Vous êtes sur la page 1sur 17

DES ESSEINTES, UN HROS EN NGATIF, DERNIER MAILLON

D'UNE CHANE PATHOLOGIQUE PERVERSE


propos du roman rebours de J.-K. Huysmans
Christine Condamin et Anne-Claire Sauvage-Vieillard
In Press | Le Divan familial
2011/2 - N 27
pages 149 164

ISSN 1292-668X

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-le-divan-familial-2011-2-page-149.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Condamin Christine et Sauvage-Vieillard Anne-Claire, Des Esseintes, un hros en ngatif, dernier maillon d'une
chane pathologique perverse propos du roman rebours de J.-K. Huysmans,
Le Divan familial, 2011/2 N 27, p. 149-164. DOI : 10.3917/difa.027.0149

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Distribution lectronique Cairn.info pour In Press.


In Press. Tous droits rservs pour tous pays.

La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des
conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre
tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que
ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en
France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press

Article disponible en ligne l'adresse:

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press

propos du roman rebours de J.-K. Huysmans*


Christine Condamin et Anne-Claire Sauvage

onctionnaire au ministre de lIntrieur, Joris-Karl Huysmans


(1848-1907) mne une vie apparemment normale, faisant preuve
dune activit littraire et sociale dynamique. Pourtant, jusquen 1884,
son uvre semble exprimer les fantasmes les plus dbrids sur les sentiers
sulfureux de la perversion, sinscrivant dans le courant de la littrature dite
dcadente, domine par une beaut imprgne de douleur, de corruption
et de mort (M. Praz, 1999) alors quelle sachve dans la deuxime
partie de sa vie par des ouvrages, romans et critiques dart, marqus par
des thmes religieux. Le roman rebours1, objet de la prsente tude,
est publi en 1884, la charnire entre ces deux poques: il met en
scne un personnage unique, un cas singulier, le duc Jean des Esseintes
qui entretient probablement avec lauteur lui-mme (et selon lauteur
lui-mme) dimportantes connexions transnarcissiques. 30 ans, ce
jeune duc grle, [] anmique (p.40) est dj puis par les plaisirs
charnels dont il a beaucoup abus au cours de diverses actualisations
perverses: nous tudierons comment il tente, devant limpossibilit
de continuer sur cette voie en raison de sa quasi-impuissance physique
(*) Je remercie Catherine Coquery dont la relecture et les remarques me sont dune aide
prcieuse.
1. Les pages signales se rfrent au roman tudi rebours de J.-K.Huysmans, Flammarion,
2004.

Le Divan 27.indd 149

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press

Des Esseintes,
un hros en ngatif, dernier maillon
dune chane pathologique perverse

4/10/11 11:22:52

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press
Le Divan 27.indd 150

Le Divan familial

et de son usure corporelle, de parvenir une certaine jouissance par


divers processus desthtisation, de voyeurisme et de mentalisation sous
lgide des pulsions partielles et sur un mode rgressif narcissique et
sadique-anal, sans toutefois y parvenir. Nous nous interrogerons sur sa
pathologie perverse en rapport avec la transmission trans- et inter-gnrationnelle domine par lapologie du phallus, sur les liens intersubjectifs
pathologiques qui se tissent au sein du groupe familial tels quil les livre
notamment par lintermdiaire de ses souvenirs et dune vie onirique
et fantasmatique marque par la sduction, la haine et la destruction
conjointes. Nous verrons comment cette dfaillance du dispositif
intersubjectif de pare-excitation et de refoulement a entran chez tous
les acteurs de ce groupe familial et notamment chez des Esseintes une
souffrance narcissique intense et une volution perverse.

Un esthtisme factice
Des Esseintes choisit de rsider Fontenay-aux-Roses, dans un lieu
retir, loin de tout humain qui lui fait horreur, lieu quil nomme une
thbade au sein de laquelle il organise sa vie selon le principe de plaisir,
dnaturant le sens que les premiers chrtiens avaient donn leurs lieux
de retraite dans le dsert. Il tente de crer une noralit, une autre ralit
lenvers, rebours de la ralit du commun des mortels, sattachant
combler les imperfections de la nature et crer un dcor raffin. Il y
dploie ses gots, particuliers, entreprenant la rnovation complte de sa
nouvelle habitation selon un esthtisme personnel prcis et recherch:
il choisit avec discernement les livres de sa bibliothque quil dispose
soigneusement en commenant par les premiers latins, il dcore son
intrieur avec des tentures et des tapisseries recherches aux tons subtils,
des tableaux et des aquarelles des peintres quil affectionne tels Gustave
Moreau, Odilon Redon. Il asservit son environnement pour en obtenir une
jouissance maximale, allant jusqu une transmutation de la ralit en ce
qui concerne lagencement matriel des tres humains ou des animaux
dont il dispose selon ses propres codes. Il btit dans lespace de sa maison
et de son jardin de Fontenay-aux-Roses nom aux consonances fminines
qui voque la pure fontaine et les fleurs les plus recherches un univers
sous lgide de ce quil considre comme la beaut et de lart, pensant
ainsi gurir de ses troubles physiques et psychiques.
Le duc des Esseintes investit certains matriaux rares, notamment lor
et les pierreries, brillantes et inaltrables. Pour lui, lenvironnement naturel

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press

150

4/10/11 11:22:52

Ouvertures et dbats

151

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press

sera nettement plus beau sil est complt par ces prcieux matriaux.
Ainsi, il fait recouvrir une tortue vivante de pierreries jusqu ce que,
accable sous ses lourds joyaux, elle finisse par prir. Il rvre le tableau
de Salom, matresse doublement symbolique en ce quelle est la fois
femme fatale, ltale et figure biblique, quil rige en figure centrale dans
son panthon artistique. Telle quelle est reprsente par Gustave Moreau,
elle exerce un vritable envotement sur le hros, magnifie par lclat
des gemmes qui la vtissent entirement, sublime par le rayonnement
qui se dgage de son corps: les pierres qui lirradient semblent prendre
possession de son corps et lonyx parat sceller le trou de lombilic. Pour
le hros, la pierre constitue un tat minral plus parfait que la chair, se
substituant elle. La nudit, ainsi mtamorphose par la minralisation,
veillerait dautant plus la sensualit et les dsirs de Des Esseintes que
son tat semble plus factice et moins li la vie.
Le hros ne veut absolument pas tre drang dans son refuge, sauf
pour y vivre une sexualit particulire excluant presque compltement les
rapports charnels au profit dune mentalisation de son plaisir (ou encore
dun plaisir mentalis), onanisme en pense: il choisit et met en scne les
rares rencontres dont il veut tirer plaisir dans le but dune jouissance autocentre. Des Esseintes sy fait lgislateur dune Loi personnelle ignorant
celle du pre, domine par les pulsions partielles; il naccde aucune
diffrenciation structurante, quil sagisse de lhomme et de la femme,
de la nature et de lartifice, du minral et du vgtal; le hros ne semble
ressentir aucun sentiment de rivalit masculine ni dinfriorit par rapport
dautres hommes, les mcanismes dordre phallique sont absents.
Chez des Esseintes, le besoin de crer un environnement idal est
fondamental car tout ce qui entoure le moi a pour fonction de reflter un
moi idalis, fonctionnant comme miroir2 embellissant, maintenant ainsi
son sentiment de toute-puissance: il pourrait reprsenter son propre phallus
magnifi, qui en labsence didentification au pre, en labsence didentification dipienne volue, demeure factice et artificiel. Cette recherche
de raffinement destine masquer lanalit et combler les imperfections
de la nature ne parvient bien souvent qu la recouvrir ou travestir sans en
changer sa qualit. Pour combattre le sentiment terrifiant que cette illusion
2. Ce miroir na rien de commun avec celui que prtendait avoir en lui Honor de Balzac
un miroir concentrique o, suivant sa fantaisie, lunivers vient se rflchir in Le Pre
Goriot, La Comdie humaine, III (1831). d.Gosselin et Canel, coll. Grandes uvres,
Hachette-Livre, 1980, p.12.

Le Divan 27.indd 151

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press

4/10/11 11:22:53

152

Le Divan familial

pourrait scrouler, le hros est amen idaliser compulsivement tout ce


qui lentoure, compulsion tmoignant des affinits qui existent entre le
pervers et lesthte. Lesthtisme, ainsi rig par des Esseintes en valeur,
est galement perceptible dans le style de Huysmans qui use et abuse dun
vocabulaire prcieux, insolite et mtaphorique.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press
Le Divan 27.indd 152

Dans rebours, des Esseintes apparat davantage attir par la femme


quand elle se prsente sous une forme symbolique, par lintermdiaire dun
tableau, telle Salom, sous une apparence animale comme la tortue, toutes
deux couvertes de pierreries pour en accentuer la brillance, ou encore
vgtale comme les fleurs rares quil aime particulirement: il apprcie
les fleurs tropicales, et surtout les orchides, moins parce quil sagit de
plantes dlicates et charmantes, palpitantes et frileuses (p.123) que
parce quelles prsentent les caractres de la bisexualit: elles ressemblent
au vagin et portent aussi des appendices voquant des testicules dont
leur nom est tir (en latin, orchis veut dire testicules): elles reprsentent
donc la compltude sexuelle chre aux pervers. Mais le hros prfre les
fleurs de serre excentriques et bizarres, celles qui sont rotises comme la
Caladium aux tiges turgides, celles qui sont semblables un corps humain
mutil tel lamorphophallus voquant des membres endommags de
ngre (p.126), celles qui sont morbides et monstrueuses, aux pidermes
poilus, creuses dulcres, stries de cicatrices et de crotes, montrant les
magnifiques hideurs de leur gangrne (p.128). Cette approche florale
reprend deux caractristiques importantes pour le pervers, labolition des
cadres qui permettent de distinguer les diffrentes catgories telles que
le vgtal et le vivant, par exemple, et lapparence de la monstruosit en
rapport avec lanalit.
Alors que lobjet rotique serait naturellement la femme pour le
hros qui est un homme, celle-ci le doit souvent, elle ne lui inspire
pratiquement plus aucun dsir (il la dit use en tant quobjet de passion)
ni sentiment amoureux ou tendresse: finalement il ne rechercherait plus
la femme que comme partenaire lui apportant des sensations insolites.
Il tente quelques rapports sexualiss avec des tres androgynes, femmes
de spectacle telle la ventriloque ou Miss Urania, lacrobate, crature
hors-norme, hors-nature mais mprise en tant que femme et artiste de
cirque. La ngation des diffrences est une caractristique essentielle du
pervers qui vise renverser lordre de la Loi (la loi du pre) pour crer une

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press

Jouissance, monstruosit et dgradation de lobjet

4/10/11 11:22:53

Ouvertures et dbats

153

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press

nouvelle ralit fonde sur lindiffrenciation. En ce sens, landrogynie


et les travestissements intersexuels, oprant une forme de totalisation
sexuelle, amnent une forme de retour lindistinct qui produit chez le
pervers une suprme rgnration, par un accroissement prodigieux de
puissance (J. Chasseguet-Smirgel, 1984).
Des Esseintes est troubl par Auguste Langlois, un galopin denviron
16 ans (p.105) issu du peuple, aux traits rguliers et aux longs cheveux,
dallure androgyne. Lquivocit du personnage est souligne par la raie
qui lui coupe les lvres, comme linterstice o lon se glisse, symbolisant
le sexe fminin. Le duc use du jeune homme comme dun objet, lentranant dans une maison close o il jouit de son dpucelage par personne
interpose: il essaie de sapproprier ce quil ne possde pas, savoir la
virginit, la puret et la libert du jeune homme. Il asservit ladolescent
en lui offrant les plaisirs sexuels dont il ne va plus pouvoir se passer: il
le fait ainsi plonger irrmdiablement dans le vice et se rend matre de sa
destine. Il prend plaisir le dpraver, esprant quil deviendra un gredin
si ce nest un criminel. Le dsir sadique consiste en la dpossession de
lautre, sa fin est la mort (morale si ce nest physique) dautrui rduit
un objet. Mais il est galement possible quil pervertisse le jeune homme
pour quil devienne le gredin quil na pas pu tre lui-mme. En effet, il
est toujours rest un enfant apeur, incapable dtre opposant, agressif et
de saffirmer comme un homme. aucun moment dailleurs, il ne fait
allusion au fait dtre pre lui-mme.
Sa dernire tentative de jouissance avec un objet extrieur sera celle du
masochisme: le duc, dans un besoin de domination et de dchance, va
se constituer comme lobjet de possession de Miss Urania qui se rvlera
brutale et virile. Ainsi humili, il se sent exister dans une possible unit
ressentie dans linfriorit et au prix de la honte, il jouit de sa douleur
comme de sa dgradation (Piera Aulagnier, 1967). Cependant ces treintes
avec lobjet ne lui apportent quun soulagement passager, un plaisir limit
et elles demeurent de plus en plus difficiles laborer: le hros se voit
contraint dorganiser dautres stratgies de jouissance.

La jouissance, entre voyeurisme et rminiscence


Labstinence sexuelle du hros est la consquence de son impuissance
physique et aussi de son choix dliminer la prsence dautrui Fontenayaux-Roses: il nest pratiquement jamais question de rapport sexuel au sens
propre dans le roman rebours, mais la sexualit sy exerce sous lgide du

Le Divan 27.indd 153

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press

4/10/11 11:22:53

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press
Le Divan 27.indd 154

Le Divan familial

fantasme, travers le voyeurisme et la rminiscence du pass. Lactualisation


de lart dautrui, en loccurrence les textes littraires, les tableaux de Moreau
ou de Rops notamment, apportent des Esseintes, qui a renonc crer
lui-mme, une possibilit de jouissance, tout comme la reviviscence de son
propre pass, pass macul de turpitudes, afin de le revivre dans sa plnitude
sous forme dauto-voyeurisme (P. Jourde, 1991).
cartant lautre comme partenaire sexuel, des Esseintes considre la
sexualit sous langle de la reprsentation; la vision se fait pntration: la
mtaphore de lil en rut explicite le rapport quentretient le hros avec
ses tableaux notamment ceux de Flicien Rops, Jan Luyken et Gustave
Moreau. Sa perversion rside non dans le plaisir sexuel pour lui-mme
mais dans la recherche dun plaisir esthtique, plaisir-excitation encore
augment pour lui quand il sagit de contempler lhorreur et la barbarie.
Lesthte des Esseintes aime regarder la cruelle Salom, alors quelle
sait envoter les hommes en usant de ses charmes et obtenir ce quelle
dsire, elle se montre sauvage et sans piti pour celui qui se refuse
elle: elle exige que la tte de Jean-Baptiste lui soit servie sur un plateau.
Lehros aime aussi contempler la srie des perscutions religieuses de
Jan Luyken: les estampes qui prsentent dhorribles tortures sont mises
en valeur dans des cadres dbne, fixs sur des murs tapisss de rouge
vif ce qui augmente encore la jouissance du duc.
Quand cette qute de jouissance sapplique des personnages rels,
lexpression du fantasme et la recherche esthtique restent prvalentes: le
duc devient le metteur en scne exigeant de scnarios fictifs et programms, destins la mise en scne de son fantasme, parfois au sein dun
vritable thtre esthtico-libidinal: il fait ainsi rciter sa matresse
ventriloque un texte de Flaubert tir de La tentation de saint Antoine3,
le dialogue du Sphinx et de la Chimre, devant les statuettes de ces deux
personnages, mises en valeur par un jeu de lumire. Sans mme avoir y
participer autrement quen treignant la femme, silencieuse, ses cts
(p.142), il vibre lunisson avec ces personnages monstrueux (au sens
dirrels et de recomposs) et mythiques, en qute comme lui dinconnu,
didal, dun art renouvel bien quartificiels, Sphinx et Chimre, qui
la ventriloque prte alternativement sa voix, deviennent plus rels, plus
prsents et plus satisfaisants que la ralit constamment dcevante de
lhumain et notamment celle du corps fminin.
3. Et notamment la clbre phrase de Gustave Flaubert: Je cherche des parfums nouveaux,
des fleurs plus larges, des plaisirs inprouvs, p.141.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press

154

4/10/11 11:22:53

Ouvertures et dbats

155

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press

Par dfinition, le voyeur dsire labsolu, limpossible, cest--dire voir


sans tre vu; dans le scnario pervers, un tiers, un tmoin sincarne souvent
dans un regard anonyme, cest ce regard quest offerte la mise en scne,
ce regard en tant que garant de la jouissance (Piera Aulagnier, op. cit.).
Le duc souhaite tre vu, ou plutt se placer en position dtre surpris dans
une situation dlicate, notamment avec sa matresse, ce qui augmente son
plaisir. Il se rappelle aussi quautrefois, il avait amnag un boudoir rose
o, par un jeu subtil de miroirs, les partenaires pouvaient se voir ensemble
et linfini, se constituant la fois comme sujets et comme objets, et donc
comme totalit. Le hros ne semble pas avoir dpass le mythe narcissique
de la toute-puissance, il reprsenterait la totalit de ce que sa mre dsire,
le phallus lui-mme, il naurait pas daccs la diffrence sexuelle, il
vivrait sous la domination du principe de plaisir en faisant fi du pre, de
la fonction phallique et de la dimension du manque.

Vers lanorexie et la mort du sujet


Nanmoins, quelle quen soit loriginalit, la ralit recre par des
Esseintes nest quune imitation de la ralit et plus prcisment du pnis
paternel. Elle concerne, en effet, un phallus idal qui renvoie des modles
qui ne sont pas des substituts paternels mais des substituts qui ont russi
contourner les conflits dintrojection et se donner un phallus magique
autonome (J.Chasseguet-Smirgel, op. cit.). Tous les substituts de son
Moi travesti ou de son phallus magnifi, tous les artifices dont il sentoure,
rappellent, par opposition, lanalit quils dissimulent. Chaque fois que le
duc a essay dassouvir ses fantasmes, que ce soit avec lacrobate, avec
Auguste ou avec miss Urania, ce fut un chec car la dimension charnelle
tait encore trop prsente et surtout trop effrayante, et lautre toujours
insatisfaisant.
Maintenir lillusion de la supriorit de la pr-gnitalit imposerait que
lidalisation transforme lanalit. Or, le processus ne la transmue pas, il
ne fait que la masquer: lanalit resurgit parfois jusqu lobscnit et
la destruction. Elle ne fait que recouvrir la vie dune couche de joyaux
brillants, ainsi la tortue incruste de pierreries meurt touffe, et la cruelle
Salom est chosifie dans sa minralisation morbide tandis que, paradoxalement, la tte tranche de Jean-Baptiste semble vivante. Pour tre efficace,
la ngation des ides et les reprsentations lies aux pulsions anales doivent
tre compulsivement rptes pour en compenser la fragilit. Or Des
Esseintes a puis son nergie en sefforant de maintenir lidalisation;

Le Divan 27.indd 155

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press

4/10/11 11:22:53

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press
Le Divan 27.indd 156

Le Divan familial

ds lors sa sant priclite, il sombre dans lanorexie, son environnement


recompos ne lui apporte plus de satisfaction, le monde extrieur lui
apparat impur et fcalis comme une incommensurable goujaterie,
Paris ressemble une ville idoltre qui jacule dimpurs cantiques
(p.248), toutes les classes de la socit sont corrompues: le style du dernier
chapitre se caractrise alors par une profusion verbale et un vocabulaire
outrancier du registre sadique-anal portant sur la ruine, la dcomposition,
la falsification, la destruction, la solitude et la dchance.
Alors que le hros est menac par la maladie et la folie, son mdecin
exige quil retourne une vie sociale plus normale; le duc des Esseintes,
ne sachant plus comment sortir de limpasse o il se trouve, tente un
recours Dieu dans un revirement qui semble dabord peu crdible tant
il a bafou les principes de la religion, Dieu lui-mme et sa cration. Ne
sagirait-il pas cette fois-ci non dun rebours mais dun espoir de pouvoir
nouveau bnficier dun accueil humanisant (au sein dune communaut
religieuse) et, sinon tiercisant, du moins bienveillant et contenant (grce
aux bons pres reprsentant Dieu) linstar de celui quil avait connu
enfant chez les jsuites lorsquil stait retrouv orphelin?

Dysfonctionnement des investissements parentaux


et processus destructeurs du lien intersubjectif
Alors que lon manque de toute information sur la jeunesse de lauteur
Joris-Karl Huysmans, il apparat, selon lui, que des Esseintes le reprsente
en quelque sorte, notamment sur le plan fantasmatique. Notre hros, sujet
singulier sil en est, profondment inapte tout lien humain objectal, nous
donne cependant de nombreux indices sur les origines de sa pathologie du
lien et du narcissisme. Le retrait de Des Esseintes hors du monde (suivant
le pome de Baudelaire) fuyant ses semblables humains qui lui sont
devenus insupportables et impossible utiliser pour sa propre jouissance,
lui permet daccder par lintermdiaire de certains de ses souvenirs, de
ses fantasmes, de ses cauchemars une partie de sa prhistoire cache,
celle qui lui a t transmise par sa famille, son histoire transgnrationnelle
et donc, aux traumas antrieurs de sa famille, et ceux quil a endurs
dans lenfance.
Du point de vue de la mythopose groupale (lintergnrationnel, ce qui se transmet, slabore, se fantasme entre les gnrations),
J.K.Huysmans signale demble la dcadence de cette ancienne
maison (p.39) de la famille des Floressas des Esseintes qui, jadis

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press

156

4/10/11 11:22:53

Ouvertures et dbats

157

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press

reprsente par dathltiques combattants, occupait un vaste territoire


dle-de-France et de Brie. Il indique leffmination des mles et lextrme affaiblissement de ses anctres et le sien propre dus aux unions
consanguines rptes pendant deux sicles. Quant des Esseintes, il se
dbarrassera sans regret de lunique possession familiale restante, celle
du chteau de Lourps dlabr dans lequel il a vcu son enfance et, seul
rejeton survivant, il nenvisagera aucunement de poursuivre cette ligne
par un acte de procration.
Il faut rappeler que Jean des Esseintes, dont la venue ntait ni dsire
ni accepte, se prsenta demble comme un enfant malade, accabl dopinitres fivres, dlaiss par une mre elle-mme mlancolique, toujours
immobile et couche dans une chambre obscure. tait-il destin rparer
sa mre, ou la combler tel un phallus magique dans un compltement
incestueux qui, seul, aurait pu la faire merger de sa blessure narcissique
provoque par des atteintes ptrifiantes antrieures et la faire revivre?
En tout tat de cause, le tissage des liens entre la mre et lenfant (qui
permet le dveloppement de la tendresse et de la sensualit) ne semble
pas avoir pu exister: sa mre, une longue femme, silencieuse et blanche (p.40), incapable de supporter les identifications projectives et la
destructivit ncessaires lenfant pour construire un moi solide, mourut
jeune dpuisement. Son pre, presque toujours absent et indiffrent, le
laissait apeur et solitaire. Confront tout petit limparable destructivit
de ses deux parents, et finalement leur abandon, Jean se situe dans la
haine de ses deux parents, celle-ci se retournant contre son Moi: en
effet, sans identification masculine, le garon qui ne peut extrioriser ses
conflits sur un mode antisocial (regrettant probablement de ne pouvoir
tre un gredin), a recours des somatisations, des comportements
sadiques, des comportements masochiques et destructeurs de lui-mme
par retournement.
La scne primitive est brivement voque: les rares rencontres
dcolores (p.40), aussi distantes que brves et inaffectueuses de ses
parents mutiques, correspondent une scne morbide, de non-rencontre et
de non-dsir. Non seulement des Esseintes prne la strilit, mais encore
il propose lavortement de la femme et mme de laisser doucement
prir les enfants afin de leur pargner une vie si pnible, tmoignant
du rgne de Thanatos qui prend l sa dimension la plus morbide dans
un lien porteur de haine et de destruction sous lgide dune pulsion de
mort dsintrique: il prend rebours la thorie freudienne sur laccueil
habituellement rserv His Majesty the Baby par les parents ordinaires;

Le Divan 27.indd 157

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press

4/10/11 11:22:53

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press
Le Divan 27.indd 158

Le Divan familial

ici lenfant nest pas porteur des rves irraliss de ses parents, il serait
plutt question de lui pargner toute transmission et tout rve dans une
totale ngativit et au prix de sa vie. Il semble que pre et mre aient t
incapables de dtoxiquer leurs propres souhaits destructeurs et ceux de
leur enfant, quils aient t incapables de contenance et de capacit de
rverie narcissiquement porteuses pour leur fils Jean.
Alors quil avait, un temps, utilis les femmes dans des jouissances
charnelles puisantes et rptes pour contrer son infinie tristesse hrite
dune enfance solitaire et souffrante, le hros a pour projet de parvenir
des sensations autorotiques sans intermdiaire objectal au sein de sa
thbade, labri du monde: il sagit probablement l de vivre une sorte
de phase auto- (Roussillon, 2008) destine se donner un plaisir sensoriel
quil aurait d trs tt recevoir de sa mre. Cette nidation ftale peut
tre vue comme une tentative de reconstruction: il dcide de btir un
monde totalement artificiel, cest--dire autoengendr, dont il sera le
crateur, linstar de Dieu, dans un mouvement de toute-puissance celle
quil na pu connatre au tout dbut de sa vie un lieu au service exclusif
de sa jouissance, un lieu quil peut toujours contrler, parant ainsi aux
dfaillances du lien humain.
On ne sera pas tonn de labsence defficacit de ce procd, qui
napparat finalement que comme processus de compensation, illusoire
(ilne sorganise pas selon un processus dintersubjectivit thrapeutique
au sein dune relation transfro-contre-transfrentielle) mme sil a permis
au hros et peut-tre lauteur lui-mme lexpression fantasmatique de
son vcu psychique suivie dun amnagement (et dun dmnagement). Le
hros procdera un retour au sein de la communaut humaine, comme
le fera lauteur Joris-Karl Huysmans, qui effectuera plusieurs sjours dans
des congrgations religieuses et notamment la Trappe dIgny

Un hros en ngatif: tre le phallus de sa mre


Dans le roman, la dyade mre-enfant se structure en groupe auquel
contribue le fonctionnement mental du pre: une trans-subjectivit pse
sur chacun deux engendrant une apologie du phallus et une mythologie
son service amenant entre les membres une intersubjectivit et une interfantasmatisation qui sexprime notamment dans les diffrents cauchemars
de Jean des Esseintes.
Le hros, qui par ailleurs insulte sa mre, confie plusieurs cauchemars
rcurrents tmoignant directement du manque de holding et de contenance

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press

158

4/10/11 11:22:53

Ouvertures et dbats

159

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press

maternelle: dabominables rves que rompaient des sursauts dhomme


perdant pied, dgringolant du haut en bas dun escalier, dvalant, sans
pouvoir se retenir au fond dun gouffre (p.134). Il rapporte aussi un long
cauchemar (impossible analyser compltement dans le cadre prsent)
qui occupe une place centrale dans le roman et donc vraisemblablement
dans sa problmatique amenant un vcu traumatique infantile charg dune
norme angoisse. Il prsente ainsi des Esseintes aux prises avec plusieurs
femmes terribles qui se succdent et se transforment probablement de
gnration en gnration Il se voit marcher ct dune femme laide
tte de bouledogue, vite remplace par plusieurs autres personnages
fminins horribles, le dernier tant celui de la Grande Vrole. Dimmenses
pierrots blancs, comme autant de pres menaants, empchent sa fuite et
menacent de lanantir en lcrasant. Le rveur se trouve la fois fascin
et attir par laffreux regard de cette femme vrole, aux lvres et aux
seins rouges provocants, au ventre qui grouille de noirs Amorphophallus.
Elle le saisit, lattire contre lui: il doit frler la hideuse et sanguinolente
blessure qui spanouit entre ses cuisses, farouche Nidularium qui
billait, en saignant, dans des lames de sabre (p.133). Il est terroris
par cette femme-Grande Vrole anime par la force de destruction du
virus de la syphilis et effrayante par son vagin aussi redoutablement
arme que castre. Ces images de femmes effrayantes et grotesques sont
la fois inconnues pour lui et cependant implantes depuis longtemps
dj dans son intimit et dans sa vie (p.130) portant les marques de
la transsubjectivit: sans en avoir aucun souvenir prcis, il a pourtant
la certitude quelles correspondent quelquun de particulirement
important dans son pass quil sagisse dun pass transgnrationnel
ou de son pass infantile. Cela laisse supposer quil sagit de plusieurs
images maternelles dfaillantes, prcocement sductrices et terrifiantes,
et de pres qui tels dimmenses pierrots chercheraient lcraser. Ainsi la
mre-bouledogue serait incapable de contenir les mois internes du bb,
lui communiquant au contraire ses terreurs et ses angoisses de mort, la
mre-Syphilis le perscuterait par son emprise rotise dans une violente
et morbide volupt. Des Esseintes se trouve confront la rvlation dune
image maternelle4 biface la fois attirante, sductrice, phallique autant
que sauvagement castre et terriblement destructrice dont il ne parvient
4. On retrouve ici ce que la clinique des mres des pervers nous enseigne, savoir la
dfaillance des soins et labsence daffection maternelle jointes une relation demprise
terrifiante et rotise avec leur enfant.

Le Divan 27.indd 159

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press

4/10/11 11:22:53

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press
Le Divan 27.indd 160

Le Divan familial

se dprendre que par le rveil. Lobjet sexuel est vcu comme ravageur
et de ce fait lintimit corporelle apparat comme dangereuse; ltreinte
sexuelle sorganise comme un champ de destruction.
Dans la mesure o il ne peut renoncer une fixation lobjet maternel,
des Esseintes reste confront un sentiment dimpuissance li cette
dpendance et cherche fuir le sexe fminin quil voit comme chtr et
rpugnant mais aussi phallique; cette question phallique chez le patient
pervers et son dmenti quant la perception du phallus maternel peuvent
tre relis la problmatique de la mre: elle considre son enfant
comme un phallus. Cest Freud (1927) qui a mis en exergue la sduction
par la mre comme facteur tiologique dterminant dans les perversions.
Fix la mre, des Esseintes est incapable de se confronter au complexe
ddipe et langoisse de la castration dont il fuit toute reprsentation
avec horreur, il reste cantonn la recherche dune jouissance domine par
lapologie du phallus, se dclinant en sductions, en attitudes proslytes et
utilitaires, en induction de comportements dont un tiers sera lexcuteur,
en sensations prouves par lintermdiaire du regard et en recours aux
actes violents o il sagit de rejouer la castration en adoptant la place
sadique ou masochiste (cf. Eiguer, 2001).
La scne de lextraction dentaire, qui reprend le thme de la perte des
dents de la femme bouledogue prcdente, se prsente davantage comme un
cauchemar que comme un souvenir, ainsi que laffirme le hros: le duc des
Esseintes est terroris par un dentiste brutal qui lui arrache une dent carie
dans datroces souffrances et un bain de sang comme sil lui arrachait
le phallus, non sans lui avoir auparavant fait subir dinsupportables
intrusions corporelles, lui enfonant un index norme dans la bouche,
comme sil voulait lui entrer son bras jusquau fond du ventre (p.87),
voquant des pntrations sexuelles. Il se dlecte de ressentir la fois
lhorreur lie la souffrance suivie dexaltation quand la douleur le quitte,
les deux tant finalement plus mles quil ny parat dans le ressenti dun
horrible charme (p.88) comme sil ne pouvait accder au plaisir qu
la condition que celui-ci soit empreint de sadisme et de souffrance. Si la
scne fait penser dans un premier temps un acte de castration primaire
qui confronte le sujet une angoisse de mort, elle voque peut-tre plus
encore une scne primitive dans laquelle le hros prendrait la place dune
mre terriblement castre et pntre par le pre vu comme arracheur de
dents. Cette scne peut aussi tre comprise comme le rituel qui permet
dobtenir une jouissance en rejouant la castration vcue sous forme de rite
sacrificiel (mise en acte dune castration symbolique sur le corps).

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press

160

4/10/11 11:22:53

Ouvertures et dbats

161

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press

Des Esseintes apparat comme un pervers qui regrouperait plusieurs sortes


de perversions, dans une grande richesse fantasmatique, un profil que, sauf
dans le masochisme sexuel, lon ne retrouverait pas dans la clinique, ce
type de personnalit prsentant gnralement des symptmes pauvres et
strotyps, des scnarios rptitifs, des rituels immuables: il se prsente
comme le sujet dun inconscient transgnrationnel pathologique, assujetti
une chane dont il revendique dtre le dernier maillon 5. Le hros
suscite chez son lecteur des sentiments (contre-transfrentiels) varis tant
il se montre tour tour provocant, odieux, excentrique, ou totalement
dsespr. Il sagit en effet dun personnage excessif par son utilisation
majeure du processus didalisation appliqu tant son environnement
qu son criture, souvent irritant par son retrait forcen lcart du
monde et sa haine de lautre; il est aussi attachant car on ne peut tre
insensible sa douleur quand il voque ses troubles, ses incapacits et ses
insatisfactions et surtout quand il se trouve confront sa dtresse initiale
quil situe dans la sduction et labandon prcoce dont il a t victime et
dans les sentiments de terreur et de haine qui en dcoulent; enfin il force
ladmiration par ses capacits dinsight, ses aptitudes associatives, sa
recherche de sens par lintermdiaire de ses souvenirs, ses fantasmes et
ses rves: il fait part de son vcu psychique conscient et inconscient, du
fonctionnement intersubjectif de sa famille nuclaire o chacun semble la
fois acteur et victime dun tissage pathologique imprgn par de violentes
transmissions trans-gnrationnelles. Des Esseintes est un vritable hros
littraire mme sil ne peut lui-mme que tenter de crer un lieu esthtis
pour pouvoir survivre, un univers priv destin lui seul, sans parvenir
une vritable uvre reconnue et destine un public dans un domaine
artistique majeur. Bien quil ait dispos, grce son environnement et
sa formation intellectuelle, des lments qui auraient pu lui permettre un
accs au processus de sublimation, le duc est en effet bien trop encombr
par sa problmatique intersubjective perverse ante-dipienne et rgressive,
probablement transmise depuis des gnrations, pour dpasser sa qute
dun lieu esthtis et reconstruit de type utrin o il puisse jouir de

5. Une de mes patientes victime dinceste transgnrationnel ne voulait plus que cela se
reproduise: elle refusait davoir elle-mme des enfants et elle voulait casser la chane
(de la transmission pathologique).

Le Divan 27.indd 161

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press

Transmissions pathologiques,
idalisation, sublimation, cration

4/10/11 11:22:53

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press
Le Divan 27.indd 162

Le Divan familial

sensations rgressives6 qui nengagent pas le corps corps sexuel vcu


comme un champ de destruction.
Par contre, Joris-Karl Huysmans, son auteur, fait uvre de cration
littraire dans un processus de sublimation, en dsexualisant la pulsion
grce la transformation de la libido sexuelle en libido narcissique. Freud
a bien distingu le processus didalisation de celui de la sublimation,
cette dernire ayant seule une potentialit cratrice: Elle (la sublimation)
offre, en effet, un drivatif celui qui a des excitations excessives et permet
leur utilisation dans dautres domaines de sorte que les prdispositions
dangereuses au dbut produiront une augmentation apprciable dans les
aptitudes et activits physiques: cest l lune des sources de lactivit
artistique. Joris-Karl Huysmans, dans la priode qui suivit la sortie
de son roman rebours continua produire romans et critiques dart,
et entama une conversion religieuse dont il serait intressant dtudier
ultrieurement les vritables enjeux

Bibliographie
Abraham K. (1925), Lhistoire du chevalier dindustrie la lumire de la psychanalyse, in uvres compltes II, 1915-1925, ditions Payot, Rivages, 2000,
p.275-289.
Aulagnier P. (1967), La perversion comme structure, Linconscient 2, Laperversion, 11-41, Paris, PUF.
BalzacH. de (1831), Le pre Goriot, La Comdie Humaine, III, d.Gosselin et
Canel, coll. Grandes uvres, Hachette-Livre, 1980.
Baudelaire Ch. (1864), Nimporte o hors du monde, in Le spleen de Paris, Petits
pomes en prose.
Blanchard A.-M., Decherf G. (2009), Le devenir de la toute-puissance dans les
liens prcoces, Le divan familial, 22, p.149-163.
Chasseguet-Smirgel J. (1984), thique et esthtique de la perversion, Seyssel, Champ
Vallon, rd. 2006.
Eiguer A. (1983), Un divan pour la famille, Paris, Centurion.
Eiguer A. (2001), De la perversion sexuelle la perversion morale, Paris, Odile
Jacob.
Flaubert G. (1874, 1903), La tentation de saint Antoine, La Pliade, t.I, Bourges,
1966.
Freud S. (1927), Le ftichisme, uvres compltesXVIII, 123-132.
Freud S. (1991), Sigmund Freud-Stefan Zweig, Correspondance, (1987), Paris,
Rivages.
Jourde P. (1991), Huysmans, rebours, lidentit impossible, Paris, Champion.
6. C.Condamin, rebours, un fantasme de retour dans le sein maternel, paratre.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press

162

4/10/11 11:22:53

Ouvertures et dbats

163

Huysmans J.-K. (1884), rebours, Flammarion, 2004.


Joubert C. (2010), La transmission: une violence ncessaire dans les liens,
Ledivan familial, 24, p.107-125.
Kas R. (2009), La ralit psychique du lien, Le divan familial, 22, 107-125.
Praz M. (1999), La Chair, la mort et le diable dans la littrature du xixesicle.
Leromantisme noir (Poche), Paris, Gallimard, Collection Tel.
Roussillon R. (2008), Le jeu et lentre-je (tu), Paris, PUF.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press

Des Esseintes, un hros en ngatif, dernier maillon dune chane pathologique perverse.
propos du roman rebours de J.-K. Huysmans. Des Esseintes, hros singulier du roman
rebours de Joris-Karl Huysmans, tente de crer un lieu propice son mode de jouissance
perverse, un environnement priv, rgressif et esthtis, pour pouvoir survivre. Dans cette
solitude, il fait part de ses troubles pathologiques et de sa douleur psychique, de son vcu
conscient et inconscient, mais aussi du fonctionnement intersubjectif et transgnrationnel
de sa famille par lintermdiaire de ses souvenirs, de ses fantasmes et de ses rves. Il montre
comment chacun a pu tre la fois acteur et victime dun tissage pathologique imprgn de
violentes transmissions inter et transgnrationnelles. Lauteur du roman, dont le personnage
peut tre un double, fait uvre de cration littraire dans un processus de sublimation,
parvenant une vritable recherche stylistique au cur de lintime.
Mots cls

Perversion Transmission pathologique Esthtisation Cration littraire.

Summary

Des Esseintes, a hero in negative, last link of a perverse pathological chain. About the
novel rebours by J.-K. Huysmans. Des Esseintes, singular hero of the novel rebours by
Joris-Karl Huysmans, tries to create a favourable place to his mode of perverse pleasure:
a private, regressive and esthetized environment, in order to survive. In this loneliness, he
shares his pathological disorders and psychic pain, conscious and unconscious feelings, but
also his intersubjective and transgenerational family functioning via memories, phantasms
and dreams. He shows how each one could be at the same time an actor and a victim of
a pathological weaving impregnated by violent intergenerational and transgenerational
transmissions. The author of the novel, whose the character could be his double, writes
literary fiction in a process of sublimation, arriving to a true stylistic research at the heart
of the intimate psyche.
Key words

Le Divan 27.indd 163

Perversion Pathological transmission Esthetisation Literary creation.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press

Rsum

4/10/11 11:22:53

164

Le Divan familial

Resumen

Des Esseintes, un hroe en negativo, ltimo eslabn de una cadena patolgica perversa.
Con respecto a la novela Au rebours de J.-K. Huysmans. Des Esseintes, hroe singular
de la novela Au rebours de Joris-Karl Huysmans, intenta crear un lugar propicio a su
mtodo de goce perverso, un medio ambiente privado, regresivo y esttico, para poder
sobrevivir. En esta soledad, comunica sus desordenes patolgicos y su dolor psquico,
sus vivencias conscientes e inconscientes, y tambin el funcionamiento intersubjetivo y
transgeneracional de su familia por medio de sus recuerdos, fantasas y sueos. Muestra
cmo cada uno pudo ser a la vez protagonista y vctima de un tejido patolgico impregnado
de violentas transmisiones inter y transgeneracioles. El autor, cuyo personaje puede ser un
doble suyo, crea una obra literaria en un proceso de sublimacin, y conduce una verdadera
investigacin estilstica en el centro de lo ntimo.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press
Le Divan 27.indd 164

Perversin Transmisin patolgica Estetizacin Creacin literaria.

~
Christine Condamin
matre de confrences luniversit dAmiens
94, rue Nationale
59200 Tourcoing
Anne-Claire Sauvage-Vieillard
juge civil
9, rue Ernest-Deconynck, App.1002
59800 Lille

Document tlcharg depuis www.cairn.info - New York University - - 128.122.149.145 - 12/01/2015 22h27. In Press

Palabras clave

4/10/11 11:22:53

Vous aimerez peut-être aussi