Vous êtes sur la page 1sur 17

CONSUMIDORES Y CIUDADANOS EN EL PENSAMIENTO DE NESTOR

GARCIA CANCLINI
Roberto Vila De Prado*
En esta breve exposicin se intenta introducir a los lectores en el pensamiento del
antroplogo Nstor Garca Canclin*, a travs de la revisin de sus principales obras. En
trabajos de este jaez se corre el riesgo de actuar sin espritu crtico, cual lector fascinado
por la obra de un brillante terico, o bien, en el extremo opuesto, realizar una caricatura
burda de las ideas del autor estudiado y arremeter contra ella utilizando como arma el
anlisis superficial y a veces deshonesto. Por lo expuesto, consideramos necesario aclarar
que nuestra exposicin es slo un modesto intento, que tiene por finalidad despertar el
inters por el tema entre los miembros de nuestra comunidad universitaria que an no
hayan ledo las obras fundamentales de este importante pensador contemporneo.
comunicacin de masas cultura de masas- consumidores - ciudadanos
mass communications - mass culture- consumers - citizen
En el estudio de la cultura, Garca Canclini advierte la existencia de numerosos discursos
yuxtapuestos que contribuyen a la separacin artificial de las disciplinas y a la creacin de
nuevos y desconectados paradigmas. Se pregunta, entonces, por ejemplo, si son
incompatibles o complementarios los abordajes que hacen la antropologa, la sociologa, la
historia del arte y la literatura para abordar los temas culturales. Al mismo tiempo, puede
advertir la existencia de tres pisos superpuestos, articulados como si formaran una masa de
hojaldre:
Nivel:
Lo culto
Lo popular
Lo masivo
Fuente: CH; 14 - 15

Disciplina:
Historia del arte y la literatura
El folclore y la antropologa
Estudios comunicacionales

Garca Canclini subraya la necesidad de contar con ciencias nmadas con capacidad para
circular por los distintos escalones que comunican dichos pisos.

* Bachiller en ciencias polticas. Lic en administracin pblica (USAL) Diplomado en estudios superiores en
ciencias polticas y administrativas. Master en sociedad de la informacin y del conocimiento (UOC).
Diplomado en gobernabilidad y desarrollo humano (EVG). Diplomado en transformacin pacfica de
conflictos (TPU). Doctorando en filosofa y ciencias sociales sobre Amrica Latina (UAGRM).
*** Nestor Garca Canclini es antroplogo. Public veinte libros sobre estudios culturales, globalizacin e
imaginario urbano. Fue profesor en las universidades de Stanford, Austin, Barcelona, Buenos Aires y San
Pablo. Obtuvo la beca Guggenheim y otras distinciones, entre las que se encuentran el Premio Casa de las
Amricas (1981) y el Premio Iberoamericano Book Award de la Latin American Studies Association.

"Las culturas ya no se agrupan en conjuntos fijos y estables, y por tanto


desaparece la posibilidad de ser culto conociendo el repertorio de "las
grandes obras", o ser popular porque se maneja el sentido de los objetos
y mensajes producidos por una comunidad ms o menos cerrada (una
etnia, un barrio, una clase). Ahora esas colecciones [...] se cruzan todo
el tiempo, y, para colmo, cada usuario puede hacer su propia coleccin"
(CH, 283).
A medida que se fue avanzando en el desarrollo de las construcciones tericas en el campo
comunicacional, se fue advirtiendo la necesidad de contar con recursos de otras disciplinas,
por lo que resulta difcil seguir insistiendo en una supuesta autonoma. Garca Canclini se
remite a los trabajos de Mabel Piccini sobre la imagen del tejedor donde se ven las
mltiples conexiones que ligan a la comunicacin con otros mbitos, y a la obra de Jess
Martn Barbero "De los medios a las mediaciones", donde se muestra que los medios no
constituyen una problemtica autnoma (CH, 351 - 352).
En el programa de investigacin (1) de nuestro autor tienen fundamental importancia las
siguientes cuestiones:
1
2
3
4

explorar las nuevas posibilidades de identidad, pertenencia y ciudadana virtual en el


mbito del consumo (CdC, 12);
analizar las nuevas formas de identidad que se organizan en las redes comunicacionales
masivas, en los ritos multitudinarios y en el acceso a los bienes urbanos que nos hacen
participar en las "comunidades" internacionales de consumidores (CU);
analizar cmo concilia la gente la velocidad de la urbe globalizada con el ritmo lento
del territorio propio; y
explicar cmo la aparente mayor comunicacin y racionalidad de la globalizacin
suscita formas nuevas de racismo y exclusin (CU).

Esta temtica es abordada desde dos perspectivas: la macrosocial, referida a las grandes
tendencias de la globalizacin; y las descripciones socioculturales que abarcan el estudio
de procesos objetivos e imaginarios donde se puede encontrar la intimidad de las relaciones
entre culturas (GI, 1999).
Ante la diversidad de paradigmas, Garca Canclini dirige su atencin hacia las teoras
unificadoras ms usadas: la teora de la reproduccin y la concepcin neo-gramsciana de la
hegemona.
La teora de la reproduccin ha sido sistematizada por Bourdieu a travs de un notable
trabajo terico y emprico.
"Los sistemas sociales, para subsistir, deben reproducir y reformular sus
condiciones de reproduccin. Toda formacin social reproduce la fuerza
de trabajo mediante el salario, la calificacin de esa fuerza de trabajo
mediante la educacin, y, por ltimo, reproduce constantemente la
adaptacin del trabajador al orden social a travs de una poltica
cultural - ideolgica que pauta su vida entera, en el trabajo, la familia,
2

las diversiones, de modo que todas sus conductas y relaciones tengan


un sentido compatible con la organizacin social dominante" (CP; 38).
Para ello, se necesita un conjunto de aparatos culturales (instituciones) que administren,
transmitan y renueven el capital cultural. Por otra parte, el psicoanlisis ha estudiado las
formas de internalizacin del orden, aunque siempre desde el sujeto, sin abordar este
proceso desde la perspectiva sociolgica.
Las instituciones hacen posible la transmisin de la cultura heredada de una generacin a
otra, de esta manera se va acumulando el capital cultural. Ahora bien, los aparatos
culturales internalizan en cada subjetividad estructuras significantes generando hbitos, y
de los hbitos surgen prcticas y esquemas de percepcin y apreciacin. Los hbitos son
fundamentalmente "conjuntos de disposiciones, esquemas bsicos
de percepcin,
comprensin y accin" (CP; 43).
De acuerdo a la teora de la hegemona (2), las clases dominantes buscan construir y
renovar el consenso de los ciudadanos en torno a su proyecto poltico. Para este fin, es
necesario que dichas clases posean una vasta gama de recursos:
-

recursos del poder econmico: la propiedad de los medios de produccin y la capacidad


para apropiarse del excedente;
recursos del poder represivo: fuerzas armadas y fuerzas de seguridad en general, as
como los dems aparatos represivos, necesarios para mantener la dominacin all donde
se ha debilitado el consenso;
recursos del poder cultural, tales como los medios de comunicacin, las escuelas y las
organizaciones religiosas.

En palabras de Garca Canclini:


"...En ninguna sociedad la hegemona de una clase puede sostenerse
nicamente mediante el poder econmico. En el otro extremo,
encontramos los mecanismos represivos que, mediante la vigilancia, la
intimidacin o el castigo, garantizan - como ltimo recurso- el
sometimiento de las clases subalternas. Pero se trata de un ltimo
recurso. No hay clase hegemnica que pueda asegurar durante largo
tiempo su poder econmico slo con el poder represivo. Entre ambos
cumple un papel clave el poder cultural." (CP; 39).
El poder cultural legitima la estructura de dominacin, haciendo que la percibamos como la
"forma natural" de organizacin social y, al mismo tiempo, disimula la violencia que
implica la adaptacin de los individuos a dicha estructura. Las pautas de vida implcitas en
la estructura de dominacin nos fueron impuestas, aunque llegamos a asumirlas como
propias, y por eso cuesta tomar el distanciamiento necesario para que podamos examinarlas
desde una mirada crtica (CP; 40 - 41).
Los bienes culturales acumulados por cada sociedad a travs de la historia, no pertenecen a
todos, sino a quienes pueden aprovecharlos. Tanto para comprender un texto cientfico como
3

para apreciar una obra de arte, se necesita poseer ciertos cdigos, y un entrenamiento
intelectual y una sensibilidad que no estn al alcance de todo el mundo, porque los aparatos
culturales (las instituciones) no ofrecen estas capacidades de una manera equitativa. Los
aparatos culturales son principalmente la familia y la escuela, los medios de comunicacin y,
en trminos generales, todas las estructuras simblicas y materiales a travs de las cuales
circula el sentido (CP; 42).
Compatibilizar las categoras de la teora de la reproduccin con las categoras de la
hegemona es un problema no resuelto por la ciencia social. Para la primera, el capital
cultural es algo que interioriza toda la sociedad a travs del hbitus; de manera que las
luchas giran en torno a la apropiacin de dicho capital, y la cultura popular no sera otra
cosa que un eco de la cultura dominante (CH, 254).
En cambio, para los neo - gramscianos, la cultura es espacio de lucha por la hegemona.
Los efectos de las culturas populares no son el resultado mecnico de la reproduccin
controlada por los dominadores. Ellas abren espacios donde las clases subalternas
retomando sus tradiciones y experiencias desarrollan prcticas que no siempre son
funcionales para el sistema (CH, 254 - 255).
Categoras como "dominante" y "subalterno" son palabras que ayudan a nombrar las
divisiones entre los hombres y dramatizar las oposiciones, pero que no muestran las
actividades solidarias o cmplices en la que ambas clases se necesitan (CH, 324).
"El poder no funcionara si se ejerciera nicamente de burgueses a
proletarios, de blancos a indgenas, de padres a hijos, de los medios a
los receptores. Porque todas estas relaciones se entretejen unas con
otras [...] Lo que les da su eficacia es la oblicuidad que se establece en
el tejido (CH, 324).
Sin embargo, hay procesos en el mundo contemporneo que justifican, aunque ms no sea
parcialmente, las visiones maniqueas del poder:
"Los pases centrales usan las innovaciones tecnolgicas para acentuar
la asimetra y la desigualdad con los dependientes. Las clases
hegemnicas aprovechan la reconversin industrial para reducir la
ocupacin de los obreros, recortar el poder de los sindicatos,
mercantilizar bienes - entre ellos los educativos y culturales- que luego
de luchas histricas se haba llegado a convenir que eran servicios
pblicos " (CH, 323).
Sin embargo, las pugnas entre clases y etnias son, en muchos casos, una lucha metafrica.
Sobre este respecto, no se puede ignorar la fecundidad demostrada por las investigaciones
de los reproductivistas cuando explican comportamientos de las clases populares que, en
lugar de ser de resistencia o de impugnacin, tratan de adaptarse a un sistema que los
incluye (CH, 254).

"Estas evidencia tan obvias, pero omitidas habitualmente en la


dramatizacin de los conflictos, resultan ms claras cuando se observan
comportamientos no polticos [...] Los antroplogos mdicos observan
que, ante los problemas de salud, la conducta habitual de los grupos
subalternos no es impugnar la explotacin que les dificulta atenderse en
forma adecuada, sino acomodarse al usufructo de la enfermedad por la
medicina privada o aprovechar como se pueda los deficientes servicios
estatales. No se debe a falta de conciencia sobre sus necesidades de
salud, ni sobre la opresin que las agrava, ni sobre la insuficiencia o el
costo especulativo de los servicios. Aun cuando disponen de medios
radicales de accin para enfrentar la desigualdad, optan por soluciones
intermedias" (CH, 325).
Las relaciones culturales tienen un lugar prominente en el plano de lo poltico, y esto es
fcil de advertir analizando las formas oblicuas de los circuitos simblicos (3). Segn
Maurice Merleau- Ponty, "la vida personal, la expresin, el conocimiento y la historia
avanzan oblicuamente, y no directamente, hacia fines o hacia conceptos. Lo que se busca
demasiado deliberadamente no se consigue" (4).
De la esfera pblica a la escena televisiva
En las democracias modernas, de acuerdo con las ideas recibidas (5), los ciudadanos
actuaban el campo poltico en forma directa y a travs de la delegacin en sus legtimos
representantes. Ms tarde, principalmente a partir de las corrientes socialistas, la esfera
pblica se ampla y los trabajadores se organizan en partidos y sindicatos.
Se esperaba que los ciudadanos tuvieran un desempeo acorde con sus convicciones,
interviniendo en debates caracterizados por la libre confrontacin de las ideas; pero slo
gozaban de la condicin de ciudadano los que por su educacin podan participar en los
crculos ilustrados (6) Por lo tanto, el debate sobre el inters comn se limitaba a quienes
podan informarse leyendo y comprender el mundo a partir de la escritura. Quedaban,
entonces, vastos sectores excluidos de la esfera pblica. Los obreros, las mujeres, los
campesinos eran pensados, en el mejor de los casos, como ciudadanos en potencia que
podran ir ingresando al debate a medida en que se incorporarn a la cultura letrada. Por
esta razn, los partidos y movimientos reformistas trataban de que los excluidos ingresaran
a la Galaxia Gutemberg, imprimiendo y distribuyendo libros, peridicos y panfletos (CC,
22).
Paralelamente, segn estudios recientes, exista una "esfera pblica plebeya", del todo
informal, organizada en torno a comunicaciones orales y visuales, que algunos vean como
una variante de la esfera pblica burguesa cuyo potencial emancipador habra quedado en
suspenso. (CC, 22).
Hoy las grandes decisiones son tomadas fuera de la esfera pblica: negociacin de la deuda,
privatizaciones, ajustes econmicos y tratados de libre comercio responden a decisiones
5

tomadas por tecnoburcratas. Los dirigentes sindicales y los lderes de los movimientos
sociales, as como el resto de la poblacin, se enteran a travs de los medios de
comunicacin (IU, 128).
Las sociedades parecen estar planificadas desde instancias globales inalcanzables. Los
partidos, antes que producir debates e interpretar a los ciudadanos, parecen dedicados a
buscar consensos para decisiones que se han tomado en las esferas tecnoburocrticas de
acuerdo con los principios del neoliberalismo. "Lo nico accesible son los bienes y
mensajes que llegan a nuestra casa y usamos como nos parece" (CC, 14).
La poltica se traslad al mbito de la comunicacin masiva y del consumo, lo que equivale
a decir que el ejercicio de la ciudadana ha sido de alguna manera sustituido por las
prcticas de consumo. Los pblicos desilusionados de los burcratas, los polticos y los
dirigentes sindicales acuden a los medios masivos para obtener servicios, justicia,
reparaciones o, aunque ms no sea, atencin. La gente percibe a los medios como una
instancia donde no hay que procedimientos formales, largos plazos y vacilaciones. "La
escena televisiva es rpida y parece transparente. La escena institucional es lenta y sus
formas parecen complicadas" (CC, 23).
La conversin del ciudadano "representante de la opinin pblica" en "ciudadano
consumidor", orientado hacia la bsqueda de la calidad de vida, implica tambin el paso de
la argumentacin racional, crtica y reflexiva hacia el goce de espectculos polticos, donde
lo anecdtico y fugaz suele primar sobre el razonamiento de los problemas (CC, 25).
La televisin se ha convertido en la escena predilecta de los polticos. Los candidatos no
dicen lo que sera acorde con una historia ideolgica partidaria aplicada a la situacin
actual, sino que sus palabras expresan las opiniones recogidas en las encuestas. Las tcticas
para la fabricacin de la imagen de los productos se emplean en la publicidad de los
candidatos. Los debates ceden lugar a una acumulacin de ancdotas farandulescas de los
polticos, al mismo tiempo que actores y vedetes se convierten en gobernantes (7). La
poltica se faranduliza y la farndula se politiza. (IU, 28-30).
Algunos analistas afirman que el descreimiento de la esfera pblica, que supone el
descreimiento de los dirigentes polticos, sindicales y sociales, as como la corrupcin y la
burocratizacin, provoca el desgarramiento del tejido social y la destruccin de las
identidades colectivas. As, las clases medias caen en el individualismo posesivo, los
sectores populares vctimas de la exclusin se repliegan en la familia y las bandas juveniles.
Otros, en cambio, parecen creer que la emergencia de nuevos movimientos sociales y las
solidaridades formadas en torno a personajes mediticos son una forma de reivindicar la
integracin social. (IU, 28 - 30).
Culturas e identidades
La identidad aparece en las ciencias sociales contemporneas como una construccin
imaginaria. Segn Garca Canclini, el romanticismo folclrico y el nacionalismo lograron
que tradiciones correspondientes a distintos agrupamientos tnico-culturales quedaran

ordenadas en distintos "envases" territoriales, de manera que los habitantes de cierto


espacio deban tener una cultura homognea y una identidad distintiva (CC, 92).
En el mundo contemporneo, el complejo conjunto de fenmenos que denominamos
"globalizacin" disminuy la importancia de los momentos fundacionales y de los espacios
territoriales que sostenan la ilusin de identidades consideradas ahistricas, una suerte de
esencias intemporales encerradas en s mismas (CC, 95). Antes, los referentes identitarios
se organizaban en torno a colecciones de textos, rituales y objetos que durante siglos
distinguieron a las naciones; hoy estos referentes son repertorios textuales e iconogrficos
provistos por los medios de comunicacin (CC, 92).
"El sentido de pertenencia e identidad sigue siendo organizado slo en
parte por lealtades locales o nacionales, y por la diferencia-oposicin
con la nacin dominante. Se estructura tambin a travs de la
participacin en comunidades transnacionales o desterritorializadas de
consumidores; los jvenes en torno del rock, los televidentes que siguen
los programas de CNN, MTV y otras cadenas transmitidas por satlites"
(CdC, 11).
Garca Canclini identifica cinco procesos que desafan la concepcin telrica y nacionalista
de las identidades aisladas (CC, 169):
-

tnicos: movimientos de inmigrantes, turistas, exiliados y trabajadores temporales;


tecnolgicos: flujos producidos por las tecnologas y las corporaciones multinacionales;
financieros: intercambios de monedas;
mediticos: imgenes e informacin distribuidos en todo el planeta; y
ideolgicos: matrices ideolgicas (libertad, democracia, bienestar, derechos humanos)

Desde luego que la globalizacin no slo es cosa de empresarios y polticos, desde hace
ms de cincuenta aos, "varias generaciones han compartido a escala planetaria un conjunto
de caricaturas, pelculas, programas de televisin y publicidad internacional [por lo que
existe] un repertorio de conos disponibles para ser citados: Humprey Bogart y Marilyn
Monroe, John Lennon y el Che Guevara, las marcas de cigarrillos y cervezas con sus
imgenes distintivas, las melodas de filmes clebres y los monumentos emblemticos que
forman parte de una memoria global que opera como una enciclopedia organizadora de las
comunicaciones entre consumidores de diversas sociedades" (CdC, 10).
En nuestros das las personas se forman como tales en el consumo. Esto no debe ser
descalificado, lo malo es consumir poco. A partir de la segunda mitad del siglo XX, la
modernizacin fue impulsada por los medios electrnicos de comunicacin, as como por
organizaciones que se mueven en escenarios y tendencias diversas: jvenes, feministas,
luchadores por los derechos humanos, indgenas, ecologistas, etc. Una limitacin
importante en la formacin del individuo es no poder acceder a bienes que son necesarios
para diferenciarse y construir opciones personalizadas (IU, 58-59).
Las identidades giran cada vez menos en torno a la nacin o la clase. Los consumos
simblicos tienen ms importancia que los procesos productivos. Garca Canclini seala la
7

aparicin de comunidades interpretativas de consumidores, es decir conjuntos de


consumidores que comparten gustos y "pactos de lectura" respecto de bienes que les dan
identidades compartidas: grupos religiosos, deportivos, solidaridades generacionales y
aficiones masmediticas (CC, 196).
La globalizacin supone la interaccin de actividades econmicas y culturales a travs de
procesos donde es ms importante la velocidad que la posicin territorial. Las industrias
culturales proponen una cultura mundial cuyas manifestaciones ms visibles son los mitos
narrados por Cppola y Spielberg y, en el campo editorial, por las novelas ligth, los libros
de autoayuda y el periodismo amarillo (IU, 49). Pero la redefinicin de las identidades no
slo es obra del cine y la televisin, sino del conjunto de las autopistas de la comunicacin.
La globalizacin es "un conjunto de procesos de homogeneizacin y, a la vez, de
fraccionamiento articulado del mundo, que reordena las diferencias y las desigualdades sin
suprimirlas" (GI, 1999; 49). La globalizacin es una narracin, una temtica, y no un
paradigma; aunque esto no significa que haya que renunciar a teorizar sobre ella
En el mundo actual, el consumo est asociado a la insatisfaccin provocada por el flujo
errtico de los significados. Para pensar el propio cuerpo, el orden social inestable y las
relaciones con los otros, el individuo compra objetos, se los cuelga en el cuerpo, los
distribuye por la casa y les asigna funciones en la comunicacin. De esta manera, el
consumo nos ayuda a entender a un mundo donde todo lo slido se desvanece (8) (CC, 4748).
Hay tambin un reavivamiento de los nacionalismos, regionalismos y etnicismos que
pretenden reducir el proceso de construccin de las identidades a la exaltacin de las
tradiciones locales (CC, 169). Las manifestaciones ms extremas son lo que Garca
Canclini denomina fundamentalismo macondista que pretende congelar lo latinoamericano
como santuario de naturaleza premoderna (IU, 49). Por esta razn, las industrias culturales
deben satisfacer las necesidades de un mercado donde coexisten el fundamentalismo y el
cosmopolitismo (CC, 95).
Es evidente que la fragmentacin social y la mediatizacin son, en gran parte, las causas del
desalentador pasaje de las dictaduras a las democracias representativas. Esta fragmentacin
est determinada en parte por rdenes sociales objetivos y ritos del sujeto. Los ritos
clasifican, diferencian un antes de un despus, y establecen procedimientos de pasaje
(CH, 364). Algunos de ellos estn ligados a las actividades naturales de la vida:
nacimiento, matrimonio, muerte, otros institucionalizan transgresiones durante un tiempo
limitado en el que pueden tener una influencia simblica (CH, 365). As, en el carnaval
brasileo, se invierte el orden tradicional propio "de una sociedad donde la interseccin de
negros y blancos, etnias antiguas y grupos modernos pretende resolverse bajo jerarquas
severas", hasta el punto en que los miembros de las clases populares parecen estar
enseando el placer de vivir al resto de la sociedad, a travs de sus danzas y canciones;
pero, terminado el tiempo prescrito, vuelve la represin.(CH, 206).
Las corrientes filosficas antiautoritarias consideran a los ritos como formas que expresan
la represin y el ejercicio de la disciplina social. Sin embargo, los seres humanos necesitan
8

clasificar para orientarse en el mundo, ya que no pueden vivir permanentemente en la


transgresin y la indeterminacin (CH, 364).
En este sentido, los crticos apocalpticos afirman que el consumo tiende a debilitar la
solidaridad colectiva y a favorecer la desigualdad. Sin embargo, tambin es cierto que la
expansin de las comunicaciones y del consumo generan desde la creacin de
organizaciones de consumidores hasta luchas sociales cuyos actores estn mejor
informados de las condiciones nacionales e internacionales que los afectan. "Las
comunidades imaginarias son a veces 'escenas' de evasin y en otros casos circuitos donde
se rehacen los vnculos sociales rotos por la diseminacin urbana o deslegitimados por la
prdida de autoridad de partidos o iglesias" (CdC, 13).
Las interacciones transnacionales hacen que un mismo individuo pueda identificarse con
distintas lenguas y estilos de vida. Hay grupos importantes de una nacin que viven en el
extranjero como los mexicanos, los cubanos y los salvadoreos.
Las fronteras son sitios que separan y que comunican a la vez. Como cada vez ms gente
vive en varios pases o pertenece a varios sistemas de identidad, es posible que muchos
vean la frontera desde ambos lados. Aunque proliferen los fundamentalismos y las
exclusiones, los individuos son consumidores "que se apropian de repertorios heterogneos
y multinacionales de bienes y mensajes" (FNI, 150)
Segn Garca Canclini, ensimismarse en la propia identidad y proscribir la alteridad es un
obstculo para conocer al otro y actuar democrticamente. Es posible pensar en una
ciudadana multinacional y multicultural donde no desaparecen las diferencias, pero donde
stas pueden comunicarse y, por lo tanto, en las luchas por el poder "puede crecer tambin
la negociacin" (NFI, 151).
Ante el debilitamiento de los estados nacionales es comprensible que surjan movimientos
que exaltan las identidades locales. Sin embargo, dada la insercin de las sociedades
latinoamericanas en las estructuras y flujos globales, es difcil intentar aislamientos
sustentables. En la medida en que los ciudadanos ya no se definen por el arraigo a la tierra
y en tanto no dependen de la realizacin de tareas agrcolas comunes, algunos, como Luis
Villoro, consideran necesario reelaborar la perspectiva comunitaria en las condiciones de la
ciudad moderna, teniendo en cuenta las necesidades impuestas por un mundo
interdependiente, y adoptando formas como los consejos barriales y las asociaciones de la
sociedad civil (OA, 2002).
Ciudades y ciudadanos
El espacio pblico cede cada vez ms terreno a las tecnologas electrnicas. En una ciudad
como Buenos Aires, en la primera mitad del siglo pasado, el club, el caf, la biblioteca
popular, el comit poltico estructuraban la identidad de criollos e inmigrantes. Todo esto
cambia en la segunda mitad del siglo a causa de la burocratizacin y la massmediatizacin
de la sociedad. Las marchas callejeras quedan subordinadas a las dirigencias burocrticas
de partidos o sindicatos. Las manifestaciones originadas por la pobreza se realizan al

margen de cualquier forma de representacin poltica y suelen adoptar formas violentas,


asaltos a tiendas y supermercados.
Los grandes movimientos sociales han perdido credibilidad y los dirigentes polticos y
sindicales tienen grandes dificultades para conducir las tareas colectivas. Las grandes
estructuras macrosociales son cada vez menos visibles. Las interacciones personales y
grupales pasan a un primer plano y emergen mltiples manifestaciones que se expresan a
travs de numerosas organizaciones: juveniles, feministas, tnicas, medioambientalistas,
etc. La eficacia de estos movimientos ya no depende de las formas tradicionales de
comunicacin (panfletos, discursos, etc.) sino de su poder de actuacin en las redes
masivas. Ms importante que el nmero de manifestantes es su capacidad para interferir el
funcionamiento habitual de una ciudad y, para eso encontrar eco en los medios masivos
(CH, 267). Los mensajes de los lderes polticos e intelectuales se divulgan si son "noticia",
el ciudadano se vuelve consumidor (CH, 269).
Los actores que se mueven en el escenario pblico calculan tcnicamente sus decisiones y
la forma de comunicarlas atendiendo a criterios de costo - beneficio. La reformulacin de lo
pblico prioriza al consumo, y el "tiempo libre" es organizado como una prolongacin del
trabajo. La situacin de los miembros de los sectores populares es peor an, porque el
deterioro del empleo y los bajos salarios los obligan a buscar un segundo, y hasta un tercer
empleo (CH, 268).
Garca Canclini distingue por lo menos tres ciudades que coexisten en la capital mexicana:
-

La ciudad histrico - territorial formada por los edificios que vienen de la poca
precolombina y de la Colonia.
La ciudad industrial, que comprende las fbricas y los barrios obreros.
La ciudad informacional donde las reas metropolitanas se ligan a otras sociedades a
travs de las nuevas tecnologas, que se pone de manifiesto en la arquitectura de las
grandes transnacionales y los shopping centers.

Los ciudadanos prefieren consumir internamente (en sus domicilios) lo que antes les
ofreca la ciudad: el teatro es sustituido por la radio, el cine por el vdeo, la ida a los
estadios por los espectculos televisados. Los medios masivos disean nuevos eslabones
invisibles en la ciudad. Estos cambios proponen a los ciudadanos nuevas formas de ser y de
sentir; afectan la vida cotidiana y el sentido del tiempo. La ciudad es un escenario donde
hay conflictos generados por la falta de solidaridad y la diferencia. En estas condiciones
viajar por ella es arriesgado (10).
La experiencia de lo urbano se debilita en tanto cada grupo humano realiza determinados
recorridos para trabajar, pasear, hacer compras o divertirse. Sin embargo, estos lugares son
pequeos enclaves en relacin con el conjunto de la ciudad. El habitante de la ciudad slo
conoce y vive ciertas zonas y se identifica con ellas (11), estos lugares se definen como
espacios de identidad. Como cada ciudadano vive su propia ciudad, se ha perdido la
experiencia del conjunto; aunque los medios de comunicacin nos cuentan diariamente
cmo est la ciudad, dnde hubo choques y por donde no hay que transitar. Coexisten en la

10

misma ciudad tradiciones barriales que todava no se van, con la modernidad que no acaba
de llegar y la insercin de lo posmoderno (IU; 87).
Por otra parte, se puede observar adems de un cambio en el uso del espacio, el paso de
ciudades centralizadas a ciudades multifocales y policntricas (IU; 81). El centro histrico
ya no es tal, hay muchos centros. La nueva centralidad, si es que existe, est dada por los
espacios multipropsito ocupados por los centros comerciales (12).
Estamos, en consecuencia, frente a una ciudad disgregada, sin centro, donde no sabemos
hasta donde llegan sus lmites, y que es redimensionada y reorganizada cotidianamente por
los procesos comunicacionales. Es aplicable entonces el concepto de "imaginario urbano",
representaciones mentales de la ciudad que orientan los comportamientos en los espacios
urbanos y la forma de relacionarse con otros (10).
En este breve recorrido por la obra de Garca Canclini, hemos puesto nfasis en los
aspectos polticos de los polos ciudadano-consumidor. Sin embargo, en las obras aqu
revisadas hay largas exposiciones sobre cultura comparada que abarcan desde las grandes
obras universales hasta fenmenos contemporneos como el grafito. En este sentido,
nuestro autor se aparta de la temtica de los aos setenta (sobre el fetichismo de la
mercanca y la enajenacin del consumo) para ilustrar una realidad mucho ms rica y
compleja que se encuentra en un continuo proceso de cambio.
Notas:
(1) Utilizamos la expresin "programa de investigacin" en el sentido de I. Lakatos, es
decir conjunto de teoras interrelacionadas que derivan de un ncleo comn.
(2) Los antroplogos neo-gramscianos estudiados por Garca Canclini son Alberto Cirese
[Ensayos sobre las culturas subalternas, Siglo XXI, Mxico, 1973] y Amalia Signorelli
[Cultura popolare e modernizzazione, en Silva Armando, Punto de vista ciudadano.
Focalizacin visual y puesta en escena del grafiti. Caro y Cuervo. Bogot, 1987]
(3) Antes de la revolucin de 1952, representantes de los indgenas comunarios solicitaron
educacin para sus hijos con la finalidad de que pudieran ejercer los derechos de
ciudadana y, principalmente, utilizar el poder de la escritura en defensa de su derecho
a la tierra. De manera que realizaban peticiones retomando los conceptos liberales y
respetando las reglas de juego establecidas por la clase dominante. Ver Marta
Irurozqui. "La ciudadana clandestina. Democracia y educacin indgena en Bolivia,
1826 - 1952". En revista EIAL N 10 (enero - junio 1999) Tel Aviv.
(4) Esta oracin es el epgrafe que aparece en la primer hoja de la obra Culturas Hbridas
(1989)
(5) La expresin "ideas recibidas" se refiere a la concepcin heredada del positivismo,
segn la cual todo discurso acerca del mundo debe ser empricamente verificable.
(6) "Los salones literarios, artsticos y polticos del pasado sirvieron para la difusin de
ideas, pero, aun en ellos, el afecto cumpla un papel preponderante". S. Kovadloff. En
diario La Nacin. Buenos Aires. 2003. En Bolivia, encontramos un embrin de estas
reuniones en los debates secretos que realizaban los miembros del foro en Chuquisaca
[Ver Gabriel Rene - Moreno Documentos sobre la revolucin Alto - Peruana. Prlogo.
En revista Signo N 18 - 19 (mayo - diciembre 1986) La Paz]. En pocas posteriores,
11

encontramos pequeos crculos en distintas etapas de su historia donde se desarrollaron


discusiones interesantes e intensas Podemos mencionar a los periodistas que asistan a
las charlas de FranzTamayo en la redaccin de El hombre libre, a las reuniones de los
redactores de La Calle y a los grupos de lectura de los artesanos anarquistas.
(7) Esta farandulizacin tambin se encuentra en los debates acadmicos e intelectuales
(IU, 28).
(8) Se hace alusin a la obra de M. Berman (1989) Todo lo slido se desvanece, Mxico,
Siglo XXI.
(9) Rosario Rogel Salazar, "Los laberintos de la ciudad. Una visita guiada para realizar un
recorrido alrededor de diferentes interpretaciones sobre la ciudad" Universidad
Autnoma del Estado de Mxico. Facultad de Ciencias polticas y Administracin
Pblica. Mxico. 2002.
(10) En un estudio realizado en la ciudad de Tarija (ciudad de tamao intermedio) se
constat que para los tarijeos el Palacio de Justicia es el sitio ms transitado, mientras
que los migrantes sealan al Mercado Campesino. Al mismo tiempo, los tarijeos
recorren la ciudad sin salir de la esfera de influencia del casco viejo, utilizando a plazas
y templos como referentes; los migrantes, en cambio, adoptan un recorrido a travs de
los barrios marginales. Es evidente que ambos grupos tienen un distinto mapa mental
de la ciudad. LS. Lea Plaza otros, "Tarija en los imaginarios urbanos: un recorrido por
los resultados de la investigacin". En revista Tinkazos N 12 (junio 2002).
(11) Rosario Rogel Salazar, obra citada.
(12) L. A. Silva, 2000 Imaginarios urbanos, Bogot, Tercer Mundo.
Abreviaturas:
CC : Consumidores y ciudadanos
CdC: Comunidades de consumidores
CH: Culturas hbridas
CP : Las culturas populares en el capitalismo
CU: Culturas urbanas de fin de siglo: la mirada antropolgica
FNI: Fronteras, naciones e identidad
IU: Imaginarios urbanos

OBRAS DE NSTOR GARCA CANCLINI:


Lectores, espectadores e internautas. 2007. Gedisa. Barcelona
La sociedad sin relato. Antropologa y esttica de la inminencia. Buenos Aires y Madrid
Katz editores. 2010 [ISBN 978-84-92946-15-0]
Definiciones en transicin en D. Mato (coord.) y otros. Cultura, poltica y sociedad.
Perspectivas latinoamericanas. 2005. Buenos Aires. CLACSO.

12

Diferentes, desiguales y desconectados. Mapas de la interculturalidad. 2004. Barcelona.


GEDISA
El espacio cultural latinoamericano. Bases para una poltica de integracin. 2003.
Mxico. FCE [obra colectiva coordinada por M. Garretn].
Latinoamericanos buscando lugar en este siglo. 2002. Buenos Aires. Paids.
La globalizacin imaginada. 1999. Mxico. Barcelona. [Hay una sinopsis de la obra en el
portal Polylog www.polylog.org/lit/2/sgngm-es.htm ].
Las industrias culturales en la integracin laltinoamericana. 1999. Buenos Aires. Eudeba.
[Obra multi- autoral editada en colaboracin con C. Moneta].
Imaginarios urbanos. 1997. 2 edicin: 1999 Buenos Aires. Eudeba. [Compuesto por tres
ensayos: "Despus del posmodernismo"; "Ciudades multiculturales y contradicciones de la
modernizacin"; y "Viajes imaginarios urbanos"].
Cultura y comunicacin en la ciudad de Mxico. 1998. Mxico. UAM. Grijalbo
Ideologa, cultura y poder. 1997. Buenos Aires. Eudeba.
Cultura y comunicacin: entre lo local y lo global. 1997. La Plata. UNLP.
Culturas hbridas: estrategias para entrar y salir de la
modernidad. 1996. Mxico.
Grijalbo. [Premiado por Latinamerican Studies Asociation, como mejor libro en espaol
sobre Amrica Latina].
La ciudad de los viajeros. Travesas e imaginarios urbanos 1940 2000. 1996 [con
Alejandro Castellanos y otros]. Mxico. UAM. Grijalbo.
Culturas en globalizacin. Amrica latina - Europa - Estados Unidos: libre comercio e
integracin. 1996. Caracas. Nueva Sociedad.[Contiene 8 trabajos sobre el sustento cultural
que encarnan los tratados de libre comercio].
Consumidores y Ciudadanos. Conflictos multiculturales de la globalizacin. 1995 Mxico.
Grijalbo.
Los nuevos espectadores. Cine, televisin y video en Mxico DF 1994. Consejo Nacional
para la Cultura y las Artes - IMCINE
De lo local a lo global. Perspectivas desde la antropologa. [con Amalia Signorelli y otros]
1994. Mxico. UAM
El consumo cultural en Mxico.1993. Mxico. CNCA.

13

Una modernizacin que atrasa. La cultura bajo la regresin neoconservadora. 1993. La


Habana. Casa de las Amricas.
La educacin y la cultura ante el Tratado de Libre Comercio. 1993 [con Gilberto Guevara
Niebla]. Mxico. Nexos. Nueva Imagen.
Pblicos de arte y poltica cultural. 1991. [con Julio ulico y otros] Mxico. UAM.
Culturas hbridas. Estrategias para entrar y salir de la modernidad. 1989.
Grijalbo.

Mxico.

Tijuana, la casa de toda la gente. 1989. INAH ENAH PCF. U.A.M. Iztapalapa
CNCA.
Cultura transnacional y culturas populares. 1988. [con R. Roncagliolo] Lima. IPAL
Polticas culturales en Amrica Latina. 1987. Mxico. Grijalbo.
Mscaras, danzas y fiestas de Michoacn. 1985. [En colaboracin con Amparo Sevilla].
Mxico. Comit Editorial de Michoacn.
Las culturas populares en el capitalismo. 1982. New York. State University of New York.
Stony Brook. Libraries . Nueva Imagen. Mxico [Premio Casa de las Amricas. 1981].
La produccin simblica. Teora y mtodo en sociologa del arte. 1979. Mxico. Siglo XXI.
Epistemologa e historia: la dialctica entre sujeto y estructura en Merleau-Ponty.
1979. UNAM
Arte popular y sociedad en Amrica Latina. 1977. Mxico. Grijalbo.
Cortzar, una antropologa potica. 1968. Buenos Aires. Nova

14

15

16

17