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APUNTES DE PALEONTOLOGA

E. NAVARRETE

CAPTULO # 4
PALEONTOLOGA ESTRATIGRFICA Y PRCTICA
4.1. PALEONTOLOGA ESTRATIGRFICA
Es la Paleontologa aplicada a las ciencias geolgicas, especialmente a la Estratigrafa; en
la actualidad, su campo de accin se confunde con el de la Bioestratigrafa y es por esto
que se la ha fundido en una sola.
Paleontologa Estratigrfica o Bioestratigrafa
estudia la composicin y
caractersticas de las faunas y floras fsiles que se sucedieron en la historia de la corteza
terrestre con la finalidad de establecer la correlacin y edad de los estratos en que se
encuentran.
Se ocupa del estudio de la distribucin de los fsiles en los estratos y de las causas que la
condicionan: sustitucin de unas especies por otras, evolucin, asociaciones biticas,
reas de dispersin, etc., y las alteraciones de todas las circunstancias en el transcurso del
tiempo, es decir, a lo largo de la escala estratigrfica. Los cambios notables en
composicin litolgica y en contenido de fsiles son la base para establecer una divisin
estratigrfica y sucesin en el tiempo (Figura 4.1).

Figura 4.1. Columna Parcial del Tiempo Geolgico con la Evolucin General de la Vida en la
Tierra (Tomada de pgina WEB de INTERNET).

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4.2. FSILES GUAS


4.2.1. Concepto
Fsil gua es un fsil propio de un estrato, piso o formacin.
Los fsiles guas estn constituidos por especies paleontolgicas o grupos sistemticos
de mayor amplitud (Figura 4.2), segn los casos. Ej.: Graptolitos que caracterizan el
Silrico. Se encuentran exclusivamente en ciertos estratos que guardan siempre la misma
posicin relativa entre s. Ej.: Graptolitos del Silrico debajo de los Goniatites del
Devnico y stos debajo de las Fusulinas del Carbonfero.

Figura 4.2. Fsiles Guas: Especies de Foraminferos Caractersticos del Cretcico


(Ilustraciones tomadas de INTERNET).

4.2.2. Condiciones

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Las condiciones que deben tener los fsiles para ser considerados como fsiles guas son
las siguientes:
evolucin rpida (taquiltica) o rango estratigrfico corto.
distribucin geogrfica amplia o rea de dispersin extensa.
facilidad de fosilizacin o abundancia en los estratos.
4.3. PALEONTOGA PRCTICA
4.3.1. Recoleccin de Fsiles
La operacin de recolectar fsiles es importante y debe realizarse con mximo cuidado,
ya que de las precauciones tomadas, depende, la mayora de las veces, el xito de los
estudios que ulteriormente se lleven a cabo. Un paleontlogo en labores de recoleccin
(Figura 4.3) tiene que tener dos caractersticas: observacin y habilidad.

Figura 4.3. Paleontlogo en labores de recoleccin de fsiles (Tomada de pgina WEB de


INTERNET).

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Las rocas en que se encuentran fsiles son:


Rocas sedimentarias, principalmente las margas, arcillas, calizas (si no estn
recristalizadas), areniscas de grano fino, molasas, lutitas arcillosas o carbonosas,
exceptundose aquellas de grano grueso.
Rocas volcano - sedimentarias de tipos cineritas y tobas.
Rocas metamrficas, en aquellas donde el metamorfismo no ha sido demasiado
intenso. Ej.: mrmoles no muy recristalizados y pizarras verdes.
Los fsiles se encuentran sobre todo en las superficies de estratificacin. Es necesario
recalcar que las rocas gneas debido a su origen no contienen fsiles.
Los lugares donde se buscan fsiles son:
los cortes de carreteras,
las canteras en explotacin,
los barrancos,
los escarpes naturales donde afloran los estratos (Figura 4.4),
las laderas de los ros y quebradas.

Figura 4.4. Estudiantes de Paleontologa y Geologa Fsica en labores de recoleccin de


fsiles en un afloramiento de lutitas de la Formacin Loyola en el camino Azogues Cojitambo
(Foto tomada en salida de prctica de campo Marzo de 2006).

Los fsiles deben ser obtenidos directamente de los estratos que los contienen o sino no
tienen valor estratigrfico. Los fsiles sueltos sirven de indicio para encontrar el lugar
donde se encuentran los fsiles. Cada fsil debe ir acompaado de los siguientes datos:
Ubicacin exacta y descripcin de la localidad.
Registro de los caracteres geolgicos: formacin, nivel, asociacin de fsiles,
estructura del depsito.

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Todo fsil sin procedencia exacta de lugar y de horizonte geolgico carece de valor y
debe ser excluido del estudio paleontolgico y de las colecciones.
4.3.2. Recoleccin y Preparacin de Macrofsiles
Los fsiles de gran tamao como por ejemplo los vertebrados para su recuperacin
necesitan de excavaciones muy prolijas (Figura 4.5). En las excavaciones no se debe
alterar la posicin de las piezas en el yacimiento, dejndolas aisladas en montculos en la
misma roca donde se encontraron. Antes de proceder a la extraccin se hace un plano de
la posicin inicial de las piezas para despus poder reconstruir el esqueleto completo.

Figura 4.5. Excavaciones de Fsiles de Vertebrados: Arriba excavaciones de dinosaurios.


Abajo excavaciones de mamferos (Ilustraciones tomadas de INTERNET).

Los huesos de vertebrados son fcilmente deleznables por lo que se procede a cubrir la
superficie con una pelcula de goma laca disuelta en alcohol o puede emplearse tambin
cola o silicato sdico soluble en agua. Luego se cubre el fsil con papel o con una tela
fina, previamente impregnada con grasa o vaselina para evitar la adherencia. Luego se
cubre la pieza con una capa de yeso para la proteccin durante el transporte hasta el
laboratorio (Figura 4.6). Se usan tablas en el caso de piezas muy grandes. La tierra
procedente de la excavacin, debe ser cuidadosamente cernida, para la recuperacin de
piezas de pequeo tamao, que pueden haber pasado desapercibidas en una primera
inspeccin. Esta operacin realizada en agua resulta mucho ms eficaz, por facilitar la
disgregacin de arcilla.

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Figura 4.6. Proteccin de ejemplares de fsiles para su transporte al laboratorio (Ilustraciones


tomadas de INTERNET).

4.3.2.1. Preparacin mecnica


Una vez que llega al laboratorio el material recolectado se suprime, por innecesaria, la
mayora de la roca que rodea al fsil, lo cual se consigue en la generalidad de los
casos con golpes bien dirigidos de martillo o de cincel. En esta preparacin
mecnica del fsil se debe proceder con calma y paciencia, no importa emplear en un
ejemplar varios das, semanas y an meses (Figura 4.7).

Figura 4.7. Labores de preparacin mecnica de fsiles en el laboratorio (Ilustraciones


tomadas de INTERNET).

Se puede emplear tambin un chorro de polvo abrasivo, proyectado por una


corriente de aire sobre la superficie del ejemplar, cuya velocidad puede graduarse.
Este mtodo tiene la ventaja de ejercer una accin selectiva, segn la dureza del
material.
Las vibraciones de frecuencia superior a 20.000 ciclos por segundo, dejan de ser
audibles, pero son capaces de realizar notables efectos mecnicos, cuando se
transmiten a una cubeta de agua mediante un emisor. Si se coloca un fsil en la
cubeta, las ondas ultrasonoras son capaces de desprender las partculas extraas,
dejando el fsil completamente limpio, sin daar lo ms mnimo sus estructuras.
Existe tambin un mtodo trmico, en el cual el fsil se calienta intensamente, bien
sea en un horno elctrico o con un mechero de gas, introducindolo seguidamente en
una cubeta con agua fra, se repite la operacin cuantas veces sea necesario, hasta
conseguir el fraccionamiento de la roca en pedazos de menor tamao, que dejen al
descubierto el fsil. Para lograr la fragmentacin de las rocas, tambin suele dar buen
resultado impregnarlas con agua, sometindolas luego a una temperatura muy baja, en

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una cmara frigorfica, con lo cual el hielo formado en las grietas y fisuras, al
aumentar el volumen, provoca la disgregacin.
4.3.2.2. Preparacin Qumica
La preparacin de los fsiles por mtodos qumicos, se basa en el empleo de reactivos
que ejercen una accin diferencial entre el fsil y la roca que los contiene, disolviendo
esta ltima pero dejando intacto el fsil. De acuerdo a la naturaleza de la roca se
pueden emplear cidos o bases.
Los reactivos cidos se emplean cuando la roca es calcrea y los fsiles son silceos,
aunque tambin da buenos resultados con fsiles formados por fosfato clcico (huesos
de vertebrados) o por calcita (corales). Se emplean:
cido clorhdrico diluido en fro o caliente (esponjas silceas, restos de vegetales y
graptolitos), concentrado y fro (corales);
cido actico (huesos y dientes de vertebrados);
cido carbnico (limpieza de fsiles de calcita);
cido fluorhdrico (roca de naturaleza silcea y fsiles de naturaleza orgnica o
carbonosa)
Las bases como el carbonato sdico, la sosa y la potasa custicas, se emplean para
preparar los fsiles formados por calcita o aragonito cuando estn incluidos en una
roca margosa o arcillosa.
4.3.2.3. Eleccin del mtodo de preparacin de los fsiles
El mtodo de preparacin de los fsiles depende de la naturaleza de la roca en que
estn incluidos, y de la composicin del fsil (Figura 4.8). Se aconseja la utilizacin
de mtodos qumicos cuando la roca y el fsil poseen una diferencia considerable en
su naturaleza qumica. En cambio, cuando estas diferencias no sean muy marcadas,
debe procederse por medios mecnicos, trmicos, ultrasonido, que son ms lentos,
pero no se corre el peligro de destruir el fsil.

Figura 4.8. Fsiles de reptiles preparados (Tomados de INTERNET).

4.3.2.4. Conservacin de los fsiles


Los fsiles en su gran mayora estn formados por minerales que no necesitan una
preparacin especial para su conservacin indefinida; pero en algunas ocasiones, si se
trata de materiales deleznables (arcilla, margas) o de compuestos fcilmente alterables
(pirita, marcasita), y de huesos de vertebrados, que fcilmente se desmoronan por su

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estructura porosa, es preciso acudir a tcnicas especiales para su conservacin (Figura


4.9).

Figura 4.9. Fsiles de Esqueletos de Vertebrados conservados en museos: A la izquierda


Trex. A la derecha Megaterio (Ilustraciones tomadas de INTERNET).

4.4. LAS TCNICAS DE MICROPALEONTOLOGA


4.4.1. Recoleccin del Material
4.4.1.1. Observaciones preliminares
El trabajo del micropaleontlogo empieza en el campo delante del afloramiento, a
travs de un levantamiento detallado del corte, completado por croquis y fotografas.
Las nuestras recogidas son cuidadosamente localizadas. En el caso de un sondeo se
anota con precisin la profundidad a la cual se tomaron las muestras.
Los microfsiles no son generalmente visibles a simple vista; pero, los ms grandes
(foraminferos, sobre todo) se pueden ver con una lupa. Aparecen bien en las roturas
frescas de las rocas previamente humedecidas (con la lengua!).
Con un poco de prctica, es posible prevenir el contenido micropaleontolgico de una
roca sedimentaria. La presencia de macrofsiles es un ndice interesante, aunque no es
necesario ni suficiente. Todas las rocas de origen sedimentario son susceptibles de
contener microfsiles, pero el nmero, la variabilidad y el estado de conservacin
difieren mucho segn la naturaleza, la edad y el origen de las rocas.
Se deben observar la granoclasificacin y las figuras de sedimentacin, en general,
porque estas condicionan la reparticin de los microfsiles en el sedimento.
El muestreo es la meta final de una serie de observaciones efectuadas delante del
afloramiento. El micropaleontlogo debe ser un gelogo que sepa de los problemas
que presentan las series sedimentarias, los modos de depositacin y las etapas de su
evolucin diagentica (Figura 4.10).

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Figura 4.10. Micropaleontlogo en labores de muestreo de microfsiles (Tomada de


INTERNET).

4.4.1.2. Cualidades de un buen muestreo


Para el micropaleontlogo como para cualquier gelogo, la herramienta indispensable
es el martillo. En pases con cobertura vegetal, una pala es a veces til y un barreno a
veces indispensable.
Un buen muestreo posee tres cualidades:
es limpio si antes de recoger el material, se han sacado las partes superficiales del
material, siempre alteradas y contaminadas con microbiota (diatomeas) o polen
actual. Se debe tener un cuidado indispensable cuando se recogen sedimentos
suaves para examen palinolgico, especialmente en primavera que el polen abunda
en la atmsfera. Un buen medio consiste en llenar un tubo metlico limpio
hundindolo perpendicularmente a la superficie limpia del afloramiento. Se puede
tambin embalar, sin romper, un bloque grande de roca cuya parte central ser
extrada en el laboratorio justo antes de su tratamiento.
es representativo y completo, si se muestrea separadamente cada capa y banco
del corte. La litologa fija el volumen de muestreo, volumen tanto ms importante
si se presume que la roca es pobre. De 200 a 300 g. de roca suave son necesarios
para un estudio completo. Los especialistas en nanofsiles se conforman con unos
cuantos gramos. Un cubo pequeo de 4 a 5 cm de arista es suficiente para
examinar las rocas duras en lminas delgadas.
es determinado, si es cuidadosamente embalado dentro de una funda plstica
hermtica, sobre la cual se indica, con tinta indeleble, todas las referencias
necesarias para su identificacin.
No est dems advertir e insistir sobre la importancia primordial del muestreo y sobre
la utilidad para el micropaleontlogo de efectuar sta operacin l mismo por las
siguientes razones:

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a travs de su estada en el campo l rene datos tiles para la continuacin de su


trabajo, en particular para la interpretacin paleoecolgica y paleogeogrfica;
sabiendo con cuantas precauciones el debe recoger su material y procediendo en
consecuencia, l limita al mximo los riesgos de mezclas de microfsiles.
4.4.2. Preparacin del Material
Cualesquiera que sean las tcnicas empleadas, el cuidado y la metodologa son
indispensables a lo largo de las operaciones. Las contaminaciones, las mezclas fortuitas y
los errores al etiquetar tienen siempre consecuencias fastidiosas.
4.4.2.1. Procedimientos de extraccin mecnica
No se aplican sino a materiales suaves o poco duros, ya que su principio consiste en
disgregar el material, separando ms o menos perfectamente sus diferentes fases
granulomtricas.
La frotacin
Es el procedimiento ms rpido para preparar los nanofsiles. Consiste en extender
sobre una lmina un pequeo fragmento (1 a 2 mm3) de roca previamente
disgregada en agua. Se obtienen buenas preparaciones por el procedimiento L.
Lezaud. La observacin se la hace en seco despus de secar con aire, o en medio
lquido entre lmina y laminilla.
El lavado
Es el procedimiento empleado ms corrientemente para extraer los microfsiles
superiores a 100 m. La roca, previamente secada, se sumerge en el agua pura o
mezclada con algn agente mojante (detergente, etc.) Si es necesario, se la pone a
macerar en una solucin de 10 a 15% de agua oxigenada (H 2O2) a 110 volmenes,
neutralizada en algunas gotas de amonaco.
El sedimento disgregado se lo pasa a travs de una batera de tamices circulares de
fondo metlico, comprendiendo, de arriba hacia abajo:
un primer tamiz con mallas de 0,5 mm;
un segundo tamiz con mallas de 0,160 mm;
y eventualmente un tercero con mallas de 0,100 mm.
La operacin se efecta bajo un chorro de agua, frotando suavemente el sedimento
con la punta de los dedos. La operacin se termina cuando el lquido que sale de la
columna de tamices es limpio. Se recupera los residuos recogindolos en la
periferia de cada tamiz, despus se los hace pasar a una cubeta, con la ayuda de
una corriente de agua ligera al reverso del fondo.
Despus de cada utilizacin, se cepilla vigorosamente los tamices, despus se
sumergen algunos minutos en una solucin al 5% de azul de metileno. Los
microfsiles que se quedan entre las mallas se colorean de azul siendo distinguibles
en los residuos de lavados ulteriores.

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Los microfsiles se encuentran sobre los tamices, pero tambin los diferentes
residuos de la tamizacin comprendiendo igualmente granos de cuarzo, fragmentos
calcreos, granos de glauconita, etc. Se procede entonces a la separacin. El
residuo seco puesto en el fondo de una cubeta pequea de fondo negro se examina
en el microscopio binocular con aumento del orden de x 25. Los microfsiles,
recogidos con la ayuda de un pincel fino humedecido o con la punta de una aguja
montada que se pasa de cuando en cuando por plastilina, se los coloca dentro de
lminas o clulas.
4.4.2.2. Procedimientos de extraccin qumica
La accin de los cidos separa de su ganga calcrea los microfsiles silceos. En
cuanto a los conodontes, compuestos de fosfatos de calcio y que resisten bastante
bien la accin de cidos suaves, se lo extrae sumergiendo la roca triturada dentro de
un recipiente lleno de cido actico (CH3.COOH) de cido monocloractico
(CH2Cl.COOH) o cido frmico (H.COOH) diluidos al 10 o 20%. Los microfsiles
fosfatados permanecen en el residuo.
Para disgregar los microfsiles no mineralizados, los palinlogos han desarrollado
numerosas tcnicas que necesitan de un laboratorio qumico bien equipado, con
campana de gases, centrifugadora, vidriera, matraces de tefln, etc.
El mtodo normal practicado sobre 10 g. de rocas corrientes (arenisca, calizas,
margas, esquistos) comprende los pasos siguientes:
trituracin en fragmentos de menos de 5 mm si la roca es coherente,
destruccin de la eventual fase carbonata por ataque con cido clorhdrico (ClH) al
50%,
ataque de la slice y los silicatos con cido fluorhdrico (HF) al 70 % (muy
peligroso) durante unas diez horas,
disolucin de los fluosilicatos, formados en la fase anterior, por ataque con HCl al
50 % durante 10 a 30 minutos,
oxidacin selectiva de finas partculas carbonosas y hmicas con potasa (KOH) al
10 % durante 30 minutos,
eliminacin de la pirita y esclarecimiento del material palinolgico por breve accin
(algunos minutos) con cido ntrico (HNO3) concentrado.
Despus de cada ataque, se procede a uno o dos lavados con agua, seguidos de
centrifugacin. Entonces, el residuo se concentra por tamizacin con telas de nylon
de mallas muy finas (5 a 20m) que dejan pasar las finas partculas restantes; estos
tamices no sirven ms que una vez. El depsito obtenido se conserva en medio
acuoso o en glicerina dentro de tubos pequeos. Las preparaciones se observan entre
lmina y laminilla.
4.4.2.3. Confeccin de lminas delgadas de rocas
La preparacin de superficies pulidas en rocas duras generalmente no se hace, en
cambio, se realizan lminas delgadas de rocas. Por lo menos, se realizan dos lminas
de una misma muestra, la una paralela y la otra perpendicular a la estratificacin. Para
realizar una lmina delgada se siguen los pasos a continuacin:
el corte de una lmina de roca, limitada por dos caras planas paralelas,

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el pulimento de una cara con ayuda de abrasivo humedecido en agua.


el pegamento de sta cara con blsamo de Canad o con resina sinttica (araldita)
sobre una lmina de vidrio que va a servir de soporte con un formato habitual de
43 x 30mm.
el desgaste de la otra cara hasta que la roca se hace transparente; su espesor
alcanza entonces de 30 a 50um.
el recubrimiento con la ayuda de blsamo o de resina de esta pelcula de roca por
una fina (0,1mm) laminilla de vidrio.
Un desgaste demasiado forzado enmascara los detalles de los microfsiles y las
lminas micropaleontolgicas son un poco ms gruesas que las lminas petrogrficas
convencionales: 30 a 50 m en vez de 25m. Los colores de polarizacin de los
minerales son entonces un poco ms elevados: los cuarzos son amarillos, anaranjados
y hasta rojos.
El equipo indispensable puede ser muy simple: cizalla de metal, pulidora, papel
abrasivo impermeable o una placa de vidrio con polvo abrasivo mojado. El grosor del
polvo abrasivo debe tomarse de acuerdo al espesor de la lmina en curso de desgaste:
200 m al principio, 40 a la finalizacin.
Los laboratorios estn provistos de aparatos perfeccionados: cizallas circulares
diamantinas, aparatos giratorios con platos de bronce, pulidoras rectificadoras y an
mquinas construidas especialmente para la fabricacin de lminas delgadas.
4.4.3. Observacin de los Microfsiles
El micropaleontlogo hace sus primeras observaciones sobre el terreno, a simple vista o
con una lupa. De regreso al laboratorio, utiliza el microscopio.
4.4.3.1. Lupas y microscopios
El microscopio ptico se lo utiliza con iluminacin directa y los rayos luminosos
recogidos son rayos transmitidos, es decir que han atravesado la preparacin, de ah la
necesidad de que esta preparacin sea de espesor reducido: lminas delgadas o
microfsiles de tamao pequeo (inferiores a 50 o 100 m) montados entre lmina y
laminilla.
El microscopio ptico da una imagen invertida del objeto, fenmeno que molesta al
desplazar o disecar un microfsil. Se arregla entonces la imagen por 4 reflexiones
sucesivas de rayos luminosos con espejos planos convenientemente orientados. La
imagen en relieve se obtiene del acoplamiento de dos microscopios correctores
inclinados sobre el eje central del instrumento alrededor de 8. El conjunto constituye
el estereomicroscopio (H. S. Greenough, 1.897) llamado impropiamente lupa
binocular. Con este aparato, los dos ojos trabajan, lo que elimina la fatiga, y la
observacin se hace bien por reflexin o por transmisin
El estereomicroscopio o microscopio binocular es el aparato ms utilizado por el
micropaleontlogo para los trabajos de rutina: separacin, observacin de los
microfsiles sueltos o en lminas delgadas (Figura 4.11). No es sino cuando hay que

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realizar exmenes detallados que recurrimos al microscopio ordinario (en particular


para nanofsiles).

Figura 4.11. Microscopios binoculares utilizados en Micropaleontologa: A la izquierda


separacin y observacin de microfsiles sueltos. A la derecha observacin de microfsiles
en lminas delgadas (Ilustraciones tomadas de INTERNET).

Hasta alrededor de 1.965, el micropaleontlogo que deseara observar su material con


aumentos muy fuertes deba utilizar el Microscopio Electrnico a Transmisin
(MET). A pesar de ciertos resultados interesantes, este aparato no se lo emplea ya
sino por los palinlogos, porque la preparacin del material necesita la fabricacin
delicada de lminas ultrafinas (menos de 100 de espesor) o de rplicas de
superficies.
La puesta en marcha y la comercializacin del Microscopio Electrnico de Barrido
(MEB) han permitido progresos considerables. De sbito, este aparato se ha vuelto
indispensable y a pesar de su costo muy elevado no existe ningn laboratorio grande
de Micropaleontologa (universitario o industrial) que no posea un ejemplar. El
material a observarse debe someterse a deshidratacin y al paso por un vaco forzado,
pero su preparacin es de lo ms simple. El microfsil (o la esquirla de la roca) se
pega sobre el portaobjetos que despus se vuelve superficialmente conductor gracias
a un depsito en su superficie, por evaporacin en el vaco, de una pelcula muy fina
de oro o de carbono.
El MEB (Figura 4.12) presenta las ventajas siguientes:
mnimo separable muy fino: 250 a 100 (al menos 10 veces ms pequeos que el
mejor microscopio ptico);
gran profundidad de campo que da como resultado una buena visin
estereoscpica del objeto;
no-destruccin y facilidad de preparacin del material examinado, cuyas
dimensiones pueden alcanzar 1 cm;
posibilidad de hacer variar el ngulo de observacin (porta objetos giroscpicos).

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Figura 4.12. Microscopios Electrnicos de Barrido (MEB) y equipos perifricos (Ilustraciones


tomadas de INTERNET):

En total el micropaleontlogo dispone, para observar sus microfsiles, de una gama


de instrumentos con posibilidades escalonadas.
4.4.3.2. Modalidades de la observacin morfolgica de los microfsiles
El examen morfolgico completo de un microfsil necesita como mximo de cinco o
seis etapas sucesivas: dos sobre el terreno y tres o cuatro en el laboratorio. Las
cuales, despus de la preparacin del material, van a depender evidentemente de las
tcnicas empleadas como de los tamaos de los microfsiles considerados.
Aquellos de tamao grande (>100 m) aislados en el sedimento por lavado o
extraccin qumica, y conservados en seco, se los examina en el microscopio
binocular, con iluminacin directa e inmediatamente despus en el MEB. Aquellos de
tamao pequeo y los nanofsiles separados por disgregacin mecnica o por
extraccin qumica, conservados en medios lquidos, se los examina entre lmina y
laminilla con el microscopio ptico o con el MEB despus de la evaporacin de una
gota de suspensin sobre el portaobjetos.
El lavado y la extraccin qumica tienen como meta el aislamiento de una fraccin del
sedimento caracterizada ya sea por su granulometra o ya sea por su constitucin
qumica. En los dos casos, el micropaleontlogo no tiene ms que una visin parcial
de los constituyentes mineralgicos y paleontolgicos del sedimento. La frotacin
permite examinar la totalidad de los constituyentes de la roca, pero despus de la
disociacin, por lo que entonces el micropaleontlogo no observa las relaciones
mutuas.
La observacin en lminas delgadas con el microscopio binocular o con el
microscopio ptico conduce a considerar el conjunto de componentes del sedimento,
al mismo tiempo que sus disposiciones recprocas. Este mtodo (sinttico) permite
tener una imagen global de la roca, que J. Cuvillier propuso denominar microfacies.
En suma total es una facies examinada, ya no a simple vista sino a los aumentos que
permite el microscopio ptico. El examen con el MEB de un pedazo de roca provee
una imagen global bastante ms detallada, la nanofacies.

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4.4.3.3. Deteccin de composiciones qumicas y mineralgicas


Confrontados a los problemas que generan las composiciones qumicas y
mineralgicas de sus muestras, los micropaleontlogos no tienen ms que el
microscopio polarizante y algunas reacciones qumicas para resolverlos. Estos
procedimientos simples y poco costosos dan buen resultado.
Desde antes de la segunda guerra mundial, las tcnicas de difraccin de rayos x,
sobretodo el mtodo de polvos, se aplicaron al anlisis mineralgico de conchillas
fsiles. Numerosas incertidumbres fueron entonces resueltas: as en 1.932, F. K.
Mayer estableci que los caparazones de los foraminferos son, en su mayor parte,
calcticos.
Ms recientemente, los micropaleontlogos han aprovechado el instrumental de sus
colegas minerlogos y fsicos del estado slido, principalmente el microanalizador de
sonda electrnica (abreviado corrientemente como microsonda electrnica). El
anlisis del espectro de rayos x, emitido por la muestra bajo el impacto de electrones
incidentes proporciona informacin sobre la composicin qumica elemental de la
muestra. Segn la forma de deteccin de los rayos x, se obtiene:
una imagen de puntos que visualiza la reparticin global de un elemento qumico
escogido, en el caso de un espectrmetro dispersivo de longitud de onda;
un espectro que da puntualmente las concentraciones relativas de los diferentes
elementos, en el caso de un espectrmetro dispersivo de energa.
La suma de tal herramienta a un MEB permite superponer de una manera expresiva
datos qumicos elementales e imagen de electrones secundarios. La preparacin del
material es idntica a la impuesta por el MEB con la nica diferencia que la superficie
analizada sea aproximadamente plana y transformada en conductora por el depsito
de una pelcula de carbono.
Estos mtodos de estudio a los cuales se deberan aumentar otros, por ejemplo aquel
que da las relaciones isotpicas O18/O16 y C13/C12, no son evidentemente la meta de la
Micropaleontologa. Sin embargo, ameritan ser evocados aqu, en razn del empleo
ms frecuente por parte de los micropaleontlogos y por el valor de los resultados
obtenidos y las esperanzas que suscitan.
4.4.4. Determinacin de los Microfsiles
En esta parte no sern expuestos ms que los aspectos tcnicos de la determinacin,
excluyendo los problemas biolgicos, discutidos ulteriormente.
4.4.4.1. Descripcin e ilustracin: expresin sinttica de las observaciones
La suma de las informaciones recogidas sobre un microfsil o una microfacies se
traduce en una descripcin o en una o varias ilustraciones. Una descripcin (por muy
precisa que sea) es siempre menos expresiva que un dibujo o que una fotografa.
Los dibujos se hacen a mano libre, o mejor con la ayuda de una cmara clara. Sin
llegar a una caricatura, un buen dibujo debe poner en evidencia los caracteres
determinantes del microfsil considerado. Gracias a su objetividad y a su rapidez de

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ejecucin, se prefieren actualmente las fotografas, ms an que el MEB permite


realizar muy bonitas tomas.
Una ilustracin debe estar siempre acompaada de la indicacin de su aumento.
4.4.4.2. Determinacin
La descripcin y las ilustraciones son el preludio de una nueva etapa: la determinacin
del microfsil. Esto da lugar a la denominacin de una categora taxonmica segn el
sistema binomial de nomenclatura.
La determinacin ideal debera ser la comparacin directa de las muestras estudiadas
con aquellas que han servido para denominar las especies. Desgraciadamente, los
tipos originales (holotipos) son raramente accesibles, porque son conservados
(cuando no han desaparecido) en diversas colecciones a travs de todo el mundo. Hay
que acudir entonces a publicaciones en las cuales las especies se han nombrado,
descrito y figurado por la primera vez. Estos documentos son, en principio,
suficientes para caracterizar las especies y para establecer si el individuo que se busca
determinar corresponde o no a una de ellas. Se puede tambin comparar con
colecciones de referencia y con las ilustraciones dadas en las obras posteriores a la
descripcin original. Es indispensable recordar que las indicaciones suministradas por
estos documentos pueden ser errneas o demasiado viejas. Ms an, con un poco de
prctica, se aprecia que hay muchas especies que poseen distintos nombres, porque
han sido consideradas como nuevas por autores que ignoraban (de buena o mala
intencin) las publicaciones de sus predecesores. El nombre verdadero es el primero
que se atribuy, pero para una comprensin mutua y el alargamiento de conclusiones
ulteriores, es recomendable hacer la lista de los diferentes nombres dados a la misma
especie; es lo que se llama establecer una sinonimia.
Este trabajo bibliogrfico no es particular para los micropaleontlogos y la
determinacin de un microfsil requiere menos pasos que para un macrofsil. No es
ms difcil determinar un foraminfero o un cocolito que un Ammonite o un pez.
Puede incluso ser ms fcil. Existen dos razones:
los microfsiles estn casi siempre mejor conservados y son ms numerosos que
los macrofsiles, es que facilita la observacin morfolgica y la apreciacin de
variaciones intraespecficas;
por el volumen relativamente reducido y la comodidad de la consulta, las fichas y
los catlogos de todas las especies de microfsiles simplifican enormemente la
investigacin cientfica. Estas obras importantes son editadas por las sociedades
petroleras o por grandes establecimientos pblicos con posibilidades financieras
slidas. Abarcando toda la literatura original que concierne a un grupo dado y
peridicamente puesto al da.
Determinar exige documentacin, rigor y prudencia, y es normal que el estado
defectuoso de ciertas muestras y/o la ausencia de bibliografa adecuada impida una
determinacin precisa. En este caso hay que contentarse con una determinacin
incompleta o abierta que se expresa intercalando el signo y (abreviacin de tratar)
entre los nombres del gnero o la especie o reemplazando el nombre de la especie por
sp. Algunas veces se llega hasta el nivel de la familia, del orden, la clase o el phylum.
Una determinacin incompleta pero prudente es preferible (por los errores que evita)
a una determinacin precisa y errnea.

APUNTES DE PALEONTOLOGA
E. NAVARRETE

17

4.4.4.3. La informtica, solucin del futuro


El tratamiento automtico de las descripciones y las figuraciones, necesarias para las
determinaciones paleontolgicas, no es posible actualmente. El principal obstculo
reside en la ausencia de homogeneidad de las muestras. Se debera codificar un
sistema coherente y universal de caracteres distintivos, despus de revisar, sobre estas
bases, todas las especies ya conocidas de cada uno de los grupos, evaluando
estadsticamente la variacin intraespecfica para cada una de ellas. Este trabajo ha
sido tomado en cuenta, pero es tan considerable que se evita comenzarlo. Sin
embargo, se han hecho tentativas parciales con ciertos Acritarcos y algunos
Ostrcodos que han conducido a resultados interesantes.
La creacin de bancos de datos manejados por un computador es una empresa de
gran magnitud para el futuro. Su realizacin ser un objetivo para las prximas
generaciones. Ella sola permitir resolver la crisis resultante de la multiplicidad y
diversidad de publicaciones.
4.4.5. Conclusin
Las tcnicas de preparacin y los aparatos de observacin varan de acuerdo a:
el tamao y la naturaleza qumica de los microfsiles investigados,
las propiedades y la naturaleza mineralgica de los medios de fosilizacin,
que ofrecen ya al lector una primera idea de la diversidad de microfsiles. Esta
diversidad presenta otros aspectos, que sern puestos en evidencia en los prximos
captulos.