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INTRODUCCION

Mineral es aquella sustancia natural, homognea, inorgnica, de composicin


qumica definida. Estas sustancias inorgnicas poseen una disposicin ordenada
de tomos de los elementos de que est compuesto, y esto da como resultado
el desarrollo de superficies planas conocidas como caras. Si el mineral ha sido capaz
de crecer sin interferencias, pueden generar formas geomtricas caractersticas,
conocidas como cristales.

Los minerales representan la principal materia prima de gran importancia para


la elaboracin de objetos y artculos en la vida cotidiana, los mimos al ser explotados
generan ingresos al ser comercializados, pero igual su explotacin puede generar caos
ecolgico y agotamiento de los mismos a ser extrados e indebidamente sin tomar en
cuenta los diversos factores del medio ambiente.

MINERALES
Los minerales son cuerpos naturales qumicos, inorgnicos y homogneos, que
pueden hallarse en la superficie de la Tierra, formados en ella en forma espontnea.
En general poseen estructura cristalina, dada por el enrejamiento de los tomos, y
la composicin qumica difiere de unos a otros. Poseen caras, o sea superficies
planas, pues sus tomos se disponen en forma ordenada. Hay pocos minerales
integrados por un solo elemento, como el oro y la plata; la mayora, son compuestos
qumicos. Su estudio corresponde a la mineraloga.
El calcio, el potasio y el magnesio son metales; el fsforo, el azufre y el
carbono, son no metales.
Los minerales compuestos se agrupan entre otros, en:
1. Sulfuros, como la pirita o la colcosina, donde se combinan elementos no
metlicos con metlicos;
2. xidos, como la magnetita o el rutilo, donde los metales o no metales se
combinan con oxgeno, sin carcter salino.
3. Alogenuros, como la fluorita, que resultan de la combinacin de un halgeno
con un metal. Tambin hay sulfatos, nitratos, fosfatos, silicatos, etctera.
Para distinguir un mineral de otro, podemos observar su color, su sensibilidad al
tacto, o su sabor, como en el caso de la sal; y sobre todo su dureza. El mineral ms
blando es el talco, y el ms duro, el diamante.
Las rocas son aglomeraciones de minerales, generalmente de un mismo tipo, de
manera natural. Del estudio de las rocas se ocupa la petrografa.
LA ESTRUCTURA DE LOS MINERALES
Aparte de la disposicin, que podramos llamar arquitectnica, de los tomos, a
la que parece deberse la forma cristalina, los minerales ofrecen la ms notable
variacin en su estructura general. Muchos de ellos se presentan a primera vista como
masas de un material unido y homogneo, como ocurre con un trozo cualquiera de
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cuarzo, dicindose de ellos que tienen una estructura compacta, pero hay otros que
parecen estar constituidos por una acumulacin de granitos, a veces sumamente
pequeos, aunque bien visibles, y entonces se califica su estructura de granuda.
Este tipo de estructura es el del mrmol estatuario, llamado tambin mrmol
sacaroideo porque su fino grano le da el aspecto de azcar de piln. Cuando la
substancia mineral se ha depositado en zonas concntricas, la estructura se denomina
concrecionada, pudiendo citarse como ejemplo las calcedonias, la gatas y los nices,
variedades de cuarzo que por sus zonas alternadas de diversas tonalidades se utilizan
en la talla de objetos ornamentales. Hay minerales, entre ellos el cobre, que muchas
veces ofrecen el aspecto de ramas, secas o con su follaje, estructura arborescente que
se denomina dendroidea. No es raro que un mineral con esta estructura se incluya en
otro, formando delicadas ramificaciones que se conocen como dendritas, y en este
caso la apariencia de una seccin del conjunto, sobre todo si ha sido bien
pulimentada, es enteramente la del dibujo de una planta hecho por algn hbil artista.
La pirolusita, mineral de manganeso que comnmente se denomina "jabn de
vidriero" y que, por su modo de actuar en presencia del cido clorhdrico, sirve para
la preparacin de los vulgares polvos de gas, invade a veces en esta forma la pizarras,
siendo sus dendritas como plantas fsiles por los aficionados a coleccionar objetos
raros.
Otra estructura muy notable es la fibrosa, de la que se distinguen diversas
variedades, y as se dice que es acicular cuando el mineral forma fibras rectas y
rgidas como agujas, fibrorradiada cuando las agujas irradian desde un punto comn,
bacilar si se trata de fibras rectas y mediante gruesas, a modo de palitos, capilar si son
finas y flexibles como cabellos, etc. La estibiana o antimonita, de la que se extrae el
antimonio, que por su propiedad de endurecer el plomo se considera desde la ltima
guerra como uno de los principales "metales estratgicos", presenta con mucha
frecuencia la estructura fibrosa acicular o la bacilar. Ms famosas como minerales
fibrosos, sin embargo, son la tremolita o anfibol blanco, la actinotita o anfibol verde y
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la variedad de serpentina conocida como crisotilo, todas ellas denominadas


corrientemente amiantos o asbestos. Las tres forman fibras muy finas, comparables a
la seda o algodn, lo que hace que se presten a numerosas aplicacione stiles,
pudiendo confeccionarse con ellas tejidos que sirven para ropas incombustibles,
telones de teatro, mechas, etc. Sabido es que en la antigedad clsica ya se conoca la
condicin textil del amianto, con el que los nobles romanos hacan tejer manteles para
darse el gusto de arrojarlos al fuego y asombrar a sus comensales despus de los
banquetes. No es raro encontrar masas fibrosas de estos minerales apretadamente
apelmazadas, a las que se designa, de acuerdo con su aspecto, con los nombres de
cartn de montaa, fieltro de montaa, corcho de montaa, etc.
Algunos minerales, como la mica y la variedad de yeso llamada espejuelo de
asno, tienen estructura laminar u hojosa, es decir, parecen estar constituidos por
innumerables hojas o lminas adheridas entre s, que sin mucha dificultad pueden
separarse con la punta de un cortaplumas u otro utensilio similar. Relacionase esta
estructura con la propiedad que muchos minerales de ser exfoliables, esto es, de
romperse siempre siguiendo planos determinados. En el espejuelo de asno, en la
mica, en el talco llamado por antonomasia laminar y en otros, la exfoliacin o
crucero, como tambin se dice, es en un solo sentido, pero otros minerales presentan
dos o ms planos de exfoliacin, y entonces se rompen dando figuras geomtricas,
que reciben el nombre de slidos de exfoliacin, y que tienen cierta relacin con el
modo de cristalizar.
La galena, por ejemplo, se parte invariablemente formando cubos. La fluorita o
espato flor, sin embargo, al romperse tiende siempre a formar octaedros, aunque sus
cristales son muchas veces cubos perfectos. Muchos minerales no tienen exfoliacin;
los de estructura compacta o los de estructura granuda muy fina suelen presentar lo
que se llama fractura concoidea o concoidal, lo que quiere decir que, si se rompen, en
la superficie de fractura se observan abultamientos y depresiones suavemente
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redondeados, que recuerdan un tanto la figura de una concha bivalva. Otros hay cuya
fractura lisa, o astillosa, o terrosa, trminos que no necesitan explicacin para que se
entienda su significado.
COMPOSICIN QUMICA DE LOS CRISTALES
La clasificacin qumica divide los minerales en grupos segn
sus compuestos qumicos. Cualquier mineral conocido puede
ser integrado dentro de estos grupos, pues la prctica totalidad
de ellos incluyen alguno de estos compuestos.
1.- Elementos nativos: son los que se encuentran en la
naturaleza en estado libre, puro o nativo, sin combinar o formar compuestos
qumicos. Ejemplos: oro, plata, azufre, diamante.
2.- Sulfuros: compuestos de diversos minerales combinados con el azufre. Ejemplos:
pirita, galena, blenda, cinabrio.
3.- Sulfosales: minerales compuestos de plomo, plata y cobre combinados con azufre
y algn otro mineral como el arsnico, bismuto o antimonio. Ejemplos: pirargirita,
proustita.
4.- xidos: producto de la combinacin del oxgeno con un elemento. Ejemplos:
oligisto, corindn, casiterita, bauxita.
5.- Haluros: compuestos de un halgeno con otro elemento, como el cloro, flor,
yodo o bromo. Ejemplos: sal comn, halita.
6.- Carbonatos: sales derivadas de la combinacin del cido carbnico y un metal.
Ejemplos: calcita, azurita, mrmol, malaquita.

7.- Nitratos: sales derivadas del cido ntrico. Ejemplos: nitrato sdico (o de Chile),
salitre o nitrato potsico.
8.- Boratos: constituidos por sales minerales o steres del
cido brico. Ejemplos: borax, rasorita.
9.- Fosfatos, arseniatos y vanadatos: sales o steres del
cido fosfrico, arsnico y vanadio. Ejemplos: apatita,
turquesa, piromorfita.
10.- Sulfatos: sales o steres del cido sulfrico. Ejemplos: yeso, anhidrita, barita.
11.- Cromatos, volframatos y molibdatos: compuestos de cromo, molibeno o
wolframio. Ejemplos: wolframita, crocoita.
12.- Silicatos: sales de cido silcico, los compuestos fundamentales de la litosfera,
formando el 95% de la corteza terrestre. Ejemplos: slice, feldespato, mica, cuarzo,
piroxeno, talco, arcilla.
13.- Minerales radioactivos: compuestos de elementos emisores de radiacin.
Ejemplos: uraninita, torianita, torita.

PROPIEDADES FSICAS DE LOS MINERALES


Podemos clasificar los minerales por sus propiedades
fsicas, pticas, elctricas, magnticas y por su
composicin qumica, aunque este ltimo no es el
mtodo

habitual,

ya

la

mayora

pueden

ser

identificados mediante observacin espectroscpica e


incluso visual. Aun as, el anlisis qumico es la nica
forma de identificar con exactitud la naturaleza de un
mineral.
Las propiedades fsicas son de gran importancia en el estudio de los minerales.
Muchas se pueden observar fcilmente, o recurrir a un espectroscopio.

Dureza de un mineral
La dureza de un mineral es la resistencia que presenta a ser rayado. Un
mineral posee una dureza mayor que otro, cuando el primero es capaz de rayar al
segundo.
El mineralogista alemn Mohs estableci en 1822 una escala de medidas que lleva su
nombre, y que se utiliza en la actualidad, en la que cada mineral puede ser rayado por
los que le siguen. Se toman 10 minerales comparativos de ms blando a ms duro,
que son: talco, yeso, calcita, fluorita, apatito, ortosa (feldespato), cuarzo, topacio,
corindn y diamante.
Tenacidad o cohesin
La tenacidad o cohesin es el mayor o menor grado de resistencia que ofrece
un mineral a la rotura, deformacin, aplastamiento, curvatura o pulverizacin. Se
distinguen las siguientes clases de tenacidad:
- Frgil: es el mineral que se rompe o pulveriza con facilidad. Ejemplos: cuarzo y el
azufre.
- Maleable: el que puede ser batido y extendido en lminas o planchas. Ejemplos:
oro, plata, platino, cobre, estao.
- Dctil: el que puede ser reducido a hilos o alambres delgados. Ejemplos: oro, plata
y cobre.
- Flexible: si se dobla fcilmente pero, una vez deja de recibir presin, no es capaz de
recobrar su forma original. Ejemplos: yeso y talco.
- Elstico: el que puede ser doblado y, una vez deja de recibir presin, recupera su
forma original. Ejemplo: la mica.

Fractura de un mineral
Cuando un mineral se rompe lo puede hacer de diversas formas:
- Exfoliacin: significa que el mineral se puede separar por
superficies planas y paralelas a las caras reales. Ejemplos: mica,
galena, fluorita y yeso.
- Laminar o fibrosa: cuando presenta una superficie irregular en
forma de astillas o fibras. Ejemplo: la actinolita.
- Concoidea: la fractura presenta una superficie lisa y de suave
curva, como la que muestra una concha por su parte interior. Ejemplos: slex y
obsidiana.
- Ganchuda: cuando se produce una superficie tosca e irregular, con bordes agudos y
dentados. Ejemplos: magnetita y cobre nativo.
- Lisa: es la que presenta una superficie lisa y regular.
- Terrosa: es la que se fractura dejando una superficie con aspecto granuloso o
pulverulento.
Electricidad y magnetismo
Muchos minerales conducen bien la electricidad (conductores), mientras que
se oponen a su paso (aislantes). Unos pocos la conducen medianamente
(semiconductores). Gracias a estos ltimos se han desarrollado semiconductores que
permitien al ser humano conseguir un alto nivel tecnolgico. Pero hay ms
comportamientos de los minerales en relacin con las fuerzas electromagnticas:
- Magnetismo: consiste en atraer el hierro y sus derivados. Los imanes naturales son
permanentes. La magnetita es un imn natural conocido desde tiempos muy remotos.
- Piezoelectricidad: es la capacidad para producir corrientes elctricas cuando se les
aplica presin. Si se aplica una fuerza a las caras de un cristal, genera cargas
elctricas y, si se aplican cargas elctricas, entonces se produce una deformacin de
las caras del cristal. Ejemplo: el cuarzo.
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- Piroelectricidad: se producen corrientes elctricas en el extremo de las caras


cuando el mineral se somete a un cambio de temperatura. Ejemplos: cuarzo y
turmalina.
- Radiactividad: es la propiedad que poseen determinados minerales para emitir
partculas de forma natural y espontnea. La radiactividad natural tiene muchas
aplicaciones cientficas, mdicas e industriales, y los minerales que la poseen
raramente alcanzan niveles peligrosos. Ejemplo: la uraninita.
ROCAS
Los minerales estn presentes en toda corteza terrestre. Son los principales
componentes de aquellos materiales que llamamos rocas las cuales, constituyen las
porciones externas ms slidas de la Tierra. Las rocas pueden ser definidas como
agregados multigranulares de minerales. Algunas rocas, como la cuarcita (100%
cuarzo) o el mrmol (99% calcita), son agregados monominerales, pero las rocas
como el granito estn compuestas por gran nmero de minerales. Las rocas no deben
ser necesariamente duras y resistentes. La arena y la arcilla son rocas como lo son
para un gelogo, ya que la arena litificada se denominar arenisca y las arcillas de
igual modo, lutitas. No todos los agregados de minerales son rocas.
La escala es de mucha importancia. Las rocas deben tener una distribucin
relativamente bien extendida as como, constituir una porcin muy apreciable de la
corteza terrestre.
La presencia ocasional de un grupo de minerales en pequeas cantidades no
constituye una roca. No existe sin embargo, una restriccin en cuanto al tamao de
los minerales constituyentes para conformar o constituir una roca. El tamao puede
variar entre 0,001 mm, para los minerales de arcilla hasta varios metros, como en los
cristales de pegmatita. Existen tres grupos principales de rocas: sedimentarias; gneas
y metamrficas.

EL CICLO DE LAS ROCAS


El ciclo de las rocas nos ayuda a entender el origen de las rocas gneas,
sedimentarias y metamrficas, y ver que cada tipo est vinculado a los otros por los
procesos que actan dentro y fuera del planeta.
El magma es la roca fundida que se forma por debajo de la superficie de la
Tierra. Con el tiempo, el magma se enfra y se solidifica. Este proceso,
denominado cristalizacin, puede ocurrir debajo de la superficie terrestre o, despus
de una erupcin volcnica, en la superficie. En cualquiera de las dos situaciones, las
rocas resultantes se denominanrocas gneas (en el primer caso, rocas gneas
plutnicas, y en el segundo, rocas gneas volcnicas).
Si las rocas gneas afloran en la superficie experimentarnmeteorizacin, en la
cual la accin de la atmsfera desintegra y descompone lentamente las rocas. Los
materiales resultantes pueden ser desplazados pendiente abajo por la gravedad antes
de ser captados y transportados por algn agente erosivo como las aguas superficiales
(ros y arroyos), los glaciares, el viento o las olas. Finalmente, estas partculas y
sustancias disueltas, denominadassedimentos, son depositadas. Aunque la mayora de
los sedimentos acaba llegando al ocano, otras zonas de acumulacin son los deltas,
los desiertos, los pantanos y las dunas.
A continuacin, los sedimentos experimentan litificacin, un trmino que
significa "conversin en roca". El sedimento suele litificarse dando lugar a una roca
sedimentaria cuando es compactado por el peso de las capas que tiene por encima o
cuando es cementado conforme el agua subterrnea de infiltracin llena los poros con
materia mineral.
Si la roca sedimentaria resultante se entierra profundamente dentro de la tierra e
interviene en los procesos de formacin de montaas, o si es intruida por una masa de
magma, estar sometida a grandes presiones o a un calor intenso, o a ambas cosas. La
roca sedimentaria reaccionar ante el ambiente cambiante y se convertir en un tercer

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tipo de roca, una roca metamrfica. Cuando la roca metamrfica es sometida a


cambios de presin adicionales o a temperaturas an mayores, se fundir, creando un
magma, que acabar cristalizando en rocas gneas.
Los procesos impulsados por el calor desde el interior de la Tierra son
responsables de la creacin de las rocas gneas y metamrficas. La meteorizacin y la
erosin, procesos externos alimentados por una combinacin de la energa procedente
del Sol y la gravedad, producen el sedimento a partir del cual se forman las rocas
sedimentarias.

ROCAS GNEAS

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Las

rocas

gneas

se

forman

por

el

enfriamiento y la solidificacin de materia rocosa


fundida, el magma. Segn las condiciones bajo las
que el magma se enfre, las rocas que resultan
pueden tener granulado grueso o fino.
Tipos de Rocas gneas
-Rocas plutnicas: se forman al enfriarse el magma lentamente en el interior de la
Tierra. Como el enfriamiento del magma es muy lento los minerales disponen de
tiempo para crecer, por lo que las rocas presentan cristales relativamente grandes. Son
rocas densas y sin huecos. Los granitos son las rocas plutnicas ms comunes,
compuestas de los minerales cuarzo, feldespato y micas.
-Rocas volcnicas: se forman cuando el magma se enfra en la superficie de la Tierra,
a baja temperatura y presin. Como el enfriamiento es muy rpido los cristales no
tienen mucho tiempo para formarse y crecer, por lo que las rocas estn constituidas
por una masa de cristales de pequeo tamao o bien materia amorfa sin cristalizar.
Tienen un aspecto esponjoso. Un ejemplo comn es el basalto.
-Rocas filonianas: estas pueden cristalizar en el interior de grietas o fracturas en las
que las presiones y temperaturas no son tan elevadas como las que soportan las rocas
plutnicas durante su formacin, ni tan bajas como las de las rocas volcnicas.

ROCAS SEDIMENTARIAS - ROCAS METAMRFICAS


Una vez que las rocas se han formado a partir del magma que asciende y sale
a la superficie, pueden sufrir diversos procesos que las transforman. Por una parte,

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pueden ser pulverizadas por la erosin y, sus fragmentos, dar origen a rocas
sedimentarias. Por otra, pueden hundirse - o no haber llegado a la superficie - y ser
transformada por el calor y la presin, dando lugar a rocas metamrficas.

Rocas Sedimentarias
Las rocas sedimentarias estn compuestas por
materiales transformados, formadas por la
acumulacin y consolidacin de materia mineral
pulverizada, depositada por la erosin.
Las rocas sedimentarias se clasifican segn su
origen:
Tipos de rocas sedimentarias
Detrticas: se forman a partir de la sedimentacin de trozos de otras rocas despus de
una fase de transporte. Se clasifican de acuerdo a los tamaos de los trozos que las
componen.
Conglomerados: estn constituidas por trozos de tamao grande.
Areniscas: poseen granos de tamao intermedio.
Limos y arcillas: poseen trozos muy pequeos.
Qumicas y orgnicas: se forman a partir de la precipitacin de determinados
compuestos qumicos en soluciones acuosas o bien por acumulacin de substancias
de origen orgnico. Un ejemplo de esta roca es la roca caliza, formada en su mayor
parte por restos de organismos como corales, algas, etc. Los carbones y petrleos son

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rocas sedimentarias orgnicas, originadas a partir de la acumulacin de restos de


materia orgnica.
Las rocas tienen una diversidad de usos para el ser humano, desde la
fabricacin de utensilios a partir de la arcilla, embellecimiento del hogar, hasta la
creacin de energa con la utilizacin del petrleo.

Rocas Metamrficas
Las

rocas

metamrficas

son

aquellas

cuya

composicin y textura originales han sido alteradas


por calor y presin. A este proceso se le llama
metamorfosis de la roca. Los ambientes con calor y
presin suficientes para causar metamorfismo se
encuentran

frecuentemente

donde

las

placas

tectnicas de la Tierra se estn uniendo. All, las


placas que chocan entre s, trituran las rocas y son
calentadas a grandes profundidades por el magma.
Las rocas pueden ser alteradas en pequeas reas de metamorfismo por contacto, o en
grandes reas por el metamorfismo regional.
El metamorfismo de contacto se produce cuando un magma instruye una
roca ms fra. En la roca madre o de caja (la ms fra) se forma una zona de alteracin
llamada aureola de contacto. La aureola puede estar dividida en varias zonas
metamrficas, ya que cerca del intrusivo se formaran minerales de altas temperaturas
como el granate mientras que ms lejos se formaran minerales de bajo grado como la
clorita.
El metamorfismo regional ocurre cuando grandes regiones de la corteza son
comprimidos y se deforman. Cuando los ros acumulan sedimentos sobre las rocas en
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cuencas sedimentarias por cientos de millones de aos, la presin sobre esas rocas va
aumentando y la cuenca se hunde lentamente. Con el tiempo la temperatura y presin
en las capas inferiores ms antiguas aumentara hasta que comience el metamorfismo.
Otra forma de metamorfismo regional ocurre cuando las placas tectnicas convergen.
Una placa se sumerge bajo la otra hacia el manto. En estas zonas de subduccin se
produce magma que asciende por la corteza, provocando metamorfismo en grandes
regiones de la corteza continental cercana a las zonas de subduccin.
CONCLUSION
Podemos concluir que Los minerales son cuerpos de materia slida del suelo
que pueden aparecer de formas muy diversas, ya sea de forma aislada o como
componentes fundamentales de las rocas.

Adems se pueden estudiar los minerales a partir de las distintas propiedades


que presentan, como la dureza, geometra (en cristales), composicin qumica,
densidad, propiedades fsicas la mayor parte de los objetos que usamos en nuestra
vida cotidiana proceden de uno o varios minerales.

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BIBLIOGRAFA
www.astromia.com/tierraluna/mineroca.htm
www.peruecologico.com.pe/lib_c15_t06.htm
https://sites.google.com/site/rocasyminerales2010/

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