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Herv CARRIER, s.j.

(1985)

CULTURES
notre avenir
Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole,
professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Courriel: jean-marie_tremblay@uqac.ca
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Dans le cadre de: "Les classiques des sciences sociales"
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professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
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Fondateur et Prsident-directeur gnral,
LES CLASSIQUES DES SCIENCES SOCIALES.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985)

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay,


bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Herv CARRIER, s.j.


CULTURES. Notre avenir.
Rome : Presses de lUniversit grgorienne, 1985, 234 pp.
Collection : Studia socialia, no 2.
[Autorisation formelle accorde par lauteur le 17 novembre 2009
de diffuser lensemble de son uvre dans Les Classiques des sciences
sociales.]
Courriel : herve.carrier@jesuites.org
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Pour les citations : Times New Roman, 12 points.
Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 12 points.
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Microsoft Word 2008 pour Macintosh.
Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11)
dition numrique ralise le 18 mars 2010
Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec,
Canada.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985)

Herv CARRIER, s.j.


CULTURES. Notre avenir.

Rome : Presses de lUniversit grgorienne, 1985, 234 pp.


Collection : Studia socialia, no 2.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985)

Table des matires


Quatrime de couverture
INTRODUCTION : L'avenir dpend de la culture
Chapitre I. O VA LA CULTURE OCCIDENTALE ?
I. Comment rendre compte des changements que nous vivons ?
II. La prtention l'universalisme et ses limites
1.
2.
3.
4.
5.

La "Nouvelle Europe"
L'Occident comme Modle
La monte du second et du tiers monde
Les nouveaux protagonistes
Un Modle contest

III. Les rvlateurs d'une crise profonde


1.
2.
3.
4.
5.
6.

La contestation des jeunes gnrations


La revendication des femmes
Les mouvements cologistes et pacifistes
Le systme socio-politique et industriel enray
L'chec du dveloppement
Crise des normes thiques

IV. L'homme occidental a la recherche de ses racines


1.
2.
3.
4.
V.

Retrouver ses racines


Un retour du sacr
Le pluralisme comme attitude morale
Vers des valeurs post-matrialistes

Conclusion : pour une pastorale de la culture

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Chapitre II. LA CULTURE COMME ESPOIR


I. L'aprs-crise en vue ?
II. Intrt nouveau pour la culture
III. La culture : un besoin primaire
IV. Renverser les termes : fins et moyens
V. L'homme collectif se prend en charge
VI. La culture : mmoire et projet
VII. La culture comme esprance
CHAPITRE III. LES JEUNES ET LA CULTURE QUI S'ANNONCE
I.
II.
III.
IV.
V.

Les pronostics : la fois risqus et ncessaires


Contradictions culturelles de notre temps
Discerner les nouvelles cultures qui s'annoncent
Les jeunes : crateurs de la socit de demain
Perspectives pastorales

Chapitre IV. QUELLES POLITIQUES CULTURELLES DEMAIN ?


I. Dfinition de la culture et de la politique culturelle
Il. Le bilan depuis Venise 1970
III. Problmes fondamentaux de la culture dans le monde
contemporain
1. Culture et socit
2. Culture et dveloppement
3. Culture et dmocratie
IV. Politiques culturelles et action culturelle
1. Prservation et mise en valeur du patrimoine culturel
2. Stimulation de la cration artistique et intellectuelle et
promotion de l'ducation artistique
3. Liens entre politiques culturelles et politiques de
l'ducation, de la science et de la communication

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4. Production et diffusion de biens et services culturels ; les


industries culturelles
5. Planification, administration et financement des activits
culturelles
V. Coopration culturelle internationale
VI. Conclusions et prospectives
Chapitre V. IDENTIT CULTURELLE ET IDENTIT CHRTIENNE
I.
II.
III.
IV.

Face la diversit des cultures


Le chrtien dans une culture de soutien
Le difficile dialogue dans une culture de rupture
Comment affronter la culture pluraliste moderne ?
1. Une adhsion personnalise sa foi, qui acquiert valeur de
tmoignage
2. Un discernement spirituel et intellectuel pour distinguer
les valeurs intgrer dans une vision de foi
3. L'engagement social des chrtiens comme dialogue
pratique entre foi et culture

V.

Conditions du dialogue foi-culture

Chapitre VI. CULTURE ET CRISE DU DVELOPPEMENT


I. Redcouvrir le dveloppement
II. Le dveloppement : Ide-Force conteste
1. tait-ce un mythe ?
2. Quel frein invisible ?
3. Une triple difficult
III. Polarisation Nord-Sud
1. La revendication culturelle des pauvres
2. Une "nouvelle humanit" intgrer

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3. Les disparits insupportables


4. Le scandale du dveloppement militaire
IV. Le dveloppement comme impratif culturel
1. Priorit aux valeurs non-matrielles
2. Libration et identit culturelles
3. Le choc culturel en Occident
V.

Une nouvelle culture de la solidarit


1.
2.
3.
4.

Apprendre de l'exprience
Entre le pragmatisme et l'idalisme
Une charit collective ?
Qu'est-ce que la solidarit ?

VI. Responsabilit morale et intellectuelle des chrtiens


1. Un pouvoir moral immense
2. Une grande responsabilit ducative
Chapitre VII. UN CONSEIL DU SAINT-SIGE POUR LA CULTURE
I.
II.
III.
IV.

Un organe central cr par le Pape


Objectifs du Conseil pour la culture
Service nouveau et original
Orientations socio-ecclesiales
1.
2.
3.
4.

Lien organique entre foi et culture


La voie du dialogue
Collgialit
Dveloppement et culture

V. Organisme de recherche et de dialogue


VI. Une tche pour toute l'glise
VII. La culture, nouvel espace de l'glise

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Chapitre VIII. VERS UNE CIVILISATION DE L'AMOUR


I.

Une culture rfractaire la charit ?


1. Primat aux attitudes fortes et dures
2. Culture de la belligrance
3. Le scandale du dveloppement bloqu

II. Promouvoir une culture de la fraternit


1.
2.
3.
4.

Faire violence la violence


Une charit efficace et comptente
Donner un langage crdible la charit
L'image visible de la charit

III. Vers une civilisation de l'amour


Source des chapitres
Index

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CULTURES. Notre avenir

QUATRIME DE COUVERTURE

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L'AUTEUR
Herv Carrier, s.j., est n au Canada en 1921.
Licenci en philosophie et en thologie (Montral),
Matrise en sociologie (Washington), Doctorat en
sociologie (Sorbonne). Professeur de sociologie
l'Universit Grgorienne de Rome, depuis 1959.
Recteur de cette Universit de 1966 1978.
Prsident de la Fdration Internationale des
Universits Catholiques (F.I.U.C.) de 1970 1980.
Membre de l'Acadmie des Lettres et des Sciences humaines de la
Socit Royale du Canada. Auteur de plusieurs ouvrages sur la
sociologie de la religion, sur les questions universitaires et les
problmes de la culture. Il est actuellement Secrtaire du Conseil
Pontifical pour la Culture, organe du Saint-Sige, cr par le Pape
Jean-Paul II en 1982.

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L'OUVRAGE
Tout donne croire que nous entrons dans un temps nouveau de la
culture. L'Occident prend vivement conscience du dfi culturel qui lui
est pos dans un monde devenu polycentrique (Chapitre 1). La culture
apparat plusieurs comme un espoir nouveau (Chapitre II). Les jeunes
gnrations ont le sentiment de vivre entre deux poques culturelles
et elles sont en qute de la culture qui s'annonce (Chapitre III). Les
tats eux-mmes s'engagent dsormais dans la poursuite d'une
politique culturelle qui transformera les modes traditionnels de
gouverner (Chapitre IV). Les chrtiens, quant eux, s'interrogent sur
leur identit propre dans des cultures en gestation (Chapitre V). On
comprend mieux, maintenant, que les tches du dveloppement exigent
une rponse, double et simultane, aux besoins de la justice comme
ceux de la culture (Chapitre VI). La culture devient, ainsi, un champ
privilgi o l'glise entend exercer son action avec toute personne de
bonne volont et le Saint-Sige a rcemment institu un organisme
cette fin (Chapitre VII). L'glise est surtout consciente que
l'vangile de l'amour reste l'un des ferments les plus puissants pour
amener les cultures leur pleine ralisation (Chapitre VIII).

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CULTURES. Notre avenir

INTRODUCTION
L'AVENIR DPEND DE LA CULTURE

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Comment expliquer l'tonnante actualit de la culture dans le


discours social d'aujourd'hui ? La culture, certes, n'est pas un
phnomne nouveau, elle coexiste l'histoire mme de l'humanit. Ce
qui est remarquable, c'est plutt le trs vif intrt que suscite
actuellement la culture, comme objectif prioritaire dfendre et
promouvoir. Nos socits prennent maintenant conscience que leur
survie dpendra de leur culture, patrimoine inestimable mais combien
vulnrable. Pour nous, la culture est identifie l'humanum, une
conqute permanente de la "culture cultive", comme de la "culture
vivante".
On ne dfinit pas la culture, pas plus que la vie. Mais, nous le savons
d'exprience, la culture touche notre identit profonde, car c'est
elle qui fait de nous des tres humains dignes de ce nom. Or, jamais
l'humanum n'a t autant menac que de nos jours. Une grande part de
l'humanit est dpouille de ses moyens et de ses raisons de vivre. Il
n'y a pas de pire agression que de dtruire l'identit culturelle d'un
groupe humain. Aucune culture n'est pargne, mme les plus
affermies vitent grand peine l'branlement de leurs institutions et

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de leurs valeurs les plus chres. Trop d'hommes et de femmes sont


aujourd'hui mpriss dans leur identit profonde, leur libert d'tre
eux-mmes. On fait violence leur culture. L'tre humain, humili, a
une soif immense de dignit et il aspire vivre d'une culture propre.
coutons sa protestation travers ces mots d'Andr Malraux dans
l'Espoir : Pour tout dire, je ne veux pas qu'on me ddaigne". Nous
sommes entrs dans une poque O les intrts suprieurs de
l'humanit ne peuvent tre sauvs que par un choix conscient et un
effort conjoint. Ceci vaut pour la culture, comme pour la paix.
Maintenant, peut-on dire, encore avec Malraux : "la culture ne shrite
pas, elle se conquiert". En d'autres temps, la culture d'une collectivit
pouvait crotre par une lente sdimentation et par d'insensibles
enrichissements. Les rythmes de la culture taient sculaires,
millnaires mme. On vivait d'une culture comme on jouissait d'une
hritage incontest.
Mais, dans nos socits mobiles et pluralistes, soumises au choc des
idologies et des valeurs les plus contradictoires, nul groupe humain ne
peut rester fidle sa culture sans un choix partag, soutenu par
tous. Vivre ensemble exige dsormais l'adhsion consciente un
projet collectivement assum, comme l'explique Pierre Emmanuel :
"Etre ensemble est une immense opration, une orchestration
infiniment complexe, dont le chef invisible est la conviction partage
que cet ensemble existe ; qu'il a un sens travers l'histoire, qu'il nous
faut y tre attentifs afin qu'il ne se relche pas, et que cette
attention plusieurs hauteurs a des synonymes qui sont libert,
dmocratie, justice sociale, humanit" 1.

L'anti-culture la plus menaante aujourd'hui, c'est l'indiffrence


face au dclin de la libert. Le pote Czeslaw Milosz, prix Nobel,
exprimait ainsi, dans une interview, sa crainte de l'esclavage qui
guette l'humanit :

PIERRE, Emmanuel, Pour une politique de la culture. Paris, d. du


Seuil 1971, p. 22.

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- "Comment j'entrevois l'avenir ?... Laissons la question en


suspens".
- "Pourquoi ?' lui demande-t-on.
- "J'prouve une immense angoisse. Mais ce nest pas d'abord
l'angoisse de la guerre atomique, car ce n'est pas le pire des malheurs
qui puisse nous arriver. La mort n'est pas le pire des dsastres qui
guette l'humanit ou un individu".
- "Quel malheur alors ?"
- "L'esclavage" 2.
Voil l'anti-culture que craint Milosz, lui le rchapp des horreurs
de l'Holocauste, qui a clbr, en posie, sa libration et celle de ses
compagnons, conquise grce l'intelligence, au savoir, la culture :
"des fourneaux ardents, derrire les barbels sur lesquels sifflait le
vent... nous sommes sauvs par notre astuce et notre savoir" 3. C'est la
mme conviction que professe Pierre Emmanuel : "Le plus grave
dsastre qui puisse menacer un peuple n'est pas l'anantissement
militaire, c'est l'indiffrence de ses membres la forme de son
avenir" 4.
Le fatalisme est une tentation facile dans nos socits, qui se
dveloppent en une ralit extrmement complexe, insaisissable sinon
par un effort exceptionnel d'attention. Par ailleurs, des idologies
rductrices nous inclinent, presque malgr nous, vers une lutte des
esprits et des armes qui risque d'tre mortelle pour la famille
humaine. Dans le monde actuel, l'humanum, ne peut tre sauv que par
une conversion commune des esprits. Seule une mobilisation morale
collective nous permettra de sauver et de promouvoir la culture
humaine. C'est cette prise de conscience qui donne toute son actualit
la culture.
2
3
4

In Broteria, Cultura e Informao, 116 (fvrier 1983), p. 182.


CORRADO, Augias, Poesie di Czeslaw Milosz. Milan, Adelphi,
1983.
P. Emmanuel, op. cit., p. 22.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 15

La cause de la culture suscite, ds lors, un intrt jamais gal


jusqu'ici. Prcisment, parce que la dfense de l'humanum est perue
comme une priorit. Cette conviction nouvelle se traduit dans des
engagements politiques et dans une action multiforme au bnfice de
la culture. On compte aujourd'hui plus de cent pays qui ont un
Ministre de la culture, ou son quivalent, poursuivant explicitement
une politique culturelle. D'innombrables organismes officiels ou privs
se fixent comme objectif de servir la culture. Ces actions s'expriment
de diverses manires : dmocratisation culturelle, animation culturelle
dfense de l'identit culturelle, libration culturelle : dveloppement
de la culture populaire, pratique de l'inculturation, dialogue des
cultures, soutien culturel des minorits, recherches sur les volutions
culturelles de nos socits, en particulier sur l'impact des mdias,
attention nouvelle porte aux facteurs culturels du dveloppement
socio-conomique. Selon une terminologie commune aux Nations-Unies,
l'Unesco et au Conseil de lEurope, on parle maintenant des "finalits
culturelles du dveloppement".
L'glise, consciente de sa mission universelle, merge comme l'un
des plus fermes avocats de la cause humaine. Depuis le Concile
Vatican II surtout, l'glise apparat comme le dfenseur privilgi de
la paix, de la justice, de la culture de l'homme. Jean Guitton rapporte
cette confidence de Paul VI : "Vous souvenez-vous du mot si beau de
Newman : 'Viendra le moment o l'glise dfendra seule l'homme et la
culture" 5.
l'glise, certes, ne dtient aucune exclusivit au service de
l'humanum, mais elle se prsente comme l'allie naturelle de tout
homme et de toute femme' de bonne volont, qui a conscience de
mener un combat dcisif en soutenant la cause de la culture. C'est l
une des convictions majeures de Jean-Paul II : "Ds le dbut de mon
pontificat, j'ai considr que le dialogue de l'glise avec les cultures
de notre temps tait un domaine vital dont l'enjeu est le destin du
monde en cette fin du XXe sicle. Car il existe une dimension
5

Jean GUITTON, "Tmoignage", in A. Caprioli e L. Vaccaro, Paolo


VI e la Cultura. Brescia, Morcelliana, 1983, pp. 145-151, cf, 150.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 16

fondamentale, capable de consolider ou de bouleverser dans leurs


fondements les systmes qui structurent l'ensemble de l'humanit, et
de librer l'existence humaine, individuelle et collective, des menaces
qui psent sur elle. Cette dimension fondamentale c'est l'homme dans
son intgralit. Or l'homme vit dune vie pleinement humaine, grce la
culture 6".
Voil le thme, la cause de la culture, qui donne leur unit aux
chapitres de cet ouvrage. On observe, autour de nous, que l'humanum
recommence mobiliser l'attention et tout donne croire que nous
entrons dans un temps nouveau de la culture. L'Occident prend
vivement conscience du dfi culturel qui lui est pos dans un' monde
devenu polycentrique (Chapitre I). La culture apparat plusieurs
comme un espoir nouveau (Chapitre II). Les jeunes gnrations ont le
sentiment de vivre entre deux poques culturelles et elles sont en
qute de la culture qui s'annonce (Chapitre III). Les tats eux-mmes,
s'engagent dsormais dans la poursuite d'une politique culturelle qui
transformera les modes traditionnels de gouverner (Chapitre IV). Les
chrtiens, quant eux s'interrogent sur leur identit propre dans des
cultures en gestation (Chapitre V). On comprend mieux, maintenant,
que les tches du dveloppement exigent une rponse, double et
simultane, aux besoins de la justice comme ceux de la culture
(Chapitre VI). La culture devient, ainsi, un champ privilgi o l'glise
entend exercer son action avec tout homme de bonne volont et le
Saint-Sige a rcemment institu un organisme cette fin (Chapitre
VII). L'glise est surtout consciente que l'vangile de l'amour reste
l'un des ferments les plus puissants pour amener les cultures leur
pleine ralisation (Chapitre VIII) 7.

6
7

Lettre de fondation du Conseil Pontifical pour la Culture,


L'Osservatore Romano du 21-22 mai 1982.
Cet ouvrage reprend, en la refondant, la matire de sept essais
que j'ai consacrs ces dernires annes au dveloppement
culturel. Voir : "Source des chapitres", p. 221.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 17

En cette fin de sicle, il n'y a pas de cause plus urgente soutenir


que celle de la culture. L'avenir dpend de la culture. Voil le dfi.
C'est aussi notre espoir.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 18

CULTURES. Notre avenir

Chapitre I
O va la culture occidentale ?

Sommaire. I. Comment rendre compte des changements que nous


vivons ? - II. La prtention l'universalisme et ses limites : 1. La
"Nouvelle Europe" - 2. L'Occident comme Modle - 3. La monte du
second et du tiers monde - 4. Les nouveaux protagonistes - 5. Un
Modle contest - III. Les rvlateurs d'une crise profonde : 1. La
contestation des jeunes gnrations 2. La revendication des femmes 3. Les mouvements cologistes et pacifistes - 4. Le systme sociopolitique et industriel enray - 5. L'chec du dveloppement - 6. Crise
des normes thiques - IV. l'homme occidental la recherche de ses
racines : 1. Retrouver ses racines - 2. Un retour du sacr - 3. Le
pluralisme comme attitude morale - 4. Vers des valeurs postmatrialistes - V. Conclusion : pour une pastorale de la culture.
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Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 19

I. Comment rendre compte


des changements que nous vivons ?

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O va notre culture ? - Une anxit commune se rvle en cette


interrogation et nous ne savons trop comment l'affronter. D'une part,
nous voici devant une question brlante et urgente, qui engage notre
avenir, et on manquerait de courage si on n'appliquait pas toutes les
forces de son esprit pour mieux se situer dans ce monde complexe qui
bouge autour de nous. Par ailleurs, le diagnostic apparat, et est
pratiquement impossible. Il faudrait tre un gnie plantaire pour
cueillir le sens des mutations culturelles qui nous emportent et que
pourtant nous vivons tous personnellement. Teilhard de Chardin s'y
tait essay, en scrutant les transformations profondes que la
premire grande guerre laissait prsager : "il faut maintenant nous
rendre l'vidence que l'humanit vient d'entrer dans ce qui est
probablement la plus grande priode de transformation qu'elle ait
jamais connue depuis sa naissance. Le sige du mal dont nous souffrons
est localis dans les assises mmes de la Pense terrestre. Quelque
chose se passe dans la structure gnrale de l'Esprit. C'est une autre
espce de vie qui commence" 8.
Mthode. - Laissons donc de cot toute prtention d'tablir un
inventaire mthodique des tendances actuelles de la culture en
Occident, et adoptons une autre approche, plus subjective, qui sera
celle de la rflexion et du tmoignage personnel. Mon intention est de
8

Pierre TEILHARD DE CHARDIN, Sauvons l'humanit.


Rflexions sur la crise de notre temps (1936), in Science et
Christ. Paris, d. du Seuil, 1965, p. 169.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 20

faire un exercice a posteriori d'observation participante. En d'autres


termes, je dsire m'interroger, aprs coup, sur l'exprience que j'ai
vcue en divers pays d'Occident depuis plus de 25 ans. Par mes tudes
de spcialisation et par mon travail, j'ai d sjourner en plusieurs
cits. Trois villes surtout prennent pour moi valeur de symbole :
Washington, Paris, Rome. De par les circonstances, j'ai t ml la
vie universitaire, au niveau international, et la vie de l'glise, me
consacrant des tches d'enseignement et d'administration
l'Universit Grgorienne, tout en rservant une part de mon activit
la Fdration Internationale des Universits Catholiques et la
Confrence des Recteurs Europens. Cela m'a mis en contact avec de
nombreux centres culturels et, dans le prolongement de ces tches,
voici que depuis le mois de mai 1982 je suis devenu le Secrtaire du
Conseil Pontifical pour la Culture, cr par le Pape Jean-Paul II, pour
faciliter prcisment le dialogue de l'glise avec les cultures de notre
temps. Permettez que je vous apporte, tout simplement, le fruit des
mes rflexions sur les mutations que j'ai pu constater au cours de ces
annes. J'essaierai donc de comprendre les changements qui ont
marqu les hommes et les femmes au milieu desquels j'ai sjourn
comme acteur et comme observateur engag.

Concepts. - Entendons-nous d'abord sur le sens donner au mot


Culture et l'expression Monde Occidental. Pour simplifier le dbat,
partons carrment de la notion de culture qu'on trouve dans Gaudium
et spes (no 53), avec sa connotation la fois intellectuelle (la culture
savante ou cultive) et anthropologique (la culture vcue). Disons un
mot rapide du premier aspect, mais rservons-nous d'insister surtout
sur la dimension anthropologique des phnomnes culturels de
l'Occident qui, dans cet expos, se rfre d'abord l'Europe de
l'0uest et l'Amrique du Nord, sans oublier toutefois que des zones
comme l'Amrique latine participent largement la vie de l'Occident
moderne, surtout dans ses centres plus urbaniss et industrialiss.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 21

Culture savante. - Au plan intellectuel et scientifique, les progrs


raliss par l'Occident, depuis la dernire guerre, sont largement
positifs et trs impressionnants. Ses chercheurs ont enrichi
normment nos connaissances des ralits physiques, biologiques et
astronomiques. Les sciences humaines se sont galement dveloppes
et spcialises au point qu'il devient quasi impossible, mme pour
l'observateur attentif, d'en suivre tous les progrs. Des technologies
sont nes pour le plus grand bien de la mdecine, de l'alimentation, de
la production, des changes, des communications et du service des
collectivits. Les miracles de l'lectronique en sont l'une des
illustrations les plus visibles.
Parler du progrs de la science, c'est souligner d'abord une avance
culturelle qui est l'honneur de l'Occident. Les sciences qui s'y sont
dveloppes et le savoir-faire qui en dcoule bnficient au monde
entier. Il suffit de voir quel point les universits dans toutes les
parties du monde s'inspirent des recherches et des dcouvertes
ralises dans les nations de l'Ouest pour s'en convaincre. On peut
mme dire que la contribution scientifique de l'Occident vient enrichir
tout naturellement le patrimoine universel. Cette premire notation
nous rvle dj tout le poids intellectuel, en mme temps que
l'immense responsabilit, dtenus jusqu' ce jour par les Occidentaux.
La recherche scientifique est devenue un secteur propre
d'activit, c'est une vritable institution de la socit moderne, en
mme temps qu'un objectif important de la politique des tats. C'est
un pouvoir en ascension, qui n'est pas neutre. Il peut oprer des
merveilles, mais il peut aussi contribuer la destruction de l'homme et
de redoutables manipulations biologiques et psychologiques. Adopter
une attitude critique envers l'usage de la science est ds lors un
impratif culturel, ainsi qu'une responsabilit collective. L'opinion
publique est de plus en plus sensibilise au pouvoir ambivalent de la
science et de la technique et elle n'accepte plus sans se rvolter que
la technologie de la guerre soit la principale bnficiaire du progrs
des recherches : elle dnonce ouvertement le fait que prs de 50%

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 22

des chercheurs dans le monde s'occupent perfectionner l'art


militaire 9.
L'un des paradoxes proccupants de l'avance scientifique, c'est
prcisment que le progrs ralis par l'homme risque de se retourner
contre lui, en le dtruisant dans son tre physique, ou en l'liminant
dans ses fonctions traditionnelles ; songeons, par exemple,
l'automation, la robotique, la bureautique qui rduisent la part du
travail humain et engendrent un nouveau type de chmage. Voil un
autre dfi non rsolu de le socit actuelle, qui remet en cause
l'quilibre des rythmes et des lieux de travail, renversant les rapports
coutumiers entre l'homme et le travail, entre l'activit des personnes
et la production automatise. On peut donc dire que la science, comme
institution et comme politique, bouleverse en profondeur les cultures
traditionnelles.

Culture vivante. - Mais, comme je le disais plus haut, c'est dans un


sens plus large que nous nous interrogeons sur la culture de
l'Occident, en nous mettant sur le plan de l'observation
anthropologique. Nous chercherons comprendre les modes de vie
typiques et les valeurs dominantes du monde occidental. En d'autres
termes, nous essayons de rejoindre les psychologies collectives, l'me
commune qui caractrise nos contemporains d'Occident, en tentant de
discerner si possible les courants porteurs d'avenir. Soulignons
clairement que ce sont surtout les volutions qui nous intressent et
voil pourquoi nous chercherons dgager les tendances plutt que les
traits fixes de l'univers culturel de l'Occident. Cette remarque est
ncessaire pour marquer le caractre essentiellement descriptif et
suggestif de nos rflexions.

Herv CARRIER, Higher Education Facing New Cultures. Rome,


Gregorian University Press, 1982, ch. X.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 23

II. La prtention l'universalisme


et ses limites
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Fixons-nous comme point de dpart la fin des annes 1950, ce qui


me permet dj de vous confier des souvenirs personnels.

1. La "Nouvelle Europe". - Je garde un vif souvenir de l'image que


projetait en moi l'Europe, lorsque j'arrivais en France en 1956, en
provenance du Canada et des tats-Unis. On avait nettement
l'impression d'une reprise, de l'mergence d'un monde nouveau, d'un
vaste chantier difi par les efforts combins de l'Europe et de
l'Amrique du Nord. L'conomie europenne occidentale, stimule par
l'extraordinaire ponction du Plan Marshall reprenait son dynamisme.
On allait parler bientt du "miracle allemand" et du "miracle italien" et
la France elle-mme s'imposait par son effort de modernisation. Les
Amricains se flicitaient de la rsurgence de l'Europe et admiraient
l'initiative des nouveaux entrepreneurs du Vieux Continent qui dj
s'annonaient comme de srieux concurrents.

2. L'Occident comme Modle. - Ce qu'il est important de souligner,


ce point, c'est que l'Occident se reprsentait comme le modle,
comme la norme universelle du dveloppement de toute socit libre.
Le systme occidental des annes '60 s'offrait, en effet, comme le
modle normatif capable d'assurer au monde la croissance dans la
justice, pourvu, disait-on, que des structures politiques fondes sur
l'idal dmocratique viennent garantir la libert des mcanismes
conomiques.
L'Occident a propag une ide du progrs fonde sur la conviction
que l'avenir tait matrisable et que la Prospective, en tant que science

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 24

objective, guiderait les planifications ncessaires. Les idologies


politiques dominantes laissaient entendre qu'il tait scientifiquement
possible de prparer l'avnement de socits heureuses. L'Occident a
eu, comme jamais, la conscience collective et la prtention de guider le
monde, en fait sinon en droit, par son savoir-faire, ses modles de
gouvernement et la puissance de sa technologie. Cela reste encore
partiellement vrai, pour ce qui est de la science et de la technologie.
Mais, comme nous l'avons not plus haut, ce pouvoir est aujourd'hui
gravement mis en cause et contest. Nous y reviendrons. Le modle
culturel que nous venons de dcrire a domin pratiquement l'ensemble
du monde, en s'appuyant sur un pouvoir la fois politique, conomique
et technologique, sr de lui et plein de confiance dans l'avenir.

3. La monte du second et du tiers monde. - Voyons cependant


l'ampleur des changements survenus. J'tais en France en 1957
lorsque le monde occidental apprit avec admiration et stupeur le
lancement du premier Sputnik russe. C'tait, la lettre, un signe dans
le ciel, un prsage de la comptition que l'Occident allait devoir
affronter. Rarement un vnement isol eut-il autant d'cho dans le
monde ; car plus qu'un vnement, c'tait une annonce symbolique :
l'homme entrait dans une poque nouvelle, celle de l'espace et de
l'exploration inter-plantaire. Le signe provenait non pas des
Occidentaux mais de leurs principaux concurrents, et ces
comptiteurs allaient largir immensment leur zone d'influence dans
le monde.
Puis il y eut la dcolonisation et l'veil du tiers monde. Vivant avec
des Franais, j'ai particip intimement la nostalgie et mme aux
ruptures dramatiques que provoqua alors la dcolonisation. La perte de
l'Algrie devint un drame national et prcipita la fin de la IVe
Rpublique. De Gaulle s'imposa comme personnage historique,
redonnant la France le sens de son identit et de sa mission. Mais
l'assurance retrouve ne dura pas devant l'ampleur de la crise qui
guettait, non seulement la France, mais tout l'Occident et l'ensemble
du monde avec lui.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 25

Ces observations nous mettent dj sur une piste de rflexion


importante. D'une part, l'Ouest devait dsormais se dfinir par
rapport au second et au tiers monde. Pour l'Occident, surgissait un
nouveau problme de porte historique. Une tche devenait inluctable
et qu'on appela du nom gnrique de "dveloppement du tiers monde".
Nous y reviendrons, car l'entreprise du dveloppement et ses
rsultats mdiocres en disent long sur la langueur culturelle des pays
de l'Ouest.

4. Les nouveaux protagonistes. - Si l'on compare la situation


relative du monde occidental par rapport la priode de l'avantguerre, on voit que l'Occident doit dsormais s'identifier par rapport
trois protagonistes, en attendant l'veil de la Chine appele elle
aussi un rle de premier plan. Ces protagonistes ont acquis un poids
et un pouvoir croissants : il y a d'abord l'URSS avec le bloc socialiste
qui a appris matriser les rgles de la realpolitik, puis le tiers monde
qui a acquis aux Nations Unies et dans des regroupements rgionaux
un impact considrable dans les relations internationales, et enfin, le
japon, qui se rvle un gant conomique capable de concurrencer non
seulement les marchs, mais qui s'impose par la crativit de sa
recherche technologique. La culture de l'Occident se situe dsormais
dans un rseau de forces polycentriques. L'occidentalisation du monde
est mise en chec, ou du moins freine volontairement par les tierces
parties. Mme l'idologie marxiste est aujourd'hui considre par
plusieurs pays du tiers monde comme une tentative d'occidentalisation
hypocrite. L'anthropologue Claude Lvi-Strauss faisait remarquer
que : "l'idologie marxiste, communiste et totalitaire, n'est qu'une
ruse de l'histoire pour promouvoir l'occidentalisation acclre de
peuples rests en dehors jusqu' une poque rcente" 10.

5. Un Modle contest - Pour nous, qui cherchons comprendre ce


qui advient au monde occidental, il est important de noter que ce
10

C. LVI-STRAUSS, voir Le Monde, 21-22 janvier, 1979.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 26

pouvoir culturel est dsormais entr dans une crise profonde, car il a
perdu visiblement ses assurances coutumires. Le modle occidental,
malgr la fascination qu'il continue encore exercer, est de plus en
plus contest par les gnrations nouvelles. Sa prtention
universaliste est mise en chec, sa valeur permanente est rpudie en
paroles et en actes. La culture occidentale est devenue inquite et
comme dconcerte par les contradictions qu'elle a suscites, non
seulement l'extrieur, mais au-dedans d'elle-mme.

III. Les rvlateurs


d'une crise profonde
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Tous, nous avons pu constater, avec le sentiment de vivre la fin


d'une re, que la construction politique, conomique et culturelle du
monde occidental avait gravement t secoue par un ensemble de
facteurs qui sont autant d'indicateurs de la crise qui frappe le modle
de vie et les valeurs des Occidentaux. Les mouvements contestataires
et les revendications des dernires annes nous fournissent un
diagnostic prcieux.

1. La contestation des jeunes gnrations. - La contestation sans


doute la plus dconcertante est venue des jeunes. Mai 1968 synthtise
un vaste mouvement de refus de la part des gnrations nouvelles qui,
travers leurs proclamations confuses et souvent irrationnelles,
mettent en cause le systme culturel, les valeurs dominantes et les
institutions tablies du monde occidental. Ce qui frappe surtout dans
ce phnomne, c'est le globalisme du rejet. Si ce mouvement semble
aujourd'hui partiellement s'tre apais, il laisse des traces profondes
chez un grand nombre de jeunes qui, n'ayant pu obtenir d'impossibles
satisfactions, se rfugient dans un individualisme amoral, une
dmobilisation politique et sociale, ce qui amne certains observateurs

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 27

dcrire ces jeunes comme la "Ego Generation", assez injustement


d'ailleurs. Nous y reviendrons plus loin en parlant de la crise thique
de notre temps.

2. La revendication des femmes. - Jusqu' un pass rcent, la


culture commune se fondait sur un type de rapports hommes-femmes
que nos contemporains estiment dsormais inacceptables. La culture
actuelle cherche redfinir le rle des femmes dans tous les secteurs
de la socit. La revendication des femmes. se rvle ainsi comme un
tournant culturel, dont on n'a pas encore mesur toute la porte. Le
mouvement est parti surtout des tats-Unis, mais il a gagn
l'ensemble des pays de l'Ouest. Le phnomne, qu'on a baptis du
terme simpliste de "fminisme", est difficile dcrire dans la
diversit de ses manifestations et l'ambivalence de ses motivations.
Certains prtendent mme que le mouvement "fministe" est en train
de s'puiser et la revue Time a parl rcemment du "post-fminisme",
ce qui me semble annoncer un pilogue prmatur. Pour ce qui nous
concerne, une observation fondamentale s'impose. les rapports de la
femme l'gard de l'homme sont entrs dans une autre poque
culturelle. La revendication des femmes, fondamentalement lgitime
et tardivement reconnue par trop de catholiques, entrane comme
consquence, non seulement une transformation du statut fminin dans
la socit, mais l'instauration d'un nouvel quilibre de rapports entre
les deux sexes. La mutation culturelle en cours est loin d'avoir rvl
tous ses effets. On prend conscience que la libration de la femme
serait illusoire si elle librait aussi la femme de sa fminit et si la
confrontation des sexes portait atteinte la dualit homme-femme
dans ses irrductibles complmentarits. L'enjeu culturel est
maintenant mieux peru dans sa complexit : en acqurant gale
libert et responsabilit dans la collectivit, la femme accde plus
d'humanit et c'est tout ltre humain qui en bnficiera, dans sa
fminit comme dans sa masculinit. Allons plus loin, l'homme lui-mme
est appel devenir sujet et agent de la mutation du rle des femmes,
et donc du sien propre, dans la socit. On est donc encore ici en

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 28

prsence d'une volution qui affecte l'humain comme tel, c'est--dire


le rapport des sexes et les nouvelles rgles de la sociabilit entre
hommes et femmes. C'est une des plus profondes mutations de la
culture qu'ait connues l'Occident. Femmes et hommes ensemble en
assureront l'avenir et le sens.

3. Les mouvements cologistes et pacifistes. - Le monde occidental


subit de l'intrieur un autre type de contestation, qui met en cause
l'usage incontrl de la technique fins industrielles et militaires. En
effet, une attaque inattendue et multiforme provient des cologistes
et des pacifistes, qui tendent joindre leurs forces contre ce qu'ils
appellent le complexe militaro-industriel de l'Occident. Les
cologistes prchent un retour la nature, un respect de
l'environnement et la condamnation d'un type d'industrialisation
destructeur des paysages et des quilibres biologiques, vgtaux et
minraux. Ils rsistent par tous les moyens contre le nuclaire, ft-il
pour des fins non-militaires. Leur pouvoir politique, encore minoritaire,
bouleverse dj les calculs des partis traditionnels. C'est une force
montante, protiforme, aux motivations souvent irrationnelles, nous
disent les analystes. Mais sachons reconnatre les valeurs lgitimes qui
s'expriment et se cherchent au sein de ces groupements qu'on a
appels les Verts : la redcouverte de la nature, le respect de
l'environnement, la dfense des biens prcieux que sont l'eau et l'air
purs, le silence, le voisinage non pollu par des industries
irresponsables. L'action des cologistes a donn un ton nouveau et une
vigueur nouvelle la critique justifie d'un systme industriel
dshumanis. C'est une volution culturelle qui marque dj la
psychologie collective, surtout en Occident. Une nouvelle image de
l'homme vivant en milieu industriel est en train d'merger.
Les pacifistes, quant eux, dnoncent le scandale de la course aux
armements et l'puisement de nos socits, qui ruinent les conomies
en prparatifs militaires, faussant ainsi toute politique en faveur de la
justice sociale. L'angoisse engendre par la perspective d'un
holocauste mondial a suscit des mouvements pacifistes dont le

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 29

nombre d'adhrents et l'impact politique tonnent. Encore ici, il faut


voir non seulement le phnomne lui-mme et ses connotations souvent
ambigus, mais la revendication vigoureuse d'hommes et de femmes
qui aspirent la paix et condamnent sans rserve des socits qui se
prparent des affrontements suicidaires. Transcendant les
frontires de l'Est et de l'Ouest qu'on cherche parfois oblitrer
trop rapidement, reconnaissons l une aspiration commune de la famille
humaine, qui vise dpasser les divisions politiques et idologiques
pour sauver lhomme en lui-mme. Notons, au passage, le sens de cette
rvolte de l'homme, qui prend le risque de rejeter les scurits
militaires qu'on lui promet, pour dfendre des valeurs plus hautes,
ngliges par les stratges et les politiciens conseills par eux. Il y a
l un paradoxe qui nous force nous interroger sur le destin futur que
des millions de nos contemporains veulent se donner en toute libert
et responsabilit.

4. Le systme socio-politique et industriel enray. - Les secteurs


politiques et industriels, dont le sort est de plus en plus troitement
li, sont galement entrs dans une crise profonde. Deux indices le
dmontrent l'vidence : la progression alarmante du chmage et le
refus des bureaucraties envahissantes.
L'une des contradictions les plus flagrantes du systme productif
occidental, c'est la gnralisation du chmage. On a dit de ce
phnomne que c'est le plus grave flau des dernires gnrations. En
Europe occidentale, douze millions de chmeurs s'interrogent sur leur
avenir. Aux tats-Unis et au Canada, les taux de chmage restent
inacceptables, malgr une reprise. Les plus jeunes sont les plus
frapps. Les observateurs laissent entendre que la situation ne pourra
gure tre corrige dans un avenir prvisible. Les conomistes
s'interrogent sur les causes et sur les remdes d'une plaie sociale que
nul ne pouvait prvoir, du moins dans son acuit actuelle. Les leaders
du monde occidental, qui croyaient dtenir le secret de la croissance
conomique, ont t pris au dpourvu et leurs prvisions actuelles
n'ont rien de rassurant. Certains mme prdisent que la masse des

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 30

chmeurs dans le monde pourrait atteindre le milliard d'ici une


vingtaine d'annes. Quel verdict sur la sant des conomies et des
socits modernes, dont la vulnrabilit rvle une telle incapacit
collective en mme temps qu'un tel dsarroi.
La fragilit des conomies occidentales s'tait dj rvle
brutalement lorsque, en 1974, le prix du ptrole fut d'abord multipli
par 4, puis par 10 et par 15. Bien peu d'observateurs avaient pu prvoir
le scnario, et ce fait norme rvlait au monde entier que la politique
de l'Occident reposait finalement sur une fausse confiance et sur un
calcul erron. Les consquences conomiques, sociales, politiques,
culturelles et morales de ce phnomne furent incalculables et le
monde entier en fut secou, commencer par les plus pauvres.
L'Occident manifestait ainsi un autre point faible de son systme gopolitique ; et sa prtention de leadership au sein de l'conomie
mondiale en a t srieusement branle.
Le systme de gestion de nos socits est aussi gravement mis en
cause par le mouvement anti-bureaucratique qui s'affirme avec force
aujourd'hui. La rvolte contre l'emprise tentaculaire des
bureaucraties est galement un fait culturel signifiant. L'homme
occidental, qui a voulu se doter de tous les avantages de l'tatprovidence, en arrive maintenant se rvolter contre les rseaux
oppressifs que la scurit sociale, les services de sant et de
l'ducation ont tisss autour des citoyens. Le mouvement antibureaucratique a dj renvers des gouvernements et contest cet
tat omniscient et tout-puissant, qui finit par envahir tout l'espace de
libert des citoyens et des communauts humaines. Ce mouvement,
cependant, reste encore ambivalent, comme si l'homme, victime des
bureaucraties actuelles, ne savait pas jusqu'o porter ses
revendications de libert ; et il hsite sur le prix qu'il aurait payer
s'il refusait les avantages directs que l'tat lui offre. Une chose est
certaine : l'homme occidental s'interroge avec de plus en plus
d'inquitude sur les conditions de sa libert, face l'tat moderne.
C'est aussi une volution de la culture retenir pour notre analyse.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 31

5. L'chec du dveloppement. - L'chec que lOccident a rencontr


dans ses projets de dveloppement du tiers-monde ajoute un autre
lment de crise, qui met en doute les intentions altruistes proclames
par tous les pays de l'Ouest. C'tait un phnomne extraordinaire, en
un sens, que cette volont exprime par les pays d'Occident, partir
de la fin des annes 1950 , d'affronter efficacement les tches du
dveloppement. On s'attaquait un problme non seulement
conomique et technique, mais une obligation morale. Or, malgr des
progrs indniables, l'ensemble de cette vaste entreprise du
dveloppement s'est solde par un chec, d autant aux gosmes des
nations riches qu' une incomprhension profonde des aspirations
culturelles des pays mergents. Aprs plusieurs dcennies de
dveloppement, un triste constat s'impose. Les statistiques le
dmontrent. Citons-en trois seulement. L'Organisation Mondiale de la
Sant, en 1983, indiquait que plus de dix millions d'enfants meurent
avant l'ge d'un an chaque anne. Par ailleurs, prs de 60 millions
d'humains sont morts de faim en 1982. Ajoutons que l'Unesco prvoit
un doublement du nombre des affams pour 1985. L'chec du
dveloppement manifeste avant tout la crise de l'Occident, incapable,
malgr ses idaux professs, de promouvoir un systme solidaire apte
satisfaire les besoins lmentaires des hommes. Les pays riches
rvlent une pauvret morale et un manque de coopration politique,
dnotant une profonde crise de l'homme occidental lui-mme. Voil que
celui-ci dcouvre, dans son me et conscience, les limites de ses
ambitions universalistes et humanitaires.

6. Crise des normes thiques. - La culture occidentale est en outre


assaillie au niveau des normes thiques traditionnelles qui, jusqu' ces
derniers temps, prvalaient comme idal des personnes, des familles
et des collectivits. Arrtons-nous deux dviations typiques de
notre temps : le laxisme sexuel et l'usage de la drogue.
Certes, notre poque n'a pas invent le laxisme moral, comme en
tmoignent de vieux mots comme le libertinage, le dvergondage, la
luxure, ou l'adultre. Ce qui est nouveau, comme fait sociologique et

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 32

thique, c'est la justification apporte aujourd'hui la libration


sexuelle. On prtend se fonder sur des thories inspires, par
exemple, d'un Wilhelm Reich ou d'un certain freudisme populaire. On a
donn le nom de "permissivisme" ce mouvement ostentatoire, qui
s'offre comme une conqute de la libert, ou mme, selon certains,
comme une affirmation de dignit. Les retombes sociales sont
videntes : une dmoralisation (au sens tymologique du mot) des
consciences surtout des plus jeunes, une perte du sens de l'amour et
de l'engagement fidle, une hsitation inquitante face aux obligations
du mariage-institution. Le permissivisme a suscit d'tranges
phnomnes comme la multiplication des multinationales de la
pornographie et la propagation, dans la plupart des pays occidentaux,
de la pratique professionnalise de l'avortement.
Pour notre propos, reconnaissons d'emble les dviations et les
dchances videntes que cette rvolution instinctive entrane. Mais
interrogeons-nous galement sur les tendances souterraines qui se
cachent peut-tre dans la proclamation de ces liberts dites nouvelles.
Explication n'est pas justification certes, mais on croit discerner,
chez certains jeunes plus conscients, une rvolte l'gard d'une
morale sexuelle qui tait sociologiquement impose par une pdagogie
obsdante, alors que les gnrations adultes celaient, sous les dehors
d'une respectabilit de convenance, des comportements et des
hypocrisies morales dont on ne parlait qu' voix basse. Saint Paul
disait : "Nec nominetur in vobis - Qu'on ne parle pas de ces choses
parmi vous", ce qui vaut sans doute pour une communaut de croyants.
Mais aujourd'hui vice et violence sont proclams au grand jour comme
valeurs courantes. Dans une socit de mass media, o tout est rvl
mme aux enfants, beaucoup de jeunes franchissent presque
insensiblement le pas qui spare les prescriptions de la morale
conventionnelle et les normes du comportement libr qu'on a l'illusion
de se donner. Le permissivisme que nous constatons n'est pas tranger
au dclin du sens des responsabilits, au phnomne de l'indcision
devant les engagements, au refuge dans les paradis illusoires de la
drogue.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 33

La contagion de la drogue chez les jeunes travers tout l'Occident


est l'un des faits les plus troublants de ces dcennies. Une fois
condamn le commerce criminel des trafiquants, nous avons peine
comprendre ce qui advient tant de jeunes qui se laissent sduire et
dtruire par la drogue. Que se passe-t-il ? De quelle drive s'agit-il ?
La fibre morale et psychologique a t gravement atteinte. Nul
systme rpressif ne suffira enrayer cette plaie humiliante de nos
socits. Seule l'ducation la libert y russira et ce dfi-l est
celui des adultes. Retenons que cette rvolution, d'ordre moral autant
que culturel, pose ouvertement, et comme jamais auparavant, la
question de l'homme, de sa libert foncire et de sa dignit. Les
jeunes sont les premires victimes, mais ils sont aussi les premiers
deviner les enjeux thiques et spirituels du nouveau dfi pos notre
culture par la "permissivit".

IV. L'homme occidental


la recherche de ses racines
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1. Retrouver ses racines. - Au terme de cette description factuelle,


interrogeons-nous sur le profil de la crise culturelle, vcue par nos
contemporains. Comment pouvons-nous interprter ces mutations dont
nous sommes les tmoins et dont l'ampleur n'chappe personne ? je
ne trouve aucune grille de lecture proposer, ni de thses explicatives
suggrer, mais je voudrais formuler une intuition qui se fait jour en
moi. En rflchissant aux transformations qui emportent nos socits
et nos institutions, voici comment j'exprimerais, sous forme
d'hypothse, la perception intuitive que je soumets la rflexion.
En bref, tout nous laisse croire que ce qui se passe dans notre
monde occidental quivaut une mise en question de la condition
humaine elle-mme. Une rupture s'est produite au sein de la culture
occidentale, dont les contradictions amnent l'homme se retrouver

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 34

lui-mme au-del des structures alinantes. Une sorte de


dpouillement culturel s'opre travers lequel l'homme est invit
recommencer neuf, en partant des aspirations les plus radicales de
l'tre humain. On pourrait comparer le moment actuel un temps
d'exil purificateur, comme en ont connu des peuples prouvs, tels les
juifs, auxquels Franz Kafka prte ces paroles : "Nous retournons chez
nous, vers nos racines" 11.

Au bout de la crise, fatigu par tant d'inquitudes, de


dsenchantements, d'affrontements fratricides, on a le sentiment que
l'homme aspire un retour aux valeurs lmentaires et au sens
premier de l'existence humaine. L'homme d'aujourd'hui se sent alin
dans son humanit mme. Il cherche se dgager du poids des
superstructures qu'il a difies, mais dont le contrle lui chappe et
qui menacent de l'craser. Voil le dfi et la frustration des
conomistes actuels, qui cherchent ttons planifier les structures
de production et les modes de travail que les socits esprent pour
demain. Voil aussi l'anxit des responsables politiques qui, aprs
l'utopie de l'tat conu comme rgisseur universel de la vie collective,
se demandent comment trouver les dnominateurs communs capables
de fonder les consensus indispensables la survie de nos socits. La
radicalit de ces inquitudes humaines m'apparat comme un signe des
temps, au sens biblique, et un motif d'espoir pour l'glise, car rien de
ce qui advient l'homme ne peut la laisser indiffrente ou passive.
Voil des interrogations qui intressent l'glise au plus haut point, car
c'est vritablement de l'avenir de l'homme qu'il s'agit et de son salut
entendu au sens le plus intgral.

2. Un retour du sacr. - Cette crise est difficile analyser. On y


peroit la fois un doute profond de soi-mme, une autocritique, la
11

Gustave JANOUSH, Conversation avec Kafka, Texte franais,


introduction et notes de Bernard Lortholary. Paris, Les Lettres
Nouvelles, Maurice Nadeau, 1980.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 35

diffusion d'un pessimisme et d'un scepticisme, qui dans leurs formes


les plus exacerbes deviennent nihilisme irrationnel, s'accompagnant
mme des illusions de la violence terroriste. Nous avons parl d'une
crise morale et je crois que c'est juste, mais c'est surtout une crise
spirituelle. Cela tient en bonne part la dsacralisation scrte par
une culture qui avait mis entre parenthses le sens du divin et du
spirituel. L'historien des religions, Mircea Eliade a montr comment la
socit occidentale a procd une dsacralisation des grands
moments de la vie et de l'existence, en banalisant le sens de l'amour,
du mariage, de la naissance et de la mort. La situation de "l'homme
moderne areligieux" est ainsi dcrite par Eliade : "L'homme se fait luimme, et il n'arrive se faire compltement que dans la mesure o il
se dsacralise et dsacralise le monde. Le sacr est l'obstacle par
excellence devant sa libert. Il ne deviendra lui-mme qu'au moment
o il sera radicalement dmystifi. Il ne sera vraiment libre qu'au
moment o il aura tu le dernier dieu" 12.
Mais l'homme, sans valeurs sacres, prend peu peu conscience
qu'il se dtruit lui-mme et il invente alors des formes utopiques du
sacr. Comme l'crit Eric Weil : "Notre socit se prsente, quand on
la compare aux communauts du pass, comme communaut qui a pour
sacr ce que toutes les autres ont regard comme le contraire du
sacr" 13.
La perte du sacr, on le constate, ne va pas sans dsesprance,
raction qui peut tre salutaire si elle rveille le dsir latent des
valeurs transcendantes pour lesquelles l'homme est cr, mme s'il
l'ignore encore. A. Dansette analyse finement la condition de l'homme
moderne qui a cru vacuer le sacr : "Sans sacr, l'homme moderne
reste ainsi la fois autonome et solitaire, dlivr et dsenchant,
partag entre ce qu'il ne peut plus croire et ce qu'il voudrait

12
13

Mircea ELIADE, Le sacr et le profane. Paris, Gallimard, 1965,


p. 172.
Eric WEIL, Philosophie politique. Paris, Vrin, 1965, p. 172.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 36

cependant esprer. On n'en conclura ni qu'il puisse jamais revenir aux


sacrs perdus, ni qu'il soit satisfait de leur disparition 14.
Jusqu' un pass rcent, la culture occidentale semblait rconcilie
avec l'ide qu'un agnosticisme serein soit devenu la caractristique
dominante des comportements et des institutions de la socit
volue. Bien des catholiques semblaient aussi avoir pris leur parti du
scularisme invitable reflt par l'opinion et par les principaux
mdias de nos socits. Mais des observations plus attentives rvlent
que le sacr n'a pas t aussi facilement vacu : les hommes et les
femmes de notre temps sentent toujours au profond de leur tre une
soif d'infini et d'absolu. L'homme apparemment' areligieux "conserve
encore les traces du comportement de l'homme religieux", nous dit
Eliade, "il ne peut abolir dfinitivement son pass". Au plus profond de
lui-mme, "il continue encore tre hant par les ralits qu'il a
abjures" 15. Cet homme, en recherche, "est comme conduit par la main
de Dieu, mme sans en tre conscient" 16.
Le fait nouveau, aujourd'hui, c'est que cela se dit et s'avoue
ouvertement, dans les confidences comme dans les comportements.
Voyons la publicit, troublante mais .rvlatrice, en faveur de toutes
ces cures psycho-spirituelles, de ces expriences no-mystiques dont
on fait grande rclame. Voyons la diffusion des sectes de toutes
croyances. Observons surtout la redcouverte de l'vangile et de
jsus par tant de nos contemporains - souvent d'ailleurs hors des
cadres des glises constitues - fait qui pose une question nouvelle
l'glise catholique.
Retenons seulement qu'un retour au sacr s'est amorc et que ce
monde interpelle les croyants comme jamais peut-tre. Notre culture
semble en prendre acte et accorder un intrt nouveau au fait
religieux. une attitude d'indiffrence areligieuse, a succd un
14
15
16

A. DANSETTE, "Sacr", in Encyclopaedia Universalis, vol. 14, pp.


579-581. Paris, 1972.
Mircea ELIADE, Op. cit., p. 173.

Gaudium et Spes, 36.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 37

esprit d'ouverture, ou du moins de tolrance envers le spirituel. Ce


peut tre le signe d'un pluralisme prometteur.

3. Le pluralisme comme attitude morale. - En effet, une tendance


typique de nos socits, cest le progrs du pluralisme culturel.
L'horizon intellectuel et culturel du monde occidental fait dsormais
coexister la pluralit des valeurs. Il n'y a plus de facto d'institutions
ou d'glises dtenant le monopole dans le domaine moral, doctrinal, ou
idologique. On peut ainsi parler aujourd'hui de la "pluralit des
absolus". Le pluralisme, s'est install dans nos socits libres comme
une donne permanente de la culture moderne.
Le pluralisme, cependant, s'il n'quivaut pas une attitude
responsable de discernement, peut devenir indiffrence ou dmission
morale. On assiste alors, au nom du pluralisme, un processus psychosocial rducteur. Herbert Marcuse a dcrit ce pril de notre culture,
qu'il compare un nouveau totalitarisme : "Dans le domaine de la
culture, dit-il, le systme totalitaire nouveau se manifeste sous la
forme d'un pluralisme harmonieux : les oeuvres et les vrits les plus
contradictoires coexistent paisiblement dans l'indiffrence" 17.
Ce pluralisme est une dgnrescence qui menace l'Occident et
contre laquelle une claire raction se profile, comme en tmoignent par
exemple le retour du religieux et le succs surprenant des nouveaux
mouvements religieux en Occident surtout chez les jeunes 18. Le rejet
de ce pluralisme strilisateur est enregistrer comme un autre signe
d'espoir.
On se rend compte que le pluralisme ne doit pas signifier seulement
l'addition simple d'opinions diverses. Le pluralisme, accept
consciemment, est une attitude psychologique nouvelle, par laquelle nos
contemporains apprennent vivre avec des hommes et des femmes
17
18

Herbert MARCUSE, L'homme unidimensionnel. Paris, d. de


Minuit, 1968, p. 86.
Voir le numro spcial de Concilium, no 181 (1983), consacr ce
sujet.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 38

soutenant des idologies, des croyances, des principes de


comportement opposs aux leurs. Il ne s'agit pas de simple passivit
ou de fatalisme face aux questions thiques. C'est la reconnaissance
pratique de la diversit des convictions et des horizons spirituels qui
marque nos contemporains ; c'est aussi la revendication d'tre soimme, selon sa propre conscience. Cette attitude d'ouverture, de
tolrance et de respect est devenue une exigence des dmocraties et
suscite un nouveau genre de solidarit entre des partenaires qui sont
d'accord pour reconnatre leur dsaccord, mais nanmoins veulent
poursuivre ensemble le bien commun. La sociabilit de nos pays et de
nos grandes villes est ce prix. Remarquons que ce climat de
pluralisme a cr ce que l'on peut appeler, par mtaphore, une libre
circulation des ides et un espace de comptition ouvert tous. En ce
sens, il y a l une chance nouvelle pour l'glise, si elle apprend
vritablement faire valoir la nouveaut du message chrtien. Les
jeunes, surtout, redcouvrent toute la fracheur des paroles de jsus
et des rcits vangliques. On a not ces derniers temps plusieurs
conversions d'adolescents qui, de l'un l'autre, se renseignent sur les
secrets de jsus et sur la vie de l'glise.
Le pluralisme, certes, risque d'branler les convictions et les
unanimits collectives ; mais ne met-il pas l'homme actuel dans une
situation de confrontation continuelle et aussi de recherche sur la
signification de son existence ? Les croyants sont alors amens
approfondir leur foi et en tmoigner ; et leur tmoignage interpelle
tout homme de bonne volont.

4. Vers des valeurs post-matrialistes. - Ce qui merge donc, cest


une nouvelle conscience de l'homme comme tel, une attention nouvelle
porte au sens le plus radical de la vie en ses aspects essentiels. Les
abus de la consommation ont fini par consumer le sujet mme de la
consommation. L'homme s'y dsintgre moralement. Le sociologue
Franco Ferrarotti observe que "dans une poque comme la ntre, o
tout est consommation, on doit reconnatre que tout a dj t

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 39

consomm et que, par consquent, rien n'a plus de valeur" 19. L'homme,
pourrait-on dire, est comme mis nu devant son propre vide et il est
ramen au point zro, une sorte de recommencement, ouvert peuttre l'espoir de retrouver des valeurs crdibles, capables de
redonner un sens sa vie. Perspectives minemment prometteuses
pour l'glise, annonciatrices de la plus radicale des mutations
culturelles : celle qui atteint l'tre profond de l'homme. J.-M.
Domenach disait : "Le rvolution sera ontologique ou elle ne sera pas. 20
Plusieurs faits que l'on peut observer sur la scne internationale
semblent apporter comme une confirmation cette tendance
l'humanisation, que j'essaie de dcrire. De plus en plus, dans les
milieux o l'on traite d'affaires culturelles, par exemple l'Unesco, au
Conseil de l'Europe, et dans plusieurs ministres de la culture - il y en
a environ 120 dans le monde - on voit s'affirmer ce qu'on appelle
maintenant les valeurs "post-matrialistes". On exige dsormais que
l'homme soit remis au centre de toute politique. On voit merger des
objectifs, dits qualitatifs, tels le respect des identits, la qualit de la
vie, l'accs l'ducation, le rle nouveau reconnatre aux femmes, la
libre expression artistique, la participation la communication et
l'information, la satisfaction au travail, la rvaluation du temps libre,
le dveloppement de la vie communautaire, l'intrt nouveau port au
fait religieux, la revalorisation de la tolrance et du pluralisme, la
promotion de la famille, la dfense des minorits, le dialogue
constructif entre les gnrations, l'attention aux handicaps et
surtout l'aspiration universelle la paix et la concorde. On pourrait
citer plusieurs faits qui donnent maintenant corps ces tendances
post-matrialistes, par exemple l'ide du Conseil de Europe d'une
Charte culturelle europenne - projet qu'il m'a t donn de suivre
pendant quatre ans jusqu' son approbation finale Berlin en 1984 ,
sous forme d'une Dclaration europenne sur les objectifs culturels ;
autre exemple : la Dclaration de Mexico 1982, que la Confrence
19
20

Epoca, 10 dcembre 1982, p. 45.


Jean-Marie DOMENACH, Enqute sur les ides contemporaines.
Paris, Seuil, 1981, p. 70.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 40

Mondiale de l'Unesco, sur "les Politiques Culturelles" votait


l'unanimit des 130 nations prsentes, avec une dfinition de la
culture, de laquelle merge un concept de l'homme ouvert au spirituel
et aux valeurs thiques 21. N'est-il pas significatif que les
reprsentants de presque toutes les nations du monde, dans un effort
pour dpasser leurs conflits et leurs divergences idologiques, en
arrivent s'entendre sur une conception de la culture remettant
l'honneur la personne responsable, ses valeurs spirituelles, ses droits
fondamentaux et son ouverture au transcendant ? Mme en
reconnaissant l'ambigut des interprtations que les hommes
politiques pourront donner ces formulations, il faut reconnatre ce
fait nouveau : jamais l'Unesco, avec toutes les nations que cet
organisme reprsente, n'tait arrive une telle affirmation de
l'homme en ses aspirations thiques et spirituelles. C'est comme si, au
bout
de
leurs
affrontements
meurtriers
et
de
leurs
dsenchantements, les hommes en venaient se redcouvrir dans leur
fraternit originelle. On dirait que l'instinct de survie collective
l'emporte sur la menace mortelle des discordes. Un nouvel humanisme,
simple et lmentaire, est peut-tre en train de natre.
En concluant ces remarques, on se prend rflchir sur la sagesse
des simples, qui nous rappelle la clairvoyance des humbles suggre par
tant de pages de l'vangile. Notre grandeur, c'est d'tre rceptifs
cet esprit de sagesse. Nous dcouvrons autour de nous d'admirables
modles capables de nourrir notre esprance dans l'avenir. Le
philosophe italien, Luigi Stefanini, auquel on avait demand une
rtrospective sur son itinraire intellectuel, avait tenu affirmer,
aprs avoir cit divers auteurs qui l'avaient inspir, le rle de sa
propre mre, et il crivait ce texte, rapport rcemment par A.
Rigobello dans la Prface du livre de Karol Wojtyla, Persona e Atto, 22 :
"Ds mes plus jeunes annes, j'ai vu, dans le genre de vie vcu par ma
21
22

Les principaux passages de cette Dclaration sont cits au


chapitre II, pp. 44-45.
A. RIGOBELLO, Prface du livre de Karol Wojtyla Persona e
Atto. Libreria Editrice Vaticana, 1982.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 41

mre, une telle srnit active et consciente, la sre orientation vers


une finalit, une telle tendresse dans le sentiment et une telle force
dans la prvision et la rsistance l'aventure, que j'en suis venu
considrer comme impossible qu'un tel systme de vie ne contienne
pas le sens le plus lev de l'existence" 23. Tel est le secret de
l'humanisation dont notre monde a toujours besoin.

V. Conclusion :
pour une pastorale de la culture
Retour la table des matires

N'y a-t-il pas dans les volutions que nous observons, un signal
spirituel capter ? L'Esprit est l'oeuvre mystrieusement en
l'homme, aujourd'hui comme hier. Sommes-nous assez attentifs la
condition et aux attentes secrtes des hommes et des femmes de
notre temps ? - comme nous y invitait avec instance, le Concile
Vatican II, o, disait Paul VI, "tout a t orient l'utilit de
l'homme" 24.
"Nous avons le culte de l'homme", est une autre des formules
audacieuses de Paul VI, qui a t mal comprise par certains, mais qui
exprime l'une des intuitions les plus riches de Vatican II. Lorsque,
vers la fin de la premire session du Concile, les Pres se posrent la
question fondamentale : " qui nous adressons-nous ?" - ils prirent
conscience progressivement des attentes de l'homme moderne, de ses
angoisses, de ses craintes, mais aussi de ses espoirs et de ses
aspirations. De cette intuition fconde, est ne l'ide du Schma XIII
- le seul schma que Jean XXIII a vraiment voulu, a-t-on dit - qui
devint, comme on sait, la Constitution Pastorale " Gaudium et Spes". Ce
document qui n'a pas encore port tous ses fruits, reste la porte
23
24

L. STEFANINI, Personalismo sociale. Roma, Ed. Studium, 1979,


p. 27-28.
Discours de clture du Concile, 7 dcembre 1965.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 42

ouverte sur le monde d'aujourd'hui et sur l'homme actuel, ses besoins


et ses espoirs. Ce document majeur doit devenir la charte de toute
pastorale de la culture. On y trouve une rponse l'invitation
pressante de Paul VI qui, dans une anticipation inspire disait, le jour
de son intronisation : " un examen superficiel, l'homme d'aujourd'hui
peut apparatre comme de plus en plus tranger tout ce qui est
d'ordre religieux et spirituel. Conscient des progrs de la science et
de la technique, enivr par des progrs spectaculaires dans des
domaines jusqu'ici inexplors, il semble avoir divinis sa propre
puissance et vouloir se passer de Dieu. Mais, derrire ce dcor
grandiose, il est facile de dcouvrir les voies profondes de ce monde
moderne, travaill aussi par l'esprit et par la grce... Ces voies
profondes du monde nous les couterons" (30 juin 1963).
C'est pour mettre en oeuvre cet idal de promotion et de dfense
de l'homme que le Pape Jean-Paul II a cr le Conseil Pontifical pour la
Culture, le 20 mai 1982. En instituant ce "service nouveau et original"
comme il l'appelle, le Saint-Pre entend donner l'glise une impulsion
vigoureuse pour que, tous les niveaux, les chrtiens redcouvrent
l'homme dans ses besoins et ses aspirations les plus profondes. Le
Pape attache cet objectif une importance dcisive : "Ds le dbut de
mon pontificat, dit-il, j'ai considr que le dialogue de l'glise avec les
cultures de notre temps tait un domaine vital dont l'enjeu est le
destin du monde en cette fin du XXe sicle" 25.
Le Pape se fait le porte-parole universel de l'homme, qu'il faut
dfendre contre toutes les menaces qui psent sur lui : indignits,
exploitation, risque de guerres meurtrires, asservissement
idologique. Dans son discours historique l'Unesco, le 2 juin 1980,
Jean-Paul II a trouv des accents inspirs pour donner son message
un rayonnement universel et unique pour notre temps : "Il faut
affirmer d'homme pour lui-mme, et non pour quelque autre motif ou
raison : uniquement pour lui-mme ! Bien plus il faut aimer l'homme
25

Lettre de Jean-Paul II Son minence le Cardinal Agostino


Casaroli, L'Osservatore Romano, 20 mai 1982. - Voir le chapitre
VII.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 43

parce qu'il est homme, il faut revendiquer l'amour pour l'homme en


raison de la dignit particulire qu'il possde" 26. Il y a l un signe des
temps auquel nos contemporains sont de plus en plus sensibles. Le
monde entier parle aujourd'hui des interventions de l'glise en faveur
de la justice et de la libration de l'homme. Nos contemporains
prennent conscience que ce n'est pas par pur opportunisme que l'glise
s'interpose entre ceux qui souffrent et ceux qui exploitent leurs
frres. De nombreux catholiques n'ont pas hsit, surtout ces
derniers temps, a risquer et sacrifier leur vie comme tmoins de
l'amour de l'homme, comme dfenseurs de la dignit et de la grandeur
de l'homme. Ceci nous met sur la piste d'une pastorale de la culture,
dont les approches nouvelles sont inventer et que plusieurs glises
exprimentent dj avec beaucoup d'espoir. Certains diocses, tel
Rome, ont dj un vque auxiliaire charg de la pastorale de la
culture. D'autres ont un responsable pour les questions culturelles, ou
une quipe qui met en oeuvre le dialogue de l'glise avec les cultures
de leur milieu.
Le Pape a trac, devant le Conseil Pontifical pour la Culture, les
lignes directrices de cette pastorale nouvelle, qui se rsument en ces
propositions : " plusieurs reprises, j'ai voulu affirmer que le dialogue
de l'glise et des cultures revt aujourd'hui une importance vitale
pour l'avenir de l'glise et du monde. Qu'il me soit permis d'y revenir
en insistant sur deux aspects principaux et complmentaires qui
correspondent aux deux niveaux o l'glise exerce son action : celui de
l'vanglisation des cultures et celui de la dfense de l'homme et de
sa promotion culturelle. L'une et l'autre tche exigent que soient
dfinies les voies nouvelles du dialogue de l'glise avec les cultures de
notre poque" 27.
Surtout partir de Vatican II et encore plus aprs le Synode des
vques de 1974, couronn par le beau document de Paul VI Evangelii
Nuntiandi (1975), l'glise peroit la culture comme un champ
26
27

L'Osservatore Romano, 3 juin 1980.


L'Osservatore Romano, 19 janvier 1983.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 44

d'vanglisation. Il ne suffit plus d'vangliser les personnes, les


groupes, les rgions gographiques. C'est au coeur des cultures qu'il
faut porter la Bonne Nouvelle. Paul VI l'a dit admirablement : "Pour
l'glise, il ne suffit pas de prcher l'vangile en des espaces
gographiques toujours plus vastes, ou des populations toujours plus
tendues, mais aussi d'atteindre et de bouleverser pour ainsi dire,
grce la force de l'vangile, les critres de jugement, les valeurs
dterminantes, les points d'intrt, les lignes de pense, les sources
d'inspiration et les modles de vie de l'humanit, qui sont en contraste
avec la Parole de Dieu et avec le dessein du salut" 28.
C'est en ce sens que l'on parle maintenant d'une pastorale de la
culture : un effort concert et conscient de l'glise pour agir sur les
modes de vie, les valeurs typiques qui, l'poque des mass media
surtout, conditionnent si visiblement et puissamment les
comportements communs. Ainsi donc, la culture est-elle devenue le
nouvel horizon de l'action vanglisatrice.
Cette pastorale suppose une approche cratrice, une attitude
d'ouverture et un nouveau type de prsence au monde. Il faut se
situer en plein dans l'ecclsiologie de Vatican II, celle du Peuple de
Dieu et de l'glise dans le monde. L'glise n'impose pas une culture
propre, elle agit plutt comme un ferment l'intrieur de chaque
milieu culturel. Comme le disait encore Jean-Paul II au Conseil
Pontifical pour la Culture, l'glise dans le monde doit "exercer son
action par mode de dialogue, d'incitation, de tmoignage, de
recherche. Il y a l une faon 'particulirement fconde pour l'glise
d'tre prsente au monde pour lui rvler le message toujours nouveau
du Christ Rdempteur" 29.
Pour le Pape Jean-Paul II, port par l'inspiration matresse du
Concile et par la pense profonde de Paul VI, cela reprsente un enjeu
dcisif. "En effet, le milieu culturel dans lequel se droule la vie de
l'homme exerce une grande influence sur sa manire de penser et par
28
29

Evangelii Nuntiandi, no 19.


L'osservatore Romano, 19 janvier 1983

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 45

consquent sur sa faon habituelle d'agir. C'est pourquoi le divorce


entre la foi et la culture reprsente un obstacle si grave
l'vanglisation. Par contre, une culture imprgne d'esprit chrtien
est un instrument qui agit en faveur de la diffusion de l'vangile" 30. Il
y a l matire une ample recherche pour dfinir les conditions d'une
pastorale de la culture adapte notre temps. Mais cela appellerait un
autre et long discours qui dborde le sujet ici trait.

30

Sapientla Christiana, 29 avril 1979.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 46

CULTURES. Notre avenir

Chapitre II
La culture comme espoir
Sommaire : I. L'aprs-crise en vue ? - II. Intrt nouveau pour la
culture. - III. La culture : un besoin primaire. IV. Renverser les
termes : fins et moyens. - V. L'homme collectif se prend en charge. VI. La culture : mmoire et projet. - VII. La culture comme esprance.

I. L'aprs-crise en vue ?

Retour la table des matires

La culture comme espoir ? Est-ce l une proposition raliste pour


un monde qui se dbat dans une crise sans prcdent, alors que des
millions de jeunes crient de partout : "Il n'y a pas d'avenir". Cri
dramatique, certes, et expression du dsarroi plus gnral de nos
contemporains, encore marqus par les traumatismes de deux guerres
mondiales, dconcerts par l'effondrement des idologies et des
institutions, angoisss par l'affrontement suicidaire des blocs
gopolitiques, dsillusionns par des politiques incapables d'enrayer le
chmage et le sous-dveloppement. Rarement, crise aura t aussi

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 47

profonde et universelle. En tmoignent les innombrables publications


rcentes sur le thme de la crise, telle qu'elle se manifeste dans les
secteurs conomiques, politiques internationaux et dans les domaines
thiques, religieux et culturels. Et, pourtant, certains indices semblent
annoncer l'aprs-crise 31. Un vaste dbat se poursuit en plusieurs pays
et suscite un intrt qui s'annonce prometteur. Le discours
s'approfondit et dpasse la raction premire qui insistait trop
spontanment sur l'autocritique strile ou la simple accusation des
autres. Et surtout on se rend compte maintenant que la crise
conomique n'est pas la seule, elle ne fait que rvler une crise socioculturelle beaucoup plus profonde, dont on a longtemps hsit parler,
monopolisant mme le mot crise pour dsigner les seuls malheurs
conomiques. "Ce mot rfrence, crit Jacques Grand'Maison, n'a fait
surface qu'au moment o les biens de consommation ont t plus chers
et plus rares. Jamais au cours des dernires annes on a trait des
problmes d'thique en termes de crise, tout au plus s'agissait-il de
simples dbats d'opinion morale. De crises spirituelles, il n'en tait pas
question. On ne s'est mis craindre la crise qu'au moment o le
confort matriel et les biens extrieurs ont t compromis. Crise de
l'nergie sur toutes les ondes, mais silence quasi absolu sur l'autre
crise, celle de l'me, de la conscience" 32.
La discussion de la crise gnralise que nous vivons nous amne
maintenant remonter aux causes et chercher les voies d'un
recommencement raliste. On dirait que la prise de conscience' qui
s'opre, face la gravit de la situation, nous amne progressivement
adopter une attitude plus courageuse et cratrice. En d'autres mots,
31

32

Voir, par exemple, ALAIN MINC, L'aprs-crise. Paris, Fayard,


1983, et deux numros spciaux de la revue Critre (Montral),
no 34 (Automne 1982) consacr l'Aprs-crise conomique et
sociale ; ainsi que le no 35 (Printemps 1983) sur l'Aprs-crise
culturelle et politique.
Voir : Jacques GRAND'MAISON, Tel un coup d'archet.
Montral, Lemac, 1983, p. 56. [Livre en prparation dans Les
Classiques des sciences sociales. JMT.]

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 48

les penseurs, les sociologues, les ducateurs, les thologiens,


redcouvrent l'esprance comme moyen de dpasser l'preuve et
l'impuissance qui semblaient nous frapper tous. Jrgen Moltmann
crit : "Aussi est-ce prcisment cause de l'impuissance manifeste
par la nouvelle situation d'aprs 1946, par les positions thologiques
reues, passes au creuset de catastrophes et d'preuves, que l'on se
met en qute d'une ractivation de l'esprance chrtienne, esprance
d'une socit humaine, esprance de paix et de justice sur terre" 33.
Partout dans le monde, des hommes et des femmes ont commenc
penser et dire tout haut qu'il faut recommencer neuf, revenir
l'essentiel et redcouvrir l'tre humain tout court. Le moment est
venu de voir Plus loin que les idologies, ou les systmes qui, en se
sdimentant, ont fini par cacher lhomme lui-mme et le tromper sur
son tat vritable. La gravit des crises que nous vivons favorise ce
mouvement de retour aux origines et la naissance d'un nouvel espoir.
N'assistons-nous pas une reconversion radicale, qui permet
l'homme de rmerger et de recommencer le jeu de la fraternit
humaine ? En se redonnant un espoir collectif crdible, l'homme se
retrouve crateur et capable de construire l'avenir. En ce sens, Ernst
Bloch a raison de dire, dans son livre Le principe esprance : "La
gense relle se place non pas au commencement, mais la fin, et elle
ne commence ses premiers pas qu'au moment o la socit et
l'existence deviennent radicales, c'est--dire se prennent par la
racine. Or, la racine de l'histoire c'est l'homme travailleur, crateur,
transformant et dpassant le donn" 34.
C'est donc l'homme essentiel qui rapparat, avec ses aspirations
et ses besoins les plus lmentaires, demandant tre respect pour
lui-mme, reconnu comme un tre humain et trait comme tel. Les
33
34

Voir : Jrgen MOLTMANN, Thologie de l'esprance. II,


Dbats. Paris, ditions Cerf-Mame, 1973, p. 242.
ERNST BLOCH, Das Prinzip Hoffnung, ditions Surkamp, 1969 ;
E. Bloch, analyste marxiste de la thologie sociale, dpasse ici le
dterminisme historique pour replacer l'homme crateur au
centre du devenir collectif.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 49

jeunes et les reprsentants des cultures nouvelles communient


profondment cet tat d'me. On est fatigu des idologies et des
systmes oppressifs, on en vient relativiser le politique ou
l'conomique, par rapport la promotion de l'homme tout court. Les
meilleurs projets socio-conomiques, mme s'ils sont labors par
d'excellents techniciens, laissent sceptique s'ils ne promettent pas
concrtement la croissance dans la dignit.
On dcrirait bien cette volution des esprits, en disant que
l'attention de nos contemporains se porte davantage sur l'homme que
sur ses ralisations techniques, sur l'homme crateur plutt que sur
ses crations. Si l'homme promthen a pu se laisser griser par ses
dcouvertes et ses constructions, il apprend maintenant tout l'intrt
qu'il a se dcouvrir lui-mme, a se redfinir. Ses ressources et ses
richesses internes prennent plus de prix ses yeux que les valeurs et
les ressources quantifiables. L'homme rapprend que son tre
intrieur compte infiniment plus que tous ses avoirs. Bien plus, il
redcouvre que le poids des avoirs et des intrts matriels risque de
le suffoquer dans son humanit individuelle et collective. Or, l'homme
se fait et devient lui-mme par sa croissance interne et par sa
culture.

II. Intrt nouveau


pour la culture
Retour la table des matires

Les tendances dcrites plus haut semblent corrobores par


l'intrt nouveau, tonnant mme, que l'on prte dsormais aux
problmes culturels. Voyons quelques exemples significatifs. Au mois
d'aot 1982, prs de 130 gouvernements, runis dans le cadre d'une
Confrence internationale de l'Unesco sur "les Politiques culturelles",
adoptaient l'unanimit une dfinition de la culture qui mrite d'tre
mdite. Relisons les principaux passages de cette Dclaration de

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 50

Mexico 1982 : "Dans son sens le plus large, la culture peut aujourd'hui
tre considre comme l'ensemble des traits distinctifs, spirituels et
matriels, intellectuels et affectifs, qui caractrisent une socit ou
un groupe social. Elle englobe, outre les arts et les lettres, les modes
de vie, les droits fondamentaux de l'tre humain, les systmes de
valeurs, les traditions et les croyances".
La Dclaration montre ensuite avec clart comment nous devenons
hommes par notre culture "La culture donne l'homme la capacit de
rflexion sur lui-mme. C'est elle qui fait de nous des tres
spcifiquement humains, rationnels, critiques et thiquement engags.
C'est par elle que nous discernons des valeurs et effectuons des
choix. C'est par elle que l'homme s'exprime, prend conscience de luimme, se reconnat comme un projet inachev, remet en question ses
propres ralisations, recherche inlassablement de nouvelles
significations et cre des oeuvres qui le transcendent" 35.
Cette dfinition est remarquable plusieurs titres. D'une part, elle
est accepte par l'ensemble des gouvernements, membres de l'Unesco
et reprsentant toutes tendances idologiques. Mme si l'on fait la
part des interprtations partisanes que cette dclaration peut
susciter, reconnaissons que la porte obvie d'une telle dfinition de la
culture c'est de remettre l'homme lui-mme au centre de l'intrt
universel. Il s'agit d'une conception de la culture, fonde sur des
lments normatifs et thiques, ouverte aux valeurs spirituelles aussi
bien que matrielles et mettant en relief les droits humains, la libert
et la responsabilit morale de l'homme dit cultiv. La culture apparat
ainsi comme la ralisation suprme de l'homme, appel se dpasser
sans cesse intellectuellement, moralement, dans sa vie individuelle et
communautaire. Une telle acception de la culture est d'autant plus
35

Dclaration de Mexico. Rapport final. Confrence mondiale sur


les Politiques Culturelles. (Mexico 26 juillet - 6 aot 1982). Paris
Unesco (CLT/MD/1), 1982. Voir "Mondiacult : Bilan d'une
Confrence. Prsence catholique". Paris, Centre Catholique
International pour l'Unesco, 1982. Voir plus bas le chapitre IV
sur la Confrence Mondiacult 1982.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 51

remarquable qu'elle rvle un progrs notable par rapport la


premire conception que l'Unesco s'en faisait d'abord, alors que la
culture tait dcrite plutt en termes d'activits intellectuelles,
scientifiques, littraires, esthtiques. La nouvelle dfinition donne
dsormais la culture une dimension historique et anthropologique, qui
s'applique tout groupe humain, non seulement une lite
intellectuelle.
La Dclaration de Mexico, notons-le, n'est pas un vnement isol.
Indiquons, par exemple, l'exprience analogue du Conseil de l'Europe :
21 gouvernements proclament officiellement, Berlin en 1984, une
Dclaration europenne sur les Objectifs culturels, aprs avoir
discut longuement de l'opportunit d'laborer une Charte culturelle
pour l'Europe. Signalons, en outre, la Charte Culturelle de l'Afrique,
approuve en 1976 par l'Organisation de l'Unit Africaine 36. Il y a
galement la Dclaration des pays arabes, labore dans le cadre de
l'Alecso, l'organisme culturel pour les pays arabes.
Du ct de la Communaut conomique Europenne, une volution
semblable s'affirme. Les 10 pays d'Europe qui forment la Communaut
se rendent compte qu'il est impossible de poursuivre des fins
conomiques, en faisant abstraction des questions culturelles, car le
progrs matriel doit, en fin de compte, servir l'homme lui-mme dans
ses aspirations les plus hautes et, par ailleurs, c'est la crativit
humaine qui est le moteur du progrs conomique 37.
Voyons, galement, ce qui se passe au niveau des divers
gouvernements qui, de plus en plus, prtent une attention spciale la
culture, dans le cadre de ministres appropris. Il y a actuellement
36

37

Voir le texte de la "Charte culturelle de l'Afrique" comprenant


37 articles, publi dans ICI-Informations (Revue de l'Institut
Culturel Africain), Dakar, 14 (1982), pp. 30-34.
Voir : Bulletin des Communauts Europennes, (Luxembourg),
Supplment 6 (1982), pp. 1-30, numro spcial sur "Le
renforcement de l'action communautaire dans le secteur
culturel".

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 52

dans le monde plus de 100 Ministres, ou Dpartements quivalents,


pour les Affaires, Culturelles ou la culture, qui permettent aux tats
modernes de dfinir une politique culturelle, dont la porte varie, selon
les pays, allant d'un intrt limit aux affaires proprement
artistiques, thtre, musique, monuments, muses, sites, jusqu' une
insertion de la culture dans tous les secteurs du gouvernement, ce qui
permet de remettre l'homme au centre de l'ducation, des soins de
sant, de l'information, des communications, de l'urbanisme, du
tourisme, des services de jeunesse et de presque tous les secteurs
politiques.

III. La culture :
un besoin primaire
Retour la table des matires

C'est dans ce cadre que l'on parle maintenant des dimensions


culturelles du dveloppement, voulant dire par l que l'homme doit
occuper la premire place en tout projet collectif l'Unesco, comme
au Conseil de l'Europe, et en plusieurs tats, on inclut, certes, dans le
dveloppement, la satisfaction des besoins primaires de l'homme, mais
on affirme aussi la ncessit de dpasser un conomisme troit pour
promouvoir ce que l'on appelle dsormais les valeurs postmatrialistes. Disons plus : la culture elle-mme est considre comme
un besoin primaire.
L'glise, au Concile Vatican II, a voulu affirmer toute l'importance
de la culture dans la croissance intgrale de l'homme. Dans un chapitre
remarquable de la Constitution pastorale Gaudium et Spes, le Concile
Vatican Il a donn de la culture une dfinition comprhensive, qui
englobe la fois les aspects intellectuels et classiques de la culture,
en mme temps que ses dimensions anthropologiques et historiques.
Rappelons les principaux lments de cette dfinition : "Au sens large,
le mot 'culture' dsigne tout ce par quoi l'homme affine et dveloppe

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 53

les multiples capacits de son esprit et de son corps ; s'efforce de


soumettre l'univers par la connaissance et le travail ; humanise la vie
sociale, aussi bien la vie familiale que l'ensemble de la vie civile, grce
au progrs des moeurs et des institutions ; traduit, communique et
conserve enfin dans ses oeuvres, au cours des temps, les grandes
expriences spirituelles et les aspirations majeures de l'homme, afin
qu'elles servent au progrs d'un grand nombre et mme de tout le
genre humain. Il en rsulte que la culture humaine comporte
ncessairement un aspect historique et social et que le mot 'culture'
prend souvent un sens sociologique et mme ethnologique. En ce sens,
on parlera de la pluralit des cultures" 38.
On remarquera que, par sa substance, cette dfinition n'est pas
sans affinit avec la formule retenue par la Dclaration de Mexico
cite plus haut.
Les derniers Papes, surtout Paul VI et Jean-Paul II ont, maintes
reprises, insist sur le rle dcisif de la culture pour le progrs de
l'homme individuel et collectif. Et cet enseignement a trouv un cho
considrable lors du fameux discours de Jean-Paul II l'Unesco, le 2
juin 1980, alors qu'il proclamait devant les reprsentants de toutes les
nations : "Oui, l'homme est vraiment homme par sa culture" 39. Le Pape
Jean-Paul II a mme estim indispensable d'instituer, au sein du
gouvernement de l'glise universelle, un Conseil Pontifical pour la
Culture, dont on prsentera la nature et les fonctions au chapitre VII.
Pourquoi cette insistance moderne sur le besoin de culture ? Ne
voyons-nous pas ici la prise de conscience collective d'une aspiration
radicale, que l'vangile exprimait en ces mots : "L'homme ne se nourrit
pas seulement de pain". L'homme aspire la culture comme un plustre, comme un progrs de son intelligence et de sa conscience. La
qute moderne de la culture comporte un lment thique, car c'est
une conqute de l'esprit. C'est l'affirmation, qu'au-del de ses
ralisations techniques, l'homme doit rester son propre matre et que
38
39

Gaudium et Spes, no 53.


L'Osservatore Romano, 3 juin 1980.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 54

le progrs matriel doit servir au progrs moral. On rejette


aujourd'hui cette sorte de relativisme rducteur qui finit par
"dmoraliser" l'homme au sens thique autant que psychologique.
L'anthropologie moderne confirme ces intuitions. Margaret Mead,
par exemple, crit : "La position actuelle de l'anthropologie est de
mettre l'accent sur l'universalit d'un sens thique, faisant partie
intgrante des facults humaines". Et elle ajoutait que la science ne
fournit aucun fondement "au relativisme strile que l'on considrait
rcemment (et que l'on considre encore parfois aujourd'hui) comme
une position scientifiquement fonde, en opposition la position
adopte par l'thique chrtienne".
L'anthropologie nous aide donc replacer l'homme au centre de
l'univers, comprendre sa qute incessante des valeurs, sa recherche
toujours recommence d'un ordre social, ouvert la fois au progrs de
l'individu et de la communaut. C'est cette tension et ce
recommencement incessant qui font la culture. Et voil pourquoi,
affirme encore Margaret Mead, "l'anthropologie, par la faon dont elle
tudie l'homme, a fait comprendre que celui-ci devient humain grce
la culture dans laquelle il a t lev" 40.
La perspective thique, inhrente la culture explique comment on
associe aujourd'hui si troitement culture et droits humains. Ajoutons
mme que la culture est souvent perue comme le premier des droits
de l'homme, car sans elle il n'y aurait pas de vie humaine digne et
libre. Voil pourquoi, on affirme que la culture est un besoin primaire.
L'ancien Prsident du Sngal, Lopold Sdar Senghor, pote
renomm et l'un des principaux porte-parole du tiers monde, explique
comment son pays a dfini la culture comme priorit politique : "le
Sngal, en rvisant son plan de dveloppement conomique et social,
labor sous le rgime de l'autonomie, a dcid que 'l'ducation, la
formation et la culture' constitueraient dsormais une 'surpriorit' 40

Margaret MEAD, "L'homme et la culture", in L'Individu et la


Socit, t. 4 Genve, ditions Labor et Fides, 1966, pp. 85-99, les
citations prcdentes se trouvent aux pp. 90 et 91.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 55

avant mme le secteur primaire, c'est--dire lautosuffisance


alimentaire'. Notre raison essentielle a t - est toujours - que
l'homme est au dbut et la fin du dveloppement, comme agent actif
et but ultime de ce mme dveloppement. Or ce qui diffrencie
l'homme de l'animal, c'est prcisment l'ducation, la formation et la
culture" 41.

IV. Renverser les termes :


fins et moyens
Retour la table des matires

Devant un tel discours, certains sont tents d'objecter : la culture


est un alibi pour tromper les victimes du sous-dveloppement et du
chmage. C'est oublier que le pauvre a lui aussi un besoin primordial de
dignit et qu'il demande tre respect dans son identit culturelle.
Ce serait une illusion de penser qu'il faut d'abord enrichir les hommes
matriellement avant de leur apporter la culture, ne considrant celleci que comme un luxe superflu. Cette vue des choses part d'une
conception litiste de la culture, laquelle ne serait que le privilge des
riches. On aurait alors raison de dire : donnons d'abord manger aux
peuples avant de leur apporter l'opra ou les classiques. Mais la
culture englobe bien d'autres valeurs que l'esthtique raffine et
c'est, prcisment, au nom de la culture que les revendications les plus
radicales sont profres aujourd'hui. Dfendre sa culture pour un
groupe, c'est exiger le droit de crotre selon son identit et sa
vocation propres, dans la dignit et la libert. C'est partir de cette
conception englobante et enrichissante de la culture, que nos
contemporains procdent actuellement une rvision profonde des
finalits sociales, trop longtemps occultes par une insistance
excessive sur les moyens. C'est ainsi que l'on est en train de dpasser
41

Cit dans la revue Cultures, Dialogue entre les peuples du


monde. (Unesco), 33 (1983), p. 69.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 56

un certain "conomisme" qui a svi trop longtemps, aussi bien dans le


pays dits capitalistes que dans les nations rgime socialiste.
Jusqu' un pass rcent, nous avons t solidaires d'un type
d'analyse sociale qui a exagrment oppos, selon les termes de
Margaret Mead,, "une conception technico-fonctionnelle de l'homme"
"une conception personnelle-culturelle de l'homme" 42. La mentalit
courante reste marque par une analyse de la socit qui remonte,
notamment Hegel et aux premiers conomistes anglais. Hegel fut, en
effet, l'un des premiers auteurs prsenter la socit civile comme
un "Systme des besoins", comme il l'explique surtout dans Principes
de la philosophie du droit (1821, no 199). Le besoin apparat alors
souverain et la division du travail serait le moyen pour y satisfaire. Les
relations sociales sont perues d'abord comme des rapports de
production, de travail et d'change ; et l'homme est conu comme un
tre abstrait, fait pour produire. Une distinction catgorique finit par
s'imposer dans cette vision du fait social ; d'une part, il y a la ralit
de la socit industrielle, rifie, objective, et, d'autre part, il y a
l'individu et sa vie prive. La socit technico-fonctionnelle doit, par
ncessit, concevoir les rapports sociaux comme rationaliss et
quantifiables, de manire pouvoir les planifier et les orienter des
fins productives.
Or, que constatons-nous aujourd'hui, sinon la remise en question de
ce type d'analyse sociale ? On n'accepte plus comme un prsuppos
ncessaire que le principe de la "rationalit fonctionnelle" soit la rgle
dominante des rapports sociaux et, de partout, on exige que l'homme
travailleur soit d'abord considr comme un homme et non plus comme
un simple moyen dans le cycle production-distribution-consommation.
La revendication en ce sens est vidente et revt plusieurs formes.
D'une part, on prend davantage conscience, aujourd'hui, que cette
conception "rationalise" de l'conomie tait essentiellement
masculine, reposant sur une division du travail entre les sexes qui ne se
justifie pas rationnellement. "La femme au foyer et l'homme au lieu de
42

Margaret MEAD op. cit., p. 95.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 57

travail", c'tait un principe trop rigide et appauvrissant, aussi bien


pour les individus, hommes ou femmes, que pour la communaut
humaine. On a pris conscience, progressivement, que la revendication
des femmes se justifie surtout par des motivations qui intressent
galement les deux sexes. On mesure la rvolution culturelle qui s'est
opre dans le monde du travail depuis une gnration surtout, avec
l'entre des femmes dans les professions et les mtiers qui
semblaient autrefois rservs aux hommes.
Une volution analogue se produit dans le rapport des gnrations.
Observons ce qui se passe chez les jeunes, que la logique du systme
conomique abandonnait jusqu'ici leur propre sort, jusqu'au moment
de leur entre sur le march du travail. La division du travail, dans nos
socits, rangeait abstraitement les jeunes parmi le contingent des
inactifs et des improductifs. Les jeunes, en masse, demandent
dsormais qu'on ne se contente plus de leur "fournir" des services
ducatifs ; ils exigent que la socit les aide positivement se
prparer leur rle futur de citoyens et de travailleurs et qu'elle
reconnaisse l'apport social que les jeunes, comme tels, peuvent
apporter l'enrichissement de la communaut. On n'accepte plus que
la jeunesse soit du "temps mort", selon l'observation de Grard
Mendel : "Plus la dure de l'adolescence tend se prolonger, plus la
jeunesse devient du temps mort, du rien social" 43. L'enjeu de la
culture actuelle est de redonner aux jeunes des rles significatifs
dans la socit industrielle, comme les garons et les filles en
remplissaient autrefois dans les familles, les communauts rurales et
les milieux traditionnels. De nouveaux rles sont crer.
Les nations en dveloppement ont, elles aussi, acquis une nouvelle
voix au chapitre. Elles rejettent la division traditionnelle du travail qui
rpartissait le monde entre nations riches et pays pauvres. Le tiers
monde devait fournir la matire premire et les nations industrialises
procder leur transformation. Cette conception avait l'apparence
d'une justification, partir de l'analyse sociale voque plus haut.
43

Grard MENDEL Quand rien ne va de soi . Paris, Laffont, 1979,


p. 248.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 58

Mais elle est aujourd'hui violemment rejete par les nations nouvelles,
qui demandent d'tre considres part entire, comme partenaires
dignes et libres. Il se passe, l'chelle du monde, ce qui et advenu
dans les pays dits industrialiss, o l'lvation et l'ducation de tous
furent progressivement reconnues comme un objectif politique.
Constatons le chemin parcouru en un sicle, alors que Thiers expliquait
au Parlement franais pourquoi la loi Falloux (1850) ne pouvait
instituer la scolarit gnralise : "L'instruction est un commencement
d'aisance et l'aisance ne peut tre accorde tous". Aujourd'hui, cet
objectif est pratiquement atteint dans les pays industrialiss. Or, par
analogie, c'est maintenant les pays du tiers monde qui demandent que
la croissance et le dveloppement s'tendent tous les peuples et
tous les hommes. Il n'y a plus de systmes conomiques qui puissent
ignorer leurs requtes. Voil pourquoi nous disons : l'homme a t
remis au centre des politiques et des conomies et, s'il demeure
encore d'immenses progrs raliser, c'est dj un signe d'espoir que
de reconnatre le renversement qui s'est opr entre les moyens
conomiques et les finalits humaines, qui sont d'ordre culturel.

V. - L'homme collectif
se prend en charge
Retour la table des matires

Nous assistons ainsi une nouvelle affirmation de l'homme comme


tel ; et c'est l un signe d'esprance. Mme lpaisseur de la misre et
de la pauvret n'touffe plus le cri des multitudes qui aspirent la
dignit, demandant d'tre respectes dans leurs droits humains et
leur identit culturelle. C'est la premire fois, dans l'histoire, que
l'homme collectif prend conscience nettement de lui-mme.
L'humanit se peroit dans son unit, comme une famille qui se
reconnat en tous ses membres. Il n'y a plus de pays inconnus ou de
continents inexplors. Autrefois, les hommes restaient disperss,

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 59

spars les uns des autres, inatteignables. Maintenant la plante est


inventorie et dcouverte dans la diversit admirable de ses cultures,
de ses langages, de ses traditions. Un nouvel horizon s'est ouvert,
depuis que les hommes se sentent potentiellement capables de se
rejoindre, de communiquer entre eux, de se connatre et
d'entreprendre ensemble.
Cela constitue une mutation de la condition de l'homme.
Auparavant, on apprhendait la solidarit humaine comme une donne
abstraite. Maintenant, la solidarit est vcue comme une ralit
psychologique laquelle tous peuvent participer. Ce progrs de la
conscience collective s'est produit grce aux conditions sociotechniques nouvelles, cres par les moyens modernes de
communication, d'changes et de contacts rapides entre tous les
points du globe. Un rseau lectronique omniprsent permet des
millions d'hommes de communier au mme moment, au mme
vnement, heureux ou tragique : l'assassinat de John Kennedy,
d'Aldo Moro ou d'Indira Gandhi, la chute du Schah d'Iran, l'attentat
contre Jean-Paul II, le dbarquement sur la lune, la finale du Mondial.
L'homme collectif a acquis une conscience commune, instantane,
universelle. De ce fait, l'interdpendance entre tous les tres humains
est perue avec une conscience nouvelle et exprimente comme une
donne de la psychologie collective.
Aprs avoir cr les conditions socio-techniques de cette nouvelle
solidarit, nos contemporains cherchent maintenant ttons raliser
les conditions socio-politiques qui permettront aux hommes de donner
formes et structures leur interdpendance, leur coresponsabilit.
Il devient tous les jours plus clair que l'interdpendance, dcouverte
et ressentie comme une ncessit, est menace par les barrires qui
restent non point gographiques d'abord, mais morales et culturelles :
prjugs, incomprhensions, ignorance rciproque. C'est l que se
cache le germe des conflits et des guerres.
D'o l'urgence, souligne avec une vigueur nouvelle aujourd'hui,
d'une comprhension mutuelle entre les cultures, comme condition
indispensable la cohabitation pacifique des peuples et leur

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 60

enrichissement rciproque. L'Unesco l'a redit avec force la runion


de Mondialcult en 1982, rappelant que le respect de chaque culture
contribue au dveloppement de la culture universelle : "Toute culture a
une dignit et une valeur qui doivent tre respectes et
sauvegardes ; que tout peuple a le droit et le devoir de dvelopper sa
culture ; que, dans leur varit fconde, leur diversit et l'influence
rciproque qu'elles exercent les unes sur les autres, toutes les
cultures font partie du patrimoine commun de l'humanit".
Dans cette optique, l'homme collectif s'est fix deux priorits : la
construction de la paix et le dveloppement de tous les peuples et de
tous les hommes ; tche surhumaine, quasi utopique, car les hommes
qui se sont rapprochs grce aux merveilles de la communication
lectronique et des transports ultra-rapides, n'ont jamais t aussi
spars par les systmes politiques, autant diviss par les idologies
et les intrts.
Reconnaissons sans illusions toutes ces difficults, mais voyons
aussi comme un signe d'espoir le fait que des millions d'hommes et de
femmes se lvent de partout pour condamner cette situation
intolrable. L'humanit n'accepte plus, les yeux ferms, la menace que
fait peser sur elle la course irrationnelle aux armements, qui ruine les
conomies et paralyse le dveloppement. L'absurdit de cette
situation saute dsormais aux yeux de tous et elle est dnonce avec
vigueur. Le Secrtaire des Nations Unies dclarait la runion d't
du Conseil conomique et social des Nations Unies : "En 1983, les
dpenses militaires approchent le chiffre de 800 milliards de dollars ;
cette somme nous renverse, quand on pense que toutes les aides tous
les pays en dveloppement durant une anne ne dpassent pas
l'quivalent de 18 jours de dpenses militaires. Ceci est devenu
absurde, il n'y a pas d'autre mot, et cela doit cesser. La sant de
l'conomie mondiale et le dveloppement du tiers monde sont
incompatibles avec de tels niveaux de dpenses militaires" 44.

44

The Gazette, 7 juillet 1983.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 61

Cette attitude critique est nouvelle, surtout par l'ampleur des


ractions qu'elle suscite, chez tous les peuples et surtout chez les
jeunes. Elle explique le succs extraordinaire des appels la paix,
lancs par les autorits religieuses et surtout par les derniers Papes,
dont le message annuel pour la paix connat un succs qui en dit long
sur les attentes actuelles des hommes. N'est-ce pas un signe, parmi
d'autres, qu'une nouvelle confiance est en train de natre dans la
capacit des hommes d'difier ensemble un monde plus humain ? Cela
signifierait que la culture s'ouvre l'esprance.

VI. La culture :
mmoire et projet
Retour la table des matires

Si une culture vivante est faite de fidlit une exprience


historique, elle est aussi tension vers un avenir construire ensemble.
Si elle est mmoire collective, elle est galement confiance dans, un
destin commun. De mme qu'une culture peut mourir par amnsie, elle
risque aussi de s'atrophier si elle n'est pas ouverte l'esprance,
c'est--dire si elle cesse d'tre confiance dans la capacit de
construire un milieu humanis. En ce sens, la culture vivante nourrit
l'attente d'un avenir digne de lhomme et elle devient pour une
collectivit la projection d'un futur moralement possible.
Au coeur de la culture, il y a la ralit morale de l'identit qui est
l'lment distinctif de chaque groupe humain, lui donnant ses raisons
de vivre. Remarquons, cependant, que l'identit culturelle plonge aussi
bien dans le pass que dans l'avenir. C'est au nom de son identit
historique qu'une collectivit entend rester fidle elle-mme, mais
c'est aussi au nom de son identit qu'elle cherche se construire un
avenir respectueux de son tre profond. Cette dialectique entre
fidlit et esprance est bien traduite par l'expression paradoxale de
Leibniz : "L'esprance est une foi du futur tout comme la foi est, si

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 62

l'on peut dire, une esprance du pass. En effet, croire, cela quivaut
esprer que le pass tel qu'on le dit soit vrai. Or, la vraie foi et aussi
la vraie esprance, ce n'est pas seulement parler ni mme seulement
penser : cest penser en pratique, c'est--dire faire comme si c'tait
vrai" 45.
Or, c'est l'avenir, ou plutt le changement impos qui menace
aujourd'hui les cultures. Parmi les prils les plus graves, il y a la
domination culturelle qui provient de l'imposition idologique, de la
pression des mdias et de la contagion des contre-valeurs. La passivit
ou le fatalisme, devant ces assauts, peuvent se rvler mortels.
Combien de collectivits aujourd'hui ne sont-elles pas menaces de
perdre leur culture et leur me ?
Comment nos socits peuvent-elles rester matresses de leur
avenir, sinon par des choix lucides ? Il faut en prendre conscience :
plus que jamais auparavant, l'avenir sera dpendant de notre vouloir
collectif et de notre propre crativit. Il faut rsister la tentation
d'une futurologie de type matrialiste, qui invite insidieusement une
adaptation passive aux prvisions du futur. Ce serait abdiquer et
oublier que, en dpit des obstacles, la culture doit toujours rester une
imagination cratrice collective, car sans espoir crateur la culture
dprit. La culture suppose la conqute humaine du temps, c'est notre
projet d'avenir, raliser, aprs l'avoir rv. Gaston Berger, le
fondateur de la Prospective, disait : "Le temps oprationnel est
troitement li l'homme ; il est le temps de ses projets, comme le
temps existentiel est celui de ses rves et de ses craintes" 46.

45

46

G.W. LEIBNIZ Grundriss eines Bedenkens von Aufrichtung


einer Sozjett in Deutsland zum Aufnehmen der Knste und
Wissenschaften (Projet-Direction d'une socit des arts et des
sciences en Allemagne) circa 1671, 4e partie. Cette assertion,
retenir en son sens psychologique plutt que thologique, souligne
bien le dynamisme social de l'espoir.
Gaston BERGER cit in J.P. Quentin, Mutation 2000, le tournant
de la civilisation. Paris, Le Hameau, 1982, p. 160.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 63

Jrgen Moltmann, parlant d'esprance construire, apporte une


distinction clairante. Il rappelle que le terme &&avenir" en allemand,
Zukunft (de zukommen : advenir) se rfre deux courants de pense
germaniques, dont l'un exprime le futurum et l'autre l'adventus. Le
futurum est apprhend par l'extrapolation, la prdiction technique, le
pronostic partir des orientations du prsent. L'adventus, par contre,
se rattache une anticipation, ' l'attente du nouveau, l'avnement
d'un demain auquel on croit. Moltmann crit : "Le futur est extrapol
partir des facteurs et des processus tant du pass que du prsent :
l'extrapolation est la mthode de la prdiction mythique, comme de la
futurologie scientifique. L'avenir, en revanche, en tant qu'avnement
de quelque chose d'autre et de nouveau, ne saurait tre extrapol
partir de l'histoire : il est objet d'anticipation ; une telle anticipation
de l'avenir est possible l o quelque chose d'autre et de nouveau
annonce sa venue" 47.
L'espoir pour une culture, c'est de pouvoir anticiper la fois les
conditionnements prvisibles et un idal collectif voulu. C'est la
dialectique de tout projet collectif planification et esprance se
rpondant l'une l'autre. Moltmann le dit bien : "C'est seulement
lorsque l'on conjoint les extrapolations sociologiques et les
anticipations d'thique sociale, lorsque l'on unit savoir et sagesse,.
planification et esprance, qu'il en rsulte une politique sociale
sense" 48.

VII. La culture comme esprance


Retour la table des matires

Les rflexions qui prcdent sont moins le rsultat de


considrations morales que le reflet de tendances observables dans
47
48

Jrgen MOLTMANN Thologie de l'esprance, II, Dbats.


Paris, ditions Cerf-Marne, pp. 252-253.
Jrgen MOLTMANN, Idibem, p. 253.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 64

nos socits. Un phnomne nouveau s'offre nos yeux : on constate,


dans le monde, un net retour l'homme et sa dignit radicale.
L'ampleur des crises que nous vivons a fini par secouer la passivit et
la fatalit qui nous tenaient captifs. L'homme d'aujourd'hui aspire
s'appartenir 'pleinement, se donner librement des raisons de vivre,
assumer lui-mme son avenir. C'est une aspiration de la culture
actuelle qui porte une esprance. L'attention nouvelle pour les
problmes de culture n'est pas un luxe, c'est un ncessit vitale.
Cette affirmation, de prime abord, peut sembler un aphorisme moral,
mais prcisment, la nouveaut, c'est que ce principe est en train de
devenir une attitude dynamique et l'une des revendications les plus
radicales de notre temps. C'est la raison pour laquelle nous disons que,
dans la mesure o l'homme s'intresse activement l'avenir de sa
culture, il se donne lui-mme un tmoignage d'esprance.
N'est-ce pas un signe des temps que plus de cent gouvernements,
runis Mexico en aot 1982, aient pris acte du rle crateur et
spirituellement librateur de la culture, en dclarant notamment :
"C'est la culture qui fait de nous des tres spcifiquement humains,
rationnels, critiques et thiquement engags. C'est par elle que nous
discernons des valeurs et effectuons des choix. C'est par elle que
l'homme s'exprime, prend conscience de lui-mme, se reconnat comme
un projet inachev, remet en question ses propres ralisations,
recherche inlassablement de nouvelles significations et cre des
oeuvres qui le transcendent" 49.
Mme ceux qui avaient voulu proclamer le dsespoir de l'homme
moderne en viennent se tourner vers l'esprance comme vers
l'unique voie de libration. L'exprience d'un Jean-Paul Sartre est
significative. Aprs s'tre fait, pendant toute une gnration, le
tmoin de l'absurdit et du nant de la condition humaine, il s'est, la
fin de sa vie, intellectuellement converti l'esprance, comme il s'en
est expliqu longuement dans trois interviews fort remarques,
donnes au Nouvel Observateur en 1980.
49

Voir : Dclaration de Mexico, note 5 plus haut.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 65

Sartre, qui avait crit L'Etre et le Nant (1943), admet qu'il


s'tait fait l'interprte de la dsesprance et il avoue : "je ne voyais
dans le dsespoir qu'une vue lucide de ce qu'tait la condition
humaine". Maintenant, c'est le dsespoir qu'il rejette ; il reconnat son
changement d'attitude, et il ne conoit plus l'homme sans l'esprance :
"je pense que l'espoir fait partie de l'homme ; l'action humaine est
transcendante, c'est--dire qu'elle vise toujours un objet futur". Il a
redcouvert, comme motif d'esprance, la fraternit essentielle de
l'homme, qui est antrieure tout rapport politique ou conomique. Il
dclare : "Il y a un rapport originel des hommes entre eux" ; et il
explique : "Le rapport le plus profond des hommes, c'est ce qui les unit
au-del des rapports de production. C'est ce qui fait qu'ils sont les uns
pour les autres, autre chose qu'un producteur. Il sont des hommes".
Au regard du fait politique, c'est la mme antriorit : "Si je prends,
au contraire, la socit comme rsultat d'un lien entre les hommes
plus fondamental que la politique, alors je considre que les gens
devraient avoir, ou peuvent avoir, ou ont un certain rapport premier qui
est le rapport de fraternit". La raison qu'il apporte est radicale : "Le
rapport familial est premier par rapport tout autre rapport. D'une
certaine faon, on forme une seule famille". Voil ce qui fonde la
fraternit, dit-il, car : "Le rapport de l'homme son voisin on l'appelle
fraternit, parce qu'ils se sentent de mme origine. Ils ont la mme
origine et, dans le futur, la fin commune. Origine et fin communes,
voil ce qui fonde la fraternit". C'est la recherche de l'thique qui
porte redcouvrir la fin dernire : "Il s'agit, affirme-t-il, de trouver
la fin dernire, c'est--dire le moment o vraiment la morale sera
simplement la manire de vivre des hommes les uns par rapport aux
autres" 50.
Esprer dans l'homme, c'est, finalement, croire la force
irrsistible de la fraternit et de la vrit. Les leaders les plus
clairvoyants en ont la conviction. Gandhi disait : "Quand je dsespre,
je me rappelle que, dans l'histoire, la vrit et l'amour ont toujours
50

"L'Espoir maintenant : trois entretiens de Jean-Paul Sartre", Le


Nouvel Observateur, Numros des 10, 17 et 24 mars 1980.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 66

fini par triompher". La vritable culture, c'est l'ultime dfense de


l'homme, car la culture connote l'amour de l'homme, sans prtexte,
pour sa seule dignit. Jean-Paul II l'a proclam avec des accents
inoubliables, devant les reprsentants du monde entier, lors de sa
visite mmorable l'Unesco, le 2 juin 1980 : "Il faut affirmer
l'homme pour lui-mme, et non pour quelque autre motif ou raison :
uniquement pour lui-mme ! Bien plus, il faut aimer l'homme parce qu'il
est homme, il faut revendiquer l'amour pour l'homme en raison de la
dignit particulire qu'il possde 51.

51

L'Osservatore Romano, 3 juin 1980.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 67

CULTURES. Notre avenir

Chapitre III
Les jeunes et la culture
qui sannonce
Sommaire. I. Les pronostics : la fois risqus et ncessaires. - II.
Contradictions culturelles de notre temps - III. Discerner les
nouvelles cultures qui s'annoncent. - IV. Les jeunes : crateurs de la
socit de demain. - V. Perspectives pastorales.

I. - Les pronostics :
la fois risqus et ncessaires

Retour la table des matires

La question qui nous est pose est la suivante : est-il possible


d'anticiper les modles culturels qui marqueront les gnrations de
demain ? Jamais comme aujourd'hui s'est-on pos le problme avec
autant d'inquitude. De tout temps, les gnrations adultes se sont
interroges sur les jeunes et sur leur avenir. C'est un rflexe naturel
pour toute socit qui doit penser sa survie et son progrs. Dj
Aristote, dans sa Rhtorique, cherchait rpondre cette question
pour son poque, en analysant la diffrence entre les hommes jeunes

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 68

et les hommes mrs. Mais la tche est plus difficile aujourd'hui, car
les jeunes partagent dsormais les traits qu'Aristote attribuait aux
adultes : hsitation, dsillusion, mfiance, manque de confiance dans
l'avenir. Reconnaissons que, pour beaucoup de nos contemporains, les
jeunes ne sont pas seulement un problme, ils sont devenus une
nigme. Selon l'expression de Pierre Babin, "les jeunes ne sont pas
contre, ils sont ailleurs". De fait, la manire traditionnelle de prvoir
l'avenir culturel est bouleverse par la complexit et le rythme des
mutations en cours. On sera d'accord avec les experts de l'Unesco qui
dclarent : Il est hasardeux de se livrer des pronostics sur
l'avenir des nouvelles gnrations et leur tude montre que nous
connaissons les jeunes moins bien qu'on ne le croit gnralement,
malgr l'abondante littrature sur le sujet 52.
Pourtant la prvision reste indispensable, elle fait mme partie du
courage de vivre, pour l'individu comme pour la collectivit. C'est un
devoir moral que d'affronter l'avenir et de chercher prvoir les
orientations de la culture qui est en train de natre. Aucune socit ne
peut survivre sans prvision et sans un projet collectif L'glise, pour
sa part, a des raisons spciales de tourner ses regards vers le futur,
car elle est signe d'esprance et elle sait, depuis deux millnaires, que
le peuple de Dieu renat sans cesse et se dveloppe chaque
gnration. C'est pourquoi il est vital pour elle de former des
collaborateurs capables de rencontrer les cultures qui mergent.
52

Voir Tendances de la jeunesse dans les annes 80. Paris, Les


Presses de l'Unesco, 1980, pp. 10 et 25 ; voir aussi Ian LISTER
(Ed.), The School of the Future, Some Teachers' View on
Education in the Year 2000. London, CET, 1975. Consulter, Pierre
Babin et Marie-France Kouloumdjian, Les nouveaux modes de
comprendre. La gnration de l'audiovisuel et de l'ordinateur.
Paris, Centurion, 1983 ; la thse des auteurs se rsume ainsi :
"Les jeunes ne sont pas, ou plus, contre telles ou telles valeurs,
par rapport auxquelles ils tenteraient de dfinir leur identit. Ils
sont ailleurs, dans un systme diffrent, dans lequel ils s'insrent
selon un mode original et qui, peu peu, se constitue en une
vritable culture nouvelle" (p. 5).

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 69

Lorsqu'il s'agit d'analyser l'avenir culturel des nouvelles


gnrations, deux optiques s'opposent. Certains observateurs
adoptent une vue foncirement critique et pessimiste ; et leur
attitude est comprhensible si l'on admet que les jeunes ont
effectivement affronter un monde extrmement complexe dont les
contradictions apparaissent, premire vue, insurmontables.
D'autres observateurs, sans nier les inquitudes relles que
soulvent les crises du monde contemporain, regardent les jeunes avec
plus de confiance et avec un prjug favorable. Ils insistent sur la
capacit des jeunes de construire un monde nouveau.
Au-del de leur opposition apparente, ces deux optiques, peuvent
nous fournir des donnes trs utiles pour notre analyse. La premire
approche met l'accent sur les contradictions culturelles qu'auront
surmonter les jeunes gnrations. La seconde optique cherche
percevoir les cultures nouvelles qui s'annoncent et qui pourront donner
forme la socit de demain. Nous utiliserons ces deux modes
d'analyse qui nous aideront lire et comprendre leur signification.
L'clairage fera mieux percevoir les conditions psycho-sociologiques
qui accompagnent le choix d'un engagement ecclsial aujourd'hui,

II. Contradictions culturelles


de notre temps
Retour la table des matires

Le tableau des contradictions culturelles de notre temps est


impressionnant, accablant mme, diront certains. Est-ce le signe d'une
civilisation qui s'puise ou l'annonce d'un renouveau en profondeur ?
Les deux interprtations ne s'excluent pas ncessairement. De toute
manire, la crise actuelle nous projette, malgr nous, dans l'avenir.
Selon une critique radicale, nous serions entrs dans l' aprsculture , un temps domin par l'angoisse collective, la confusion, la

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 70

ngation des valeurs du pass et l'agonie d'institutions que l'on


croyait permanentes.
La nouveaut c'est que les jeunes, maintenant, sont informs, car
ils sont parfaitement au courant de la situation critique dans laquelle
notre monde est entr. Ils sont les premiers souffrir du chmage
universel qui s'est rpandu dans nos socits. Ils constatent que les
conomies se sont dtraques, mme dans les pays les plus riches, et
que les nations du tiers monde vivent une situation qui s'aggrave au
lieu de s'amliorer. Ils sont scandaliss par la course aux armements
et par la folle dpense de 800 milliards de dollars annuellement pour
des fins militaires. Si une guerre clate ils seront parmi les premires
victimes. Comment peuvent-ils paisiblement penser leur avenir,
vouloir fonder une famille, servir la socit avec confiance ? Les ans
ont peine les rassurer au-del de leur propres inquitudes. David
Lilienthal, l'un des pionniers de la recherche nuclaire, confiait avec
une tristesse mle de remords : Je suis content de ne pas tre un
jeune homme et j'ai du regret pour mes enfants 53. Allons-nous
entrer dans le temps de la post-culture , alors que la menace d'un
conflit gnralis pourrait brutalement ramener les quelques
survivants d'une hcatombe nuclaire au mode de vie des primitifs ?
Tout serait alors recommencer. Les civilisations actuelles prennent
vivement conscience qu'elles peuvent mourir, comme disparat une
espce vivante ou comme s'teint l'histoire d'une vie qui ne se
rptera jamais. Ces considrations ne sont pas rserves aux seuls
penseurs, aux philosophes. Elles font maintenant partie de la culture
courante des jeunes. Les adultes, eux, sont entrs petit petit dans
ces perspectives. Ceux qui ont vcu avant l're atomique n'avaient pas
encore porter cette angoisse. Mais les jeunes sont projets
directement en cette poque de la menace atomique et ils ont
assumer un poids quasi insupportable.
Tous les secteurs de la vie sociale et conomique connaissent une
crise sans prcdent. Pour les jeunes, l'indicateur le plus significatif
53

Cit dans la revue Time, 2 mai 1977, p. 6.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 71

et plus douloureux c'est le chmage. La situation actuelle de l'emploi


est devenue pratiquement intolrable dans la plupart des pays. Ce qui
est plus grave, c'est que les perspectives d'avenir s'annoncent encore
plus inquitantes. Pour l'anne 1983, on estime que le nombre des
jeunes chmeurs, gs de 15 24 ans, se rpartit comme suit : en
Amrique latine, 80 millions ; en Afrique, 105 millions ; en Asie, 550
millions. Dans 20 ans, la masse des chmeurs dans le monde pourrait
atteindre un milliard, moins d'un redressement conomique concert
au plan international 54. Le chmage est devenu un phnomne
universel, dont toutes les socits ont souffrir en cette fin du XXe
sicle. Certains dsignent les jeunes chmeurs comme une nouvelle
classe sous-dveloppe .
Pour les ducateurs et les pasteurs, il est trs important de noter
qu'une valeur centrale de la tradition sculaire est mise en question :
celle du travail. Plusieurs jeunes ont perdu confiance dans la vocation
au travail et ils mettent en cause les critres conomiques du choix
d'une profession ou d'un mtier. Les statistiques montrent que le
nombre des chmeurs est notablement accru par le fait que les jeunes
refusent certains emplois, se rservant de choisir des occupations plus
humanisantes, plus conformes leurs aspirations personnelles.
Les jeunes ont peine s'insrer dans les structures
bureaucratiques et dpersonnalises qui caractrisent les institutions
sociales marques par l'industrialisation et l'urbanisation. Les
gnrations adultes peuvent-elles s'imaginer le poids que les
institutions font peser sur les plus jeunes ? C'est progressivement que
les adultes ont vu crotre l'institutionnalisation de tous les secteurs
de la vie : ducation, sant, conomie, finance, industrie, recherche,
services, et la multiplication des rglementations, l'extension norme
des bureaucraties. Les jeunes, eux, ne peuvent pas s'habituer
graduellement la lourdeur du systme ; ils sont immergs, du jour au
lendemain, dans une socit bureaucratise, o l'individu est de plus en
plus dpendant de structures anonymes qui dprcient les personnes
54

Voir Herv CARRIER, Higher Education Facing New CulturesRome, Gregorian University Press, 1982, pp. 308-309.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 72

et les familles. Il n'est pas tonnant que les jeunes tendent se


rfugier dans le priv et dans des communauts intimes.
Les enqutes montrent que les jeunes restent trs attachs aux
valeurs de l'amour, du mariage et de la famille , mme si leurs choix
pratiques rencontrent beaucoup de difficults sociales, conomiques
et culturelles. Le mariage, comme institution stable, est peru par
beaucoup d'entre eux comme un risque, dont trop souvent ils sont euxmmes les victimes. Dans certains pays, prs de 40% des enfants sont
affects par la dsintgration des mariages, cause du divorce ou de
la sparation des parents. Arrivs l'ge du mariage, un nombre
considrable de jeunes dcident de cohabiter sans plus de formalits.
La proportion, selon les pays, peut atteindre 25% ou 30% de la classe
d'ge concerne, mme si un renversement de tendance semble
s'amorcer en certains pays. Les valeurs qui s'imposent l'opinion
publique contredisent la fidlit et le caractre sacr du mariage.
Donnons un exemple : une tude rcente sur les femmes en France
rapporte que les lois qui lgalisent la contraception et l'avortement
constituent l'vnement le plus important pour les Franaises en
cette dernire partie du XXe sicle 55. Autre exemple : une grande
spcialiste italienne de l'anthropologie dnonce l'institution familiale
comme une survivance liminer, car c'est une contradiction de
l'amour. Est-il tonnant que l'on assiste alors un vieillissement des
populations avec toutes les consquences psychologiques que cela
entrane chez les jeunes ? Selon une prvision statistique des Nations
Unies, un vieillissement notable de l'humanit s'annonce : en l'anne
2025, il y aura deux fois plus de grands-parents que de bbs. Il
s'agit d'une inversion dmographique jamais connue dans l'histoire. La
place relative des jeunes dans ce contexte mrite rflexion. Le
nombre accru des personnes ges bouleverse tous les secteurs de la
socit : scurit sociale, rgime du travail et de la retraite, loisirs,
habitudes des familles, style d'activit politique. Comment les jeunes
peuvent-ils concevoir leurs responsabilits dans une telle socit ?
55

Les Femmes dans une socit


Documentation Franaise, 1982.

d'ingalit.

Paris,

La

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 73

Demain, que signifiera pour eux fonder une famille, travailler, prendre
part la vie sociale, politique et religieuse ? Autant de questions
approfondir pour comprendre la psychologie des jeunes gnrations.
Notons, par ailleurs, que la famille trouve de plus en plus de
difficults remplir son rle de socialisation des jeunes. Les mdias
et surtout la tlvision occupent une fonction ducative ou antiducative exorbitante. Aux tats-Unis, le problme est considr
suffisamment grave pour que l'on cherche dprogrammer les
jeunes qui sont devenus comme drogus par la tlvision 56. Pour eux, il
n'y a que le sommeil qui consomme plus de temps que la tlvision. Une
nouvelle culture, une nouvelle psychologie en rsultent, comme il est
facile de l'observer. Les programmes de tlvision prsents en
segments de 7 minutes, entrecoups par des annonces commerciales,
rendent les jeunes incapables de se concentrer plus de 7 minutes sur
un sujet srieux. Une tude rcente aux tats-Unis a montr que des
jeunes de 4 ou 5 ans auxquels on offre un choix hypothtique entre
sacrifier la tlvision ou leur pre , prfrent, dans la
proportion de 33% conserver la tlvision. Aberration difficile
expliquer, sans doute, mais qui met nu une maladie de notre systme
ducatif.
Comment s'tonner des effets d'une culture qui a relgu au
second rang les valeurs de la personne, de l'intimit, de la famille ?
Les psychologues analysent aujourd'hui le stress, la dtresse ou la
frayeur, chez les jeunes tudiants, leur manque de confiance, leur
incertitude devant l'avenir et leur tendance se rfugier dans des
paradis artificiels 57. De fait, un sentiment de fatalisme s'est empar
dune partie de la jeunesse qui fuit dans l'hdonisme, la drogue, ou la
violence irrationnelle. C'est souvent une attitude auto-destrutrice et il
56
57

Voir le livre de Joan ANDERSON WILKINS, Breaking the TV


Habit. New York, Scribner, 1982.
Voir J.H. BAMBER, The Fears of Adolescents. New York 1979.
Une Fondation de recherche a t cre au Canada sous le nom
bilingue de Youth Stress Jeunesse, pour tudier ces graves
problmes ; cf. Hebdo Canada, 10 (17 mars 1982), p. 6.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 74

n'est pas surprenant que, dans certains pays le suicide soit devenu la
seconde cause de mortalit chez les jeunes, aprs les accidents. Vivre
le quotidien, en oubliant la socit dont on dsespre, devient un
comportement de fuite. Arthur Levine compare ces jeunes des
passagers qui ont dcid de prendre un billet de premire classe sur le
Titanic . Il faut vivre sa vie pendant qu'elle passe, disent-ils, et faire
abstraction de la socit qui va sombrer 58. Le problme n'est plus
seulement psychologique, il atteint les fondements moraux de la
culture.
Le cinaste italien, Pier Paolo Pasolini, assassin par un jeune ami,
avait crit, comme dans une anticipation dramatique : La masse des
jeunes ignore le conflit traditionnel entre le bien et le mal. Leur choix
c'est l'endurcissement, la fin de la piti, presque par parti pris et
priori. C'est vrai pour les dlinquants, mais aussi pour tant de jeunes
qui sont malheureux. Le dlit gratuit est devenu une sorte de
consommation 59.
Au plan thique, certains observateurs ont soulign l' gosme
amoral des jeunes. L'altruisme serait moribond et de plus en plus rare
comme attitude. On parle maintenant de la me-generation (la
gnration du moi), voulant signifier par l que les jeunes
d'aujourd'hui, par mfiance des institutions et des systmes sociaux
traditionnels, se seraient tourns compltement vers leurs propres
intrts, ne songeant qu' leur carrire, au succs matriel et au rejet
de tout engagement politique ou idologique 60. Nous avons dj montr
que si ces observations rvlent des tendances relles chez beaucoup
de jeunes, elles sont loin de caractriser toute une gnration, dont
les capacits de gnrosit ne semblent gure infrieures celles de
58

59
60

Arthur LEVINE, When Dreams and Heroes Died. A Portait of


Today's College Student. Prepared for the Carnegie Council on
Policy Studies in Higher Education. Washington, Jossey-Bass
Publishers, 1980, pp. 103-116.
Cit dans Corriere della Sera, 24 novembre 1980, p. 9.
A. LEVINE, op. cit., ch. 3 et 4.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 75

leurs ans 61. Pour notre propos, retenons les changements de


mentalit que les observations prcdentes nous suggrent. Il faut
surtout comprendre que d'importantes valeurs traditionnelles sont
srieusement menaces et, en premier lieu, la confiance dans les
institutions. Les jeunes sont ports les critiquer, les contester,
sinon les rejeter toujours dans la pratique : la famille, l'cole,
l'universit, le systme de production et de consommation, les
organisations conomiques, politiques, internationales. L'glise ellemme, comme institution, fait aussi l'objet de leur critique. Tout ceci
entrane de graves consquences psychologiques et morales : les
jeunes deviennent hsitants s'engager, faire confiance longtemps
un groupe ou une organisation. Les engagements durables leur font
peur, dans le mariage, le travail, la profession. C'est l une autre
valeur traditionnelle qui est remise en question : la fidlit dans
l'adhsion une institution.
Les ducateurs qui se proccupent du choix de vie des jeunes
doivent prter la plus grande attention aux indications socioculturelles qui ressortent de cette analyse. Comme nous le voyons,
trois valeurs dcisives risquent d'tre obnubiles ou dprcies dans
la mentalit des jeunes gnrations : les valeurs qui ont trait la
profession, l'institution et l'engagement stable.
Qui ne voit les consquences de ces faits sur le sens d'une vocation
consacre et permanente dans l'glise ? La vocation n'est-elle pas
l'adhsion ferme une profession, un ministre ou une fonction
dans l'glise ? N'est-elle pas un engagement irrvocable et sans
regard hsitant en arrire ? N'est-elle pas un acte de foi dans
l'glise, institue par le Christ, ou dans un Institut religieux dont le
charisme est institutionnellement vcu dans l'glise ? Ces problmes
ne sont peut-tre pas entirement nouveaux, mais ils se posent
aujourd'hui avec une actualit qui rvle un grave malaise et constitue
un srieux dfi.

61

H. CARRIER, op. cit., pp. 11-29.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 76

L'observateur, ce point, ne peut s'empcher de se demander :


comment en sommes-nous arrivs l ? Mais immdiatement surgit une
seconde demande, qui laisse place l'esprance : le tableau est-il
vraiment aussi inquitant ? Les traits ngatifs, les points d'ombre
sont-ils aussi uniformment rpartis ? Dj ces questions ont une
signification profonde ; elles nous montrent que le tableau ngatif
trac plus haut n'est pas un simple artifice. Cette image
malheureusement dprimante est vhicule par les modles culturels
d'aujourd'hui, par les mass media et elle accompagne les jeunes. Les
adultes doivent prendre conscience de la grande responsabilit qui est
la leur, d'interprter les faits que nous avons voqus, en prenant
garde de tomber eux-mmes dans le fatalisme qui consisterait dire :
les jeunes sont diffrents, on n'y peut rien. Cette attitude,
inconsciente chez plusieurs adultes constituerait la plus grande des
contradictions culturelles : car elle fermerait la porte l'esprance et
la possibilit de reconstruire une socit plus humaine. En dpit de
toutes les difficults et de toutes le contradictions de notre poque,
ce qui est demand aux ducateurs et aux pasteurs c'est avant tout
une attitude de comprhension, d'intelligence et de discernement.
Leur plus belle tche est de porter le regard au-del des phnomnes,
c'est--dire des apparences, pour entrevoir et inspirer si possible les
attentes culturelles des jeunes.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 77

III. - Discerner les nouvelles cultures


qui s'annoncent
Retour la table des matires

La pire dfaite de la culture actuelle serait de se laisser aller la


tentation du dsenchantement et de dmissionner devant l'avenir
construire. On a, certes, de bonnes raisons pour partager l'avis d'un
sociologue comme Raymond Aron, qui a dmontr avec lucidit les
dsillusions du progrs 62 ; mais le progrs de l'homme n'est pas
seulement d'ordre matriel. L'homme est appel avant tout une
croissance morale et intellectuelle, condition du vritable progrs
social. Ce serait cder la contre-culture que de dsesprer du salut
de l'homme. Edgar Morin propose une thse de ce genre. Autrefois,
dit-il, il y avait les religions du salut, comme le christianisme et le
marxisme, avec leur espoir d'un rachat pour l'homme. Mais
maintenant, il faut proclamer la mauvaise nouvelle , c'est--dire
l'anti-vangile : c'est le "renoncement au salut". Il prcise : "Voici
l'vangile anti-vanglique : ne plus croire : aux vrits absolues et
transcendantes ; - Dieu ; - la science-vrit ; - la raison difie ;
- au salut hors terre et au salut sur terre". Dornavant, ajoute-t-il, il
faut croire " l'au-del et au mystre" et " la science qui cherche",
puis "aux vrits mortelles" et " l'amour et la tendresse". Donc
"croire sans croire l'humanit" 63.
Une conversion spirituelle et intellectuelle est demande aux
catholiques. Il faut qu'ils comprennent que leur foi est appele
devenir culture. C'est un devoir pour nous de croire en l'homme,
d'affirmer sa capacit de transformer le monde, quelles que soient les
62
63

Raymond ARON, Les dsillusions du progrs. Paris, CalmannLvy, 1969.


Edgar MORIN, Pour sortir du vingtime sicle. Paris, Nathan,
1981, pp. 283-293 ; citation, pp. 292-293.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 78

difficults dans lesquelles le monde moderne se dbat. Il n'y a pas de


crise que l'homme ne puisse affronter. Refuser d'attaquer ensemble
les problmes du dveloppement, de, la faim dans le monde, de la
justice pour tous, de la paix, serait une dmission fatale pour l'avenir
de l'homme. Par une trange dsillusion qui marque leur culture, nos
contemporains semblent oublier que l'homme a survcu d'autres
catastrophes et d'autres crises de civilisation. Sommes-nous encore
capables d'observer, de juger et d'valuer ce qui se passe autour de
nous ? Peut-tre sommes-nous victimes de schmes tout faits. Le
cinaste Jacques Tati, qui a t un fin observateur de nos socits
mcanises, disait : "Dans tous mes films, j'ai invit les gens a voir
comment se passe leur propre vie, mais les gens ne veulent plus
observer. Dsormais ils jettent un coup d'oeil et vont leur chemin.
Peut-tre le font-ils par peur ou par paresse. En observant comment
se droule notre vie et comment agissent les hommes, on dcouvrirait
pourtant bien des choses inavouables et ridicules aussi. je crois que les
gens n'ont pas le courage de voir combien sont ridicules les gestes
habituels de notre temps. C'est une poque hallucinante, inhumaine, et
asservie la mcanisation". La peur de voir, c'est la tentation grave
que le Seigneur dnonait, selon les paroles de l'vangile de Saint Luc,
o il reproche aux disciples de reconnatre parfaitement les signes
avant-coureurs de la tempte ou du beau temps, mais de rester
aveugles devant les signes qui annoncent le royaume 64.
Ce fut sans doute l'une des plus grandes grces du Concile que de
remettre en honneur ce sens du discernement face aux signes des
temps. Le Pape Jean-Paul II a rpt plusieurs reprises que la
frquentation du Concile Vatican II est une "cole de l'Esprit Saint".
C'est l'attitude qu'il faut adopter pour comprendre ce qui se passe
dans la jeunesse actuelle. Un fait doit nous frapper ds l'abord : c'est
l'universalit de la raction des jeunes , d'un pays, d'un continent ou
d'une culture Vautre. Leurs faons de se vtir, de parler, de
chanter, de juger, de craindre ou d'esprer, sont tonnamment
semblables. Ny a-t-il pas l un signe scruter et mditer avec soin ?
64

Luc, 12 : 54-57.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 79

Paul VI avait cette sensibilit particulire et il a essay de


communiquer sa clairvoyance spirituelle aux hommes de notre temps.
Ds le jour de son couronnement, il nous invitait scruter le monde
d'aujourd'hui pour y dcouvrir le travail de la grce et de l'Esprit et il
conviait les catholiques tre "l'coute du monde". Relisons ses
paroles : " un examen superficiel, l'homme d'aujourd'hui peut
apparatre comme de plus en plus tranger tout ce qui est d'ordre
religieux et spirituel. Conscient des progrs de la science et de la
technique, enivr par des progrs spectaculaires dans des domaines
jusqu'ici inexplors, il semble avoir divinis sa propre puissance et
vouloir se passer de Dieu. Mais derrire ce dcor grandiose, il est
facile de dcouvrir les voies profondes de ce monde moderne, travaill
lui aussi par l'esprit et par la grce... Ces voies profondes du monde,
nous les couterons..." 65.
En observant les comportements des jeunes, on pourrait dcouvrir,
par del leurs protestations, leurs excs de langage ou leurs rejets, la
configuration de nouveaux espoirs et de nouvelles attentes . De
nouvelles cultures ne sont-elles pas en train de natre ? Regardons de
plus prs et nous dcouvrirons, sans doute, les traits typiques des
cultures mergentes. Les sociologues peuvent nous aider discerner
les valeurs typiques qui se manifestent dans les jeunes gnrations,
comme d'ailleurs dans les nations nouvelles. Songeons, par exemple, au
respect de la nature, la raffirmation du rle des femmes, la
redcouverte de l'exprience spirituelle, la recherche de l'identit
propre, la promotion de la justice, la poursuite de la libration, la
dfense de la dignit de chaque personne, de chaque peuple.
N'est-il pas significatif que d'importants organismes comme
l'Unesco ou le Conseil de l'Europe tudient avec soin les valeurs qu'on
appelle maintenant post-matrialistes ? Nos socits, aprs avoir
accord un primat abusif "l'conomisme", redcouvrent le primat
des valeurs culturelles, qui remettent l'homme au centre de toute la
vie sociale, politique et conomique. Dans cette perspective, des
65

Paul VI, Homlie la messe du Couronnement, 30 juin 1963.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 80

objectifs culturels comme la qualit de la vie, la satisfaction au travail,


l'accs de tous aux bienfaits de l'ducation et de la culture, la libre
cration artistique, le besoin de communication et d'information, la
construction de la paix, l'aspiration un monde solidaire et fraternel,
la rvaluation du temps libre, la redcouverte de la vie
communautaire, la raffirmation des valeurs familiales, le respect des
minorits
ethniques,
rgionales,
linguistiques,
religieuses,
reprsentent autant de valeurs non quantifiables, qui tendent
reprendre la premire place dans les cultures actuelles. Les jeunes
gnrations le sentent avec une acuit beaucoup plus marque que
leurs ans. Lorsque des contestataires crient, comme ces jeunes de
Berlin, qu'ils aspirent la "Non-Socit", on ne doit pas
ncessairement les prendre au mot. Ce que les jeunes dsirent, c'est
un autre genre de socit.
Teilhard de Chardin affrontant, lui aussi, aprs la premire guerre
mondiale, la dbcle culturelle de son temps, avait su exprimer avec
grande perspicacit l'avnement d'une culture et d'une civilisation
nouvelles. En 1936, il crivait : "Loin de s'apaiser, la crise amorce par
la Grande Guerre s'tend et gagne en profondeur, si bien que nous
commenons prendre conscience de sa vritable nature. Simple
conflit d'intrts matriels ses dbuts, elle se traduit maintenant
par des mouvements de fond dans la masse humaine... C'est une autre
espce de vie qui commence" 66.
Les jeunes sont sensibles une logique suprieure qui dpasse la
rationalit des planificateurs, des techniciens et des conomistes. Ils
dcouvrent le sens de l'admiration. ils apprcient la valeur de la
connaissance esthtique, ils peroivent les attentes les plus profondes
de l'homme, ce besoin de fraternit, de dignit, d'amour et de respect
pour la cration. Le grand psychologue, Gordon Allport faisait
remarquer que les jeunes, qu'on a duqus dans une mentalit
66

Pierre TEILHARD DE CHARDIN "Sauvons l'humanit.


Rflexions sur la crise de notre temps" (1963), in Science et
Christ. Paris, d du Seuil, 1965, p. 169.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 81

scientifique et technique, dcouvrent soudain avec admiration toute


"la fracheur de la religion".
Si la science a pu autrefois crer l'illusion d'apporter un salut
facile aux problmes de l'homme, il n'en va plus de mme auprs des
gnrations nouvelles. Dans son dernier volume, Andr Malraux disait :
"La science ne possde aucune valeur ordonnatrice". Le scientisme a
du l'homme, de mme que le marxisme prtendument scientifique.
"Les valeurs suprmes de la civilisation, ajoutait Malraux, notamment
les religions, avaient toujours t des valeurs ordonnatrices" 67. Voil
le mot : l'homme cherche des valeurs qui ordonnent. C'est le dfi de la
culture qui monte et il n'est pas sans intrt de constater que cette
conception comprhensive et spirituelle de la culture s'impose de plus
en plus nos contemporains, comme en tmoigne la belle dfinition de
la culture que l'on trouve dans la Dclaration de Mexico, approuve par
les 130 gouvernements, runis par l'Unesco en aot 1982, pour
discuter des "politiques culturelles aujourd'hui" 68.
Ces observations nous ramnent au coeur mme d'un document du
Concile, qui n'a peut-tre pas reu toute l'attention qu'il mrite,
Gaudium et Spes, qui contient un chapitre d'une actualit tonnante
pour notre temps. Les chrtiens qui auront lu et assimil ce document
seront mieux quips intellectuellement et spirituellement pour
discerner les signes de notre temps et pour redonner une valeur
ordonnatrice aux cultures qui prennent forme. Gaudium et Spes est,
comme le dit son titre, un texte d'espoir : pour la premire fois dans
l'histoire, l'humanit dans son ensemble est appele prendre en main
son avenir et construire consciemment un nouveau monde, digne de
l'homme et de tous les hommes. Il y a l une vue de la culture qui
transcende le simple accommodement aux valeurs dominantes de la
67
68

Andr MALRAUX, L'Homme prcaire et la littrature. Paris,


Gallimard, 1977, p. 309.

Confrence Mondiale sur les Politiques Culturelles, Mexico, 26


juillet - 6 aot 1982. Rapport Final (CLT -82/Mondialcult). Paris,
Unesco, 1982 ; voir les passages plus significatifs, de cette
Dclaration cits au chapitre II, pp. 44-55.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 82

socit pluraliste. La culture de l'avenir sera celle par laquelle


l'homme se fera lui-mme partir de ses convictions et de, ses
reprsentations les plus nobles. La culture est essentiellement
cration et libert. C'est prcisment l'affirmation de cet idal que
les jeunes attendent de la part des gnrations adultes et de l'glise
elle-mme.

IV. Les jeunes : crateurs de la socit


de demain.
Retour la table des matires

C'est une des caractristiques des nouvelles cultures que de


concevoir la socit comme un projet crer par l'homme et pour
l'homme. Le sociologue Roger Bastide l'a bien saisi : "Nous sommes
passs d'une sociologie qui accepte la ralit sociale en cherchant le
dterminisme qui la justifie, une sociologie qui fait des institutions le
fruit de la libert cratrice des hommes" 69. Ces intuitions nouvelles
sont fcondes pour ceux qui ont affronter le problme de la vocation
chrtienne des jeunes. Plus que jamais, ceux-ci ont besoin d'entendre
le message profond du Concile nous enseignant que l'glise est un signe
lev parmi les nations et tmoignant devant l'humanit que l'vangile
est crateur de culture, capable d'apporter l'homme la libration
fondamentale qui est la rdemption du mal, et d'inspirer les
motivations ncessaires la construction d'un monde plus juste, plus
fraternel. Les jeunes ont besoin de redcouvrir l'glise dans toute sa
fracheur. Elle n'est pas une citadelle ferme, mais une communaut
ouverte sur le monde, car nous dit Lumen Gentium, l'glise est le signe
de notre union Dieu et de l'unit du genre humaine". 70
69

70

Manuscrit de Roger Bastide, cit par jean Duvignaud dans sa


Prface ROGER BASTIDE, Art et Socit. Paris, Payot, 1977, p.
10.

Lumen Gentium, no 1.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 83

La crise conomique et culturelle qui frappe nos contemporains met


clairement en vidence un fait que nous nous obstinions ne pas voir.
Le modle de la socit de consommation, fond sur l'illusion d'un
progrs continu, sur la dilapidation de l'nergie et des ressources
naturelles, n'est plus acceptable, ni conomiquement, ni moralement.
Les hommes d'aujourd'hui, surtout, les plus pauvres, c'est--dire la
grande majorit des humains, aspirent une autre socit, qui devra
revaloriser la satisfaction des besoins primaires, la frugalit, la
solidarit, l'utilisation rationnelle des ressources de la plante, la coresponsabilit dans la construction d'un monde plus juste et plus
fraternel. Qui ne voit qu'une mutation culturelle, de proportion
mondiale, ne soit actuellement en gestation ? Les catholiques, les plus
jeunes surtout, doivent comprendre que cette mutation exigera une
nergie morale, un dynamisme spirituel et une foi dans l'homme, que
seul l'vangile pourra inspirer. En premier lieu, il faudra donner le
tmoignage de la solidarit envers les plus pauvres, en vitant
l'ostentation des riches. Le Saint-Pre le rappelait dans son message
aux Semaines Sociales d'Espagne : "Il ne serait ni chrtien, ni humain,
si, dans les temps difficiles de la crise conomique et du chmage,
ceux qui sont exempts de tels soucis maintenaient un style de vie
ostentatoire et une consommation de luxe, ce qui constituerait une
offense envers tant de familles" 71.
L'idal que nous devons proposer aux jeunes gnrations comporte
une double inspiration : la foi en Dieu et la foi en l'homme. Nulle autre
ide-force dans l'histoire des cultures n'a eu une telle puissance
cratrice et rvolutionnaire. Notre poque est encore capable
d'entendre ce message, si nous savons l'exprimer avec crdibilit.
Teilhard de Chardin disait : "Quoi qu'on dise, notre sicle est
religieux, plus religieux probablement que tous les autres. Seulement,
il n'a pas encore trouv le Dieu qu'il puisse adorer". Lorsque Paul VI et
Jean-Paul II parlent d'instaurer pour notre temps une civilisation de
l'amour, ils ne s'expriment pas en pur langage mystique. Ils savent,
71

Lettre du Secrtaire d'tat, le Cardinal Agostino Casaroli, la


32e Semaine Sociale d'Espagne, mars 1982.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 84

avec le ralisme que donne l'glise son exprience historique, que les
grandes tches qui attendent l'humanit ne trouveront leur solution
que dans une nouvelle conspiration des coeurs, des volonts et des
intelligences. En crant le Conseil Pontifical pour la Culture, JeanPaul II crivait : "La construction d'une humanit plus juste ou d'une
communaut internationale plus unie n'est pas un simple rve ou un vain
idal, c'est un impratif moral, un devoir sacr que le gnie
intellectuel et spirituel de l'homme peut affronter, grce une
nouvelle mobilisation gnrale des talents et des forces de tous et la
mise en oeuvre de toutes les ressources techniques et culturelles de
l'homme" 72.
En dfinitive, la profondeur des crises vcues par notre poque
ramne l'homme l'essentiel, et l'engage sauver l'me de sa
civilisation. Paul Valry avait dj dit ce que les jeunes prouvent au
plus profond de leur tre : les civilisations savent qu'elles sont
mortelles. C'est une menace que nous vivons tous les jours et qui exige
de tous un sursaut moral, un engagement nouveau, capable de susciter
une rponse gnreuse de la part des jeunes. Il faut redonner une me
au monde qui prend forme et qui risque de suffoquer. Maurice Blondel
exprimait cet espoir avec une formule heureuse : "me mortelle ; me
mourante parfois, faute d'action commune ; me imprissable si la
pense dont elle vit est de celles qui touchent aux intrts
permanents ou la conscience sacre de l'humanit" 73.
Pour dire ces choses aux jeunes il faut leur faire confiance et leur
faire comprendre, comme le fait constamment Jean-Paul II, qu'ils
sont l'esprance de l'glise et de la socit. Dans tous ses voyages, le
Pape annonce aux jeunes la radicalit de l'vangile, comme la solution
aux contradictions de notre poque qui ont nom : hypocrisie,
hdonisme, vnalit, violence, injustice, refuge dans la drogue,
72

73

Lettre autographe de Jean-Paul II, du 20 mai 1982, au Cardinal


Agostino Casaroli, instituant le Conseil Pontifical pour la Culture.
Osservatore Romano, 21-22 mai 1982.
Maurice BLONDEL, L'Action. Paris, Alcan, 1937, t. II, p. 279.
[Livre disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 85

massification, fatalisme, oubli de Dieu. Dans tous les pays qu'il visite, il
accorde une importance spciale aux auditoires de jeunes. Ceux-ci
comprennent son message, comme un signe des temps et comme un
appel l'exigence radicale de la vocation chrtienne. Le 3 novembre
1982, Madrid, il a propos aux jeunes l'idal des batitudes
vangliques, comme rponse l'attente de notre poque. Il pose la
question : "La jeunesse d'un pays riche de foi, d'intelligence,
d'hrosme, d'art, de valeurs humaines, de grandes entreprises
humaines et religieuses, voudra-t-elle vivre le prsent avec une
ouverture l'esprance chrtienne, et avec une vision responsable de
l'avenir ?'. Le Pape dessine un portrait saisissant, fait de contrastes
entre les valeurs mobilisatrices de l'vangile et les forces
dshumanisantes de notre socit : "Quand vous savez tre dignement
simples dans un monde qui paie n'importe quel prix pour le pouvoir,
quand vous tes purs de coeur au milieu de ceux qui jugent uniquement
en termes de sexe, d'apparence ou d'hypocrisie, quand vous
construisez la paix dans un monde de violence et de guerre, quand vous
luttez pour la justice face l'exploitation de l'homme par l'homme, ou
d'une nation par une autre, quand, avec une misricorde gnreuse,
vous refusez la vengeance, mais arrivez aimer l'ennemi, quand, au
milieu de la douleur et des difficults, vous ne perdez pas l'esprance
et la constance dans le bien, forts de la consolation et de l'exemple du
Christ et de l'amour pour l'homme-frre, alors vous devenez capables
de transformer efficacement et radicalement le monde, de construire
la civilisation nouvelle de l'amour, de la vrit, de la justice, que le
Christ a annonce comme message" 74.
L'analyse nous conduit finalement une constatation
fondamentale : le problme des vocations dans l'glise est intimement
li notre perception spirituelle du monde actuel avec ses
contradictions, certes, mais surtout avec ses aspirations et ses
espoirs. Ce monde a besoin d'une foi profonde dans la mission
salvifique de l'glise, offerte comme un don toujours nouveau aux
cultures successives de l'homme.
74

Osservatore Romano, 5 novembre 1982.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 86

V. Perspectives pastorales
Retour la table des matires

Les observations qui prcdent peuvent suggrer d'utiles


conclusions d'ordre pastoral. Nous nous limiterons trois propositions
plus directement fies la pastorale des vocations.

a) Revenons d'abord l'attitude des jeunes l'gard du travail et


de l'occupation. Le choix du sacerdoce ou de la vie religieuse ne
saurait tre prsent seulement comme l'accession une "profession"
ou "une occupation". Pour susciter des vocations, on a souvent fait
valoir le "manque de prtres", le "besoin de religieux ou de
religieuses", en utilisant, sans prudence le langage des occupations
profanes, o l'on parle de "choix d'une profession" selon les besoins de
l'emploi, ou de la "slection d'un travail", la lumire des tests
d'aptitudes. La crise des vocations dpend en grande partie du fait
que la "fonction clricale" n'a plus, dans la socit pluraliste, la
signification sociale qu'elle avait autrefois. En invoquant des raisons
d'utilit professionnelle, relles mais insuffisantes, pour attirer des
vocations, on risque de sculariser un choix de vie, qui doit se
dmarquer thologiquement de toute autre occupation sociale. Les
mutations culturelles que nous vivons obligent redfinir le statut des
clercs ou des religieux dans la socit actuelle, tout en soulignant le
rle spcifique de qui veut "travailler" pour l'glise. Le problme est
complexe et intresse l'glise catholique aussi bien que d'autres
dnominations 75.
La valeur du travail, on l'a vu, ne va pas d'elle-mme dans la culture
des jeunes, aussi faut-il la rinterprter en insistant sur les
motivations profondes, c'est--dire sur les raisons personnelles,
75

Voir R. MEHL (Sous la direction de), Prtres, Pasteurs et


Rabbins dans la Socit. Paris, Seuil, 1982.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 87

sociales et ecclsiales de travailler. Plutt que de choix d'une


"occupation" ou d'une "profession", il faut parler de la rponse un
"appel" et d'une "conscration", lorsqu'on traite des vocations, car il
s'agit pour les jeunes de s'engager dans une vie consacre pour
travailler au service de l'glise.

b) La notion d'engagement permanent mrite, aussi, un nouvel


approfondissement. On pouvait autrefois susciter des vocations, en
disant aux jeunes candidats au sacerdoce ou la vie religieuse, qu'ils
entraient dans des communauts ecclsiales bien organises,
solidement tablies, o les risques d'instabilit taient minimes.
Plusieurs jeunes pouvaient trouver une grande satisfaction adhrer
des institutions ecclsiales apparaissant sres de leur exprience et
confiantes dans leur avenir. Mais aujourd'hui, la mme scurit
n'existe plus, du moins au mme degr, car les effectifs ont diminu
par l'effet des mortalits, des dparts et par des remplacements trop
exigus. En outre, plusieurs organismes d'glise ont connu, ces derniers
temps, une crise d'orientation et s'interrogent sur leur adaptation aux
nouvelles conditions du travail pastoral. Comment, alors pouvons-nous
inviter les jeunes un engagement dfinitif, si l'on ne revient pas
radicalement au choix irrvocable que seule la foi au Christ Peut
susciter ? La vocation doit ds lors apparatre aux jeunes comme une
adhsion totale l'amiti du Christ, pour servir les hommes
d'aujourd'hui, travers des organismes d'glise qui doivent souvent
inventer de nouveaux modes d'vanglisation. Si les motifs d'adhsion
personnelle au Christ sont premiers, les jeunes ne refuseront pas
l'engagement servir dans des institutions d'glise, mme si celles-ci
n'offrent plus les conditions humaines de scurit qu'elles pouvaient
offrir dans le pass. Servir une glise qui, humblement et avec
confiance, cherche de nouvelles mthodes d'vanglisation constitue,
certes, un engagement difficile, mais de plus en plus, il est accueilli
comme un dpassement par les jeunes.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 88

c) L'glise qui dsire appeler des jeunes une vocation consacre


doit veiller, encore plus qu'autrefois, l'image qu'elle, donne d'ellemme comme institution. Si elle est perue comme une organisation
lourde et impersonnelle, elle suscitera chez les jeunes une raction
analogue celle qu'ils prouvent envers les institutions de la socit
dpersonnalise. L'glise, certes, n'a pas masquer le caractre
institutionnel qu'elle tient du Seigneur, mais elle doit permettre, aux
jeunes surtout, de dcouvrir et d'exprimenter personnellement la vie
intime de la communaut des fidles. Les jeunes ont besoin de
percevoir l'glise comme une communion fraternelle, de foi, de prire,
de charit, non point ferme sur elle-mme, mais ouverte aux tches
nouvelles de l'vanglisation. Cette communaut doit donner le
tmoignage crdible d'un rel engagement pour la promotion de la
justice et du dveloppement de tous les hommes, Cette glise doit
viter toutefois de confondre le rle des prtres ou des religieux avec
ceux des militants politiques. L'glise apparatrait alors comme une
institution partisane, ou un mouvement idologique, ralits du monde
moderne qui suscitent peu de sympathies, chez les jeunes, encore
moins chez ceux qui veulent se consacrer des tches proprement
vanglisatrices.
On voit quel point le problme de la vocation personnelle est
troitement li la manire dont l'glise dfinit sa propre vocation
dans le monde. L'glise, au Concile Vatican II, s'est prsente comme
la servante de l'homme. Pourquoi alors douterait-on qu'elle ne puisse
susciter les vocations dont elle a besoin pour vangliser l'homme
d'aujourd'hui, puisqu'elle dispose de la force irrsistible qui lui est
propre, et qui est celle de l'amour inconditionnel de l'homme, puis aux
sources de l'vangile ? C'tait l, le sens des paroles par lesquelles
Paul VI concluait la dernire runion du Concile, le 7 dcembre 1965 :
"La mentalit moderne, habitue juger toutes choses d'aprs leur
valeur, c'est--dire leur utilit, voudra bien admettre que la valeur du
Concile est grande au moins pour ce motif, tout y a t orient
l'utilit de l'homme... Mais alors, ce Concile, dont les travaux et les
proccupations ont t consacrs principalement l'homme, ne serait-

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 89

il pas destin ouvrir une nouvelle fois au monde moderne les voies
d'une ascension vers la libert et le vrai bonheur ?... Aimer l'homme,
disons-nous, non pas comme un simple moyen, mais comme un premier
terme dans la monte vers le terme suprme et transcendant, vers le
principe et la cause de tout amour".
Cet appel du Concile ne rejoint-il pas les meilleures attentes et les
aspirations les plus gnreuses des jeunes gnrations ?

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 90

CULTURES. Notre avenir

Chapitre IV
Quelles politiques
culturelles demain ?
Sommaire : I. Dfinition de la Culture et de la Politique Culturelle II. Le Bilan depuis Venise 1970 - III. Problmes Fondamentaux de la
Culture dans le monde contemporain : 1. Culture et Socit ; 2. Culture
et dveloppement ; 3. Culture et dmocratie - IV. Politiques
Culturelles et action culturelle : 1. Prservation et mise en valeur du
patrimoine culturel ; 2. Stimulation de la cration artistique et
intellectuelle et promotion de l'ducation artistique ; 3. Liens entre
politiques culturelles et politiques de l'ducation, de la science et de la
communication ; 4. Production et diffusion de biens et services
culturels ; les industries culturelles ; 5. Planification, administration et
financement des activits culturelles ; - V. Coopration Culturelle
Internationale - VI. Conclusions et prospectives.
Retour la table des matires

La Confrence Mondiale de l'Unesco de 1982, sur les Politiques


Culturelles, constitua un vnement de toute premire importance
pour les 130 pays qui y prirent part 76. Douze annes aprs la premire
76

Voir : Confrence Mondiale sur les Politiques Culturelles,


Mexico, 26 juillet - 6 aot 1982. Rapport Final. Paris, Unesco,
CLT/MDI, 1982, consulter : Mondiacult : Bilan d'une Confrence.
Prsence Catholique. Paris, Centre Catholique International pour

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 91

Confrence que l'Unesco tenait sur le mme sujet Venise, en 1970,


les 1.000 participants de la rencontre de Mexico prenaient conscience
que la culture tait devenue l'un des enjeux majeurs des politiques
nationales comme des relations internationales. La crise de civilisation
et les conflits qui marquent notre poque obligent chaque peuple
dfinir son identit culturelle et inventer un nouveau dialogue entre
les cultures. Lors de l'ouverture de la Confrence, le Directeur
Gnral de l'Unesco, M. Amadou-Mahtar M'Bow, dclarait : "Devant
les changements rapides que connaissent toutes les socits et le
phnomne de mondialisation qui ne cesse de s'accentuer, tous les
peuples paraissent soucieux de prserver ce qui fait leur tre profond,
savoir leur identit culturelle. Dans le mme temps, les changes
culturels se multiplient et s'intensifient. Ce double mouvement,
apparemment contradictoire, constitue une des caractristiques
fondamentales de notre poque".
Une "politique culturelle" apparat dsormais comme un impratif
pour tout gouvernement et on peut dire qu'il n'est pratiquement pas
de pays au monde sans volont expresse d'action culturelle. On compte
maintenant 117 nations qui ont un Ministre de la culture, ou au moins
un organisme central charg de suivre les "affaires culturelles".

I. Dfinition de la culture
et de la politique culturelle
Retour la table des matires

Essayons de comprendre comment l'Unesco et les gouvernements


runis Mexico entendent les concepts de "culture" et de "politique
culturelle". Il est intressant de noter comment l'Unesco a peu peu
largi sa manire de concevoir la culture. Au dbut, la culture signifiait
pour l'Unesco les expressions multiples de l'art, de la littrature, les
progrs scientifiques et les apports des civilisations. Progressivement,
l'Unesco, 1982.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 92

on a inclus dans la notion de culture les modes de vie typiques des


groupes, les crations populaires, les traits humains qui correspondent
,. l'me d'une collectivit. Remarquons que les deux concepts restent
complmentaires : d'une part, l'aspect classique, esthtique ou
qualitatif de la culture ; d'autre part, l'aspect anthropologique par
lequel se rvlent les modes typiques d'agir, de penser, de juger,
d'imaginer, de crer, de se souvenir, de se projeter dans l'avenir, qui
distinguent chaque groupement humain. Notons, au passage, que cette
double acception de la culture est assez voisine de la dfinition
utilise au Concile Vatican II, surtout dans la Constitution Pastorale
Gaudium et Spes (no 53).
La politique culturelle apparat comme une action "sui generis" de la
pan des gouvernements. Ce n'est pas une politique comme les autres ;
puisque l'action culturelle fera sentir son effet dans toute la vie de la
nation, y apportant inspiration et orientation au niveau des valeurs et
de la qualit de la vie.
On peut
culturelles :

distinguer

actuellement

trois types de politiques

1) pour certains gouvernements, la politique culturelle se fonde sur


la notion classique de la culture et consiste d'abord encourager les
arts, ses manifestations, ses crations, protger le patrimoine, en un
mot tailler pour le monde intellectuel et artistique un espace de
cration et de rayonnement dans la nation.
2) Un second type de politique, plus avanc, vise relier la culture
au monde de l'ducation et des mdias. Les pouvoirs publics veillent
dcentraliser, les initiatives, favoriser la participation des masses
la crativit culturelle, encourager la participation des minorits. Les
gouvernements poursuivent ainsi une politique de dmocratie
culturelle, de sorte que les bienfaits de la culture soient mis la
porte du plus grand nombre. Les activits culturelles n'intressent
pas seulement le Ministre de la culture, mais d'autres organismes de
gouvernement, comme ceux de l'ducation, de l'information, du

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 93

tourisme, de la jeunesse, de l'environnement, du sport, de la sant,


etc. La politique culturelle tend alors pntrer, par symbiose, de
nombreux organismes de gouvernement, non pas pour imposer un
modle de culture, mais pour favoriser les conditions d'une plus ample
participation de tous aux biens culturels.
3) Un troisime type de politique culturelle merge actuellement en
certains pays, mme si ses contours restent encore prciser. L'ide
de fond, c'est que toute action gouvernementale comporte une finalit
culturelle. Tous les aspects du dveloppement d'une nation sont
orients vers des objectifs culturels, cest--dire que les facteurs
humains sont considrs comme prioritaires en toute politique. Les
populations elles-mmes sont appeles crer leur propre culture et,
non plus seulement invites participer la culture des lites. C'est
finalement l'homme lui-mme qui redevient l'acteur principal et le
bnficiaire de toute politique culturelle authentique.

Le Pape Jean-Paul II plaidait pour cette conception largie de la


politique culturelle et il le rappelait clairement dans le message qu'il
adressait au Directeur Gnral de l'Unesco l'occasion de la
Confrence de Mexico : "L'homme est le centre, l'axe auquel se rfre
et s'adresse tout propos sur la culture. Il n'est pas possible d'tablir
une sparation entre la conception de l'homme et la promotion
culturelle. Et l'on ne saurait avoir cette conception de l'homme sans
revenir la dimension spirituelle et morale de l'homme mme... Tout
cela nous aide comprendre qu'une authentique politique culturelle
doit viser l'homme dans sa totalit, c'est--dire dans toutes ses
dimensions personnelles - sans oublier les aspects thiques et religieux
- et dans ses dimensions sociales" (Message du 24 juillet 1982).
Quels furent les problmes tudis la Confrence de Mexico ?
Quatre points essentiels furent considrs que l'on peut rsumer
de la manire suivante :

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 94

a) Bilan de l'exprience acquise en matire de politiques et de


pratiques dans le domaine de la culture, depuis la Confrence
intergouvernementale
sur
les
aspects
institutionnels,
administratifs et financiers des politiques culturelles, organise
par l'Unesco Venise en 1970.
b) Problmes fondamentaux de la culture dans le monde
contemporain : volution rcente des ides et rflexion sur les
perspectives d'avenir.
c) Politiques culturelles et action culturelle.
d) Coopration culturelle internationale.
En nous inspirant des thmes indiqus plus 'haut, nous essaierons
de dcrire les principales orientations qui se dgagent des travaux de
la Confrence de Mexico.

II. Le bilan depuis Venise : 1970.


Retour la table des matires

Il y a lieu de distinguer ce qui a t accompli par l'Unesco ellemme et par les divers gouvernements.
L'Unesco pour sa part, a prpar avec grand soin la rencontre de
Mexico 1982, qui portait l'appellation de "Mondiacult 1982".
D'importantes runions prparatoires avaient t organises dans les
diverses parties du monde. D'abord en 1972 Helsinki, se tint la
runion appele "Eurocult 1972", laquelle prirent part les nations
europennes ; puis Jogjakarta, eut heu la runion "Asiacult 1973".
pour les reprsentants de toute l'Asie ; la rgion africaine organisait
ensuite Accra la rencontre "Africacult 1975" ; puis, Bogot, fut
convoque la Confrence "Americacult 1978" ; finalement en 1981, se
tint Bagdad la Ille Confrence des Ministres arabes de la culture,
organise par Alecso.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 95

Ces diverses confrences intergouvernementales permirent


d'approfondir notamment la notion de culture applique aux politiques
gouvernementales ainsi que les mthodes et les pratiques les plus
efficaces pour promouvoir le dveloppement culturel des populations.
Des ides-cls ont nettement progress : celle de participation
culturelle, de dmocratie culturelle, de dveloppement culturel, de
libert et de crativit culturelle, de patrimoine et d'environnement
culturel. On prend plus vivement conscience maintenant que, par del
les facteurs conomiques du dveloppement, c'est l'homme comme tel
qu'il faut faire progresser, selon ses caractristiques et ses richesses
culturelles propres. Deux thmes surtout tendent dominer les
dbats ces dernires annes : l'identit culturelle et le dialogue des
cultures. Si les tats se dcouvrent une responsabilit nouvelle dans le
domaine culturel, ce n'est pas pour imposer aux collectivits une
culture octroye, mais bien plutt pour favoriser l'identit culturelle
et la promotion culturelle de l'ensemble de la nation, comme de
chacune de ses parties, de ses rgions, de ses minorits, favorisant
l'accs de tous aux richesses du patrimoine culturel. Par contre, il
faut que les cultures, tout en s'affirmant, sachent s'ouvrir
l'universel, pour instaurer ce nouvel ordre de la solidarit
internationale qui devient une des exigences majeures de notre temps.
Les gouvernements eux-mmes ont fait d'immenses progrs dans le
domaine culturel depuis douze ans. Un grand nombre de Ministres de
la culture ont t crs, de sorte que plus de 75% des pays membres
de l'Unesco ont actuellement un Ministre ou un organe spcial
traitant d'affaires culturelles. Le droit la culture est dsormais
conu comme l'un des droits fondamentaux de l'homme. Dans les tats
fdraux, on comprend mieux que les Provinces, les tats ou les Units
rgionales doivent intervenir directement dans les affaires
culturelles, de manire assurer une action plus efficace auprs de la
base, car c'est ce niveau que la culture se cre et se vit. Dans tous
les tats, on est convaincu que le dveloppement des arts, des lettres
et des sciences constitue un objectif politique de premire

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 96

importance. La qualit culturelle de la vie devient une exigence du bien


commun, qu'il faut traduire dans des politiques concrtes.
En plusieurs pays, on a dvelopp des pratiques nouvelles par
rapport aux politiques culturelles. Un effort de dcentralisation s'est
progressivement impos. Partout on insiste sur la prservation du
patrimoine national et des sites historiques. La politique culturelle
s'exerce galement au niveau de l'ducation, de la communication, de
l'information, de la recherche scientifique et technologique. On essaie
de remettre en valeur les cultures populaires, les richesses culturelles
des minorits linguistiques, ethniques, rgionales. On stimule le
tourisme finalit culturelle. On se proccupe des industries
culturelles, surtout du cinma et de la tlvision, de manire rendre
ces mdias plus attentifs aux aspirations et besoins du milieu. Par
contre, les gouvernements dsirent tendre le rseau des relations
entre nations et entre cultures, afin d'largir le dialogue culturel qui
doit tre la base de la solidarit internationale de demain.

III. Problmes fondamentaux de la culture


dans le monde contemporain
Retour la table des matires

ce chapitre, trois ides fondamentales orientrent les


discussions Mexico : 1) culture et socit ; 2) culture et
dveloppement ; 3) culture et dmocratie.

1. Culture et socit.

Depuis la Confrence de Venise, les gouvernements, en gnral,


utilisent une notion de culture entendue dans son sens le plus large, qui
se rfre aux caractristiques distinctives des socits dans leurs
aspects matriel et spirituel, intellectuel et affectif, historique et

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 97

prospectif, La culture est l'lment essentiel de chaque socit


nationale comme de chaque collectivit. C'est le tissu vivant de toute
communaut humaine. L'ide la plus marquante, depuis le Congrs de
Venise, c'est celle d'identit culturelle ; c'est le principe dynamique
qui anime la fidlit historique d'une socit et la rend capable d'un
dveloppement continu grce sa propre cration. L'identit
culturelle d'un groupe humain suppose un sentiment d'appartenance et
l'attachement un Patrimoine. Le groupe possde ses croyances, ses
valeurs spirituelles, ses coutumes, ses habitudes, ses faons de vivre,
de crer : c'est--dire une certaine faon d'tre au monde. Tout tre
humain a donc droit sa culture comme sa propre personnalit, c'est
son humanit mme. Une dialectique existe entre la fidlit la
tradition et la capacit de renouvellement et d'ouverture aux autres.
On a fait remarquer que le changement culturel n'est pas une ide
antagoniste de la prservation culturelle. La culture est le mode de
croissance typique d'une collectivit humaine et, dans ce sens, le
dveloppement n'est jamais termin. On a mme pu dire que tous les
pays sont en voie de dveloppement culturel.
Lorsque les responsables de la politique parlent d'identit
culturelle, ils traitent d'un droit inalinable et irrductible, car celuici est li la condition humaine. Ce droit correspond la libert d'une
communaut d'tre elle-mme dans ses comportements les plus
authentiques, de survivre tout en gardant sa crativit propre et
d'voluer sans alination.
Plusieurs consquences dcoulent de cette conception la fois
anthropologique et politique de la culture. D'une part, on doit
reconnatre la lgitimit des diffrences culturelles et mme l'galit
de toutes les cultures. Il n'y pas de cultures suprieures et de
cultures infrieures, car ce sont des hommes dans leur humanit mme
que l'on considre ici. Ce principe, une fois admis, entrane le respect
des valeurs de chaque groupe humain, mme minoritaire, marginal, ou
conomiquement pauvre. Si les cultures sont gales entre elles, une
autre approche s'imposera dornavant dans les changes
internationaux et dans les projets de coopration culturelle. Il faut

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 98

que les riches s'abstiennent de considrer leurs partenaires comme


des tres infrieurs. Il faut que cesse ce qu'on a appel
l'ethnologisation des peuples pauvres ou leur folklorisation. Cela ne
signifie pas qu'il faille fermer les yeux sur les diffrences qui
existent dans le dveloppement culturel des peuples. Des indicateurs
sont utiliss pour rvler ces disparits, comme nous le noterons plus
loin. (Voir la publication de l'Unesco : "Statistiques culturelles et
dveloppement culturel", Unesco 1982.) Mais, plus profondment, il
faut s'efforcer de respecter les autres pour ce qu'ils sont, c'est-dire des hommes ayant droit leurs diffrences, leurs traditions,
leur manire unique d'tre des humains.
Dans la pratique, les politiques culturelles rencontrent des
difficults considrables. Un spcialiste australien faisait remarquer
que, dans son pays, il existe plus de 250 groupes aborignes, que le
gouvernement se doit de protger, car les Blancs, majoritaires
aujourd'hui, sont arrivs en Australie il y a seulement deux sicles,
alors que les Aborignes australiens occupent le continent depuis 40
mille ans. Cet exemple, et maints autres que l'on pourrait citer,
clairent la notion d'identit culturelle, qui n'est pas toujours
synonyme d'identit nationale, car on trouve l'intrieur des peuples,
des communauts minoritaires ayant leur raison de vivre
diffremment, selon leurs caractristiques, chiques, religieuses,
linguistiques, ou rgionales. On a parl, en ce sens, de la prservation
des identits plurielles.
Les identits culturelles sont aujourd'hui plus gravement menaces
que par le pass. L'influence dominante des mdias impose des
conditionnements qui risquent d'uniformiser les cultures. La
technologie moderne introduit des changements acclrs dans les
styles de vie, suscitant comme consquence psycho-sociologique, des
inscurits profondes. Tous les groupes humains sont, plus ou moins
consciemment, la recherche d'une identit culturelle qui leur
permette d'assumer l'avenir de faon crative.
Autre phnomne massif de notre poque : la lutte pour la
libration nationale. Au nom de son identit culturelle, chaque peuple

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 99

veut rsister toute usurpation de son indpendance. Les mouvements


de libration, de dcolonisation, de lutte contre l'apartheid,
s'expliquent par la volont des peuples de dfinir eux-mmes leur
destin propre, au nom de leur conscience collective. C'est pour n'avoir
pas compris le dynamisme profond de ces mouvements de libration,
que maints programmes de dveloppement socio-conomique ont connu
un chec retentissant. Les nations refusent de s'appauvrir
culturellement et de se renier elles-mmes, si tel est le prix payer
pour leur modernisation conomique. Ce thme est revenu
constamment au cours des dbats de Mexico.
Il apparat ainsi que le respect des traditions et des valeurs
culturelles de chaque peuple est le prsuppos de toute coopration
culturelle authentique. Au cours des dix dernires annes, la
communaut internationale a appris, travers ses checs, qu'on ne
saurait faire l'conomie de ce principe.
Par ailleurs, on dcouvre que l'identit culturelle appelle
ncessairement sa contrepartie, c'est--dire l'ouverture aux autres.
On assiste ainsi un phnomne de mondialisation de la culture. Dans
la mesure o chacun s'affirme en sa spcificit propre, il se rend
compte de la ncessit de s'enrichir en s'ouvrant l'universel.
L'hritage humain devient un patrimoine commun et indivisible. La
culture, bien de tous, est insparable du droit, de la libert, de
l'galit, de la justice, de la dignit, de la fraternit. La culture
correspond, finalement, un enrichissement moral, comme on l'a bien
soulign Mexico. C'est grce la communion ces valeurs que les
hommes de tous les pays recommencent se reconnatre comme
frres et soeurs, destins ensemble au progrs et la paix.
Toute politique culturelle repose donc sur une dialectique, dlicate
mais indispensable, entre d'une part l'affirmation de son identit
propre et, d'autre part, le dialogue des cultures. Les collectivits
doivent tre fidles elles-mmes, mais elles doivent aussi
comprendre les autres cultures, les autres groupes et les diverses
gnrations. C'est la condition ncessaire pour crer la communaut
mondiale de demain, faite de solidarit et de comprhension. On a fait

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 100

remarquer que cet objectif correspond minemment la mission mme


de l'Unesco.

2. Culture et dveloppement.

En discutant des problmes du dveloppement, une ide s'est


affirme
avec
force :
un
progrs
authentique
comporte
ncessairement une dimension culturelle. Il faut donner au concept de
croissance une signification globale. En d'autres termes, le
dveloppement doit tre culturel ou il n'est pas. Il faut rappeler avec
insistance que l'homme est la fois l'agent et le sujet du
dveloppement. On se rend compte, de plus en plus, que c'est une
aberration de limiter le dveloppement aux seuls secteurs conomique
ou technique. Certes, le dveloppement suppose la production et la
jouissance de biens conomiques ; mais il faut toujours se rappeler que
ce qui compte, en dfinitive, c'est la qualit de la vie et la valorisation
des personnes ou des collectivits. L'conomie, en un mot, servira de
moyen, mais c'est le progrs culturel qui sera la finalit poursuivie.
Comme le disait l'un des rapporteurs : "Le dveloppement conomique
n'est pas un but mais un moyen, tandis que le dveloppement culturel
apparat incontestablement comme un objectif en soi, condition qu'il
ne se traduise pas seulement par un progrs matriel et intellectuel,
mais conserve sa dimension morale et spirituelle".
Dans les pays industrialiss comme dans les nations en
dveloppement, ces ides vont de l'avant. Partout, on cherche, plus
consciemment, respecter l'environnement, conomiser l'nergie,
investir davantage dans les quipements culturels, favoriser la vie
communautaire et la convivialit. On tente de rconcilier la poursuite
du progrs matriel avec une plus grande justice et avec le respect
des valeurs traditionnelles de chaque peuple ou collectivit. C'est,
dans ce sens, que l'on parle de plus en plus, aujourd'hui, des finalits
culturelles du dveloppement.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 101

Il faut reconnatre, cependant, que cet objectif du dveloppement


intgral ne fait pas encore l'objet d'une approche politique trs
rigoureuse. Des recherches approfondies seront ncessaires pour
mieux formuler les termes concrets d'une politique de dveloppement
culturel. Plusieurs participants ont insist pour que soient mieux
dfinis les indicateurs du dveloppement culturel. Dj existent
certains instruments d'analyse utiles ; par exemple, on compare
statistiquement, d'un pays l'autre, le nombre de livres publis, le
nombre de journalistes actifs, le nombre de filins ou de programmes
de tlvision crs durant une priode dfinie. Mais ces indicateurs
sont loin de couvrir toute la richesse de la ralit socio-culturelle.
Une dfinition plus fonctionnelle de leur politique culturelle
amnera les tats changer les modles mmes de leur comptabilit
nationale. Dans l'tat actuel des choses, il est difficile d'valuer ce
qu'un gouvernement dpense pour des fins culturelles. Certains
dlgus Mexico ont propos qu'un minimum d'au moins un pour cent
(1%) des finances publiques soit attribu des activits caractre
proprement culturel.
Ces considrations nous amnent mieux distinguer les aspects
positifs ou ngatifs de ce que l'on appelle le progrs technologique. La
contradiction fondamentale de notre poque est de faire servir le
progrs de la science une guerre qui se rvlerait suicidaire. Ce
serait la contre-culture absolue et ce thme est revenu sans cesse
Mexico. L'opinion publique mondiale condamne clairement l'emploi des
techniques avances pour perfectionner l'art de la guerre. Le refus
universel du militarisme est une des donnes caractristiques de la
culture actuelle.
Un autre thme retnt l'attention : le dveloppement des
communications lectroniques n'a pas amen ncessairement une
communication plus riche entre les hommes. Si les mdias modernes
offrent des possibilits extraordinaires de participation la culture,
ils entranent des risques : l'uniformisation ou l'appauvrissement des
cultures traditionnelles, ainsi que la dgradation des valeurs morales

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 102

d'une collectivit. Il faut donc que croisse le sens critique dans une
culture soumise l'impact des mdias modernes.
Si l'avnement d'une culture transnationale devient maintenant une
ralit, il faut que chaque groupe humain sache accueillir librement les
valeurs qui conviennent sa personnalit ; et qu'il se protge des
pressions qui alinent ou dgradent sa propre culture. Les merveilles
de la technique et surtout les produits de la rvolution lectronique
devraient servir d'abord la diffusion de la culture, la propagation
de l'ducation populaire, la lutte contre l'analphabtisme. C'est
seulement par un vouloir collectif que ces objectifs culturels peuvent
tre raliss.
La communaut mondiale est devenue impatiente devant les
urgences du dveloppement, mais elle refuse dsormais que ce soit la
technique ou les techniques qui dterminent l'image de la socit
venir. Dans l'intrt de la famille humaine, il est urgent de revoir le
rle de la technique, comme le disait le Saint-Pre dans son message
la Confrence de Mexico. Ce qu'il faut, c'est "remettre la technique
sa juste place, en prcisant bien qu'elle est au service de l'homme.
Dans ce domaine, il est urgent de se livrer une rflexion sur
l'thique. Une volution scientifique et technique qui voudrait se
passer des valeurs thiques se tournerait progressivement contre le
destin de l'homme lui-mme" (24 juillet 1982).

3. Culture et dmocratie.

Une belle formule fut souvent rpte Mexico : "Etre cultiv


c'est tre libre". Si la participation la culture est un droit inalinable
pour tous les hommes, d'immenses progrs restent accomplir. On est
loin de la dmocratie culturelle dans le monde, car il y a encore,
aujourd'hui, prs d'un milliard d'analphabtes ; et on sait que, pour
participer aux bienfaits de la culture et de la science, il faut un
minimum d'instruction ou d'ducation.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 103

Lorsqu'on parle de droit et d'accs la culture, on prsuppose que


certaines conditions soient assures ; et c'est ici que les tats, par
leurs politiques, peuvent raliser la dmocratie culturelle. D'abord en
garantissant un minimum d'galit entre les citoyens. Ngativement, il
faut bannir toutes discriminations bases sur la race, le sexe, la
religion. Positivement, la dmocratisation suppose que soit stimule la
cration populaire, et que toutes les composantes de la communaut
nationale puissent s'exprimer librement. Les artistes, surtout, doivent
jouir d'une libert particulire ; et il faut accepter les risques
inhrents la libre crativit.
On a cependant fait remarquer que la libert ne doit pas tre
identifie avec le laisser-faire. Le libre dveloppement culturel
n'quivaut pas confondre ce qui est bon ou mauvais, juste et faux,
humain et inhumain. Un des principaux rapporteurs disait : "Il convient
de veiller ce que la dmocratisation culturelle et le libre
dveloppement de la culture ne soient pas interprts comme le refus
de distinguer le bon et le mauvais, le juste du faux, l'humain de
l'inhumain, c'est--dire comme une attitude de laisser-faire
systmatique qui pourrait porter atteinte la dignit et la
souverainet nationale".
L'tat n'a pas s'imposer directement, ou dicter les critres
d'une culture. Son rle consiste plutt assurer la libert de
participation et l'accs aux avantages culturels. Cette libert suppose
aussi que le public ne soit pas soumis une consommation passive et
acritique, face l'invasion des industries culturelles. La fonction de
l'tat est diversement conue selon les systmes politiques. En
certains pays, l'tat se contente de promouvoir des initiatives
culturelles spontanes ; en d'autres nations, les pouvoirs publics
cherchent stimuler directement la cration culturelle par la
formation &artistes, par la cration de centres de formation, l'aide au
thtre, le financement de recherches sur les traditions rgionales,
etc. Ailleurs, l'tat se sent oblig de protger la culture nationale
contre les courants trangers qui risqueraient de crer de graves
perturbations et d'entraner une alination culturelle.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 104

Malgr la divergence des systmes socio-conomiques, un


consensus semble s'tablir autour du principe que la dcentralisation
est favorable la dmocratisation de la culture, car on encourage ainsi
les communauts distinctes, les rgions, les units locales et les
groupes spontans s'exprimer et crer librement.
La dmocratie culturelle bnficiera des amliorations qui seront
apportes la condition fminine. Plusieurs intervenants ont demand
que l'on stimule de manire efficace la contribution des femmes tous
les aspects de la vie culturelle. Leur rle n'est pas toujours reconnu
comme tel, car on nglige leur apport l'enrichissement de la vie
sociale, professionnelle, familiale, ducative, artistique et religieuse.
Les femmes participent, de plus en plus, la recherche et la science
moderne ; et il faudrait mieux discerner leur part dans la
modernisation de la culture. Il faut, comme le demandait un orateur,
"que la culture fminine prenne toute sa place dans la culture
universelle".

IV. Politiques culturelles


et action culturelle
Autour de ce thme central, cinq points furent mis en relief dans
les dbats de l'Assemble de Mexico.

1. Prservation et mise en valeur du patrimoine culturel.


Retour la table des matires

Plusieurs intervenants ont insist pour que soit largie la dfinition


de patrimoine culturel, qui ne saurait servir uniquement designer les
muses, les monuments, ou les sites historiques. Il faut y inclure
galement les produits de l'artisanat, le folklore, les croyances
populaires, les jeux, les rites, les rituels religieux, les crmonies, car

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 105

l'extinction de ces valeurs constituerait un appauvrissement culturel


pour les communauts concernes. L'Unesco a dj accompli un travail
considrable grce son Comit du Patrimoine Mondial, qui a tabli une
liste de biens considrs comme faisant partie du patrimoine de
l'humanit. Mais des tudes ultrieures sont ncessaires pour que la
notion de patrimoine comprenne galement des formes d'art ou de
culture jusqu'ici ngliges par les spcialistes.
On inclut galement dans le patrimoine culturel le cadre urbain qui
est l'une des expressions de l'identit collective. Il faut prserver les
chefs-d'oeuvres de l'architecture nationale et lutter contre l'invasion
du bton qui dfigure les villes et les prive de leur me. Il faut lutter
contre la pollution de l'eau, de l'air, du silence et de l'environnement,
lments indispensables la qualit de la vie.
L'tat peut contribuer efficacement la conservation du
patrimoine, d'abord en protgeant les objets dignes d'tre conservs,
en dressant des inventaires, en crant des laboratoires de
conservation pour les monuments et les sites. L'tat peut aussi
sensibiliser le public la valeur relle du patrimoine commun. Pour cela
il sera ncessaire de former des spcialistes, qui devront mieux
connatre l'histoire de leur propre milieu et savoir collaborer avec les
experts des autres pays. En matire de conservation, de musologie et
de restauration, l'Unesco a publi une intressante tude : "Le
patrimoine culturel de l'humanit, une responsabilit commune' (CLT82 WS 27).
Le retour des biens culturels leur pays d'origine soulve un
problme trs complexe, qui a t voqu par plusieurs dlgus. Il
faut d'abord que cesse le trafic illicite et le pillage des biens
culturels. Les pays qui possdent des biens culturels exports
illicitement sont instamment invits ratifier la convention de 1970 et
restituer aux pays d'origine les pices qu'ils dtiennent. La Grce a
prsent un vigoureux plaidoyer, Mexico, pour que le British Museum
lui restitue les frises du Parthnon. L'gypte, pour sa part, a demand
que le mme muse lui rende la pice du Sphinx provenant de la
pyramide de Cheops. Ces contentieux soulvent des questions

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 106

juridiques, diplomatiques et psychologiques trs complexes ; d'autant


plus que les muses dtenteurs sont souvent considrs comme
institutions prives, Sur lesquelles les tats avouent n'avoir gure de
prise. Mais dj, par ententes bilatrales et par de patientes
tractations, des solutions pratiques ont pu tre trouves.
Les pays arabes, surtout, se sont concerts dans leurs
revendications contre Isral, accus "d'annihiler le patrimoine araboislamique des terres occupes". Une rsolution a mme t vote pour
que la ville de Jrusalem soit inscrite sur la "liste du patrimoine
mondial en pril". La protestation d'Isral, appuye par plusieurs
autres pays, n'a pas suffi arrter ou modifier la rsolution.
Par ailleurs, la prservation du patrimoine suppose que le tourisme
de masse ne devienne pas dculturant pour les touristes eux-mmes,
ou pour les pays d'accueil. Le tourisme donne souvent heu une
commercialisation et une exploitation abusives et il provoque la
dgradation des sites et des monuments. En certaines rgions de
villgiature, les touristes pratiquent illicitement le trafic des biens
immobiliers en envahissant des rgions rputes, faisant ainsi subir
une alination culturelle aux populations environnantes.
Dans la prservation du patrimoine, il faut accorder une importance
accrue aux archives et aux manuscrits dtenus par des individus ou
des familles et qui risquent de disparatre. On insiste, en outre, pour
que soit revaloris le trsor linguistique de l'humanit, car plusieurs
langues sont menaces de disparition. Il faut se rappeler, que la langue
reste le vhicule et l'expression majeure de toute culture. La
disparition d'une seule langue appauvrit l'ensemble du patrimoine des
hommes.

2. Stimulation de la cration artistique et intellectuelle


et promotion de l'ducation artistique.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 107

Partant du principe que la cration est la source de toute vie


culturelle, les tats sont invits mieux dfinir, d'une part, la
condition de l'artiste dans la socit ; et galement de favoriser tout
ce qui peut promouvoir la cration populaire. L'artiste est pris dans le
tourbillon culturel de nos socits en mutation rapide. Sa situation est
mal dfinie dans la socit moderne et il risque d'tre submerg par
l'invasion des mass-media.
Il faut se fliciter du travail de l'Unesco en ce domaine, en
particulier de la "Recommandation relative la condition de l'artiste",
adopte la XXIe session de la Confrence gnrale. La politique
culturelle d'un tat moderne doit stimuler les attitudes cratrices du
plus grand nombre et promouvoir l'ducation artistique. Ce sujet reste
relativement inexplor et mrite une attention plus approfondie dans
la plupart des nations.
Les nouvelles technologies de l'audio-visuel devraient encourager la
formation du got artistique, le raffinement des masses populaires.
L'tat peut y contribuer, par une politique d'incitation,
d'encouragement, ou par l'institution de prix. La cration artistique ne
saurait tre rserve aux seuls professionnels ; il faut que le folklore
et l'artisanat spontan retrouvent tout leur dynamisme, mme
l'poque moderne.

L'ducation artistique sera l'un des moyens privilgis pour


stimuler la crativit. L'cole devrait accorder une plus grande
importance la littrature, aux arts plastiques et graphiques, la
danse, la musique et au thtre. Un consensus s'est dgag l'effet
que l'ducation artistique devrait poursuivre les finalits suivantes :
une apprciation des grandes crations des civilisations, un sens de
l'expression libre et spontane, l'acquisition des techniques
lmentaires d'expression, l'ducation la perception spatiale et
esthtique, enfin une attitude de respect pour le patrimoine
artistique, national ou mondial.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 108

3. Liens entre politiques culturelles et politiques de l'ducation,


de la science et de la communication.

L'action culturelle de l'tat touche, en dfinitive, la politique


d'ensemble. Ce n'est pas seulement le Ministre des Affaires
Culturelles qui est alors intress, mais toute la politique des
gouvernements. Comme le disait un dlgu : "Nous n'avons pas dans
notre pays seulement un Ministre de la Culture, tous les Ministres
sont culturels". Cela s'applique particulirement au domaine de
l'ducation, de la science et de la communication ; mais plusieurs
autres secteurs sont galement concerns : l'information, les affaires
sociales, la jeunesse, le sport, etc.
Un lien tout fait privilgi existe, videmment, entre ducation
et culture et plusieurs orateurs ont fait remarquer que cette relation
n'avait pas, dans le pass, toujours t suffisamment mise en relief.
l'chelle du monde, la lutte contre l'analphabtisme apparat comme
une urgence culturelle admise par tous, car l'alphabtisation est l'une
des formes privilgies de la libration humaine, l'instruction tant
une condition indispensable du progrs culturel et de l'humanisation
l'poque moderne.
Dans les pays qui ont dj des rseaux scolaires bien organiss, une
rvision profonde s'impose pour que la finalit culturelle des
programmes scolaires soit assure. On reconnat, un peu partout, que
la proccupation trop exclusive pour la formation professionnelle a
souvent fait ngliger la valeur humaniste de la scolarisation. Il faut
donc examiner avec plus d'attention la pertinence culturelle des
programmes et des pdagogies scolaires.
On a fait remarquer que, dans le monde moderne, une nouvelle
forme d'analphabtisme risque de se propager ; c'est celle qui
accompagne la passivit croissante du public face aux mdias. Il faut
que, par l'cole et par d'autres programmes ducatifs, on amne nos
contemporains adopter une attitude plus exigeante envers les
mdias.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 109

De manire positive, les moyens de communication sociale doivent


tre mis contribution pour que les finalits culturelles du
dveloppement soient atteintes. Un effort concert est ncessaire
pour que ce but soit rendu possible. L'action spontane des citoyens
ainsi que l'encouragement des pouvoirs publics contribueront
orienter les mdias dans le sens d'un vritable service culturel la
collectivit. Dj, d'excellentes ralisations ont vu le jour en plusieurs
pays. Grce la collaboration internationale, ces premiers rsultats
pourraient servir d'autres nations.
Un des problmes les plus complexes est celui de rconcilier
science, technique et culture. Cette question est revenue sans cesse
dans les dbats. Un nouvel humanisme doit merger pour que les
progrs scientifiques et technologiques acquirent vraiment une
dimension humaniste ; sinon la technologie risque de dshumaniser
l'homme, son environnement, ses traditions. La technologie incontrle
menace surtout la paix et la survie de l'humanit entire. Rconcilier
science et culture devient, ds lors, un enjeu capital pour l'ensemble
des hommes aujourd'hui. Un appel est lanc aux chercheurs, pour que
cette question soit approfondie et, pour qu'au niveau des programmes
scolaires comme des mdias, on lutte avec efficacit contre ce que
l'on a appel l'alination scientifique du public. Il faut que l'homme en
arrive efficacement dominer la science, plutt que de se laisser
emporter par un fatalisme dangereux. Plus nettement que par le pass,
l'effort scientifique moderne doit apparatre comme un service de
l'homme et pour l'homme lui-mme.
Parmi les moyens du dveloppement culturel, une place part
revient la formation permanente. On a parl ce propos d'une
vritable "rvolution culturelle". Depuis une vingtaine d'annes, la
formation permanente se prsente comme l'un des acquis Majeurs de
la culture. Les systmes scolaires, tous les niveaux, doivent
s'adapter cette exigence nouvelle et les moyens de communication
sociale peuvent y contribuer d'une manire minente.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 110

4. Production et diffusion de biens et services culturels ;


les industries culturelles.

La Confrence de Mexico a contribu largir le concept


d'industrie culturelle. Si, pour les uns, les industries culturelles
correspondent essentiellement au cinma, la radio et la tlvision,
pour d'autres plus nombreux, les industries culturelles incluent
galement l'dition, le livre, le journal, les vido-cassettes, la TV par
cble et aussi d'autres moyens de diffusion plus rcents dont l'essor
est important, comme les mini-magazines, les bulletins d'information
photocopis, les messages par ordinateur, le tlex, etc. En plus des
mass-media, il y a aujourd'hui ce que l'on appelle les group-media,
rejoignant des collectivits plus limites peut-tre, mais agissant plus
en profondeur ; car ces moyens permettent non seulement l'mission
de messages, mais l'interaction et le dialogue entre tous les
participants, relis par les mdias lectroniques.
Par rapport aux industries culturelles, les tats suivent
pratiquement deux approches. En certains pays, c'est l'initiative
prive qui dveloppe les industries culturelles, en suivant les lois du
march pour la production de films, de programmes tlviss, de
vido-cassettes, de disques, de livres ou de priodiques. On a vu se
constituer, ces dernires annes, de vritables multinationales des
communications, qui utilisent les satellites et crent ainsi des rseaux
de diffusion mondiale.
D'autres pays, surtout du tiers monde - mais pas exclusivement s'opposent ce libralisme des communications, car ce systme
engendre une situation de dpendance culturelle, qui oblige les nations
concernes intervenir pour protger leur identit culturelle, leurs
traditions, leurs valeurs, ainsi qui leurs institutions, surtout familiale
et scolaire.
Le phnomne est complexe et grave. Quelle solution peut-on
proposer ? Trois suggestions pratiques ont t avances. On propose,
par exemple, des programmes de coopration bilatrale ou

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 111

internationale, entre pays exportateurs d'industries culturelles et


nations importatrices. Les pays qui subissent une plus grande
dpendance se croient justifis d'imposer des normes de contrle sur
les rseaux internes de tlvision, et des quotas pour la distribution
des films ou des imprims. Un autre moyen pratique et plus long
terme est d'duquer le public, par la formation du got et du sens
critique ; ce qui vaut autant pour les auditeurs que les crateurs de
programmes. Enfin, on a propos un colloque, sous l'gide de l'Unesco,
pour approfondir les problmes culturels nouveaux que le
dveloppement des industries culturelles a fait surgir au sein de la
communaut internationale.
Pour ce qui est du livre, malgr les apparences, celui-ci reste un
instrument culturel privilgi. "Le livre n'est pas mort", disait un
orateur. La TV elle-mme a suscit un regain d'intrt pour le livre, en
popularisant certaines oeuvres crites et en fournissant des
motivations la lecture. Le Congrs mondial du Livre, qui s'est tenu a
Londres en juin 1982, a soulign l'importance de l'dition dans
l'ensemble des industries culturelles. Il faut que, par une politique
approprie, les auteurs et les crateurs soient encourags produire
des volumes de haute tenue culturelle. Par ailleurs, le succs des
encyclopdies, des sries et des collections de volumes dmontre
l'intrt soutenu du public pour les oeuvres crites. Pour que continue
la diffusion du livre, une attention spciale devra tre apporte aux
cots croissants et parfois prohibitifs des publications, dont les
victimes sont les lecteurs ordinaires dans tous les pays et surtout
dans les nations plus pauvres.

5. Planification, administration
et financement des activits culturelles.

Une politique culturelle efficace exige des mesures appropries,


car c'est surtout par le moyen du finance ment que l'tat russit
promouvoir son activit dans le domaine culturel. Or, il faut admettre

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 112

que les mthodes de gestion et d'administration des affaires


culturelles sont perfectionner et prciser. La Confrence de
Mexico y a contribu pour sa part.
Il faut d'abord dfinir plus techniquement ce que l'on entend par
budget culturel. Un tel budget se rfre videmment aux "affaires
culturelles" proprement dites, mais il doit aussi englober toutes les
activits gouvernementales o la culture est implique. La dfinition
largie de la culture, que nous avons prsente plus haut, implique que
l'action des pouvoirs publics dans le domaine culturel est trs vaste.
Les mthodes de comptabilit nationale doivent en tenir compte.
L'tablissement de budgets adquats demande que l'on prcise
galement la notion de statistiques culturelles ou d'indicateurs de
dveloppement culturel. La Confrence de Mexico a propos que
l'Unesco encourage des tudes plus approfondies sur ces questions.
Tous ont reconnu, en gnral, que l'accroissement des budgets
culturels s'impose, mme s'il y a divergences sur la manire de
concevoir la faon de dfrayer les cots de la culture. Certains pays
laissent une large place au mcnat, aux entreprises prives et aux
individus dans le financement des activits culturelles. D'autres
nations, cause de leurs conceptions politiques, prfrent intervenir
directement et dterminent en consquence les budgets ncessaires
leur action. Cette diffrence dans les approches explique qu'il soit
trs difficile de comparer les dpenses culturelles d'une nation
l'autre. De toute manire, on a insist plusieurs reprises pour que
l'laboration des budgets culturels n'occasionnent pas la
centralisation des initiatives, ce qui donnerait l'tat un pouvoir
abusif, contraire la crativit et la diversit culturelle. S'il est un
domaine o doit s'appliquer le principe de subsidiarit, c'est bien celui
de l'action culturelle. Les dlgus se sont plu louer l'action du
"Fonds International pour la Promotion de la Culture" et
encouragrent cet organisme consentir des prts bas intrt. Les
pays plus riches sont invits accrotre leur participation des
programmes de dveloppement culturel au bnfice des nations en
dveloppement.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 113

V. Coopration culturelle internationale


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Une large part fut rserve au thme de "La coopration culturelle


internationale, comme facteur de tolrance mutuelle, de
comprhension internationale, de progrs des peuples et de paix entre
les nations". L'aspiration la paix et la comprhension, en cette
poque dchire par d'aussi graves tensions, constituait chez tous les
participants une proccupation de fond. Malgr les divisions et les
conflits du temps prsent, la paix et la culture apparaissent comme
indissociables. Toute culture humaine risque d'tre anantie si une
guerre nuclaire clate dans le monde. Par ailleurs, il n'y a pas de paix
possible sans comprhension interculturelle. La vritable menace c'est
l'inculture, source d'ignorance, de prjugs qui provoquent les
incomprhensions et les haines fratricides. Si on a pu dfinir la culture
comme "une raison de vivre", aujourd'hui plus que jamais la culture est
devenue "raison de vivre ensemble". Comprendre et respecter les
autres est la condition de la paix, chez soi et avec les autres. C'est
aussi la condition du dveloppement culturel de tous les peuples.
Les principes que l'Unesco proclamait, lors de son 20e anniversaire
en 1966, deviennent de plus en plus actuels : "Tout peuple a le droit et
le devoir de dvelopper sa culture. Dans leur varit fconde, leur
diversit et l'influence rciproque qu'elles exercent les unes sur les
autres, toutes les cultures font partie du patrimoine commun de
l'humanit". Et la dclaration ajoutait que la coopration culturelle a
pour rle de "dvelopper les relations pacifiques et l'amiti entre les
peuples et de les amener mieux comprendre leurs modes de vie
respectifs, de contribuer dans ces domaines l'application des
principes des Nations Unies ; de permettre chaque homme d'accder
la connaissance, de jouir des arts et des lettres de tous les peuples".

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 114

La Confrence de Mexico a permis un inventaire des formes


actuelles de coopration culturelle entre nations. On observe d'abord
une participation notablement accrue des pays du tiers monde aux
changes interculturels. Leur dveloppement mme est conu en
termes nettement culturels ; leur libration, leur identit, leur dignit
prennent une dimension culturelle ; et les jeunes nations en sont de
plus en plus conscientes. Les cooprations s'tablissent soit au niveau
des gouvernements, soit au niveau des organismes nongouvernementaux. Entre les tats eux-mmes, on assiste depuis ces
dernires annes la multiplication des conventions, des accords, des
protocoles, ainsi qu' la tenue de nombreuses confrences
ministrielles, ou rencontres de spcialistes. On mit le voeu que ces
formes de coopration s'accentuent, afin de prolonger les excellentes
ralisations de ces dernires dcennies concernant, par exemple, la
conservation des patrimoines, les enseignements artistiques, la
publication de grands ouvrages historiques ou d'encyclopdies, l'tude
des industries culturelles, les recherches sur le dveloppement et
l'identit culturelle.
Les organisations non-gouvernementales ont connu un essor
considrable au cours des dix dernires annes. Des runions
internationales d'experts ou d'institutions spcialises ont accompli
un travail remarquable dans le domaine des sciences humaines, de la
littrature et des arts, du cinma, de la tlvision, de la radio, de la
musique, des muses, de l'environnement. Des rseaux culturels
internationaux ont ainsi t tablis ; et ce fait, lui seul, constitue
une avance culturelle souligner.
L'Unesco, pour sa part, a russi laborer des instruments de
coopration et des normes pouvant guider les changes et la
coopration en matire culturelle. Plusieurs de ces instruments ont la
forme de protocoles ou de conventions. La liste en fut prsente aux
participants de Mexico. Rappelons ces principaux instruments qui
concernent les domaines culturels :

La circulation internationale du matriel visuel et auditif


(1948)

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 115

La protection des biens culturels en cas de conflit arm


(1954)

Principes internationaux suivre en matire de fouilles


archologiques (1956)

Moyens pour rendre les muses accessibles tous (1960).

Dclaration des principes de la coopration culturelle


internationale (1966).

La protection du patrimoine mondial culturel et naturel


(1972).

La participation et la contribution des masses populaires la


vie culturelle (1976).

L'change international des biens culturels (1976).

La sauvegarde et la valorisation des ensembles historiques


traditionnels (1976). La condition de l'artiste (1980).

La Confrence de Mexico aura donc t l'occasion, pour les


reprsentants des nations, de faire le point sur l'tat actuel des
changes interculturels et surtout d'en mesurer l'importance. C'est
par un dialogue sincre des cultures que s'instaurera une communaut
mondiale, base sur la justice et la dignit pour tous. Plus clairement
que jamais, la culture est apparue comme la condition mme de la paix
et du vritable dveloppement de l'humanit, de chaque peuple et de
chaque individu. On ne peut parler de la culture maintenant sans
voquer les problmes du dveloppement et de la paix, comme le
dclarait l'un des dlgus la fin du Congrs de Mexico : "L'apport
suprme de la culture est de parvenir la dtente internationale et de
faire en sorte que toutes les nations du Nord, du Sud, de l'Est et de
l'Ouest rflchissent sur les risques que court l'humanit".

VI. - Conclusions et prospectives

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 116

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Seule l'exprience dmontrera quelle application rencontreront les


recommandations de la Confrence de Mexico. Les observations qui
suivent permettront de souligner quelques point forts de Mondiacult.

Dclaration de Mexico. - Au terme de 12 jours de travaux,


l'assemble approuva un document final intitul "Dclaration de
Mexico". Le texte tait en prparation depuis plusieurs mois et
appuy, l'origine, par le Groupe des 77. Grce la mdiation surtout
du Mexique et du Vnzuela et en largissant le comit de rdaction,
on russit peu peu tablir les convergences ncessaires son
adoption finale. C'est un long document de 136 paragraphes qui
synthtise la rflexion commune autour des 8 thmes suivants :
Identit culturelle ; Culture et Socit ; Culture et Dmocratie ;
Dimensions culturelles du dveloppement ; Patrimoine culturel ;
Coopration culturelle internationale ; Cration et ducation
artistique ; Rapport de la culture avec l'ducation, la science et la
communication. Ce texte substantiel mrite un examen attentif car il
deviendra, en un sens, la charte ou le guide des gouvernements et de
l'Unesco dans leurs activits culturelles 77.
La culture : un horizon politique largi. - Comme nous l'avons dj
soulign, la notion de culture qui prvaut maintenant l'Unesco, comme
dans les chancelleries nationales, est largement tributaire des
acquisitions de l'anthropologie culturelle. La Dclaration de Mexico
dfinit la culture comme "un ensemble de traits distinctifs, spirituels
et matriels, intellectuels et affectifs, qui caractrisent une socit
ou un groupe social. Elle comprend non seulement les arts et la
littrature, mais aussi les modes de vie, les droits fondamentaux de
l'tre humain, les systmes de valeurs, les traditions et les
croyances". On notera que cette conception de la culture laisse une
77

Les paragraphes centraux de la Dclaration sont comments


plus haut, au chapitre II, pp. 44-45.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 117

large place aux valeurs morales et spirituelles, celles que certains


observateurs appellent dsormais les valeurs post-matrialistes. Les
catholiques accueillent volontiers cette double acception du mot
culture, en sa dimension humaniste ou qualitative, comme en ses
aspects socio-anthropologiques. Cette dfinition rejoint d'assez prs
la formulation que le Concile Vatican II donnait de la culture, surtout
dans le document Gaudium et Spes (no 53).
Un largissement parallle est noter au niveau des pratiques
politiques. On compte aujourd'hui 117 gouvernements ayant un
Ministre de la culture ou un organisme central s'occupant daffaires
culturelles. Le dlgu du Saint-Sige le faisait remarquer dans son
intervention Mexico et il se demandait : "N'y a-t-il pas l le signe
avant-coureur d'un renversement plein d'espoir pour les politiques de
l'avenir ? L'homme lui-mme, dans sa dignit et ses virtualits,
redevient le centre de toute l'activit politique. Ainsi pourra tre
dpass l'conomisme qui trop longtemps a prvalu dans les tats
modernes".

Culture et affrontement politique. - Dans plus d'un discours, on


entendit le leitmotiv : "notre arme de combat, c'est la culture".
Lorsqu'on discute d'identit nationale, on aboutit rapidement aux
questions de souverainet, de dignit nationale, de libration, de
dcolonisation. Si l'on reconnat que culture et politique sont
indissociables, il est peine paradoxal de prvoir que le discours
culturel entre les pays refltera les oppositions qui dchirent la
communaut internationale l'heure actuelle. De l politiser les
discussions, il n'y a qu'un pas et, de fait, la Confrence a connu de
graves moments de tension et mme de dissension. La question
palestinienne a oppos Isral l'OLP et l'ensemble des pays arabes.
L'Afrique du Sud a t la cible de plusieurs nations africaines et du
Swapo. L'affaire des Falklands-Malvines fut aussi un objet de
contestation. Un grand nombre de pays du tiers monde parlrent
vigoureusement contre le no-colonialisme. Appuys surtout par les
pays socialistes, ils russirent faire passer des rsolutions que

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 118

plusieurs nations occidentales auraient voulu attnuer, au moins dans la


forme et les intentions.
On avait l'impression, Mexico, que c'tait l'heure des nouvelles
nations. Leur rveil culturel et politique est devenu un fait qui
s'impose l'attention. Ces nations parlent un langage commun et elles
interpellent l'Occident dune voix qui s'imposera de plus en plus. Les
pays rgime socialiste ont eu l'habilit de se monter comprhensifs
pour les revendications du tiers monde, appuyant ouvertement leurs
rsolutions.
L'Occident, certes, dtient encore un poids culturel immense. De
tous les pays, on continue regarder vers les nations de l'Ouest et du
Nord, mais on les somme d'entrer dans le nouveau jeu de la solidarit
internationale.
Les pays occidentaux ne se sont gure concerts Mexico et, dans
leurs discours, ils n'ont pas exploit les situations de violence qui ont
t cres, par exemple, en Afghanistan, en Pologne, au Cambodge. Les
pays du Nord conservent un pouvoir d'initiative culturelle
considrable ; mais, aprs Mexico, il est vident que leur politique
culturelle doit s'ouvrir largement au tiers monde et inventer de
nouveaux modes d'change avec les cultures qui mergent. L'Occident,
malgr son avance dans la modernit, ne peut plus tranquillement se
considrer comme l'picentre de la culture universelle. Mais sa
responsabilit n'a pas diminu - au contraire - dans un monde assoiff
de justice et de culture.
Malgr la politisation des dbats, Mexico aura t une occasion
unique pour se rencontrer, se mieux connatre, nonobstant les graves
divisions qui dchirent le monde. Le rapporteur gnral, pouvait
dclarer la fin : "Nous avons russi couter nos diffrences".

Rle du Saint-Sige. - L'glise et le Saint-Sige en particulier ont


exerc une action discrte mais efficace tout au long du congrs.
Notons que la lettre du Saint-Pre la Confrence fut l'unique
message lu officiellement la tribune de l'Assemble. Par ailleurs,

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 119

l'intervention du Saint-Sige, qui aborda la plupart des thmes


discuts, fut coute avec un trs grand intrt. Le texte fut
distribu dans les trois langues, franaise, anglaise et espagnole tous
les reprsentants des nations.
La runion de Mexico constituait une occasion excellente pour faire
connatre le Conseil Pontifical pour la Culture , cr rcemment par
Jean-Paul II. Un grand nombre de dlgus vinrent auprs de la
dlgation du Saint-Sige s'informer plus fond de cet organisme qui,
par analogie, agira comme un Ministre de la culture au service de
l'glise universelle, afin de donner une impulsion nouvelle ses
universits, ses institutions, ses centres de direction, d'action et
de recherche, en intensifiant leurs activits en faveur de la culture. 78
L'Unesco a connu un succs certain Mexico et l'glise entend
poursuivre sa collaboration propre avec cette instance internationale
dont le rle est indispensable. Parlant de l'glise et de sa longue
collaboration avec l'Unesco, Jean-Paul II disait dans son message
Mexico : "Il est dans son intention de continuer agir de cette faon
l'avenir et cela dune manire gnreuse, sans sous-entendus, avec une
grande ouverture d'esprit et avec la conviction qu'elle continuera
trouver les mmes dispositions de la part de l'Unesco" (26 juillet
1982).

78

Sur la nature et la fonction de cet organisme du Saint-Sige,


voir le chapitre VII.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 120

CULTURES. Notre avenir

Chapitre V
Identit culturelle
et identit chrtienne
Sommaire : I. Face la diversit des cultures - II. Le chrtien
dans une culture de soutien. - III. Le difficile dialogue dans une
culture de rupture. - IV. Comment affronter la culture pluraliste
moderne ? 1. Une adhsion personnalise sa foi, qui acquiert valeur
de tmoignage. - 2. Un discernement spirituel et intellectuel pour
distinguer les valeurs intgrer dans une vision de foi. - 3.
L'engagement. social des chrtiens comme dialogue pratique entre foi
et culture. - V. Conditions du dialogue foi-culture.

I. Face la diversit des cultures


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Pour discuter ce problme complexe, d'importance vitale


aujourd'hui, il peut tre utile d'emprunter la mthode de la sociologie
religieuse. Notre approche sera, ds lors, plus concrte que
spculative et partira de l'exprience des croyants vivant en divers
types de cultures. De fait, c'est le croyant qui est le mdiateur
concret du rapport entre foi et culture. Une question centrale

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 121

considrer ici est celle de l'identit du chrtien, perue dans sa


double dimension la fois ecclsiale et culturelle.
D'une part, le chrtien s'identifie avec la communaut des
croyants, il participe la foi de l'glise, il se considre comme un de
ses membres. Par ailleurs, il doit s'identifier, c'est--dire se dfinir,
par rapport un milieu socio-historique concret. On peut dire, en
effet, que le cadre socio-culturel sert aussi identifier le catholique
et conditionne, en un sens, sa manire particulire d'appartenir
l'glise. Par contre, comme chrtien de son poque, il exercera un
impact particulier sur la socit dans laquelle il vit. Cela signifie que
l'identit du chrtien, enracine essentiellement dans sa foi et dans
son appartenance l'glise, est concrtement vcue d'une manire
originale dans des contextes trs divers. Le chrtien, certes, reste
toujours chrtien, mais il s'identifie diffremment dans un pays de
missions, dans une socit traditionnelle ou industrialise, dans un
milieu ouvrier, dans une culture pluraliste, etc.
Pour mieux comprendre les rapports entre foi chrtienne et milieu
culturel, il convient donc de situer le chrtien dans son environnement
concret et de distinguer les divers types de cultures qu'il doit
affronter. Pour orienter notre discussion, nous distinguerons trois
types de cultures : la culture de soutien, la culture de rupture, la
culture pluraliste. Il s'agit de trois modles typiques qui ne sont pas
sans relation entre eux, ou sans rapport avec des situations
historiques. En fait, ces modles transcendent, comme nous le verrons,
les diverses poques. En chacune de ces cultures, les rapports entre
foi et monde tendent se dfinir d'une manire caractristique.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 122

II. Le chrtien
dans une culture de soutien
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Le renforcement mutuel des identits religieuses et sociales . Dans la socit traditionnelle, telle quelle s'est vrifie en Occident
spcialement, il existait un rapport quasi connaturel entre glise et
socit. L'identit religieuse et l'identit sociale se renforaient
rciproquement. Lon XIII rappelait cette situation dans son
Encyclique Immortale Dei : "Il fut une poque o la philosophie de
l'vangile gouvernait la socit. En ces temps, la force de la sagesse
chrtienne et la puissance divine pntraient les lois, les institutions,
les coutumes et toute l'organisation des gouvernements" 79. En cette
socit, les valeurs chrtiennes sont oprantes aux divers niveaux de
la collectivit ; dans la famille, dans le milieu de travail, dans la socit
civile, on note la prsence dynamique de l'glise, qui fait partout
sentir son influence et son autorit morale. Les principales tapes de
la vie : naissance, mariage, mort, clbrations, ftes, et les grands
moments de la vie sociale sont marqus par des gestes religieux et
liturgiques. D'une part, l'glise apporte la socit une lgitimation
et, par ailleurs, la socit constitue un soutien culturel pour l'glise.
L'identit religieuse est renforce du fait que toutes les
appartenances sociales sont interdpendantes. Appartenir la famille,
la paroisse, au pays, au village, au milieu social, constitue une ralit
intgre. Qui nat dans ce milieu, nat, vit et meurt en chrtien.
Le rapport foi et culture tend alors se traduire dans le dialogue
de la vie elle-mme. L'appartenance l'glise prend une forme
collective,
hrditaire,
socialement
conditionne.
L'identit
chrtienne est culturellement lgitime du fait que la collectivit la
suppose, la soutient. Dans une telle socit, tous pratiquement
79

Lon XIII, Encyclique Immortale Dei, 1er novembre 1885, no 11.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 123

appartiennent l'glise, comme ils appartiennent leur famille, leur


mtier, leur village. La personne se conforme au groupe et aux
modles communs de comportement. Pour cette raison, on parle d'une
culture de soutien.

Une ecclsiologie pour une socit de baptiss . - La socit du


Moyen Age prsentait l'exemple le plus net de ce type de culture.
C'est alors qu'ont t labores les premires grandes synthses
thologiques qui ont culmin dans la "Somme Thologique" de saint
Thomas d'Aquin. C'est une thologie pour une socit de baptiss, en
laquelle s'affirment de profondes convergences sociales et
religieuses. Dans cette socit, relativement stable, il apparaissait
alors possible de recueillir l'ensemble des connaissances sur Dieu, sur
l'homme et sur l'univers. Le Moyen Age offrait une vision mysticoorganique de l'glise, fonde sur l'analogie biologique, c'est--dire du
Corps Mystique. Le chrtien est identifi comme celui qui est inspir
par l'Esprit-Saint et par la grce du Christ. Par le baptme, il est
incorpor l'glise et son incorporation trouve sa perfection dans
l'Eucharistie. L'ecclsiologie comprend des lments juridiques et
sociaux, mais l'insistance est surtout sur les lments internes : la foi
et la grce.
C'est une ecclsiologie qui conserve, certes, une valeur
permanente, mais l'poque elle ne pouvait inclure certaines
dimensions que seuls des changements culturels subsquents auraient
permis de dcouvrir pour le progrs de la rflexion thologique.
Si, d'une part, la thologie s'tait enrichie de la philosophie
grecque, travers les auteurs arabes, elle demeurait cependant une
rflexion pour une socit conue dans son statu quo, et toute
concentre sur l'Occident catholique. Il existait dj depuis des
sicles de trs riches cultures en Asie, en Chine, en Inde, par exemple,
mais ces univers culturels, comme d'ailleurs ceux de l'Afrique, ont peu
de poids sur la rflexion du Moyen Age.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 124

Les facteurs socio-conomiques avaient une influence limite sur la


pense chrtienne. La socit du Moyen Age apparaissait comme
stable, constitue de structures dfinies une fois pour toutes.
Berthold de Ratisbonne au XIIIe sicle, disait dans un sermon : "Qui
cultiverait nos champs, si vous tiez tous des seigneurs ?" Et il
rappelait que la chrtient tait divise en dix classes : trois classes
Pour les grands et sept pour les autres, au service des grands.
coutons ses paroles : "Je vous dirai vous, chrtiens, comment le
Dieu tout-puissant a divis la sainte chrtient en dix espces de
gens... et quels devoirs ceux qui sont en bas doivent rendre ceux d'en
haut. Les trois premires reprsentent les grands, que le Dieu toutpuissant a lui-mme dsigns et ordonns cette place, de sorte que
les sept autres doivent toutes leur tre sujettes et les servir" 80.

Avantages, limites et risques. - C'tait une socit aux structures


stables et aux croyances communes tous. La non-croyance tait
culturellement inexistante, impossible mme, comme l'observait Lucien
Febvre, qui dcrit bien le climat religieux qui rgnait encore vers les
annes 1500 : "Au XVIe sicle, point de choix. On tait chrtien en
fait. On pouvait vagabonder en pense loin du Christ : jeux
d'imagination sans support vivant de ralit. Mais on ne pouvait mme
pas s'abstenir de pratique. Qu'on le voult ou non, qu'on s'en rendt
compte nettement ou non, on se trouvait plong ds sa naissance dans
un bain de christianisme, d'o l'on ne s'vadait mme pas la mort ;
car cette mort tait chrtienne, ncessairement, socialement, de par
les rites auxquels nul ne pouvait se soustraire, mme s'il s'tait
rvolt contre la mort, mme s'il avait raill et fait le plaisantin ses
derniers moments" 81. Nous mesurons toute la distance qui spare la
80

81

Berthold de Ratisbonne, Deutsche Predigten, Vienne, Pfeiffer


et Strobl 1862-1880, t. I, 141, 24, in N. Elias La civilisation des
moeurs. Paris, Calmann-Lvy, 1973, p. 351.
L. FEBVRE, Le problme de l'incroyance au XVIe sicle . Paris, A.
Michel 1942, p. 363. [Livre disponible dans Les Classiques des
sciences sociales. JMT.]

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 125

mentalit de cette poque de l'attitude actuelle de l'glise, devenue


tellement sensible des problmes comme ceux de la libration, de la
justice, du dialogue des cultures et des religions.
En un mot, nous voyons que la culture de soutien offrait et offre
encore aujourdhui en certains lieux des avantages rels l'glise,
mais elle comporte aussi des risques comme ceux de l'immobilisme et
du conformisme. On peut continuer appartenir l'glise, recevoir
les sacrements ou, tout le moins, respecter extrieurement la
croyance commune, mais sans engagement interne. Au XVIIIe sicle
encore, Voltaire ne tolrait pas que l'on parlt d'athisme devant ses
domestiques. Il disait : "je dsire que mon avocat, mon tailleur et mes
domestiques et aussi ma femme croient en Dieu. je pense que s'ils
croient, je serai moins vol et moins tromp" 82.
Un autre risque, inhrent ce milieu, est que le chrtien, moins
d'avoir reu une formation bien personnalise, ne rsistera pas
facilement s'il passe de la socit traditionnelle un milieu pluraliste,
comme cela se vrifie si souvent, lorsque des migrants quittent leur
pays traditionnel pour la cit industrialise.

III. Le difficile dialogue


dans une culture de rupture.
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Les contradictions entre foi et culture dominante. - Dans la culture


de rupture, il existe un conflit entre l'identit du chrtien et son
appartenance la socit. Quand l'environnement se fait hostile ou
alinant, le catholique s'interroge sur son identit religieuse, car la
culture dominante la contredit radicalement. Il n'y a plus, comme dans
la socit traditionnelle, un soutien culturel de la foi. Surgit alors une
82

A. DANSETTE, Histoire religieuse de la France contemporaine,


Paris 1965, 2e d. pp. 281-282.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 126

grave tension l'intrieur de la double appartenance religieuse et


culturelle du chrtien. Ce n'est pas une situation typiquement
moderne, bien que l'poque actuelle prsente des caractres que nous
devons analyser avec soin. Dans toute l'histoire de l'glise, les
catholiques ont d vivre diverses situations de rupture ou de contraste
culturel-religieux.

Situation frquente dans l'histoire. - Dj au dbut de l'glise, les


premiers chrtiens ont vcu une poque de tension l'gard de la
communaut des juifs d'abord, et ensuite l'gard de la communaut
des paens. Quelques exgtes de l'Apocalypse interprtent ce livre
comme une rflexion sur le refus oppos par les chrtiens la culture
du monde paen d'alors.
Notons que la rupture se vrifie sur le plan thico-religieux, mais
elle ne supprime pas la participation des croyants la culture
d'origine. Prenons le cas de saint Paul, identifi si troitement au
Christ et l'glise, mais qui n'en demeure pas moins un vrai juif et un
vritable citoyen romain, comme lui-mme l'a rappel avec tant de
fiert (Actes, ch. 22 ; Phil., ch. 3). Malgr les obstacles culturels, les
chrtiens ont cherch, ds le dbut, travailler la transformation
du monde, manifestant leur identit d'une manire crdible. Henri
Crouzel dcrit ainsi l'ouvre religieuse et culturelle de saint Paul : "Le
premier de ces changements, l'aube de son histoire, a t inaugur
par saint Paul qui a dtach l'glise naissante de son ambiance
smitique originelle pour la confronter la grande civilisation du
monde mditerranen d'alors, l'hellnique" 83.
Nous voyons aussi, au moment de la Rforme, comment les
Catholiques ont vcu une autre priode de profonde rupture culturelle
et religieuse. Les Catholiques voulant rester fidles l'glise ont d

83

H. CROUZEL, "Actualit d'Origne. Rapports de la Foi et des


cultures, une Thologie en recherche", Nouvelle Revue
Thologique, 102 (1980), pp. 386-399.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 127

reconfirmer leur adhsion religieuse au prix d'immenses sacrifices et


conforter leur foi par un approfondissement de leurs convictions.
On trouve d'autres exemples dans les pays de missions, o la
conversion et la demande du baptme provoquent une rupture avec le
milieu, et entranent souvent une vritable alination par rapport la
famille et au village. Un autre cas, encore actuel, est celui des pays o
svit la perscution. Une rupture violente se produit alors entre la
culture impose et la libre volont d'adhrer l'glise.

Exigences et risques pour la foi. - Une situation de rupture


culturelle et religieuse conditionne videmment les rapports entre foi
et culture. Le catholique sentira le besoin de renforcer son lien intime
avec l'glise, autrement il perdra son identit et finira par se
confondre avec la culture dominante. L'unique soutien de sa foi
provient de la communaut ecclsiale. La formation religieuse
intriorise devient alors un facteur dcisif de fidlit pour la foi, car
le poids de la culture porte plutt vers l'abandon du lien avec l'glise.
En certains cas, la culture populaire peut rester marque par les
valeurs chrtiennes, et les fidles y trouvent un appui rel, mais la
culture impose par l'tat ou par l'idologie officielle, par l'cole,
l'universit et les mdias, exerce constamment une pression ngative
et systmatique contre la foi religieuse. Le catholique est dsign
publiquement comme un antagoniste ; il prouve lui-mme un sentiment
d'alination culturelle et doit vivre une grave ambivalence qui n'est pas
sans risque, celui spcialement de s'isoler et de se renfermer en un
ghetto, avec une mentalit qui rend toujours plus difficile le dialogue
avec la culture perue comme une menace.
L'ecclsiologie insiste sur les critres visibles de l'appartenance
l'glise et sur l'apologtique. - La rflexion chrtienne et la thologie,
en une telle situation, tendent renforcer la dfinition de l'identit.
du chrtien et insister sur les lments visibles de l'appartenance
l'glise. C'est dans ce contexte, au moment de la Rforme, que s'est

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 128

dveloppe une ecclsiologie qui part d'une vision juridico-dogmatique,


fonde sur l'analogie avec l'tat et la socit civile. l'glise, pour un
thologien comme saint Robert Bellarmin, est une "societas perfecta",
c'est--dire une socit complte et auto-suffisante dans son ordre.
Les critres de l'appartenance l'glise sont dfinis d'une manire
visible et extrieurement vrifiable. Cela est rendu ncessaire par le
fait que l'glise doit pouvoir facilement reconnatre ses fidles et les
distinguer des non-catholiques. Bellarmin dfinissait l'glise comme
suit : "L'unique et vraie glise est un groupe d'hommes lis ensemble
par la profession de la mme foi, la communion aux mmes sacrements,
sous la rgle des Pasteurs lgitimes, et en particulier de l'unique
Vicaire du Christ sur terre, le Pontife Romain" 84.
Face la culture qui conteste la foi des chrtiens, les thologiens
organisent la dfense, constituent une apologtique efficace. Les
pasteurs insistent sur la catchse pour la formation personnelle de
chaque croyant. Aprs le Concile de Trente, paraissent les grands
catchismes qui constituent la rponse de l'glise aux besoins des
fidles vivant dsormais dans une socit qui menace leur foi propre.

Approches de Protestants et d'Orthodoxes. - l'poque moderne,


il est intressant d'observer la raction des Protestants et des
Orthodoxes, qui souvent ont eu, eux aussi, affronter une culture
hostile leur foi.
Du ct protestant, il y eut, au sicle dernier, un effort pour
attnuer le "skndalon" de la foi chrtienne par rapport la culture
dominante. Par exemple, David Friedrich Strauss, dans son fameux
volume "Das Leben Jesu kritisch bearbeitet" (1835-36), cherchait
rsumer l'essentiel du Nouveau Testament, lequel, disait-il, consiste
dans l'unit de Dieu et de l'homme et il considrait comme mythes les
rcits et les paraboles de l'vangile. Il voulait faire apparatre,
crivait-il, le message central des textes : "Sacrifions le non-essentiel
84

Robert BELLARMIN, De Controversiis, vol. 2, De conciliis et


ecclesia, L. 3, cap. 2 Naples, Giuliano, 1875, vol 2, p. 75.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 129

pour sauver l'essentiel", et il ajoutait : "Mon adversaire reconnat de


lui-mme que je dsire sauver le noyau de la foi chrtienne", 'et il se
justifiait en disant : "de fait, on pourrait accuser d'infidlit envers
son matre le serviteur de la maison en flammes, qui sauverait les vieux
vtements et non les bijoux". Une tentative analogue est venue ensuite
de Bultmann qui, travers l'approche de la dmythisation, cherchait
raffirmer pour la mentalit moderne la valeur centrale du krygma,
comme il l'appelait. Pour Bultmann, dmythiser signifie dgager le
message biblique de la "Weltanschauug" antique et dmode, pour
sauver prcisment "les bijoux" dont parlait Strauss. Ces tentatives,
nous le savons, furent contestes, non seulement par la culture
ambiante, mais aussi par les thologiens protestants eux-mmes. Qu'il
suffise de rappeler la critique dcisive de Karl Barth, lequel soutenait
au contraire que seule la foi vive, sans attnuations ni
accommodements artificiels avec la culture moderne, tait capable de
rpondre aux exigences de nos contemporains 85.
Du ct orthodoxe, un autre type de conflit s'tait dvelopp, la
fin du sicle dernier et au dbut du sicle prsent, entre
l'intelligentsia et la religion populaire, reprsente par l'glise Russe.
Ce conflit douloureux est bien dcrit par Sergej Boulgakov qui, comme
membre de l'intelligentsia russe, s'tait converti, devint prtre et fut
par la suite expuls de la Russie par Lnine, cause de sa dfense de
la religion. Boulgakov exprime d'une manire dramatique le conflit
dchirant qui avait clat entre l'intelligentsia et la religion populaire.
Il crivait : "Tant que l'intelligentsia emploiera toute la force de sa
propre culture pour dtruire la foi populaire, il devient tristement
invitable que la dfense de celle-ci acquire de plus en plus le
caractre d'une lutte non seulement contre l'intelligentsia, mais aussi
contre la culture, tant donn que, de fait, cette dernire est
diffuse uniquement par le moyen de l'intelligentsia. L'obscurantisme
devient un moyen de dfense de la religion" 86. On sait que, de nos
jours encore, une situation analogue existe en plusieurs pays
85

J. SPERNA WEILAND, La Nuova Teologia. Brescia, La Scuola,


1969.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 130

communistes, spcialement en Russie, o la recherche thologique est


quasi paralyse. L'glise russe, certes, est vivante et elle continue
clbrer Dieu de faon splendide travers une liturgie incomparable ;
mais, par manque de centres de recherche (il n'existe que deux
modestes facults de thologie en Russie), et cause de toutes sortes
de limitations, le dialogue de l'glise avec la culture russe moderne est
quasi inexistant. Un diaphragme a t interpos entre le peuple et
l'glise, parce que, comme l'crit Soljnitsyne, ils cartent du peuple
tous ceux qui pourraient lui prodiguer une aide spirituelle, en premier
heu le clerg" 87.

Dialogue difficile mais non inexistant. L'influence latente de la foi


et des valeurs chrtiennes. - Le dialogue foi-culture, dans un milieu
hostile, est pratiquement bloqu et notons qu'une situation de ce
genre peut se vrifier non seulement dans les pays officiellement antichrtiens, mais mme dans des pays dits libres.
Il semble, nanmoins, important de noter que l'absence de dialogue
observable ne signifie pas ncessairement l'inexistence de tout
rapport entre les chrtiens et la culture hostile leur idal. Par le fait
mme qu'ils existent, les chrtiens deviennent un tmoignage et une
interpellation pour la socit ambiante, surtout s'ils sont fermement
convaincus que leur foi et leur vie constituent un facteur non
indiffrent dans la vie sociale. Le Pre de Lubac crivait : "On peut le
certifier d'avance, celui qui rpondra le mieux aux besoins de son
poque sera quelqu'un qui n'aura pas cherch d'abord y rpondre.
C'est ce qu'on trouve au fond de soi, pour soi, qui a chance de devenir
pour d'autres le remde typique et l'aliment essentiel".
Les chrtiens des premiers sicles avaient compris cette
mystrieuse relation qui existe entre leur vie de foi et la
86
87

La svolta Vechi, l'intelligencija russa tra il 1905 et il '17. Milano,


Jaca Book, 1970, pp. 64-65.
A. SOLJNITSYNE, L'Erreur de l'Occident. Paris, Grasset,
1980, p. 72.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 131

transformation du monde, mme si celui-ci s'oppose ouvertement


eux. Le tmoignage d'un des premiers apologtes chrtiens mrite
d'tre rappel.
Cet auteur inconnu crivait un certain Diognte au IIe sicle :
"Les chrtiens ne se distinguent des autres hommes ni par le pays, ni
par le langage, ni par les vtements. Ils nhabitent pas de villes qui leur
soient propres, ils ne se servent pas de quelque dialecte
extraordinaire, leur genre de vie n'a rien de singulier... ils se
conforment aux usages locaux pour les vtements, la nourriture et la
manire de vivre, tout en manifestant les lois extraordinaires et
vraiment paradoxales de leur rpublique spirituelle... Ils aiment tous
les hommes et tous les perscutent... En un mot, ce que l'me est dans
le corps, les chrtiens le sont dans le monde... Les chrtiens sont
comme dtenus dans la prison du monde : ce sont eux pourtant qui
maintiennent le monde" 88.
Retenons que le dialogue foi-culture comporte aussi une dimension
spirituelle qui souvent chappe l'observation, mais qui n'en exerce
pas moins une influence profonde sur la transformation du monde.

IV. Comment affronter


la culture pluraliste moderne ?
Retour la table des matires

Le divorce entre foi et culture. - Considrons une autre situation,


celle de la socit pluraliste moderne. Dans ce type de socit, il n'y a
pas une opposition violente et systmatique envers la religion, mais une
indiffrence gnralise, ou plutt une sorte de divorce entre valeurs
dominantes et valeurs chrtiennes. La culture pluraliste ne rpudie pas
ouvertement la religion, elle en fait tranquillement abstraction. On
88

A Diognte. Introduction, dition critique, traduction et


commentaire, par H.I. Marrou. Paris, Cerf, 1951, pp. 63-67

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 132

peut dire que la culture est areligieuse. Adhrer au Christ dans cette
socit ne va pas de soi et le chrtien en vient se demander ce que
signifie la foi dans un milieu qui la dprcie en l'ignorant. Dans tous les
secteurs importants de la vie, comme le travail, l'industrie, la
politique, les associations culturelles, sociales, syndicales etc., Dieu est
mis entre parenthses. Notons cependant que, si la culture pluraliste
interpelle le membre de l'glise, la culture, son tour, est interpelle
par le croyant. S'il existe un divorce entre foi et culture, il reste
cependant la possibilit d'un dialogue. Il y a, pour ainsi dire, une
confrontation rciproque entre foi et culture pluraliste.

Interpellation rciproque entre les croyants et la culture. - D'un


ct, la culture conteste les croyants, en les reprsentant comme des
tres mystrieux, peut-tre mme comme des marginaux, ou comme
une minorit psychologiquement dvalorise. La religion y est perue
comme une ralit sectaire, dogmatique, ou encore comme une
croyance purement prive. Il est difficile - mais pas toujours
impossible - de dissiper cette reprsentation ngative de la foi
religieuse.
Par ailleurs, le croyant lui-mme devient comme un signe de
contradiction, qui conteste les valeurs dominantes, car il rappelle la
culture pluraliste que, trop souvent, elle manque de dimensions
verticales, et reste ferme aux valeurs du gratuit, de l'absolu, de la
contemplation et du mystre face la vie, la souffrance, la mort.
Le croyant est signe de contradiction puisqu'il rappelle la culture,
toute culture, qu'elle est limite, mortelle, et que l'homme est fait
pour une transcendance qui dpasse toute dtermination culturelle.
Ceci n'empche pas le croyant de participer intimement sa culture
avec sa libert propre.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 133

Trois orientations pour le chrtien.


Dans un milieu pluraliste, trois orientations principales s'imposent
au chrtien : 1) une adhsion personnalise sa foi qui acquiert valeur
de tmoignage ; 2) un discernement spirituel et intellectuel pour
distinguer les valeurs intgrer dans une vision de foi ; 3) un
engagement social conu comme dialogue pratique entre foi et culture.

1) Une adhsion personnalise sa foi,


qui acquiert valeur de tmoignage.

Les chrtiens insrs dans une socit pluraliste subissent des


conditionnements puissants qui doivent tre analyss de prs. Le fait
d'appartenir l'glise n'apparat plus comme une possession tranquille
ou un titre passif Continuer adhrer l'glise, dans ce milieu, exige
une adhsion positive, voulue et librement renouvele. Le chrtien
convaincu sentira le besoin de se rfrer continuellement sa
communaut de foi, laquelle devient pour lui la seule rfrence de
soutien, d'identification et de tmoignage.
Cette constante raffirmation de sa foi et de son adhsion
l'glise devient pour le chrtien une ncessit spirituelle. Pour rester
fidle, le croyant doit acqurir une foi rflexe, active et
psychologiquement consciente ; autrement la pression des valeurs
dominantes crera en lui une lente rosion morale et spirituelle. En
d'autres mots, la foi comme habitude doit devenir une attitude mrie,
libre et adulte. videmment, l'identification l'glise comporte un
aspect collectif, mais cet aspect communautaire de la foi doit tre
fortement marqu de participation, c'est--dire caractris par une
adhsion personnelle de chacun des croyants. Ce type d'identit
religieuse suppose une formation personnalise, une conversion

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 134

continuelle et un libre discernement. On voit donc l'importance de


motiver l'appartenance l'glise et de la fonder sur des motifs
intrioriss. Le croyant n'est pas isol socialement, il continue vivre
au sein de la culture dominante, il en fait activement partie, il
l'enrichit et peut aussi la transformer selon les exigences de
l'vangile. Mais, pour arriver cette fin, il doit possder une
formation propre qui le rende capable de dialoguer avec l'homme
moderne d'une manire qui soit crdible, religieusement et
culturellement.

Une ecclsiologie pour une communaut chrtienne participative. Dans la socit pluraliste, tous les lments permanents de
l'ecclsiologie traditionnelle conservent leur validit, mais on doit
maintenant accentuer l'appartenance participative l'glise. On
retiendra tous les lments mystiques et juridiques dont nous avons
parl plus haut, mais on soulignera davantage la participation
volontaire du chrtien la vie de l'glise, qui apparat ses yeux
comme une socit laquelle il adhre personnellement et par libre
choix. Dans un paragraphe particulirement prgnant de " Dei Verbum"
(no 5), on trouve une excellente description de l'harmonie qui doit
exister entre l'obissance de la foi et la libre rponse du croyant : "
Dieu qui rvle est due l'obissance de la foi (Rom. 16, 26 ; cf. Rom. 1,
5 ; 2 Cor. 10, 5-6), par laquelle l'homme s'abandonne librement tout
entier Dieu en offrant 'un complet hommage d'intelligence et de
volont Dieu qui rvle,' et en donnant un assentiment volontaire la
rvlation qu'il fait".
Le Concile Vatican II a insist sur cette libert dans l'adhsion.
Dans "Sacrosanctum Concilium" (no 14), on recommande que "tous les
fidles soient forms une pleine, active et consciente participation
aux clbrations liturgiques". Le chrtien est invit une "adhsion
plus personnelle et active la foi" (Gaudium et Spes, no 17). Dans
"Dignitatis humanae" (no 3), l'on rappelle que "l'exercice de la religion,
de par sa nature mme, consiste avant tout en des actes internes,
volontaires et libres, par lesquels l'tre humain se dirige

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 135

immdiatement vers Dieu". Dans " Lumen Gentium" (no 37), on


raffirme la libert et mme l'obligation d'exprimer sa propre opinion
dans l'glise, de participer la recherche, etc. Le Concile Vatican II,
en tous ses documents, a accentu la ncessit d'une participation
libre, personnelle, individualise la vie de la foi. De fait, cela
correspond une exigence de l'homme moderne vivant dans une
socit pluraliste et dmocratique. Tout cela cependant suppose une
maturation du croyant et une ducation des choix adultes dans la foi.

2) Un discernement spirituel et intellectuel pour distinguer les


valeurs intgrer dans une vision de foi.

Nous devons reconnatre que la culture pluraliste a constitu un


vritable dfi l'glise et elle a provoqu de la part des croyants une
rflexion originale et fconde. Surtout aprs la seconde guerre
mondiale, un immense effort a t accompli par les catholiques pour
recueillir l'exprience et la rflexion des annes de captivit et des
maturations qui s'taient produites dans les annes 1920 et 1930,
notamment avec la naissance de l'Action Catholique, le renouveau
biblique et liturgique, la recherche thologique et pastorale.

Les thologies du gnitif. - Pensons par exemple la richesse de


tant d'tudes thologiques que certains ont appeles "les thologies
du gnitif' : thologie des valeurs terrestres, thologie du progrs,
thologie du corps, thologie de l'art, thologie de la culture,
thologie de la paix, thologie du lacat, thologie de la matire, et,
plus rcemment, la thologie de la politique, de la femme, de la
libration. Gustave Thils, dans son livre Thologie des ralits
terrestres" 89 a offert un tmoignage loquent de ces premires
tentatives qui, vingt ans aprs, allaient culminer dans l'laboration des
89

G. THILS, Thologie des ralits terrestres. Paris, Descle de


Brouwer, 1946.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 136

grandes textes du Concile Vatican II, spcialement dans "Gaudium et


Spes".

Tentatives de discernement et de dialogue. - Plusieurs penseurs


catholiques ont t stimuls par le dfi du monde moderne. Un Blondel,
par exemple, a mdit sur la modernit et a cherch montrer que
l'immanentisme n'tait Pas une donne ncessaire et close. Dans la
culture moderne il y a un espace nouveau pour le sujet et pour une
action libre, spirituellement fconde et socialement utile. D'autres
chercheurs, tels un Marchal et un Rahner, en affrontant le
subjectivisme de la culture moderne, ont su revaloriser le sujet et
rinterprter l'action du chrtien dans le cadre d'une anthropologie
chrtienne qui rponde aux attentes de nos contemporains. Voyons
encore la tentative de Teilhard de Chardin qui, face l'volutionnisme
intgral, a su construire une image dynamique de l'univers ouvert aux
valeurs de l'esprit et li au point Omga, le Christ, centre de
rfrence de tout l'univers matriel et spirituel.
Voyons, en particulier, les recherches de Jacques Maritain, dont la
contribution a fait notablement progresser la rflexion sur les
rapports entre foi et transformation du monde. Dans son clbre
essai,

L'Humanisme intgral 90, qui reprenait le texte de six confrences


prononces en Espagne en 1934, Maritain distinguait trois niveaux
d'activit du chrtien dans le monde : le niveau spirituel, le niveau
temporel et le niveau intermdiaire c'est--dire celui du spirituel li
au temporel. Il en rsulte, disait-il, que le catholique n'engage pas
l'glise de la mme manire aux divers plans de son activit : "Sur le
plan temporel, il agit comme membre de la cit terrestre, et il doit le
faire en catholique. Sur le plan du spirituel (spirituel pur ou spirituel
joignant le temporel), il agit comme membre de l'glise du Christ, et
90

J. MARITAIN, L'Humanisme intgral. Paris, Aubier, 1936.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 137

pour autant qu'il se prsente devant ses frres en tant que catholique,
pour autant il engage l'glise". Maritain considre ncessaire
l'engagement collectif des catholiques dans l'action temporelle,
politique, sociale. Il crit : "Il reste qu'au regard de l'ensemble
considr collectivement de la population catholique d'un pays, une
activit temporelle complte, politique aussi bien que sociale et
civique, de catholiques agissant l en catholiques, est normalement
requise...".
D'importantes consquences drivent de ces distinctions. Si, du
point de vue des valeurs spirituelles, il existe une exigence d'unanimit
de la part des catholiques, par contre, sur le plan des objectifs
terrestres, l'unit ne peut pas tre la rgle, car il faut respecter la
libert d'interprter diffremment les intrts terrestres
poursuivre et les moyens pour les atteindre : "Quand l'objectif est la
vie terrestre des hommes, quand il concerne des intrts terrestres,
des biens terrestres, tel ou tel idal du bien commun terrestre et les
voies et moyens de le raliser, il est normal que se brise une unanimit
dont le foyer est d'ordre supra-temporel, et que des chrtiens qui
communient la mme table se trouvent diviss dans la cit... Parler
comme un catholique ayant telle position temporelle et parler au nom
du catholicisme sont deux choses bien diffrentes" 91.
Tous ces exemples, que nous voquons, nous rappellent qu'une
approche particulirement efficace aujourd'hui du dialogue foi et
culture consiste savoir discerner, dans les cultures nouvelles et
mergentes, quelles sont les valeurs capables d'tre rconcilies avec
les exigences de l'vangile 92. Comme l'a bien indiqu Paul VI, dans
Octogesima Adveniens (1971), l'extrme diversit des conditions
culturelles, dans lesquelles vivent les chrtiens, oblige ceux-ci un
91

92

J. MARITAIN, op. cit., pp. 304-308. Ces distinctions sur


l'engagement des catholiques, comme citoyens libres ou en tant
que membres de l'glise, se retrouvent dans Gaudium et Spes, nn.
75-76.
Voir H. CARRIER, Higher Education Facing New Cultures. Rome,
Gregorian University Press, 1982, chap. I.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 138

discernement libre et responsable, fond sur l'analyse des situations


concrtes et inspir des principes immuables de l'vangile. Cela
suppose une attitude, d'attention, de sympathie critique, mais aussi
des choix radicaux pour dnoncer ouvertement les contre-valeurs de
la socit pluraliste, qui menacent de dtruire non seulement la foi,
mais l'homme en tant que tel. Ceci nous introduit dj un autre
niveau des rapports foi-monde, qui est celui de l'engagement social des
chrtiens, en tant qu'il constitue un tmoignage par l'action.

3) L'engagement social des chrtiens comme dialogue pratique


entre foi et culture.

Dans le monde d'aujourd'hui, l'engagement des chrtiens pour la


justice revt une valeur de tmoignage auquel nos contemporains sont
particulirement sensibles. Peu de temps avant de mourir en 1982, le
grand homme politique chilien, Eduardo Frey, disait au cardinal Arns
archevque de So-Paulo : "l'vnement le plus important qui s'est
produit en Amrique Latine depuis le temps de son vanglisation est
le fait qu'aujourd'hui l'glise apparaisse comme l'avocate des pauvres
et de la justice". Le tmoignage en faveur de la justice et de la
dignit, corrobor par tant d'exemples et de sacrifices jusqu'au
martyre, constitue une sorte de dialogue pratique entre les croyants
et la culture ambiante.

vangile et libration. - Plusieurs thologiens ont rflchi avec


originalit aux conditions de la libration humaine, spcialement dans
les pays du tiers monde, et leur influence a t profonde sur toute
l'glise. Deux synodes continentaux en Amrique Latine, Medellin en
1968, et Puebla en 1979 - le premier en prsence de Paul VI, le
second prsid par Jean-Paul II - ont approfondi le discours dans une
perspective ecclsiale. Rappelons, en outre, au niveau de l'glise
universelle, le Synode des vques de 1971, consacr au thme de la
justice, et l'enseignement de Paul VI qui a formul la position de

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 139

l'glise sur les rapports entre vangile et libration, dans un


important document qu'on a appel la "Magna Charta" de
l'vanglisation et qui porte le titre de Evangelii Nuntiandi (1975).
Reprenons les lments essentiels de ce document, remarquable de
comprhension et de discernement. Paul VI reconnat sans hsiter la
ncessit de la libration, surtout dans les pays du tiers monde, o
existent des conditions condamnant des masses d'hommes et de
femmes vivre en marge de la socit et subir, comme crit le Pape :
"un no-colonialisme conomique et culturel parfois aussi cruel qu'au
temps de l'ancien colonialisme politique" (no 30) ; et il ajoute : "l'glise
a le devoir d'annoncer la libration ces millions d'tres humains,
autrement ce serait oublier la leon qui nous vient de l'vangile" (no
31). Paul VI trace, avec une grande finesse d'analyse, la ligne
directrice de l'glise qui cherche la libration de l'homme d'une
manire propre, c'est--dire en prchant l'vangile et en raffirmant
la finalit religieuse de l'vanglisation. Le Pape met en garde contre
toute forme de rductionnisme. Plusieurs chrtiens gnreux,
sensibiliss aux situations dramatiques des pays librer, peuvent
errer, en instrumentalisant l'glise et en l'utilisant, comme une
instance humanitaire plus que religieuse. "S'il en tait ainsi, observe le
Pontife, l'glise perdrait sa signification fondamentale, son message
de libration n'aurait plus aucune originalit et finirait facilement par
tre accapar et manipul par des systmes idologiques ou des
parties politiques" (no 32). En d'autres paroles, l'vanglisation ne
peut tre rduite une action conomique, sociale ou culturelle, "mais
elle doit porter attention tout l'homme en chacune de ses
dimensions, y compris son ouverture vers l'absolu et l'absolu de Dieu"
(no 33).
Nous aussi, nous devons reconnatre que la libration est devenue
une exigence sociale et thique de notre temps. Comme chrtiens,
cependant, nous disons que la libration doit apporter aussi
l'enrichissement spirituel de l'homme, autrement on ne peut plus
parler de libration au nom de l'vangile. Nous trouvons dans le trs
riche document de Puebla les trois grands principes qui doivent

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 140

orienter la libration promue au nom de l'glise ; ces principes ont t


prciss par Jean-Paul II et rappels l'occasion de la runion de
Puebla : "Il faut mettre en vidence que cette libration se fonde sur
trois grands principes de base que Jean-Paul II nous a tracs dans une
orientation prcise : la vrit sur Jsus-Christ, la vrit sur l'glise,
la vrit sur l'homme" 93.
On peut donc dire que la dimension libration est dsormais entre
comme un lment dynamique de la rflexion thologique, non
seulement dans le tiers monde, mais auprs de tous les penseurs
chrtiens. L'ancien doyen de la Facult thologique protestante de
Paris, Chabanis, l'occasion d'un congrs oecumnique des thologiens
du tiers monde, tenu Genve au dbut de 1983, disait : "je me suis
remis l'cole des thologies du tiers monde". Il faisait observer que
la thologie ne peut plus rester insensible l'appel de libration qui
monte du tiers monde et des pauvres. Ltre humain aspire la
libration, les femmes demandent une promotion vraie et entire. Et
Chabanis ajoute : "je ne conois plus mon existence thologique sans
l'interpellation constante de nos frres et soeurs du tiers monde".
Cette aspiration fait dsormais partie de la culture des chrtiens. La
justice a pris une autre face. Pour nous, elle reprsente des millions
d'hommes et de femmes qui aspirent la dignit essentielle, laquelle
constitue une exigence primordiale de l'vangile. Notre dialogue avec
le monde actuel inclut ncessairement l'interpellation pressante des
pauvres qui aspirent la justice et la dignit humaine.
Nous sommes ici au coeur de la double identit discute plus haut :
l'identit culturelle et l'identit chrtienne. Si les catholiques
entendent s'identifier la culture des pauvres pour se consacrer
leur libration, c'est d'abord en s'inspirant de leur propre identit
chrtienne, car ils sont conscients qu'un combat librateur men
exclusivement dans une optique matrialiste ou marxiste finit par
asservir les hommes qu'on veut librer. L'glise, qui prend la part des
opprims, travaille toujours la libration totale de l'homme, qui a
93

Puebla : Comunione e partecipazione. Rome, Editrice A.V.E.,


1979, no 3035.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 141

besoin d'tre libr de toutes ses misres physiques et spirituelles,


conomiques et culturelles. C'est ce que rappelait le document de la
Congrgation pour la Doctrine de la Foi, le 6 aot 1984 (L'Osservatore
Romano, 3-4 septembre 1984).

Expriences d'Orthodoxes et de Protestants. - Encore ici, une


brve comparaison avec certaines expriences de nos frres
Orthodoxes et Protestants peut tre instructive.
Gustave Thils, en tudiant la pense d'auteurs russes comme
Soloviev, Berdjaev et Boulgakov, a synthtis leur manire de
comparer l'Orient et l'Occident face Dieu et au monde : "L'Orient,
dit-on, possde Dieu, mais a nglig le monde ; l'Occident a donn au
monde une place telle qu'il en a perdu le sens de Dieu ; unissons donc
les richesses de l'Orient et de l'Occident, et crons une thologie qui
se termine en vision chrtienne du monde et de l'univers, une liturgie
qui dborde le temple et atteint les extrmits de la terre. Ce sera un
enrichissement pour l'Orient comme pour l'Occident" 94. Thils cite
directement Soloviev : "L'Orient s'attache de toutes ses forces au
divin et, grce l'asctisme et son attitude conservatrice, en garde
le principe ; l'Occident au contraire met toute son nergie
dvelopper le principe humain, ce qui entrane ncessairement
l'altration d'abord, l'abandon complet ensuite, de la divine vrit" 95.
Du ct protestant, il y a aussi un riche discours socio-thologique
autour du thme de l'engagement social, comme en tmoignent les
paroles de Chabanis rapportes plus haut.
La participation des glises chrtiennes au dveloppement
conomique et au progrs politico-social a t tudie dans des ouvres
classiques. Citons, entre autres, le travail monumental d'Ernst
Troeltsch sur l'enseignement social des glises chrtiennes (Die
94
95

G. THILS, op. cit., p. 26.


V. SOLOVIEV, Leons sur l'Humanit-Dieu, d'aprs J.B.
SVERAC, Vladimir Soloviev (Les grands philosophes). Paris, L.
Michaud, pp, 70-72, in Thils, op. cit., p. 27.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 142

Soziallehren der Christlichen Kirchen und Gruppen. Tbingen, 1912 ;


traduit en anglais : The Social Teachings of Christian Churches. New
York, 1931), ainsi que les recherches de Joachim Wach (1898-1955),
spcialiste de sociologie de la religion, qui a su interprter et
prolonger la pense de Max Weber (1864-1920), notamment son
oeuvre sur L'thique protestante et l'esprit du capitalisme * (original
allemand, 1904-1905).
Rappelons ici une exprience des Protestants qui n'est pas sans
analogie avec l'attitude de certains catholiques d'aujourd'hui. Au
XIXe sicle, un vif dbat clata chez les Protestants autour du
mouvement appel "Social Gospel". Il s'agissait dune tentative des
chrtiens pour relire l'vangile dans le contexte de la rvolution
industrielle. Le mouvement du "Social Gospel" se dveloppa surtout
dans les pays anglo-saxons. On y accentuait l'aspect humanitaire et la
revendication sociale inhrents au message vanglique. L'vangile
tait prsent avant tout comme un instrument privilgi pour le
combat social, pour la libration des pauvres, la dfense de la justice,
la condamnation des abus des riches. L'vangile apparat presque
uniquement comme la charte nouvelle qui promet aux pauvres une
socit heureuse, fonde sur les principes de jsus librateur. Le
mouvement "Social Gospel", malgr toute sa compassion et sa
gnrosit, est une autre forme de rductionnisme dans le dialogue foi
et culture.
La tentation est permanente et les catholiques eux-mmes sont
exposs une lecture de l'vangile qui accentue de faon unilatrale
les objectifs humanitaires au dtriment de la signification proprement
religieuse et surnaturelle de la parole de Dieu. Plus d'une fois, j'ai
entendu des thologiens orthodoxes dire : "Vous autres catholiques,
vous avez promu les valeurs humanitaires de l'vangile dans votre
rapport avec le monde. Le danger est de rduire la foi un simple
humanisme. Quand nous, nous, avons accentu les aspects
transcendants, comme l'adoration de Dieu et la clbration rituelle.
*

[Livre disponible dans Les Classiques des sciences sociales.


JMT.]

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 143

Notre risque nous est de ne pouvoir rejoindre le monde en dehors de


l'Eglise".
En terminant ce survol, on peut rappeler ici la synthse pntrante
et toujours actuelle de Richard Niebuhr dans Christ and Culture
(1951), qui a analys cinq rponses typiques que les chrtiens ont
apportes aux dfis historiques des cultures : opposition,
accommodement, synthse, dualisme, transformation. Il faut aussi
signaler l'histoire culturelle de l'Occident chrtien prsente
succinctement et avec grande comptence par Christopher Dawson :
Religion and the Rise of Western Culture, (1957).
Il rsulte de nos observations que le dialogue foi-culture, dans la
socit, comporte un aspect dynamique qui se traduit dans l'action,
tout autant que dans le discours intellectuel, philosophique ou
idologique. Comme nous l'avons vu, le dialogue entre la foi des
chrtiens et les valeurs de la culture pourra prendre une grande
varit de formes. Il y a, d'une part, le tmoignage d'une vie
chrtienne qui, en manifestant la charit du Christ, constitue dj une
interpellation efficace des cultures. Nous avons reconnu aussi le
dialogue rflexif, s'appuyant sur un discernement, spirituel et
intellectuel, capable de rencontrer les cultures nouvelles et d'y porter
les valeurs de l'vangile. Nous avons admis, en outre, qu'une forme
particulirement fconde du dialogue avec le monde est constitu par
le tmoignage des chrtiens s'engageant pour la justice, car travers
leur action, l'glise apparat tous comme un signe lev pour la
dfense de l'homme, cause prcisment de sa dignit unique, comme
tre cr l'image de Dieu. Nos contemporains sont toujours plus
sensibles cette forme du message vanglique, car la justice et la
fraternit correspondent aux aspirations majeures de l'homme
d'aujourd'hui.

V. Conditions du dialogue foi-culture

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 144

Retour la table des matires

Nos observations ouvrent plusieurs pistes pour prolonger la


rflexion sur les conditions du dialogue entre foi et culture. Nous nous
arrterons aux points suivants :

1) La culture apparat comme un phnomne collectif,


essentiellement dynamique et diversifi. Elle ne correspond pas une
ralit unique et concrtement dfinissable une fois pour toutes. Il
rsulte de ce fait que, pour le croyant intress au dialogue avec les
cultures, il est ncessaire de pouvoir saisir les cultures comme
ralits spcifiques et de pouvoir les analyser dans leur diversit.
Nous avons examin trois types de cultures qui tendent conditionner,
de manire caractristique, l'attitude et l'action des chrtiens. Pour
dialoguer avec les cultures, il faut d'abord percevoir celles-ci dans
leur ralit propre, en analyser les tendances, les valeurs
caractristiques et dcouvrir surtout quels sont les lments
susceptibles d'tre purifis et enrichis par les valeurs mmes de
l'vangile.

2) Une seconde exigence du dialogue entre foi et culture est la


capacit d'une rflexion chrtienne ouverte, c'est--dire l'aptitude
pratiquer la thologie dans un esprit de recherche. L'exemple
sculaire de l'glise devrait nous inspirer et nous orienter.
L'exprience d'un Origne, qui s'tait engag tudier en profondeur
et critiquer la philosophie hellniste, afin d'y discerner les valeurs
susceptibles d'enrichir la pense chrtienne, demeure encore
aujourd'hui un effort exemplaire. Origne parlait d'une thologie
"sous forme d'exercice" et lui-mme voulait pratiquer la thologie
"gymnastiks" (c'est--dire par mode d'exercice : gymnasia). Cette
attitude de recherche et de discernement prudent vaut encore pour
nous, comme l'observe Henri Crouzel, en se rfrant l'exemple
d'Origne : "Les solutions proposes sont prsentes en toute
modestie, une modestie qui respecte la libert du lecteur et qui

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 145

accepte d'avance la possibilit d'une contradiction ou du moins d'une


solution meilleure. C'est ce prix seulement qu'une thologie en
recherche peut faire excuser ses faux pas invitables" 96.

3) Le dialogue entre foi et culture n'emprunte pas seulement la


forme d'un discours intellectuel. Le dialogue, comme nous l'avons vu,
se traduit tout aussi bien au plan de l'action, du tmoignage de vie et
de l'impact indirect que peuvent exercer les chrtiens, influenant la
socit par une sorte de symbiose invisible. Un observateur de l'glise
du japon, le Pre Georges Gemeinder faisait noter que, si l'glise n'a
pas connu au japon, depuis un sicle, un grand nombre de convertis, elle
a cependant russi une lente mais sre "christianisation de la culture".
La religion du Christ suscite dsormais un grand intrt et, dans les
coles d'tat, les manuels prsentent le christianisme d'une manire
objective et dans un esprit de tolrance. Chaque anne, se vendent
environ trois millions de copies de la Bible, de loin le meilleur bestseller. Pour les japonais, le christianisme apparat avant tout comme la
religion de l'amour et de la fraternit. Et le Pre Gemeinder conclut
en disant : "Le tmoignage d'une vie chrtienne cohrente, qui se
traduit par l'amour de Dieu et des hommes, par l'esprance de la vie
ternelle, continue tre le mode d'vanglisation le meilleur et le
plus efficace pour le Japon" 97. C'est dans cette perspective, que l'on
devine l'importance et les exigences de l'inculturation qui quivaut
prcisment une recherche attentive des chrtiens pour rencontrer
les nouvelles cultures. Le terme d"'inculturation", apparu la premire
fois en 1977, dans un document de l'glise universelle 98, est devenu un
mot d'ordre particulirement pressant, comme en tmoignent tant de
dclarations de Jean-Paul II. Citons, entre autres, le passage suivant
o le Pape parle d'inculturation pour les pays de missions, comme aussi
96
97
98

H. CROUZEL, art. cit., p. 398.

Fides Informazioni, 2 mars 1983, pp. 128-131.


Message au Peuple de Dieu du Synode de 1977, Documentation
Catholique, 74 (1977), p. 1018.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 146

pour les vieilles civilisations marques par le christianisme, mais qui


sont maintenant menaces d'indiffrence, d'agnosticisme ou mme
d'irrligion... Il y a encore des milieux et des mentalits, comme des
pays et des rgions entires vangliser, ce qui suppose un long et
courageux processus d'inculturation afin que l'vangile pntre l'me
des cultures vivantes, rpondant leurs attentes les plus hautes et les
faisant crotre la dimension mme de la foi, de l'esprance et de la
charit chrtiennes" 99.

4) L'universit d'inspiration chrtienne, constitue, par vocation, la


mdiatrice par excellence de la rencontre entre foi et culture, pour
leur enrichissement rciproque. Jean-Paul Il a soulign ce fait de
faon loquente en s'adressant l'universit catholique de Milan : "De
manire spciale, l'Universit Catholique du Sacr-Coeur - l'gal de
toutes les universits catholiques du monde - doit tre un lieu
privilgi de ce dialogue entre l'glise et les cultures, qui aujourdhui
prend une importance vitale pour l'avenir de l'glise et du monde" 100.
Les conditions et les exigences de ce dialogue sont celles que nous
avons soulignes plus haut. L'universit cherchera crer auprs de
toutes les composantes de la communaut acadmique cet "habitus" qui
dispose comprendre les univers culturels concrets, Pour y discerner
les valeurs et les tendances nouvelles, et surtout les attentes
spirituelles 101. Un autre "habitus" est celui de la rflexion thologique
cratrice, c'est--dire la capacit de se laisser interpeller par les
changements culturels, positifs ou ngatifs, de manire rpondre aux
aspirations de nos contemporains vers plus de justice, de solidarit et
de dignit spirituelle 102. Ces Proccupations pour la promotion humaine
99
100
101
102

Discours au Conseil Pontifical pour la Culture, Osservatore


Romano, 19 janvier 1983.
Lettre du Card. Secrtaire d'tat au Professeur Giuseppe
Lazzati, Osservatore Romano, 10 avril 1983.
H. CARRIER, op. cit., ch. I-II, voir note 14 plus haut.
Voir H. CARRIER, L'Universit entre l'engagement et la libert.
Rome, Presses de l'Universit Grgorienne, 1972, ch. IV ; aussi H.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 147

et la dfense de la justice sont devenues des exigences fondamentales


de la culture chrtienne.

5) Il faut souligner aussi la ncessit d'une action concerte des


catholiques dans le domaine culturel. L'individu isol peut dj
accomplir beaucoup, mais devant une ralit collective aussi complexe
que la culture, une action d'ensemble est indispensable. Les lacs, sans
engager de soi l'glise hirarchique, ont le devoir irremplaable d'agir
dans tous les secteurs dcisifs de la vie culturelle, surtout dans ceux
de l'enseignement, de la recherche, des communications sociales ; ils
doivent aussi exercer leur action dans les principaux secteurs de la
production culturelle, de l'action sociale et civique. Notons surtout
l'importance, qu'on tend maintenant redonner la cellule familiale
comme moyen privilgi pour christianiser les cultures.

6) C'est pour rpondre ces nouveaux besoins, que Jean-Paul II a


cr en 1982 le Conseil Pontifical pour la Culture. Le Pape n'a pas
hsit affirmer plusieurs reprises que le dialogue de l'glise avec
les cultures reprsente un domaine vital o se joue le destin du monde
et de l'glise en cette fin du sicle 103. Le Pape entend donner
l'glise une impulsion commune, un encouragement nouveau pour que
soient dcouvertes les voies d'un dialogue approfondi entre les
cultures d'aujourd'hui et l'vangile. tous les niveaux de l'glise, un
effort nouveau est demand pour accentuer encore l'engagement dj
notable de l'glise dans le domaine culturel. Jean-Paul II a trac deux
orientations fondamentales ce propos : " plusieurs reprises, j'ai
voulu affirmer que le dialogue de l'glise et des cultures revt
aujourd'hui une importance vitale pour l'avenir de l'glise et du

103

CARRIER, Rle futur de l'Universit. Rome,


l'Universit Grgorienne, 1975, ch. III et IV.

Presses

de

Voir La Lettre autographe de Jean-Paul II pour la fondation du


Conseil Pontifical pour la Culture, 20 mai 1982. Osservatore
Romano, 21-22 mai 1982.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 148

monde. Qu'il me soit permis d'y revenir en insistant sur deux aspects
principaux et complmentaires qui correspondent aux deux niveaux o
l'glise exerce son action : celui de l'vanglisation des cultures et
celui de la dfense de l'homme et de sa promotion culturelle. L'une et
l'autre tches exigent que soient dfinies les voies nouvelles du
dialogue de l'glise avec les cultures de notre poque" 104. Dans
l'intention du Pape, une mobilisation volontaire et gnreuse de toute
l'glise est ncessaire pour rpondre au dfi que pose tous les
chrtiens l'volution des cultures. Les Saint-Pre ajoute dans ce
mme discours : "C'est en pensant cette lourde responsabilit, que
j'ai voulu crer le Conseil Pontifical pour la Culture, afin de donner
toute l'glise un impulsion vigoureuse, et rendre tous les responsables,
tous les fidles conscients du devoir qui nous incombe tous d'tre
l'coute de l'homme moderne, non pour approuver tous ses
comportements, mais pour dcouvrir d'abord ses espoirs et ses
aspirations latentes. Voil pourquoi j'ai invit les vques, ceux qui
sont prposs aux divers services du Saint-Sige, les organisations
internationales catholiques, les Universits, tous les hommes de foi et
de culture, s'engager avec conviction dans le dialogue des cultures,
en y portant la parole salvifique de l'vangile".

104

Discours au Conseil Pontifical pour la Culture, Osservatore


romano, 19 janvier 1983.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 149

CULTURES. Notre avenir

Chapitre VI
Culture et crise
du dveloppement

Sommaire : I. Redcouvrir le dveloppement. - II. Le


dveloppement : Ide-Force conteste : 1. tait-ce un mythe ? -2.
Quel frein invisible ? - 3. Une triple difficult - III. Polarisation
Nord-Sud : 1. La revendication culturelle des pauvres. - 2. Une
"nouvelle humanit" intgrer. - 3. Les disparits insupportables. - 4.
Le scandale du dveloppement militaire. - IV. Le dveloppement comme
impratif culturel : 1. Priorit aux valeurs non-matrielles. - 2.
Libration et identit culturelles. - 3. Le choc culturel en Occident. V. Une nouvelle culture de la solidarit : 1. Apprendre de l'exprience.
- 2. Entre le pragmatisme et l'idalisme. - 3. Une charit collective ? 4. Qu'est-ce que la solidarit ? - VI Responsabilit morale et
intellectuelle des chrtiens : 1. Un pouvoir moral immense. - 2. Une
grande responsabilit ducative.

Retour la table des matires

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 150

I. Redcouvrir le dveloppement
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Le processus historique qui domine notre poque est celui du


dveloppement des peuples. C'est un fait maintenant reconnu par
l'opinion mondiale, mme si la faon de concevoir le dveloppement
reste souvent ambigu.
Nous voudrions monter comment, au-del da sa connotation socioconomique, le dveloppement implique une mutation de la conscience
universelle et suppose une reprsentation nouvelle de l'homme et de sa
responsabilit collective. Voil la raison pour laquelle la grande
entreprise du dveloppement devrait mobiliser toutes les forces vives
de l'glise. Cela signifie, de la part des chrtiens et de tous les
hommes de bonne volont, la prise de conscience que le dveloppement
exige, en mme temps que de profonds changements socioconomiques, une transformation encore plus radicale des attitudes
morales aussi bien des riches que des pauvres. Il faut donc ragir
contre une manire de parler du dveloppement qui tendrait exclure
du processus le rle des valeurs spirituelles et morales. Il arrive
souvent, dans le langage courant ou scientifique, que l'on insiste
uniquement sur les aspects conomiques ou techniques du
dveloppement, faisant ainsi abstraction du dynamisme le plus profond
de tout progrs social, qui a sa source dans le facteur culturel.
D'ailleurs, la leon des faits est en train de dmontrer qu'il est
impossible de traiter du dveloppement en oubliant sa dimension
essentiellement culturelle et morale. Une nette volution en ce sens se
dessine, qu'il nous faut percevoir et, si possible, promouvoir. C'est
donc dire que le concept de dveloppement, trop souvent confus,
mrite une reconsidration attentive.
Quel sens revt aujourd'hui l'expression "le dveloppement des
peuples" ? La question comporte une. double intention : a) Provoquer

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 151

notre propre rflexion, pour nous aider comprendre pourquoi tant


d'annes et d'efforts consacrs au dveloppement ont abouti
d'aussi pauvres rsultats. b) Illustrer comment nos contemporains,
dus de leur premire vision, trop mythique ou utopique, du
dveloppement, sont en train de dcouvrir le rude dfi moral que la
ncessit du dveloppement nous pose tous, nous appelant un
engagement collectif, entirement nouveau, et un vaste programme
de solidarit internationale.
Un certain type de dveloppement est en train de mourir : celui qui
se rduit concder une assistance extrieure des peuples pauvres
et lointains. Un nouveau type de dveloppement, le seul possible, est en
train de natre : celui qui rsultera d'une solidarit morale de tous les
peuples et qui devra entraner une transformation simultane des plus
riches comme des plus pauvres. En d'autres mots, le dveloppement
suppose un progrs culturel et moral de l'humanit elle-mme. Pour
cette tche, l'glise dtient un rle de tout premier plan. Voil la ligne
gnrale des observations qui suivent.

II. Le dveloppement :
ide-force conteste
1. tait-ce un mythe ?
Retour la table des matires

Le terme dveloppement est un concept trs moderne. Il est


apparu dans le vocabulaire contemporain comme une prise de
conscience dramatique, surtout aprs la dernire guerre. L'opinion
occidentale, qui s'tait peine remise de l'tat des hostilits, fut de
nouveau secoue par les mouvements de la dcolonisation, puis de la
libration. Parmi les tches de la reconstruction &aprs-guerre, on
prenait conscience avec une nouvelle angoisse qu'il fallait affronter un

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 152

autre problme de dimension mondiale, c'est--dire la modernisation


et le progrs des peuples du tiers monde (expression popularise
surtout par Churchill et Alfred Sauvy).
Comme tout concept cr en priode de crise, le mot
dveloppement s'accompagnait d'une composante motive et quasi
magique. Le dveloppement apparaissait comme un nouveau mythe. Non
point. que le dveloppement se rduisit une utopie ; ce n'est pas en
ce sens que l'expression dveloppement recouvrait une tonalit
mythique. Nous disons plutt que le dveloppement ressemblait un
vocable mythique parce qu'il traduisait encore une vision simplifie,
presque magique, pour voquer, de fait, une tche infiniment plus
complexe qu'on ne pouvait l'imaginer il y a vingt ou mme dix ans.
La leon des faits fut brutale. Les rsultats concrets de tant de
projets de dveloppement sont rests fort dcevants. A tel point,
disent certains, que le monde sous dvelopp reste intact dans sa
pauvret et dans sa misre ; et mme, ajoutent d'autres, la condition
du sous-dveloppement s'tend et s'aggrave avec les annes. Ces
jugements peuvent paratre trop pessimistes ; ils dnotent du moins
quel point le momentum, c'est--dire la dynamique du progrs est
finalement apparue extrmement lente et comme bloque.

2. Quel frein invisible ?

Qu'est-ce qui freinait le dveloppement ? Il fut difficile de


rpondre cette question avec exactitude, jusqu'au moment o l'on
dcouvrit, par l'exprience, quel tait le rle dterminant des
facteurs culturels dans le dveloppement. Au dbut, les conomistes,
de mme que tous les observateurs de bonne volont, entrevoyaient le
dveloppement sous sa dimension conomique et comme une rponse
aux besoins les plus lmentaires. Le dveloppement apparaissait
comme la rsultante directe des aides consenties pour l'instauration
d'infrastructures conomiques, qui permettraient aux pays de prendre
leur dpart, leur take off conomique, comme on disait. La solution au

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 153

problme du dveloppement, conu dans cette perspective, semblait


relativement simple, mme si elle tait coteuse. Les conditions
requises taient les suivantes investissements rationnels, assistance
technique, modernisation de l'agriculture, aide l'industrialisation,
prts aux gouvernements leur permettant d'entreprendre un projet
de dveloppement national. Ces efforts de dveloppement se
concrtisaient dans le fait que la plupart des experts envoys dans les
pays pauvres taient des conomistes, des planificateurs, des
industriels, des ingnieurs.
Mais la premire dcennie du dveloppement, comme aussi celle qui
suivit, ont dmontr au moins une chose : les injections conomiques,
mme dsintresses et considrables, sont insuffisantes pour lancer
un pays sur la voie de la modernisation. On dcouvrait que, malgr des
aides substantielles et malgr toute la bonne volont (la bonne volont
n'tait pas toujours entire, ni compltement dsintresse, nous le
savons), mme dans la meilleure des hypothses, les appuis
conomiques ne produisaient pas de rsultats proportionnels.
L'intervention trangre ne profitait finalement qu' peu de
bnficiaires et trs peu aux catgories les plus pauvres des pays
aider. Par del les obstacles visibles, on dcouvrait lentement le jeu
d'un autre lment dterminant pour le dveloppement, c'est--dire
sa dimension culturelle.

3. Une triple difficult

Il ne faut pas trop se surprendre si le dveloppement, ide-force


ne durant l'aprs-guerre, subit aujourd'hui un dur moment d'arrt.
Le dveloppement n'est pas, comme on le pensait, un processus
conomique de progrs continu, pilot par les pays riches. Trois
facteurs principaux nous amenrent une dchirante rvision de nos
conceptions du dveloppement :
a) La dcouverte progressive, mais inluctable, que le
dveloppement est infiniment plus complexe - surtout en ses aspects

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 154

socio-culturels - qu'on ne l'avait cru, alors qu'on le dfinissait en


termes d'abord conomiques. Nous reviendrons bientt sur cet aspect.
b) L'mergence d'une conscience nouvelle dans les pays du tiers
monde se rvla le facteur le plus complexe. Aprs 1945, plus de 100
nations ont affirm leur indpendance, acqurant bientt un poids
spcifique dans l'quilibre international. Ces Pays donnent une priorit
aux valeurs culturelles, comme leur dignit, leur libert, leur identit
nationale, leur solidarit rciproque, et ces valeurs ont prfrence par
rapport celles de la modernisation technico-industrielle.
c) "Last but not least" : une crise mondiale inattendue, celle du
ptrole, a tout--coup renvers la situation. Nous ne l'avions pas
prvue, en partie cause d'une illusion collective en occident. Les
nouveaux prix de l'nergie - dcupls depuis 1974 - s'ajoutant
d'autres facteurs dj prexistants, ont radicalement modifi la
question du dveloppement et provoqu une crise conomique
internationale, dont l'endettement insoutenable des pays pauvres
n'est pas qu'un signe. L'impratif prioritaire aujourd'hui est de
"grer" la crise conomique ; c'est la grande proccupation des pays
riches et plus encore des nations pauvres, spcialement frappes par
le renchrissement du ptrole et l'insolvabilit financire. La priorit,
dit-on, c'est d'viter la banqueroute du systme universel, tout le
reste passe au second rang. Pour certains, parler encore du
dveloppement serait devenu un luxe, un rve gnreux mais utopique.
Il nous faut ragir contre cette tendance qui pourrait porter une
abdication prilleuse. Cder cette vision fataliste, ce serait tomber
dans une autre illusion ; ce serait aggraver encore la crise mondiale et
pousser les plus pauvres au dsespoir.
Retenons, pour le moment, que si le dveloppement rencontre des
obstacles trs difficiles au niveau conomique et technique, il doit
affronter des problmes encore plus complexes au plan culturel. C'est
prcisment la dcouverte du "facteur culturel" qui a provoqu un
profond changement de mentalit l'gard du dveloppement. Il y a
maintenant la prise de conscience que le dveloppement d'un pays
suppose une transformation culturelle trs complexe, difficile

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 155

programmer et orienter, pleine de risques pour l'quilibre interne du


pays et pour la survivance de son identit nationale. Un thos nouveau
est ncessaire pour moderniser un pays ; et cela suppose une mentalit
nouvelle par rapport au travail, la rationalit productrice, la
consommation, aux rles familiaux, l'ducation, l'information, la
participation socio-politique, la mobilit rurale-urbaine, etc. Pour
affronter ces "conditions culturelles" du dveloppement, on dcouvre
maintenant la ncessit de recourir aux responsables nationaux, aux
matres, aux leaders culturels et religieux. Ceux-ci peuvent exercer
une tche ducative et un rle de discernement important et parfois
dcisif pour soutenir le dveloppement du peuple qu'ils servent, tout
en sauvegardant son identit culturelle.

III. Polarisation Nord-Sud


1. La revendication culturelle des pauvres
Retour la table des matires

Des observations prcdentes, il rsulte qu'aprs 25 ans d'efforts


conomiques considrables (qui par ailleurs n'ont jamais atteint un
pour cent du produit national des pays riches), d'immenses difficults
ont entrav le projet grandiose de dvelopper les nouvelles nations.
Examinons ces difficults de plus prs. Trs tt, on a pu observer
l'insatisfaction des pays pauvres : critique des mthodes d'assistance
("strings attached"), ressentiments et oppositions, rsistance aux
investissements qui accroissent la dpendance, accusation de dtruire
les cultures indignes, etc. Les pays donateurs commencrent parler
de l'"ingratitude" des nouvelles nations, en soulignant leur "incapacit"
de grer rationnellement et honntement les aides reues. Ces
jugements, qui avaient cours dans la presse occidentale, ne touchaient
qu' la surface des difficults. Les vrais problmes taient beaucoup

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 156

plus profonds ; et petit petit l'opinion internationale a pu mesurer


l'ampleur des vrais obstacles au dveloppement.
Le changement culturel le plus visible, aprs la dernire guerre, fut
la mobilisation des pays pauvres qui, de ce fait, devenaient une
nouvelle force dynamique dans l'quilibre mondial. Ils avaient t
considrs, de manire fataliste, comme des rgions plus ou moins
"stabilises" et circonscrites en des zones conomiques que personne,
en pratique, ne songeait transformer dans le sens d'une
modernisation gnralise. Aujourd'hui, les rgions les plus pauvres du
globe ont pris conscience de leur poids collectif ; elles sont maintenant
identifies au "Sud" et elles interpellent vigoureusement le "Nord".
C'est la portion la plus nombreuse et la plus ncessiteuse de
l'humanit, qui s'adresse nous d'une voix toujours plus forte et
articule. Si elle parle fort aujourd'hui, elle parlera encore plus fort
demain, alors que les masses humaines - qui croissent au rythme de 80
millions d'individus par an - reprsenteront une "nouvelle humanit"
accueillir, loger, nourrir, duquer, cultiver. Voyons les faits.

2. Une "nouvelle humanit" intgrer.

Au cours des vingt dernires annes de ce sicle, l'accroissement


de la population du monde reprsentera, en fait, une "nouvelle
humanit" intgrer, c'est--dire l'quivalent de la Population totale
qui existait au moment de la premire guerre mondiale. Il n'existe
aujourd'hui aucun programme adquat pour affronter l'humanisation
de cette population qui s'annonce : habitations, coles, hpitaux,
industries, villes, services, etc. On a dit que cet effort de
construction quivaudra celui que l'humanit a d raliser partir du
Moyen Age jusqu' nos jours.
Nous mesurons mieux aujourd'hui l'effort moral et conomique qui
nous est demand pour accueillir dans la dignit les nouveaux membres
de la famille humaine. Si l'on prend la mesure des besoins du Sud
d'aujourd'hui - et de demain - il devient vident que les disparits

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 157

actuelles entre Nord et Sud sont dsormais devenues insupportables


l'intrieur de la famille humaine.

3. Les disparits insupportables

Le Sud pauvre, comme nous le disions, a pris conscience de son


poids moral et politique dans le monde ; et le Nord doit dsormais
reconnatre que les disparits entre les deux blocs ne sont plus
tolrables pour l'homme "tout court". Exemples de disparits : le Nord
accumule 80% de la richesse mondiale, 85% de toutes les dpenses
fins ducatives, 90% des ressources industrielles.
Fait plus grave, la disparit continue s'accrotre un rythme
acclr. On calcule que, jusqu' l'anne 2000 , le revenu individuel
moyen dans les pays riches s'accrotra de 900 dollars par anne, mais
il n'augmentera gure plus de 30 dollars dans les pays pauvres. Les
dmographes estiment qu'avant l'anne 2000 il y aura deux milliards
de naissances, dont 90% dans les pays les plus pauvres de
l'hmisphre sud. Le chmage est devenu un problme quasi universel.
Mais, dans les pays les plus pauvres, il prendra des proportions
alarmantes. Selon les prvisions, le manque de travail s'annonce
particulirement grave parmi les jeunes. Diverses tudes, y compris
celles du Bureau International du Travail, prvoyaient en 1983 une
impressionnante multiplication des chmeurs parmi les jeunes de 15-24
ans dans le tiers monde ; en Amrique Latine : 80 millions ; en
Afrique : 105 millions ; en Asie : 550 millions. Au total, il y a
maintenant dans le monde 350 millions de chmeurs et on calcule qu'au
cours des vingt prochaines annes leur nombre dpassera le milliard.
moins d'interventions extraordinaires, il est difficile d'arrter la
courbe de croissance de ce flau.
L'avenir ne promet pas de changements rapides, si l'on se souvient
que le Nord dtient un monopole de fait dans le domaine de la
recherche, secteur-cl du progrs moderne. C'est surtout ce niveau
de la recherche et de ses applications que s'accrot la diffrence

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 158

entre le Nord et le Sud. Le Nord dispose pratiquement de toutes les


ressources et des moyens affects la recherche : il concentre 95%
de toutes les dpenses dans ce domaine ; il domine le champ des
publications avec 35.000 revues scientifiques, 750.000 auteurs qui
publient dans 50 langues. L'homo quaerens en Occident est en train de
modeler l'homo faber de demain ; dj on prvoit que, vers l'an 2000,
prs de 70% des professions seront d'un type nouveau. Le Nord se
dtache de plus en plus rapidement du Sud.

4. Le scandale du dveloppement militaire

La contradiction la plus scandaleuse de notre poque c'est celle de


l'hystrie militaire. D'une part, la famille humaine aspire au
dveloppement, la dignit pour tous, et cet idal devrait mobiliser
toutes les nergies de notre gnration. Mais le scandale
insupportable, c'est que le plus grand effort fourni par l'homme
d'aujourd'hui est orient vers la prparation de la guerre.
Pratiquement 50% de tous les chercheurs du monde sont actuellement
occups perfectionner l'art de la guerre. quiper un soldat moderne
cote 60 fois plus que l'ducation d'un enfant. Nos contemporains
dpensent chaque jour plus de 1,3 milliard de dollars fins militaires.
Plus exactement, un million de dollars chaque minute. Tous les pays,
pauvres et riches, sont devenus captifs de cette course irrationnelle
aux armements. Mais les puissances dominantes dpassent toute limite
- malgr les plans officiels de limitation - car on occulte les immenses
dpenses affectes la recherche secrte buts militaires. Notre
responsabilit collective est grave. Les gnrations de demain se
demanderont comment notre gnration a pu tre ce point obnubile
par une telle ccit collective. Nous prparons la destruction du globe
et de l'humanit, en investissant sans hsiter en une anne (1980) 500
milliards de dollars pour les armements, alors que nous ne rservons
qu'une somme 15 fois infrieure pour le dveloppement (30 milliards).
Pendant ce temps, l'opinion publique sait trs bien quelle est la

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 159

souffrance immense qui rgne dans le monde : 20 des enfants du tiers


monde meurent avant d'avoir atteint 5 ans ; 800 millions d'individus
vivent dans la "pauvret absolue" (une masse humaine qui dpasse de
beaucoup la population combine de l'Europe occidentale et de
l'Amrique du Nord, estime 597 millions d'habitants). Le contraste
est devenu intolrable, comme le dclarait le Secrtaire des Nations
Unies en 1980 : "Environ 500 milliards sont destins aux armements
cette anne, mais l'aide au dveloppement marque un temps d'arrt".
Et il ajoutait - spes contra spem - qu'une augmentation en faveur du
dveloppement gale 5% de cette somme suffirait pour atteindre
l'objectif fix par l'Assemble Gnrale, comme stratgie
internationale du dveloppement.
Personne ne demande aux nations de ngliger leur dfense et de
sacrifier le prix de leur scurit, mais il devient incomprhensible
pour l'homme ordinaire de comprendre comment il est possible de
concentrer tant de ressources (conomiques, scientifiques,
techniques) pour la guerre, et si peu pour la croissance humaine des
peuples. Le moment approche o l'on devra renverser cette "culture
de la tension" et la remplacer par la "culture de la solidarit".

IV. Le dveloppement
comme impratif culturel
1. Priorit aux valeurs non-matrielles
Retour la table des matires

Il y a vingt ans, dix ans mme, comme nous l'avons vu, les
planificateurs du dveloppement accordaient une priorit aux valeurs
de la modernisation technique et une culture de type urbain,
industriel, pluraliste. Ces valeurs apparaissaient insparables du
progrs de lOccident, et on pensait qu'elles entraneraient galement

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 160

le progrs des pays nouveaux. Ces nations cependant, tout en aspirant


la modernisation, insistaient plutt sur d'autres valeurs, et
particulirement sur la valeur centrale de leur dignit, de leur
libration, de leur identit nationale. En d'autres termes, les valeurs
non-matrielles, non conomiques, taient raffirmes avec vigueur,
comme priorit et comme prmisses tout dveloppement ultrieur.
Si le tiers monde est conomiquement pauvre, il dispose toutefois
de richesses humaines auxquelles nous n'avons pas t suffisamment
attentifs. Comme l'observe Jean-Pierre Quentin : "Mme lorsqu'il
dispose de ressources naturelles, le tiers monde n'est pas riche au
sens o nous l'entendons. Mais il est riche d'hommes dsireux de
progrs, donc riche de potentialits de dveloppement et de valeurs
culturelles. Il nous faut admettre la ralit de cette richesse et la
prendre en compte dans notre faon d'aborder le dialogue. Au heu
d'essayer d'imposer nos propres produits, modles de dveloppement
et valeurs culturelles" 105.
Comme nous le voyons, parmi les valeurs prioritaires, dans les pays
nouveaux, il y a la libration et l'identit culturelles. Pour avoir nglig
cette donne lmentaire, les Occidentaux colonisateurs ont suscit
des ressentiments tenaces, comme en tmoigne l'observation amre
d'un Nyerere, duqu l'anglaise et dirigeant politique de Tanzanie :
"De tous les crimes du colonialisme, il n'y en a pas de plus grave que la
tentation de nous faire croire que nous n'avions pas de propre culture
indigne, ou que de fait celle-ci tait sans valeur - quelque chose dont
nous devions avoir honte, au heu d'une source de fiert" 106.

2. Libration et identit culturelles

105
106

Voir : J.K NYERERE, Ujamaa. Oxford University Press, 1974.


Jean-Pierre QUENTIN, Mutation 2.000. Le tournant de la
Civilisation. Paris. Le Hameau diteur, 1982.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 161

La libration nationale est un processus culturel de vaste porte,


qui ne peut tre frein par de simples pressions externes ou par la
rpression de rgimes autoritaires. Dans les pays d'Amrique Latine,
d'Afrique et d'Asie surgissent des forces vives, engages dfinir un
projet socio-politique original, inspir d'une conception de l'homme et
de la socit qui respecte la vocation historique de chaque peuple.
Nous savons bien que les tendances idologiques les plus contrastes
s'affrontent, se combinent ou se neutralisent, en ce mouvement, mais
la chose la plus importante noter, c'est l'impact de ce phnomne
culturel qui se gnralise. Il existe videmment, des conditions
conomiques et politiques indispensables pour la libration, mais le fait
saillant retenir, c'est l'objectif culturel que poursuivent aujourd'hui
les nations en "voie de libration".
Le problme de l'identit nationale revt galement une importance
dcisive pour les pays nouveaux. Ceux-ci aspirent, certes, la
modernit, mais ils ne veulent pas rejeter les valeurs profondes de
leur me et de leur tradition. Ils ont un choix extrmement difficile
oprer un double niveau :

a. Tout en acceptant la culture et la technologie modernes, ils


doivent choisir les lments qui conviennent leur vocation
traditionnelle.
b. Ils doivent aussi choisir quelles sont les valeurs traditionnelles
maintenir vivantes. Problme trs difficile, si l'on se rappelle la
multiplicit des langues en certains pays, les coutumes
familiales, les divergences tribales, les systmes complexes
d'autorit.

Concrtement, quel type de vie familiale, urbaine, syndicale,


politique, scolaire, universitaire, etc., faut-il dvelopper dans un pays
mergent, si celui-ci veut prserver son identit nationale ; et, puis,
quel type de technologie, d'industries, de communications sociales,
d'alliances commerciales et internationales ce pays doit-il favoriser ?

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 162

Autant de choix qui ne sont pas indiffrents pour l'avenir de son


identit nationale et qui devront tre faits au nom des propres valeurs
culturelles.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 163

3. Le choc culturel en Occident

La nouvelle dynamique du dveloppement provoque dans les pays


occidentaux un choc peut-tre encore plus profond que celui caus par
leur intervention dans le tiers monde. Le choc provient de deux
dcouvertes dconcertantes, au moins pour une bonne partie de
l'opinion dominante en Occident :

a. Les pays pauvres tiennent davantage leur dignit qu' leur


enrichissement et au mode de vie occidental.
b. Le dveloppement suppose un engagement radical de la part des
Occidentaux. Il ne suffit pas d'un peu d'assistance, par
exemple, la concession d'un pour cent de leur produit national
brut. Ce qui est requis c'est un effort coresponsable de toute
l'humanit.

En d'autres mots, les impratifs du dveloppement mettent


l'Occident lui-mme en crise : crise culturelle, morale et spirituelle
tout la fois. Il ne suffit plus de concder une part du superflu. Les
plus riches doivent maintenant donner quelque chose d'eux-mmes,
revoir leur mode de vie, cultiver la frugalit et se sentir humainement
solidaires avec les plus pauvres. Tous les humains - les riches comme
les pauvres doivent acqurir la conscience d'tre immergs ensemble
dans le dveloppement. L'unique voie possible du dveloppement est
celle qui mobilisera tout le monde et tous les hommes. Cela signifie que
le dveloppement rel supposera une nouvelle solidarit entre tous les
pays et entre tous les hommes. Tche avant tout culturelle et morale.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 164

V. Une nouvelle culture de la solidarit


1. Apprendre de l'exprience
Retour la table des matires

Une nouvelle mentalit est en train de natre : aprs tant de crises,


la valeur centrale de la solidarit internationale s'impose dsormais
la conscience universelle comme l'unique espoir. Encore une fois,
l'homme d'aujourd'hui doit passer d'un "climat culturel" un autre.
Les vnements de ce sicle ont sans doute prdispos nos
contemporains ce nouveau changement culturel. Dans la vie d'un
individu n vers le dbut du sicle, plusieurs changements culturels de
sont succds - culture de la reprise de l'aprs-guerre (aprs 1918) culture de la crise conomique (aprs 1929) - culture du conflit
prolong (1940-45) - culture de la reconstruction de l'Europe comme
centre go-politique et conomique - culture de la libration coloniale culture de la consommation croissante jusqu' la crise du ptrole
(1974) - et maintenant s'annonce une culture de la raret relative et
de la coresponsabilit internationale.
La chose importante noter n'est pas seulement la liste de ces
changements, mais surtout l'mergence d'une nouvelle mentalit :
l'homme contemporain apprend vivre avec des changements
cadences rapproches, et il dcouvre la ncessit de planifier le
gouvernement de la socit humaine en tant compte d'un "scnario" de
changements successifs et rapides. La dynamique de ces changements
devrait nous porter la construction d'un monde solidaire.
C'est en mesurant l'ampleur des tches du dveloppement, que
l'homme moderne apprendra, travers insuccs et contradictions, que
le progrs humain exige finalement une transformation radicale
d'ordre moral. Les Papes ont parl de manire encore plus explicite

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 165

d'une "civilisation de l'amour", comme condition de progrs intgral


pour la famille humaine.

2. Entre le pragmatisme et l'idalisme

Parler de "solidarit" et de "charit" peut sembler une divagation


aux yeux des pragmatiques. Ceci nous suggre une brve remarque sur
les limites respectives, aussi bien du pragmatisme que de l'idalisme,
face aux dures tches du dveloppement.
La gnrosit des planificateurs s'accompagne souvent d'une
approche trs pragmatique, qui leur fait considrer le dveloppement
sous l'angle de l'immdiat et de l'mergence. En voyant la lenteur des
rsultats obtenus, et constatant combien peu d'individus dans les pays
pauvres ont bnfici effectivement de la modernisation, diverses
solutions d'mergence sont avances :

a. Encourager avant tout des mini-programmes qui puissent


rejoindre directement les populations dans les villages, dans les
zones rurales, dans les quartiers pauvres.
b. Assurer les besoins primaires d'ordre physique : alimentation,
sant, habitation, hygine lmentaire.
c. Donner une priorit l'ducation informelle et populaire.
d. Rquilibrer les dpenses fins ducatives, en privilgiant le
niveau de l'cole lmentaire et en rduisant fortement les
comptes de l'ducation suprieure. Ces programmes ont dj
t appuys par diverses agences internationales, par les
Nations Unies, par la Banque Mondiale, et par certaines
fondations - bien que se dessinent maintenant une
reconsidration et une rvaluation de ces plans.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 166

Certes, on ne peut nier le mrite d'une politique trs pragmatique.


Avec raison, on cherche des rsultats tangibles et vrifiables, dont
pourront bnficier les plus ncessiteux, les masses rurales, les
travailleurs les plus pauvres. Prenons l'exemple des dpenses pour
l'ducation : on dplore le fait que plus de 50% des ressources
disponibles soient consacres l'ducation secondaire ou
universitaire, alors que les tudiants de ces niveaux reprsentent
moins de 20% de toute la population scolaire. On propose, alors, de
concentrer les efforts ducatifs sur l'cole lmentaire. En un sens,
cette politique peut se justifier, si l'on considre qu'un tudiant
universitaire cote 50 fois qu'un lve de l'lmentaire.
Mais une telle politique ne peut tre le dernier mot, car elle
comporte un pragmatisme qui, moyen terme, aboutit des effets
contraires. Le rsultat serait, en effet, d'accentuer encore davantage
la dpendance des pays nouveaux l'gard des pays riches, les privant
de services universitaires, spcialiss, et aptes crer les cadres
dont ils ont un besoin urgent pour leur propre dveloppement. Un autre
inconvnient srieux est celui du "brain drain", c'est--dire l'exode
des tudiants du tiers monde vers l'Amrique ou l'Europe, avec le
risque bien connu qu'ils y restent. On a pu estimer que cette fuite des
talents cote aux pays du tiers monde environ 4 milliards et demi de
dollars par anne.
On voit donc qu'une politique scolaire ne consiste pas simplement
dire "aut aut", mais plutt rendre socialement efficace les divers
niveaux du systme ducatif, primaire, secondaire, universitaire, en
vue de les coordonner avec intelligence et ralisme. En pratique, il faut
chercher rendre les institutions scolaires capables de servir le
dveloppement rel du pays. Nous verrons plus loin quelles sont les
conditions de cette harmonisation entre ducation et dveloppement.
La discussion qui prcde ne vise videmment pas minimiser
l'importance de l'assistance directe, destine rejoindre ceux qui en
ont le plus besoin. Il West pas question non plus de nier la complexit
technique des programmes de dveloppement - tant de recherches
sociologiques et conomiques rcentes le soulignent l'vidence.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 167

Notre intention est simplement de rappeler que, en plus de la


dimension technique et pratique du dveloppement, il faut galement
accorder toute leur importance aux facteurs culturels, nonconomiques, qui mritent eux aussi une attention spciale et
supposent des investissements humains tout aussi indispensables. Pour
employer le langage de l'informatique, on pourrait dire que, dans la
programmation du dveloppement le "software" a une importance au
moins gale celle du "hardware". Le pragmatisme et l'idalisme se
compltent : le calcul et l'intention morale doivent procder du mme
pas.

3. Une charit collective ?

Les chrtiens, au nom de l'vangile, ont toujours accord une haute


valeur l'aide charitable, surtout lorsque celle-ci est destine aux
plus pauvres. Pour nous, il est imprieux de nourrir l'affam, de
soigner le malade, de soutenir l'indigent, l'abandonn, l'opprim.
L'ordre de la charit conserve sa priorit. Mais, prcisment, au nom
de la charit, nous devons cultiver aujourd'hui une compassion qui
embrasse non seulement l'individu, mais la collectivit. Nous devons
chercher agir sur les structures et sur les situations qui gnrent la
misre, la pauvret, l'oppression. Mme s'il reste toujours ncessaire
de s'occuper des personnes, il est galement urgent de s'occuper des
socits et des groupes, de manire librer collectivement l'homme
des conditions infra-humaines qui l'oppriment. Passer de la charit
individuelle la charit sociale suppose, de la part des chrtiens, un
immense effort d'intelligence spirituelle et de crativit. Cet effort
nous est demand par les Papes, qui nous ont invits promouvoir une
"civilisation de l'amour". Traduisant ces exigences en termes
oprationnels, nous dirons que l'impratif concret est celui de faire
natre un nouveau sens de la solidarit entre nos contemporains. En
pratique, les frres doivent se reconnatre dans leurs aspirations et
leurs besoins - et dans leurs responsabilits rciproques.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 168

4. Qu'est-ce que la solidarit ?

Le sens de la solidarit humaine qui doit se dvelopper au Nord


comme au Sud, l'Est comme l'Ouest, suppose avant tout un effort
d'ducation. Il s'agit de crer des attitudes nouvelles, de susciter une
conscience nouvelle, entendant conscience selon la signification plus
prgnante de la parole : comprendre et se prparer moralement
l'action.
Quel est alors le besoin prioritaire du dveloppement ? Nous disons
que c'est prcisment ce besoin de solidarit entre tous les hommes
d'aujourd'hui. Solidarit signifie :

a. Une perception des autres, de leurs besoins, de leur dignit.


b. Un sens de coresponsabilit qui quivaut une dcouverte des
autres hommes comme des frres et des soeurs.
c. La volont efficace de participer ensemble au progrs commun.

Le sens de la solidarit est une valeur centrale, mais difficile


faire comprendre aux responsables de la politique, aux planificateurs,
aux agences, aux organismes engags dans la pratique du
dveloppement. Cependant, il apparat clair que, sans une mobilisation
universelle des peuples et des personnes, le dveloppement restera
une impossibilit morale autant que technique. Le dveloppement sera
culturel - en chacun et en tous - ou il ne sera pas. Autrement, le sousdveloppement continuera s'tendre comme une menace pour la
survivance de la famille humaine. Or, l'glise peut exercer un rle de
"leadership" efficace dans ce vaste domaine de l'ducation au
dveloppement.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 169

VI. Responsabilit morale


et intellectuelle des chrtiens
1. Un pouvoir moral immense
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L'glise catholique reprsente un pouvoir moral immense pour


promouvoir cette prise de conscience universelle. Malgr l'exigut de
ses moyens matriels, l'glise occupe un poste stratgique unique dans
la lutte pour la justice et pour le dveloppement. Sa voix peut tre
entendue dans tous les continents et dans toutes les cultures. Elle
parle aux pauvres comme aux riches, aux grands comme aux plus
humbles. C'est pratiquement l'unique institution au monde capable de
dire une parole prophtique - et crdible universellement - sur le
dveloppement intgral de l'homme. Elle se trouve dans une situation
privilgie pour susciter un authentique sens de la solidarit au sein de
la famille humaine, assurant ainsi le prsuppos indispensable pour
dbloquer le dveloppement de toutes les nations. Si, comme nous
l'avons vu, le dveloppement suppose une stratgie globale qui doit
impliquer toutes les nations, riches ou pauvres, il ne suffit plus de
penser seulement ceux qui, en premire ligne, combattent la
pauvret dans les villages, dans les postes de mission, dans les
organismes d'assistance, etc. Il faut maintenant, derrire le front,
une mobilisation de tout le peuple de Dieu et de tous les hommes
gnreux, afin d'attaquer la misre de faon dcisive. Un immense
effort moral, une conversion collective seront ncessaires. L'glise
dispose de moyens spirituels pour raliser cette oeuvre humanitaire.
L'glise officielle s'est dj engage au Concile, par la voix des
derniers Papes, de Paul VI en sa lettre encyclique Populorum
Progressio (1967), et par tant d'interventions de Jean-Paul II, qui ne
cesse de s'adresser aux pays riches comme aux nations mergentes.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 170

Le moment semble maintenant venu de mobiliser tous les chrtiens et


tous les hommes de bonne volont en vue d'une prise de conscience
gnrale et d'un engagement concret. Celui qui aujourd'hui contribue
diffuser l'vangile de la charit et de la justice peut jouer un rle
dterminant pour le dveloppement du monde.

2. Une grande responsabilit ducative

L'glise dispose aussi d'un potentiel intellectuel et peut


entreprendre une action de grande ampleur, grce un engagement
concert de ses coles, spcialement de universits et de ses
institutions suprieures (il y en a plus de 600 dans le monde). C'est un
problme que la Fdration Internationale des Universits Catholiques
a examin de prs, grce une enqute scientifique. Par le moyen d'un
"Survey" international auprs des universits catholiques, la F.I.U.C.
cherche tudier leur fonction spcifique aujourd'hui, leur
participation efficace l'action de l'glise dans les socits actuelles.
En particulier, l'enqute insiste beaucoup sur la fonction de
l'universit dans le domaine du dveloppement, de la solidarit, de la
justice, des droits de l'homme. La recherche a t effectue auprs
de 103 universits en Asie et prs de 90 universits en Amrique
Latine. Elle inclut les universits et collges catholiques du Canada et
des plans sont tudis pour tendre l'enqute d'autres rgions. Les
rsultats dj obtenus sont trs suggestifs et mettent en relief le
potentiel immense dont disposent les universits au bnfice du
dveloppement ; une condition, cependant, celle de susciter une
volont de contribuer effectivement au dveloppement et de
rorienter, en consquence, les programmes, les mthodes
pdagogiques, les projets de recherche. En un mot, il est indispensable
que soit raffirme la finalit sociale de l'universit. Un effort
collectif est apparu indispensable et l'on a cherch traduire cet
objectif en termes oprationnels.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 171

Aujourd'hui cet objectif ne reste plus seulement au niveau des


intentions. La F.I.U.C, appuye par l'ensemble de ses membres, a cr
en 1975 un "Centre de Coordination de la Recherche" afin d'affronter,
de manire cooprative, les problmes les plus brlants lis la
poursuite de la justice, de la solidarit, du dveloppement. Parmi les
questions qui font actuellement l'objet de divers projets de recherche
collective, mentionnons les suivants : a. les problmes de la
dmographie et de la population ; b. les socits multinationales et
leurs responsabilits thiques ; c. la question des droits de l'homme ;
d. le "Survey" dj mentionn sur la fonction des universits
catholiques dans le monde moderne ; e. un inventaire des
enseignements et des recherches sur la paix. La F.I.U.C. tudie aussi
de prs les nouveaux problmes lis la bio-thique.
Le "Centre de Coordination de la Recherche" a son sige officiel
Paris et son centre oprationnel Rome. Il constitue un nouvel
instrument de collaboration entre les universits catholiques et
suscite dj un grand intrt, en mme temps qu'une notable
participation entre les universits elles-mmes. Le Centre a t
reconfirm unanimement comme organe de la Fdration
l'Assemble gnrale de Louvain-la-Neuve (aot 1980), o fut tudi,
par des spcialistes du premier et du tiers mondes, un thme qui
touche de prs aux problmes du dveloppement : "Les universits
catholiques et les problmes de la socit technologique".
l'Assemble gnrale de Toronto (aot 1983), un autre thme reli au
dveloppement a t approfondi ; "Le rle des universits catholiques
dans la construction d'un monde plus humain".
L'glise, qui compte plus de 600 institutions d'enseignement
suprieur, peut exercer un rle de premier plan pour approfondir les
problmes trs complexes, d'ordre la fois technique et moral, qui
accompagnent la promotion du dveloppement et de la justice dans le
monde.
Certains se demanderont : en un monde domin par les bruits de la
guerre et par la comptition brutale des idologies, qui coutera la
voix de l'glise ? Il est vrai, ses moyens semblent drisoires, mais

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 172

nous entretenons l'esprance que sa parole est capable de changer le


centre de gravit de ce monde, en touchant le coeur et l'esprit des
hommes. Enseigner est son secret. Le grand pote indien Rabindranath
Tagore crivait, la fin de son essai intitul To Teacher, quel point
est grande la vocation de celui qui enseigne ; il ressemble au Matre qui
a vaincu dans l'humilit. "L'enseignant sera comme une aurore de
vrit et d'amour... par l'entremise de ceux qui ont souffert le
martyre pour l'humanit ; comme cette grande personnalit, qui
n'avait qu'une poigne de disciples choisis parmi les pcheurs et qui,
la fin de sa carrire donnait apparemment l'image de la faillite, alors
que Rome tait au znith de sa gloire. Il fut mpris par les
reprsentants du pouvoir, ignor par la foule et crucifi. Et pourtant,
grce cela, il vit pour toujours".
Ces paroles du grand pote Hindou, qui avait tudi avec les
catholiques au Saint Xavier's College de Calcutta, nous rappellent le
dynamisme secret de l'vangile. C'est une force spirituelle capable de
susciter la culture de la fraternit et du dveloppement solidaire.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 173

CULTURES. Notre avenir

Chapitre VII
Un Conseil du Saint-Sige
pour la culture
Sommaire : I. Un organe central cr par le Pape. - II. Objectifs
du Conseil pour la Culture. - III. Service nouveau et original. -IV.
Orientations socio-ecclsiales : 1. Lien organique entre foi et culture. 2. La voie du dialogue. - 3. Collgialit. - 4. Dveloppement et culture. V. Organisme de recherche et de dialogue. - VI. Une tche pour toute
l'glise. - VII. La culture, nouvel espace de l'glise.

I. Un organe central cr par le pape


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La cration par Jean-Paul II, en mai 1982, du Conseil pontifical


pour la culture a suscit un vif intrt dans l'glise et dans tous les
milieux s'occupant d'affaires culturelles. La presse et les mdias
soulignrent la nouveaut du Conseil et le comparrent un Ministre
de la culture ou mme une sorte d'Unesco au service de l'glise.
L'originalit du Conseil pour la culture mrite effectivement rflexion
et, dans les pages qui suivent, nous aimerions montrer la vise
nettement innovatrice que poursuivra ce dernier-n des dicastres
romains.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 174

Le Conseil pour la culture fut cr le jour de l'Ascension, 20 mai


1982, par une lettre autographe du Saint-Pre, adresse au
Secrtaire d'tat, le Cardinal Agostino Casaroli. Le mode mme de
cration n'est pas sans signification. En procdant la fondation du
Conseil par l'envoi dune lettre personnelle au Secrtaire d'tat, le
Pape manifeste qu'il s'agit d'une intervention directe et spciale de sa
part : il institue un organe que lui-mme a voulu et projet. Rappelons
que c'tait aussi par une lettre envoye au Cardinal Villot, alors
Secrtaire d'tat, que Paul VI avait fond en 1975 le Conseil
pontifical Cor Unum, organe destin coordonner les services
caritatifs dans l'glise. Dans l'un et l'autre cas, la lettre autographe
constitue la charte et le document inspirateur d'un organisme
permanent, cr directement par le Pape pour le service de l'glise
universelle.
Le Conseil pour la culture est destin raliser l'un des objectifs
majeurs que Jean-Paul II s'est fixs ds le dbut de son pontificat :
celui d'intensifier le dialogue de l'glise avec les cultures de notre
poque. Pour le Pape, l'enjeu est vital. Plusieurs de ses dclarations
l'ont soulign avec vigueur. Devant tous les cardinaux convoqus
spcialement Rome le 5 novembre 1979, il affirmait : "Il ne vous
chappe pas combien, personnellement et avec l'aide de mes
collaborateurs, j'entends me consacrer aux problmes de la culture,
de la science et des arts... C'est un domaine vital sur lequel se joue le
destin de l'glise et du monde en cette fin de notre sicle"
(Osservatore Romano, 10 nov. 1979). L'anne suivante, dans son
discours l'Unesco, le 2 juin, 1980, il dclarait encore : "Oui, l'avenir
de l'homme dpend de la culture".
En ce moment particulier de l'histoire, le Saint-Sige se sent une
responsabilit toute spciale l'gard des cultures et il entend donner
une forme plus concrte au dialogue de l'glise avec les hommes
d'aujourd'hui, selon l'inspiration que la constitution pastorale Gaudium
et spes avait admirablement formule dans le chapitre toujours actuel
consacr la culture (no 53 62). Dans le document Gaudium et spes,
comme dans la lettre autographe du Pape, la culture est entendue dans

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 175

son acception la plus ample et comprend un aspect aussi bien normatif


que sociologique. La culture se dit d'abord de tout ce qui contribue
idalement au progrs de l'homme ; mais elle se rfre aussi aux
valeurs typiques donnant une physionomie propre chaque collectivit
humaine. C'est la culture instruite, savante ou esthtique, autant que
la culture vivante ou spontane qui sont ici considres. La dfinition
de la culture qu'on trouve au no 53 de Gaudium et spes correspond
d'assez prs l'usage qui tend prvaloir dans tous les milieux
s'intressant aux affaires et aux politiques culturelles. Dans l'glise,
surtout la suite de l'exhortation Evangelii nutiandi de Paul VI (8
dcembre 1975), on considre que l'vanglisation doit atteindre non
seulement l'ensemble des aires gographiques, mais le domaine vital o
naissent les nouveaux modes de vie de l'humanit, les critres de
jugement, les valeurs dominantes, les faons de penser des hommes
d'aujourd'hui (cf. no 19, 20, 29, 62).
Un vaste champ s'ouvre ds lors l'action vanglisatrice de
l'glise qui est appele, de par sa mission, dcouvrir les cultures
dans leur pluralit et leur rvler la parole salvifique.

II. Objectifs du Conseil pour la culture


Retour la table des matires

C'est donc pour intensifier le dialogue de l'glise avec les cultures,


que le nouveau Conseil est cr. Les principaux objectifs qui lui sont
assigns peuvent tre rsums de la manire suivante :

tmoigner du profond intrt du Saint-Sige pour le progrs de


la culture et pour le dialogue entre cultures et vangile ;

participer aux activits culturelles des dicastres romains et


des institutions culturelles du Saint-Sige pour en faciliter la
coordination ;

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 176

tablir un dialogue avec les Confrences piscopales pour


encourager un change fructueux des recherches, initiatives et
actions culturelles ralises par les glises locales et en faire
bnficier l'glise entire ;

collaborer avec les Organisations internationales catholiques


(universitaires, historiques,
philosophiques, thologiques,
scientifiques, artistiques, intellectuelles) et promouvoir leur
coopration ;

suivre, selon sa comptence propre, l'activit culturelle de


l'Unesco, du Conseil de l'Europe et des autres organisations
s'intressant au progrs de l'homme ;

assurer une prsence efficiente du Saint-Sige aux congrs


internationaux consacrs aux sciences, la culture et
l'ducation ;

s'intresser la politique et la l'action culturelles des


gouvernements dans le monde ;

faciliter le dialogue culturel entre l'glise et les universits, les


organisations d'artistes, de spcialistes, de chercheurs, de
savants et promouvoir des rencontres significatives dans ces
univers culturels ;

accueillir Rome des personnalits du monde de la culture


dsireuses de mieux connatre l'activit culturelle de l'glise et
faire bnficier le Saint-Sige de leur exprience.

III. Service nouveau et original


Retour la table des matires

En fondant le Conseil pour la culture, le Pape a voulu marquer le


caractre original du nouveau service qu'il crait au sein de la Curie
romaine. S'adressant au Cardinal Secrtaire d'tat, il crit : "Ce
Conseil me sera directement rattach par votre intermdiaire, comme

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 177

un service nouveau et original, que la rflexion et l'exprience


permettront peu peu de structurer de faon adapte... " Plus tt, la
lettre du Pape disait que le Conseil tire son originalit du Concile luimme : il aidera raliser les grands objectifs culturels de Vatican II,
surtout ceux de Gaudium et spes, lesquels il faut l'admettre, n'avaient
gure suscit jusqu'ici une action institutionnelle vraiment concerte.
"Aussi me semble-t-il opportun de fonder un organisme spcial
permanent dans le but de promouvoir les grands objectifs que le
concile oecumnique Vatican II s'est fixs quant aux rapports entre
l'glise et la culture".
Dans la constitution Gaudium et spes, deux intentions
fondamentales se font jour et sont retenir pour notre propos :

a) Pour la premire fois de l'histoire, l'humanit dans son


ensemble pense que les bienfaits de la civilisation et de la
culture doivent s'tendre tous et chacun des hommes de la
terre et cet objectif, qui correspond une conscience nouvelle,
est peru comme dpendant de la volont collective des hommes
eux-mmes ;
b) L'volution des cultures, qui marque les comportements des
hommes et des groupes, reprsente un enjeu dcisif pour
l'avenir du monde. L'glise doit y reconnatre l'un des
problmes spirituels et religieux les plus urgents pour sa mission
vanglisatrice. Cette recherche concerne tous les croyants ;
d'o, observe Jean-Paul II dans sa lettre : "La ncessit pour
les croyants de comprendre fond les faons de penser et de
sentir des autres hommes de leur temps, telles qu'elles
s'expriment dans leurs cultures respectives".

L'glise ne pouvait, dans son gouvernement, tre moins attentive


aux cultures que ne le sont les tats modernes : dans plus de 100 pays
existe maintenant un Ministre de la culture, ou son quivalent. Les
partis politiques rservent aux affaires culturelles une place de plus

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 178

en plus importante ; ainsi en est-il des syndicats, des entreprises et


d'innombrables organismes privs et publics, sans parler des
universits elles-mmes. Des organisations internationales, comme
l'Unesco et le Conseil de l'Europe, se consacrent avec application et
comptence la promotion, la coopration et au dveloppement
culturels, dans un effort louable de diffusion universelle de la culture
et dans le respect des identits propres chaque collectivit. En un
mot, la politique culturelle tend s'affirmer partout et supplanter
mme - dans les intentions du moins - un conomisme abusif, qui dans
les pays industriels avait fini par occuper pratiquement tout l'horizon
des administrations publiques. On tente aujourd'hui de renverser les
donnes politiques : le dveloppement qualitatif et l'lvation
culturelle des citoyens redeviennent la fin et l'conomie le moyen.
Pour l'glise, videmment, les finalits qualitatives, morales et
culturelles ont toujours prim, mais la culture comme telle n'avait pas
encore constitu l'objet d'un organe spcial de gouvernement.
L'ducation, certes, a toujours intress l'glise mais, jusqu'ici, la
culture y tait entendue dans son sens plus classique.
Un phnomne aussi vaste que la culture, entendue au sens
anthropologique, intresse, certes, toutes les instances du
gouvernement de lglise, mais il tait souhaitable qu'un organe spcial
puisse en traiter formellement et explicitement. Voil qui est
maintenant fait. Le Saint-Sige souhaite dsormais donner une forme
institutionnelle l'attention qu'il portera au dialogue des cultures et
leur rencontre avec l'vangile. L'glise innove donc, en se donnant les
moyens concrets d'une action culturelle de longue porte dans le
temps et dans l'espace. Compares aux objectifs des politiques
culturelles des divers pays, les finalits assignes au nouveau Conseil
pour la culture frappent par leur ampleur, leur universalisme et leur
inspiration spirituelle. L'action du Conseil ne s'arrtera aucune
frontire et, par del toute idologie, fera appel la dignit radicale
de l'homme, individuel et collectif, ainsi qu' son destin religieux.
La nouveaut du Conseil tient aussi sa structure et son
organisation, conues comme flexibles et qui devront s'adapter selon

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 179

les besoins et l'exprience. Le Conseil n'a pas de Plenaria ; un Comit


de prsidence restreint assume la haute direction. Un Conseil
international, compos de personnalits reprsentant le monde de la
culture catholique, apportera annuellement Rome l'cho des
aspirations et besoins culturels de nos contemporains. La direction
excutive est assure par un prsident, un conseiller et un secrtaire,
entours de collaborateurs expriments qui seront capables de
donner efficacit au Conseil dans son travail auprs des principales
cultures d'aujourd'hui.
Autre trait original, le Conseil est directement rattach au SaintPre. Le Pape en suivra personnellement les activits, par
l'intermdiaire du Cardinal Secrtaire d'tat, qui a t charg de
prsider l'organisation du nouvel organisme. Il est vrai qu'en un sens
tous les dicastres du Saint-Sige sont directement rattachs au
Saint-Pre. La nouveaut, dans le cas prsent, outre la cration
directe du Conseil par le Pape, rside dans le fait que le Saint-Pre
considre ce nouveau service comme ncessaire pour soutenir l'action
constante que,' comme pontife suprme, il dsire poursuivre dans la
vaste champ de la culture, afin d'encourager l'glise entire
intensifier le dialogue des cultures avec l'vangile.

IV. Orientations socio-ecclsiales


1. Lien organique entre foi et culture
Retour la table des matires

Notons que la lettre de Jean-Paul II part d'un principe sociothologique original pour motiver l'action du nouveau Conseil. Entre le
christianisme et la culture, est-il affirm, il existe un lien organique et
constitutif vangile et culture s'appelant rciproquement, la foi ellemme doit devenir culture pour tre rellement vivante. On peut donc
dire que "la synthse entre culture et foi n'est pas seulement une

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 180

exigence de la culture mais aussi de la foi... une foi qui ne devient pas
culture est une foi qui n'est pas pleinement accueillie, entirement
pense et fidlement vcue". S'appuyant sur ce principe que le lien de
l'vangile avec l'homme est "crateur de culture", le Conseil assumera
comme fonction premire d'apporter un tmoignage : il manifestera
publiquement que le Saint-Sige, en vertu mme de sa mission, est
vivement intress approfondir le dialogue avec toutes les cultures.

2. La voie du dialogue

Le Conseil n'exercera pas son activit comme ayant autorit sur la


culture ou les cultures. Ce sera plutt par incitation et encouragement
que toutes les institutions dans l'glise, Rome comme dans les
glises locales, seront invites collaborer afin que l'glise entire
aborde, avec un esprit nouveau, les problmes de l'vanglisation des
cultures. La formule mme, par laquelle Jean-Paul II cre le Conseil,
souligne prcisment comme objectif gnral de "donner toute
l'glise une impulsion commune". Le Pape crit : "J'ai dcid de fonder
et d'instituer un Conseil pour la culture, capable de donner toute
l'glise une impulsion commune dans la rencontre sans cesse
renouvele du message de salut de vangile avec la pluralit des
cultures".
Encore ici, comme dans le cas de plusieurs dicastres romains qu'on
a appels "du dialogue", on voit s'affirmer un aspect complmentaire
et original du gouvernement de lglise. En plus du gouvernement par
voie d'autorit auprs de ses fidles, l'glise entend aussi agir par la
voie du dialogue, du consensus recherch et du tmoignage. ct des
dicastres qui permettent l'glise de gouverner par des dcisions
doctrinales, juridiques ou disciplinaires, le Saint-Sige, depuis le
Concile, s'est dot d'organismes tels des Secrtariats, des Conseils,
des Commissions, qui lui permettent un autre mode de gouvernement
o son action s'exerce surtout par le dialogue, le tmoignage, la
coopration, le constant rappel de la dignit de l'homme et de son

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 181

aspiration fondamentale la paix. C'est cette seconde approche qui


caractrise le Conseil pour la culture : il n'agira pas de l'extrieur des
cultures, "tant il est vrai que l'glise ne se situe pas en face des
cultures, de leur extrieur, mais bien au-dedans d'elles-mmes comme
un ferment, en raison du lien organique et constitutif qui les runit
troitement". Gouverner l'glise, dans un monde pluraliste, exige
cette longue patience, faite de sympathie pour la diversit des
socits et des cultures. Le monde d'aujourd'hui a tendance
n'accorder de crdit qu' ceux-l dont il reconnat la valeur et la
comptence. C'est d'ailleurs l'unique approche possible auprs de
maints organismes gouvernementaux, auprs des instances
internationales comme l'Unesco, o la confrontation des opinions est la
condition mme de la coopration recherche.

3. Collgialit

Pour mener bien une tche aussi complexe, le Conseil devra


compter sur de larges collaborations, tant l'intrieur qu'
l'extrieur de l'glise. Aussi, sa mission apparat-elle comme
ncessairement collgiale et oecumnique, s'adressant aussi tous les
hommes de bonne volont.
Son activit et son programme universels exigeront une
coopration de l'glise entire et, par suite, l'action du Conseil
constituera un tmoignage visible de la collgialit ecclsiale. Les
Confrences piscopales seront invites faire connatre toute
l'glise leurs expriences et leurs aspirations dans le domaine culturel.
Elles seront consultes afin que des projets communs puissent mrir
au bnfice de l'glise entire. Le Pape a une vive conscience du rle
propre qu'il peut jouer pour intensifier l'action de toute l'glise en ce
domaine : "Aussi en vertu de ma mission apostolique, je ressens la
responsabilit qui m'incombe, au cur de la collgialit de l'glise
universelle, en liaison et en accord avec les glises locales,
d'intensifier les relations du Saint-Sige avec toutes les ralisations

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 182

de la culture, en assurant aussi un rapport original dans une fconde


collaboration internationale, au sein de la famille des nations".
Plus que jamais, l'glise est appele devenir un signe lev au
milieu des nations, rappelant tous les hommes leur fraternit et leur
responsabilit collective, dans l'tablissement d'un monde juste et
pacifique, fond sur le respect des identits culturelles et sur le dsir
d'un enrichissement civilisateur rciproque. L'glise prend conscience
du rle unique qu'elle peut jouer, au cur des nouvelles cultures, car
elle est prsente et agissante dans les nations les plus diverses et son
exprience historique est pratiquement ingale. "L'glise est experte
en humanit... Cette humanit qu'elle sert avec amour", commente
Jean-Paul II aprs Paul VI.
C'est au nom de cet amour de l'homme que l'glise veut servir les
cultures, en faisant appel tous les chrtiens, tous les croyants et
tous ceux que proccupe honntement le destin de la famille humaine.
Avec tous nos frres chrtiens, l'glise est convaincue de la valeur
civilisatrice de l'vangile. Elle revendique la dignit et l'galit
foncire de tous les hommes, crs l'image de Dieu et responsables
de leur propre destin, individuel ou commun, appels une grandeur qui
passe l'homme. Quel dynamisme culturel dans cette foi en l'homme,
dans ce "culte de l'homme", proclam par Paul VI la clture du
concile oecumnique (7 dcembre 1965), et raffirm par Jean-Paul II
en sa lettre ! La collaboration et le rapprochement cumnique
devraient trouver, dans cet engagement commun des glises pour le
dveloppement culturel, un terrain particulirement riche et fcond.
Cet idal humanitaire est aujourd'hui gnreusement partag par
les croyants des religions non-chrtiennes et par tous les hommes de
bonne volont. Aussi le Conseil, dans un large esprit d'ouverture,
devra-t-il s'efforcer de collaborer avec tous les individus ou les
groupes disposs partager fraternellement ces objectifs. Comme le
dit le Pape : "Ce Conseil poursuivra ses finalits propres dans un esprit
cumnique et fraternel, en promouvant aussi le dialogue avec les
religions non chrtiennes et les personnes ou les groupes qui ne se

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 183

rclament d'aucune religion, dans la recherche conjointe d'une


communication culturelle avec tous les hommes de bonne volont".

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 184

4. Dveloppement et culture

Prolongeant ces perspectives, le Pape entrevoit la promotion


culturelle comme une condition indispensable du dveloppement des
peuples. Il n'y aura pas de dveloppement conomique et de progrs
authentique des nations mergentes sans un dveloppement culturel
poursuivre comme un impratif moral. C'est le fondement mme du
dveloppement humain, comme les faits et une conception raliste du
progrs nous le dmontrent aujourd'hui : "Il est urgent que nos
contemporains, tout spcialement les catholiques, s'interrogent
srieusement sur les conditions culturelles qui sont la base du
dveloppement des peuples".
Ces nobles objectifs ne sont pas de vains rves ou de simples
utopies. Une mobilisation gnrale de l'humanit peut les faire passer
dans la ralit vivante des peuples. Rappelant le discours qu'il
prononait devant l'Universit des Nations Unies Hiroshima, le 25
fvrier 1981, le Pape affirme avec confiance que "c'est un impratif
moral, un devoir sacr que le gnie intellectuel et spirituel de l'homme
peut affronter, grce une nouvelle mobilisation gnrale des talents
et des forces de tous et la mise en uvre de toutes les ressources
techniques et culturelles de l'homme". la base de ces affirmations,
on retrouve une anthropologie du dveloppement humain conu comme
fruit de la collaboration fraternelle de tous les hommes, reconnus
capables de partager et de faire fructifier leurs ressources
matrielles aussi bien que spirituelles. Cet optimisme foncier, bas sur
une thologie du progrs possible et dsirable malgr tous les checs
donne aux facteurs culturels leur rle central. C'est bien d'ailleurs ce
que l'volution des pays du tiers monde est en train de nous rvler,
lorsque ceux-ci placent leur libration, leur dignit leur identit
culturelle en tte de leurs revendications, refusant d'accepter les
modles conomiques que leur proposaient les pays riches. Un effort
urgent s'impose pour comprendre que la promotion de la justice est

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 185

insparable de la promotion culturelle car, dit la lettre du Pape, "il


devient de plus en plus clair que le progrs culturel est intimement li
la construction d'un monde juste et plus fraternel".

V. Organisme de recherche
et de dialogue
Retour la table des matires

Pour comprendre la diversit et la mutation des cultures, le Conseil


devra consacrer une place importante l'exploration et la
recherche. Le Conseil sera comme une porte ouverte sur l'volution
des civilisations, sur le dveloppement des cultures dites savantes,
intellectuelles ou artistiques, mais aussi sur les changements de
mentalits ou de comportements dans les socits actuelles. La
recherche, qui est devenue le moteur des socits modernes, 1
apparat aussi l'glise comme une activit primordiale. Nos socits
sont appeles "socits du savoir" parce qu'elles ont besoin de la
science pour planifier leur avenir et qu'elles ne sauraient vivre sans
information et communication. Les principaux secteurs de la vie
moderne considrent la recherche comme une fonction vitale pour
s'adapter, survivre, progresser. C'est vrai pour l'industrie, pour
l'agriculture, les services mdicaux, l'ducation, les mdias et aussi
pour les organisations politiques et sociales voulant conserver leur
dynamisme.
L'glise, sa manire, reconnat la valeur indispensable de la
recherche et elle compte un nombre impressionnant de centres,
d'universits, de spcialistes s'adonnant l'tude et la science.
Dans son gouvernement mme, le Saint-Sige considre l'exploration
des grandes cultures comme une ncessit. Le nouveau Conseil devra
donc promouvoir "la rencontre sans cesse renouvele du message de
salut de l'vangile avec la pluralit des cultures". Il ne saurait
videmment tre question que cette recherche se concentre Rome,

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 186

car la tche concerne toute l'glise et toutes les glises agissant dans
leur contexte historique. C'est une recherche qui intressera tous les
hommes, mme s'ils ne se rclament d'aucune religion. Aussi le SaintSige nous engage-t-il "la recherche conjointe d'une communication
culturelle avec tous les hommes de bonne volont".
C'est par un patient discernement que l'glise parviendra saisir
les attentes et les besoins qui se cherchent travers les
transformations actuelles des civilisations. Ce qui merge et prend
forme dans les mentalits reste souvent inconscient et seule une
exploration minutieuse permettra de le dceler. Le Conseil apportera
donc rgulirement au Saint-Sige "l'cho des grandes aspirations
culturelles travers le monde, approfondissant les attentes des
civilisations contemporaines et explorant les voies nouvelles du
dialogue culturel".
L'impact culturel provoqu par les formes nouvelles de
l'urbanisation et de l'industrialisation, par la pntration des mdias,
ou par le rayonnement des industries culturelles, oblige l'homme
moderne un effort original de discernement critique. Ce serait se
rsigner un fatalisme dshumanisant que de subir passivement les
conditionnements conomiques, les pressions des mdias, les violences
idologiques. Un dialogue commun est ncessaire aux hommes s'ils
veulent ensemble se librer des dterminismes socio-conomiques,
dpasser leurs divisions et se reconnatre, culturellement, dans un
humanisme nouveau. "Aussi la rencontre des cultures est-elle
aujourd'hui un terrain de dialogue privilgi entre des hommes
galement en recherche d'un nouvel humanisme pour notre temps, par
del les divergences qui les sparent".
Idal trs lev certes, mais qui rejoint ce qu'il y a plus central
dans le message de fraternit proclam par l'vangile. une poque,
o la paix entre les peuples ne peut se construire qu' partir d'un
vaste mouvement de solidarit morale, qui niera que le destin du
monde, en cette fin de sicle, dpendra essentiellement d'une
rencontre mutuelle et accueillante des cultures ? Les mouvements
pacifistes, qui suscitent un cho si vaste auprs des jeunes surtout,

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 187

constituent peut-tre, malgr leurs motivations parfois ambigus, le


signe avant-coureur d'une aspiration profonde de l'avenir, o la
comprhension et le respect des cultures se rvlent comme les
facteurs dynamiques de la paix. Les jeunes, qui ont grandi dans la
socit technicienne, en dcouvrent maintenant les limites ct des
promesses. Une autre faim surgit en eux et, par une espce de sursaut
vital, ils sont la recherche de valeurs qu'on appelle maintenant postmatrialistes. Gaudium et spes, traitant de la culture et de la
technique (no 35), l'avait dj pressenti et avait rappel que l'homme
vaut d'abord par ce qu'il est, car tre est plus important que de faire
ou de possder. Les nouvelles cultures sont la recherche d'un
humanisme o l'homme voudra tre diffrent, dans la mesure o il
s'efforcera de donner la premire place aux valeurs de dignit, de
fraternit, de justice. Dans la socit de demain, les valeurs
conomiques et techniques seront redfinir comme moyens. Ce
nouvel humanisme ne pourra mrir que par un recherche concerte et
par le dialogue entre les cultures.

VI. Une tache pour toute l'glise


Retour la table des matires

L'originalit la plus notable du Conseil pour la culture, c'est d'tre


essentiellement un organe de concertation, d'incitation, de dialogue.
Rduit ses propres moyens, il ne pourrait gure agir. Son rle
consistera surtout veiller les consciences, crer une sensibilit
nouvelle l'gard des cultures vivantes. Le Conseil s'adressera en
premier lieu aux responsables de l'ducation, de la recherche, de
l'action pastorale ou sociale, dans l'glise, afin de donner celle-ci une
prise plus directe sur les cultures de notre temps. Ainsi, le Conseil
aura une fonction d'orientation et de tmoignage. C'est dessein que
le Pape lui assigne comme premier objectif de "tmoigner, devant
l'glise et le monde, du profond intrt que le Saint-Sige, de par sa

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 188

mission propre, accorde au progrs de la culture et au fcond dialogue


des cultures, comme leur rencontre bnfique avec l'vangile".
Grce l'activit du Conseil, ce tmoignage de "profond intrt"
pour la culture et les cultures deviendra la responsabilit de toutes les
composantes de l'glise et de ceux qui uvrent dans ses institutions
au ses associations. Un champ neuf s'ouvre aux universits, aux
centres de recherche, aux groupes d'tude et aux spcialistes, qui se
sentiront particulirement concerns par la mission commune que
l'glise leur propose sous une forme nouvelle. En plus des experts, il y
a tous les crateurs et ceux qu'on appelle les oprateurs ou les
animateurs culturels, dont l'exprience est prcieuse, car ils agissent
directement sur la culture vivante.
Le gouvernement ecclsial, ses divers paliers, est appel une
convergence plus grande de ses efforts, afin que l'action culturelle de
l'glise soit intensifie et mieux coordonne. Les vques, les
pasteurs, les responsables lacs auront participer la mission du
Conseil pour la culture, qui deviendra ainsi leur mission propre autant
que celle du Saint-Sige.
Les Confrences piscopales exerceront un rle dcisif pour
donner efficacit aux objectifs que le Pape assigne au Conseil. Dans
leur milieu particulier, elles auront d'abord valuer tout ce que
l'glise accomplit localement au plan culturel, par ses programmes
d'enseignement ou d'animation culturelle. Cet inventaire, ralis et
rendu public, sera dj un tmoignage loquent et une incitation
progresser encore. Pour chaque situation historique particulire, il y a
lieu de dcouvrir quelles sont les priorits culturelles de l'glise et
d'explorer le type d'action concerte la mieux adapte aux
circonstances concrtes. L'exprience accumule par les glises
locales mrite d'tre porte la connaissance de toutes les glises,
pour que l'glise universelle bnficie de l'enrichissement culturel de
toutes ses parties. Avec les Confrences piscopales, le Conseil pour la
culture devra tudier la manire la plus opportune pour susciter les
cooprations dsires. Dans ce domaine, la coordination ne saurait
tre que volontaire et libre, car elle rsultera avant tout de la

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 189

perception commune des besoins, de l'information rciproque et


galement de l'mulation. Le dialogue sera la voie la plus indique,
comme le Pape le propose au Conseil : "Dialoguer avec les Confrences
piscopales, afin aussi de faire bnficier toute l'glise des
recherches, initiatives, ralisations et crations qui permettent aux
glises locales une prsence agissante dans leur propre milieu
culturel".
Les organes du Saint-Sige, quant eux, auront une participation
privilgie apporter ce projet collectif, formul par le Pape. Dj,
les dicastres romains exercent une influence culturelle profonde,
grce leurs activits doctrinale, juridique, missionnaire, pastorale,
ducative, sociale, cumnique, ainsi que dans leur dialogue avec les
non-chtiens ou les non-croyants.
La prsence actuelle du Saint-Sige dans les organismes
internationaux, dans les runions et congrs spcialiss, tmoigne du
crdit particulier qu'on accorde l'glise en l'invitant participer aux
grandes rencontres culturelles de notre temps. Par ses acadmies, ses
commissions spcialises, ses instituts de recherche, ses universits
et ses nombreuses organisations internationales, l'glise est
intimement mle aux principaux dbats culturels d'aujourd'hui. En
crant le Conseil pour la culture, le Pape entend valoriser et donner
encore plus de poids toutes ces initiatives et ralisations culturelles.
Le nouveau Conseil y collaborera en travaillant de prs avec les
Congrgations romaines, les dicastres et les organismes spcialiss
du Saint-Sige. Le Conseil, en quelque sorte, sera leur service pour
mieux faire connatre toute l'glise les retombes culturelles de
leurs activits propres et pour chercher, avec les responsables, les
modes de coordination qui apparatraient les plus souhaitables, afin
que leurs efforts pour l'vanglisation des cultures acquirent
aujourd'hui un impact nouveau. Les proccupations du Conseil pour la
culture ne sont trangres aucun des organes du Saint-Sige, dans la
mesure o ceux-ci contribuent au rayonnement culturel de l'glise. En
collaborant avec les dicastres concerns, le Conseil facilitera la

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 190

convergence des efforts dans un domaine que le Saint-Pre considre


comme vital pour l'glise d'aujourd'hui.
De mme que le souci missionnaire, pastoral ou oecumnique devient
la proccupation commune de chacun des dicastres, ainsi en sera-t-il
de l'attention spciale apporter l'vanglisation des cultures. La
dcouverte conjointe des besoins dans le domaine culturel suggrera
la manire la plus propice favoriser la coordination des initiatives.
Par une meilleure connaissance des proccupations culturelles de
chaque organe du Saint-Sige, par des rencontres de rflexion et de
travail, les grands objectifs culturels fixs par le Pape prendront
davantage forme et consistance. Le Conseil pour la culture pourra ainsi
devenir le cadre d'un nouveau type de coordination volontaire,
raliser grce la collaboration spciale de chacun des organes du
Saint-Sige. C'est une des tches les plus importantes assignes au
nouveau Conseil : "Participer aux proccupations culturelles que les
dicastres du Saint-Sige entretiennent dans leur travail, de manire
faciliter la coordination de leur tche pour l'vanglisation des
cultures, et assurer la coopration des institutions culturelles du
Saint-Sige".

VII. La culture,
nouvel espace de l'glise
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La culture apparat ainsi comme un espace illimit s'ouvrant


l'action de l'glise. La ralit de la culture a toujours exist, certes,
mais sa perception restait souvent latente. Nos contemporains ont peu
peu acquis une sensibilit spciale% l'gard du fait culturel et ils
partagent dsormais l'intuition autrefois rserve surtout aux
anthropologues. Cette dcouverte consciente de la culture a t
suscite par les changements culturels eux-mmes. Dans les socits
urbanises, le pluralisme des comportements s'est tendu un point

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 191

tel que le contraste des valeurs est devenu vident tous. Chacun
peut se rendre compte que c'est par leur culture que les hommes se
distinguent.
Les pays en dveloppement connaissent, pour leur part, une crise
culturelle profonde : leurs riches traditions s'opposent ouvertement
aux modes de vie introduits par la modernisation. Dans les pays riches
comme dans les pays pauvres, le fait culturel et le choc des cultures
s'imposent maintenant d'eux-mmes. D'autre part, la culture est
devenue l'enjeu suprme des conflits idologiques de notre temps.
Chaque camp veut imposer sa reprsentation de l'homme, soit par la
propagande politique ou par la diffusion massive des nouveaux styles
de vie.
L'glise, pour sa part, veut servir les hommes modernes et leurs
cultures en se situant au-del des affrontements idologiques ou
politiques. C'est l'homme comme tel qu'elle dsire dfendre, aimer et
servir, l'exemple de Jsus-Christ. sa manire propre, l'glise est
devenue trs sensible aux phnomnes de la culture et elle y dcouvre
un nouvel espace pour agir et servir. Son action ne peut tre compare
strictement celle des gouvernements, qui eux agissent par des
moyens lgislatifs et des soutiens budgtaires. L'glise recourt
d'abord aux moyens de la persuasion, du tmoignage, du dialogue. Un
vaste horizon s'ouvre son action.
Plusieurs fois au cours de l'histoire, l'glise a vu s'largir devant
elle des milieux neufs vangliser : espaces gographiques d'abord,
puis milieux particuliers tels les pauvres, les malades, plus tard le
monde de renseignement, des professions, le monde ouvrier, les
milieux spcialiss, la jeunesse, l'opinion publique, les mdias.
Aujourd'hui la culture devient ses yeux un secteur privilgi de son
action. Elle rpond alors un besoin nouveau. Les inquitudes et les
espoirs de l'homme actuel le prdisposent, en effet, couter plus
attentivement le message d'espoir de l'glise. "Une civilisation de
l'amour ?', selon l'expression de Paul VI, reprise par Jean-Paul II, est
offerte aux hommes d'aujourd'hui fatigus par tant de haines et
d'affrontements : "L'Amour n'est-il pas comme une grande force

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 192

cache au cur des cultures, pour les inviter dpasser leur


irrmdiable finitude en s'ouvrant vers Celui qui en est la Source et le
Terme, et leur donner, quand elles s'ouvrent sa grce, un surcrot de
plnitude".
Le contexte culturel de notre poque est tel que l'appel un
sursaut moral et spirituel peut effectivement apparatre nos
contemporains comme le seul espoir de salut. Une nouvelle chance
s'offre aux croyants s'ils veulent rejoindre les attentes de l'homme
actuel. Toutes les cultures de nos jours portent en elles un germe
d'inquitude : elles sont traverses par un courant d'angoisse, de
dception, de fatalisme. D'o, les pousses de violence et les
manifestations irrationnelles qui clatent priodique ment sous toutes
les latitudes, surtout chez les plus jeunes. Partout, un sentiment
d'impuissance et de frustration semble rpondre l'chec des
pouvoirs publics, des organisations internationales ou des idologies,
construire un monde solidaire, o les plus hauts intrts de l'humanit
seraient dfendus. Comment tablir une socit juste et fraternelle,
si se rpand l'ide que les hommes sont incapables d'une vritable
coresponsabilit morale ?
Face l'inquitude profonde des cultures dominantes, l'glise,
patiemment, apporte son message raliste sur l'homme. Elle sait
d'exprience qu'aucune culture ne saurait survivre sans ce dynamisme
vital qu'est la foi en l'homme. L'homme, affirme l'glise, est
certainement capable de dpasser ses divisions, ses gosmes et ses
instincts. Avec assurance, l'homme peut entreprendre la construction
d'un monde o soit respecte la dignit de chaque peuple et de chaque
individu. Les idologies agnostiques, l'Est comme l'Ouest, ont
suscit une immense dception dans le monde, abandonnant l'homme
sa solitude et aux contradictions qui le paralysent. L'homme devine
confusment qu'il est appel se dpasser pour survivre, non
seulement pour viter la pire des destructions, mais surtout pour se
donner des structures sociales, des modes de production et des
rapports internationaux dignes de ses aspirations les plus hautes. Au
creux des cultures actuelles, ne dcouvre-t-on pas finalement l'image

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 193

inverse de Dieu qui a cr l'homme ? Les chrtiens ont pour mission


d'annoncer cette esprance secrte, d'autant plus que certains
matres de pense continuent de propager une conception franchement
athe de l'homme et de son destin. Le pape affirme alors que
"l'urgence pour l'glise d'entrer en dialogue avec les cultures n'en est
que plus grande pour permettre l'homme d'aujourd'hui de dcouvrir
que Dieu, bien loin d'tre le rival de l'homme, lui donne de s'accomplir
son image et ressemblance. Car l'homme passe infiniment l'homme".
C'est donc avec beaucoup de ralisme que l'glise accueille
l'homme d'aujourd'hui et ses cultures. L'glise rappelle l'homme
moderne qu'il doit conserver sa confiance en lui-mme, malgr tant
d'checs et de dsillusions. Autant que quiconque, l'glise connat les
faiblesses de l'homme mais, aujourd'hui plus que jamais dans son
histoire, elle a conscience qu'elle doit dfendre l'homme lui-mme, et
lui redire sa capacit de se dpasser, mme dans les circonstances les
plus dramatiques ou les plus menaantes. Nul systme, nulle oppression
ne sauraient, la longue, prvaloir sur l'idal secret que l'homme
entretient de lui-mme, comme crature de Dieu. C'est l l'espoir vrai
de l'humanit et il est d'ordre culturel, comme le rappelle
vigoureusement le Pape : "Car il existe une dimension fondamentale,
capable de consolider ou de bouleverser dans leurs fondements les
systmes qui structurent l'ensemble de l'humanit, et de librer
l'existence humaine, individuelle et collective, des menaces qui psent
sur elle. Cette dimension fondamentale, c'est l'homme dans son
intgralit. Or l'homme vit d'une vie pleinement humaine grce la
culture", Le Pape l'avait dj dit dans la formule saisisssante de
Redemptor hominis : "Tous les chemins de l'glise passent par
l'homme". C'est la raison profonde de l'intrt privilgi que l'glise
accorde aux cultures d'aujourd'hui.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 194

CULTURES. Notre avenir

Chapitre VIII
Vers une civilisation
de l'amour

Sommaire : I. Une culture rfractaire la charit ? 1. Primat aux


attitudes fortes et dures. - 2. Culture de la blligrance. - 3. Le
scandale du dveloppement bloqu. II. Promouvoir une culture de la
fraternit : 1. Faire violence la violence. - 2. Une charit efficace et
comptente. - 3. Donner un langage crdible la charit. - 4. L'image
visible de la charit. - III. Vers une Civilisation de l'amour

I. Une culture rfractaire la charit ?


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"Une civilisation de l'amour". L'expression fut cre par Paul VI en


1970 107. Elle a d'abord attir l'attention, puis elle a fait fortune et a
107

L'expression "civilisation de l'amour" fut employe pour la


premire fois par Paul VI la Pentecte, le 17 mai 1970. Ce jourl, il disait son balcon : "C'est la civilisation de l'amour et de la
paix que la Pentecte a inaugure et tous nous savons combien
encore aujourd'hui notre monde a besoin d'amour et de paix."
Paul VI la reprit souvent et elle devint chez lui un mot d'ordre
mobilisateur comme, par exemple, la clture de l'anne jubilaire

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 195

t rpte ensuite comme un thme constant par Paul VI et par le


Pape actuel. Mais la question surgit : la culture moderne accepte-t-elle
l'amour et la charit, comme facteurs dynamiques de la vie sociale ? La
culture actuelle estime-t-elle encore la charit comme valeur
individuelle et sociale ? La raction face cette question est dj
rvlatrice. Soulever le problme apparat plusieurs comme une
provocation ou tout le moins un anachronisme. Si la charit n'est plus
une ide reue par les nouvelles cultures, cela signifie en pratique que
la vertu-cl du christianisme est dvalorise et vide de son sens. Ce
fait devient troublant pour les croyants, dont le signe distinctif
prcisment est la charit, en particulier pour les chrtiens engags
dans l'action caritative et le service fraternel des hommes
d'aujourd'hui.
Une analyse de la psychologie collective, qui nous est plus ou moins
commune tous, s'impose afin de comprendre les causes qui font
obstacle la charit comme valeur sociale et pour lui redonner
crdibilit.
Nous limiterons nos observations surtout au domaine socioconomique et politique, qui intresse plus directement les personnes
et les organismes engags dans l'action sociale et humanitaire. Voyons
comment les courants actuels semblent faire cran l'ide mme de
l'amour fraternel.

1. Primat aux attitudes fortes et dures

Nous sommes tous solidaires d'une mentalit qui affirme les


attitudes fortes et dures comme la lutte, la concurrence, la
1975. L'expression, disait-il, venait couronner en un sens toute
l'anne sainte (Voir discours du 31 dcembre 1975 ; Osservatore
Romano, 1er janvier 1976). Consulter : Sergio SILVA, "La
civilizacin del amor en Paolo VI", in Hacia ia Civilizacin del
Amor. Chile 2000. Santiago, Conferencia Episcopal de Chile, 1983,
pp. 31-39.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 196

comptition, la libre conqute de l'autonomie, du plaisir, du profit, etc.


Ce qu'il faut remarquer surtout, c'est que la mentalit actuelle semble
avoir refoul dans l'inconscient des valeurs comme l'affectivit,
l'amour, la charit, la compassion pour les personnes individuelles. Le
langage mme de la justice laisse peu de place la charit. On pourrait
dire que, par une sorte de paradoxe, l'amour pour l'homme collectif en
amne plusieurs sacrifier l'amour pour les personnes concrtes. On
veut sauver les groupes, les classes, les pays, mais on nglige les
individus, c'est--dire les hommes et les femmes qui concrtement
vivent dans ces collectivits. On est mme prt parfois les sacrifier
pour la cause du bien commun. Combien de millions ont ainsi t
victimes de l'instauration de rgimes totalitaires de gauche ou de
droite, pour le triomphe d'idologies ou d'intrts, poursuivis au nom
de principes collectifs qui restait aveugles sur les besoins et les
aspirations des personnes individuelles.
Dans le langage courant de nos contemporains, les catgories de la
praxis sociale sont influences par le rsidu des idologies qui ont
conu le changement social comme le rsultat de la lutte, de la
revendication violente, ou de la rvolution. Spontanment, on se rfre
aux conqutes de la classe ouvrire, la dcolonisation, au progrs du
droit social, fruits obtenus par de dures luttes et souvent mme par
des affrontements rvolutionnaires. C'est comme si l'inconscient
collectif tait marqu par les catgories de la pense rvolutionnaire.
De fait, l'homme moderne est spontanment tourn vers le
changement provoqu, vers la socit nouvelle instaurer par la lutte,
vers la libration et les conqutes sociales.
L'esprit contemporain est marqu par l'influence de trois
rvolutions-types. la rvolution amricaine de 1776, qui proclamait
l'indpendance nationale et l'avnement d'un Nouveau Monde ; puis la
rvolution franaise de 1789, qui bouleversa l'ordre ancien en
promettant l'instauration d'une socit pour l"homo aequalis" 108 ; enfin
108

Voir l'ouvrage de Louis DUMONT, Homo Aequalis. Paris,


Gallimard, 1977 et son pendant Homo Hierarchicus. Paris,
Gallimard, 1967.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 197

la rvolution d'octobre 1917, en Russie, qui devint le symbole de l're


communiste. Mme si ces rvolutions, et tant &autres qui ont suivi, ont
perdu de leur force propulsive et de leur dynamisme rnovateur, elles
ont habitu l'homme d'aujourd'hui penser en termes d'action
rvolutionnaire, et de combat socio-politique. Sans y prendre garde, on
raisonne en forme dialectique par thse, antithse et synthse et on y
voit le paradigme oblig des luttes sociales.
Plus ou moins consciemment, les mentalits actuelles refltent les
grands courants idologiques, qui, depuis la fin du XVIIIe sicle, ont
enseign l'homme deux principes rvolutionnaires. D'abord la
possibilit pour les socits d'entreprendre un effort collectif de
libration et de progrs, et deuximement l'emploi de la force
organise pour parvenir l'tablissement de la socit plus gale, plus
juste et plus fraternelle. Dans cette perspective de lutte organise, la
charit apparat comme une ple vertu qu'on refoule dans le priv ou
qu'on relgue la conscience individuelle. Dans la langage fort et
srieux des hommes et des femmes d'action, parler de charit semble
mme drisoire. Par une sorte d'inhibition psychologique, la charit
est carte du discours des relations socio-politiques et socioconomiques. Pour Karl Marx, la lutte des classes est le dynamisme
foncier de l'histoire et parler d'amour et de fraternit, c'est
chercher la "suppression imaginaire des rapports de classe". Il s'agit
l de "verbiage sur l'amour" ou de "propos de cur de campagne" 109.

109

Plusieurs textes cits in : Ren COSTE, L'Amour qui change le


monde, Paris, S.O.S, 1981, pp. 75-96 ; et du mme auteur, Analyse
marxiste et foi chrtienne. Paris, ditions Ouvrires, 1978, pp.
196-199.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 198

2. Culture de la belligrance
L'assaut le plus brutal la fraternit humaine provient maintenant
du systme de belligrance qui divise le monde. Comment parler
d'amour, dans un monde mobilis pour la guerre, menac et obsd par
un holocauste collectif ? On parle maintenant d'quilibre de la terreur.
La "dterrance" est la nouvelle dialectique des forces qui divisent et
dominent l'humanit. Ce qu'il faut comprendre, c'est que nous sommes
maintenant devant un systme de belligrance. L'activit militaire est
devenue une institution, une entreprise planifie scientifiquement.
Autrefois, les tats prparaient leur dfense avec des moyens
relativement proportionns, mais aujourd'hui l'objectif de la
belligrance tend dominer tout le systme de la politique
internationale. L'ampleur de l'effort humain et les sommes
astronomiques investies dans les projets militaires d'aujourd'hui sont
rvlateurs d'une situation scandaleuse et intolrable. Plus de 600
milliards de dollars engloutis chaque anne, 25 millions de personnes
engages rgulirement dans les forces armes de par le monde.
jamais l'humanit entire n'a-t-elle t soumise pareille tension
collective et pareille violence. Pour chaque individu sur terre, il
existe une charge explosive de 3,5 tonnes de TNT. Songeons qu'un
soldat cote annuellement prs de soixante fois plus que l'ducation
d'un colier. Un seul sous-marin Trident cote autant que la
scolarisation de 16 millions d'enfants du tiers monde durant un an. On
estime 50 milliards de dollars par an le cot de la recherche fins
militaires. Environ un million et demi de chercheurs et d'ingnieurs y
sont employs.
Dans 93 pays, il y a la prsence d'une force militaire trangre.
Dans les pays du tiers monde, 46% des gouvernements sont tenus par

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 199

des militaires. On sait que 75% du commerce d'importation des armes


se fait avec les pays en dveloppement 110.
Ce qui est plus alarmant peut-tre, c'est que la violence et
l'affrontement apparaissent certains comme invitables. coutons A.
Sanguinetti : "La violence est la gense du monde, la matrice des
socits. Elle est le pch originel de la condition humaine. Aucun
baptme, aucune confession, aucune contrition, aucune conscience
n'ont russi jusqu' ce jour la laver". Il ajoute : "Et si la libert
c'tait justement la confrontation, la lutte, l'affrontement ? La
solution qui imposerait la paix tout jamais l'espce humaine
n'existe pas..." 111.

3. Le scandale du dveloppement bloqu

L'homme contemporain est en outre prisonnier d'une espce de


fatalisme. Obsd par l'effort extnuant de la dfense militaire, il
est comme paralys face aux tches pourtant urgentes du
dveloppement. Voil l'une des contradictions morales les plus
scandaleuses de notre temps. Alors que les ressources conomiques et
le savoir-faire pourraient oprer des merveilles pour combattre la
faim dans le monde et servir systmatiquement un dveloppement
digne de l'homme, tous se sentent paralyss et incapables de
s'attaquer aux plus graves problmes de notre poque. Nous nous
sentons impuissants devant ce besoin d'amour lmentaire, que
pourtant nous ne pouvons pas ne pas prouver, envers la famille
humaine qui soupire vers sa libration et son progrs vritable.
L'incroyable effort militaire que poursuivent nos contemporains, en
plus d'aggraver dangereusement la psychose de la guerre, a comme
110
111

Voir : Ruth LEGER SIVARD, World Military and Social


Expenditures 1982. New York, Institute for World Order, 1983.
A. SANGUINETTI, Histoire du soldat. Paris, Ramsey, 1979, pp.
13, 33.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 200

effet nfaste de ruiner les conomies et d'empcher l'humanit


d'entreprendre un effort positif et efficace en vue du dveloppement
de tous les hommes et de tous les peuples, alors qu'il y a dans le monde
600 millions de chmeurs, 900 millions d'illettrs et 500 millions
d'affams. L'entreprise militaro-industrielle d'aujourd'hui est
devenue un systme conomique qui affame le monde, car elle engloutit
une proportion considrable des ressources de l'humanit en
prparatifs militaires. Pendant ce temps, un enfant sur quatre vit dans
le complet dnuement, manquant de nourriture, d'eau salubre, de soins
mdicaux, d'instruction lmentaire. il y a 25 ans, on comptait 500
personnes qui mouraient de faim chaque jour. Aujourd'hui 160.000
individus meurent affams jour aprs jour. 112
Comme pour aggraver la dgradation sociale et morale produite par
les politiques de guerre, plusieurs gouvernements spculent sur la
crainte de l'ennemi pour renforcer leur pouvoir et imposer leur
domination l'intrieur. Gaston Bouthoul crivait : "La crainte de
l'ennemi commun fortifie mieux que toutes les contraintes la cohsion
de l'tat, la concorde du peuple, la discipline, la ferveur et le loyalisme
envers les dirigeants..." En d'autres mots, l'agressivit est utilise
comme systme de contrle social et sert " la mise en condition des
populations pour maintenir leur subordination et leur loyalisme vis-vis de l'tat et des hirarchies existantes". Il apparat, ds lors,
avantageux de se servir du "complexe de Damocls pour affermir son
autorit" 113.
Il faut voir les consquences thiques et psychologiques du
systme de belligrance. En plus de crer le danger d'un holocauste,
o toute la famille humaine serait victime, voyons combien l'entreprise
dmesure qu'est devenu le systme guerrier menace aussi
d'atteindre l'homme dans son me, en crant une psychose collective,
une terreur gnralise et en diffusant surtout un climat commun de
112
113

Statistiques de lOrganisation Mondiale de la Sant, 1983 ; cf.


Ren Dumont dans Le Monde, 14 oct. 1980.
G. BOUTHOUL, Avoir la Paix. Paris, Grasset, 1967, pp. 181-182.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 201

violence. Comment, dans ces conditions, ne pas tre tent par le


nihilisme, ou par un pacifisme irrationnel, qui apparat souvent comme
le rejet violent du systme de pouvoir aveugle que les hommes se sont
impos eux-mmes.
Tout pouvoir, militaire ou autre, qui se dclare fin lui-mme,
devient monstrueux. Il y a 35 ans George Orwell, dans son roman
prmonitoire "1984", avait fait dire Big Brother : "le pouvoir n'est
pas un moyen, c'est une fin". Dans un des passages les plus
dramatiques du roman, le tortionnaire dclare sa victime : "Les
vieilles civilisations prtendaient tre fondes sur l'amour et la
justice. La ntre est fonde sur la haine" 114. En relisant George Orwell,
aujourd'hui nous nous demandons si la ralit n'a pas dpass la
fiction, et nous commenons tous nous rvolter contre un systme
qui amne les frres s'entredtruire. Ces attitudes nouvelles ne
rvlent-elles pas en creux que l'homme se rvolte l'ide d'tre
prdtermin la haine et l'affrontement du frre contre son
frre ? L'homme est-il fait pour la haine ou pour l'amour ? Les jeunes
gnrations sentent plus que leurs ans la pertinence dramatique de
cette question.

114

George ORVELL, Nineteen Eighty-Four. London, Penguin Books,


1977 (d'abord publi en 1949), p. 214. On y lit : "The old
civilizations claimed to be founded on love and justice. Ours is
founded upon hatred. In our world there will be no emotions
except fear, rage, triumph, self-abasement. Everything else we
shall destroy - everything. Already we are breaking down the
habits of thought which have survived from before the
Revolution".

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 202

II. Promouvoir une culture


de la fraternit
Retour la table des matires

La famille humaine dchire par de profondes divisions


idologiques, hante par la terreur de la guerre, russira-t-elle
entendre l'appel la fraternit, la concorde et la paix ? Revenons
notre question premire : comment faire entendre le langage de la
fraternit nos contemporains qui baignent dans un climat
d'antagonisme, entretenu savamment et officiellement chaque jour ?
la lumire des rflexions prcdentes, nous aimerions suggrer
quatre lignes pour la rflexion et l'action : 1) Faire violence la
violence. 2) Montrer la charit comme efficace et comptente. 3)
Donner un langage crdible la charit. 4) Prsenter l'image visible de
la charit.

1. Faire violence la violence


La premire charit dont notre monde a besoin, c'est de l'aider
sortir du cercle vicieux de la haine et de la violence, qui s'est rig en
un systme divisant le monde en blocs opposs, en partis irrductibles
et en idologies inconciliables. Il faut faire comprendre nos
contemporains que ce systme est devenu auto-destructeur et qu'il
fait violence l'une des exigences les plus profondes qui est celle de
la fraternit, de la concorde, de la paix, qui sont autant de synonymes
pour exprimer l'amour. Les chrtiens et tous les croyants peuvent
exercer une influence dcisive pour que soit rompu le cercle de fer de
la violence. Si l'homme est fait pour l'amour, comment ne pas croire
la force conqurante de l'idal de fraternit ? Tous ceux qui croient
que l'homme est cr l'image de Dieu peuvent-ils rester insensibles

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 203

leur commune origine et au lien spirituel qui fonde la famille


humaine ? Pourquoi serait-il devenu impossible de proclamer que Dieu
est amour et d'annoncer la Bonne Nouvelle de Jsus-Christ, dont le
tmoignage suprme d'amour a transform le monde ? Mais Pour que
ce message devienne crdible, il faut que les disciples du Christ en
apportent le tmoignage convaincant, dans leur vie et dans leurs
engagements, gnration aprs gnration, jour aprs jour, car la
pente naturelle des hommes ne les porte pas spontanment du ct de
la charit.
Par quelle aberration, pourrait-on vouloir servir la justice par la
violence, qui est dfinie par M. Grawitz comme "recours la force
physique ou atteinte l'intgrit corporelle 115. Si l'enseignement
patient et le tmoignage vivant ne russissent pas convaincre nos
contemporains de rejeter la violence, peut-tre la leon des faits leur
ouvrira-t-elle les yeux. Servons-nous des arguments de l'exprience
pour clairer les esprits.

L'exprience dmontre, en effet, que l'usage de la violence devient


bientt une nouvelle forme de l'injustice, car il s'agit d'un procd qui
est anti-humain. L'injustice cre par la violence ne s'attaque pas
seulement ses victimes directes, mais indirectement aussi, elle finit
par corrompre les populations que l'on voulait servir, car en lgitimant
la violence on ouvre une spirale tragique. Voyons les terribles
rvlateurs que sont la pratique de la torture, les disparitions de
personnes, les goulags officiels, les emprisonnements psychiatriques,
le terrorisme organis. Dans plus de 50 pays, la torture est devenue
pratique courante aujourd'hui, selon Amnesty International 116. Quelle
dgradation et quelle monstrueuse illustration de l'anti-fraternit. Le
frre qui torture l'tre physique et psychologique de son frre se
dtruit lui-mme moralement comme tre humain. La violence, une fois
dchane, appelle la violence et elle finit toujours par se retourner
115
116

M. GRAWITZ, Lexique des Sciences Sociales. Paris, Dalloz,


1981.
Rapport par Radio Vatican 30 avril 1983.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 204

contre ceux qui l'ont employe, mme avec l'illusion de servir le bien
commun. L'idologie de la violence a dgnr en projets terroristes,
qui trouvent des intellectuels irresponsables pour la lgitimer. L'un
des penseurs qui inspira les brigades rouges en Italie, Toni Negri, a
crit un livre en prison illustrant sa conception de la violence comme
une force sacre et invincible : "L'paisseur de l'histoire... se trouve
dans la haine des classes", dit-il et il ajoute : "La violence de la masse...
porte la marque de la victoire". Il faut donc cultiver "la volont d'une
unique et grande violence" 117.
Le Pape Jean-Paul II, aprs Paul VI, a dnonc avec vigueur et
solennit la folie et l'illusion de la violence : "je proclame avec la
conviction de ma foi dans le Christ et avec la pleine conscience de ma
mission que la violence est un mal ; que la violence est inacceptable
comme solution aux problmes ; que la violence n'est pas digne de
l'homme. La violence est un mensonge, car elle va la l'encontre de la
vrit de notre foi, de la vrit de notre humanit. La violence dtruit
ce qu'elle prtend dfendre : la dignit, la vie, la libert des tres
humains. La violence est un crime contre l'humanit, car elle dtruit le
tissu mme de la socit" 118.
Notre poque est riche en exemples dmontrant quel point la
haine et la violence engendrent une psychose collective et un tat
d'irrationalit qui aveuglent les populations aussi bien que leurs
dirigeants. C'est une tche surhumaine que de faire prvaloir le bon
sens et de ramener les esprits vers la pacification. L'opinion publique
peut y contribuer grandement en soulignant l'irrationalit de la
violence ou du moins en s'abstenant de valoriser la lutte violente.
"Bienheureux les artisans de paix", nous rappelle l'vangile. Les
hommes peuvent s'y employer d'une manire efficace, mais le succs
de leur action dpendra finalement de l'action exerce sur les
consciences, car c'est ce niveau seulement que la concorde peut
117
118

Toni NEGRI, Pipeline, Lettere da Rebbibbia, Rorna, 1983. Cit


dans L'Espresso, 10 avril 1983, p. 79.
Discours aux Irlandais Drogheda, 29 sept. 1979. Osservatore
Romano, 1-2 oct. 1979.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 205

s'instaurer. Nous savons que le sens de l'amour et de la charit, qui en


est le couronnement, ne peut venir que par l'entremise de Dieu luimme agissant sur les esprits.

Notre poque n'est-elle pas mre pour rentendre ce message ?


Albert Tvodjr crit : "Ce dont notre monde a besoin, c'est d'une
charit que je dfinirais comme une discipline sociale collectivement
assume, fonde sur les valeurs humaines de justice, de responsabilit
et solidarit, Cette charit claire et engage serait l'instrument par
excellence de la reconqute par chaque homme de sa souverainet
personnelle et le symbole d'une humanit entirement rachete" 119.
S'il faut dnoncer la violence soutenue par les individus ou les
partis, il faut galement condamner la violence structurelle, c'est-dire les systmes idologiques ou conomiques qui rendent les hommes
captifs. L'emploi de la force totalitaire ou l'tablissement de
systmes conomiques oppressifs et dominateurs font violence aux
personnes et doivent tre rejets. Mais affirmons que, face ces
deux formes de violence, la solution n'est pas l'emploi d'une autre
violence irrationnelle, injuste et indigne de l'homme. Le combat contre
l'injustice, quelle que soit la noblesse de son idal, ne peut pas
recourir une autre injustice ou une agressivit destructrice pour
rtablir l'ordre, la paix et la dignit. La rgle d'action, en d'autres
termes, reste celle de l'thique. Jean-Paul II l'a rsume en cette
formule : "oprons tous les redressements que l'thique impose dans
les rapports conomiques et sociaux , mais en vitant les violences
destructrices des affrontements rvolutionnaires" 120.
La mentalit occidentale, devenue apparemment rfractaire au
langage de la charit, aurait beaucoup apprendre en observant le
comportement des jeunes nations dont plusieurs d'ailleurs se
119
120

Albert Tvodjr, Directeur gnral adjoint du Bureau


International du Travail. Cit dans La Croix, 24 nov. 1982.
Message aux universitaires d'Amrique Centrale. Osservatore
Romano, 9 mars 1983.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 206

rclament d'une vieille sagesse. Voyons le sens de la solidarit, l'amour


de la famille, l'entr'aide et l'hospitalit qui caractrisent tant de pays
dits en dveloppement. Voyons aussi les vieilles cultures de l'Inde qui
ont inspir Gandhi une compassion immense pour la libration de son
peuple, en refusant toutefois les armes de la violence. Plus d'une fois il
s'est lui-mme rfr au message d'amour de l'vangile.
Le tmoignage et le message de la charit ne peuvent laisser
insensibles les hommes et les femmes d'aujourd'hui, car l'exigence de
fraternit correspond aux aspirations permanentes et les plus
profondes du coeur humain. En faisant appel l'amour entre les
hommes, on touche les ressorts secrets de l'action et de l'engagement
gnreux, on rejoint l'ordre moral. Sachons percevoir l'espoir,
l'attente dans les masses d'aujourd'hui, qui aspirent la paix, la
concorde, la compassion devant les misres proches, comme devant
les misres de toute la famille humaine. Il y a, dans cette esprance
collective, un signe des temps que l'glise doit accueillir, pour y
correspondre, en annonant prcisment que le message vivant de
l'vangile c'est l'annonce de la fraternit des hommes, tous fils d'un
mme Pre.

2. Une charit efficace et comptente.

On objecte parfois que, parler de charit, c'est amortir


l'efficacit de la lutte pour la justice. Le Christ est un "voleur
d'nergie", disait Arthur Rimbaud. C'est le reproche formul par les
marxistes et les rvolutionnaires l'endroit des chrtiens prtendant
s'appuyer sur l'vangile pour transformer la socit. La charit est
considre comme une attitude dmobilisatrice, puisqu'elle quivaut
dans la pense de plusieurs une sentimentalit inefficace ou une
commisration motive qui paralyse l'action sociale ou les luttes
politiques. On se souvient de Merleau-Ponty qui reprochait aux
chrtiens de pas tre srs, ni jamais vraiment rvolutionnaires. Voil
une ambigut qu'il faut lever.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 207

Ne faudrait-il pas que les chrtiens soient les premiers a


reconnatre que la lutte pour la justice doit tre le plus efficace
possible ? Le combat pour la libration et la promotion de l'homme est
indispensable et ncessaire. Paul VI et Jean-Paul II le raffirment en
termes nergiques.
L'histoire ne nous en donne-t-elle pas l'illustration : n'est-ce pas
par la lutte que furent assures la dcolonisation et la libration de
tant de pays, que furent acquis les droits des travailleurs et le
renversement des tyrannies ? Les chrtiens furent la plupart du
temps mls de prs ces conqutes qui ont amen la libration et la
promotion de l'homme. Paul VI, parlant au Corps diplomatique, ne niait
pas que la justice doive souvent tre obtenue par la lutte. Il disait :
"Que la lutte puisse tre ncessaire et qu'elle puisse tre l'arme de la
justice, qu'elle puisse mme devenir un devoir magnanime et hroque,
nous ne le nions pas" 121.
Ceux qui ont agi et continuent agir au nom de l'vangile sont
convis un effort concert, aussi bien dans la dnonciation des
injustices que dans la revendication en faveur de la dignit de l'homme
et des peuples. Personne ne devrait reprocher aux chrtiens d'tre
inhibs par leur amour platonique de l'homme. Ce serait oublier le fait
que les chrtiens proclament galement la vertu de force, la lgitime
dfense, l'urgence du combat pour la justice et la ncessit d'une
action collective efficace. L'vangile annonce l'amour dans toute sa
force. Le Synode des vques de 1971 sur "la justice dans le monde" a
fortement affirm cette exigence vanglique en disant : "Le combat
pour la justice et la participation la transformation du monde nous
apparaissent pleinement comme une dimension constitutive de la
prdication de l'vangile, qui est la mission de l'glise pour la
rdemption de l'humanit et sa libration de toute situation
oppressive" 122.
121
122

Osservatore Romano. 1er janv. 1970.


"Les documents du Synode piscopal de 1971, sur le Sacerdoce
Ministriel et la justice dans le monde". Voir : Documentation
Catholique, 1600 (2 janv. 1972), pp. 2-18, voir p. 12.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 208

la limite, reconnaissons-le, les circonstances peuvent parfois


imposer la lutte arme, comme un mal inluctable. Mme alors, le
chrtien ne peut oublier que l'adversaire reste un frre, qui a droit
l'amour. Jean-Paul II l'a rappel en ces paroles fortes qui invoquent
l'esprit vanglique, mme dans la conduite des hostilits invitables :
"Il existe des cas o la lutte arme est un mal invitable auquel en des
circonstances tragiques mme les Chrtiens ne peuvent se soustraire.
Mais, mme en ces cas-l s'applique l'impratif chrtien de l'amour
envers l'ennemi, de la misricorde : celui qui est mort sur la Croix pour
ses bourreaux transforme chacun de mes ennemis en un frre, qui a
droit mon amour, mme si je me dfends de ses attaques" 123.
Au nom mme de l'action efficace, les chrtiens dnoncent la haine
de l'adversaire, la sacralisation de la rvolution ou l'idoltrie de la
violence, qui ne peuvent porter qu' la terreur et l'avilissement des
hommes qu'on se propose pourtant de dfendre et de promouvoir dans
leur dignit, car, en fin de compte, il s'agit de dfendre l'homme sans
porter atteinte l'homme lui-mme. Dans ce contexte, la violence
apparat donc comme l'illusion suprme et comme la contre-valeur de
ce que l'homme s'est propos d'obtenir dans le combat social.
Ajoutons que si la charit est une valeur prioritaire, elle ne
remplace pas par elle-mme les comptences qui garantissent
l'efficacit de l'action sociale, politique, humanitaire. La charit seule
ne suffit pas. Il y faut galement la comptence, l'habilit
professionnelle, la capacit d'organisation et de collaboration, qui
permettent d'attaquer leur mrite les problmes conomiques,
sociaux ou juridiques, lis l'action humanitaire.
Les bonnes intentions sont ncessaires mais insuffisantes Pour
rsoudre les problmes complexes du dveloppement, de l'assistance
technique, de la coopration internationale, de l'alimentation dans le
monde ou du dialogue de la paix. Les organismes humanitaires et
sociaux ont donc besoin de techniciens et de spcialistes comptents
123

Discours aux peuples europens, prononc


Osservatore Romano, 20 septembre 1983.

Vienne,

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 209

pour dire une parole autorise et pour laborer des projets efficaces.
Il faut aussi des experts pour recueillir, grer et distribuer avec
comptence les fonds destins la promotion humaine ou au
soulagement des misres. Le problme, qui se pose alors comme un dfi
ces organismes, est de savoir conserver leurs cadres et leurs
collaborateurs l'esprit mme de la fraternit et la charit, qui doivent
toujours caractriser leur activit. C'est le principal dfi du
leadership, dans une organisation caritative ou humanitaire qui en
arrive la deuxime ou la troisime gnration. La solution consiste
rappeler sans cesse l'inspiration thique et spirituelle qui doit
fonder l'action humanitaire ou socio-conomique. L'conomistedmographe Alfred Sauvy le disait en ces mots : "En conomie, il y a
deux grands objectifs : morale (ou justice sociale) et efficacit.
L'homme politique peut feindre de croire leur concordance. Mais il y
a toujours choisir" 124.
Pour les chrtiens, le choix radical reste toujours le service
fraternel, quelle que soit la nature technique du service rendre aux
collectivits ou aux individus. Disons, en mot, que si la comptence est
indispensable, la charit doit en motiver l'acquisition et l'exercice,
pour donner ainsi une dimension thique tout engagement en faveur
du progrs et du bien-tre des hommes.

3. Donner un langage crdible la charit

Si nous sommes convaincus que la charit est la valeur suprme


dans la vie des personnes comme dans celle des collectivits, nous
avons inventer un langage crdible pour tre entendus dans le monde
d'aujourd'hui. Plus qu'une question de mots, c'est une affaire de
tmoignage et de persuasion intelligente. Ne minimisons pas
l'ignorance qui prvaut souvent en ce domaine. La charit est moins
connue qu'on ne le croie, ce qui suscite d'ailleurs d'tranges manires
124

Dans Le Monde, 12 avril 1983.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 210

d'en parler. Mao-tse-tung disait : "Quant au prtendu amour de


l'humanit, il n'a jamais exist de semblable amour depuis que
l'humanit a t divise en classes... Nous ne pouvons pas aimer nos
ennemis, nous ne pouvons pas aimer les maux sociaux, notre but est de
les dtruire" 125.
L'argument le plus convaincant reste encore la pratique de la
charit entre chrtiens eux-mmes. De tout temps, ce fut la plus
grande force dans l'annonce de l'vangile. Le Concile Vatican Il a
prcisment voulu insister sur une dfinition de l'glise mettant cette
conviction en relief. Il y est dit, en effet, que l'glise est un signe lev
dans le monde "pour oprer l'union intime avec Dieu et l'unit de tout
le genre humaine" (Lumen Gentium, no 1). Oeuvre essentiellement
d'unit, de rconciliation, d'amour.
Au plan de l'engagement social ou humanitaire, il faut savoir faire
accepter la ralit mme de la charit dans un langage comprhensible
pour nos contemporains. Les principaux concepts qui mobilisent l'action
sociale, politique ou internationale sont susceptibles d'tre enrichis
par l'ide mme de la charit. Voyons par exemple les concepts de
solidarit, fraternit, justice, paix, dignit, droits de l'homme,
libration, dveloppement. Tous ces termes, qui reviennent sans cesse
dans les programmes sociaux, les discours politiques ou les
dclarations internationales, comportent une charge motive ouverte
l'ambivalence. Il dpend des chrtiens et de tous ceux qui croient en
un Dieu d'amour d'apporter au langage de l'action sociale ce
supplment d'me, cette conviction intrieure qui seule peut, la
longue, mobiliser les hommes dans la construction d'une socit plus
juste et plus fraternelle.
Les chrtiens eux-mmes doivent tre persuads de la crdibilit
sociale de la charit. Si la charit est dvalorise dans la culture
actuelle, les croyants en portent sans doute une part de
responsabilit. Il n'est pas exagr de dire qu'un effort concert
125

Rapport par R. GUILLAIN, Dans 30 ans la Chine. Paris, d. du


Seuil, 1965, p. 269.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 211

s'impose pour sauver la charit elle-mme. C'est nous d'abord qu'il


appartient de rhabiliter la charit comme dynamisme social.
L'enseignement rcent de l'glise nous fournit d'excellents lments
pour sauver la charit et la promouvoir au nom de notre foi. coutons
ce que disait Jean-Paul II l'Assemble Gnrale de "Cor Unum", en
novembre 1982 : "C'est la charit qui sauve ; mais j'oserais ajouter,
dans un autre sens : il faut prcisment "sauver" la charit, c'est-dire la rhabiliter, bien voir ce qu'elle implique au plan spirituel, la
relier au grand dessein d'Amour de Dieu, la Vie trinitaire dont elle
doit tmoigner, la ressourcer l'coute de l'vangile, de la Parole de
Dieu, la nourrir dans la prire et la participation l'Eucharistie, qui en
est le sommet. Il faut donc aussi veiller ne pas isoler la charit des
autres exigences des Batitudes, mettre au clair ses rapports avec la
justice, laquelle elle ne se rduit pas, alors qu'elle vise, elle aussi, la
promotion humaine, considrer sa spcificit par rapport aux actions
socio-politiques des autorits civiles" 126.
En dfinitive, c'est en y croyant efficacement qu'on rendra
crdible la charit. Cela signifie avant tout s'engager concrtement au
nom de l'amour et de la justice. coutons encore ces paroles du
Synode de 1971 : "La mission de prcher l'vangile exige, aujourd'hui,
l'engagement radical pour la libration intgrale de l'homme, ds
maintenant, dans la ralit mme de son existence en ce monde. Si le
message chrtien d'amour et de justice ne se ralise pas, en effet,
dans l'action pour la justice dans le monde, il paratra difficilement
crdible l'homme d'aujourd'hui" 127.

4. L'image visible de la charit


Il serait urgent, en outre, de rflchir l'image que l'glise donne
d'elle-mme dans sa pratique de la charit. Ne faudrait-il pas un
126
127

Osservatore Romano, 22-23 nov. 1982.


Voir : Documentation Catholique, 1600 (2 janv. 1972), p. 15.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 212

effort concert pour dresser un inventaire de ses principales


initiatives de charit et de promotion humaine ? Il y a l un
tmoignage qu'il vaut la peine d'expliciter et de porter devant la
conscience universelle. Les organismes sociaux et charitables
devraient se donner le mot pour que des rapports rguliers concernant
l'action caritative des chrtiens soient prpars et diffuss avec
discernement et intelligence. Ce serait un stimulant pour les croyants
eux-mmes, dans leur engagement et dans leur capacit de tmoigner
personnellement du dynamisme de la charit chrtienne.
La visibilit de la charit doit provenir surtout du tmoignage qu'en
donnent les chrtiens dans leur action. D'o la ncessit de
raffirmer, dans l'action caritative et dans les engagements sociaux,
les motivations propres que nous tirons de l'vangile. Certes, les
motivations de l'action sociale sont souvent implicites et il faut se
garder de confondre proslytisme et coopration dsintresse avec
toute personne de bonne foi. Mais, pour redonner vigueur la charit
et au sens de l'amour, rien ne remplacera le tmoignage visible d'une
action inspire par l'esprit de fraternit puis aux sources
vangliques. L'oublier serait exposer l'action sociale et caritative
une lente scularisation.
Mme des catholiques, agissant au nom de l'glise, peuvent tre
tents de mettre entre parenthses les motivations propres de la
charit et de s'engager dans l'action en comptant d'abord sur le poids
socio-politique de l'glise. Car l'glise reprsente aussi un pouvoir
social et un poids propre dans la socit. Comme tout groupe humain,
elle a une capacit d'intervention ou de pression sur l'opinion. L'glise
peut tre perue comme une force politique dtenant le pouvoir du
nombre ou du prestige. L'glise, par ses membres et ses structures, a
la capacit collective d'intervenir dans les rapports socio-politiques et
dans la lutte pour la justice. la limite, il n'est pas impossible que
l'action concrte des catholiques se fonde uniquement sur le
dynamisme sociologique de la communaut ecclsiale et, de fait, ceci
se vrifie chaque fois que les chrtiens s'engagent concrtement dans
une action concerte, en faisant abstraction de l'inspiration

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 213

vanglique qui devrait caractriser leur action. L'glise ne peut que


refuser cette instrumentalisation par des mouvements idologiques,
quelle que soit leur tendance.
Une autre forme de scularisation de l'action humanitaire
consisterait faire taire compltement le langage de la fraternit ou
encore de dconsidrer la pratique de la charit comme si celle-ci
faisait obstacle la poursuite de la justice. Ceci quivaudrait
opposer faussement justice et charit. Jean-Paul II disait, en avril
1983, aux Socits Saint-Vincent de Paul, runies Rome pour le 150e
anniversaire d leur fondation : "Il se trouve sans doute encore des
gens pour penser que la charit que vous pratiquez risque de freiner,
avec ses petits soulagements, le processus ncessaire pour crer une
socit humaine entirement renouvele et libre de l'injustice. Cela
ne doit pas vous troubler. Bien sr, il faut toujours prendre parti
contre l'injustice, et prcisment pour protger long terme les
petits et les dmunis dont vous vous souciez tant. Mais c'est la mme
charit qui suscite l'un et l'autre effort 128.
En dfinitive, c'est la charit elle-mme qui engendre la charit,
car l'amour appelle l'amour. Nul autre argument n'est ncessaire. Voil
pourquoi le tmoignage de l'amour est irrsistible. Voyons le
rayonnement extraordinaire, dans le monde entier, de Mre Teresa de
Calcutta. Pensons au retentissement qu'eut la mort de Martin Luther
King ou le dvouement du Docteur Schweitzer, consacr ses lpreux
et, encore rcemment, voyons l'cho tonnant dans l'glise et dans le
monde du martyre de Mgr Romero. On ne peut la longue faire taire la
voix puissante de la charit et de l'amour. Mgr Romero crivait ces
paroles prophtiques : "Si on me tue, je ressusciterai dans le peuple. je
le dis sans jactance, avec la plus grande humilit. Si on arrivait me
tuer, je pardonne et bnis ceux qui le font. Le martyre est une grce
de Dieu que je ne crois pas mriter. Mais si Dieu accepte le sacrifice

128

Osservatore Romano, 29 avril 1983.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 214

de ma vie, que mon sang soit semence de libert et signal


d'esprance. 129.

129

Interview de Mgr OSCAR ROMERO Excelsior reprise par


Solidaridad, Bogota, avril 1980 ; cf. La Croix, 6-7 mars 1983.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 215

III. Vers une civilisation de l'amour


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Notre temps ne tmoigne-t-il pas d'une profonde aspiration la


fraternit et la paix ? En effet, le monde actuel prend
progressivement conscience de ne plus pouvoir survivre sans un effort
concert, entrepris dans un esprit de fraternit. Nulle paix possible,
nulle solution efficace aux problmes du dveloppement, de
l'alimentation, de la promotion de tous les hommes, sans la concorde et
sans l'amour fraternel. C'est pour avoir peru avec acuit ce besoin
qui domine notre poque, que Paul VI et Jean-Paul II proposent comme
objectif une civilisation de l'amour.
La civilisation est un idal collectif qui s'est donn des institutions
et des structures sociales. L'glise, avec l'audace qui lui vient de
l'vangile, propose une civilisation fonde sur l'amour comme valeur
suprme.
Paul VI affirmait que l'glise est "experte en humanit". Or, en
relisant certains textes de Paul VI, on est pris d'admiration en voyant
combien il tait lui-mme expert comprendre la mentalit de son
temps et les ides-forces qui l'inspirent. Il savait reconnatre les
conqutes de l'homme moderne, mais il percevait nettement les prils
qui menacent l'humanit, emporte par la lutte, l'gosme, la haine.
Dj, en novembre 1969, l'ide mme d'une civilisation de l'amour
est toute prsente dans son message pour la journe de la Paix. Il
crivait alors : "Une seule ide au fond est vraie et bonne, c'est celle
de l'amour universel, c'est--dire celle de la paix". Voil, selon son
expression, "l'ide-lumire" dont l'humanit a besoin. Il ajoutait :
"Nous disons qu'il est temps pour la civilisation de s'inspirer d'une
conception diffrente de celle de la lutte, de la violence, de la guerre,

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 216

de l'exploitation, afin de faire progresser le monde vers une vraie


justice commune" 130.
Paul VI a su exprimer avec bonheur cette ide-lumire, non
seulement devant des auditoires catholiques, mais la face du monde
entier, dans ses beaux messages l'occasion de la journe de la Paix,
ou encore dans ses discours au Corps diplomatique.
Les chrtiens doivent agir comme un ferment l'intrieur mme
des structures de la socit et dans tous les secteurs d'activit
intresss la promotion humaine. Jean-Paul II l'a rpt plusieurs
reprises. coutons, par exemple, ses paroles suivantes : "Ne vous
lassez pas non plus de chercher continuellement les occasions mme
minimes pour largir les contacts et les cooprations loyales et
prudentes avec cette grande ralit humaine et sociale, dans laquelle
vous tes immergs comme un ferment, afin de conduire et de faire
avancer cette oeuvre de promotion, fonde sur la vrit, la justice et
le respect pour la dignit de la personne, ce qui constitue pour le
monde le prambule ncessaire la connaissance du Christ dans la foi
et dans l'glise" 131.
Remarquons la forte expression de Jean-Paul Il : l'engagement
visible des chrtiens pour la promotion de l'homme constitue, pour
notre monde, le prambule, dit-il, et mme le prambule ncessaire
la connaissance du Christ.

Aimer son semblable redevient le principe fondamental de toute


sociabilit juste et digne. Aimer toute l'humanit s'impose, certes ;
mais concrtement, cela signifie aimer les frres proches. JeanPaul II, l'a rappel avec clart, en notant que cette exigence morale
vaut pour tout systme social ou pour toute aide organise : "Et il ne
suffit pas non plus de rflchir gnreusement sur l'amour envers
l'humanit entire : il faut aimer concrtement celui que l'vangile
appelle le prochain, qui est proche ou dont on se fait proche. Aucun
systme social, mme s'il se veut fond sur la justice, et mme aucune
130
131

Osservatore Romano, 1er janv. 1970.


Osservatore Romano, 13-14 dc. 1982.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 217

aide organise, qui est certes bien ncessaire, ne dispensera l'homme


de se tourner avec tout son coeur vers son semblable" 132.
Notre tche est donc d'agir sur les cultures, c'est--dire sur les
mentalits et les comportements pour inviter les hommes
d'aujourd'hui s'ouvrir aux valeurs de l'esprit et de l'amour. C'est
dans cette optique que fut cr par Jean-Paul II, le 20 mai 1982, le
Conseil Pontifical pour la Culture, afin de promouvoir le dialogue considr comme dcisif pour notre poque - entre l'glise et les
cultures. Le Pape y a rappel cette occasion quel point culture,
amour et dveloppement sont intimement lis. coutons ses paroles :
"L'Amour n'est-il pas comme une grande force cache au coeur des
cultures, pour les inviter dpasser leur irrmdiable finitude, en
s'ouvrant vers Celui qui en est la Source et le Terme, et leur donner
quand elles s'ouvrent sa grce, un surcrot de plnitude" 133. Voil la
force capable de mobiliser toutes les personnes de bonne volont pour
la transformation du monde et le dveloppement de toute la famille
humaine. Le Pape reprenait cette occasion les fortes paroles qu'il
avait tenues Hiroshima le 25 fvrier 1981 : "La construction d'une
humanit plus juste ou d'une communaut internationale plus unie
n'est pas un simple rve ou un vain idal, c'est un impratif moral, un
devoir sacr que le gnie intellectuel et spirituel de l'homme peut
affronter grce une nouvelle mobilisation gnrale des talents et des
forces de tous et la mise en oeuvre de toutes les ressources
techniques et culturelles de l'homme" 134.
Au terme de cet expos, je repense l'image saisissante que Saint
Paul traait de la charit, il y a 2000 ans et je me redis que nul
spcialiste des relations sociales ne pourrait trouver pour notre temps
une formule plus attirante et plus persuasive de l'amour : "La charit
132
133

134

Discours aux Socits Saint Vincent de Paul, Osservatore


Romano, 29 avril 1983.

Lettre autographe du Saint-Pre au Cardinal Casaroli crant le


Conseil Pontifical pour la Culture. Ossertatore Romano, 21-22 mai
1982.
Osservatore Romano, 21-22 mai 1982.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 218

est patiente et serviable ; elle est sans envie, ni vantardise, ni orgueil ;


elle ne fait rien de malhonnte, ne cherche pas son intrt, ignore
colre et rancune ; elle ne se plat pas dans l'injustice, mais se rjouit
de la vrit ; elle excuse tout, fait confiance en tout, endure tout" 135.
Pourquoi cet idal de comportement social ne pourrait-il fonder la
socit fraternelle que notre monde attend ?

135

I Cor. 13 : 4-7.

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 219

CULTURES. Notre avenir

SOURCE DES CHAPITRES

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Le prsent volume dveloppe, en les intgrant, des articles et des


confrences dans lesquelles j'ai trait des conditions actuelles de la
culture. Les chapitres de l'ouvrage se rfrent aux sources indiques
ci-aprs.

Chapitre 1.

O va la culture occidentale ?
Confrence donne, en mars 1983, l'Assemble des
vques du Qubec, "O va la culture occidentale ?",
publie dans vanglisation et Culture dans le Qubec
des Annes 80. Dmarches proposes par l'Assemble
des vques du Qubec. Montral, d. FIDES, 1983,
pp. 21-41.

Chapitre II.

La culture comme espoir.


Texte indit

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 220

Chapitre III.

Les jeunes et la culture qui s'annonce.

Article : "Les jeunes et la culture qui s'annonce", in


Seminarium (Congrgation pour l'ducation Catholique,
Rome), 34, (juillet-dcembre 1982), pp. 552-569.

Chapitre IV.

Quelles politiques culturelles demain ?

Article crit aprs avoir reprsent le Saint-Sige


la Confrence "Mondiacult" de Mexico (juillet-aot
1982) : "Le politiche culturali oggi alla Conferenza
mondiale dell'Unesco", in La Civilt Cattolica, (4
dcembre 1982), pp. 426-446.

Chapitre V.

Identit culturelle et identit chrtienne

Confrence donne au Symposium "Jeunes, foi,


culture" l'Universit Catholique de Milan (avril
1983) : "I rapporti tra fede e cultura. Analisi socioteologica", in Giovani, Cultura e Fede, punti di
riferimento per una pastorale universitaria, a cura di
G. Volta. Milano, Vita e Pensiero, 1984, pp. 87-106.

Chapitre VI.

Culture et crise du dveloppement.

Communication au Symposium international sur


"vanglisation et Dveloppement", organis par
l'Universit Urbaniana et la Fondation "Misereor",
(Rome, dcembre 1980) : "Societ, cultura e sviluppo",

Herv CARRIER, CULTURES. Notre avenir. (1985) 221

in A. Grumelli (ed.), Evangelizzazione, promozione


umana e culture emergenti. Atti del simposio
internazionale, 2-4 dicembre 1980, Roma, Pontificia
Universit Urbaniana, 1982, 15-32.

Chapitre VII.

Un Conseil du Saint-Sige pour la culture.


Article : "Il Pontificio Consiglio per la Cultura", in La
Civilt Cattolica, (5 fvrier 1983), pp. 235-246.

Chapitre VIII. Vers une civilisation de l'amour.

Confrence d'ouverture l'Assemble Gnrale de


Caritas Internationalis, (Rome, mai 1983), distribue
en franais, anglais, espagnol ; voir : "Una civilizacion
del amor. Proyecto utopico ?", in Corintios XIII, 30
(avril-juin 1984), pp. 21-44 ; et "Civilisation de
l'amour : projet utopique ?", in Zaire-Afrique, 189,
(novembre 1984), pp. 523-534.

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Violence
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Vocation
Voltaire
Wach J.

Washington
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