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Jules Verne

LCOLE DES ROBINSONS


(1882)

Table des matires


I O le lecteur trouvera, sil le veut, loccasion dacheter une
le de locan Pacifique..............................................................
II Comment William W. Kolderup de San Francisco fut aux
prises avec J.-R. Taskinar, de Stockton.................................13
III O la conversation de Phina Hollaney et de Godfrey
Morgan est accompagne au piano.......................................24
IV Dans lequel T. Artelett, dit Tartelett, est correctement
prsent au lecteur..................................................................34
V Dans lequel on se prpare partir, et la fin duquel on
part pour tout de bon..............................................................41
VI Dans lequel le lecteur est appel faire connaissance
avec un nouveau personnage.................................................50
VII Dans lequel on verra que William W. Kolderup na
peut-tre pas eu tort de faire assurer son navire..................58
VIII Qui conduit Godfrey de chagrines rflexions sur la
manie des voyages...................................................................71
IX O il est dmontr que tout nest pas rose dans le mtier
de Robinson.............................................................................82
X O Godfrey fait ce que tout autre naufrag et fait en
pareille circonstance...............................................................93
XI Dans lequel la question du logement est rsolue autant
quelle peut ltre....................................................................104
XII Qui se termine juste point par un superbe et heureux
coup de foudre........................................................................113
XIII O Godfrey voit encore slever une lgre fume sur
un autre point de lle............................................................124
3

XIV Dans lequel Godfrey trouve une pave, laquelle son


compagnon et lui font bon accueil........................................135
XV O il arrive ce qui arrive au moins une fois dans la vie
de tout Robinson vrai ou imaginaire...................................145
XVI Dans lequel se produit un incident qui ne saurait
surprendre le lecteur.............................................................155
XVII Dans lequel le fusil du professeur Tartelett fait
vritablement merveille........................................................164
XVIII Qui traite de lducation morale et physique dun
simple indigne du Pacifique................................................175
XIX Dans lequel la situation dj gravement compromise
se complique de plus en plus.................................................186
XX Dans lequel Tartelett rpte sur tous les tons quil
voudrait bien sen aller.........................................................196
XXI Qui se termine par une rflexion absolument
surprenante du ngre Carfinotu........................................208
XXII Lequel conclut en expliquant tout ce qui avait paru
tre absolument inexplicable jusquici.................................223
Bibliographie.........................................................................236
propos de cette dition lectronique.................................239

I
O le lecteur trouvera, sil le veut,
loccasion dacheter une le de locan Pacifique
le vendre, au comptant, frais en sus, au plus offrant et
dernier enchrisseur ! redisait coup sur coup, sans reprendre
haleine, Dean Felporg, commissaire priseur de l auction , o
se dbattaient les conditions de cette vente singulire.
le vendre ! le vendre ! rptait dune voix plus
clatante encore le crieur Gingrass, qui allait et venait au milieu
dune foule vritablement trs excite.
Foule, en effet, qui se pressait dans la vaste salle de lhtel
des ventes, au numro 10 de la rue Sacramento. Il y avait l, non
seulement un certain nombre dAmricains des tats de
Californie, de lOregon, de lUtah, mais aussi quelques-uns de
ces Franais qui forment un bon sixime de la population, des
Mexicains envelopps de leur sarape, des Chinois avec leur
tunique larges manches, leurs souliers pointus, leur bonnet en
cne, des Canaques de lOcanie, mme quelques Pieds-Noirs,
Gros-Ventres ou Ttes-Plates, accourus des bords de la rivire
Trinit.
Htons-nous dajouter que la scne se passait dans la
capitale de ltat californien, San Francisco, mais non cette
poque o lexploitation des nouveaux placers attirait les
chercheurs dor des deux mondes de 1849 1852. San
Francisco ntait plus ce quelle avait t au dbut, un
caravansrail, un dbarcadre, une auberge, o couchaient pour
une nuit les affairs qui se htaient vers les terrains aurifres du
versant occidental de la Sierra Nevada. Non, depuis quelque
vingt ans, lancienne et inconnue Yerba-Buena avait fait place
une ville unique en son genre, riche de cent mille habitants,
btie au revers de deux collines, la place lui ayant manqu sur la
plage du littoral, mais toute dispose stendre jusquaux
dernires hauteurs de larrire-plan une cit, enfin, qui a
5

dtrn Lima, Santiago, Valparaiso, toutes ses autres rivales de


louest, dont les Amricains ont fait la reine du Pacifique, la
gloire de la cte occidentale !
Ce jour-l 15 mai , il faisait encore froid. En ce pays,
soumis directement laction des courants polaires, les
premires semaines de ce mois rappellent plutt les dernires
semaines de mars dans lEurope moyenne. Pourtant on ne sen
serait pas aperu, au fond de cette salle dencans publics. La
cloche, avec son branle incessant, y avait appel un grand
concours de populaire, et une temprature estivale faisait perler
au front de chacun des gouttes de sueur que le froid du dehors
et vite solidifies.
Ne pensez pas que tous ces empresss fussent venus la
salle des auctions dans lintention dacqurir. Je dirai mme
quil ny avait l que des curieux. Qui aurait t assez fou, sil et
t assez riche, pour acheter une le du Pacifique, que le
gouvernement avait la bizarre ide de mettre en vente ? On se
disait donc que la mise prix ne serait pas couverte, quaucun
amateur ne se laisserait entraner au feu des enchres.
Cependant ce ntait pas la faute au crieur public, qui tentait
dallumer les chalands par ses exclamations, ses gestes et le
dbit de ses boniments enguirlands des plus sduisantes
mtaphores.
On riait, mais on ne poussait pas.
Une le ! une le vendre ! rpta Gingrass.
Mais pas acheter, rpondit un Irlandais, dont la poche
net pas fourni de quoi en payer un seul galet.
Une le qui, sur la mise prix, ne reviendrait pas six
dollars lacre ! cria le commissaire Dean Felporg.

Et qui ne rapporterait pas un demi-quart pour cent !


riposta un gros fermier, trs connaisseur en fait dexploitations
agricoles.
Une le qui ne mesure pas moins de soixante-quatre
milles1 de tour et deux cent vingt-cinq mille acres de surface2 !
Est-elle au moins solide sur son fond ? demanda un
Mexicain, vieil habitu des bars, et dont la solidit personnelle
semblait tre fort contestable en ce moment.
Une le avec forts encore vierges, rpta le crieur, avec
prairies, collines, cours deau
Garantis ? scria un Franais, qui paraissait peu dispos
se laisser prendre lamorce.
Oui ! garantis ! rpondait le commissaire Felporg, trop
vieux dans le mtier pour smouvoir des plaisanteries du
public.
Deux ans ?
Jusqu la fin du monde.
Et mme au-del !
Une le en toute proprit ! reprit le crieur. Une le sans
un seul animal malfaisant, ni fauves, ni reptiles !
Ni oiseaux ? ajouta un loustic.
Ni insectes ? scria un autre.
1

Cent vingt kilomtres.


2
Quatre-vingt-dix mille hectares.
7

Une le au plus offrant ! reprit de plus belle Dean Felporg.


Allons, citoyens ! Un peu de courage la poche ! Qui veut dune
le en bon tat, nayant presque pas servi, une le du Pacifique,
de cet ocan des ocans ? Sa mise prix est pour rien ! Onze
cent mille dollars3 ! onze cent mille dollars, y a-t-il marchand ?
Qui parle ? Est-ce vous, monsieur ? Est-ce vous l-bas
vous qui remuez la tte comme un mandarin de porcelaine ?
Jai une le ! Voil une le ! Qui veut dune le ?
Passez lobjet ! dit une voix, comme sil se ft agi dun
tableau ou dune potiche. Et toute la salle dclater de rire, mais
sans que la mise prix ft couverte mme dun demi-dollar.
Cependant, si lobjet en question ne pouvait passer de main
en main, le plan de lle avait t tenu la disposition du public.
Les amateurs devaient savoir quoi sen tenir sur ce morceau
du globe mis en adjudication. Aucune surprise ntait
craindre, aucune dconvenue. Situation, orientation, disposition
des terrains, relief du sol, rseau hydrographique, climatologie,
liens de communication, tout tait facile vrifier davance. On
nachterait pas chat en poche, et lon me croira si jaffirme quil
ne pouvait y avoir de tromperie sur la nature de la marchandise
vendue. Dailleurs, les innombrables journaux des tats-Unis,
aussi bien ceux de Californie que les feuilles quotidiennes, bihebdomadaires, hebdomadaires, bi-mensuelles ou mensuelles,
revues, magazines, bulletins, etc., ne cessaient depuis quelques
mois dattirer lattention publique sur cette le, dont la licitation
avait t autorise par un vote du Congrs.
Cette le tait lle Spencer, qui se trouve situe dans louestsud-ouest de la baie de San Francisco, quatre cent soixante
milles environ du littoral californien4, par 32 15 de latitude
3

Cinq millions cinq cent mille francs.


4
Deux cent seize lieues terrestres environ.
8

nord, et 142 18 de longitude louest du mridien de


Greenwich.
Impossible, dailleurs, dimaginer une position plus isole,
en dehors de tout mouvement maritime ou commercial, bien
que lle Spencer ft une distance relativement courte et se
trouvt pour ainsi dire dans les eaux amricaines. Mais l, les
courants rguliers, obliquant au nord ou au sud, ont mnag
une sorte de lac aux eaux tranquilles, qui est quelquefois
dsign sous le nom de Tournant de Fleurieu .
Cest au centre de cet norme remous, sans direction
apprciable, que gt lle Spencer. Aussi, peu de navires passentils en vue. Les grandes routes du Pacifique, qui relient le
nouveau continent lancien, quelles conduisent soit au Japon
soit la Chine, se droulent toutes dans une zone plus
mridionale. Les btiments voile trouveraient des calmes sans
fin la surface de ce Tournant de Fleurieu, et les steamers, qui
coupent au plus court, ne pourraient avoir aucun avantage le
traverser. Donc, ni les uns ni les autres ne viennent prendre
connaissance de lle Spencer, qui se dresse l comme le sommet
isol de lune des montagnes sous-marines du Pacifique.
Vraiment, pour un homme voulant fuir les bruits du monde,
cherchant la tranquillit dans la solitude, quoi de mieux que
cette Islande perdue quelques centaines de lieues du littoral !
Pour un Robinson volontaire, cet t lidal du genre !
Seulement, il fallait y mettre le prix.
Et maintenant, pourquoi les tats-Unis voulaient-ils se
dfaire de cette le ? tait-ce une fantaisie ? Non. Une grande
nation ne peut agir par caprice comme un simple particulier. La
vrit, la voici : Dans la situation quelle occupait, lle Spencer
avait depuis longtemps paru une station absolument inutile. La
coloniser et t sans rsultat pratique. Au point de vue
militaire, elle noffrait aucun intrt, puisquelle naurait
command quune portion absolument dserte du Pacifique. Au
point de vue commercial, mme insuffisance, puisque ses
9

produits nauraient pas pay la valeur du fret, ni laller ni au


retour. Y tablir une colonie pnitentiaire, elle et t trop
rapproche du littoral. Enfin loccuper dans un intrt
quelconque, besogne beaucoup trop dispendieuse. Aussi
demeurait-elle dserte depuis un temps immmorial, et le
Congrs, compos dhommes minemment pratiques , avaitil rsolu de mettre cette le Spencer en adjudication une
condition, toutefois, cest que ladjudicataire ft un citoyen de la
libre Amrique.
Seulement, cette le, on ne voulait pas la donner pour rien.
Aussi la mise prix avait-elle t fixe onze cent mille dollars.
Cette somme, pour une socit financire qui et mis en actions
lachat et lexploitation de cette proprit, naurait t quune
bagatelle, si laffaire et offert quelques avantages ; mais, on ne
saurait trop le rpter, elle nen offrait aucun ; les hommes
comptents ne faisaient pas plus cas de ce morceau dtach des
tats-Unis que dun lot perdu dans les glaces du ple.
Toutefois, pour un particulier, la somme ne laissait pas dtre
considrable. Il fallait donc tre riche, pour se payer cette
fantaisie, qui, en aucun cas, ne pouvait rapporter un centime
pour cent ! Il fallait mme tre immensment riche, car laffaire
ne devait se traiter quau comptant, cash , suivant
lexpression amricaine, et il est certain que, mme aux tatsUnis, ils sont encore rares les citoyens qui ont onze cent mille
dollars, comme argent de poche, jeter leau sans espoir de
retour.
Et pourtant le Congrs tait bien dcid ne pas vendre audessous de ce prix. Onze cent mille dollars ! Pas un cent5 de
moins, ou lle Spencer resterait la proprit de lUnion.
On devait donc supposer quaucun acqureur ne serait assez
fou pour y mettre un tel prix.

Environ un sou de monnaie franaise.


10

Il tait, dailleurs, expressment rserv que le propritaire,


sil sen prsentait jamais un, ne serait pas roi de lle Spencer,
mais prsident de rpublique. Il naurait aucunement le droit
davoir des sujets, mais seulement des concitoyens, qui le
nommeraient pour un temps dtermin, quitte le rlire
indfiniment. En tout cas, il lui serait interdit de faire souche de
monarques. Jamais lUnion net tolr la fondation dun
royaume, si petit quil ft, dans les eaux amricaines.
Cette rserve tait peut-tre de nature loigner quelque
millionnaire ambitieux, quelque nabab dchu, qui aurait voulu
rivaliser avec les rois sauvages des Sandwich, des Marquises,
des Pomotou ou autres archipels de locan Pacifique.
Bref, pour une raison ou pour une autre, personne ne se
prsentait. Lheure savanait, le crieur sessoufflait provoquer
les enchres, le commissaire priseur usait son organe, sans
obtenir un seul de ces signes de tte que ces estimables agents
sont si perspicaces dcouvrir, et la mise prix ntait pas
mme en discussion.
Il faut dire, cependant, que, si le marteau ne se lassait pas
de se lever au-dessus du bureau, la foule ne se lassait pas
dattendre. Les plaisanteries continuaient se croiser, les
quolibets ne cessaient de circuler la ronde. Ceux-ci offraient
deux dollars de lle, frais compris. Ceux-l demandaient du
retour pour sen rendre acqureurs.
Et toujours les vocifrations du crieur : le vendre ! le
vendre !
Et personne pour acheter.

11

Garantissez-vous quil sy trouve des flats6 ? demanda


lpicier Stumpy, de Merchant-Street.
Non, rpondit le commissaire priseur, mais il nest pas
impossible quil y en ait, et ltat abandonne lacqureur tous
ses droits sur ces terrains aurifres.
Y a-t-il au moins un volcan ? demanda Oakhurst, le
cabaretier de la rue Montgomery.
Non, pas de volcan, rpliqua Dean Felporg ; sans cela, ce
serait plus cher !
Un immense clat de rire suivit cette rponse.
le vendre ! le vendre ! hurlait Gingrass, dont les
poumons se fatiguaient en pure perte.
Rien quun dollar, rien quun demi-dollar, rien quun cent
au-dessus de la mise prix, dit une dernire fois le commissaire
priseur, et jadjuge ! Une fois ! Deux fois !
Silence complet.
Si personne ne dit mot, ladjudication va tre retire !
Une fois ! Deux fois !
Douze cent mille dollars !
Ces quatre mots retentirent, au milieu de la salle, comme les
quatre coups dun revolver. Toute lassemble, muette un
6

Nom que prennent les terrains bas, lorsquils contiennent des


dpts dalluvions aurifres.
12

instant, se retourna vers laudacieux, qui avait os jeter ce


chiffre Ctait William W. Kolderup, de San Francisco.

13

II
Comment William W. Kolderup de San Francisco
fut aux prises avec J.-R. Taskinar, de Stockton
Il tait une fois un homme extraordinairement riche, qui
comptait par millions de dollars comme dautres comptent par
milliers. Ctait William W. Kolderup.
On le disait plus riche que le duc de Westminster, dont le
revenu slve huit cent mille livres, et qui peut dpenser
cinquante mille francs par jour, soit trente-six francs par minute
plus riche que le snateur Jones, de Nevada, qui possde
trente-cinq millions de rentes , plus riche que M. Mackay luimme, auquel ses deux millions sept cent cinquante mille livres
de rente annuelle assurent sept mille huit cents francs par
heure, ou deux francs et quelques centimes par seconde.
Je ne parle pas de ces petits millionnaires, les Rothschild,
les Van Der Bilt, les ducs de Northumberland, les Stewart ; ni
des directeurs de la puissante banque de Californie et autres
personnages bien rents de lancien et du nouveau monde,
auxquels William W. Kolderup et t en situation de pouvoir
faire laumne. Il aurait, sans se gner, donn un million,
comme vous ou moi nous donnerions cent sous.
Ctait dans lexploitation des premiers placers de la
Californie que cet honorable spculateur avait jet les solides
fondements de son incalculable fortune. Il fut le principal
associ du capitaine suisse Sutter, sur les terrains duquel, en
1848, fut dcouvert le premier filon. Depuis cette poque,
chance et intelligence aidant, on le trouve intress dans toutes
les grandes exploitations des deux mondes. Il se jeta alors
hardiment travers les spculations du commerce et de
lindustrie. Ses fonds inpuisables alimentrent des centaines
dusines, ses navires en exportrent les produits dans lunivers
entier. Sa richesse saccrut donc dans une progression non
seulement arithmtique, mais gomtrique. On disait de lui ce
14

que lon dit gnralement de ces milliardaires , quil ne


connaissait pas sa fortune. En ralit, il la connaissait un
dollar prs, mais il ne sen vantait gure.
Au moment o nous le prsentons nos lecteurs avec tous
les gards que mrite un homme de tant de surface , William
W. Kolderup comptait deux mille comptoirs, rpartis sur tous
les points du globe ; quatre-vingt mille employs dans ses divers
bureaux dAmrique, dEurope et dAustralie ; trois cent mille
correspondants ; une flotte de cinq cents navires qui couraient
incessamment les mers son profit, et il ne dpensait pas moins
dun million par an rien quen timbres deffets et ports de
lettres. Enfin ctait lhonneur et la gloire de lopulente Frisco
petit nom damiti que les Amricains donnent familirement
la capitale de la Californie.
Une enchre, jete par William W. Kolderup, ne pouvait
donc tre quune enchre des plus srieuses. Aussi, lorsque les
spectateurs de l auction eurent reconnu celui qui venait de
couvrir, avec cent mille dollars, la mise prix de lle Spencer, il
se fit un mouvement irrsistible, les plaisanteries cessrent
linstant, les quolibets firent place des interjections
admiratives, des hurrahs clatrent dans la salle de vente.
Puis un grand silence succda ce brouhaha. Les yeux
sagrandirent, les oreilles se dressrent. Pour notre part, si nous
avions t l, notre souffle se serait arrt, afin de ne rien perdre
de lmouvante scne qui allait se drouler, si quelque autre
amateur osait entrer en lutte avec William W. Kolderup.
Mais tait-ce probable ? tait-ce mme possible ?
Non ! Et tout dabord, il suffisait de regarder William W.
Kolderup pour se faire cette conviction, quil ne cderait jamais
dans une question o sa valeur financire serait en jeu.

15

Ctait un homme grand, fort, tte volumineuse, paules


larges, membres bien attachs, charpente de fer, solidement
boulonne. Son regard bon, mais rsolu, ne se baissait pas
volontiers. Sa chevelure grisonnante touffait autour de son
crne, abondante comme au premier ge. Les lignes droites de
son nez formaient un triangle rectangle gomtriquement
dessin. Pas de moustaches. Une barbe taille lamricaine,
rudement fournie au menton, dont les deux pointes suprieures
se raccordaient la commissure des lvres, et qui remontait aux
tempes en favoris poivre et sel. Des dents blanches, ranges
symtriquement sur les bords dune bouche fine et serre. Une
de ces vraies ttes de commodore, qui se redressent dans la
tempte et font face lorage. Aucun ouragan ne let courbe,
tant elle tait solide sur le cou puissant qui lui servait de pivot.
Dans cette bataille de surenchres, chaque mouvement quelle
ferait de haut en bas signifierait cent mille dollars de plus.
Il ny avait pas lutter.
Douze cent mille dollars, douze cent mille ! dit le
commissaire priseur, avec laccent particulier dun agent qui
voit enfin que sa vacation lui sera profitable.
douze cent mille dollars, il y a marchand ! rpta le
crieur Gingrass.
Oh ! on peut surenchrir sans crainte ! murmura le
cabaretier Oakhurst, William Kolderup, ne cdera pas !
Il sait bien que personne ne sy hasardera ! rpondit
lpicier de Merchant-Street.
Des chut ! rpts invitrent les deux honorables
commerants garder un complet silence. On voulait entendre.
Les curs palpitaient. Une voix oserait-elle slever, qui
rpondrait la voix de William W. Kolderup ? Lui, superbe
voir, ne bougeait pas. Il restait l, aussi calme que si laffaire ne
16

let pas intress. Mais ce que ses voisins pouvaient observer


ses deux yeux taient comme deux pistolets, chargs de
dollars, prts faire feu.
Personne ne dit mot ? demanda Dean Felporg.
Personne ne dit mot.
Une fois ! deux fois !
Une fois ! deux fois ! rpta Gingrass, trs habitu ce
petit dialogue avec le commissaire.
Je vais adjuger !
Nous allons adjuger !
douze cent mille dollars lle Spencer, telle quelle se
poursuit et comporte !
douze cent mille dollars !
Cest bien vu ? bien entendu ?
Il ny a pas de regret ?
douze cent mille dollars lle Spencer !
Les poitrines oppresses se soulevaient et sabaissaient
convulsivement. la dernire seconde, une surenchre allaitelle enfin se produire ? Le commissaire Felporg, la main droite
tendue au-dessus de sa table, agitait le marteau divoire Un
coup, un seul coup, et ladjudication serait dfinitive ! Le public
net pas t plus impressionn devant une application
sommaire de la loi de Lynch ! Le marteau sabaissa lentement,
17

toucha presque la table, se releva, tremblota un instant, comme


une pe qui sengage au moment o le tireur va se fendre
fond ; puis il sabattit rapidement Mais, avant que le coup sec
net t port, une voix avait fait entendre ces quatre mots :
Treize cent mille dollars !
Il y eut un premier ah ! gnral de stupfaction, et un
second ah ! non moins gnral, de satisfaction. Un
surenchrisseur stait prsent. Donc il y aurait bataille.
Mais quel tait ce tmraire qui osait venir lutter coups de
dollars contre William W. Kolderup, de San Francisco ?
Ctait J.-R. Taskinar, de Stockton.
J.-R. Taskinar tait riche, mais il tait encore plus gros. Il
pesait quatre cent quatre-vingt-dix-livres. Sil ntait arriv que
second au dernier concours des hommes gras de Chicago,
cest quon ne lui avait pas laiss le temps dachever son dner, et
il avait perdu une dizaine de livres.
Ce colosse, auquel il fallait des siges spciaux pour quil pt
y asseoir son norme personne, habitait Stockton, sur le San
Joachim. Cest l une des plus importantes villes de la
Californie, lun des centres dentrepts pour les mines du sud,
une rivale de Sacramento, o se concentrent les produits des
mines du nord. L, aussi, les navires embarquent la plus grande
quantit du bl californien.
Non seulement lexploitation des mines et le commerce des
crales avaient fourni J.-R. Taskinar loccasion de gagner une
fortune norme, mais le ptrole avait coul comme un autre
Pactole travers sa caisse. De plus, il tait grand joueur, joueur
heureux, et le poker , la roulette de lOuest-Amrique, stait
toujours montr prodigue envers lui de ses numros pleins.
18

Mais, si riche quil ft, ctait un vilain homme, au nom duquel


on naccolait pas volontiers lpithte d honorable , si
communment en usage dans le pays. Aprs tout, comme on dit,
ctait un bon cheval de bataille, et peut-tre lui en mettait-on
sur le dos plus quil ne convenait. Ce qui est certain, cest quen
mainte occasion il ne se gnait pas pour user du derringer ,
qui est le revolver californien.
Quoi quil en soit, J.-R. Taskinar hassait tout particulirement William W. Kolderup. Il le jalousait pour sa fortune,
pour sa situation, pour son honorabilit. Il le mprisait comme
un homme gras mprise un homme quil a le droit de trouver
maigre. Ce ntait pas la premire fois que le commerant de
Stockton cherchait enlever au commerant de San Francisco
une affaire, bonne ou mauvaise, par pur esprit de rivalit.
William W. Kolderup le connaissait fond, et lui tmoignait en
toute rencontre un ddain bien fait pour lexasprer.
Un dernier succs que J.-R. Taskinar ne pardonnait pas
son adversaire, cest que ce dernier lavait proprement battu aux
dernires lections de ltat. Malgr ses efforts, ses menaces, ses
diffamations sans compter les milliers de dollars vainement
prodigus par ses courtiers lectoraux , ctait William W.
Kolderup qui sigeait sa place au Conseil lgislatif de
Sacramento.
Or, J.-R. Taskinar avait appris comment ? je ne pourrais
le dire , que lintention de William Kolderup tait de se porter
acqureur de lle Spencer. Cette le, sans doute, lui serait aussi
inutile quelle le serait son rival. Peu importait. il y avait l une
nouvelle occasion dentrer en lutte, de combattre, de vaincre
peut-tre : J.-R. Taskinar ne pouvait la laisser chapper.
Et voil pourquoi J.-R. Taskinar tait venu la salle de
l auction , au milieu de cette foule de curieux, qui ne pouvait
pressentir ses desseins ; pourquoi, tout le moins, il avait
prpar ses batteries ; pourquoi, avant dagir, il avait attendu
19

que son adversaire et couvert la mise prix, si haute quelle


ft.
Enfin William W. Kolderup avait lanc cette surenchre :
Douze cent mille dollars !
Et J.-R. Taskinar, au moment o William W. Kolderup
pouvait se croire dfinitivement adjudicataire de lle, stait
rvl par ces mots jets dune voix de stentor :
Treize cent mille dollars !
Tout le monde, on la vu, stait retourn.
Le gros Taskinar !
Ce fut le nom qui passa de bouche en bouche. Oui ! le gros
Taskinar ! Il tait bien connu ! Sa corpulence avait fourni le
sujet de plus dun article dans les journaux de lUnion. Je ne sais
quel mathmaticien avait mme dmontr, par de
transcendants calculs, que sa masse tait assez considrable
pour influencer celle de notre satellite, et troubler, dans une
proportion apprciable, les lments de lorbite lunaire.
Mais la composition physique de J.-R. Taskinar ntait pas
en ce moment pour intresser les spectateurs de la salle. Ce qui
allait tre bien autrement mouvant, cest quil entrait en
rivalit directe et publique avec William W. Kolderup. Cest
quun combat hroque, coups de dollars, menaait de
sengager, et je ne sais trop pour lequel de ces deux coffres-forts
les parieurs auraient montr le plus dentrain. normment
riches tous les deux, ces mortels ennemis ! Ce ne serait donc
plus quune question damour-propre.

20

Aprs le premier mouvement dagitation, rapidement


comprim, un nouveau silence stait fait dans toute
lassemble. On aurait entendu une araigne tisser sa toile.
Ce fut la voix du commissaire priseur Dean Felporg, qui
rompit ce pesant silence.
treize cent mille dollars lle Spencer ! cria-t-il, en se
levant, afin de mieux suivre la srie des enchres.
William W. Kolderup stait tourn du ct de J.-R.
Taskinar. Les assistants venaient de scarter pour faire place
aux deux adversaires. Lhomme de Stockton et lhomme de San
Francisco pouvaient se voir en face, se dvisager leur aise. La
vrit nous oblige dire quils ne sen faisaient pas faute. Jamais
le regard de lun net consenti se baisser devant le regard de
lautre.
Quatorze cent mille dollars, dit William W. Kolderup.
Quinze cent mille ! rpondit J.-R. Taskinar.
Seize cent mille !
Dix-sept cent mille !
Cela ne vous rappelle-t-il pas lhistoire de ces deux
industriels de Glasgow, luttant qui lverait lun plus haut que
lautre la chemine de son usine, au risque dune catastrophe ?
Seulement, l, ctaient des chemines en lingots dor.
Toutefois, aprs les surenchres de J.-R. Taskinar, William W.
Kolderup mettait un certain temps rflchir avant de sengager
nouveau. Au contraire, lui, Taskinar, partait comme une
bombe et semblait ne pas vouloir prendre une seconde de
rflexion.

21

Dix-sept cent mille dollars ! rpta le commissaire


priseur. Allons, messieurs, cest pour rien ! Cest donn !
Et on et pu croire quemport par les habitudes de la
profession, il allait ajouter, ce digne Felporg : Le cadre vaut
mieux que cela !
Dix-sept cent mille dollars ! hurla le crieur Gingrass.
Dix-huit cent mille, rpondit William W. Kolderup.
Dix-neuf cent mille ! rpliqua J.-R. Taskinar.
Deux millions ! rpliqua aussitt William W. Kolderup,
sans attendre cette fois.
Son visage avait un peu pli lorsque ces derniers mots
schapprent de sa bouche, mais toute son attitude fut celle
dun homme qui ne veut point abandonner la lutte.
J.-R. Taskinar tait enflamm, lui. Son norme figure
ressemblait ces disques de chemin de fer dont la face, tourne
au rouge, commande larrt dun train. Mais, trs probablement,
son rival ne tiendrait pas compte des signaux et forcerait sa
vapeur.
J.-R. Taskinar sentait cela. Le sang montait son visage,
apoplectiquement congestionn. Il tortillait de ses gros doigts,
chargs de brillants de grand prix, lnorme chane dor qui se
rattachait sa montre. Il regardait son adversaire, puis fermait
un instant les yeux, pour les rouvrir plus haineux que jamais.
Deux millions cinq cent mille dollars ! dit-il enfin,
esprant drouter toute surenchre par ce bond prodigieux.

22

Deux millions sept cent mille ! rpondit dune voix trs


calme William W. Kolderup.
Deux millions neuf cent mille !
Trois millions.
Oui ! William W. Kolderup, de San Francisco, avait dit trois
millions de dollars ! Les applaudissements allaient clater. Ils se
continrent, cependant, la voix du commissaire priseur, qui
rptait lenchre, et dont le marteau lev menaait de
sabaisser par un involontaire mouvement des muscles. On et
dit que Dean Felporg, si blas quil ft devant les surprises dune
vente publique, tait incapable de se contenir plus longtemps.
Tous les regards staient ports sur J.-R. Taskinar. Le
volumineux personnage en sentait le poids, mais bien plus
encore le poids de ces trois millions de dollars, qui semblait
lcraser. Il voulait parler, sans doute, pour surenchrir, il ne le
pouvait plus. Il voulait remuer la tte il ne le pouvait pas
davantage. Enfin sa voix se fit entendre, faiblement, mais
suffisamment pour lengager.
Trois millions cinq cent mille ! murmura-t-il.
Quatre millions ! rpondit William W. Kolderup.
Ce fut le dernier coup de massue. J.-R. Taskinar saffaissa.
Le marteau frappa dun coup sec le marbre de la table Lle
Spencer tait adjuge pour quatre millions de dollars, William
W. Kolderup, de San Francisco.
Je me vengerai ! murmura J.-R. Taskinar.
Et, aprs avoir jet un regard plein de haine sur son
vainqueur, il sen retourna Occidental-Hotel. Cependant, les
hurrahs, les hip retentissaient par trois fois loreille de
23

William W. Kolderup ; ils laccompagnrent jusqu


Montgomery-Street, et, tel tait lenthousiasme de ces
Amricains en dlire, quils en oublirent mme de chanter le
Yankee Doodle.

24

III
O la conversation de Phina Hollaney
et de Godfrey Morgan est accompagne au piano
William W. Kolderup tait rentr dans son htel de la rue
Montgomery. Cette rue, cest le Regent-Street, le Broadway, le
boulevard des Italiens de San Francisco. Tout le long de cette
grande artre, qui traverse la ville paralllement ses quais, est
le mouvement, lentrain, la vie : tramways multiples, voitures
atteles de chevaux ou de mules, gens affairs qui se pressent
sur les trottoirs de pierre, devant les magasins richement
achalands, amateurs plus nombreux encore aux portes des
bars , o se dbitent des boissons on ne peut plus
californiennes.
Inutile de dcrire lhtel du nabab de Frisco. Ayant trop de
millions, il avait trop de luxe. Plus de confort que de got.
Moins de sens artistique que de sens pratique. On ne saurait
tout avoir.
Que le lecteur se contente de savoir quil y avait un
magnifique salon de rception, et, dans ce salon, un piano, dont
les accords se propageaient travers la chaude atmosphre de
lhtel, au moment o y rentrait lopulent Kolderup.
Bon ! se dit-il, elle et lui sont l ! Un mot mon caissier,
puis nous causerons tout lheure !
Et il se dirigea vers son cabinet, afin den finir avec cette
petite affaire de lle Spencer et ny plus penser. En finir, ctait
tout simplement raliser quelques valeurs de portefeuille afin de
payer lacquisition. Quatre lignes son agent de change, il nen
fallait pas davantage. Puis William W. Kolderup soccuperait
dune autre combinaison , qui lui tenait bien autrement au
cur.

25

Oui ! elle et lui taient dans le salon : elle, devant son


piano ; lui, demi tendu sur un canap, coutant vaguement
les notes perles des arpges, qui schappaient des doigts de
cette charmante personne.
Mcoutes-tu ? dit-elle.
Sans doute.
Oui ! mais mentends-tu ?
Si je tentends, Phina ! Jamais tu nas si bien jou ces
variations de lAuld Robin Gray.
Ce nest pas Auld Robin Gray que je joue, Godfrey cest
Happy moment
Ah ! javais cru ! rpondit Godfrey dun ton dindiffrence,
auquel il et t difficile de se mprendre.
La jeune fille leva ses deux mains, laissa un instant ses
doigts carts, suspendus au-dessus du clavier, comme sils
allaient retomber pour saisir un accord. Puis, donnant un demitour son tabouret, elle resta, quelques instants, regarder le
trop tranquille Godfrey, dont les regards cherchrent viter les
siens.
Phina Hollaney tait la filleule de William W. Kolderup.
Orpheline, leve par ses soins, il lui avait donn le droit de se
considrer comme sa fille, le devoir de laimer comme un pre.
Elle ny manquait pas.
Ctait une jeune personne, jolie sa manire , comme
on dit, mais coup sr charmante, une blonde de seize ans avec
des ides de brune, ce qui se lisait dans le cristal de ses yeux
dun bleu noir. Nous ne saurions manquer de la comparer un
26

lis, puisque cest une comparaison invariablement employe


dans la meilleure socit pour dsigner les beauts amricaines.
Ctait donc un lis, si vous le voulez bien, mais un lis greff sur
quelque glantier rsistant et solide. Certainement elle avait
beaucoup de cur, cette jeune miss, mais elle avait aussi
beaucoup desprit pratique, une allure trs personnelle, et ne se
laissait pas entraner plus quil ne convenait dans les illusions
ou les rves qui sont de son sexe et de son ge.
Les rves, cest bien quand on dort, non quand on veille. Or,
elle ne dormait pas, en ce moment, et ne songeait aucunement
dormir.
Godfrey ? reprit-elle.
Phina ? rpondit le jeune homme.
O es-tu, maintenant ?
Prs de toi dans ce salon
Non, pas prs de moi, Godfrey ! Pas dans ce salon ! Mais
loin, bien loin au-del des mers, nest-ce pas ?
Et machinalement, la main de Phina, cherchant le clavier,
sgara en une srie de septimes diminues, dont la tristesse en
disait long et que ne comprit peut-tre pas le neveu de William
W. Kolderup.
Car tel tait ce jeune homme, tel le lien de parent qui
lunissait au riche matre de cans. Fils dune sur de cet
acheteur dle, sans parents, depuis bien des annes, Godfrey
Morgan avait t, comme Phina, lev dans la maison de son
oncle, auquel la fivre des affaires navait jamais laiss une
intermittence pour songer se marier.

27

Godfrey comptait alors vingt-deux ans. Son ducation


acheve lavait laiss absolument oisif. Gradu duniversit, il
nen tait pas beaucoup plus savant pour cela. La vie ne lui
ouvrait que des voies de communication faciles. Il pouvait
prendre droite, gauche : cela le mnerait toujours quelque
part, o la fortune ne lui manquerait pas.
Dailleurs Godfrey tait bien de sa personne, distingu,
lgant, nayant jamais pass sa cravate dans une bague, et ne
constellant ni ses doigts, ni ses manchettes, ni le plastron de sa
chemise, de toutes les fantaisies joaillires, si apprcies de ses
concitoyens.
Je ne surprendrai personne en disant que Godfrey Morgan
devait pouser Phina Hollaney. Aurait-il pu en tre autrement ?
Toutes les convenances y taient. Dailleurs, William W.
Kolderup voulait ce mariage. Il assurait ainsi sa fortune aux
deux tres quil chrissait le plus au monde, sans compter que
Phina plaisait Godfrey, et que Godfrey ne dplaisait point
Phina. Il fallait quil en ft ainsi pour la bonne comptabilit de
la maison de commerce. Depuis leur naissance, un compte tait
ouvert au jeune homme, un autre la jeune fille : il ny avait
plus qu les solder, passer les critures dun compte nouveau
pour les deux poux. Le digne ngociant esprait bien que cela
se ferait fin courant, et que la situation serait dfinitivement
balance, sauf erreur ou omission.
Or, prcisment, il y avait omission, et peut-tre erreur,
ainsi quon va le dmontrer.
Erreur, puisque Godfrey ne se sentait pas encore tout fait
mr pour la grande affaire du mariage ; omission, puisquon
avait omis de le pressentir ce sujet.
En effet, ses tudes termines, Godfrey prouvait comme
une lassitude prmature du monde et de la vie toute faite, o
rien ne lui manquerait, o il naurait pas un dsir former, o il
28

naurait rien faire ! La pense de courir le monde lenvahit


alors : il saperut quil avait tout appris, sauf voyager. De
lancien et du nouveau continent, il ne connaissait, vrai dire,
quun seul point, San Francisco, o il tait n, quil navait
jamais quitt, si ce nest en rve. Or, quest-ce donc, je vous le
demande, quun jeune homme qui na pas fait deux ou trois fois
le tour du globe surtout sil est Amricain ? quoi peut-il tre
bon par la suite ? Sait-il sil pourra se tirer daffaire dans les
diverses conjonctures o le jetterait un voyage de longue
haleine ? Sil na pas un peu got la vie daventures, comment
oserait-il rpondre de lui ? Enfin quelques milliers de lieues,
parcourues la surface de la terre, pour voir, pour observer,
pour sinstruire, ne sont-elles pas lindispensable complment
dune bonne ducation de jeune homme ?
Il tait donc arriv ceci : cest que, depuis tantt un an,
Godfrey stait plong dans les livres de voyages, qui pullulent
notre poque, et cette lecture lavait passionn. Il avait
dcouvert le Cleste Empire avec Marco Polo, lAmrique avec
Colomb, le Pacifique avec Cook, le ple Sud avec DumontdOrville. Il stait pris de lide daller l o ces illustres
voyageurs avaient t sans lui. En vrit, il net pas trouv
payer trop cher une exploration de quelques annes au prix dun
certain nombre dattaques de pirates malais, de collisions en
mer, de naufrages sur une cte dserte, dt-il y mener la vie
dun Selkirk ou dun Robinson Cruso ! Un Robinson ! devenir
un Robinson ! Quelle jeune imagination na pas un peu rv
cela, en lisant, ainsi que Godfrey lavait fait souvent, trop
souvent, les aventures des hros imaginaires de Daniel de Foe
ou de Wyss ?
Oui ! le propre neveu de William W. Kolderup en tait l au
moment o son oncle songeait lenchaner, comme on dit,
dans les liens du mariage. Quant voyager avec Phina, devenue
Mrs. Godfrey Morgan, non, ce ntait pas possible ! Il fallait le
faire seul ou ne pas le faire. Et, dailleurs, sa fantaisie passe,
Godfrey ne serait-il pas dans des conditions meilleures pour
signer son contrat ? Est-on propre au bonheur dune femme,
29

quand, pralablement, on nest mme pas all au Japon ni en


Chine, pas mme en Europe ? Non ! assurment.
Et voil pourquoi Godfrey tait maintenant distrait prs de
Miss Phina, indiffrent quand elle lui parlait, sourd lorsquelle
lui jouait les airs qui le charmaient autrefois.
Phina, en fille srieuse et rflchie, sen tait bien aperue.
Dire quelle nen prouvait pas quelque dpit ml dun peu de
chagrin, ce serait la calomnier gratuitement. Mais, habitue
envisager les choses par leur ct positif, elle stait dj fait ce
raisonnement : Sil faut absolument quil parte, mieux vaut
que ce soit avant le mariage quaprs !
Et voil pourquoi Godfrey tait maintenant distrait prs de
Miss Phina, indiffrent quand elle lui parlait.
Non ! tu nes pas prs de moi en ce moment mais audel des mers !
Godfrey stait lev. Il avait fait quelques pas dans le salon,
sans regarder Phina, et, inconsciemment, son index tait venu
sappuyer sur une des touches du piano.
Ctait un gros r bmol, de loctave au-dessous de la
porte, note bien lamentable, qui rpondait pour lui.
Phina avait compris, et, sans plus ample discussion, elle
allait mettre son fianc au pied du mur, en attendant quelle
laidt y pratiquer une brche, afin quil pt senfuir o sa
fantaisie lentranait, lorsque la porte du salon souvrit.
William W. Kolderup parut, un peu affair, comme
toujours. Ctait le commerant qui venait de terminer une
opration et sapprtait en commencer une autre.

30

Eh bien, dit-il, il ne sagit plus, maintenant, que de fixer


dfinitivement la date.
La date ? rpondit Godfrey en tressautant. Quelle date, sil
vous plat, mon oncle ?
La date de votre mariage tous deux ! rpliqua William
W. Kolderup. Ce nest pas la date du mien, je suppose !
Ce serait peut-tre plus urgent ! dit Phina.
Hein ! Quoi ? scria loncle. Quest-ce que cela
signifie ? Nous disons fin courant, nest-ce pas ?
Parrain Will, rpondit la jeune fille, ce nest pas la date
dun mariage quil sagit de fixer aujourdhui, cest la date dun
dpart !
Dun dpart ?
Oui, le dpart de Godfrey, reprit Miss Phina, de Godfrey,
qui, avant de se marier, prouve le besoin de courir un peu le
monde !
Tu veux partir toi ? scria William W. Kolderup, en
marchant vers le jeune homme, dont il saisit le bras, comme sil
avait peur que ce coquin de neveu ne lui chappt.
Oui, oncle Will, rpondit bravement Godfrey.
Et pour combien de temps ?
Pour dix-huit mois, ou deux ans, au plus, si
Si ?
31

Si vous voulez bien le permettre, et si Phina veut bien


mattendre jusque-l !
Tattendre ! Voyez-vous ce prtendu qui ne prtend qu
sen aller ! scria William W. Kolderup.
Il faut laisser faire Godfrey, rpondit la jeune fille. Parrain
Will, jai bien rflchi tout cela. Je suis jeune, mais, en vrit,
Godfrey est encore plus jeune que moi ! Les voyages le
vieilliront, et je pense quil ne faut pas contrarier ses gots ! Il
veut voyager, quil voyage ! Le besoin du repos lui viendra
ensuite, et il me retrouvera au retour.
Quoi ! scria William W. Kolderup, tu consens donner
la vole cet tourneau ?
Oui, pour les deux ans quil demande !
Et tu lattendras ?
Oncle Will, si je ntais pas capable de lattendre, cest que
je ne laimerais pas !
Cela dit, Miss Phina tait revenue vers son piano, et, soit
quelle le voult ou non, ses doigts jouaient en sourdine un
morceau trs la mode, Le Dpart du Fianc, qui tait bien de
circonstance, on en conviendra. Mais Phina, sans sen
apercevoir peut-tre, le jouait en la mineur, bien quil ft
crit en la majeur. Aussi, tout le sentiment de la mlodie se
transformait avec ce mode, et sa couleur plaintive rendait bien
les intimes impressions de la jeune fille.
Cependant Godfrey, embarrass, ne disait mot. Son oncle
lui avait pris la tte, et, la tournant en pleine lumire, il le

32

regardait. De cette faon, il linterrogeait, sans avoir besoin de


parler, et lui, rpondait sans avoir besoin de rpondre.
Et les lamentations de ce Dpart du Fianc se faisaient
toujours tristement entendre. Enfin William W. Kolderup, aprs
avoir fait un tour de salon, revint vers Godfrey, qui tait plant
l comme un coupable devant son juge. Puis, levant la voix :
Cest trs srieux ? demanda-t-il.
Trs srieux, rpondit Miss Phina, sans sinterrompre,
tandis que Godfrey se contentait de faire un signe affirmatif.
All right ! rpliqua William W. Kolderup, en fixant sur son
neveu un regard singulier.
Puis, on aurait pu lentendre murmurer entre ses dents :
Ah ! tu veux tter des voyages avant dpouser Phina ! Eh
bien, tu en tteras, mon neveu ! Il fit encore deux ou trois pas,
et, sarrtant, les bras croiss, devant Godfrey :
O veux-tu aller ? lui demanda-t-il.
Partout.
Et quand comptes-tu partir ?
Quand vous voudrez, oncle Will.
Soit, le plus tt possible !
Sur ces derniers mots, Phina stait interrompue
brusquement. Le petit doigt de sa main gauche venait de
toucher un sol dise et le quatrime ne lavait pas rsolu
sur la tonique du ton. Elle tait reste sur la sensible ,
33

comme le Raoul des Huguenots, lorsquil senfuit la fin de son


duo avec Valentine.
Peut-tre Miss Phina avait-elle le cur un peu gros, mais
son parti tait bien pris de ne rien dire.
Ce fut alors que William W. Kolderup, sans regarder
Godfrey, sapprocha du piano :
Phina, dit-il gravement, il ne faut jamais rester sur la
sensible !
Et, de son gros doigt qui sabattit verticalement sur une des
touches, il fit rsonner un la naturel.

34

IV
Dans lequel T. Artelett, dit Tartelett,
est correctement prsent au lecteur
Si T. Artelett et t Franais, ses compatriotes nauraient
pas manqu de le nommer plaisamment Tartelett. Mais, comme
ce nom lui convient, nous nhsiterons pas le dsigner ainsi.
Dailleurs, si Tartelett ntait pas Franais, il tait digne de
ltre.
Dans son Itinraire de Paris Jrusalem, Chateaubriand
parle dun petit homme poudr et fris comme autrefois, habit
vert pomme, veste de droguet, jabot et manchettes de
mousseline, qui raclait un violon de poche, et faisait danser
Madelon Friquet aux Iroquois.
Les Californiens ne sont pas des Iroquois, il sen faut, mais
Tartelett nen tait pas moins professeur de danse et de
maintien dans la capitale de la Californie. Si on ne lui soldait
pas ses leons, comme son prdcesseur, en peaux de castor et
en jambons dours, on les lui payait en dollars. Si, en parlant de
ses lves, il ne disait pas : Ces messieurs sauvages et ces
dames sauvagesses , cest que ses lves taient fort civiliss,
et, len croire, il navait pas peu contribu leur civilisation.
Tartelett, clibataire, se donnait quarante-cinq ans
lpoque o nous le prsentons aux lecteurs. Mais, il y a quelque
dizaine dannes, son mariage avec une demoiselle dj mre
avait t sur le point de saccomplir.
cette poque, et ce propos, on lui demanda deux ou
trois lignes , touchant son ge, sa personne, sa situation : Voici
ce quil crut devoir rpondre. Cela nous dispensera de faire son
portrait, au double point de vue du moral et du physique.

35

Il est n le 17 juillet 1835, trois heures un quart du


matin.
Sa taille est de cinq pieds, deux pouces, trois lignes.
Sa grosseur, prise au-dessus des hanches, est exactement
de deux pieds, trois pouces.
Son poids, augment depuis lan dernier de six livres, est
de cent cinquante et une livres et deux onces.
Il a la tte oblongue.
Ses cheveux, rares au-dessus du front, sont chtains
grisonnants ; son front est haut, son visage ovale, son teint
color.
Ses yeux vue excellente sont gris chtain, les cils et les
sourcils chtain clair ; les paupires sont un peu enfonces dans
leur orbite sous larcade sourcilire.
Le nez, de moyenne grandeur, est fendu par une gerure
vers le bout de la narine gauche.
Ses tempes et ses joues sont plates et imberbes.
Ses oreilles sont grandes et plates.
Sa bouche, de moyenne grandeur, est absolument pure de
mauvaises dents.
Ses lvres, minces et un peu pinces, sont recouvertes
dune moustache et dune impriale paisses ; son menton rond
est aussi ombrag dune barbe multicolore.

36

Un petit grain de beaut orne son cou potel la nuque.


Enfin, lorsquil est au bain, on peut voir quil a la peau
blanche et peu velue.
Son existence est calme et rgle. Sans tre dune sant
robuste, grce sa grande sobrit, il a su la conserver intacte
depuis sa naissance. Il a les bronches trs faciles irriter : cest
ce qui est cause quil na pas la mauvaise habitude du tabac. Il
nuse pas non plus de spiritueux, pas de caf, pas de liqueur, pas
de vin pur. En un mot, tout ce qui pourrait ragir sur le systme
nerveux est rigoureusement supprim de son hygine. La bire
lgre, leau rougie, sont les seules boissons quil puisse prendre
sans danger. Cest sa prudence quil doit de navoir jamais
consult de mdecin depuis quil est au monde.
Son geste est prompt, sa dmarche vive, son caractre
franc et ouvert. Il pousse, en outre, la dlicatesse jusqu
lextrme, et jusquici cest la crainte de rendre une femme
malheureuse qui la fait hsiter sengager dans les liens du
mariage.
Telle fut la note produite par Tartelett ; mais, si engageante
quelle pt tre pour une demoiselle dun certain ge, lunion
projete manqua. Le professeur demeura donc clibataire, et
continua donner ses leons de danse et de maintien.
Ce fut vers cette poque quil entra, ce titre, dans lhtel de
William W. Kolderup ; puis, le temps aidant, ses lves
labandonnant peu peu, il finit par compter comme un rouage
de plus dans le personnel de lopulente maison.
Aprs tout, ctait un brave homme, malgr ses ridicules. On
sattacha lui. Il aimait Godfrey, il aimait Phina, qui le lui
rendaient dailleurs. Aussi navait-il plus quune seule ambition
au monde : leur inculquer toutes les dlicatesses de son art, en
faire, en ce qui concerne la bonne tenue, deux tres accomplis.
37

Or, le croira-t-on ? ce fut lui, le professeur Tartelett, que


William W. Kolderup choisit pour tre le compagnon de son
neveu pendant ce voyage projet. Oui ! il avait quelque raison de
croire que Tartelett navait pas peu contribu pousser Godfrey
cette manie de dplacement, afin dachever de se
perfectionner en courant le monde. William W. Kolderup
rsolut donc de les faire courir deux. Ds le lendemain, 16
avril, il fit prvenir le professeur de venir le trouver dans son
cabinet.
Une prire du nabab tait un ordre pour Tartelett. Le
professeur quitta sa chambre, muni de ce petit violon de poche
quon appelle pochette, afin dtre prt tout vnement ; il
monta le grand escalier de lhtel, les pieds acadmiquement
poss, comme il convient un matre de danse, frappa la porte
du cabinet, entra, le corps demi inclin, les coudes arrondis, la
bouche souriante, et il attendit dans la troisime position, aprs
avoir crois lun devant lautre, la moiti de leur longueur, ses
pieds dont les chevilles se touchaient et dont les pointes taient
tournes en dehors.
Tout autre que le professeur Tartelett, plac dans cette sorte
dquilibre instable, aurait vacill sur sa base, mais lui sut
conserver une rectitude absolue.
Monsieur Tartelett, dit William W. Kolderup, je vous ai
fait venir pour vous apprendre une nouvelle qui, je le crois,
naura pas lieu de vous surprendre.
vos souhaits ! rpondit le professeur, bien que William
W. Kolderup neut point ternu, ainsi quon pourrait le croire.
Le mariage de mon neveu est retard dun an ou dix-huit
mois, reprit loncle, et Godfrey, sur sa demande, va partir pour
visiter les divers tats du nouveau et de lancien monde.

38

Monsieur, rpondit Tartelett, mon lve Godfrey fera


honneur au pays qui la vu natre, et
Et aussi au professeur de maintien qui la initi aux
bonnes manires, rpondit le ngociant, dun ton dont le naf
Tartelett ne sentit aucunement lironie.
Et, en effet, croyant devoir excuter un assembl , il
dplaa alternativement ses pieds par une sorte de glissade de
ct ; puis, pliant lgrement le genou avec souplesse, il salua
William W. Kolderup.
Jai pens, reprit celui-ci, que vous auriez sans doute
quelque peine vous sparer de votre lve ?
La peine sera douloureuse, rpondit Tartelett, et,
cependant, sil le faut
Il ne le faudra pas, rpondit William W. Kolderup, dont
lpais sourcil se frona.
Ah ! rpondit Tartelett.
Lgrement troubl, il fit un temps lev en arrire, de
manire passer de la troisime la quatrime position ; puis, il
mit entre ses deux pieds la distance dune largeur sans peuttre avoir absolument conscience de ce quil faisait.
Oui ! ajouta le ngociant dune voix brve et dun ton qui
nadmettait pas lombre de rplique, jai pens quil serait
vraiment cruel de sparer un professeur et un lve si bien faits
pour sentendre !
Assurment les voyages ! rpondit Tartelett, qui
semblait ne pas vouloir comprendre.

39

Oui ! assurment ! reprit William W. Kolderup, non


seulement les voyages mettront en relief les talents de mon
neveu, mais aussi les talents du professeur auquel il doit une
tenue si correcte !
Jamais la pense ntait venue ce grand enfant quun jour
il lui faudrait quitter San Francisco, la Californie et lAmrique
pour courir les mers. Ces ides nauraient pu entrer dans le
cerveau dun homme plus ferr sur la chorgraphie que sur les
voyages, et qui en tait encore connatre les environs de la
capitale dans un rayon de dix milles. Et maintenant on lui
offrait, non ! on lui faisait entendre que, bon gr mal gr, il allait
avoir sexpatrier, excuter de sa personne, avec toutes les
charges et inconvnients quils comportent, ces dplacements
conseills par lui son lve ! Il y avait l, certainement, de quoi
troubler une cervelle aussi peu solide que la sienne, et
linfortun Tartelett, pour la premire fois de sa vie, sentit un
frmissement involontaire dans les muscles de ses jambes,
assouplis par trente-cinq ans dexercices !
Peut-tre dit-il, en essayant de rappeler sur ses lvres ce
sourire strotyp du danseur, qui stait un instant effac,
peut-tre ne suis-je pas fait pour
Vous vous ferez ! rpondit William W. Kolderup, en
homme avec lequel il ny a pas discuter.
Refuser, ctait impossible. Tartelett ny pensait mme pas.
Qutait-il dans la maison ? Une chose, un ballot, un colis,
pouvant tre expdi tous les coins du monde ! Mais
lexpdition en projet ntait pas sans le troubler quelque peu.
Et quand doit seffectuer le dpart ? demanda-t-il en
essayant de reprendre une position acadmique.
Dans un mois.
40

Et sur quelle mer orageuse M. Kolderup a-t-il dcid que


le vaisseau emporterait mon lve et moi ?
Sur le Pacifique, dabord.
Et sur quel point du globe terrestre aurai-je poser le
pied pour la premire fois ?
Sur le sol de la Nouvelle-Zlande, rpondit William W.
Kolderup. Jai remarqu que les No-Zlandais narrondissent
pas convenablement les coudes ! Vous les rectifierez !
Voil comment le professeur Tartelett fut choisi pour tre
compagnon de voyage de Godfrey Morgan.
Un signe du ngociant lui fit alors comprendre que
laudience tait termine. Il se retira donc assez mu, pour que
sa sortie et les grces spciales quil dployait habituellement
dans cet acte difficile laissassent tant soit peu dsirer.
En effet, pour la premire fois de sa vie, le professeur
Tartelett, oubliant, dans sa proccupation, les plus lmentaires
prceptes de son art, sen allait les pieds en dedans !

41

V
Dans lequel on se prpare partir,
et la fin duquel on part pour tout de bon
Il ny avait plus y revenir. Avant ce long voyage, deux,
travers la vie, quon appelle mariage, Godfrey allait faire le tour
du monde ce qui est quelquefois plus prilleux. Mais il
comptait en revenir trs aguerri, et, parti un jeune homme,
ramener un homme au retour. Il aurait vu, observ, compar. Sa
curiosit serait satisfaite. Il ne lui resterait plus qu demeurer
tranquille et sdentaire, vivre heureux au foyer conjugal, que
nulle tentation ne le porterait plus quitter. Avait-il tort ou
raison ? Courait-il quelque bonne et solide leon dont il ferait
son profit ? Nous laisserons lavenir le soin de rpondre.
Bref, Godfrey tait enchant.
Phina, anxieuse, sans en rien laisser paratre, se rsignait
cet apprentissage.
Le professeur Tartelett, lui, dhabitude si ferme sur ses
jambes, rompues tous les quilibres de la danse, avait perdu
son aplomb ordinaire et cherchait en vain le retrouver. Il
vacillait mme sur le parquet de sa chambre, comme sil et t
dj sur le plancher dune cabine, remue par les coups de roulis
et de tangage.
Quant William W. Kolderup, depuis la dcision prise, il
tait devenu peu communicatif, surtout avec son neveu. Ses
lvres serres, ses yeux demi cachs sous ses paupires,
indiquaient quune ide fixe stait implante dans cette tte, o
bouillonnaient habituellement les hautes spculations du
commerce.

42

Ah ! tu veux voyager, murmurait-il parfois, voyager au


lieu de te marier, au lieu de rester chez toi, dtre heureux tout
btement ! Eh bien, tu voyageras !
Les prparatifs furent aussitt commencs.
Tout dabord, la question de litinraire dut tre souleve,
discute et, finalement, rsolue.
Godfrey sen irait-il par le sud, lest ou louest ? Cela tait
dcider en premier lieu.
Sil dbutait par les routes du sud, la compagnie Panama
to California and British Columbia , puis la compagnie
Packet Shouthampton Rio-Janeiro , se chargeraient de le
conduire en Europe.
Sil prenait par lest, le grand chemin de fer du Pacifique
pouvait lamener en quelques jours New York, et de l, les
lignes Cunard, Inman, Withe-Star, Hamburg-American ou
Transatlantique franaise, iraient le dposer sur le littoral de
lancien monde.
Sil voulait prendre louest, par la Steam Transoceanic
Golden Age , il lui serait facile de gagner Melbourne, puis
listhme de Suez, avec les bateaux de la Peninsular Oriental
Steam Co .
Les moyens de transport ne manquaient pas, et, grce leur
concordance mathmatique, le tour du monde nest plus quune
simple promenade de touriste.
Mais ce nest pas ainsi que devait voyager le neveu-hritier
du nabab de Frisco.

43

Non ! William W. Kolderup possdait, pour les besoins de


son commerce, toute une flotte de navires voiles et vapeur. Il
avait donc dcid quun de ses btiments serait mis la
disposition du jeune Godfrey Morgan , comme sil se ft agi
dun prince du sang, voyageant pour son plaisir aux frais des
sujets de son pre. Par ses ordres, le Dream, solide steamer de
six cents tonnes et de la force de deux cents chevaux, entra
aussitt en armement. Il devait tre command par le capitaine
Turcotte, un loup de mer, qui avait dj couru tous les ocans
sous toutes les latitudes. Bon et hardi marin, cet habitu des
tornades, des typhons et des cyclones, comptait dj quarante
ans de navigation sur cinquante ans dge. Se mettre la cape et
faire tte louragan ntait quun jeu pour ce matelot , qui
navait jamais t prouv que par le mal de terre , cest-dire lorsquil tait en relche. Aussi, de cette existence
incessamment secoue sur le pont dun btiment, avait-il
conserv lhabitude de toujours se balancer droite, gauche,
en avant, en arrire : il avait le tic du tangage et du roulis. Un
second, un mcanicien, quatre chauffeurs, douze matelots, en
tout dix-huit hommes, devaient former lquipage du Dream,
qui, sil se contentait de faire tranquillement ses huit milles
lheure, nen possdait pas moins dexcellentes qualits
nautiques. Quil net pas assez de vitesse pour passer dans la
lame lorsque la mer tait grosse, soit ! mais aussi la lame ne lui
passait pas dessus, avantage qui compense bien la mdiocrit de
la marche, surtout quand on nest pas autrement press.
Dailleurs, le Dream tait gr en golette, et, par un vent
favorable, avec ses cinq cents yards carrs de toile, il pouvait
toujours venir en aide sa vapeur.
Il ne faudrait pas croire, toutefois, que le voyage du Dream
ne dt tre quun voyage dagrment. William W. Kolderup tait
un homme trop pratique pour ne pas chercher utiliser un
parcours de quinze ou seize mille lieues travers toutes les mers
du globe. Son navire devait partir sans cargaison, sans doute,
mais il lui tait facile de se conserver dans de bonnes conditions

44

de flottabilit, en remplissant deau ses water-ballast7 , qui


auraient pu limmerger jusquau ras du pont au cas o cela et
t ncessaire. Aussi le Dream comptait-il charger en route et
visiter les divers comptoirs du riche ngociant. Il sen irait ainsi
dun march un autre. Nayez pas peur, le capitaine Turcotte
ne serait pas embarrass de faire ses frais de voyage ! La
fantaisie de Godfrey Morgan ne coterait pas un dollar la
caisse avunculaire ! Ainsi agit-on dans les bonnes maisons de
commerce.
Tout cela fut dcid dans de longs entretiens, trs secrets,
que William W. Kolderup et le capitaine Turcotte eurent
ensemble. Mais il parat que le rglement de cette affaire, si
simple cependant, nallait pas tout seul, car le capitaine dut faire
de nombreuses visites au cabinet du ngociant. Lorsquil en
sortait, de plus perspicaces que les habitus de lhtel auraient
observ quil avait une figure singulire, que ses cheveux taient
hrisss en coup de vent, comme sil les et tracasss dune
main fbrile, que toute sa personne, enfin, roulait et tanguait
plus violemment que dordinaire. On avait pu entendre, aussi,
des clats de voix singuliers, qui prouvaient que les sances ne
staient pas passes sans orage. Cest que le capitaine Turcotte,
avec son franc-parler, savait fort bien tenir tte William W.
Kolderup, qui laimait et lestimait assez pour lui permettre de le
contredire.
Enfin, parat-il, tout sarrangea. Qui avait cd, de William
W. Kolderup ou de Turcotte ? je noserais encore me prononcer,
ne connaissant pas le sujet mme de leurs discussions.
Cependant je parierais plutt pour le capitaine.
Quoi quil en soit, aprs huit jours dentretiens, le ngociant
et le marin parurent tre daccord ; mais Turcotte ne cessait pas
de grommeler entre ses dents :
7

Compartiments que lon peut remplir deau lorsque le navire


est lge, de manire le maintenir dans sa ligne de flottaison.
45

Que les cinq cent mille diables du surouet menvoient par


le fond du pot au noir, si jamais je me serais attendu, moi
Turcotte, faire de pareille besogne !
Cependant larmement du Dream avanait rapidement, et
son capitaine ne ngligeait rien pour quil ft en tat de prendre
la mer ds la premire quinzaine du mois de juin. On lavait
pass la forme, et sa carne, soigneusement repeinte au
minium, tranchait par son rouge vif avec le noir de ses uvres
mortes.
Il vient un grand nombre de btiments de toutes sortes et de
toutes nationalits dans le port de San Francisco. Aussi, depuis
bien des annes, les quais de la ville, rgulirement construits
sur le littoral, nauraient-ils pu suffire lembarquement et au
dbarquement des marchandises, si les ingnieurs ntaient
parvenus tablir plusieurs quais factices. Des pilotis de sapin
rouge furent enfoncs dans les eaux, quelques milles carrs de
planchers les recouvrirent de larges plates-formes. Ctait
autant de pris sur la baie, mais la baie est vaste. On eut ainsi de
vritables cales de dchargement, couvertes de grues et de
ballots, prs desquelles steamers des deux ocans, steamboats
des fleuves californiens, clippers de tous pays, caboteurs des
ctes amricaines, purent se ranger dans un ordre parfait, sans
scraser les uns les autres.
Ctait lun de ces quais artificiels, lextrmit de WarfMission-Street, quavait t solidement amarr le Dream, aprs
son passage au bassin de carnage.
Rien ne fut nglig pour que le steamer, affect au voyage
de Godfrey, pt naviguer dans les meilleures conditions.
Approvisionnements, amnagement, tout fut minutieusement
tudie. Le grement tait en parfait tat, la chaudire
prouve, la machine hlice excellente. On embarqua mme,
pour les besoins du bord et la facilit des communications avec

46

la terre, une chaloupe vapeur, rapide et insubmersible, qui


devait rendre de grands services au cours de la navigation.
Enfin, bref, tout tait prt la date du 10 juin. Il ny avait
plus qu prendre la mer. Les hommes, embarqus par le
capitaine Turcotte pour la manuvre des voiles ou la conduite
de la machine, formaient un quipage de choix, et il et t
difficile den trouver un meilleur sur la place. Un vritable stock
danimaux vivants, agoutis, moutons, chvres, coqs et poules,
etc., tait parqu dans lentrepont ; les besoins de la vie
matrielle se voyaient, en outre, assurs par un certain nombre
de caisses de conserves des meilleures marques.
Quant litinraire que devait suivre le Dream, ce fut sans
doute lobjet des longues confrences que William W. Kolderup
et son capitaine eurent ensemble. Tout ce que lon sut, cest que
le premier point de relche indiqu devait tre Auckland,
capitale de la Nouvelle-Zlande sauf le cas o le besoin de
charbon, ncessit par la prolongation de vents contraires,
obligerait se rapprovisionner, soit lun des archipels du
Pacifique, soit lun des ports de la Chine.
Tout ce dtail, dailleurs, importait peu Godfrey, du
moment quil sen allait en mer, et pas du tout Tartelett, dont
lesprit troubl sexagrait de jour en jour les ventualits de
navigation.
Il ny avait plus quune formalit remplir : la formalit des
photographies.
Un fianc ne peut dcemment partir pour un long voyage
autour du monde sans emporter limage de celle quil aime, et,
en revanche, sans lui laisser la sienne.
Godfrey, en costume de touriste, se livra donc aux mains de
Stephenson et Co, photographes de Montgomery-Street, et
Phina, dans sa toilette de ville, confia galement au soleil le soin
47

de fixer ses traits charmants, mais un peu attrists, sur la plaque


des habiles oprateurs.
Ce serait encore une faon de voyager ensemble. Le portrait
de Phina avait sa place tout indique dans la cabine de Godfrey ;
celui de Godfrey, dans la chambre de la jeune fille.
Quant Tartelett, qui ntait pas fianc et ne songeait
aucunement ltre, on jugea convenable, cependant, de confier
son image au papier sensibilit. Mais, quel que ft le talent des
photographes, ils ne purent obtenir une preuve satisfaisante.
Le clich oscillant ne fut jamais quun brouillard confus, dans
lequel il et t impossible de reconnatre le clbre professeur
de danse et de maintien.
Cest que le patient, quoi quil en et, ne pouvait sempcher
de bouger en dpit de la recommandation en usage dans tous
les ateliers consacrs aux oprations de ce genre.
On essaya dautres moyens plus rapides, dpreuves
instantanes. Impossible. Tartelett tanguait et roulait dj par
anticipation, tout comme le capitaine du Dream.
Il fallut renoncer conserver les traits de cet homme
remarquable. Irrparable malheur pour la postrit, si mais
loignons cette pense ! si, tout en croyant ne partir que pour
lancien monde, Tartelett partait pour cet autre monde dont on
ne revient pas.
Le 9 juin, on tait prt. Le Dream navait plus qu
appareiller. Ses papiers, connaissement, charte-partie, police
dassurance, taient en rgle, et, deux jours avant, le courtier de
la maison Kolderup avait envoy les dernires signatures.

48

Ce jour-l, un grand djeuner dadieu fut donn lhtel de


Montgomery-Street. On but lheureux voyage de Godfrey et
son prompt retour.
Godfrey ne laissait pas dtre assez mu, et il ne chercha
point le cacher. Phina se montra plus ferme que lui. Quant
Tartelett, il noya ses apprhensions dans quelques verres de
champagne, dont linfluence se prolongea jusquau moment du
dpart. Il faillit mme oublier sa pochette, qui lui fut rapporte
linstant o on larguait les amarres du Dream.
Les derniers adieux furent faits bord, les dernires
poignes de main schangrent sur la dunette ; puis, la
machine donna quelques tours dhlice, qui firent dborder le
steamer.
Adieu ! Phina.
Adieu ! Godfrey.
Que le Ciel vous conduise ! dit loncle.
Et surtout quil nous ramne ! murmura le professeur
Tartelett.
Et noublie jamais, Godfrey, ajouta William W. Kolderup,
la devise que le Dream porte son tableau darrire : Confide,
recte agens.
Jamais, oncle Will ! Adieu, Phina !
Adieu ! Godfrey.
Le steamer sloigna, les mouchoirs sagitrent, tant quil
resta en vue du quai, mme un peu au-del. Bientt cette baie
de San Francisco, la plus vaste du monde, tait traverse, le
49

Dream franchissait ltroit goulet de Golden-Gate, puis il


tranchait de son trave les eaux du Pacifique : ctait comme si
cette Porte dor venait de se refermer sur lui.

50

VI
Dans lequel le lecteur est appel faire connaissance
avec un nouveau personnage
Le voyage tait commenc. Ce ntait pas le difficile, on en
conviendra volontiers.
Ainsi que le rptait souvent le professeur Tartelett, avec
une incontestable logique :
Un voyage commence toujours ! Mais o et comment il
finit, cest limportant !
La cabine occupe par Godfrey souvrait, au fond de la
dunette du Dream, sur le carr darrire, qui servait de salle
manger. Notre jeune voyageur tait install l aussi confortablement que possible. Il avait offert la photographie de Phina
la meilleure place sur le mieux clair des panneaux de sa
chambre. Un cadre pour dormir, un lavabo pour sa toilette,
quelques armoires pour ses vtements et son linge, une table
pour travailler, un fauteuil pour sasseoir, que lui fallait-il de
plus, ce passager de vingt-deux ans ? Dans ces conditions, il
aurait fait vingt-deux fois le tour du monde ! Ntait-il pas
lge de cette philosophie pratique que constituent la belle sant
et la bonne humeur ? Ah ! jeunes gens, voyagez si vous le
pouvez, et si vous ne le pouvez pas voyagez tout de mme !
Tartelett, lui, ntait plus de bonne humeur. Sa cabine, prs
de la cabine de son lve, lui semblait bien troite, son cadre
bien dur, les six yards superficiels quelle occupait en abord,
bien insuffisants pour quil y pt rpter ses battus et ses pas de
bourre. Le voyageur, en lui, nabsorberait-il donc pas le
professeur de danse et de maintien ? Non ! Ctait dans le sang,
et, lorsque Tartelett arrivera lheure de se coucher pour le
dernier sommeil, ses pieds se trouveront encore placs en ligne
horizontale, les talons lun contre lautre, la premire position.
51

Les repas devaient se prendre en commun, et cest ce qui fut


fait Godfrey et Tartelett vis--vis lun de lautre, le capitaine et
le second occupant chacun lun des bouts de la table de roulis.
Cette effrayante dnomination, table de roulis , laissait dj
comprendre que la place du professeur serait trop souvent vide !
Au dpart, dans ce beau mois de juin, il faisait une belle
brise du nord-est. Le capitaine Turcotte avait pu faire tablir la
voilure, afin daccrotre sa vitesse, et le Dream, tout dessus, bien
appuy, ne roulait pas trop dun bord sur lautre. En outre,
comme la lame le prenait par larrire, le tangage ne le fatiguait
point outre mesure. Cette allure nest pas celle qui fait, sur le
visage des passagers, les nez pincs, les yeux caves, les fronts
livides, les joues sans couleur. Ctait donc supportable. On
piquait droit dans le sud-ouest sur une jolie mer, moutonnant
peine : le littoral amricain navait pas tard disparatre sous
lhorizon.
Pendant deux jours, aucun incident de navigation ne se
produisit, qui soit digne dtre relat. Le Dream faisait bonne
route. Le dbut de ce voyage tait donc favorable bien que le
capitaine Turcotte laisst percer quelquefois une inquitude
quil et en vain essay de dissimuler. Chaque jour, lorsque le
soleil passait au mridien, il relevait exactement la situation du
navire. Mais on pouvait observer quaussitt il emmenait le
second dans sa cabine, et l, tous deux restaient en confrence
secrte, comme sils avaient eu discuter en vue de quelque
ventualit grave. Ce dtail, sans doute, passait inaperu pour
Godfrey, qui nentendait rien aux choses de la navigation, mais
le matre dquipage et quelques-uns des matelots ne laissaient
pas den tre surpris.
Ces braves gens le furent dautant plus, que, deux ou trois
fois, ds la premire semaine, pendant la nuit, sans que rien ne
ncessitt cette manuvre, la direction du Dream fut
sensiblement modifie, puis reprise au jour. Ce qui se ft
52

expliqu avec un navire voiles, soumis aux variations des


courants atmosphriques, ne sexpliquait plus avec un steamer,
qui peut suivre la ligne des grands cercles et serre ses voiles
lorsque le vent ne lui est plus favorable.
Le 12 juin, dans la matine, un incident trs inattendu se
produisit bord.
Le capitaine Turcotte, son second et Godfrey allaient se
mettre table pour djeuner, lorsquun bruit insolite se fit
entendre sur le pont. Presque aussitt le matre dquipage,
poussant la porte, parut sur le seuil du carr.
Capitaine ! dit-il.
Quy a-t-il donc ? rpondit vivement Turcotte, comme un
marin toujours sur le qui-vive.
Il y a un Chinois ! dit le matre dquipage.
Un Chinois ?
Oui ! un vrai Chinois que nous venons de dcouvrir, par
hasard, fond de cale !
fond de cale ! scria le capitaine Turcotte. De par tous
les diables du Sacramento, quon lenvoie fond de mer !
All right ! rpondit le matre dquipage.
Et lexcellent homme, avec le mpris que doit ressentir tout
Californien pour un fils du Cleste Empire, trouvant cet ordre
on ne peut plus naturel, ne se ft fait aucun scrupule de
lexcuter. Cependant le capitaine Turcotte stait lev ; puis,
suivi de Godfrey et du second, il quittait le carr de la dunette et
se dirigeait vers le gaillard davant du Dream. L, en effet, un
53

Chinois, troitement tenu, se dbattait aux mains de deux ou


trois matelots, qui ne lui pargnaient pas les bourrades. Ctait
un homme de trente-cinq quarante ans, de physionomie
intelligente, bien constitu, la figure glabre, mais un peu hve
par suite de ce sjour de soixante heures au fond dune cale mal
are. Le hasard seul lavait fait dcouvrir dans son obscure
retraite. Le capitaine Turcotte fit aussitt signe ses hommes de
lcher le malheureux intrus.
Qui es-tu ? lui demanda-t-il.
Un fils du Soleil.
Et comment te nommes-tu ?
Seng-Vou, rpondit le Chinois, dont le nom, en langue
clestiale, signifie : qui ne vit pas.
Et que fais-tu ici, bord ?
Je navigue ! rpondit tranquillement Seng-Vou, mais en
ne vous causant que le moins de tort possible.
Vraiment ! le moins de tort ! Et tu tes cach dans la cale
au moment du dpart ?
Comme vous dites, capitaine.
Afin de te faire reconduire gratis dAmrique en Chine, de
lautre ct du Pacifique ?
Si vous le voulez bien.
Et si je ne le veux pas, mauricaud peau jaune, si je te
priais de vouloir bien regagner la Chine la nage ?
54

Jessaierais, rpondit le Chinois en souriant, mais il est


probable que je coulerais en route !
Eh bien, maudit John8, scria le capitaine Turcotte, je
vais tapprendre vouloir conomiser les frais de passage !
Et le capitaine Turcotte, beaucoup plus en colre que la
circonstance ne le comportait, allait peut-tre mettre sa menace
excution, lorsque Godfrey intervint.
Capitaine, dit-il, un Chinois de plus bord du Dream,
cest un Chinois de moins en Californie, o il y en a tant !
O il yen a trop ! rpondit le capitaine Turcotte.
Trop, en effet, reprit Godfrey. Eh bien, puisque ce pauvre
diable a jug propos de dlivrer San Francisco de sa prsence,
cela mrite quelque piti ! Bah ! nous le jetterons en passant
du ct de Shanga, et il nen sera plus jamais question !
En disant quil y a trop de Chinois dans ltat de Californie,
Godfrey tenait l le langage dun vrai Californien. Il est certain
que lmigration des fils du Cleste Empire ils sont trois cents
millions en Chine contre trente millions dAmricains aux tatsUnis , est devenue un danger pour les provinces du Far-West.
Aussi les lgislateurs de ces tats, Californie, Basse-Californie,
Oregon, Nevada, Utah, et le Congrs lui-mme, se sont-ils
proccups de linvasion de ce nouveau genre dpidmie,
laquelle les Yankees ont donn le nom significatif de peste
jaune .
cette poque, on comptait plus de cinquante mille
Clestiaux, rien que dans ltat de Californie. Ces gens, trs
industrieux en matire de lavage dor, trs patients aussi, vivant
8

Surnom que les Amricains donnent aux Chinois.


55

dune pince de riz, dune gorge de th, dune bouffe dopium,


tendaient faire baisser le prix de la main-duvre au
dtriment des ouvriers indignes. Aussi avait-on d les
soumettre des lois spciales, contrairement la constitution
amricaine lois qui rglaient leur immigration, et ne leur
donnaient pas le droit de se faire naturaliser, de crainte quils ne
finissent par obtenir la majorit au Congrs. Dailleurs,
gnralement maltraits, lgal des Indiens et des ngres, afin
de justifier cette qualification de pestifrs dont on les
gratifiait, sont-ils le plus souvent parqus en une sorte de
ghetto, o ils conservent soigneusement les murs et les
habitudes du Cleste Empire.
Dans la capitale de la Californie, cest vers le quartier de la
rue Sacramento, orn de leurs enseignes et de leurs lanternes,
que la pression des gens dautre race les a concentrs. Cest l
quon les rencontre par milliers, trottinant avec leur blouse
larges manches, leur bonnet conique, leurs souliers pointe
releve. Cest l quils se font, pour la plupart, piciers,
jardiniers ou blanchisseurs moins quils ne servent comme
cuisiniers, ou nappartiennent ces troupes dramatiques, qui
reprsentent des pices chinoises sur le thtre franais de San
Francisco.
Et il ny a aucune raison pour le cacher , Seng-Vou faisait
partie dune de ces troupes htrognes, dans laquelle il tenait
lemploi de premier comique si toutefois cette expression du
thtre europen peut sappliquer nimporte quel artiste
chinois. En effet, ils sont tellement srieux, mme lorsquils
plaisantent, que le romancier californien Hart-Bret a pu dire
quil navait jamais vu rire un acteur chinois, et mme avoue-t-il
navoir pu reconnatre si lune de ces pices laquelle il assistait
tait une tragdie ou une simple farce.
Bref, Sang-Vou tait un comique. La saison termine, riche
de succs, plus peut-tre que despces sonnantes, il avait voulu

56

regagner son pays autrement qu ltat de cadavre 9. Cest


pourquoi, tout hasard, il stait gliss subrepticement dans la
cale du Dream.
Muni de provisions, esprait-il donc faire incognito cette
traverse de quelques semaines ; puis dbarquer sur un point de
la cte chinoise, comme il stait embarqu, sans tre vu ?
Cest possible, aprs tout. En somme, le cas ntait
certainement pas pendable.
Aussi Godfrey avait-il eu raison dintervenir en faveur de
lintrus, et le capitaine Turcotte, qui se faisait plus mchant quil
ntait, renona-t-il, sans trop de peine, envoyer Seng-Vou
par-dessus le bord, sbattre dans les eaux du Pacifique.
Seng-Vou ne rintgra donc pas sa cachette au fond du
navire, mais il ne devait pas tre bien gnant bord.
Flegmatique, mthodique, peu communicatif, il vitait
soigneusement les matelots, qui avaient toujours quelque
bourrade sa disposition ; il se nourrissait sur sa rserve de
provisions. Tout compte fait, il tait assez maigre pour que son
poids, ajout en surcharge, naccrt pas sensiblement les frais
de navigation du Dream. Si Seng-Vou passait gratuitement,
coup sr son passage ne coterait pas un cent la caisse de
William W. Kolderup.
Sa prsence bord, cependant, amena de la part du
capitaine Turcotte une rflexion, dont son second, sans doute,
fut seul comprendre le sens particulier :
Il va bien nous gner, ce damn Chinois, quand il faudra !
Aprs tout, tant pis pour lui !
9

Lhabitude des Chinois est de se faire enterrer dans leur pays,


et il y a des navires qui sont uniquement affects ce transport de
cadavres.
57

Pourquoi sest-il embarqu frauduleusement sur le


Dream ! rpondit le second.
Surtout pour aller Shanga ! rpliqua le capitaine
Turcotte. Au diable John et les fils de John !

58

VII
Dans lequel on verra que William W. Kolderup
na peut-tre pas eu tort de faire assurer son navire
Pendant les jours qui suivirent, 13, 14 et 15 juin, le
baromtre descendit lentement, mais dune faon continue,
sans reprise, ce qui indiquait une tendance se maintenir audessous de variable, entre pluie ou vent et tempte. La brise
frachit sensiblement en passant dans le sud-ouest. Ctait vent
debout pour le Dream ; il eut lutter contre des lames assez
fortes, qui le prenaient par lavant. Les voiles furent donc
serres dans leurs tuis, et il fallut marcher avec lhlice, mais
sous mdiocre pression, afin dviter les mauvais coups.
Godfrey supporta trs bien ces preuves du tangage et du
roulis, sans mme perdre un seul instant de sa belle humeur.
Trs videmment, ce brave garon aimait la mer.
Mais Tartelett, lui, naimait pas la mer, et elle le lui rendait
bien. Il fallait voir linfortun professeur de maintien ne se
maintenant plus, le professeur de danse dansant contrairement
toutes les rgles de lart. Rester dans sa cabine, par ces
secousses qui branlaient le steamer jusqu ses varangues il ne
le pouvait pas.
De lair ! d lair ! soupirait-il.
Aussi ne quittait-il plus le pont. Un coup de roulis, et il allait
dun bord sur lautre. Un coup de tangage, et il tait projet en
avant, quitte tre reprojet presque aussitt en arrire. Il
sappuyait aux lisses, il se raccrochait aux cordages, il prenait
des attitudes absolument condamnes par les principes de la
chorgraphie moderne ! Ah ! que ne pouvait-il slever dans lair
par un mouvement de ballon pour chapper aux dnivellations
de ce plancher mouvant ! Un danseur de ses anctres disait que,
sil consentait reprendre pied sur la scne, ctait uniquement
pour ne pas humilier ses camarades. Lui, Tartelett, il aurait
59

voulu ne jamais redescendre sur ce pont que les coups de


tangage semblaient entraner dans labme.
Quelle ide le riche William W. Kolderup avait-il eue de
lenvoyer l-dessus !
Est-ce que ce mauvais temps va durer ? demandait-il
vingt fois par jour au capitaine Turcotte.
Hum ! le baromtre nest pas rassurant ! rpondait
invariablement le capitaine, en fronant le sourcil.
Est-ce que nous arriverons bientt ?
Bientt, monsieur Tartelett ! Hum ! bientt ! Encore
faut-il le temps de se rendre !
Et lon appelle cela locan Pacifique ! rptait linfortun
entre deux hoquets et deux oscillations.
Nous dirons, en outre, que non seulement le professeur
Tartelett souffrait du mal de mer, mais aussi que la peur le
prenait voir ces grandes lames cumantes, qui dferlaient la
hauteur des pavois du Dream, entendre les soupapes,
souleves par de violents chocs, qui laissaient fuir la vapeur par
les tuyaux dchappement, sentir le steamer ballott comme
un bouchon de lige sur ces montagnes deau.
Non ! il nest pas possible que a ne chavire pas ! rptaitil, en fixant sur son lve un regard inerte.
Du calme, Tartelett ! rpondait Godfrey. Un navire est fait
pour flotter, que diable ! Il y a des raisons pour cela !
Je vous dis quil ny en a pas !

60

Et, dans cette pense, le professeur avait revtu sa ceinture


de sauvetage. Il la portait, jour et nuit, troitement sangle sur
sa poitrine. On ne la lui aurait pas fait quitter prix dor. Toutes
les fois que la mer lui laissait un instant de rpit, il la regonflait
par une forte expiration dair. En vrit, jamais il ne la trouvait
assez pleine ! Nous demandons lindulgence pour les terreurs de
Tartelett. qui na pas lhabitude de la mer, ses dchanements
sont de nature causer un certain effroi, et, on le sait, ce
passager malgr lui ne stait pas mme hasard jusqu ce jour
sur les eaux paisibles de la baie de San Francisco. Donc, malaise
bord dun navire par grande brise, pouvante au choc des
lames, on peut lui passer cela. Au reste, le temps devenait de
plus en plus mauvais et menaait le Dream de quelque coup de
vent prochain, que les smaphores lui auraient annonc, sil et
t en vue du littoral. Si, pendant le jour, le navire tait
effroyablement secou, sil ne marchait plus qu petite vapeur,
afin de ne point faire davarie sa machine, il arrivait
nanmoins que, dans les fortes dnivellations des couches
liquides, lhlice mergeait ou simmergeait successivement. De
l, battements formidables de ses branches dans les eaux plus
profondes, ou affolements au-dessus de la ligne de flottaison,
qui pouvaient compromettre la solidit du systme. Ctaient
alors comme des dtonations sourdes qui se produisaient sous
larrire du Dream, et les pistons semportaient avec une vitesse
que le mcanicien ne matrisait pas sans peine.
Toutefois, Godfrey fut amen faire une observation, dont
il ne trouva pas la cause tout dabord : cest que, pendant la nuit,
les secousses du steamer taient infiniment moins rudes que
pendant le jour. Devait-il donc en conclure que le vent
mollissait alors, quil se faisait quelque accalmie aprs le
coucher du soleil ?
Cela mme fut si marqu, que, dans la nuit du 21 au 22 juin,
il voulut se rendre compte de ce qui se passait. Prcisment, la
journe avait t particulirement mauvaise, le vent avait
frachi, et il ne semblait pas que la nuit dt laisser tomber la
mer, si capricieusement fouette pendant de longues heures.
61

Godfrey se releva donc vers minuit, il se vtit chaudement et


monta sur le pont.
La borde de quart veillait lavant. Le capitaine Turcotte se
tenait sur la passerelle.
La violence de la brise navait certainement pas diminu.
Pourtant le choc des lames, que devait couper ltrave du
Dream, tait trs amoindri.
Mais, en levant les yeux vers le haut de la chemine, tout
empanache de fume noire, Godfrey vit que cette fume, au
lieu de fuir de lavant larrire, semportait de larrire lavant
au contraire, et suivait la mme direction que le navire.
Le vent a donc chang ? se dit-il.
Et, trs heureux de cette circonstance, il monta sur la
passerelle ; puis, sapprochant du capitaine :
Capitaine ! dit-il.
Celui-ci, encapuchonn dans sa capote cire, ne lavait pas
entendu venir, et, tout dabord, ne put dissimuler un
mouvement de contrarit en le voyant prs de lui.
Vous, monsieur Godfrey, vous sur la passerelle ?
Moi, capitaine, et je viens vous demander
Quoi donc ? rpondit vivement le capitaine Turcotte.
Si le vent na pas chang ?

62

Non, monsieur Godfrey, non et, malheureusement, je


crains quil ne tourne en tempte !
Cependant nous sommes maintenant vent arrire !
Vent arrire en effet vent arrire ! rpliqua le
capitaine visiblement dpit par cette observation. Mais cest
bien malgr moi !
Que voulez-vous dire ?
Je veux dire que, pour ne pas compromettre la scurit du
btiment, jai d virer cap pour cap et fuir devant le temps !
Voil qui va nous causer des retards extrmement
regrettables ! dit Godfrey.
Trs regrettables, en effet, rpondit le capitaine Turcotte ;
mais, ds quil fera jour, si la mer tombe un peu, jen profiterai
pour reprendre ma route louest. Je vous engage donc,
monsieur Godfrey, regagner votre cabine. Croyez-moi !
Essayez de dormir, pendant que nous courons avec la mer !
Vous serez moins secou !
Godfrey fit un signe affirmatif, il jeta un dernier coup dil
anxieux sur les nuages bas qui chassaient avec une extrme
vitesse ; puis, quittant la passerelle, il rentra dans sa cabine, o
il ne tarda pas reprendre son sommeil interrompu.
Le lendemain matin, 22 juin, ainsi que lavait dit le
capitaine Turcotte, bien que le vent net pas sensiblement
molli, le Dream stait remis en bonne direction.
Cette navigation dans louest pendant le jour, dans lest
pendant la nuit, dura quarante-huit heures encore ; mais le
baromtre annonait quelque tendance remonter, ses
63

oscillations devenaient moins frquentes ; il tait prsumer


que ce mauvais temps allait prendre fin avec les vents qui
commenaient haler la partie du nord.
Cest ce qui arriva, en effet.
Aussi le 25 juin, vers huit heures du matin, lorsque Godfrey
monta sur le pont, une jolie prise du nord-est avait balay les
nuages, les rayons de soleil se jouant travers le grement
mettaient leurs touches de feu sur toutes les saillies du bord.
La mer, dun vert profond, resplendissait alors sur un large
secteur, directement frapp par la lumire radieuse. Le vent ne
passait plus que par folles voles, qui galonnaient dune lgre
cume la crte des lames, et les basses voiles furent largues.
proprement parler, mme, ce ntait plus en vritables
lames que se soulevait la mer, mais seulement en longues
ondulations, qui beraient doucement le steamer.
Ondulations ou lames, il est vrai, ctait tout un pour le
professeur Tartelett, malade, aussi bien lorsque ctait trop
mou , que lorsque ctait trop dur ! Il se tenait donc l,
demi couch sur le pont, la bouche entrouverte, comme une
carpe qui se pme hors de leau.
Le second, sur la dunette, sa longue-vue aux yeux, regardait
dans la direction du nord-est.
Godfrey sapprocha de lui.
Eh bien, monsieur, lui dit-il gaiement, aujourdhui est un
peu meilleur quhier !
Oui, monsieur Godfrey, rpondit le second, nous nous
trouvons maintenant en eau calme.
64

Et le Dream sest remis en bonne route !


Pas encore !
Pas encore ! Et pourquoi ?
Parce quil a t videmment rejet dans le nord-est
pendant cette dernire tourmente, et il faut que nous relevions
exactement sa position. Mais voil un beau soleil, un horizon
parfaitement net. midi, en prenant hauteur, nous obtiendrons
une bonne observation, et le capitaine nous donnera la route.
O donc est le capitaine ? demanda Godfrey.
Il a quitt le bord.
Quitt le bord ?
Oui ! Nos hommes de quart ont cru apercevoir, la
blancheur de la mer, quelques brisants dans lest, des brisants
qui ne sont point ports sur les cartes du bord. La chaloupe
vapeur a donc t arme, et, suivi du matre dquipage et de
trois matelots, le capitaine Turcotte a t en reconnaissance.
Depuis longtemps ?
Depuis une heure et demie environ !
Ah ! dit Godfrey, je suis fch de ne pas avoir t prvenu.
Jaurais eu grand plaisir laccompagner.
Vous dormiez, monsieur Godfrey, rpondit le second, et le
capitaine na pas voulu vous rveiller.

65

Je le regrette ; mais, dites-moi, dans quelle direction la


chaloupe a-t-elle couru ?
Par l, rpondit le second, droit par le bossoir de tribord
dans le nord-est.
Et avec une longue-vue on ne peut lapercevoir ?
Non ! elle est encore trop loin.
Mais elle ne peut tarder revenir ?
Elle ne peut tarder, rpondit le second, car le capitaine
tient faire son point lui-mme, et il faut, pour cela, quil soit de
retour bord avant midi !
Sur cette rponse, Godfrey alla sasseoir lextrmit du
gaillard davant, aprs stre fait apporter sa lunette marine. Il
voulait guetter le retour de la chaloupe. Quant cette
reconnaissance que le capitaine Turcotte tait all faire, elle ne
pouvait ltonner. Il tait naturel, en effet, que le Dream ne se
hasardt pas sur une partie de la mer, o des brisants avaient
t signals.
Deux heures se passrent. Ce fut seulement vers dix heures
et demie quune lgre fume, dlie comme un trait,
commena se dtacher au-dessus de lhorizon.
Ctait videmment la chaloupe
reconnaissance opre, ralliait le bord.

vapeur

qui,

la

Godfrey se plut la suivre dans le champ de sa lunette. Il la


vit saccuser peu peu par des lignes plus franches, grandir la
surface de la mer, dessiner plus nettement sa fume, laquelle
se mlaient quelques volutes de vapeur sur le fond clair de
lhorizon. Ctait une embarcation excellente, de grande vitesse,
66

et, comme elle marchait toute pression, elle fut bientt visible
lil nu : Vers onze heures, on apercevait lavant la
ouache blanche que soulevait son trave, larrire le long
sillage cumeux qui slargissait comme la queue dune comte.
onze heures et quart, le capitaine Turcotte accostait et
sautait sur le pont du Dream.
Eh bien, capitaine, quy a-t-il de nouveau ? demanda
Godfrey, qui vint lui serrer la main.
Ah ! bonjour, monsieur Godfrey ?
Et ces brisants ?
Pure apparence ! rpondit le capitaine Turcotte. Nous
navons rien vu de suspect. Nos hommes se seront tromps.
Aussi cela mtonnait bien, pour ma part !
En route alors ? dit Godfrey.
Oui, nous allons nous remettre en route ; mais,
auparavant, il faut que je fasse mon point.
Donnez-vous lordre dembarquer la chaloupe ? demanda
le second.
Non, rpondit le capitaine, elle pourra nous servir encore.
Mettez-la la remorque !
Les ordres du capitaine furent excuts, et la chaloupe
vapeur, qui fut laisse en pression, vint se ranger larrire du
Dream.

67

Trois quarts dheure aprs, le capitaine Turcotte, son


sextant la main, prenait la hauteur du soleil, et, le point tabli,
il donna la route suivre.
Cela fait, aprs avoir jet un dernier regard sur lhorizon, il
appela son second, et il lemmena dans sa cabine, o tous deux
restrent en assez longue confrence.
La journe fut trs belle. Le Dream put marcher
rapidement, sans le secours de ses voiles quil fallut serrer. Le
vent tait trs faible, et, avec la vitesse imprime par la
machine, il naurait pas eu assez de force pour les enfler.
Godfrey tait tout joyeux. Cette navigation par une belle
mer, sous un beau soleil, est-il rien de plus rconfortant, rien
qui donne plus dessor la pense, plus de satisfaction lme ?
Et pourtant, cest peine si, dans ces circonstances favorables,
le professeur Tartelett parvenait se ragaillardir un peu. Si
ltat de la mer ne lui inspirait plus dimmdiates inquitudes,
son tre physique ne parvenait gure ragir. Il essaya de
manger, mais sans got ni apptit. Godfrey voulut lui faire
enlever cette ceinture de sauvetage qui lui serrait la poitrine ; il
sy refusa absolument. Est-ce que cet assemblage de fer et de
bois quon appelle un btiment ne risquait pas de sentrouvrir
dun instant lautre ?
Le soir vint. Dpaisses vapeurs se maintenaient, sans
descendre jusquau niveau de la mer. La nuit allait tre
beaucoup plus obscure que le beau temps diurne ne lavait fait
prvoir.
En somme, il ny avait aucun cueil craindre dans ces
parages, dont le capitaine Turcotte venait de relever exactement
la position sur ses cartes ; mais des abordages sont toujours
possibles, et on doit les redouter pendant les nuits brumeuses.

68

Aussi les fanaux du bord furent-ils soigneusement mis en


tat, peu aprs le coucher du soleil ; le feu blanc fut hiss en tte
du mt de misaine, et les feux de position, vert droite, rouge
gauche, brillrent dans les haubans. Si le Dream tait abord,
du moins ne serait-il pas dans son tort ce qui nest quune
insuffisante consolation. Couler, mme lorsquon est en rgle,
cest toujours couler. Et si quelquun bord devait faire cette
rflexion, coup sr ctait le professeur Tartelett.
Cependant le digne homme, toujours roulant, toujours
tanguant, avait regagn sa cabine, Godfrey la sienne : lun avec
la certitude, lautre avec lespoir, seulement, de passer une
bonne nuit, car le Dream se balanait peine sur les longues
lames.
Le capitaine Turcotte, aprs avoir remis le quart au second,
rentra galement sous la dunette, afin de prendre quelques
heures de repos. Tout tait en tat. Le steamer pouvait naviguer
en parfaite scurit, puisquil ne semblait pas que la brume dt
spaissir.
Au bout de vingt minutes, Godfrey dormait, et linsomnie de
Tartelett, qui stait couch tout habill, suivant son habitude,
ne se trahissait plus que par de lointains soupirs.
Tout coup il devait tre une heure du matin , Godfrey
fut rveill par des clameurs pouvantables.
Il sauta de son cadre, revtit, en une seconde, son pantalon,
sa vareuse et chaussa ses bottes de mer.
Presque aussitt, ces cris effrayants se faisaient entendre
sur le pont :
Nous coulons ! nous coulons !

69

En un instant, Godfrey fut hors de sa cabine et se jeta dans


le carr. L, il heurta une masse informe quil ne reconnut pas.
Ce devait tre le professeur Tartelett. Tout lquipage tait sur le
pont, courant au milieu des ordres que donnaient le second et le
capitaine.
Un abordage ? demanda Godfrey.
Je ne sais je ne sais par cette brume maudite
rpondit le second, mais nous coulons !
Nous coulons ? rpondit Godfrey.
Et, en effet, le Dream, qui avait sans doute donn contre un
cueil, stait enfonc sensiblement. Leau arrivait presque la
hauteur du pont. Nul doute que les feux de la machine ne
fussent dj noys dans les profondeurs de la chaufferie.
la mer ! la mer ! monsieur Godfrey, scria le
capitaine.. Il ny a pas un instant perdre ! Le navire sombre
vue dil ! Il vous entranerait dans son tourbillon !
Et Tartelett ?
Je men charge ! Nous ne sommes qu une demiencablure dune cte !
Mais vous ?
Mon devoir moblige rester le dernier bord, et je reste !
dit le capitaine. Mais fuyez ! fuyez !
Godfrey hsitait encore se jeter la mer ; cependant leau
atteignait dj le niveau des pavois du Dream.

70

Le capitaine Turcotte, sachant que Godfrey nageait comme


un poisson, le saisit alors par les paules et lui rendit le service
de le prcipiter par-dessus le bord.
Il tait temps ! Sans les tnbres, on et vu, sans doute, un
gouffre se creuser la place quoccupait le Dream.
Mais Godfrey, en quelques brasses au milieu de cette eau
calme, avait pu sloigner rapidement de cet entonnoir, qui
attire comme les remous dun malstrom !
Tout cela stait fait en moins dune minute. Quelques
instants aprs, au milieu de cris de dsespoir, les feux du bord
steignaient lun aprs lautre.
Il ny avait plus de doute : le Dream venait de couler pic !
Quant Godfrey, il avait pu atteindre une haute et large
roche, labri du ressac. L, appelant vainement dans lombre,
nentendant aucune voix rpondre la sienne, ne sachant sil se
trouvait sur un roc isol ou lextrmit dun banc de rcifs,
seul survivant peut-tre de cette catastrophe, il attendit le jour.

71

VIII
Qui conduit Godfrey de chagrines rflexions
sur la manie des voyages
Trois longues heures devaient encore se passer avant que le
soleil ne repart au-dessus de lhorizon. Ce sont ces heures-l
dont on peut dire quelles durent des sicles.
Lpreuve tait rude pour un dbut ; mais, en somme, nous
le rptons, Godfrey ntait pas parti pour une simple
promenade. Il stait bien dit, en prenant la mer, quil laissait
derrire lui toute une existence de bonheur et de repos, quil ne
la retrouverait pas en courant les aventures. Il sagissait donc
dtre la hauteur de la situation.
Temporairement il tait labri. La mer, aprs tout, ne
pouvait le reprendre sur cette roche, que mouillaient seuls les
embruns du ressac. Devait-il craindre que le flux ne latteignt
bientt ? Non, car en rflchissant, il put tablir que ce naufrage
stait fait au plus haut de la mare de nouvelle lune.
Mais cette roche tait-elle isole ? Dominait-elle une ligne
de brisants pars en cette portion de mer ? Quelle tait cette
cte que le capitaine Turcotte croyait avoir entrevue dans les
tnbres ? quel continent appartenait-elle ? Il ntait que trop
certain que le Dream avait t rejet hors de sa route pendant la
tourmente des jours prcdents. La situation du navire navait
donc pu tre exactement releve. Comment en douter, puisque
le capitaine, deux heures auparavant, affirmait que ses cartes ne
portaient aucune indication de brisants dans ces parages ! Il
avait mme fait mieux en allant reconnatre lui-mme sils
existaient, ces prtendus cueils, que ses vigies avaient cru voir
dans lest.
Il ntait que trop vrai, pourtant, et la reconnaissance
opre par le capitaine Turcotte, sil let pousse plus loin,
72

aurait certainement vit la catastrophe. Mais quoi bon ces


retours vers le pass !
Limportante question devant le fait accompli question de
vie ou de mort , tait donc pour Godfrey de savoir sil se
trouvait proximit dune terre quelconque. Dans quelle partie
du Pacifique, il serait temps plus tard de raisonner ce sujet.
Avant tout, il faudrait songer, le jour venu, quitter cette roche,
qui, sa partie suprieure, ne mesurait pas vingt pas de largeur
et de longueur. Mais on nabandonne un endroit que pour aller
sur un autre. Et si cet autre nexistait pas, si le capitaine stait
tromp au milieu de ces brumes, si autour de ce brisant
stendait une mer sans limites, si, lextrme porte de vue, le
ciel et leau se confondaient circulairement sur le mme
horizon !
Les penses du jeune naufrag se concentraient donc en ce
point. Toute sa puissance de vision, il lemployait chercher, au
milieu de cette nuit noire, si quelque masse confuse,
entassement de roches ou falaise, ne rvlerait pas le voisinage
dune terre dans la partie est du rcif.
Godfrey ne vit rien. Pas une senteur terrestre narrivait
son nez, pas une sensation de lumire ses yeux, pas un bruit
ses oreilles. Aucun oiseau ne traversait cette ombre. Il semblait
quautour de lui ce ne ft quun vaste dsert deau.
Godfrey ne se dissimula pas quil y avait mille chances
contre une pour quil ft perdu. Il ne sagissait plus, maintenant,
de faire tranquillement le tour du monde, mais de faire face la
mort. Aussi, avec calme, avec courage, sa pense sleva-t-elle
vers cette Providence, qui peut tout encore pour la plus faible de
ses cratures, alors que cette crature ne peut plus rien par ellemme.
Pour ce qui dpendait de lui, Godfrey navait plus qu
attendre le jour, se rsigner, si le salut tait impossible, mais
73

tout tenter, au contraire, sil y avait quelque chance de se


sauver.
Calm par la gravit mme de ses rflexions, Godfrey stait
assis sur la roche. Il avait t une partie de ses vtements
imprgns deau de mer, sa vareuse de laine, ses bottes
alourdies, afin dtre prt se rejeter la nage, sil le fallait.
Cependant, tait-il possible que personne net survcu au
naufrage ? Quoi ! pas un des hommes du Dream naurait t
port terre ! Avaient-ils donc t tous entrans dans cet
irrsistible tourbillon que creuse un navire en sombrant ? Le
dernier auquel Godfrey eut parl, ctait le capitaine Turcotte,
rsolu ne pas quitter son btiment, tant quun de ses matelots
y serait encore ! Ctait mme le capitaine qui lavait jet la
mer, au moment o le pont du Dream allait disparatre.
Mais les autres, et linfortun Tartelett, et le malheureux
Chinois, surpris sans doute par lengloutissement, lun dans la
dunette, lautre dans les profondeurs de la cale, qutaient-ils
devenus ? De tous ceux que portait le Dream il se serait donc
sauv seul ? Et cependant la chaloupe tait reste la trane du
steamer ! Quelques marins, passagers et matelots ne pouvaientils y avoir trouv refuge, assez temps pour fuir le lieu du
naufrage ? Oui ! mais ntait-il pas plutt craindre que la
chaloupe net t entrane avec le navire et ne ft maintenant
par le fond, sous quelques vingtaines de brasses deau ?
Godfrey se dit alors que, dans cette nuit obscure, sil ne
pouvait voir, il pouvait du moins se faire entendre. Rien ne
lempchait dappeler, de hler au milieu de ce profond silence.
Peut-tre la voix dun de ses compagnons rpondrait-elle la
sienne.
Il appela donc plusieurs reprises, jetant un cri prolong,
qui devait tre entendu dans un assez large rayon.

74

Pas un cri ne rpondit au sien.


Il recommena plusieurs fois, en se tournant successivement tous les points de lhorizon.
Silence absolu.
Seul ! seul ! murmura-t-il.
Non seulement aucun appel navait rpondu au sien, mais
aucun cho ne lui avait renvoy le son de sa voix. Or, sil et t
prs dune falaise, non loin dun groupe de roches, tels quen
prsentent le plus souvent les cordons littoraux, il tait certain
que ses cris, rpercuts par lobstacle, seraient revenus lui.
Donc, ou vers lest du rcif stendait une cte basse, impropre
produire un cho, ou, ce qui tait plus probable, aucune terre ne
stendait dans le voisinage. Le semis de brisants, sur lequel le
naufrag avait trouv refuge, tait isol.
Trois heures scoulrent dans ces transes. Godfrey, glac,
allant et venant sur le sommet de ltroite roche, cherchait
ragir contre le froid. Enfin quelques lueurs blanchtres
teignirent les nuages du znith. Ctait le reflet des premires
colorations de lhorizon.
Godfrey, tourn de ce ct le seul vers lequel pt tre la
terre , cherchait voir si quelque falaise ne se dessinerait pas
dans lombre. En la profilant de ses premiers rayons, le soleil
levant devait en accuser plus vivement les contours.
Mais rien napparaissait encore travers cette aube
indcise. Une lgre brume slevait de la mer, qui ne permettait
pas mme de reconnatre ltendue des brisants.
Il ny avait donc pas se faire dillusions. Si Godfrey avait
t, en effet, jet sur un roc isol du Pacifique, ctait la mort
75

bref dlai, la mort par la faim, par la soif, ou, sil le fallait, la
mort au fond de leau, comme dernier recours !
Cependant il regardait toujours, et il semblait que lintensit
de son regard devait saccrotre dmesurment, tant toute sa
volont se concentrait en lui.
Enfin la brume matinale commena se fondre. Godfrey vit
successivement les roches qui formaient lcueil se dessiner en
relief sur la mer, comme un troupeau de monstres marins.
Ctait un long et irrgulier semis de pierres noirtres,
bizarrement dcoupes, de toute taille, de toutes formes, dont la
projection tait peu prs ouest et est. Lnorme caillou, au
sommet duquel se trouvait Godfrey, mergeait la lisire
occidentale du banc, moins de trente brasses de lendroit o le
Dream avait sombr. La mer, en cet endroit, devait tre trs
profonde, car du steamer on ne voyait plus rien, pas mme
lextrmit de ses mts. Peut-tre, par leffet dun glissement sur
un fond de roches sous-marines, avait-il t entran au large de
lcueil.
Un regard avait suffi Godfrey pour constater cet tat de
choses. Le salut ne pouvait tre de ce ct. Toute son attention
se porta donc vers lautre pointe des brisants que la brume, en
se levant, dbarrassait peu peu. Il faut ajouter que la mer,
basse en ce moment, permettait aux roches de dcouvrir plus
compltement. On les voyait sallonger en largissant leur base
humide. Ici, dassez vastes intervalles liquides, l, de simples
flaques deau, les sparaient. Si elles se raccordaient quelque
littoral, il ne serait pas difficile dy accoster.
Du reste, nulle apparence de cte. Rien qui indiqut encore
la proximit dune haute terre, mme dans cette direction.
La brume se dissipait toujours en agrandissant le champ de
vision, auquel sattachait obstinment lil de Godfrey. Ses
volutes roulrent ainsi sur un espace dun demi-mille. Dj
76

quelques plaques sablonneuses apparaissaient entre les roches


que tapissait un visqueux varech. Ce sable nindiquait-il pas,
tout au moins, la prsence dune grve, et, si la grve existait,
pouvait-on douter quelle ne ft rattache au rivage dune terre
plus importante ?
Enfin, un long profil de dunes basses, contrebutes de
grosses roches granitiques, se dessinant plus nettement, sembla
fermer lhorizon dans lest. Le soleil avait bu toutes les vapeurs
matinales, et son disque dbordait alors en plein feu.
Terre ! terre ! scria Godfrey.
Et il tendit les mains vers ce plan solide, en sagenouillant
sur lcueil dans un mouvement de reconnaissance envers Dieu.
Ctait la terre, en effet. En cet endroit, les brisants ne
formaient quune pointe avance, quelque chose comme le cap
mridional dune baie, qui sarrondissait sur un primtre de
deux milles au plus. Le fond de cette chancrure se montrait
sous lapparence dune grve plate, que bordait une succession
de petites dunes, capricieusement ondes de lignes dherbes,
mais peu leves.
De la place quoccupait Godfrey, son regard put saisir
lensemble de cette cte.
Borne au nord et au sud par deux promontoires ingaux,
elle ne prsentait pas un dveloppement de plus de cinq six
milles. Il tait possible, cependant, quelle appartnt quelque
grande terre. Quoi quil en ft, ctait au moins le salut
momentan. Godfrey, cet gard, ne pouvait concevoir aucun
doute, il navait pas t jet sur quelque brisant solitaire, il
devait croire que ce bout de sol inconnu ne lui refuserait pas de
pourvoir ses premiers besoins.

77

terre ! terre ! se dit-il.


Mais, avant de quitter lcueil, il se retourna une dernire
fois. Ses yeux interrogrent encore la mer jusqu lhorizon du
large. Quelque pave apparatrait-elle la surface des flots,
quelque dbris du Dream, quelque survivant peut-tre ?
Rien.
La chaloupe elle-mme ntait plus l, et devait avoir t
entrane dans le commun abme.
Lide vint alors Godfrey que, sur ces brisants, quelquun
de ses compagnons avait pu trouver refuge, qui, comme lui,
attendait le jour pour essayer de gagner la cte ?
Personne, ni sur les rochers, ni sur la grve ! Le rcif tait
aussi dsert que lOcan !
Mais enfin, dfaut de survivants, la mer navait-elle pas,
au moins, rejet plusieurs cadavres ? Godfrey nallait-il pas
retrouver entre les cueils, la dernire limite du ressac, le
corps inanim de quelques-uns de ses compagnons ?
Non ! rien sur toute ltendue des brisants, que les dernires
nappes du jusant laissaient alors dcouvert.
Godfrey tait seul ! Il ne pouvait compter que sur lui pour
lutter contre les dangers de toute sorte qui le menaaient !
Devant cette ralit, cependant, disons-le sa louange,
Godfrey ne voulut pas faiblir. Mais comme, avant tout, il lui
convenait dtre fix sur la nature de la terre, dont une courte
distance le sparait, il quitta le sommet de lcueil et commena
se rapprocher du rivage.

78

Lorsque lintervalle qui sparait les roches tait trop


considrable pour tre franchi dun bond, il se jetait leau, et,
soit quil et pied, soit quil ft oblig de se soutenir en nageant,
il gagnait aisment le rocher le plus proche. Au contraire,
lorsquil navait devant lui que lespace dun yard ou deux, il
sautait dun roc lautre. La marche sur ces pierres visqueuses,
tapisses de gomons glissants, ntait pas facile et fut longue. Il
y avait prs dun quart de mille faire dans ces conditions.
Toutefois, Godfrey, adroit et agile, mit enfin le pied sur cette
terre, o lattendait peut-tre, sinon la mort prompte, du moins
une vie misrable, pire que la mort. La faim, la soif, le froid, le
dnuement, les prils de toute espce, sans une arme pour se
dfendre, sans un fusil pour chasser le gibier, sans vtements de
rechange, voil quelles extrmits il allait tre rduit !
Ah ! limprudent ! Il avait voulu savoir sil tait capable de se
tirer daffaire en de graves conjonctures ! Eh bien, il en ferait
lpreuve ! Il avait envi le sort dun Robinson ! Eh bien, il
verrait si cest un sort enviable !
Et alors la pense de cette existence heureuse, de cette vie
facile de San Francisco, au milieu dune riche et aimante famille,
quil avait abandonne pour se jeter dans les aventures, lui
revint lesprit. Il se rappela son oncle Will, sa fiance Phina,
ses amis, quil ne reverrait plus, sans doute ! lvocation de ces
souvenirs, son cur se serra, et, en dpit, de sa rsolution, une
larme lui vint aux yeux.
Et encore sil net pas t seul, si quelque autre survivant
du naufrage avait pu, comme lui, atteindre cette cte, et mme,
dfaut du capitaine ou du second, net-ce t que le dernier
de ses matelots, net-ce t que le professeur Tartelett, quelque
peu de fond quil fallt faire sur cet tre frivole, combien les
ventualits de lavenir lui auraient paru moins redoutables !
Aussi, cet gard, il voulait encore esprer. Sil navait trouv
aucune trace la surface des brisants, ne pouvait-il en
79

rencontrer sur le sable de cette grve ? Quelque autre que lui


navait-il pas dj accost ce littoral, cherchant un compagnon
comme il en cherchait un lui-mme ?
Godfrey embrassa encore dun long regard toute la partie du
nord et du sud. Il naperut pas un seul tre humain.
videmment cette portion de la terre tait inhabite. De case, il
ny avait pas apparence, de fume slevant dans lair, pas trace.
Allons ! allons ! se dit Godfrey.
Et le voil remontant la grve, vers le nord, avant de
saventurer gravir ces dunes sablonneuses, qui lui
permettraient de reconnatre le pays sur un plus large espace.
Le silence tait absolu. Le sable navait reu aucune
empreinte. Quelques oiseaux de mer, mouettes ou golands,
sbattaient la lisire des rochers, seuls tres vivants de cette
solitude.
Godfrey marcha ainsi pendant un quart dheure. Enfin, il
allait slancer sur le talus de la plus leve de ces dunes, semes
de joncs et de broussailles, lorsquil sarrta brusquement.
Un objet informe, extraordinairement gonfl, quelque chose
comme le cadavre dun monstre marin, jet l sans doute par la
dernire tempte, gisait cinquante pas de lui la lisire du
rcif.
Godfrey se hta de courir dans cette direction. mesure
quil se rapprochait, son cur se mit battre plus rapidement.
En vrit, dans cet animal chou il lui semblait reconnatre une
forme humaine !
Godfrey nen tait pas dix pas quil sarrtait, comme sil
et t clou au sol, et scriait :
80

Tartelett !
Ctait le professeur de danse et de maintien.
Godfrey se prcipita vers son compagnon, qui, peut-tre, il
restait encore quelque souffle !
Un instant aprs, il reconnaissait que ctait la ceinture de
sauvetage qui produisait ce gonflement et donnait laspect dun
monstre marin linfortun professeur. Mais, bien que Tartelett
ft sans mouvement, peut-tre ntait-il pas mort ! Peut-tre cet
appareil natatoire lavait-il soutenu au-dessus des eaux, pendant
que les ondulations du ressac le portaient au rivage !
Godfrey se mit luvre. Il sagenouilla prs de Tartelett, il
le dbarrassa de sa ceinture, il le frictionna dune main
vigoureuse, il surprit enfin un lger souffle sur ses lvres
entrouvertes ! Il lui mit la main sur le cur ! Le cur battait
encore.
Godfrey lappela.
Tartelett remua la tte, puis il fit entendre un son rauque,
suivi dincohrentes paroles.
Godfrey le secoua violemment.
Tartelett ouvrit alors les yeux, passa sa main gauche sur son
front, releva la main droite, et sassura que sa prcieuse
pochette et son archet quil tenait troitement, ne lavaient point
abandonn.
Tartelett ! mon cher Tartelett ! scria Godfrey, en lui
soulevant lgrement la tte.

81

Cette tte, avec son reste de cheveux bouriffs, fit un petit


signe affirmatif de haut en bas.
Cest moi ! moi ! Godfrey !
Godfrey ? rpondit le professeur.
Puis, le voil qui se retourne, qui se met sur ses genoux, qui
regarde, qui sourit, qui se relve ! Il a senti quil a enfin un
point dappui solide ! Il a compris quil nest plus sur le pont
dun navire, soumis toutes les incertitudes du roulis et du
tangage ! La mer a cess de le porter ! Il repose sur un sol
ferme ! Et alors le professeur Tartelett retrouve cet aplomb quil
avait perdu depuis son dpart, ses pieds se placent
naturellement en dehors, dans la position rglementaire, sa
main gauche saisit la pochette, sa main droite brandit larchet ;
puis, tandis que les cordes, vigoureusement attaques, rendent
un son humide, dune sonorit mlancolique, ces mots
schappent de ses lvres souriantes :
En place, mademoiselle !
Le brave homme pensait Phina.

82

IX
O il est dmontr que tout nest pas rose
dans le mtier de Robinson
Cela fait, le professeur et llve se jetrent dans les bras lun
de lautre.
Mon cher Godfrey ! scria Tartelett.
Mon bon Tartelett ! rpondit Godfrey.
Enfin, nous sommes donc arrivs au port ! scria le
professeur du ton dun homme qui en a assez de la navigation et
de ses accidents.
Il appelait cela : tre arriv au port ! Godfrey ne voulut pas
discuter ce sujet.
Enlevez votre ceinture de sauvetage, dit-il. Cette machine
vous touffe et gne vos mouvements !
Pensez-vous donc que je
inconvnients ? demanda Tartelett.

puisse

le

faire

sans

Sans inconvnient, rpondit Godfrey. Maintenant, serrez


votre pochette et allons la dcouverte.
Allons, rpliqua le professeur ; mais, sil vous plat,
Godfrey, nous nous arrterons au premier bar. Je meurs de
faim, et une douzaine de sandwiches, arrose de quelques verres
de porto, me remettraient tout fait sur mes jambes !
Oui ! au premier bar ! rpondit Godfrey en hochant la
tte, et mme au dernier si le premier ne nous convient pas !

83

Puis, reprit Tartelett, nous demanderons quelque


passant o se trouve le bureau tlgraphique, afin de lancer
immdiatement une dpche votre oncle Kolderup. Jimagine
que cet excellent homme ne refusera pas de nous envoyer
largent ncessaire pour regagner lhtel de Montgomery-Street,
car je nai pas un cent sur moi !
Cest convenu, au premier bureau tlgraphique, rpondit
Godfrey, ou, sil ny en a pas dans ce pays, au premier bureau du
Post-Office. En route, Tartelett !
Le professeur, se dbarrassant de son appareil natatoire, le
passa autour de lui comme un cor de chasse, et les voil se
dirigeant tous les deux vers la lisire de dunes qui bordaient le
littoral.
Ce qui intressait plus particulirement Godfrey, qui la
rencontre de Tartelett avait rendu quelque espoir, ctait de
reconnatre sils avaient seuls survcu au naufrage du Dream.
Un quart dheure aprs avoir quitt le seuil du rcif, nos
deux explorateurs gravissaient une dune haute de soixante
quatre-vingts pieds et arrivaient sa crte. De l, ils dominaient
le littoral sur une large tendue, et leurs regards interrogeaient
cet horizon de lest, que les tumescences de la cte avaient cach
jusqualors.
une distance de deux ou trois milles dans cette direction,
une seconde ligne de collines formait larrire-plan, et, au-del,
ne laissait rien voir de lhorizon.
Vers le nord, il semblait bien que la cte seffilait en pointe,
mais, si elle se raccordait quelque cap projet en arrire, on ne
pouvait alors laffirmer. Au sud, une crique creusait assez
profondment le littoral, et, de ce ct du moins, il semblait que
lOcan se dessint perte de vue.
84

Do la conclusion que cette terre du Pacifique devait tre


une presqule ; dans ce cas, listhme, qui la rattachait un
continent quelconque, il fallait le chercher vers le nord ou le
nord-est.
Quoi quil en soit, cette contre, loin dtre aride,
disparaissait sous une agrable couche de verdure, longues
prairies o serpentaient quelques rios limpides, hautes et
paisses forts, dont les arbres stageaient jusque sur larrireplan de collines. Ctait dun charmant aspect.
Mais, de maisons formant bourgade, village ou hameau, pas
une en vue ! De btiments agglomrs et disposs pour
lexploitation dun tablissement agricole, dune mtairie, dune
ferme, pas lapparence ! De fume slevant dans lair et
trahissant quelque habitation enfouie sous les arbres, nulle
chappe ! Ni un clocher dans le fouillis des arbres, ni un
moulin sur quelque minence isole. Pas mme, dfaut de
maisons, une cabane, une case, un ajoupa, un wigwam ? Non !
rien. Si des tres humains habitaient ce sol inconnu, ce ne
pouvait tre que dessous, non dessus, la faon des troglodytes.
Nulle route fraye, dailleurs, pas mme un sentier, pas mme
une sente. Il semblait que le pied de lhomme net jamais foul
ni un caillou de cette grve, ni un brin dherbe de ces prairies.
Je naperois pas la ville, fit observer Tartelett, qui se
haussait, cependant, sur ses pointes.
Cela tient probablement ce quil ny en a pas dans cette
partie de la province ! rpondit Godfrey.
Mais un village ?
Pas davantage !
O sommes-nous donc ?
85

Je nen sais rien.


Comment ! vous nen savez rien ! Mais, Godfrey, nous
ne pouvons tarder le savoir ?
Qui peut le dire !
Quallons-nous devenir alors ? scria Tartelett, en
arrondissant ses bras quil leva vers le ciel.
Des Robinsons peut-tre !
Sur cette rponse, le professeur fit un bond tel quaucun
clown nen avait peut-tre fait avant lui. Des Robinsons ! eux !
Un Robinson ! lui ! Des descendants de ce Selkirck, qui vcut
pendant de longues annes lle Juan-Fernandez ! Des
imitateurs de ces hros imaginaires de Daniel de Foe et de
Wyss, dont ils avaient si souvent lu les aventures ! Des
abandonns, loigns de leurs parents, de leurs amis, spars de
leurs semblables par des milliers de milles, destins disputer
leur vie peut-tre des fauves, peut-tre des sauvages qui
pouvaient aborder sur cette terre, des misrables sans
ressources, souffrant de la faim, souffrant de la soif, sans armes,
sans outils, presque sans vtements, livrs eux-mmes ! Non !
ctait impossible !
Ne me dites pas de ces choses-l, Godfrey, scria
Tartelett. Non ! ne faites pas de ces plaisanteries ! La
supposition seule suffirait me tuer ! Vous avez voulu rire,
nest-ce pas ?
Oui, mon brave Tartelett, rpondit Godfrey, rassurezvous ; mais dabord, avisons au plus press !

86

En effet, il sagissait de trouver une caverne, une grotte, un


trou quelconque, afin dy passer la nuit ; puis, on chercherait
ramasser ce que lon pourrait trouver de coquillages
comestibles, afin de calmer tant bien que mal les exigences de
lestomac.
Godfrey et Tartelett commencrent donc redescendre le
talus des dunes, de manire se diriger vers le rcif. Godfrey se
montrait trs ardent en ses recherches ; Tartelett, trs hbt
dans ses transes de naufrag. Le premier regardait devant lui,
derrire lui, de tous cts ; le second ntait pas mme capable
de voir dix pas.
Voici ce que se demandait Godfrey :
Sil ny a pas dhabitants sur cette terre, sy trouve-t-il au
moins des animaux ?
Il entendait dire, par l, des animaux domestiques, cest-dire du gibier de poil et de plume, non de ces fauves, qui
abondent dans les rgions de la zone tropicale et dont il navait
que faire.
Ce serait ce que des recherches ultrieures lui permettraient
seules de constater.
En tout cas, quelques bandes doiseaux animaient alors le
littoral, des butors, des bernaches, des courlis, des sarcelles, qui
voletaient, ppiaient, emplissaient lair de leur vol et de leurs
cris une faon sans doute de protester contre lenvahissement
de ce domaine.
Godfrey put avec raison conclure des oiseaux aux nids et des
nids aux ufs. Puisque ces volatiles se runissaient par troupes
nombreuses, cest que les roches devaient leur fournir des
milliers de trous pour leur demeure habituelle. Au lointain,
87

quelques hrons et des voles de bcassines indiquaient le


voisinage dun marais.
Les volatiles ne manquaient donc pas : la difficult serait
uniquement de sen emparer sans une arme feu pour les
abattre. Or, en attendant, le mieux tait de les utiliser ltat
dufs, et de se rsoudre les consommer sous cette forme
lmentaire, mais nourrissante.
Toutefois si le dner tait l, comment le ferait-on cuire ?
Comment parviendrait-on se procurer du feu ? Importante
question, dont la solution fut remise plus tard.
Godfrey et Tartelett revinrent directement vers le rcif, audessus duquel tournoyaient des bandes doiseaux de mer.
Une agrable surprise les y attendait.
En effet, parmi ceux des volatiles indignes qui couraient
sur le sable de la grve, qui picoraient au milieu des varechs et
sous les touffes de plantes aquatiques, est-ce quils
napercevaient pas une douzaine de poules et deux ou trois coqs
de race amricaine Non ! ce ntait point une illusion, puisque,
leur approche, dclatants cocoricos retentirent dans lair
comme un appel de clairon ?
Et plus loin, quels taient donc ces quadrupdes qui se
glissaient entre les roches et cherchaient atteindre les
premires rampes des dunes, o foisonnaient quelques
verdoyants arbustes ? Godfrey ne put sy mprendre non plus. Il
y avait l une douzaine dagoutis, cinq ou six moutons, autant de
chvres, qui broutaient tranquillement les premires herbes,
la lisire mme de la prairie.
Ah ! Tartelett, scria-t-il, voyez donc !

88

Et le professeur regarda, mais sans rien voir, tant le


sentiment de cette situation inattendue labsorbait.
Une rflexion vint lesprit de Godfrey et elle tait juste :
cest que ces animaux, poules, agoutis, chvres, moutons,
devaient appartenir au personnel animal du Dream. En effet, au
moment o le btiment sombrait, les volatiles avaient
facilement pu gagner le rcif, puis la grve. Quant aux
quadrupdes, en nageant, ils staient aisment transports
jusquaux premires roches du littoral.
Ainsi, observa Godfrey, ce quaucun de nos infortuns
compagnons na fait, de simples animaux, guids par leur
instinct, ont pu le faire ! Et de tous ceux que portait le Dream, il
ny a eu de salut que pour les btes !
En nous comptant ! rpondit navement Tartelett.
En effet, en ce qui le concernait, ctait bien comme un
simple animal, inconsciemment, sans que son nergie morale y
et t pour rien, que le professeur avait pu se sauver ! Peu
importait, dailleurs. Ctait une circonstance trs heureuse pour
les deux naufrags quun certain nombre de ces animaux et
atteint le rivage. On les rassemblerait, on les parquerait, et, avec
la fcondit spciale leur espce, si le sjour se prolongeait sur
cette terre, il ne serait pas impossible davoir tout un troupeau
de quadrupdes et toute une basse-cour de volatiles. Mais, ce
jour-l, Godfrey voulut sen tenir aux ressources alimentaires
que pouvait fournir la cte, aussi bien en ufs quen
coquillages. Le professeur Tartelett et lui se mirent donc
fouiller les interstices des pierres sous le tapis de varechs, non
sans succs. Ils eurent bientt recueilli une notable quantit de
moules et de vigneaux, que lon pouvait la rigueur manger
crus. Quelques douzaines dufs de bernache furent aussi
trouvs dans les hautes roches qui fermaient la baie sa partie
nord. Il y aurait eu l de quoi rassasier de plus nombreux

89

convives. La faim pressant, Godfrey et Tartelett ne songeaient


gure se montrer trop difficiles pour ce premier repas.
Et du feu ? dit celui-ci.
Oui ! du feu ! rpondit celui-l.
Ctait la plus grave des questions, et elle amena les deux
naufrags faire linventaire de leurs poches. Celles du
professeur taient vides ou peu prs. Elles ne contenaient que
quelques cordes de rechange pour sa pochette, et un morceau de
colophane pour son archet. Le moyen, je vous le demande, de se
procurer du feu avec cela ! Godfrey ntait gure mieux pourvu.
Cependant, ce fut avec une extrme satisfaction quil retrouva
dans sa poche un excellent couteau, que sa gaine de cuir avait
soustrait au contact de la mer. Ce couteau, avec lame, vrille,
serpe, scie, ctait un instrument prcieux dans la circonstance.
Mais, sauf cet outil, Godfrey et son compagnon navaient que
leurs deux mains. Encore est-il que les mains du professeur ne
staient jamais exerces qu jouer de la pochette ou faire des
grces. Godfrey pensa donc quil ne faudrait compter que sur les
siennes. Toutefois, il songea utiliser celles de Tartelett pour se
procurer du feu au moyen de deux morceaux de bois
rapidement frotts lun contre lautre. Quelques ufs, durcis
sous la cendre, auraient t singulirement apprcis au second
djeuner de midi. Donc, pendant que Godfrey soccupait
dvaliser les nids, malgr les propritaires qui essayaient de
dfendre leur progniture en coquille, le professeur alla
ramasser quelques morceaux de bois dont le sol tait jonch au
pied des dunes.
Ce combustible fut rapport au bas dun rocher abrit du
vent de mer. Tartelett choisit alors deux fragments bien secs,
avec lintention den dgager peu peu le calorique au moyen
dun frottement vigoureux et continu.

90

Ce que font communment de simples sauvages


polynsiens, pourquoi le professeur qui, dans son opinion, leur
tait de beaucoup suprieur, narriverait-il pas le faire luimme ?
Le voil donc frottant, refrottant, se disloquer les muscles
du bras et de lavant-bras. Il y mettait une sorte de rage, le
pauvre homme ! Mais, soit que la qualit du bois ne ft pas
convenable, soit quil net pas un degr suffisant de siccit, soit
enfin que le professeur sy prt mal et net pas le tour de main
ncessaire une opration de ce genre, sil parvint chauffer
tant soit peu les deux morceaux ligneux, il russit bien
davantage dgager de sa personne une chaleur intense. En
somme, ce fut son front seul qui fuma sous les vapeurs de sa
transpiration.
Lorsque Godfrey revint avec sa rcolte dufs, il trouva
Tartelett en nage, dans un tat que ses exercices chorgraphiques navaient, sans doute, jamais provoqu.
a ne va pas ? demanda-t-il.
Non, Godfrey, a ne va pas, rpondit le professeur, et je
commence croire que ces inventions de sauvages ne sont que
des imaginations pour tromper le pauvre monde !
Non ! reprit Godfrey ; mais, en cela comme en toutes
choses, il faut savoir sy prendre.
Alors, ces ufs ?
Il y aurait encore un autre moyen, rpondit Godfrey. En
attachant un de ces ufs au bout dune ficelle, en le faisant
tourner rapidement, puis en arrtant brusquement le
mouvement de rotation, peut-tre ce mouvement se
transformerait-il en chaleur, et alors
91

Alors luf serait cuit ?


Oui, si la rotation avait t considrable et larrt brusque,
mais comment produire cet arrt sans craser luf ! Aussi, ce
quil y a de plus simple, mon cher Tartelett, le voici.
Et Godfrey, prenant dlicatement un des ufs de bernache,
en brisa la coquille son extrmit, puis il le goba
adroitement, sans plus de formalits.
Tartelett ne put se dcider limiter, et dut se contenter de
sa part de coquillages.
Restait maintenant chercher une grotte, une anfractuosit
quelconque, afin dy passer la nuit.
Il est sans exemple, fit observer le professeur, que des
Robinsons naient pas au moins trouv une caverne, dont ils
faisaient plus tard leur habitation.
Cherchons donc, rpondit Godfrey.
Si cela avait t jusquici sans exemple, il faut bien avouer
que, cette fois, la tradition fut rompue. En vain tous deux
fouillrent-ils la lisire rocheuse sur la partie septentrionale de
la baie. Pas de caverne, pas de grotte, pas un seul trou qui pt
servir dabri. Il fallut y renoncer. Aussi Godfrey rsolut-il daller
en reconnaissance jusquaux premiers arbres de larrire-plan,
au-del de cette lisire sablonneuse. Tartelett et lui remontrent
donc le talus de la premire ligne des dunes, et ils sengagrent
travers les verdoyantes prairies quils avaient entrevues
quelques heures auparavant. Circonstance bizarre et heureuse
la fois, les autres survivants du naufrage les suivaient
volontairement. videmment, coqs, poules, moutons, chvres,
agoutis, pousss par leur instinct, avaient tenu les
92

accompagner. Sans doute ils se sentaient trop seuls sur cette


grve, qui ne leur offrait de ressources suffisantes ni en herbes
ni en vermisseaux.
Trois quarts dheure plus tard, Godfrey et Tartelett ils
navaient gure caus pendant cette exploration , arrivaient
la lisire des arbres. Nulle trace dhabitations ni dhabitants.
Solitude complte. On pouvait mme se demander si cette
partie de la contre avait jamais reu lempreinte dun pied
humain !
En cet endroit, quelques beaux arbres poussaient par
groupes isols, et dautres, plus presss un quart de mille en
arrire, formaient une vritable fort dessences diverses.
Godfrey chercha quelque vieux tronc, vid par les ans, qui
pt offrir un abri entre ses parois ; mais ses recherches furent
vaines, bien quil les et poursuivies jusqu la nuit tombante.
La faim les aiguillonnait vivement alors, et tous deux durent
se contenter des coquillages, dont ils avaient pralablement fait
une ample rcolte sur la grve. Puis, briss de fatigue, ils se
couchrent au pied dun arbre et sendormirent, comme on dit,
la grce de Dieu.

93

X
O Godfrey fait ce que tout autre naufrag
et fait en pareille circonstance
La nuit se passa sans aucun incident. Les deux naufrags,
rompus par les motions et la fatigue, avaient repos aussi
tranquillement que sils eussent t couchs dans la plus
confortable chambre de lhtel de Montgomery-Street.
Le lendemain, 27 juin, aux premiers rayons du soleil levant,
le chant du coq les rveillait.
Godfrey revint presque aussitt au sentiment de la
situation, tandis que Tartelett dut longtemps se frotter les yeux
et stirer les bras, avant dtre rentr dans la ralit.
Est-ce que le djeuner de ce matin ressemblera au dner
dhier ? demanda-t-il tout dabord.
Je le crains, rpondit Godfrey, mais jespre que nous
dnerons mieux ce soir !
Le professeur ne put retenir une moue significative. O
taient le th et les sandwiches qui, jusqualors, lui taient
apports son rveil ! Comment, sans ce repas prparatoire,
pourrait-il attendre lheure dun djeuner qui ne sonnerait
jamais peut-tre !
Mais il fallait prendre un parti. Godfrey sentait bien
maintenant la responsabilit qui pesait sur lui, sur lui seul,
puisquil navait rien attendre de son compagnon. Dans cette
bote vide qui servait de crne au professeur, il ne pouvait natre
aucune ide pratique : Godfrey devait penser, imaginer, dcider
pour deux.

94

Il donna un premier souvenir Phina, sa fiance, dont il


avait si tourdiment refus de faire sa femme, un second son
oncle Will, quil avait si imprudemment quitt, et se retournant
vers Tartelett :
Pour varier notre ordinaire, dit-il, voici encore quelques
coquillages et une demi-douzaine dufs !
Et rien pour les faire cuire !
Rien ! dit Godfrey. Mais si ces aliments mmes nous
manquaient, que diriez-vous donc, Tartelett ?
Je dirais que rien nest pas assez ! rpondit le professeur
dun ton sec.
Nanmoins, il fallut se contenter de ce repas plus que
sommaire. Cest ce qui fut fait.
Lide, trs naturelle, qui vint alors Godfrey, ce fut de
pousser plus avant la reconnaissance commence la veille.
Avant tout, il importait de savoir, autant que possible, en quelle
partie de locan Pacifique le Dream stait perdu, afin de
chercher atteindre quelque endroit habit de ce littoral, o
lon pourrait, soit organiser un mode de rapatriement, soit
attendre le passage dun navire.
Godfrey observa que sil pouvait dpasser la seconde ligne
de collines, dont le profil pittoresque se dessinait au-dessus de
la fort, peut-tre serait-il fix cet gard. Or, il ne pensait pas
quil lui fallt plus dune heure ou deux pour y arriver : cest
cette urgente exploration quil rsolut de consacrer les
premires heures du jour.

95

Il regarda autour de lui. Les coqs et les poules taient en


train de picorer dans les hautes herbes. Agoutis, chvres,
moutons, allaient et venaient sur la lisire des arbres.
Or, Godfrey ne se souciait pas de traner sa suite toute
cette troupe de volatiles et de quadrupdes. Mais, pour les
retenir plus srement en cet endroit, il fallait laisser Tartelett
leur garde.
Celui-ci consentit rester seul et se faire, pendant
quelques heures, le berger de ce troupeau.
Il ne fit quune observation :
Si vous alliez vous perdre, Godfrey ?
Nayez aucune crainte cet gard, rpondit le jeune
homme. Je nai que cette fort traverser, et comme vous nen
quitterez pas la lisire, je suis certain de vous y retrouver.
Noubliez pas la dpche votre oncle Will, et demandezlui plusieurs centaines de dollars !
La dpche ou la lettre ! Cest convenu ! rpondit
Godfrey, qui, tant quil ne serait pas fix sur la situation de cette
terre, voulait laisser Tartelett toutes ses illusions.
Puis, aprs avoir serr la main du professeur, il senfona
sous le couvert de ces arbres, dont lpais feuillage laissait
peine filtrer quelques rayons solaires. Ctait leur direction qui
devait, cependant, guider notre jeune explorateur vers cette
haute colline, dont le rideau drobait encore ses regards tout
lhorizon de lest.
De sentier, il ny en avait pas. Le sol, cependant, ntait
point vierge de toute empreinte. Godfrey remarqua, en de
96

certains endroits, des passes danimaux. deux ou trois


reprises, il crut mme voir senfuir quelques rapides ruminants,
lans, daims ou cerf wapitis, mais il ne reconnut aucune trace de
btes froces, telles que tigres ou jaguars, dont il navait pas
lieu, dailleurs, de regretter labsence.
Le haut entresol de la fort, cest--dire toute cette portion
des arbres comprise entre la premire fourche et lextrmit des
branches, donnait asile un grand nombre doiseaux : ctaient
des pigeons sauvages par centaines, puis, sous les futaies, des
orfraies, des coqs de bruyre, des aracaris au bec en patte de
homard, et plus haut, planant au-dessus des clairires, deux ou
trois de ces gypates, dont lil ressemble une cocarde.
Toutefois, aucun de ces volatiles ntait dune espce assez
spciale pour quon en pt dduire quelle tait la latitude de ce
continent.
Il en tait ainsi des arbres de cette fort. Mmes essences
peu prs que celles de cette partie des tats-Unis qui comprend
la Basse-Californie, la baie de Monterey et le Nouveau-Mexique.
L poussaient des arbousiers, des cornouillers grandes fleurs,
des rables, des bouleaux, des chnes, quatre ou cinq varits de
magnolias et de pins maritimes, tels quil sen rencontre dans la
Caroline du Sud ; puis, au milieu de vastes clairires, des
oliviers, des chtaigniers, et, en fait darbrisseaux, des touffes de
tamarins, de myrtes, de lentisques, ainsi quen produit le sud de
la zone tempre. En gnral, il y avait assez despace entre ces
arbres pour que lon pt passer, sans tre oblig de recourir ni
au feu ni la hache. La brise de mer circulait facilement
travers le haut branchage, et, et l, de grandes plaques de
lumire miroitaient sur le sol.
Godfrey allait donc ainsi, traversant en ligne oblique ces
dessous de grands bois. De prendre quelques prcautions, cela
ne lui venait mme pas lide. Le dsir datteindre les hauteurs
qui bordaient la fort dans lest labsorbait tout entier. Il
cherchait, travers le feuillage, la direction des rayons solaires,
97

afin de marcher plus directement son but. Il ne voyait mme


pas ces oiseaux-guides ainsi nomms parce quils volent
devant les pas du voyageur , sarrtant, retournant, repartant,
comme sils voulaient lui indiquer sa route. Rien ne le pouvait
distraire.
Cette contention desprit se comprend. Avant une heure,
son sort allait tre rsolu ! Avant une heure, il saurait sil tait
possible datteindre quelque portion habite de ce continent !
Dj Godfrey, raisonnant daprs ce quil connaissait de la
route suivie et du chemin fait par le Dream, pendant une
navigation de dix-sept jours, stait dit quil ny avait que le
littoral japonais ou la cte chinoise sur lesquels le navire et pu
sombrer. Dailleurs, la position du soleil, toujours dans le sud
par rapport lui, dmontrait clairement que le Dream navait
pas franchi la limite de lhmisphre mridional.
Deux heures aprs son dpart, Godfrey estimait cinq
milles environ le chemin parcouru, en tenant compte de
quelques dtours, auxquels lpaisseur du bois lavait parfois
oblig. Le second plan de collines ne pouvait tre loin. Dj les
arbres sespaaient, formant quelques groupes isols, et les
rayons de lumire pntraient plus facilement travers les
hautes ramures. Le sol accusait aussi une certaine dclivit, qui
ne tarda pas se changer en rampe assez rude.
Quoiquil ft passablement fatigu, Godfrey eut assez de
volont pour ne pas ralentir sa marche. Courir, il let fait, sans
doute, net t la raideur des premires pentes.
Bientt il se fut assez lev pour dominer la masse gnrale
de ce dme verdoyant qui stendait derrire lui, et dont
quelques ttes darbres mergeaient et l.
Mais Godfrey ne songeait pas regarder en arrire. Ses yeux
ne quittaient plus cette ligne de fate dnude qui se profilait
98

quatre ou cinq cents pieds en avant et au-dessus de lui. Ctait la


barrire qui lui cachait toujours lhorizon oriental.
Un petit cne, obliquement tronqu, dpassait cette ligne
accidente, et se raccordait par des pentes douces la crte
sinueuse que dessinait lensemble des collines.
L ! L ! se dit Godfrey. Cest ce point quil faut
atteindre ! Cest le sommet de ce cne ! Et de l, que verraije ? Une ville ? un village ? le dsert ?
Trs surexcit, Godfrey montait toujours, serrant ses coudes
sa poitrine pour contenir les battements de son cur. Sa
respiration un peu haletante le fatiguait, mais il naurait pas eu
la patience de sarrter pour reprendre haleine. Dt-il tomber,
demi pm, au sommet du cne, qui ne se dressait plus qu une
centaine de pieds au-dessus de sa tte, il ne voulait pas perdre
une minute sattarder.
Enfin, quelques instants encore, et il serait au but. La rampe
lui semblait assez raide de ce ct, sous un angle de trente
trente-cinq degrs. Il saidait des pieds et des mains ; il se
cramponnait aux touffes dherbes grles du talus, aux quelques
maigres arbrisseaux de lentisques ou de myrtes, qui stageaient
jusqu la crte.
Un dernier effort fut fait ! De la tte, enfin, il dpassa la
plate-forme du cne, tandis que, couch plat ventre, ses yeux
parcouraient avidement tout lhorizon de lest
Ctait la mer qui le formait et allait se confondre une
vingtaine de milles, au-del, avec la ligne du ciel !
Il se retourna

99

La mer encore, louest, au sud, au nord ! limmense mer,


lentourant de toutes parts !
Une le !
En jetant ce mot, Godfrey prouva un vif serrement de
cur. La pense ne lui tait pas venue quil pt tre dans une
le ! Et cela tait, cependant ! La chane terrestre qui aurait pu le
rattacher au continent, tait brusquement rompue ! Il ressentait
cette impression dun homme endormi dans une embarcation
entrane la drive, qui se rveille sans avoir ni aviron ni voile
pour regagner la terre !
Mais Godfrey se remit vite. Son parti fut pris daccepter la
situation. Quant aux chances de salut, puisquelles ne pouvaient
venir du dehors, ctait lui de les faire natre.
Il sagissait, dabord, de reconnatre aussi exactement que
possible la disposition de cette le, que son regard embrassait
dans toute son tendue. Il estima quelle devait mesurer environ
soixante milles de circonfrence, ayant vue dil vingt milles
de longueur du sud au nord, sur douze milles de largeur de lest
louest.
Quant sa partie centrale, elle se drobait sous la
verdoyante paisse fort, qui sarrtait la ligne de fate
domine par le cne, dont le talus venait mourir au littoral.
Tout le reste ntait que prairie avec des massifs darbres, ou
grve avec des rochers, projetant leurs dernires assises sous la
forme de caps et de promontoires capricieusement effils.
Quelques criques dcoupaient la cte, mais nauraient pu
donner refuge qu deux ou trois barques de pche. Seule, la
baie au fond de laquelle le Dream avait fait naufrage mesurait
une tendue de sept huit milles. Semblable une rade foraine,
elle souvrait sur les deux tiers du compas ; un btiment ny
100

aurait pas trouv dabri sr, moins que le vent net souffl de
lest.
Mais quelle tait cette le ? De quel groupe gographique
relevait-elle ? Appartenait-elle un archipel, ou ntait-ce quun
accident isol dans cette portion du Pacifique ?
En tout cas, aucune autre le, grande ou petite, haute ou
basse, napparaissait dans le rayon de vue.
Godfrey stait relev et interrogeait lhorizon. Rien sur cette
ligne circulaire o se confondaient la mer et le ciel. Si donc il
existait au vent ou sous le vent quelque le ou quelque cte dun
continent, ce ne pouvait tre qu une distance considrable.
Godfrey fit appel tous ses souvenirs en gographie, afin de
deviner quelle tait cette le du Pacifique. Par raisonnement, il
arriva ceci : le Dream, pendant dix-sept jours, avait suivi,
peu de chose prs, la direction du sud-ouest. Or, avec une
vitesse de cent cinquante cent quatre-vingts milles par vingtquatre heures, il devait avoir parcouru prs de cinquante
degrs. Dautre part, il tait tabli quil navait pas dpass la
ligne quatoriale. Donc, il fallait chercher la situation de lle ou
du groupe duquel elle dpendait peut-tre, dans la partie
comprise entre les cent soixantime et cent soixante-dixime
degrs nord.
Sur cette portion de locan Pacifique, il sembla bien
Godfrey quune carte ne lui et pas offert dautre archipel que
celui des Sandwich ; mais, en dehors de cet archipel, ny avait-il
pas des les isoles, dont les noms, lui chappaient et qui
formaient comme un grand semis jusquau littoral du Cleste
Empire ?
Peu importait, dailleurs. Il nexistait aucun moyen daller
chercher en un autre point de lOcan une terre plus
hospitalire.
101

Eh bien, se dit Godfrey, puisque je ne connais pas le nom


de cette le, quelle soit nomme le Phina, en souvenir de celle
que je naurais pas d abandonner pour aller courir le monde, et
puisse ce nom nous porter bonheur !
Godfrey soccupa alors de reconnatre si lle tait habite
dans la partie quil navait pu visiter encore.
Du sommet du cne, il ne vit rien qui dcelt des traces
dindignes, ni habitations dans la prairie, ni maisons la lisire
des arbres, ni mme une seule case de pcheur sur la cte.
Mais si lle tait dserte, cette mer qui lentourait ne ltait
pas moins, et aucun navire ne se montrait dans les limites dune
priphrie laquelle la hauteur du cne donnait un
dveloppement considrable.
Godfrey, exploration faite, navait plus qu redescendre au
pied de la colline et reprendre le chemin de la fort, afin dy
rejoindre Tartelett. Mais, avant de quitter la place, son regard
fut attir par une sorte de futaie darbres de grande taille, qui se
dressait la limite des prairies du nord. Ctait un groupe
gigantesque : il dpassait de la tte tous ceux que Godfrey avait
vus jusqualors.
Peut-tre, se dit-il, y aura-t-il lieu de chercher sinstaller
de ce ct, dautant mieux que, si je ne me trompe, japerois un
ruisseau, qui doit prendre naissance quelque source de la
chane centrale et coule travers la prairie.
Ce serait examiner ds le lendemain.
Vers le sud, laspect de lle tait un peu diffrent. Forts et
prairies faisaient plus vite place au tapis jaune des grves, et,
par endroits, le littoral se redressait en roches pittoresques.
102

Mais, quelle fut la surprise de Godfrey, lorsquil crut


apercevoir une lgre fume, qui slevait dans lair, au-del de
cette barrire rocheuse.
Y a-t-il donc l quelques-uns de nos compagnons ! scriat-il. Mais non ! ce nest pas possible ! Pourquoi se seraient-ils
loigns de la baie depuis hier, et jusqu plusieurs milles du
rcif ? Serait-ce donc un village de pcheurs ou le campement
dune tribu indigne ?
Godfrey observa avec la plus extrme attention. tait-ce
bien une fume, cette vapeur dlie que la brise rabattait
doucement vers louest ? On pouvait sy tromper. En tout cas,
elle ne tarda pas svanouir : quelques minutes aprs, on nen
pouvait plus rien voir.
Ctait un espoir du.
Godfrey regarda une dernire fois dans cette direction ;
puis, napercevant plus rien, il se laissa glisser le long du talus,
redescendit les pentes de la colline et senfona de nouveau sous
les arbres.
Une heure plus tard, il avait travers toute la fort et se
retrouvait sa lisire.
L attendait Tartelett, au milieu de son troupeau, deux et
quatre pattes. Et, quelle occupation se livrait lobstin
professeur ? la mme, toujours. Un morceau de bois dans la
main droite, un autre dans la main gauche, il sextnuait encore
vouloir les enflammer. Il frottait, il frottait avec une constance
digne dun meilleur sort.
Eh bien, demanda-t-il du plus loin quil aperut Godfrey,
et le bureau tlgraphique ?
103

Il ntait pas ouvert ! rpondit Godfrey, qui nosait encore


rien dire de la situation.
Et la poste ?
Elle tait ferme ! Mais djeunons ! Je meurs de faim !
Nous causerons ensuite.
Et ce matin-l Godfrey et son compagnon durent encore se
contenter de ce trop maigre repas dufs crus et de coquillages !
Rgime trs sain ! rptait Godfrey Tartelett, qui ntait
gure de cet avis et ne mangeait que du bout des lvres.

104

XI
Dans lequel la question du logement
est rsolue autant quelle peut ltre
La journe tait dj assez avance. Aussi Godfrey rsolut-il
de remettre au lendemain le soin de procder une installation
nouvelle. Mais, aux questions pressantes que lui posa le
professeur sur les rsultats de son exploration, il finit par
rpondre que ctait une le lle Phina , sur laquelle ils
avaient t jets tous les deux, et quil faudrait aviser aux
moyens dy vivre, avant de songer aux moyens de la quitter.
Une le ! scria Tartelett.
Oui ! cest une le !
Que la mer entoure ?
Naturellement.
Mais quelle est-elle ?
Je vous lai dit, lle Phina, et vous comprendrez pourquoi
jai voulu lui donner ce nom !
Non ! Je ne le comprends pas, rpondit Tartelett, en
faisant la grimace, et je ne vois pas la ressemblance ! Miss Phina
est entoure de terre, elle !
Sur cette rflexion mlancolique, on se disposa passer la
nuit le moins mal possible. Godfrey retourna au rcif faire une
nouvelle provision dufs et de mollusques, dont il fallut bien se
contenter ; puis, la fatigue aidant, il ne tarda pas sendormir
au pied dun arbre, pendant que Tartelett, dont la philosophie
ne pouvait accepter un tel tat de choses, se livrait aux plus
amres rflexions.
105

Le lendemain, 28 juin, tous deux taient sur pied avant que


le coq net interrompu leur sommeil.
Et dabord un djeuner sommaire, le mme que la veille.
Seulement, leau frache dun petit ruisseau fut avantageusement remplace par un peu de lait, quune des chvres se
laissa traire.
Ah ! digne Tartelett ! o taient ce mint-julep , ce
portwine sangrie , ce sherry-cobbler , ce sherrycoctktail , dont il ne buvait gure, mais quil aurait pu se faire
servir toute heure dans les bars et les tavernes de San
Francisco ? Il en tait envier ces volatiles, ces agoutis, ces
moutons, qui se dsaltraient, sans rclamer aucune adjonction
de principes sucrs ou alcooliss leau claire ! ces btes, il ne
fallait pas de feu pour cuire leurs aliments : racines, herbes,
graines, suffisaient, et leur djeuner tait toujours servi point
sur la table verte.
En route, dit Godfrey.
Et les voil tous deux partis, suivis de leur cortge
danimaux domestiques, qui, dcidment, ne voulaient point les
quitter.
Le projet de Godfrey tait daller explorer, au nord de lle,
cette portion de la cte, sur laquelle slevait ce bouquet de
grands arbres quil avait aperu du haut du cne. Mais, pour sy
rendre, il rsolut de suivre le littoral. Peut-tre le ressac y
aurait-il apport quelque pave du naufrage ? Peut-tre
trouverait-il l, sur le sable de la grve, quelques-uns de ses
compagnons du Dream, gisant sans spulture, et auxquels il
conviendrait de donner une inhumation chrtienne ? Quant
rencontrer vivant, aprs avoir t sauv comme lui, un seul
matelot de lquipage, il ne lesprait plus, trente-six heures
aprs la catastrophe.
106

La premire ligne des dunes fut donc franchie. Godfrey et


son compagnon se retrouvrent bientt la naissance du rcif,
et ils le revirent tout aussi dsert quils lavaient laiss. L, par
prcaution, ils renouvelrent leur provision dufs et de
coquillages, dans la prvision que ces maigres ressources
pourraient leur manquer au nord de lle. Puis, suivant la frange
des varechs abandonns par la dernire mare, ils remontrent
en interrogeant du regard toute cette portion de la cte.
Rien ! toujours rien !
Dcidment, convenons que si la mauvaise fortune avait fait
des Robinsons de ces deux survivants du Dream, elle stait
montre plus rigoureuse leur gard quenvers leurs
devanciers ! ceux-ci, il restait toujours quelque chose du
btiment naufrag. Aprs en avoir retir une foule dobjets de
premire ncessit, ils pouvaient en utiliser les dbris. Ctaient
des vivres pour quelque temps, des vtements, des outils, des
armes, enfin de quoi pourvoir aux exigences les plus
lmentaires de la vie. Mais ici, rien de tout cela ! Au milieu de
cette nuit noire, le navire avait disparu dans les profondeurs de
la mer, sans laisser au rcif la moindre de ses paves ! Il navait
pas t possible den rien sauver pas mme une allumette et
en ralit, ctait surtout cette allumette qui faisait dfaut.
Je le sais bien, de braves gens, confortablement installs
dans leur chambre, devant une bonne chemine, o flambent le
charbon et le bois, vous disent volontiers :
Mais rien de plus facile que de se procurer du feu ! Il y a
mille moyens pour cela ! Deux cailloux ! Un peu de mousse
sche ! Un peu de linge brl et comment le brler, ce
linge ? Puis, la lame dun couteau servant de briquet ou deux
morceaux de bois vivement frotts simplement, la faon
polynsienne !

107

Eh bien, essayez !
Ctaient l les rflexions que Godfrey se faisait tout en
marchant, et ce qui, bon droit, le proccupait le plus. Peuttre, lui aussi, tisonnant devant sa grille charge de coke, en
lisant des rcits de voyages, avait-il pens comme ces braves
gens ! Mais, lessai, il en tait revenu, et il ne voyait pas sans
une certaine inquitude lui manquer le feu, cet indispensable
lment, que rien ne peut remplacer.
Il allait donc, perdu dans ses penses, prcdant Tartelett,
dont tout le soin consistait rallier par ses cris le troupeau des
moutons, des agoutis, des chvres et des volatiles.
Soudain son regard fut attir par les vives couleurs dune
grappe de petites pommes, qui pendaient aux branches de
certains arbustes, dissmins par centaines au pied des dunes. Il
reconnut aussitt quelques-uns de ces manzanillas , dont les
Indiens se nourrissent volontiers dans certaines portions de la
Californie.
Enfin ! scria-t-il, voil de quoi varier un peu nos repas
dufs et de coquillages !
Quoi ! cela se mange ? dit Tartelett, qui, suivant son
habitude, commena par faire la grimace.
Voyez plutt ! rpondit Godfrey.
Et il se mit cueillir quelques-unes de ces manzanillas, dans
lesquelles il mordit avidement.
Ce ntaient que des pommes sauvages, mais leur acidit
mme ne laissait pas dtre agrable. Le professeur ne tarda pas
imiter son compagnon, et ne se montra pas trop mcontent de
la trouvaille. Godfrey pensa, avec raison, que lon pourrait tirer
108

de ces fruits une boisson fermente, qui serait toujours


prfrable leau claire.
La marche fut reprise. Bientt lextrmit de la dune
sablonneuse vint mourir sur une prairie que traversait un petit
rio aux eaux courantes. Ctait celui que Godfrey avait aperu
du sommet du cne. Quant aux grands arbres, ils se massaient
un peu plus loin, et, aprs une course de neuf milles environ, les
deux explorateurs, assez fatigus de cette promenade de quatre
heures, y arrivrent, quelques minutes aprs midi.
Le site valait vraiment la peine dtre regard, visit, choisi,
et, sans doute, occup.
L, en effet, sur la lisire dune vaste prairie, coupe de
buissons de manzanillas et autres arbustes, slevaient une
vingtaine darbres gigantesques, qui auraient pu supporter la
comparaison avec les mmes essences des forts californiennes.
Ils taient disposs en demi-cercle. Le tapis de verdure qui
stendait leur pied, aprs avoir bord le lit du rio pendant
quelques centaines de pas encore, faisait place une longue
grve, seme de roches, de galets, de gomons, dont le
prolongement se dessinait en mer par une pointe effile de lle
vers le nord.
Ces arbres gants, ces big-trees les gros arbres , ainsi
quon les appelle communment dans lOuest-Amrique,
appartenaient au genre des squoias, conifres de la famille des
sapins. Si vous demandiez des Anglais sous quel nom plus
spcial ils les dsignent : des Wellingtonias , rpondraientils. Si vous le demandiez des Amricains : des
Washingtonias serait leur rponse.
On voit tout de suite la diffrence.
Mais, quils rappellent le souvenir du flegmatique vainqueur
de Waterloo ou la mmoire de lillustre fondateur de la
109

rpublique amricaine, ce sont toujours les plus normes


produits connus de la flore californienne et nvadienne.
En effet, dans certaines parties de ces tats, il y a des forts
entires de ces arbres, tels que les groupes de Mariposa et de
Calavera, dont quelques-uns mesurent de soixante quatrevingts pieds de circonfrence sur une hauteur de trois cents.
Lun deux, lentre de la valle de Yosemiti, na pas moins de
cent pieds de tour ; de son vivant car il est maintenant couch
terre , ses dernires branches auraient atteint la hauteur du
Munster de Strasbourg, cest--dire plus de quatre cents pieds.
On cite encore la Mre de la fort , la Beaut de la fort ,
la Cabane du pionnier , les deux Sentinelles , le Gnral
Grant , Mademoiselle Emma , Mademoiselle Marie ,
Brigham Young et sa femme , les Trois Grces , l Ours ,
etc., qui sont de vritables phnomnes vgtaux. Sur le tronc,
sci sa base, de lun de ces arbres, on a construit un kiosque,
dans lequel un quadrille de seize vingt personnes peut
manuvrer laise. Mais, en ralit, le gant de ces gants, au
milieu dune fort qui est la proprit de ltat, une quinzaine
de milles de Murphy, cest le Pre de la fort , vieux squoia
g de quatre mille ans ; il slve quatre cent cinquante-deux
pieds du sol, plus haut que la croix de Saint-Pierre de Rome,
plus haut que la grande pyramide de Gizeh, plus haut enfin que
ce clocheton de fer qui se dresse maintenant sur une des tours
de la cathdrale de Rouen et doit tre tenu pour le plus haut
monument du monde.
Ctait un groupe dune vingtaine de ces colosses que le
caprice de la nature avait sems sur cette pointe de lle,
lpoque peut-tre o le roi Salomon construisait ce temple de
Jrusalem, qui ne sest jamais relev de ses ruines. Les plus
grands pouvaient avoir prs de trois cents pieds, les plus petits
deux cent cinquante. Quelques-uns, intrieurement vids par
la vieillesse, montraient leur base une arche gigantesque, sous
laquelle et pass toute une troupe cheval.

110

Godfrey fut frapp dadmiration en prsence de ces


phnomnes naturels, qui noccupent gnralement que les
altitudes de cinq six mille pieds au-dessus du niveau de la
mer. Il trouva mme que cette vue seule aurait valu le voyage.
Rien de comparable, en effet, ces colonnes dun brun clair, qui
se profilaient presque sans diminution sensible de leur
diamtre, depuis la racine jusqu la premire fourche. Ces fts
cylindriques, une hauteur de quatre-vingts cent pieds audessus du sol, se ramifiant en fortes branches, paisses comme
des troncs darbres dj normes, portaient ainsi toute une fort
dans les airs.
Lun de ces squoias giganteas ctait un des plus
grands du groupe , attira plus particulirement lattention de
Godfrey. Creus sa base, il prsentait une ouverture large de
quatre cinq pieds, haute de dix, qui permettait de pntrer
lintrieur. Le cur du gant avait disparu, laubier stait
dissip en une poussire tendre et blanchtre ; mais si larbre ne
reposait plus sur ses puissantes racines que par sa solide corce,
il pouvait encore vivre ainsi pendant des sicles.
dfaut de caverne ou de grotte, scria Godfrey, voil
une habitation toute trouve, une maison de bois, une tour,
comme il ny en a pas dans les pays habits ! L, nous pourrons
tre clos et couverts ! Venez, Tartelett, venez !
Et le jeune homme, entranant son compagnon, sintroduisit
lintrieur du squoia.
Le sol tait couvert dun lit de poussire vgtale, et son
diamtre ntait pas infrieur vingt pieds anglais. Quant la
hauteur laquelle sarrondissait la vote, lobscurit empchait
de lestimer. Mais nul rayon de lumire ne se glissait travers
les parois dcorce de cette sorte de cave. Donc, pas de fentes,
pas de failles, par lesquelles la pluie ou le vent auraient pu
pntrer. Il tait certain que nos deux Robinsons se trouveraient
l dans des conditions supportables pour braver impunment
111

les intempries du ciel. Une caverne net t ni plus solide, ni


plus sche, ni plus close. En vrit, il et t difficile de trouver
mieux !
Hein, Tartelett, que pensez-vous de cette demeure
naturelle ? demanda Godfrey.
Oui, mais la chemine ? dit Tartelett.
Avant de rclamer la chemine, rpondit Godfrey,
attendez au moins que nous ayons pu nous procurer du feu !
Ctait on ne peut plus logique.
Godfrey alla reconnatre les environs du groupe darbres.
Ainsi quil a t dit, la prairie stendait jusqu cet norme
massif de squoias, qui en formait la lisire. Le petit rio, courant
travers son tapis verdoyant, entretenait au milieu de ces
terres, un peu fortes, une salutaire fracheur. Des arbustes de
diverses sortes croissaient sur ses bords, myrtes, lentisques,
entre autres, quantit de ces manzanillas, qui devaient assurer
la rcolte des pommes sauvages.
Plus loin, en remontant, quelques bouquets darbres, des
chnes, des htres, des sycomores, des micocouliers,
sparpillaient sur toute cette vaste zone herbeuse ; mais bien
quils fussent, eux aussi, de grande taille, on les et pris pour de
simples arbrisseaux, auprs de ces Mammoths-trees , dont le
soleil levant devait prolonger les grandes ombres jusqu la mer.
travers ces prairies se dessinaient aussi de sinueuses lignes
darbustes, de touffes vgtales, de buissons verdoyants, que
Godfrey se promit daller reconnatre le lendemain.
Si le site lui avait plu, il ne semblait pas dplaire aux
animaux domestiques. Agoutis, chvres, moutons, avaient pris
possession de ce domaine, qui leur offrait des racines ronger
112

ou de lherbe brouter au-del de leur suffisance. Quant aux


poules, elles becquetaient avidement des graines ou des vers sur
les bords du ruisseau. La vie animale se manifestait dj par des
alles et venues, des gambades, des vols, des blements, des
grognements, des gloussements, qui, sans doute, ne staient
jamais fait entendre en ces parages.
Puis, Godfrey revint au groupe des squoias, et examina
plus attentivement larbre dans lequel il allait faire lection de
domicile. Il lui parut quil serait, sinon impossible, du moins
bien difficile de se hisser jusqu ses premires branches, au
moins par lextrieur, puisque ce tronc ne prsentait aucune
saillie ; mais, lintrieur, peut-tre lascension serait-elle plus
aise, si larbre se creusait jusqu la fourche entre le cur et
lcorce.
Il pouvait tre utile, en cas de danger, de chercher un refuge
dans cette paisse ramure que supportait lnorme tronc. Ce
serait une question examiner plus tard.
Lorsque cette exploration fut termine, le soleil tait assez
bas sur lhorizon, et il parut convenable de remettre au
lendemain les prparatifs dune installation dfinitive.
Mais, cette nuit, aprs un repas dont le dessert se composa
de pommes sauvages, o pouvait-on mieux la passer que sur
cette poussire vgtale, qui couvrait le sol lintrieur du
squoia ?
Cest ce qui fut fait sous la garde de la Providence, non sans
que Godfrey, en souvenir de loncle William W. Kolderup, net
donn le nom de Will-Tree cet arbre gigantesque, dont les
similaires des forts de Californie et des tats voisins portent
tous le nom de lun des grands citoyens de la rpublique
amricaine.

113

XII
Qui se termine juste point
par un superbe et heureux coup de foudre
Pourquoi ne pas en convenir ? Godfrey tait en train de
devenir un nouvel homme dans cette situation nouvelle pour
lui, si frivole, si lger, si peu rflchi, alors quil navait qu se
laisser vivre. En effet, jamais le souci du lendemain navait t
pour inquiter son repos. Dans le trop opulent htel de
Montgomery-Street, o il dormait ses dix heures sans
dsemparer, le pli dune feuille de rose navait pas encore
troubl son sommeil.
Mais il nen allait plus tre ainsi. Sur cette le inconnue, il se
voyait bel et bien spar du reste du monde, livr ses seules
ressources, oblig de faire face aux ncessits de la vie, dans des
conditions o un homme, mme beaucoup plus pratique, et t
fort empch. Sans doute, en ne voyant plus reparatre le
Dream, on se mettrait sa recherche. Mais qutaient-ils tous
deux ? Moins mille fois quune pingle dans une botte de foin,
quun grain de sable au fond de la mer ! Lincalculable fortune
de loncle Kolderup ntait pas une rponse tout !
Aussi, bien quil et trouv un abri peu prs acceptable,
Godfrey ny dormit-il que dun sommeil agit. Son cerveau
travaillait comme il ne lavait jamais fait. Cest quil sy associait
des ides de toutes sortes : celles du pass quil regrettait
amrement, celles du prsent dont il cherchait la ralisation,
celles de lavenir qui linquitaient plus encore !
Mais, devant ces rudes preuves, la raison et, par suite, le
raisonnement qui tout naturellement en dcoule, se dgageaient
peu peu des limbes o ils avaient en lui sommeill jusqualors.
Godfrey tait rsolu lutter contre la mauvaise fortune, tout
tenter dans la mesure du possible pour se tirer daffaire. Sil en
rchappait, cette leon ne serait certainement pas perdue
lavenir.
114

Ds laube, il fut debout avec lintention de procder une


installation plus complte. La question des vivres, surtout celle
du feu qui lui tait connexe, primait toutes les autres, outils ou
armes quelconques fabriquer, vtements de rechange quil
faudrait se procurer, sous peine de ntre bientt vtus qu la
mode polynsienne.
Tartelett dormait encore. On ne le voyait pas dans lombre,
mais on lentendait. Ce pauvre homme, pargn dans le
naufrage, rest aussi frivole quarante-cinq ans, que son lve
lavait t jusqualors, ne pouvait lui tre dune grande
ressource. Il serait mme un surcrot de charge, puisquil
faudrait pourvoir ses besoins de toutes sortes ; mais enfin
ctait un compagnon ! Il valait mieux, en somme, que le plus
intelligent des chiens, bien quil dt, sans doute, tre moins
utile ! Ctait une crature pouvant parler, quoique tort et
travers ; causer, bien que ce ft jamais que de choses peu
srieuses ; se plaindre, ce qui lui arriverait le plus souvent !
Quoi quil en soit, Godfrey entendrait une voix humaine
rsonner son oreille. Cela vaudrait toujours mieux que le
perroquet de Robinson Cruso ! Mme avec un Tartelett, il ne
serait pas seul, et rien ne let autant abattu que la perspective
dune complte solitude.
Robinson avant Vendredi, Robinson aprs Vendredi,
quelle diffrence ! pensait-il.
Cependant ce matin-l, 29 juin, Godfrey ne fut pas fch
dtre seul, afin de mettre excution son projet dexplorer les
environs du groupe des squoias. Peut-tre serait-il assez
heureux pour dcouvrir quelque fruit, quelque racine
comestible, quil rapporterait lextrme satisfaction du
professeur. Il laissa donc Tartelett ses rves et partit.
Une lgre brume enveloppait encore le littoral et la mer ;
mais dj ce brouillard commenait se lever dans le nord et
115

lest sous linfluence des rayons solaires, qui devaient le


condenser peu peu. La journe promettait dtre fort belle.
Godfrey, aprs stre taill un solide bton, remonta
pendant deux milles jusqu cette partie du rivage quil ne
connaissait pas, dont le retour formait la pointe allonge de lle
Phina.
L, il fit un premier repas de coquillages, de moules, de
clovisses et plus particulirement de petites hutres excellentes
qui sy trouvaient en grande abondance.
la rigueur, se dit-il, voil de quoi ne pas mourir de faim !
Il y a l des milliers de douzaines dhutres, et de quoi touffer
les cris de lestomac le plus imprieux ! Si Tartelett se plaint,
cest quil naime pas ces mollusques ! Eh bien, il les aimera !
Il est certain que, si lhutre ne peut remplacer le pain et la
viande dune faon absolue, elle nen fournit pas moins un
aliment trs nutritif, la condition dtre absorbe en grande
quantit. Mais, comme ce mollusque est dune digestion trs
facile, on peut sans danger en faire usage, pour ne pas dire en
faire abus.
Ce djeuner termin, Godfrey reprit son bton et coupa
obliquement vers le sud-est, de manire remonter la rive
droite du ruisseau. Ce chemin devait le conduire, travers la
prairie, jusquaux bouquets darbres aperus la veille, au-del
des longues lignes de buissons et darbustes quil voulait
examiner de prs.
Godfrey savana donc dans cette direction pendant deux
milles environ. Il suivait la berge du rio, tapisse dune herbe
courte et serre comme une toffe de velours. Des bandes
doiseaux aquatiques senvolaient bruyamment devant cet tre,
nouveau pour eux, qui venait troubler leur domaine. L aussi,
des poissons de plusieurs espces couraient travers les eaux
116

vives du ruisseau, dont la largeur, en cette partie, pouvait tre


value quatre ou cinq yards.
De ces poissons-l, il ne serait videmment pas difficile de
semparer ; encore fallait-il pouvoir les faire cuire : ctait
toujours linsoluble question.
Fort heureusement, Godfrey, arriv aux premires lignes de
buissons, reconnut deux sortes de fruits ou racines, dont les uns
avaient besoin de passer par lpreuve du feu avant dtre
mangs, mais dont les autres taient comestibles ltat naturel.
De ces deux vgtaux, les Indiens dAmrique font un constant
usage.
Le premier tait un de ces arbustes nomms camas , qui
poussent mme dans les terrains impropres toute culture.
Avec leurs racines, qui ressemblent un oignon, on fait une
sorte de farine trs riche en gluten et trs nourrissante, moins
quon ne prfre les manger comme des pommes de terre. Mais,
dans les deux cas, il faut toujours les soumettre une certaine
cuisson ou torrfaction.
Lautre arbuste produisait une espce de bulbe de forme
oblongue, qui porte le nom indigne de yamph , et sil
possde, peut-tre, moins de principes nutritifs que le camas, il
tait bien prfrable en cette circonstance, puisquon peut le
manger cru.
Godfrey, trs satisfait de cette dcouverte, se rassasia, sans
plus tarder, de quelques-unes de ces excellentes racines, et,
noubliant pas le djeuner de Tartelett, il en fit une grosse botte
quil jeta sur son paule, puis il reprit le chemin de Will-Tree.
Sil fut bien reu en arrivant avec sa rcolte dyamphs, il est
inutile dy insister. Le professeur se rgala avidement, et il fallut
que son lve lengaget se modrer.
117

Eh ! rpondit-il, nous en avons aujourdhui de ces racines,


qui sait si nous en aurons demain ?
Sans aucun doute, rpliqua Godfrey, demain, aprsdemain, toujours ! Il ny a que la peine daller les cueillir !
Bien, Godfrey ; et ce camas ?
Ce camas, nous en ferons de la farine et du pain, lorsque
nous aurons du feu !
Du feu ! scria le professeur en secouant la tte ! Du feu !
Et comment en faire ?
Je nen sais rien encore, rpondit Godfrey, mais, dune
faon ou dune autre, nous y arriverons !
Le Ciel vous entende, mon cher Godfrey ! Et quand je
pense quil y a tant de gens qui nont qu frotter un petit
morceau de bois sur la semelle de leur soulier pour en obtenir !
Cela menrage ! Non ! jamais je naurais cru que la mauvaise
fortune maurait rduit un jour pareil dnuement ! On ne
ferait pas trois pas dans Montgomery-Street, sans rencontrer un
gentleman, le cigare la bouche, qui se ferait un plaisir de vous
en donner, de ce feu, et ici
Ici, nous ne sommes pas San Francisco, Tartelett, ni
dans Montgomery-Street, et je crois quil sera plus sage de ne
pas compter sur lobligeance des passants !
Mais, aussi, pourquoi faut-il que la cuisson soit,
ncessaire au pain, la viande ? Comment la nature ne nous at-elle pas faits pour vivre de lair du temps ?
Cela viendra peut-tre ! rpondit Godfrey avec un sourire
de bonne humeur.
118

Le pensez-vous ?
Je pense que des savants sen occupent, tout au moins !
Est-il possible ? Et sur quoi se fondent-ils pour chercher
ce nouveau mode dalimentation ?
Sur ce raisonnement, rpondit Godfrey, cest que la
digestion et la respiration sont des fonctions connexes, dont
lune pourrait peut-tre se substituer lautre. Donc, le jour o
la chimie aura fait que les aliments ncessaires la nourriture
de lhomme puissent sassimiler par la respiration, le problme
sera rsolu. Il ne sagit pour cela que de rendre lair nutritif. On
respirera son dner au lieu de le manger, voil tout !
Ah ! quil est donc fcheux que cette prcieuse dcouverte
nait pas encore t faite ! scria le professeur. Comme je
respirerais volontiers une demi-douzaine de sandwiches et un
quart de corn-beef, rien que pour me mettre en apptit !
Et Tartelett, plong en une demi-rverie sensuelle, dans
laquelle il entrevoyait de succulents dners atmosphriques,
ouvrait inconsciemment la bouche, respirait pleins poumons,
oubliant quil avait peine de quoi se nourrir la manire
habituelle.
Godfrey le tira de sa mditation, et le ramena dans le positif.
Il sagissait de procder une installation plus complte
lintrieur de Will-Tree.
Le premier soin fut de semployer au nettoyage de la future
habitation. Il fallut, dabord, retirer plusieurs quintaux de cette
poussire vgtale, qui couvrait le sol et dans laquelle on
enfonait jusqu mi-jambe. Deux heures de travail suffirent
119

peine cette pnible besogne, mais enfin la chambre fut


dbarrasse de cette couche pulvrulente, qui slevait en nue
au moindre mouvement.
Le sol tait ferme, rsistant, comme sil et t parquet de
fortes lambourdes, avec ces larges racines du squoia qui se
ramifiaient sa surface. Ctait raboteux, mais solide. Deux
coins furent choisis pour lemplacement des couchettes, dont
quelques bottes dherbes, bien sches au soleil, allaient former
toute la literie. Quant aux autres meubles, bancs, escabeaux ou
tables, il ne serait pas impossible de fabriquer les plus
indispensables, puisque Godfrey possdait un excellent couteau,
muni dune scie et dune serpe. Il fallait tre mme, en effet,
par les mauvais temps, de rester lintrieur de larbre, pour y
manger, pour y travailler. Le jour ny manquait pas, puisquil
pntrait flots par louverture. Plus tard, sil devenait
ncessaire de fermer cette ouverture au point de vue dune
scurit plus complte, Godfrey essayerait de percer dans
lcorce du squoia une ou deux embrasures qui serviraient de
fentres.
Quant reconnatre quelle hauteur sarrtait lvidement
du tronc, Godfrey ne le pouvait pas sans lumire. Tout ce quil
put constater, cest quune perche, longue de dix douze pieds,
ne rencontrait que le vide, lorsquil la promenait au-dessus de sa
tte.
Mais cette question ntait pas des plus urgentes. On la
rsoudrait ultrieurement.
La journe scoula dans ces travaux qui ne furent pas
termins avant le coucher du soleil. Godfrey et Tartelett, assez
fatigus, trouvrent excellente leur literie uniquement faite de
cette herbe sche, dont ils avaient fait une ample provision ;
mais ils durent la disputer aux volatiles, qui auraient volontiers
fait lection de domicile lintrieur de Will-Tree. Godfrey
pensa donc quil serait convenable dtablir un poulailler dans
120

quelque autre squoia du groupe, et il ne parvint leur interdire


lentre de la chambre commune quen lobstruant de
broussailles. Trs heureusement, ni les moutons, ni les agoutis,
ni les chvres nprouvrent la mme tentation. Ces animaux
restrent tranquillement au-dehors et neurent point la vellit
de franchir linsuffisante barrire.
Les jours suivants furent employs divers travaux
dinstallation, damnagement et de rcolte : ufs et coquillages
ramasser, racines de yamph et pommes de manzanillas
recueillir, hutres quon allait, chaque matin, arracher au banc
du littoral, tout cela prenait du temps, et les heures passaient
vite.
Les ustensiles de mnage se rduisaient encore quelques
larges coquilles de bivalves, qui servaient de verres ou
dassiettes. Il est vrai que, pour le genre dalimentation auquel
les htes de Will-Tree taient rduits, il nen fallait pas
davantage. Il y avait aussi le lavage du linge dans leau claire du
rio, qui occupait les loisirs de Tartelett. Ctait lui
quincombait cette tche : il ne sagissait, dailleurs, que des
deux chemises, des deux mouchoirs et des deux paires de
chaussettes, qui composaient toute la garde-robe des naufrags.
Aussi, pendant cette opration, Godfrey et Tartelett taientils uniquement vtus de leur pantalon et de leur vareuse ; mais
avec le soleil ardent de cette latitude, tout cela schait vite.
Ils allrent ainsi, sans avoir souffrir ni de la pluie ni du
vent, jusquau 3 juillet.
Dj linstallation tait peu prs acceptable, tant donn
les conditions de dnuement dans lesquelles Godfrey et
Tartelett avaient t jets sur cette le.
Cependant il ne fallait pas ngliger les chances du salut, qui
ne pouvaient venir que du dehors. Aussi, chaque jour, Godfrey
121

venait-il observer la mer dans toute ltendue de ce secteur, qui


se dveloppait de lest au nord-ouest, au-del du promontoire.
Cette partie du Pacifique tait toujours dserte. Pas un
btiment, pas une barque de pche, pas une fume se dtachant
de lhorizon et indiquant, au large, le passage de quelque
steamer. Il semblait que lle Phina ft situe en dehors des
itinraires du commerce et des transports de voyageurs. Il
sagissait donc dattendre, patiemment, de se fier au ToutPuissant, qui nabandonne jamais les faibles.
Entre-temps, lorsque les ncessits immdiates de
lexistence lui laissaient quelques loisirs, Godfrey, pouss
surtout par Tartelett, revenait cette importante et irritante
question du feu.
Il tenta tout dabord de remplacer lamadou, qui lui faisait si
malheureusement dfaut, par une autre matire analogue. Or, il
tait possible que quelques varits de champignons qui
poussaient dans le creux des vieux arbres, aprs avoir t
soumis un schage prolong, pussent se transformer en une
substance combustible.
Plusieurs de ces champignons furent donc cueillis et
exposs laction directe du soleil jusqu ce quils fussent
rduits en poussire. Puis, du dos de son couteau, chang en
briquet, Godfrey fit jaillir dun silex quelques tincelles qui
tombrent sur cette substance Ce fut inutile. La matire
spongieuse ne prit pas feu.
Godfrey eut alors la pense dutiliser cette fine poussire
vgtale, sche depuis tant de sicles, quil avait trouve sur le
sol intrieur de Will-Tree.
Il ne russit pas davantage.

122

bout de ressources, il tenta encore de dterminer, au


moyen du briquet, lignition dune sorte dponge, qui croissait
sous les roches.
Il ne fut pas plus heureux. La particule dacier, allume au
choc du silex, tombait sur la substance, mais steignait aussitt.
Godfrey et Tartelett furent vritablement dsesprs. Se
passer de feu tait impossible. De ces fruits, de ces racines, de
ces mollusques, ils commenaient se fatiguer, et leur estomac
ne tarderait pas se montrer absolument rfractaire ce genre
de nourriture. Ils regardaient le professeur surtout ces
moutons, ces agoutis, ces poules, qui allaient et venaient autour
de Will-Tree. Des fringales les prenaient cette vue. Ils
dvoraient des yeux ces chairs vivantes ! Non ! cela ne pouvait
durer ainsi !
Mais une circonstance inattendue disons providentielle, si
vous le voulez bien allait leur venir en aide.
Dans la nuit du 3 au 4 juillet, le temps, qui tendait se
modifier depuis quelques jours, tourna lorage, aprs une
accablante chaleur, que la brise de mer avait t impuissante
temprer.
Godfrey et Tartelett, vers une heure du matin, furent
rveills par les clats de la foudre, au milieu dun vritable feu
dartifice dclairs. Il ne pleuvait pas encore, mais cela ne
pouvait tarder. Ce seraient alors de vritables cataractes qui se
prcipiteraient de la zone nuageuse par suite de la rapide
condensation des vapeurs.
Godfrey se leva et sortit, afin dobserver ltat du ciel. Tout
ntait quembrassement au-dessus du dme des grands arbres,
dont le feuillage apparaissait sur le ciel en feu, comme les fines
dcoupures dune ombre chinoise. Tout coup, au milieu de
lclat gnral, un clair plus ardent sillonna lespace. Le coup
123

de tonnerre partit aussitt, et Will-Tree fut sillonn de haut en


bas par le fluide lectrique. Godfrey, demi renvers par un
contre-choc, stait relev au milieu dune pluie de feu, qui
tombait autour de lui, La foudre avait enflamm les branches
sches de la ramure suprieure. Ctaient autant de charbons
incandescents qui crpitaient sur le sol. Godfrey, dun cri, avait
appel son compagnon.
Du feu ! du feu !
Du feu ! avait rpondu Tartelett. Bni soit le Ciel qui nous
lenvoie !
Tous deux staient aussitt jets sur ces brandons, dont les
uns flambaient encore, dont les autres se consumaient sans
flammes, Ils en ramassrent en mme temps quune certaine
quantit de ce bois mort qui ne manquait pas au pied du
squoia, dont le tronc navait t que touch par la foudre. Puis
ils rentrrent dans leur sombre demeure, au moment o la
pluie, se dversant flots, teignait lincendie, qui menaait de
dvorer la ramure suprieure de Will-Tree.

124

XIII
O Godfrey voit encore slever une lgre fume
sur un autre point de lle
Voil un orage qui tait venu propos ! Godfrey et Tartelett
navaient pas eu, comme Promthe, saventurer dans les
espaces pour aller y drober le feu cleste ! Ctait bien le Ciel,
en effet, comme lavait dit Tartelett, qui avait t assez obligeant
pour le leur envoyer par la voie dun clair. eux maintenant le
soin de le conserver !
Non ! nous ne le laisserons pas steindre ! stait cri
Godfrey.
Dautant plus que le bois ne manquera pas pour
lalimenter ! avait rpondu Tartelett, dont la satisfaction se
traduisait par de petits cris de joie.
Oui ! mais qui lentretiendra ?
Moi ! Je veillerai jour et nuit, sil faut, riposta Tartelett, en
brandissant un tison enflamm. Et cest bien ce quil fit jusquau
lever du soleil.
Le bois mort, on la dit, abondait sous lnorme couvert des
squoias. Aussi, ds laube, Godfrey et le professeur, aprs en
avoir entass un stock considrable, ne lpargnrent pas au
foyer allum par la foudre. Dress au pied de lun des arbres,
dans un troit entre-deux de racines, ce foyer flambait avec un
ptillement clair et joyeux. Tartelett, spoumonant, dpensait
toute son haleine souffler dessus, bien que ce ft parfaitement
inutile. Dans cette attitude, il prenait les poses les plus
caractristiques, en suivant la fume gristre, dont les volutes se
perdaient dans le haut feuillage.

125

Mais ce ntait pas pour ladmirer quon lavait tant


demand, cet indispensable feu, ni pour se chauffer non plus.
On le destinait un usage plus intressant. Il sagissait den finir
avec ces maigres repas de coquillages crus et de racines de
yamph, dont une eau bouillante ou une simple cuisson sous la
cendre navaient jamais dvelopp les lments nutritifs. Ce fut
cette besogne que Godfrey et Tartelett semployrent pendant
une partie de la matine.
Nous mangerons bien un ou deux poulets ! scria
Tartelett, dont la mchoire claquait davance. On pourrait y
joindre un jambon dagouti, un gigot de mouton, un quartier de
chvre, quelques pices de ce gibier qui court la prairie, sans
compter deux ou trois poissons deau douce, accompagns de
quelques poissons de mer ?
Pas si vite, rpondit Godfrey, que lexpos de ce peu
modeste menu avait mis en belle humeur. Il ne faut pas risquer
une indigestion pour se rattraper dun jene ! Mnageons nos
rserves, Tartelett ! Va pour deux poulets chacun le ntre , et
si le pain nous manque, jespre bien que nos racines de camas,
convenablement prpares, le remplaceront sans trop de
dsavantage !
Cela cota la vie deux innocents volatiles, qui, plums,
pars, apprts par le professeur, puis enfils dans une
baguette, rtirent bientt devant une flamme ptillante.
Pendant ce temps, Godfrey soccupait de mettre les racines
de camas en tat de figurer au premier djeuner srieux qui
allait tre fait dans lle Phina. Afin de les rendre comestibles, il
ny avait qu suivre la mthode indienne, que des Amricains
devaient connatre, pour lavoir vu plus dune fois employer
dans les prairies de lOuest-Amrique.
Voici comment Godfrey procda :

126

Une certaine quantit de pierres plates, ramasses sur la


grve, furent mises dans le brasier, de manire simprgner
dune chaleur intense. Peut-tre Tartelett trouva-t-il quil tait
dommage demployer un si bon feu cuire des pierres , mais
comme cela ne gnait en aucune faon la prparation de ses
poulets, il ne sen plaignit pas autrement.
Pendant que les pierres schauffaient ainsi, Godfrey choisit
un endroit du sol, dont il arracha lherbe sur lespace dun yard
carr environ ; puis, ses mains armes de larges coquilles, il
enleva la terre jusqu une profondeur de dix pouces. Cela fait, il
disposa au fond de ce trou un foyer de bois sec quil alluma, de
manire communiquer la terre, tasse au fond du trou, une
chaleur assez considrable.
Lorsque tout ce bois eut t consum, aprs enlvement des
cendres, les racines de camas, pralablement nettoyes et
grattes, furent tendues dans le trou ; une mince couche de
gazon les recouvrit, et les pierres brlantes, places pardessus,
servirent de base un nouveau foyer, qui fut allum leur
surface.
En somme, ctait une sorte de four qui avait t prpar de
la sorte, et, aprs un temps assez court une demi-heure au
plus , lopration dut tre considre comme finie.
En effet, sous la double couche de pierres et de gazon qui fut
enleve, on retrouva les racines de camas modifies par cette
violente torrfaction. En les crasant, on et pu obtenir une
farine trs propre faire une sorte de pain ; mais, en les laissant
leur tat naturel, ctait comme si lon mangeait des pommes
de terre de qualit trs nourrissante.
Ce fut ainsi que ces racines furent servies, cette fois, et nous
laissons penser quel djeuner firent les deux amis avec ces
jeunes poulets quils dvorrent jusquaux os, et ces excellents
camas quils navaient pas besoin de mnager. Le champ ntait
127

pas loin, o ils poussaient en abondance. Il ny avait qu se


baisser pour les rcolter par centaines.
Ce repas achev, Godfrey soccupa de prparer une certaine
quantit de cette farine, qui se conserve presque indfiniment et
peut tre transforme en pain pour les besoins de chaque jour.
Cette journe se passa dans ces diverses occupations. Le
foyer fut toujours aliment avec le plus grand soin. On le
chargea plus particulirement de combustible pour la nuit ce
qui nempcha pas Tartelett de se relever plusieurs reprises,
afin den rapprocher les charbons et de provoquer une
combustion plus active. Puis, il venait se recoucher ; mais,
comme il rvait que le feu steignait, il se relevait aussitt, et il
recommena ainsi ce mange jusquau point du jour.
La nuit scoula sans aucun incident. Les ptillements du
foyer, joints au chant du coq, rveillrent Godfrey et son
compagnon, qui avait fini par sendormir.
Tout dabord, Godfrey fut surpris de sentir une sorte de
courant dair, qui venait den haut, lintrieur de Will-Tree. Il
fut donc conduit penser que le squoia tait creux jusqu
lcartement des basses branches, que l souvrait un orifice
quil conviendrait de boucher, si lon voulait tre clos et couvert.
Cependant, voil qui est singulier ! se dit Godfrey.
Comment, pendant les nuits prcdentes, nai-je pas senti ce
courant dair ? Est-ce que ce serait le coup de foudre ?
Et pour rpondre ces questions, lide lui vint dexaminer
extrieurement le tronc du squoia.
Examen fait, Godfrey eut bientt compris ce qui stait
pass pendant lorage.

128

La trace de la foudre tait visible sur larbre, qui avait t


largement corc par le passage du fluide, depuis la fourche
jusquaux racines. Si ltincelle lectrique se ft introduite
lintrieur du squoia au lieu den suivre le contour extrieur,
Godfrey et son compagnon auraient pu tre foudroys. Sans sen
douter, ils avaient couru l un danger vritable.
On recommande, dit Godfrey, de ne point se rfugier sous
les arbres pendant les orages ! Cest trs bien pour ceux qui
peuvent faire autrement ! Mais le moyen, pour nous, dviter ce
danger, puisque nous demeurons dans un arbre ! Enfin nous
verrons !
Puis, regardant le squoia au point o commenait la longue
trane du fluide :
Il est vident, se dit-il, que l o la foudre la frapp, elle
laura violemment disjoint au sommet du tronc. Mais alors
puisque lair pntre lintrieur par cet orifice, cest que larbre
est creus sur toute sa hauteur et ne vit plus que par son
corce ? Voil une disposition dont il convient de se rendre
compte !
Et Godfrey se mit chercher quelque branche rsineuse,
dont il pt faire une torche.
Un bouquet de pins lui fournit la torche dont il avait
besoin ; la rsine exsudait de cette branche, qui, une fois
enflamme, donna une trs brillante lumire.
Godfrey rentra alors dans la cavit qui lui servait de
demeure. lombre succda immdiatement la clart, et il fut
facile de reconnatre quelle tait la disposition intrieure de
Will-Tree.

129

Une sorte de vote, irrgulirement dcoupe, plafonnait


une quinzaine de pieds au-dessus du sol. En levant sa torche,
Godfrey aperut trs distinctement louverture dun troit
boyau, dont le dveloppement se perdait dans lombre.
videmment larbre tait vid sur toute sa longueur ; mais
peut-tre restait-il des portions de laubier encore intactes. Dans
ce cas, en saidant de ces saillies, il serait, sinon facile du moins
possible, de slever jusqu la fourche.
Godfrey, qui songeait lavenir, rsolut de savoir sans plus
tarder quoi sen tenir cet gard.
Il avait un double but : dabord boucher hermtiquement
cet orifice par lequel le vent ou la pluie pouvaient sengouffrer
ce qui aurait rendu Will-Tree presque inhabitable ; puis, aussi,
sassurer si, devant un danger, attaque danimaux ou dindignes, les branches suprieures du squoia noffriraient pas un
refuge convenable.
On pouvait essayer, en tout cas. Sil se rencontrait quelque
insurmontable obstacle dans ltroit boyau, eh bien, Godfrey en
serait quitte pour redescendre.
Aprs avoir plant sa torche dans linterstice de deux
grosses racines fleur de sol, le voil donc qui commence
slever sur les premires saillies intrieures de lcorce. Il tait
leste, vigoureux, adroit, habitu la gymnastique comme tous
les jeunes Amricains. Ce ne fut quun jeu pour lui. Bientt il eut
atteint, dans ce tube ingal, une partie plus troite par laquelle,
en sarc-boutant du dos et des genoux, il pouvait grimper la
faon dun ramoneur. Toute sa crainte tait quun dfaut de
largeur ne vnt larrter dans son ascension.
Cependant il continuait monter, et, quand il rencontrait
une saillie, il sy reposait, afin de reprendre haleine.

130

Trois minutes aprs avoir quitt le sol, si Godfrey ntait pas


arriv soixante pieds de hauteur, il ne devait pas en tre loin,
et par consquent, il navait plus quune vingtaine de pieds
franchir.
En effet, il sentait dj un air plus vif lui souffler au visage, il
le humait avidement, car il ne faisait pas prcisment trs frais
lintrieur du squoia.
Aprs stre repos pendant une minute, aprs avoir secou
la fine poussire arrache aux parois, Godfrey continua
slever dans le boyau qui se rtrcissait peu peu.
Mais, en ce moment, son attention fut attire par un certain
bruit qui lui parut trs justement suspect. On et dit quun
grattement se produisait lintrieur de larbre. Presque
aussitt, une sorte de sifflement se fit entendre.
Godfrey sarrta.
Quest cela ? se demanda-t-il. Quelque animal qui se sera
rfugi dans ce squoia ? Si ctait un serpent ? Non ! Nous
nen avons point encore aperu dans lle ! Ce doit tre plutt
quelque oiseau qui cherche senfuir !
Godfrey ne se trompait pas, et, comme il continuait
monter, une sorte de croassement plus accentu, suivi dun vif
battement dailes, lui indiqua quil ne sagissait l que dun
volatile, nich dans larbre, et dont il troublait le repos, sans
doute. Plusieurs frrr ! frrr ! quil poussa de toute la vigueur
de ses poumons, eurent bientt dtermin lintrus dguerpir.
Ctait, en effet, une espce de choucas de grande taille, qui
ne tarda pas schapper par lorifice et disparut prcipitamment dans la haute cime de Will-Tree.

131

Quelques instants aprs, la tte de Godfrey passait par le


mme orifice, et bientt il se trouvait install fort son aise, sur
la fourche de larbre, la naissance de ces basses branches que
quatre-vingts pieds de hauteur sparaient du sol.
L, ainsi quil a t dit, lnorme tronc du squoia supportait
toute une fort. Le capricieux enchevtrement de la ramure
secondaire prsentait laspect de ces futaies trs serres de bois,
quaucune perce na rendues praticables.
Cependant Godfrey parvint, non sans quelque peine, se
glisser dune branche lautre, de manire atteindre peu peu
le dernier tage de cette phnomnale vgtation.
Nombre doiseaux senvolaient son approche en poussant
des cris, et ils allaient se rfugier sur les arbres voisins du
groupe que Will-Tree dominait de toute sa tte.
Godfrey continua de grimper ainsi tant quil le put, et ne
sarrta quau moment o les extrmes branches suprieures
commencrent flchir sous son poids.
Un large horizon deau entourait lle Phina, qui se droulait
ses pieds comme une carte en relief.
Ses yeux parcoururent avidement cette portion de mer. Elle
tait toujours dserte. Il fallait bien en conclure, une fois de
plus, que lle se trouvait hors des routes commerciales du
Pacifique.
Godfrey touffa un gros soupir ; puis, ses regards
sabaissrent vers cet troit domaine, sur lequel la destine le
condamnait vivre, longtemps sans doute, toujours peut-tre !

132

Mais quelle fut sa surprise lorsquil revit, dans le nord cette


fois, une fume semblable celle quil avait dj cru apercevoir
dans le sud. Il regarda donc avec la plus extrme attention.
Une vapeur trs dlie, dun bleu plus fonc sa pointe,
montait droit dans lair calme et pur.
Non ! je ne me trompe pas ! scria Godfrey. Il y a l une
fume, et, par consquent, un feu qui la produit ! et ce feu ne
peut avoir t allum que par Par qui ?
Godfrey prit alors avec une extrme prcision le relvement
de lendroit en question.
La fume slevait au nord-est de lle, au milieu des hautes
roches qui bordaient le rivage. Il ny avait pas derreur possible.
Ctait moins de cinq milles de Will-Tree. En coupant droit sur
le nord-est, travers la prairie, puis, en suivant le littoral, on
devait ncessairement arriver aux rochers quempanachait cette
lgre vapeur.
Tout palpitant, Godfrey redescendit lchafaudage de
branches jusqu la fourche. L, il sarrta un instant pour
arracher un fouillis de mousse et, de feuilles ; puis, cela fait, il se
glissa par lorifice, quil boucha du mieux quil put, et se laissa
rapidement couler jusquau sol.
Un seul mot jet Tartelett pour lui dire de ne point
sinquiter de son absence, et Godfrey slana dans la direction
du nord-est, de manire gagner le littoral.
Ce fut une course de deux heures, dabord travers la
verdoyante prairie, au milieu de bouquets darbres clairsems
ou de longues haies de gents pineux, ensuite le long de la
lisire du littoral. Enfin la dernire chane de roches fut atteinte.

133

Mais cette fume que Godfrey avait aperue du haut de


larbre, en vain chercha-t-il la revoir, lorsquil fut redescendu.
Toutefois, comme il avait relev exactement la situation de
lendroit do elle schappait, il put y arriver sans erreur. L,
Godfrey commena ses recherches. Il explora avec soin toute
cette partie du littoral. Il appela
Personne ne rpondit son appel. Aucun tre humain ne se
montra sur cette grve. Pas un rocher ne lui offrit la trace ni
dun feu allum rcemment, ni dun foyer maintenant teint,
quavaient pu alimenter les herbes marines et les algues sches,
dposes par le flot.
Il nest cependant pas possible que je me sois tromp ! se
rptait Godfrey. Cest bien une fume que jai aperue ! Et
pourtant !
Comme il ntait pas admissible que Godfrey et t dupe
dune illusion, il en arriva penser quil existait quelque source
deau chaude, une sorte de geyser intermittent, dont il ne
pouvait retrouver la place, qui avait d projeter cette vapeur.
En effet, rien ne prouvait quil y net pas dans lle
plusieurs de ces puits naturels. En ce cas, lapparition dune
colonne de fume se ft explique par ce simple phnomne
gologique.
Godfrey, quittant le littoral, revint donc vers Will-Tree, en
observant un peu plus le pays au retour quil ne lavait fait
laller. Quelques ruminants se montrrent, entre autres des
wapitis, mais ils filaient avec une telle rapidit quil et t
impossible de les atteindre.
Vers quatre heures, Godfrey tait de retour. Cent pas avant
darriver, il entendait laigre crin-crin de la pochette, et se
retrouvait bientt en face du professeur Tartelett, qui, dans
134

lattitude dune vestale, veillait religieusement sur le feu sacr


confi sa garde.

135

XIV
Dans lequel Godfrey trouve une pave,
laquelle son compagnon et lui font bon accueil
Souffrir ce quon ne peut empcher est un principe de
philosophie qui, sil ne porte peut-tre pas laccomplissement
des grandes choses, est, coup sr, minemment pratique.
Godfrey tait donc bien rsolu lui subordonner dsormais tous
ses actes. Puisquil fallait vivre dans cette le, le plus sage tait
dy vivre le mieux possible, jusquau moment o une occasion
serait donne de la quitter.
On soccupa, sans plus tarder, damnager quelque peu
lintrieur de Will-Tree. La question de propret, dfaut de
confort, domina toutes les autres. Les couchettes dherbes
furent souvent renouveles. Les ustensiles se rduisaient de
simples coquilles, il est vrai ; mais les assiettes ou les plats dun
office amricain nauraient pas offert plus de nettet. Il faut le
rpter sa louange, le professeur Tartelett lavait admirablement la vaisselle. Son couteau aidant, Godfrey, au moyen dun
large morceau dcorce aplanie et de quatre pieds fichs au sol,
parvint tablir une table au milieu de la chambre. Des souches
grossires servirent descabeaux. Les convives nen furent plus
rduits manger sur leurs genoux, lorsque le temps ne
permettait pas de dner en plein air.
Il y avait encore la question de vtements, qui ntait pas
sans proccuper beaucoup. On les mnageait donc le mieux
possible. Par cette temprature et sous cette latitude, il ny avait
aucun inconvnient tre demi-nu. Mais enfin, culotte, vareuse,
chemise de laine finiraient par suser. Comment pourrait-on les
remplacer ? En viendrait-on se vtir des peaux de ces
moutons, de ces chvres, qui, aprs avoir nourri le corps,
serviraient encore lhabiller ? Il le faudrait sans doute. En
attendant, Godfrey fit laver frquemment le peu de vtements
dont ils disposaient. Ce fut encore Tartelett, transform en

136

lessiveuse, quincomba cette tche. Il sen acquittait, dailleurs,


la satisfaction gnrale.
Godfrey, lui, soccupait plus spcialement des travaux de
ravitaillement et damnagement. Il tait, en outre, le
pourvoyeur de loffice. La rcolte des racines comestibles et des
fruits de manzanillas lui prenait, chaque jour, quelques heures ;
de mme, la pche au moyen de claies de joncs tresss, quil
installait soit dans les eaux vives du rio, soit dans les cavits des
roches du littoral que le reflux laissait sec. Ces moyens taient
fort primitifs, sans doute, mais, de temps autre, un beau
crustac ou quelque poisson succulent figurait sur la table de
Will-Tree, sans parler des mollusques, dont la rcolte se faisait
la main et sans peine.
Mais, nous lavouerons et on voudra bien admettre que de
tous les ustensiles de cuisine, cest le plus essentiel , la
marmite, la simple marmite de fonte ou de fer battu manquait.
Son absence ne se faisait que trop sentir. Godfrey ne savait
quimaginer pour remplacer le vulgaire coquemar dont lusage
est universel. Pas de pot-au-feu, pas de viande ni de poisson
bouillis, rien que du rti et des grillades. La soupe grasse
napparaissait jamais au dbut des repas. Parfois, Tartelett sen
plaignait amrement ; mais le moyen de satisfaire ce pauvre
homme !
Dautres soins, dailleurs, avaient occup Godfrey. En
visitant les diffrents arbres du groupe, il avait trouv un second
squoia, de grande taille, dont la partie infrieure, creuse par le
temps, offrait aussi une assez large anfractuosit.
Ce fut l quil tablit un poulailler, dans lequel les volatiles
eurent bientt pris leur domicile. Le coq et les poules sy
habiturent aisment, les ufs y closaient dans lherbe sche,
les poussins commenaient pulluler. On les renfermait chaque
soir, afin de les mettre labri des oiseaux de proie, qui, du haut

137

des branches, guettaient ces faciles victimes et auraient fini par


dtruire toutes les couves.
Quant aux agoutis, aux moutons, aux chvres, jusqualors il
avait paru inutile de leur chercher une bauge ou une table.
Lorsque la mauvaise saison serait venue, on aviserait. En
attendant, ils prospraient dans ce luxuriant pturage de la
prairie, ayant l en abondance une sorte de sainfoin et quantit
de ces racines comestibles, dont les reprsentants de la race
porcine faisaient le plus grand cas. Quelques chvres avaient
mis bas depuis larrive dans lle, mais on leur laissait presque
tout leur lait, afin quelles pussent pourvoir la nourriture des
petits.
De tout cela, il rsultait que Will-Tree et ses alentours
taient maintenant fort anims. Les animaux domestiques, bien
repus, venaient, aux heures chaudes de la journe, y chercher
refuge contre les ardeurs du soleil. Il ny avait point craindre
quils allassent sgarer au loin, ni rien redouter, non plus, de
la part des fauves, puisquil ne semblait pas que lle Phina
renfermt un seul animal dangereux.
Ainsi allaient les choses, avec le prsent peu prs assur,
mais un avenir toujours inquitant, lorsquun incident
inattendu se produisit, qui devait notablement amliorer la
situation.
Ctait le 29 juillet.
Godfrey errait, pendant la matine, sur cette partie de la
grve qui formait le littoral de la grande baie, laquelle il avait
donn le nom de Dream-Bay. Il lexplorait, afin de reconnatre si
elle tait aussi riche en mollusques que le littoral du nord. Peuttre esprait-il encore que quelque pave sy retrouverait, tant il
lui semblait singulier que le ressac net pas jet un seul des
dbris du navire la cte.

138

Or, ce jour-l, il stait avanc jusqu la pointe


septentrionale, que terminait une plage sablonneuse, lorsque
son attention fut attire par une roche de forme bizarre, qui
mergeait la hauteur du dernier relais dalgues et de varechs.
Un certain pressentiment le porta hter sa marche. Quelle
fut sa surprise, sa joie aussi, quand il reconnut que ce quil
prenait pour une roche, tait une malle demi enterre dans le
sable.
tait-ce un des colis du Dream ? Se trouvait-il cette place
depuis le naufrage ? Ntait-ce pas plutt tout ce qui restait
dune autre catastrophe plus rcente ? Il et t difficile de le
dire. En tout cas, do quelle vnt et quoi quelle pt contenir,
cette malle devait tre de bonne prise.
Godfrey lexamina extrieurement. Il ny vit aucune trace
dadresse. Pas un nom, pas mme une de ces grosses initiales,
dcoupes dans une mince plaque de mtal, qui ornent les
malles amricaines. Peut-tre sy trouverait-il quelque papier
qui indiquerait sa provenance, la nationalit, le nom de son
propritaire ? En tout cas, elle tait hermtiquement ferme, et
on pouvait esprer que son contenu navait point t gt par
son sjour dans leau de mer. Ctait, en effet, une malle trs
forte en bois, recouverte dune peau paisse, avec armatures de
cuivre tous ses angles et de larges courroies qui la sanglaient
sur toutes ses faces.
Quelle que ft son impatience vouloir visiter le contenu de
cette malle, Godfrey ne songea point la briser, mais louvrir,
aprs en avoir fait sauter la serrure. Quant la transporter du
fond de Dream-Bay Will-Tree, son poids ne le permettait pas,
et il ny fallait mme pas penser.
Eh bien, se dit Godfrey, nous la viderons sur place, et nous
ferons autant de voyages quil sera ncessaire pour transporter
tout ce quelle renferme.
139

On pouvait compter environ quatre milles de lextrmit du


promontoire au groupe des squoias. Cela demanderait donc un
certain temps et occasionnerait une certaine fatigue. Or, le
temps ne manquait pas. Quant la fatigue, ce ntait pas l le
cas dy regarder.
Que renfermait cette malle ? Avant de retourner WillTree, Godfrey voulut au moins tenter de louvrir.
Il commena donc par dfaire les courroies, et, une fois
dboucles, il enleva, en le mnageant bien, le capuchon de cuir
qui recouvrait la serrure. Mais comment la forcer ?
L tait la besogne la plus difficile. Godfrey navait aucun
levier qui pt lui permettre de pratiquer une pese. Risquer de
briser son couteau dans cette opration, il sen ft bien gard. Il
chercha donc un lourd galet, avec lequel il tenterait de faire
sauter la gche.
La grve tait seme de durs silex, de toutes formes, qui
pouvaient servir de marteau.
Godfrey en choisit un, gros comme le poing, et il porta un
coup vigoureux sur la plaque de cuivre.
son extrme surprise, le pne, engag dans la gche, se
dgagea immdiatement.
Ou la gche stait brise au choc, ou la serrure navait pas
t ferme clef.
Le cur de Godfrey lui battit fort, au moment o il allait
relever le couvercle de la malle !

140

Enfin elle tait ouverte, et, en vrit, sil et fallu la briser,


Godfrey ny ft pas parvenu sans peine.
Ctait un vritable coffre-fort que cette malle. Les parois
intrieures en taient doubles dune feuille de zinc, de telle
sorte que leau de mer navait pu y pntrer. Aussi les objets
quelle contenait, si dlicats quils fussent, devaient-ils se
trouver dans un parfait tat de conservation.
Et quels objets ! En les retirant, Godfrey ne pouvait retenir
des exclamations de joie ! Certainement cette malle avait d
appartenir quelque voyageur trs pratique, qui comptait
saventurer en un pays o il serait rduit ses seules ressources.
En premier lieu, du linge : chemises, serviettes, draps,
couvertures ; puis, des vtements ; vareuses de laine,
chaussettes de laine et de coton, solides pantalons de toile et de
velours cru, gilets de tricot, vestes de grosse et solide toffe ;
puis, deux paires de fortes bottes, des souliers de chasse, des
chapeaux de feutre.
En deuxime lieu, quelques ustensiles de cuisine et de
toilette : marmite la fameuse marmite tant demande ! ,
bouilloire, cafetire, thire, quelques cuillers, fourchettes et
couteaux, un petit miroir, des brosses tout usage ; enfin, ce qui
ntait pas ddaigner, trois bidons contenant environ quinze
pintes deau-de-vie et de tafia, et plusieurs livres de th et de
caf.
En troisime lieu, quelques outils : tarire, vrille, scie
main, assortiment de clous et de pointes, fers de bche et de
pelle, fer de pic, hache, herminette, etc.
En quatrime lieu, des armes : deux couteaux de chasse
dans leur gaine de cuir, une carabine et deux fusils piston,
trois revolvers six coups, une dizaine de livres de poudre,
plusieurs milliers de capsules et une importante provision de
141

plomb et de balles toutes ces armes paraissant tre de


fabrication anglaise ; enfin une petite pharmacie de poche, une
longue-vue, une boussole, un chronomtre.
Il sy trouvait aussi quelques volumes en anglais, plusieurs
mains de papier blanc, crayons, plumes et encre, un calendrier,
une Bible, dite New York, et un Manuel du parfait cuisinier.
Vraiment, cela constituait
inestimable dans la circonstance.

un

inventaire

dun

prix

Aussi Godfrey ne se tenait-il pas de joie. Il et tout exprs


command ce trousseau, lusage de naufrags dans lembarras,
quil ne laurait pas eu plus complet.
Cela valait bien un remerciement la Providence, et la
Providence eut son remerciement, parti dun cur
reconnaissant.
Godfrey stait donn le plaisir dtaler tout son trsor sur la
grve. Chaque objet avait t visit, mais aucun papier ne se
trouvait dans la malle qui pt en indiquer la provenance, ni sur
quel navire elle avait t embarque.
Aux alentours, dailleurs, la mer navait apport aucune
autre pave dun naufrage rcent. Rien sur les roches, rien sur la
grve. Il fallait que la malle et t transporte en cet endroit
par le flux, aprs avoir flott plus ou moins longtemps. En effet,
son volume, par rapport son poids, avait pu lui assurer une
flottabilit suffisante.
Les deux htes de lle Phina se trouvaient donc avoir, et
pour un certain temps, les besoins de la vie matrielle assurs
dans une large mesure : outils, armes, instruments, ustensiles,
vtements, une heureuse bonne fortune venait de tout leur
donner.
142

Il va de soi que Godfrey ne pouvait songer emporter tous


ces objets Will-Tree. Leur transport ncessiterait plusieurs
voyages ; mais il conviendrait de se hter, par crainte du
mauvais temps.
Godfrey remit donc la plupart de ces divers objets dans la
malle. Un fusil, un revolver, une certaine quantit de poudre et
de plomb, un couteau de chasse, la longue-vue, la marmite,
voil ce dont il se chargea uniquement.
Puis, la malle fut soigneusement referme, reboucle, et,
dun pas rapide, Godfrey reprit le chemin du littoral.
Ah ! comme il fut reu une heure aprs par Tartelett ! et le
contentement du professeur, lorsque son lve lui eut fait
lnumration de leurs nouvelles richesses ! La marmite, la
marmite surtout, lui causa des transports, qui se traduisirent
par une srie de jets-battus, termins par un triomphant pas de
six-huit !
Il ntait encore que midi. Aussi, Godfrey voulut-il, aprs le
djeuner, retourner immdiatement Dream-Bay. Il lui tardait
que tout ft mis en sret dans Will-Tree.
Tartelett ne fit aucune objection et se dclara prt partir. Il
navait mme plus surveiller le foyer qui flambait. Avec de la
poudre, on se procure partout du feu. Mais le professeur voulut
que, pendant leur absence, le pot-au-feu pt mijoter
doucement.
En un instant, la marmite, remplie deau douce, reut tout
un quartier dagouti avec une douzaine de racines dyamph, qui
devaient tenir lieu de lgumes, additionnes dune bonne pince
de ce sel quon trouvait dans le creux des roches.

143

Elle scumera bien toute seule ! scria Tartelett, qui


paraissait trs satisfait de son uvre.
Et les voil partis dun pied lger pour Dream-Bay, en
obliquant par le plus court.
La malle tait toujours sa place. Godfrey louvrit avec
prcaution. Au milieu des exclamations admiratives de
Tartelett, il fut procd au triage des divers objets.
Dans ce premier voyage, Godfrey et son compagnon,
transforms en mules de charge, purent rapporter Will-Tree
les armes, les munitions et une partie des vtements.
Tous deux se reposrent alors de leur fatigue devant la table
o fumait ce bouillon dagouti quils dclarrent excellent.
Quant la viande, au dire du professeur, il et t difficile
dimaginer quelque chose de plus exquis ! merveilleux effet
des privations !
Le lendemain, 30, Godfrey et Tartelett partaient ds laube,
et trois autres voyages achevaient de vider et de transporter le
contenu de la malle. Avant le soir, outils, armes, instruments,
ustensiles, tout tait apport, rang, emmagasin Will-Tree.
Enfin le 1er aot, la malle elle-mme, trane non sans peine
le long de la grve, trouvait place dans lhabitation, o elle se
transformait en coffre linge.
Tartelett, avec la mobilit de son esprit, voyait maintenant
lavenir tout en rose. On ne stonnera donc pas que, ce jour-l,
sa pochette la main, il ft venu trouver son lve et lui et trs
srieusement dit, comme sils avaient t dans le salon de lhtel
Kolderup :

144

Eh bien, mon cher Godfrey, ne serait-il pas temps de


reprendre nos leons de danse ?

145

XV
O il arrive ce qui arrive au moins une fois
dans la vie de tout Robinson vrai ou imaginaire
Lavenir se montrait donc sous un jour moins sombre. Mais,
si Tartelett, tout au prsent, ne voyait dans la possession de ces
instruments, de ces outils, de ces armes, quun moyen de rendre
cette vie disolement un peu plus agrable, Godfrey, lui, songeait
dj la possibilit de quitter lle Phina. Ne pourrait-il,
maintenant, construire une embarcation suffisamment solide,
qui leur permettrait datteindre, soit une terre voisine, soit
quelque navire passant en vue de lle ?
En attendant, ce furent les ides de Tartelett dont la
ralisation occupa plus spcialement les semaines qui suivirent.
Bientt, en effet, la garde-robe de Will-Tree fut installe,
mais il fut dcid quon nen userait quavec toute la discrtion
quimposait lincertitude de lavenir. Ne se servir de ces
vtements que dans la mesure du ncessaire, telle fut la rgle
laquelle le professeur dut se soumettre.
quoi bon ? disait-il en maugrant, cest trop de
parcimonie, mon cher Godfrey ! Que diable ! nous ne sommes
pas des sauvages pour aller demi nus !
Je vous demande pardon, Tartelett, rpondait Godfrey,
nous sommes des sauvages, pas autre chose !
Comme il vous plaira, mais vous verrez que nous aurons
quitt lle avant davoir us ces habits !
Je nen sais rien, Tartelett, et mieux vaut en avoir de reste
que den manquer !

146

Enfin le dimanche au moins, le dimanche, sera-t-il permis


de faire un peu de toilette ?
Eh bien, oui ! le dimanche, et mme les jours de fte,
rpondit Godfrey, qui ne voulut pas trop contrarier son frivole
compagnon ; mais, comme cest prcisment lundi aujourdhui,
nous avons toute une semaine avant de nous faire beaux !
Il va sans dire que, depuis le moment o il tait arriv sur
lle, Godfrey navait pas manqu de marquer chacun des jours
couls. Aussi, laide du calendrier trouv dans la malle, avaitil pu constater que ce jour-l tait rellement un lundi.
Cependant, chacun stait partag la besogne quotidienne,
suivant ses aptitudes. Il ntait plus ncessaire de veiller jour et
nuit, sur un feu quon avait maintenant les moyens de rallumer.
Tartelett put donc abandonner, non sans regret, cette tche, qui
lui convenait si bien. Il fut dsormais charg de lapprovisionnement des racines de yamph et de camas de celles-ci
surtout, qui faisaient le pain quotidien du mnage. Aussi, le
professeur allait-il chaque jour la rcolte jusqu ces lignes
darbustes, dont la prairie tait borde en arrire de Will-Tree.
Ctaient un ou deux milles faire, mais il sy habitua. Puis il
soccupait, entre-temps, de recueillir les hutres ou autres
mollusques, dont on consommait une grande quantit.
Godfrey, lui, stait rserv le soin des animaux domestiques
et des htes du poulailler. Le mtier de boucher ntait pas pour
lui plaire, mais enfin il surmontait sa rpugnance. Aussi, grce
lui, le pot-au-feu apparaissait-il frquemment sur la table, suivi
de quelque morceau de viande rtie, ce qui formait un ordinaire
assez vari. Quant au gibier, il abondait dans les bois de lle
Phina, et Godfrey se proposait de commencer ses chasses, ds
que dautres soins plus pressants lui en laisseraient le loisir. Il
comptait bien utiliser les fusils, la poudre et le plomb de son
arsenal ; mais, auparavant, il avait voulu que lamnagement ft
termin.
147

Ses outils lui permirent dtablir quelques bancs lintrieur


et lextrieur de Will-Tree. Les escabeaux furent dgrossis la
hache, la table, moins rugueuse, devint plus digne des plats,
assiettes et couverts, dont lornait le professeur Tartelett. Les
couchettes furent arranges dans des cadres de bois, et leur
literie dherbe sche prit un aspect plus engageant. Si les
sommiers et les matelas manquaient encore, les couvertures, du
moins, ne leur faisaient pas dfaut. Les divers ustensiles de
cuisine ne tranrent plus mme le sol, mais ils trouvrent
place sur des planches fixes aux parois intrieures. Effets,
linge, vtements furent soigneusement serrs au fond de
placards vids dans lcorce mme du squoia, labri de la
poussire. de fortes chevilles on suspendit les armes, les
instruments, qui dcorrent les parois sous forme de panoplies.
Godfrey voulut aussi fermer sa demeure, afin qu dfaut
dautres tres vivants, les animaux domestiques ne vinssent pas,
pendant la nuit, troubler leur sommeil. Comme il ne pouvait pas
tailler des planches avec lunique scie main, lgone, quil
possdait, il se servit encore de larges et pais morceaux
dcorce, quil dtachait facilement. Il fabriqua ainsi une porte
assez solide pour commander louverture de Will-Tree. En
mme temps, il pera deux petites fentres, opposes lune
lautre, de manire laisser pntrer le jour et lair lintrieur
de la chambre. Des volets permettaient de les fermer pendant la
nuit ; mais, au moins, du matin au soir, il ne fut plus ncessaire
de recourir la clart des torches rsineuses qui enfumaient
lhabitation.
Ce que Godfrey imaginerait plus tard pour sclairer
pendant les longues soires dhiver, il ne le savait trop.
Parviendrait-il fabriquer quelques chandelles avec la graisse
de mouton, ou se contenterait-il de bougies de rsine plus
soigneusement prpares ? Ce serait voir.

148

Une autre proccupation, ctait darriver construire une


chemine lintrieur de Will-Tree. Tant que durait la belle
saison, le foyer, tabli au dehors dans le creux dun squoia,
suffisait tous les besoins de la cuisine ; mais, lorsque le
mauvais temps serait venu, quand la pluie tomberait torrents,
alors quil faudrait combattre le froid dont on devait craindre
lextrme rigueur pendant une certaine priode, force serait
daviser au moyen de faire du feu lintrieur de lhabitation, et
de donner la fume une issue suffisante. Cette importante
question devrait tre rsolue en son temps.
Un travail trs utile fut celui que Godfrey entreprit, afin de
mettre en communication les deux rives du rio, sur la lisire du
groupe de squoias. Il parvint, non sans peine, enfoncer des
pieux dans les eaux vives, et il disposa quelques baliveaux qui
servirent de pont. On pouvait aller ainsi au littoral du nord sans
passer par un gu, qui obligeait faire un dtour de deux milles
en aval.
Mais si Godfrey prenait toutes les prcautions afin que
lexistence ft peu prs possible sur cette le perdue du
Pacifique au cas o son compagnon et lui seraient destins y
vivre longtemps, y vivre toujours peut-tre ! il ne voulut rien
ngliger, cependant, de ce qui pouvait accrotre les chances de
salut.
Lle Phina ntait pas sur la route des navires : cela ntait
que trop vident. Elle noffrait aucun port de relche, aucune
ressource pour un ravitaillement. Rien ne pouvait engager les
btiments venir en prendre connaissance. Toutefois, il ntait
pas impossible quun navire de guerre ou de commerce ne
passt en vue. Il convenait donc de chercher le moyen dattirer
son attention et de lui montrer que lle tait habite.
Dans ce but, Godfrey crut devoir installer un mt de
pavillon lextrmit du cap qui se projetait vers le nord, et il
sacrifia la moiti dun des draps trouvs dans la malle. En outre,
149

comme il craignait que la couleur blanche ne ft visible que


dans un rayon trs restreint, il essaya de teindre son pavillon
avec les baies dune sorte darbousier qui croissait au pied des
dunes. Il obtint de la sorte un rouge vif, quil ne put rendre
indlbile, faute de mordant, mais il devait en tre quitte pour
reteindre sa toile, lorsque le vent ou la pluie en auraient effac la
couleur.
Ces divers travaux loccuprent jusquau 15 aot. Depuis
plusieurs semaines, le ciel avait t presque constamment beau,
part deux ou trois orages dune extrme violence, qui avaient
dvers une grande quantit deau, dont le sol stait avidement
imprgn.
Vers cette poque, Godfrey commena son mtier de
chasseur. Mais, sil tait assez habile manier un fusil, il ne
pouvait compter sur Tartelett, qui en tait encore tirer son
premier coup de feu.
Godfrey consacra donc plusieurs jours par semaine la
chasse au gibier de poil ou de plume, qui, sans tre trs
abondant, devait suffire aux besoins de Will-Tree. Quelques
perdrix, quelques bartavelles, une certaine quantit de
bcassines, vinrent heureusement varier le menu habituel. Deux
ou trois antilopes tombrent aussi sous le plomb du jeune
chasseur, et, pour navoir point coopr leur capture, le
professeur ne les accueillit pas moins avec une vive satisfaction,
lorsquelles se prsentrent sous la forme de cuissots et de
ctelettes.
Mais, en mme temps quil chassait, Godfrey noubliait pas
de prendre un aperu plus complet de lle. Il pntrait au fond
de ces paisses forts, qui en occupaient la partie centrale. Il
remontait le rio jusqu sa source, dont les eaux du versant
ouest de la colline alimentaient le cours. Il slevait de nouveau
au sommet du cne et redescendait par les talus opposs vers le
littoral de lest, quil navait pas encore visit.
150

De toutes ces explorations, se rptait souvent Godfrey, il


faut conclure ceci : cest que lle Phina ne renferme pas
danimal nuisible, ni fauve, ni serpent, ni saurien ! Je nen ai pas
aperu un seul ! Certainement, sil y en avait, mes coups de feu
leur auraient donn lveil ! Cest une heureuse circonstance !
Sil avait fallu mettre Will-Tree labri de leurs attaques, je ne
sais trop comment nous y serions parvenus !
Puis, passant une autre dduction toute naturelle :
Il faut en conclure aussi, se disait-il, que lle nest point
habite. Depuis longtemps dj, indignes ou naufrags seraient
accourus au bruit des dtonations ! Il ny a donc que cette
inexplicable fume, que, deux fois, jai cru apercevoir !
Le fait est que Godfrey navait jamais trouv trace dun feu
quelconque. Quant ces sources chaudes auxquelles il croyait
pouvoir attribuer lorigine des vapeurs entrevues, lle Phina,
nullement volcanique, ne paraissait pas en contenir. Il fallait
donc quil et t deux fois le jouet de la mme illusion.
Dailleurs cette apparition de fume ou de vapeurs ne stait
plus reproduite. Lorsque Godfrey fit, une seconde fois,
lascension du cne central, aussi bien que lorsquil remonta
dans la haute ramure de Will-Tree, il ne vit rien qui ft de
nature attirer son attention. Il finit donc par oublier cette
circonstance.
Plusieurs semaines se passrent dans ces divers travaux
damnagement, dans ces excursions de chasse. Chaque jour
apportait une amlioration la vie commune.
Tous les dimanches, ainsi quil avait t convenu, Tartelett
revtait ses plus beaux habits. Ce jour-l, il ne songeait qu se
promener sous les grands arbres, en jouant de sa pochette. Il
faisait des pas de glissades, se donnant des leons lui-mme,
151

puisque son lve avait positivement refus de continuer son


cours.
quoi bon ? rpondait Godfrey aux instances du
professeur. Imaginez-vous, pouvez-vous imaginer un Robinson
prenant des leons de danse et de maintien ?
Et pourquoi pas ? reprenait srieusement Tartelett,
pourquoi un Robinson serait-il dispens de bonne tenue ? Ce
nest pas pour les autres, cest pour soi-mme quil convient
davoir de belles manires !
cela Godfrey navait rien rpondre. Pourtant, il ne se
rendit pas, et le professeur en fut rduit professer blanc .
Le 13 septembre fut marqu par une des plus grandes, une
des plus tristes dceptions que puissent prouver les infortuns
quun naufrage a jets sur une le dserte.
Si Godfrey navait jamais revu en un point quelconque de
lle les fumes inexplicables et introuvables, ce jour-l, vers
trois heures du soir, son attention fut attire par une longue
vapeur, sur lorigine de laquelle il ny avait pas se tromper.
Il tait all se promener jusqu lextrmit de Flag-Point
nom quil avait donn au cap sur lequel slevait le mt de
pavillon. Or, voil quen regardant travers sa lunette, il
aperut au-dessus de lhorizon une fume que le vent douest
rabattait dans la direction de lle.
Le cur de Godfrey battit avec violence :
Un navire ! scria-t-il.
Mais ce navire, ce steamer, allait-il passer en vue de lle
Phina ? Et, sil passait, sen approcherait-il assez pour que des
152

signaux pussent tre vus ou entendus de son bord ? Ou bien


cette fume, peine entrevue, allait-elle disparatre avec le
btiment dans le nord-ouest ou dans le sud-ouest de lhorizon ?
Pendant deux heures, Godfrey fut en proie des alternatives
dmotions plus faciles indiquer qu dcrire. En effet, la
fume grandissait peu peu. Elle spaississait, lorsque le
steamer forait ses feux, puis elle diminuait au point de
disparatre, lorsque la pellete de charbon tait consume.
Toutefois le navire se rapprochait visiblement. Vers quatre
heures du soir, sa coque se montrait laffleurement du ciel et
de leau.
Ctait un grand vapeur qui faisait route au nord-est
Godfrey le reconnut aisment. Cette direction, sil sy
maintenait, devait invitablement le rapprocher de lle Phina.
Godfrey avait tout dabord song courir Will-Tree, afin
de prvenir Tartelett. Mais quoi bon ? La vue dun seul homme
faisant des signaux valait autant que la vue de deux. Il resta
donc, sa lunette aux yeux, ne voulant pas perdre un seul des
mouvements du navire.
Le steamer se rapprochait toujours de la cte, bien quil
net pas mis le cap directement sur lle. Vers cinq heures, la
ligne dhorizon slevait dj plus haut que sa coque, ses trois
mts de golette taient visibles. Godfrey put mme reconnatre
les couleurs qui battaient sa corne.
Ctaient les couleurs amricaines.
Mais, se dit-il, si japerois ce pavillon, il nest pas possible
que, du bord, on naperoive pas le mien ! Le vent le dploie de
manire quil puisse tre facilement vu avec une lunette ! Si je
faisais des signaux en llevant et labaissant plusieurs
reprises, afin de mieux indiquer que de terre on veut entrer en
153

communication avec le navire ? Oui ! il ny a pas un instant


perdre !
Lide tait bonne. Godfrey, courant lextrmit de FlagPoint, commena manuvrer son pavillon, comme on fait
dans un salut ; puis, il le laissa mi-mt, cest--dire en berne
ce qui, suivant les usages maritimes, signifie que lon demande
secours et assistance.
Le steamer se rapprocha encore, moins de trois milles du
littoral, mais son pavillon, toujours immobile la corne
dartimon, ne rpondit pas celui de Flag-Point !
Godfrey sentit son cur se serrer. Certainement il navait
pas t vu ! Il tait six heures et demie, et le crpuscule allait
se faire !
Cependant le steamer ne fut bientt plus qu deux milles
de la pointe du cap vers lequel il courait rapidement. ce
moment, le soleil disparaissait au-dessous de lhorizon. Avec les
premires ombres de la nuit, il faudrait renoncer tout espoir
dtre aperu.
Godfrey recommena, sans plus de succs, hisser et
amener successivement son pavillon On ne lui rpondit pas.
Il tira alors plusieurs coups de fusil, bien que la distance ft
grande encore et que le vent ne portt pas dans cette direction !
Aucune dtonation ne lui arriva du bord.
La nuit, cependant, se faisait peu peu ; bientt la coque du
steamer ne fut plus visible. Il ntait pas douteux quavant une
heure il aurait dpass lle Phina.
Godfrey, ne sachant que faire, eut alors lide denflammer
un bouquet darbres rsineux, qui croissait en arrire de Flag 154

Point. Il alluma un tas de feuilles sches au moyen dune


amorce, puis il mit le feu au groupe de pins, qui brla bientt
comme une norme torche.
Mais les feux de bord ne rpondirent point ce feu de terre,
et Godfrey revint tristement Will-Tree, se sentant plus
abandonn, peut-tre, quil ne lavait t jusque-l !

155

XVI
Dans lequel se produit un incident
qui ne saurait surprendre le lecteur
Ce coup frappa Godfrey. Cette chance inespre, qui venait
de lui chapper, se reprsenterait-elle jamais ? Pouvait-il
lesprer ? Non ! Lindiffrence de ce navire passer en vue de
lle Phina, sans mme chercher la reconnatre, il tait vident
quelle serait partage par tous autres btiments, qui
saventureraient sur cette portion dserte du Pacifique.
Pourquoi ceux-l y relcheraient-ils plutt que celui-ci, puisque
cette le navait aucun port de refuge.
Godfrey passa une triste nuit. chaque instant, rveill en
sursaut, comme sil et entendu quelque coup de canon au
large, il se demandait alors si le steamer navait pas enfin
aperu ce grand feu qui flambait encore sur le littoral, sil ne
cherchait pas signaler sa prsence par une dtonation ?
Godfrey coutait Tout cela ntait quune illusion de son
cerveau surexcit. Quand le jour eut reparu, il en vint se dire
que cette apparition dun navire navait t quun rve, qui avait
commenc la veille, trois heures du soir !
Mais, non ! il ntait que trop certain quun btiment stait
montr en vue de lle Phina, moins de deux milles peut-tre,
et non moins certain quil ny avait pas relch !
De cette dception, Godfrey ne dit pas un mot Tartelett.
quoi bon lui en parler ? Dailleurs, cet esprit frivole ne voyait
jamais au-del de vingt-quatre heures. Il ne songeait mme plus
aux chances qui pouvaient se prsenter de quitter lle. Il
nimaginait pas que lavenir pt lui rserver de graves
ventualits. San Francisco commenait seffacer de son
souvenir. Il navait pas de fiance qui lattendait, pas doncle
Will revoir. Si, sur ce bout de terre, il avait pu ouvrir un cours
156

de danse, ses vux auraient t combls net-il eu quun seul


lve !
Eh bien, si le professeur ne songeait pas quelque danger
immdiat, qui ft de nature compromettre sa scurit dans
cette le, dpourvue de fauves et dindignes, il avait tort. Ce
jour mme, son optimisme allait tre mis une rude preuve.
Vers quatre heures du soir, Tartelett tait all, suivant son
habitude, rcolter des hutres et des moules la partie du rivage
en arrire de Flag-Point, lorsque Godfrey le vit revenir tout
courant Will-Tree. Ses rares cheveux se hrissaient aux
tempes. Il avait bien lair dun homme qui fuit, sans oser mme
retourner la tte.
Quy a-t-il donc ? scria Godfrey, non sans inquitude, en
se portant au-devant de son compagnon.
L l ! rpondit Tartelett, qui montra du doigt cette
portion de la mer, dont on apercevait un troit segment, au
nord, entre les grands arbres de Will-Tree.
Mais quest-ce donc ? demanda Godfrey, dont le premier
mouvement fut de courir la lisire des squoias.
Un canot !
Un canot ?
Oui ! des sauvages ! toute une flottille de sauvages !
Des cannibales, peut-tre !
Godfrey avait regard dans la direction indique
Ce ntait point une flottille, ainsi que le disait lperdu
Tartelett, mais il ne se trompait que sur la quantit.
157

En effet, une petite embarcation, qui glissait sur la mer, trs


calme en ce moment, se dirigeait un demi-mille de la cte, de
manire doubler Flag-Point.
Et pourquoi seraient-ce des cannibales ? dit Godfrey en se
retournant vers le professeur.
Parce que, dans les les Robinsons, rpondit Tartelett, ce
sont toujours des cannibales qui arrivent tt ou tard !
Nest-ce point l plutt le canot dun navire de
commerce ?
Dun navire ?
Oui dun steamer, qui a pass hier, dans laprs-midi, en
vue de notre le ?
Et vous ne mavez rien dit ! scria Tartelett, en levant
dsesprment les bras au ciel.
quoi bon, rpondit Godfrey, puisque je croyais que ce
btiment avait dfinitivement disparu ! Mais ce canot peut lui
appartenir ! Nous allons bien voir !
Godfrey, retournant rapidement Will-Tree, y prit sa
lunette et revint se poster la lisire des arbres.
De l, il put observer avec une extrme attention cette
embarcation, do lon devait ncessairement apercevoir le
pavillon de Flag-Point, dploy sous une lgre brise.
La lunette tomba des yeux de Godfrey.

158

Des sauvages ! Oui ! Ce sont bien des sauvages !


scria-t-il.
Tartelett sentit ses jambes flageoler, et un tremblement
dpouvante passa par tout son tre.
Ctait, en effet, une embarcation de sauvages que Godfrey
venait dapercevoir, et qui savanait vers lle. Construite
comme une pirogue des les polynsiennes, elle portait une
assez grande voile en bambous tresss ; un balancier, dbordant
sur bbord, la maintenait en quilibre contre la bande quelle
donnait sous le vent.
Godfrey distingua parfaitement la forme de lembarcation :
ctait un prao ce qui semblait indiquer que lle Phina ne
pouvait tre trs loigne des parages de la Malaisie. Mais ce
ntaient point des Malais qui montaient cette pirogue : ctaient
des Noirs, demi nus, dont on pouvait compter une douzaine.
Le danger tait donc grand dtre vus. Godfrey dut regretter,
alors, davoir hiss ce pavillon que navait point aperu le navire
et que voyaient certainement les naturels du prao. Quant
labattre maintenant, il tait trop tard.
Circonstance trs regrettable, en effet. Sil tait vident que
ces sauvages avaient eu pour but, en quittant quelque le
voisine, datteindre celle-ci, peut-tre la croyaient-ils inhabite,
comme elle ltait rellement, avant le naufrage du Dream. Mais
le pavillon tait l, qui indiquait la prsence dtres humains sur
cette cte ! Comment, alors, leur chapper sils dbarquaient ?
Godfrey ne savait quel parti prendre. En tout cas, observer
si les naturels mettraient ou non le pied dans lle, ctait l le
plus press. Il aviserait ensuite.

159

La lunette aux yeux, il suivit donc le prao ; il le vit


contourner la pointe du promontoire, puis la doubler, puis
redescendre le long du littoral, et, finalement, accoster
lembouchure mme du rio, qui, deux milles en amont, passait
Will-Tree.
Si donc ces naturels simaginaient de remonter le cours du
ruisseau, ils arriveraient, en peu de temps, au groupe de
squoias, sans quil ft possible de les en empcher.
Godfrey et Tartelett revinrent rapidement leur habitation.
Il sagissait, avant tout, de prendre quelques mesures, qui
pourraient la mettre labri dune surprise et donner le temps
de prparer sa dfense. Cest quoi songeait uniquement
Godfrey. Quant au professeur, ses ides suivaient un tout autre
cours.
Ah ! se disait-il, cest donc une fatalit ! Cest donc
crit ! On ne peut donc y chapper ! On ne peut donc devenir un
Robinson sans quune pirogue accoste votre le, sans que des
cannibales y apparaissent un jour ou lautre ! Nous ne sommes
ici que depuis trois mois, et les voil dj ! Ah ! dcidment, ni
M. de Foe, ni M. Wyss nont exagr les choses ! Faites-vous
donc Robinson, aprs cela !
Digne Tartelett, on ne se fait pas Robinson, on le devient, et
tu ne savais pas si bien dire en comparant ta situation celle des
hros des deux romanciers anglais et suisse.
Voici quelles prcautions furent immdiatement prises par
Godfrey ds son retour Will-Tree. Le foyer allum dans le
creux du squoia fut teint, et on en dispersa les cendres, afin de
ne laisser aucune trace ; coqs, poules et poulets taient dj
dans le poulailler pour y passer la nuit, et on dut se contenter
den obstruer lentre avec des broussailles, de manire le
dissimuler le plus possible ; les autres btes, agoutis, moutons et
chvres, furent chasss dans la prairie, mais il tait fcheux
160

queux aussi ne pussent tre renferms dans une table ; tous


les instruments et outils tant rentrs dans la demeure, rien ne
fut laiss au-dehors de ce qui aurait pu indiquer la prsence ou
le passage dtres humains. Puis, la porte fut hermtiquement
ferme, aprs que Godfrey et Tartelett eurent pris place dans
Will-Tree. Cette porte, faite dcorce de squoia, se confondait
avec lcorce du tronc, et pourrait peut-tre chapper aux yeux
des naturels, qui ny regarderaient pas de trs prs. Il en fut de
mme des deux fentres, sur lesquelles les auvents avaient t
rabattus. Puis, tout fut teint lintrieur de lhabitation, qui
demeura dans une obscurit complte.
Que cette nuit fut longue ! Godfrey et Tartelett coutaient
les moindres bruits du dehors. Le craquement dune branche
sche, un souffle du vent les faisaient tressaillir. Ils croyaient
entendre marcher sous les arbres. Il leur semblait que lon
rdait autour de Will-Tree. Alors Godfrey, se hissant lune des
fentres, soulevait un peu lauvent et regardait anxieusement
dans lombre.
Rien encore.
Cependant Godfrey entendit bientt des pas sur le sol. Son
oreille ne pouvait lavoir tromp, cette fois. Il regarda encore,
mais il naperut quune des chvres qui venait chercher abri
sous les arbres.
Du reste, si quelques-uns des naturels parvenaient
dcouvrir lhabitation cache dans lnorme squoia, le parti de
Godfrey tait pris : il entranerait Tartelett avec lui par le boyau
intrieur, il se rfugierait jusque sur les hautes branches, o il
serait mieux en mesure de rsister. Avec des fusils et des
revolvers sa disposition, avec des munitions en abondance,
peut-tre aurait-il quelque chance de lemporter sur une
douzaine de sauvages, dpourvus darmes feu. Si ceux-ci, au
cas o ils seraient munis darcs et de flches, attaquaient den
bas, il ntait pas probable quils eussent lavantage contre des
161

fusils bien dirigs den haut. Si, au contraire, ils foraient la


porte de lhabitation et cherchaient gagner la haute ramure
par lintrieur, il leur serait malais dy parvenir, puisquils
devraient passer par un troit orifice, que les assigs pouvaient
aisment dfendre.
Au surplus, Godfrey ne parla point de cette ventualit
Tartelett. Le pauvre homme tait dj assez pouvant de
larrive du prao. La pense quil serait peut-tre oblig de se
rfugier dans la partie suprieure de larbre, comme dans un nid
daigle, net pas t pour lui rendre un peu de calme. Si cela
devenait ncessaire, au dernier instant, Godfrey lentranerait,
sans mme lui laisser le temps de la rflexion.
La nuit scoula dans des alternatives de crainte et despoir.
Aucune attaque directe ne se produisit. Les sauvages ne
staient pas encore ports jusquau groupe des squoias. Peuttre attendaient-ils le jour pour saventurer travers lle.
Cest probablement ce quils feront, disait Godfrey,
puisque notre pavillon leur indique quelle est habite ! Mais ils
ne sont quune douzaine et ont quelques prcautions prendre !
Comment supposeraient-ils quils nauront affaire qu deux
naufrags ? Non ! ils ne se hasarderont quen plein jour
moins quils ne sinstallent
moins quils ne se rembarquent, ds que le jour sera
venu, rpondit Tartelett.
Se rembarquer ? Mais alors que seraient-ils venus faire
lle Phina pour une nuit ?
Je ne sais pas ! rpondit le professeur, qui, dans son
effroi, ne pouvait expliquer larrive de ces naturels que par le
besoin de se repatre de chair humaine.

162

Quoi quil en soit, reprit Godfrey, demain matin, si ces


sauvages ne sont pas venus Will-Tree, nous irons en
reconnaissance.
Nous ?
Oui ! nous ! Rien ne serait plus imprudent que de se
sparer ! Qui sait sil ne faudra pas nous rfugier dans les bois
du centre, nous y cacher pendant quelques jours jusquau
dpart du prao ! Non ! nous resterons ensemble, Tartelett !
Chut ! dit le professeur dune voix tremblante. Il me
semble que jentends au-dehors
Godfrey se hissa de nouveau la fentre et redescendit
presque aussitt.
Non ! dit-il. Rien encore de suspect ! Ce sont nos btes qui
rentrent sous le bois.
Chasses, peut-tre ! scria Tartelett.
Elles paraissent fort tranquilles, au contraire, rpondit
Godfrey. Je croirais plutt quelles viennent seulement chercher
un abri contre la rose du matin.
Ah ! murmura Tartelett dun ton si piteux que Godfrey et
ri volontiers sans la gravit des circonstances, voil des choses
qui ne nous arriveraient pas lhtel Kolderup, dans
Montgomery-Street !
Le jour ne tardera pas se lever, dit alors Godfrey. Avant
une heure, si les indignes nont pas paru, nous quitterons WillTree, et nous irons en reconnaissance dans le nord de lle. Vous
tes bien capable de tenir un fusil, Tartelett ?

163

Tenir ! oui !
Et de tirer dans une direction dtermine ?
Je ne sais pas ! Je nai jamais essay, et vous pouvez tre
sr, Godfrey, que ma balle nira pas
Qui sait si ta dtonation seule ne suffira pas effrayer ces
sauvages !
Une heure aprs, il faisait assez jour pour que le regard pt
stendre au-del du groupe de squoias.
Godfrey releva alors successivement, mais avec prcaution,
les auvents des deux fentres. travers celle qui souvrait vers le
sud, il ne vit rien que dordinaire. Les animaux domestiques
erraient paisiblement sous les arbres et ne paraissaient
nullement effrays. Examen fait, Godfrey referma soigneusement cette fentre. travers la baie dirige vers le nord, la vue
pouvait se porter jusquau littoral. On apercevait mme, deux
milles environ, lextrmit de Flag-Point ; mais lembouchure du
rio, lendroit o les sauvages avaient dbarqu la veille, ntait
pas visible.
Godfrey regarda dabord, sans se servir de sa lunette, afin
dobserver les environs de Will-Tree de ce ct de lle Phina.
Tout tait parfaitement tranquille. Godfrey, prenant alors sa
lunette, parcourut le priple du littoral jusqu la pointe du
promontoire de Flag-Point. Peut-tre, et comme lavait dit
Tartelett, bien que cela et t inexplicable, les naturels se
seraient-ils rembarqus, aprs une nuit passe terre, sans
mme avoir cherch reconnatre si lle tait habite.

164

XVII
Dans lequel le fusil du professeur Tartelett
fait vritablement merveille
Mais alors une exclamation chappa Godfrey, qui fit
bondir le professeur. On nen pouvait plus douter, les sauvages
devaient savoir que lle tait occupe par des tres humains,
puisque le pavillon, hiss jusqualors lextrmit du cap,
emport par eux, ne flottait plus en berne au mt de Flag-Point !
Le moment tait donc venu de mettre excution le parti
projet : aller en reconnaissance, afin de voir si les naturels
taient encore dans lle et ce quils y faisaient.
Partons, dit-il son compagnon.
Partir ! mais rpondit Tartelett.
Aimez-vous mieux rester ici ?
Avec vous, Godfrey oui !
Non seul !
Seul ! jamais !
Venez donc
Tartelett, comprenant bien que rien ne ferait revenir
Godfrey sur sa dcision, se dcida laccompagner. Demeurer
seul Will-Tree, il nen aurait pas eu le courage.
Avant de sortir, Godfrey sassura que ses armes taient en
tat. Les deux fusils furent chargs balle, et lun deux passa
dans la main du professeur, qui parut aussi embarrass de cet
165

engin que let t un naturel des Pomotou. En outre, il dut


suspendre un des couteaux de chasse sa ceinture, laquelle
tait dj attache la cartouchire. La pense lui tait bien
venue demporter aussi sa pochette simaginant peut-tre que
des sauvages seraient sensibles au charme de ce crincrin, dont
tout le talent dun virtuose net pas rachet laigreur.
Godfrey eut quelque peine lui faire abandonner cette ide,
aussi ridicule que peu pratique.
Il devait tre alors six heures du matin. La cime des
squoias sgayait des premiers rayons du soleil.
Godfrey entrouvrit la porte, il fit un pas au-dehors, il
observa le groupe darbres.
Solitude complte.
Les animaux taient retourns dans la prairie. On les voyait
brouter tranquillement, un quart de mille. Rien chez eux ne
dnotait la moindre inquitude.
Godfrey fit signe Tartelett de le rejoindre. Le professeur,
tout fait gauche sous son harnais de combat, le suivit, non
sans montrer quelque hsitation.
Alors Godfrey referma la porte, aprs stre assur quelle se
confondait absolument avec lcorce du squoia. Puis, ayant jet
au pied de larbre un paquet de broussailles, qui furent
maintenues par quelques grosses pierres, il se dirigea vers le rio,
dont il comptait descendre les rives, sil le fallait, jusqu son
embouchure.
Tartelett le suivait, non sans faire prcder chacun de ses
pas dun regard inquiet, port circulairement jusqu la limite

166

de lhorizon ; mais la crainte de rester seul fit quil ne se laissa


point devancer.
Arriv la lisire du groupe darbres, Godfrey sarrta.
Tirant alors sa lorgnette de son tui, il parcourut avec une
extrme attention toute la partie du littoral qui se dveloppait
depuis le promontoire de Flag-Point jusqu langle nord-est de
lle.
Pas un tre vivant ne sy montrait ; pas une fume de
campement ne slevait dans lair.
Lextrmit du cap tait galement dserte, mais on y
retrouverait, sans doute, de nombreuses empreintes de pas
frachement faites. Quant au mt, Godfrey ne stait pas tromp.
Si la hampe se dressait toujours sur la dernire roche du cap,
elle tait veuve de son pavillon. videmment les naturels, aprs
tre venus jusqu cet endroit, staient empars de ltoffe
rouge, qui devait exciter leur convoitise ; puis, ils avaient d
regagner leur embarcation lembouchure du rio.
Godfrey se retourna alors de manire embrasser du regard
tout le littoral de louest.
Ce ntait quun vaste dsert depuis Flag-Point jusquaudel du primtre de Dream-Bay.
Du reste, nulle embarcation napparaissait la surface de la
mer. Si les naturels avaient repris leur prao, il fallait en conclure
que, maintenant, il rasait le rivage, labri des roches, et dassez
prs pour quil ne ft pas possible de lapercevoir.
Cependant Godfrey ne pouvait pas, ne voulait pas rester
dans lincertitude. Il lui importait de savoir si, oui ou non, le
prao avait dfinitivement quitt lle.

167

Or, dans le but de sen assurer, il tait ncessaire de gagner


lendroit o les naturels avaient dbarqu la veille, cest--dire
lembouchure mme du rio, qui formait une troite crique.
Cest ce qui fut immdiatement tent.
Les bords du petit cours deau, ombrags de quelques
bouquets darbres, taient encadrs darbustes sur un espace de
deux milles environ. Au-del, pendant cinq six cents yards
jusqu la mer, le rio coulait rives dcouvertes. Cette
disposition allait donc permettre de sapprocher, sans risquer
dtre aperus, prs du lieu de dbarquement. Il se pouvait,
cependant, que les sauvages se fussent dj hasards remonter
le cours du ruisseau. Aussi, afin de parer cette ventualit, il y
aurait lieu de navancer quavec une extrme prudence.
Cependant Godfrey pensait, non sans raison, qu cette
heure matinale les naturels, fatigus par une longue traverse,
ne devaient pas avoir quitt le lieu de mouillage. Peut-tre
mme y dormaient-ils encore, soit dans leur pirogue, soit
terre. En ce cas, on verrait sil ne conviendrait pas de les
surprendre.
Le projet fut donc mis excution sans retard. Il importait
de ne pas se laisser devancer. En pareilles circonstances, le plus
souvent lavantage appartient aux premiers coups. Les fusils
arms, on en vrifia les amorces, les revolvers furent galement
visits ; puis, Godfrey et Tartelett commencrent descendre,
en se dfilant, la rive gauche du rio.
Tout tait calme aux alentours. Des voles doiseaux
sbattaient dune rive lautre, se poursuivant travers les
hautes branches, sans montrer aucune inquitude.
Godfrey marchait le premier, mais on peut croire que son
compagnon devait se fatiguer lui emboter le pas. En allant
dun arbre lautre, tous deux gagnaient ainsi vers le littoral,
168

sans trop risquer dtre aperus. Ici, les buissons darbustes les
drobaient la rive oppose ; l, leur tte mme disparaissait au
milieu des grandes herbes, dont lagitation aurait plutt
annonc le passage dun homme que celui dun animal. Mais,
quoi quil en soit, la flche dun arc ou la pierre dune fronde
pouvait toujours arriver limproviste. Il convenait de se dfier.
Cependant, malgr les recommandations qui lui taient
faites, Tartelett, butant mal propos contre certaines souches
fleur de terre, fit deux ou trois chutes, qui auraient pu
compromettre la situation. Godfrey en arriva regretter de
stre fait suivre dun tel maladroit. En vrit, le pauvre homme
ne devait pas lui tre dun grand secours. Mieux et valu, sans
doute, le laisser Will-Tree, ou, sil navait pas voulu y
consentir, le cacher dans quelque taillis de la fort ; mais il tait
trop tard.
Une heure aprs avoir quitt le groupe des squoias,
Godfrey et son compagnon avaient franchi un mille un mille
seulement , car la marche ntait pas facile sous ces hautes
herbes et entre ces haies darbustes. Ni lun ni lautre navaient
encore rien vu de suspect.
En cet endroit, les arbres manquaient sur un espace dune
centaine de yards au moins, le rio coulait entre ses rives
dnudes, le pays se montrait plus dcouvert.
Godfrey sarrta. Il observa soigneusement toute la prairie
sur la droite et sur la gauche du ruisseau.
Rien encore de nature inquiter, rien qui indiqut
lapproche des sauvages. Il est vrai que ceux-ci, ne pouvant
douter que lle ne ft habite, ne se seraient point avancs sans
prcautions ; ils auraient mis autant de prudence saventurer,
en remontant le cours de la petite rivire, que Godfrey en
mettait le descendre. Il fallait donc supposer que, sils rdaient
aux environs, ce ntait pas sans profiter, eux aussi, de labri de
169

ces arbres ou de ces hauts buissons de lentisques et de myrtes,


trs convenablement disposs pour une embuscade.
Effet bizarre, mais assez naturel, en somme. mesure quil
avanait, Tartelett, ne voyant aucun ennemi, perdait peu peu
de ses inquitudes et commenait parler avec mpris de ces
cannibales pour rire . Godfrey, au contraire, paraissait tre
plus anxieux. Ce fut en redoublant de prcautions, quaprs
avoir travers lespace dnud, il reprit la rive gauche sous le
couvert des arbres.
Une heure de marche le conduisit alors lendroit o les
rives ntaient plus bordes que darbustes rabougris, o lherbe,
moins paisse, commenait se ressentir du voisinage de la
mer.
Dans ces conditions, il tait difficile de se cacher, moins de
ne plus savancer quen rampant sur le sol.
Cest ce que fit Godfrey, cest aussi ce quil recommanda
Tartelett de faire.
Il ny a plus de sauvages ! Il ny a plus danthropophages !
Ils sont partis ! dit le professeur.
Il y en a ! rpondit vivement Godfrey voix basse. Ils
doivent tre l ! plat ventre, Tartelett, plat ventre ! Soyez
prt faire feu, mais ne tirez pas sans mon ordre !
Godfrey avait prononc ces paroles avec un tel accent
dautorit, que le professeur, sentant ses jambes se drober sous
lui, neut aucun effort faire pour se trouver dans la position
demande.
Et il fit bien !

170

En effet, ce ntait pas sans raison que Godfrey venait de


parler comme il lavait fait.
De la place que tous les deux occupaient alors, on ne
pouvait voir ni le littoral, ni lendroit o le rio se jetait dans la
mer. Cela tenait ce quun coude des berges arrtait
brusquement le regard une distance de cent pas ; mais, audessus de ce court horizon, ferm par les tumescences des rives,
une paisse fume slevait droit dans lair.
Godfrey, allong sous lherbe, le doigt sur la gchette de son
fusil, observait le littoral.
Cette fume, se dit-il, ne serait-elle pas de la nature de
celles que jai dj entrevues par deux fois ? Faut-il en conclure
que des naturels ont dj dbarqu au nord et au sud de lle,
que ces fumes provenaient de feux allums par eux ? Mais
non ! ce nest pas possible, puisque je nai jamais trouv ni
cendres, ni traces de foyer, ni charbons teints ! Ah ! cette fois,
je saurai bien quoi men tenir !
Et, par un habile mouvement de reptation que Tartelett
imita de son mieux, il parvint, sans dpasser les herbes de la
tte, se porter jusquau coude du rio.
De l, son regard pouvait observer aisment toute la partie
du rivage, travers laquelle se dversait la petite rivire.
Un cri faillit lui chapper ! Sa main saplatit sur lpaule
du professeur, pour lui interdire tout mouvement ! Inutile
daller plus loin ! Godfrey voyait enfin ce quil tait venu voir !
Un grand feu de bois, allum sur la grve, au milieu des
basses roches, secouait vers le ciel son panache de fume.
Autour de ce feu, lattisant avec de nouvelles brasses de bois
dont ils avaient fait un monceau, allaient et venaient les
171

naturels, qui avaient dbarqu la veille. Leur canot tait amarr


une grosse pierre, et, soulev par la mare montante, il se
balanait sur les petites lames du ressac.
Godfrey pouvait distinguer tout ce qui se passait sur la
plage, sans employer sa lunette. Il ntait pas plus de deux
cents pas du feu, dont il entendait mme les crpitements. Il
comprit aussitt quil navait point craindre dtre surpris parderrire, que tous les Noirs, quil avait compts dans le prao,
taient runis en cet endroit.
Dix sur douze, en effet, soccupaient, les uns entretenir le
foyer, les autres enfoncer des pieux en terre, avec lvidente
intention dinstaller une broche la mode polynsienne. Un
onzime, qui paraissait tre le chef, se promenait sur la grve, et
portait souvent les yeux vers lintrieur de lle, comme sil et
craint quelque attaque.
Godfrey reconnut sur les paules de ce naturel ltoffe rouge
de son pavillon, devenu un oripeau de toilette.
Quant au douzime sauvage, il tait tendu sur le sol,
troitement attach un piquet.
Godfrey ne comprit que trop quel sort ce malheureux tait
destin. Cette broche, ctait pour lembrocher ! Ce feu, ctait
pour le faire rtir ! Tartelett ne stait donc pas tromp la
veille, lorsque, par pressentiment, il traitait ces gens de
cannibales !
Il faut convenir aussi quil ne stait pas tromp davantage,
en disant que les aventures des Robinsons, vrais ou imaginaires,
taient toutes calques les unes sur les autres ! Bien
certainement, Godfrey et lui se trouvaient alors dans la mme
situation que le hros de Daniel de Foe, lorsque les sauvages
dbarqurent sur son le. Tous deux allaient, sans doute,
assister la mme scne de cannibalisme.
172

Eh bien, Godfrey tait dcid se conduire comme ce


hros ! Non ! il ne laisserait pas massacrer le prisonnier
quattendaient ces estomacs danthropophages ! Il tait bien
arm. Ses deux fusils quatre coups , ses deux revolvers
douze coups pouvaient avoir facilement raison de onze
coquins, que la dtonation dune arme feu suffirait peut-tre
faire dtaler. Cette dtermination prise, il attendit avec un
parfait sang-froid le moment dintervenir par un clat de foudre.
Il ne devait pas longtemps attendre.
En effet, vingt minutes peine staient coules, lorsque le
chef se rapprocha du foyer. Puis, dun geste, il montra le
prisonnier aux naturels qui attendaient ses ordres.
Godfrey se leva. Tartelett, sans savoir pourquoi, par
exemple, en fit autant. Il ne comprenait mme pas o en voulait
venir son compagnon, qui ne lui avait rien dit de ses projets.
Godfrey simaginait, videmment, que les sauvages, son
aspect, feraient un mouvement quelconque, soit pour fuir vers
leur embarcation, soit pour slancer vers lui
Il nen fut rien. Il ne semblait mme pas quil et t
aperu ; mais, ce moment, le chef fit un geste plus significatif
Trois de ses compagnons, se dirigeant vers le prisonnier,
vinrent le dlier et le forcrent marcher du ct du feu.
Ctait un homme jeune encore, qui, sentant sa dernire
heure venue, voulut rsister. Dcid, sil le pouvait, vendre
chrement sa vie, il commena par repousser les naturels qui le
tenaient ; mais il fut bientt terrass, et le chef, saisissant une
sorte de hache de pierre, slana pour lui fracasser la tte.

173

Godfrey poussa un cri qui fut suivi dune dtonation. Une


balle avait siffl dans lair, et il fallait quelle et mortellement
frapp le chef, car celui-ci tomba sur le sol.
Au bruit de la dtonation, les sauvages, surpris comme sils
navaient jamais entendu un coup de feu, sarrtrent. la vue
de Godfrey, ceux qui tenaient le prisonnier le lchrent un
instant.
Aussitt, ce pauvre diable de se relever, de courir vers
lendroit o il apercevait ce librateur inattendu.
En ce moment retentit une seconde dtonation.
Ctait Tartelett, qui, sans viser il fermait si bien les yeux,
lexcellent homme ! venait de tirer, et la crosse de son fusil lui
appliquait sur la joue droite la plus belle gifle quet jamais
reue un professeur de danse et de maintien.
Mais ce que cest que le hasard ! un second sauvage
tomba prs du chef.
Ce fut une droute alors. Peut-tre les survivants pensrentils quils avaient affaire une nombreuse troupe dindignes,
auxquels ils ne pourraient rsister ? Peut-tre furent-ils tout
simplement pouvants la vue de ces deux Blancs, qui
semblaient disposer dune foudre de poche ! Et les voil,
ramassant les deux blesss, les emportant, se prcipitant dans
leur prao, faisant force de pagaies pour sortir de la petite crique,
dployant leur voile, prenant le vent du large, filant vers le
promontoire de Flag-Point, quils ne tardrent pas doubler.
Godfrey neut pas la pense de les poursuivre. quoi bon en
tuer davantage ? Il avait sauv leur victime, il les avait mis en
fuite, ctait l limportant. Tout cela stait fait dans de telles
conditions que, certainement, ces cannibales noseraient jamais
174

revenir lle Phina. Tout tait donc pour le mieux. Il ny avait


plus qu jouir dune victoire, dont Tartelett nhsitait pas
sattribuer la grande part.
Pendant ce temps, le prisonnier avait rejoint son sauveur.
Un instant, il stait arrt, avec la crainte que lui inspiraient ces
tres suprieurs ; mais, presque aussitt, il avait repris sa
course. Ds quil fut arriv devant les deux Blancs, il se courba
jusquau sol ; puis, prenant le pied de Godfrey, il le plaa sur sa
tte en signe de servitude.
Ctait croire que ce naturel de la Polynsie, lui aussi, avait
lu Robinson Cruso !

175

XVIII
Qui traite de lducation morale et physique
dun simple indigne du Pacifique
Godfrey releva aussitt le pauvre diable, qui restait
prostern devant lui. Il le regarda bien en face.
Ctait un homme g de trente-cinq ans au plus,
uniquement vtu dun lambeau dtoffe qui lui ceignait les reins.
ses traits, comme la conformation de sa tte, on pouvait
reconnatre en lui le type du Noir africain. Le confondre avec les
misrables abtardis des les polynsiennes, qui, par la
dpression du crne, la longueur des bras, se rapprochent si
trangement du singe, cela net pas t possible.
Maintenant, comment il se faisait quun Ngre du Soudan
ou de lAbyssinie ft tomb entre les mains des naturels dun
archipel du Pacifique, on naurait pu le savoir que si ce noir et
parl langlais ou lune des deux ou trois langues europennes
que Godfrey pouvait entendre. Mais il fut bientt constant que
ce malheureux nemployait quun idiome absolument
incomprhensible probablement le langage de ces indignes,
chez lesquels, sans doute, il tait arriv fort jeune.
En effet, Godfrey lavait immdiatement interrog en
anglais : il nen avait obtenu aucune rponse. Il lui fit alors
comprendre par signes, non sans peine, quil voulait savoir son
nom.
Aprs quelques essais infructueux, ce Ngre, qui, en somme,
avait une trs intelligente et mme trs honnte figure, rpondit
la demande qui lui tait faite par ce seul mot :
Carfinotu.

176

Carfinotu ! scria Tartelett. Voyez-vous ce nom ? Je


propose, moi, de lappeler Mercredi , puisque cest
aujourdhui mercredi, ainsi que cela se fait toujours dans les les
Robinsons ! Est-ce quil est permis de se nommer Carfinotu ?
Si cest son nom, cet homme, rpondit Godfrey,
pourquoi ne le garderait-il pas ?
Et, en ce moment, il sentit une main sappuyer sur sa
poitrine, tandis que toute la physionomie du Noir semblait lui
demander comment il sappelait lui-mme.
Godfrey ! rpondit-il.
Le Noir essaya de rpter ce nom ; mais bien que Godfrey le
lui et rpt plusieurs fois, il ne parvint pas le prononcer
dune faon intelligible. Alors il se tourna vers le professeur,
comme pour savoir le sien.
Tartelett, rpondit celui-ci dun ton aimable.
Tartelett ! rpta Carfinotu.
Et il fallait que cet assemblage de syllabes ft convenablement accommod pour la disposition des cordes vocales de son
gosier, car il le pronona trs distinctement. Le professeur en
parut extrmement flatt. En vrit, il y avait de quoi ltre !
Cest alors que Godfrey, voulant mettre profit lintelligence de
ce Noir, essaya de lui faire comprendre quil dsirait savoir quel
tait le nom de lle. Il lui montra donc de la main lensemble
des bois, des prairies, des collines, puis le littoral qui les
encadrait, puis lhorizon de mer, et il linterrogea du regard.
Carfinotu, ne comprenant pas immdiatement ce dont il
sagissait, imita le geste de Godfrey, il tourna sur lui-mme en
parcourant des yeux tout lespace.
177

Arneka, dit-il enfin.


Arneka ? reprit Godfrey en frappant le sol du pied pour
mieux accentuer sa demande.
Arneka ! rpta le Noir.
Cela napprenait rien Godfrey, ni sur le nom gographique
que devait porter lle, ni sur sa situation dans le Pacifique. Ses
souvenirs ne lui rappelaient aucunement ce nom : ctait
probablement une dnomination indigne, peut-tre inconnue
des cartographes. Cependant, Carfinotu ne cessait de regarder
les deux Blancs, non sans quelque stupeur, allant de lun
lautre, comme sil et voulu bien tablir dans son esprit les
diffrences qui les caractrisaient. Sa bouche souriait en
dcouvrant de magnifiques dents blanches, que Tartelett
nexaminait pas sans une certaine rserve.
Si ces dents-l, dit-il, nont jamais mordu la chair
humaine, je veux que ma pochette clate dans ma main !
En tout cas, Tartelett, rpondit Godfrey, notre nouveau
compagnon na plus lair dun pauvre diable que lon va faire
cuire et manger ! Cest le principal !
Ce qui attirait plus particulirement lattention de
Carfinotu, ctaient les armes que portaient Godfrey et
Tartelett aussi bien le fusil quils tenaient la main que le
revolver pass leur ceinture.
Godfrey saperut aisment de ce sentiment de curiosit, Il
tait vident que le sauvage navait jamais vu darme feu. Se
disait-il que ctait un de ces tubes de fer qui avait lanc la
foudre, amen sa propre dlivrance ? On pouvait en douter.

178

Godfrey voulut alors lui donner, non sans raison, une haute
ide de la puissance des Blancs. Il arma son fusil, puis,
montrant Carfinotu une bartavelle qui voletait dans la prairie
une cinquantaine de pas, il paula vivement, et fit feu : loiseau
tomba.
Au bruit de la dtonation, le Noir avait fait un saut
prodigieux, que Tartelett ne put sempcher dadmirer au point
de vue chorgraphique. Surmontant alors sa frayeur, voyant le
volatile qui, laile casse, se tranait dans les herbes, il prit son
lan, et, aussi rapide quun chien de chasse, il courut vers
loiseau, puis, avec force gambades, moiti joyeux, moiti
stupfait, il le rapporta son matre.
Tartelett eut alors la pense de montrer Carfinotu que le
Grand-Esprit lavait gratifi, lui aussi, de la puissance foudroyante. Aussi, apercevant un martin-pcheur, tranquillement
perch sur un vieux tronc, prs du rio, il le coucha en joue.
Non ! fit aussitt Godfrey. Ne tirez pas, Tartelett !
Et pourquoi ?
Songez donc ! si, par malchance, vous alliez manquer cet
oiseau, nous serions diminus dans lesprit de ce Noir !
Et pourquoi le manquerais-je ? rpondit Tartelett, non
sans une petite pointe daigreur. Est-ce que pendant la bataille,
plus de cent pas, pour la premire fois que je maniais un fusil,
je nai pas touch en pleine poitrine lun de ces
anthropophages ?
Vous lavez touch, videmment, dit Godfrey, puisquil est
tomb, mais, croyez-moi, Tartelett, dans lintrt commun, ne
tentez pas deux fois la fortune !

179

Le professeur, un peu dpit, se laissa convaincre,


cependant ; il remit son fusil sur son paule crnement , et
tous deux, suivis de Carfinotu, revinrent Will-Tree.
L, ce fut une vritable surprise pour le nouvel hte de lle
Phina, que cet amnagement si heureusement dispos dans la
partie infrieure du squoia. On dut tout dabord lui indiquer,
en les employant devant lui, quel usage servaient ces outils,
ces instruments, ces ustensiles. Il fallait que Carfinotu
appartnt ou et vcu chez des sauvages placs au dernier rang
de lchelle humaine, car le fer mme semblait lui tre inconnu.
Il ne comprenait pas que la marmite ne prt pas feu, quand on la
mettait sur des charbons ardents ; il voulait la retirer, au grand
dplaisir de Tartelett, charg de surveiller les diffrentes phases
du bouillon. Devant un miroir qui lui fut prsent, il prouva
aussi une stupfaction complte : il le tournait, il le retournait
pour voir si sa propre personne ne se trouvait pas derrire.
Mais, cest peine un singe, ce moricaud ! scria le
professeur, en faisant une moue ddaigneuse.
Non, Tartelett, rpondit Godfrey, cest plus quun singe,
puisquil regarde derrire le miroir ce qui prouve de sa part un
raisonnement dont nest capable aucun animal !
Enfin, je le veux bien, admettons que ce ne soit pas un
singe, dit Tartelett, en secouant la tte dun air peu convaincu ;
mais nous verrons bien si un pareil tre peut nous tre bon
quelque chose !
Jen suis sr ! rpondit Godfrey.
En tout cas, Carfinotu ne se montra pas difficile devant les
mets qui lui furent prsents. Il les flaira dabord, il y gota du
bout des dents, et, en fin de compte, le djeuner dont il prit sa
part, la soupe dagouti, la bartavelle tue par Godfrey, une
180

paule de mouton, accompagne de camas et de yamph,


suffirent peine calmer la faim qui le dvorait.
Je vois que ce pauvre diable a bon apptit ! dit Godfrey.
Oui, rpondit Tartelett, et on fera bien de surveiller ses
instincts de cannibale, ce gaillard-l !
Allons donc, Tartelett ! Nous saurons lui faire passer le
got de la chair humaine, sil la jamais eu !
Je nen jurerais pas, rpondit le professeur. Il parat que
lorsquon y a got !
Pendant que tous deux causaient ainsi, Carfinotu les
coutait avec une extrme attention. Ses yeux brillaient
dintelligence. On voyait quil aurait voulu comprendre ce qui se
disait en sa prsence. Il parlait alors, lui aussi, avec une extrme
volubilit, mais ce ntait quune suite donomatopes dnues
de sens, dinterjections criardes, o dominaient les a et les ou,
comme dans la plupart des idiomes polynsiens.
Enfin, quel quil ft, ce Noir, si providentiellement sauv,
ctait un nouveau compagnon ; disons-le, ce devait tre un
dvou serviteur, un vritable esclave, que le hasard le plus
inattendu venait denvoyer aux htes de Will-Tree. Il tait
vigoureux, adroit, actif ; par la suite, aucune besogne ne le
rebuta. Il montrait une relle aptitude imiter ce quil voyait
faire. Ce fut de cette manire que Godfrey procda son
ducation. Le soin des animaux domestiques, la rcolte des
racines et des fruits, le dpeage des moutons ou agoutis, qui
devaient servir la nourriture du jour, la fabrication dune sorte
de cidre que lon tirait des pommes sauvages du manzanilla, il
sacquittait soigneusement de tout, aprs lavoir vu faire.

181

Quoi quen pt penser Tartelett, Godfrey nprouva jamais


aucune dfiance de ce sauvage, et il ne semblait pas quil dt
jamais avoir lieu de sen repentir. Sil sinquitait, ctait du
retour possible des cannibales, qui connaissaient maintenant la
situation de lle Phina.
Ds le premier jour, une couchette avait t rserve
Carfinotu dans la chambre de Will-Tree ; mais le plus souvent,
moins que la pluie ne tombt, il prfrait dormir au-dehors,
dans quelque creux darbre, comme sil et voulu tre mieux
post pour la garde de lhabitation.
Pendant les quinze jours qui suivirent son arrive sur lle,
Carfinotu accompagna plusieurs fois Godfrey la chasse. Sa
surprise tait toujours extrme voir tomber les pices de
gibier, ainsi frappes distance ; mais alors il faisait office de
chien avec un entrain, un lan, quaucun obstacle, haie, buisson,
ruisseau, ne pouvait arrter. Peu peu, Godfrey sattacha donc
trs srieusement ce Noir. Il ny avait quun progrs auquel
Carfinotu se montrait absolument rfractaire : ctait lemploi
de la langue anglaise. Quelque effort quil y mt, il ne parvenait
pas prononcer les mots les plus usuels que Godfrey, et surtout
le professeur Tartelett, senttant cette tche, essayaient de lui
apprendre.
Ainsi se passait le temps. Mais si le prsent tait assez
supportable, grce un heureux concours de circonstances, si
aucun danger immdiat ne menaait, Godfrey ne devait-il pas se
demander comment il pourrait jamais quitter cette le, par quel
moyen il parviendrait enfin se rapatrier ! Pas de jour o il ne
penst son oncle Will, sa fiance ! Ce ntait pas sans une
secrte apprhension quil voyait sapprocher la saison
mauvaise, qui mettrait entre ses amis, sa famille et lui, une
barrire plus infranchissable encore !
Le 27 septembre, une circonstance se produisit. Si elle
amena un surcrot de besogne pour Godfrey et ses deux
182

compagnons, elle leur assura, du moins, une abondante rserve


de nourriture.
Godfrey et Carfinotu taient occups la rcolte des
mollusques la pointe extrme de Dream-Bay, lorsquils
aperurent sous le vent une innombrable quantit de petits lots
mobiles, que la mare montante poussait doucement vers le
littoral. Ctait comme une sorte darchipel flottant, la surface
duquel se promenaient ou voletaient quelques-uns de ces
oiseaux de mer vaste envergure, que lon dsigne parfois sous
le nom dperviers marins.
Qutaient donc ces masses, qui voguaient de conserve,
slevant ou sabaissant londulation des lames ?
Godfrey ne savait que penser, lorsque Carfinotu se jeta
plat ventre ; puis, ramassant sa tte dans ses paules, repliant
sous lui ses bras et ses jambes, il se mit imiter les mouvements
dun animal qui rampe lentement sur le sol.
Godfrey le regardait, sans rien comprendre cette bizarre
gymnastique. Puis, tout coup :
Des tortues ! scria-t-il.
Carfinotu ne stait point tromp. Il y avait l, sur un
espace dun mille carr, des myriades de tortues qui nageaient
fleur deau. Cent brasses avant datteindre le littoral, la plupart
disparurent en plongeant, et les perviers, auxquels le point
dappui vint manquer, slevrent dans lair en dcrivant de
larges spirales. Mais, trs heureusement, une centaine de ces
amphibies ne tardrent pas schouer au rivage.
Godfrey et le Noir eurent vite fait de courir sur la grve audevant de ce gibier marin, dont chaque pice mesurait au moins
trois quatre pieds de diamtre. Or, le seul moyen dempcher
183

ces tortues de regagner la mer, ctait de les retourner sur le


dos ; ce fut donc cette rude besogne que Godfrey et Carfinotu
soccuprent, non sans grande fatigue.
Les jours suivants furent consacrs recueillir tout ce butin.
La chair de tortue, qui est excellente frache ou conserve,
pouvait tre garde sous ces deux formes. En prvision de
lhiver, Godfrey en fit saler la plus grande partie, de manire
pouvoir sen servir pour les besoins de chaque jour. Mais,
pendant quelque temps, il y eut sur la table certains bouillons de
tortue, dont Tartelett ne fut pas seul se rgaler.
part cet incident, la monotonie de lexistence ne fut plus
trouble en rien. Chaque jour, les mmes heures taient
consacres aux mmes travaux. Cette vie ne serait-elle pas plus
triste encore, lorsque la saison dhiver obligerait Godfrey et ses
compagnons se renfermer dans Will-Tree ? Godfrey ny
songeait pas sans une certaine anxit. Mais quy faire ?
En attendant, il continuait explorer lle Phina, il
employait chasser tout le temps que ne rclamait pas une plus
pressante besogne. Le plus souvent, Carfinotu laccompagnait,
tandis que Tartelett restait au logis. Dcidment, il ntait pas
chasseur, bien que son premier coup de fusil et t un coup de
matre !
Or, ce fut pendant une de ces excursions quil se produisit
un incident inattendu, de nature compromettre gravement
dans lavenir la scurit des htes de Will-Tree.
Godfrey et le Noir taient alls chasser dans la grande fort
centrale, au pied de la colline qui formait larte principale de
lle Phina. Depuis le matin, ils navaient vu passer que deux ou
trois antilopes travers les hautes futaies, mais une trop
grande distance pour quil et t possible de les tirer avec
quelque chance de les abattre.

184

Or, comme Godfrey, qui ntait point en qute de menu


gibier, ne cherchait pas dtruire pour dtruire, il se rsignait
revenir bredouille. Sil le regrettait, ce ntait pas tant pour la
chair dantilope que pour la peau de ces ruminants, dont il
comptait faire un bon emploi.
Il tait dj trois heures aprs-midi. Avant comme aprs le
djeuner, que son compagnon et lui avaient fait sous bois, il
navait pas t plus heureux. Tous deux sapprtaient donc
regagner Will-Tree pour lheure du dner, lorsque, au moment
de franchir la lisire de la fort, Carfinotu fit un bond ; puis, se
prcipitant sur Godfrey, il le saisit par les paules et lentrana
avec une vigueur telle, que celui-ci ne put rsister.
Vingt pas plus loin, Godfrey sarrtait, il reprenait haleine,
et, se tournant vers Carfinotu, il linterrogeait du regard.
Le Noir, trs effray, la main tendue, montrait un animal
immobile, moins de cinquante pas.
Ctait un ours gris, dont les pattes embrassaient le tronc
dun arbre, et qui remuait de haut en bas sa grosse tte, comme
sil et t sur le point de se jeter sur les deux chasseurs.
Aussitt, sans mme prendre le temps de la rflexion,
Godfrey arma son fusil et fit feu, avant que Carfinotu net pu
len empcher.
Lnorme plantigrade fut-il atteint par la balle ? cest
probable. tait-il tu ? on ne pouvait lassurer ; mais ses pattes
se dtendirent, et il roula au pied de larbre.
Il ny avait pas sattarder. Une lutte directe avec un aussi
formidable animal aurait pu avoir les plus funestes rsultats. On
sait que, dans les forts de la Californie, lattaque des ours gris

185

fait courir, mme aux chasseurs de profession, les plus terribles


dangers.
Aussi, le Noir saisit-il Godfrey par le bras, afin de lentraner
rapidement vers Will-Tree. Godfrey, comprenant quil ne
saurait tre trop prudent, se laissa faire.

186

XIX
Dans lequel la situation dj gravement compromise
se complique de plus en plus
La prsence dun fauve redoutable dans lle Phina, ctait l,
on en conviendra, de quoi proccuper au plus haut point ceux
que la mauvaise fortune y avait jets.
Godfrey peut-tre eut-il tort ne crut pas devoir cacher
Tartelett ce qui venait de se passer.
Un ours ! scria le professeur en regardant autour de lui
dun il effar, comme si les environs de Will-Tree eussent t
assaillis par une bande de ces fauves. Pourquoi un ours ?
Jusquici il ny avait pas eu dours dans notre le ! Sil y en a un,
il peut sen trouver plusieurs, et mme un grand nombre
dautres btes froces : des jaguars, des panthres, des tigres,
des hynes, des lions !
Tartelett voyait dj lle Phina livre toute une mnagerie
en rupture de cage.
Godfrey lui rpondit quil ne fallait rien exagrer. Il avait vu
un ours, ctait certain. Pourquoi jamais un de ces fauves ne
stait-il montr jusqualors, quand il parcourait les forts de
lle, cela, il ne pouvait se lexpliquer, et ctait vritablement
inexplicable. Mais, de l conclure que des animaux froces, de
toute espce, pullulaient maintenant dans les bois et les
prairies, il y avait loin. Nanmoins il conviendrait dtre prudent
et de ne plus sortir que bien arm.
Infortun Tartelett ! Depuis ce jour commena pour lui une
existence dinquitudes, dmotions, de transes, dpouvantes
irraisonnes, qui lui donna au plus haut degr la nostalgie du
pays natal.

187

Non, rptait-il, non ! Sil y a des btes jen ai assez, et je


demande men aller !
Il fallait le pouvoir.
Godfrey et ses compagnons eurent donc, dsormais, se
tenir sur leurs gardes. Une attaque pouvait se produire non
seulement du ct du littoral et de la prairie, mais aussi jusque
dans le groupe des squoias. Cest pourquoi de srieuses
mesures furent prises pour mettre lhabitation labri dune
agression subite. La porte fut solidement renforce, de manire
pouvoir rsister la griffe dun fauve. Quant aux animaux
domestiques, Godfrey aurait bien voulu leur construire une
table, o on aurait pu les renfermer, au moins la nuit, mais ce
ntait pas chose facile. On se borna donc les maintenir, autant
que possible, aux abords de Will-Tree dans une sorte denclos
de branchages, do ils ne pouvaient sortir. Mais cet enclos
ntait ni assez solide, ni assez lev pour empcher un ours ou
une hyne de le renverser ou de le franchir.
Toutefois, comme Carfinotu, malgr les insistances quon
lui fit, continuait veiller au dehors pendant la nuit, Godfrey
esprait toujours tre mme de prvenir une attaque directe.
Certes, Carfinotu sexposait en se constituant ainsi le
gardien de Will-Tree ; mais il avait certainement compris quil
rendait service ses librateurs, et il persista, quoi que Godfrey
pt lui dire, veiller, comme lordinaire, pour le salut
commun.
Une semaine se passa sans quaucun de ces redoutables
visiteurs net paru aux environs. Godfrey, dailleurs, ne
sloignait plus de lhabitation, moins quil ny et ncessit.
Tandis que les moutons, les chvres et autres paissaient dans la
prairie voisine, on ne les perdait pas de vue. Le plus souvent,
Carfinotu faisait loffice de berger. Il ne prenait point de fusil,
car il ne semblait pas quil et compris le maniement des armes
188

feu, mais un des couteaux de chasse tait pass sa ceinture,


une hache pendait sa main droite. Ainsi arm, le vigoureux
Noir net pas hsit se jeter au-devant dun tigre ou de tout
autre animal de la pire espce.
Cependant, comme ni lours ni aucun de ses congnres
navaient reparu depuis la dernire rencontre, Godfrey
commena se rassurer. Il reprit peu peu ses explorations et
ses chasses, mais sans les pousser aussi loin dans lintrieur de
lle. Pendant ce temps, lorsque le Noir laccompagnait,
Tartelett, bien renferm dans Will-Tree, ne se serait pas hasard
au-dehors, quand mme il se ft agi daller donner une leon de
danse ! Dautres fois aussi, Godfrey partait seul, et le professeur
avait alors un compagnon, linstruction duquel il se consacrait
obstinment.
Oui ! Tartelett avait dabord eu la pense denseigner
Carfinotu les mots les plus usuels de la langue anglaise ; mais il
dut y renoncer, tant le Noir semblait avoir lappareil phontique
mal conform pour ce genre de prononciation.
Alors, stait dit Tartelett, puisque je ne puis tre son
professeur, je serai son lve !
Et ctait lui qui stait mis en tte dapprendre lidiome que
parlait Carfinotu.
Godfrey eut beau lui dire que cela ne leur serait pas dune
grande utilit, Tartelett nen voulut pas dmordre. Il singnia
donc faire comprendre Carfinotu de lui nommer en sa
langue les objets quil lui dsignait de la main.
En vrit, il faut croire que llve Tartelett avait de grandes
dispositions, car, au bout de quinze jours, il savait bien quinze
mots ! Il savait que Carfinotu disait birsi pour dsigner le
feu, aradou pour dsigner le ciel, mervira pour dsigner
la mer, doura pour dsigner un arbre, etc. Il en tait aussi
189

fier que sil et obtenu un premier prix de polynsien au grand


concours.
Cest alors que, dans une pense de gratitude, il voulut
reconnatre ce que son professeur avait fait pour lui non plus
en essayant de lui faire corcher quelques mots danglais, mais
en lui inculquant les belles manires et les vrais principes de la
chorgraphie europenne.
L-dessus, Godfrey ne put sempcher de rire de bon cur !
Aprs tout, cela faisait passer le temps, et le dimanche, lorsquil
ny avait plus rien faire, il assistait volontiers au cours du
clbre professeur Tartelett, de San Francisco.
En vrit, il fallait voir cela ! Le malheureux Carfinotu
suait sang et eau se plier aux exercices lmentaires de la
danse ! Il tait docile, plein de bonne volont, cependant ; mais,
comme tous ses pareils, est-ce quil navait pas les paules
rentres, le ventre prominent, les genoux en dedans, les pieds
aussi ? Allez donc faire un Vestris ou un Saint-Lon dun
sauvage bti de la sorte !
Quoi quil en soit, le professeur y mit de la rage.
Dailleurs, Carfinotu, bien que tortur, y mettait du zle. Ce
quil dut souffrir, rien que pour placer ses pieds la premire
position, ne saurait simaginer ! Et quand il dut passer la
seconde, puis la troisime, ce fut bien autre chose encore !
Mais regarde-moi donc, entt ! criait Tartelett, qui
joignait lexemple la leon. En dehors, les pieds ! Plus en
dehors encore ! La pointe de celui-ci au talon de celui-l ! Ouvre
tes genoux, coquin ! Efface tes paules, bltre ! La tte droite !
Les bras arrondis !
Mais vous lui demandez limpossible ! disait Godfrey.
190

Rien nest impossible lhomme intelligent ! rpondait


invariablement Tartelett.
Mais sa conformation ne sy prte pas
Eh bien, elle sy prtera, sa conformation ! Il faudra bien
quelle sy prte, et, plus tard, ce sauvage me devra, du moins, de
savoir se prsenter convenablement dans un salon !
Mais, jamais, Tartelett, jamais il naura loccasion de se
prsenter dans un salon !
Eh ! quen savez-vous, Godfrey ? ripostait le professeur en
se redressant sur ses pointes. Lavenir nest-il pas aux nouvelles
couches ?
Ctait le mot de la fin de toutes les discussions de Tartelett.
Et alors, le professeur prenant sa pochette, son archet en tirait
de petits airs aigres, qui faisaient la joie de Carfinotu. Il ny
avait plus lexciter ! Sans se soucier des rgles chorgraphiques, quels sauts, quelles contorsions, quelles gambades !
Et Tartelett, rveur, voyant cet enfant de la Polynsie se
dmener de la sorte, se demandait si ces pas, peut-tre un peu
trop caractriss, ntaient point naturels ltre humain, bien
quils fussent en dehors de tous les principes de lart !
Mais nous laisserons le professeur de danse et de maintien
ses philosophiques mditations, pour revenir des questions
la fois plus pratiques et plus opportunes.
Pendant ses dernires excursions dans la fort ou la plaine,
soit quil ft seul, soit quil ft accompagn de Carfinotu,
Godfrey navait aperu aucun autre fauve. Il navait pas mme
retrouv trace de ces animaux. Le rio, auquel ils seraient venus
191

se dsaltrer, ne portait aucune empreinte sur ses berges. Pas de


hurlements, non plus, pendant la nuit, ni de rugissements
suspects. En outre, les animaux domestiques continuaient ne
donner aucun signe dinquitude.
Cela est singulier, se disait quelquefois Godfrey, et
cependant je ne me suis pas tromp ! Carfinotu, pas
davantage ! Cest bien un ours quil ma montr ! Cest bien sur
un ours que jai tir ! En admettant que je laie tu, cet ours
tait-il donc le dernier reprsentant de la famille des
plantigrades qui ft sur lle ?
Ctait absolument inexplicable ! Dailleurs, si Godfrey avait
tu cet ours, il aurait d retrouver son corps la place o il
lavait frapp. Or, cest vainement quil ly avait cherch ! Devaitil donc croire que lanimal, mortellement bless, et t mourir
au loin dans quelque tanire ? Ctait possible, aprs tout ; mais
alors, cette place, au pied de cet arbre, il y aurait eu des traces
de sang, et il ny en avait pas.
Quoi quil en soit, pensait Godfrey, peu importe, et
tenons-nous toujours sur nos gardes !
Avec les premiers jours de novembre, on peut dire que la
mauvaise saison avait commenc sous cette latitude inconnue.
Des pluies dj froides tombaient pendant quelques heures.
Plus tard, trs probablement, il surviendrait de ces averses
interminables, qui ne cessent pendant des semaines entires et
caractrisent la priode pluvieuse de lhiver la hauteur de ce
parallle.
Godfrey dut alors soccuper de linstallation dun foyer
lintrieur mme de Will-Tree foyer indispensable, qui
servirait aussi bien chauffer lhabitation pendant lhiver qu
faire la cuisine labri des ondes et des coups de vent.

192

Le foyer, on pouvait toujours ltablir dans un coin de la


chambre, entre de grosses pierres, les unes poses plat et les
autres de chant. La question tait den pouvoir diriger la fume
au-dehors, car, la laisser schapper par le long boyau qui
senfonait lintrieur du squoia jusquau haut du tronc, ce
ntait pas praticable.
Godfrey eut alors la pense demployer pour faire un tuyau
quelques-uns de ces longs et gros bambous qui croissaient en
certains endroits des berges du rio.
Il faut dire quil fut trs bien second en cette occasion par
Carfinotu. Le Noir comprit, non sans quelques efforts, ce que
voulait Godfrey. Ce fut lui qui laccompagna, lorsquil alla,
deux milles de Will-Tree, choisir des bambous parmi les plus
gros ; ce fut lui aussi qui laida monter son foyer. Les pierres
furent disposes sur le sol, au fond, en face de la porte ; les
bambous, vids de leur moelle, tarauds leurs nuds,
formrent, en sajustant lun dans lautre, un tuyau de suffisante
longueur, qui aboutissait une ouverture perce dans lcorce
du squoia. Cela pouvait donc suffire, pourvu quon veillt bien
ce que le feu ne prt pas aux bambous.
Godfrey eut bientt la satisfaction de voir flamber un bon
feu, sans empester de fume lintrieur de Will-Tree.
Il avait eu raison de procder cette installation, encore
plus raison de se hter de la faire.
En effet, du 3 au 10 novembre, la pluie ne cessa de tomber
torrentiellement. Il et t impossible de maintenir le feu
allum en plein air. Pendant ces tristes jours, il fallut demeurer
dans lhabitation. On ne dut en sortir que pour les besoins
urgents du troupeau et du poulailler.

193

Il arriva, dans ces conditions, que la rserve de camas vint


manquer. Ctait, par le fait, la substance qui tenait lieu de pain,
et dont la privation se fit bientt sentir.
Godfrey annona donc Tartelett un jour, le 10 novembre,
que, ds que le temps paratrait se remettre, Carfinotu et lui
iraient la rcolte des camas. Tartelett, qui ntait jamais press
de courir deux milles de l, travers une prairie dtrempe, se
chargea de garder la maison pendant labsence de Godfrey.
Or, dans la soire, le ciel commena se dbarrasser des
gros nuages que le vent douest y avait accumuls depuis le
commencement du mois, la pluie cessa peu peu, le soleil jeta
quelques lueurs crpusculaires. On put esprer que la journe
du lendemain offrirait quelques embellies, dont il serait urgent
de profiter.
Demain, dit Godfrey, je partirai ds le matin, et
Carfinotu maccompagnera.
Cest convenu ! rpondit Tartelett.
Le soir venu, le souper achev, comme le ciel, dgag de
vapeurs, laissait briller quelques toiles, le Noir voulut
reprendre au-dehors son poste habituel, quil avait d
abandonner pendant les pluvieuses nuits prcdentes. Godfrey
essaya bien de lui faire comprendre quil valait mieux rester
dans lhabitation, que rien ne ncessitait un surcrot de
surveillance, puisque aucun autre fauve navait t signal ;
mais Carfinotu sentta dans son ide. Il fallut le laisser faire.
Le lendemain, ainsi que lavait pressenti Godfrey, la pluie
navait pas tomb depuis la veille. Aussi, quand il sortit de WillTree, vers sept heures, les premiers rayons du soleil doraient-ils
lgrement lpaisse vote des squoias.

194

Carfinotu tait son poste, o il avait pass la nuit. Il


attendait. Aussitt, tous deux, bien arms et munis de grands
sacs, prirent cong de Tartelett, puis se dirigrent vers le rio,
dont ils comptaient remonter la rive gauche jusquaux buissons
de camas.
Une heure aprs, ils taient arrivs, sans avoir fait aucune
mauvaise rencontre.
Les racines furent rapidement dterres, et en assez grande
quantit pour remplir les deux sacs. Cela demanda trois heures,
de sorte quil tait environ onze heures du matin, lorsque
Godfrey et son compagnon reprirent la route de Will-Tree.
Marchant lun prs de lautre, se contentant de regarder,
puisquils ne pouvaient causer, ils taient arrivs un coude de
la petite rivire, au-dessus de laquelle se penchaient de grands
arbres, disposs comme un berceau naturel dune rive lautre,
lorsque, soudain, Godfrey sarrta.
Cette fois, ctait lui qui montrait Carfinotu un animal
immobile, en arrt au pied dun arbre, et dont les deux yeux
projetaient alors un clat singulier.
Un tigre ! scria-t-il.
Il ne se trompait pas. Ctait bien un tigre de grande taille,
arc-bout sur ses pattes de derrire, corchant de ses griffes le
tronc de larbre, enfin prt slancer.
En un clin dil, Godfrey avait laiss tomber son sac de
racines. Le fusil charg passait dans sa main droite, il larmait, il
paulait, il ajustait, il faisait feu.
Hurrah ! hurrah ! scria-t-il.

195

Cette fois, il ny avait pas en douter : le tigre, frapp par la


balle, avait fait un bond en arrire. Mais peut-tre ntait-il pas
mortellement bless, peut-tre allait-il revenir en avant, rendu
plus furieux encore par sa blessure !
Godfrey avait son fusil braqu, et de son second coup
menaait toujours lanimal.
Mais avant que Godfrey net pu le retenir, Carfinotu
stait prcipit vers lendroit o avait disparu le tigre, son
couteau de chasse la main.
Godfrey lui cria de sarrter, de revenir ! Ce fut en vain. Le
Noir, dcid, mme au pril de sa vie, achever lanimal, qui
ntait peut-tre que bless, ne lentendit pas ou ne voulut pas
lentendre.
Godfrey se jeta donc sur ses traces Lorsquil arriva sur la
berge, il vit Carfinotu aux prises avec le tigre, le tenant la
gorge, se dbattant dans une lutte effrayante, et, enfin, le
frappant au cur dune main vigoureuse.
Le tigre roula alors jusque dans le rio, dont les eaux,
grossies par les pluies prcdentes, lemportrent avec la vitesse
dun torrent. Le cadavre de lanimal, qui navait flott quun
instant sa surface, fut rapidement entran vers la mer.
Un ours ! un tigre ! Il ntait plus possible de douter que lle
ne recelt de redoutables fauves !
Cependant Godfrey, aprs avoir rejoint Carfinotu, stait
assur que le Noir navait reu dans sa lutte que quelques
raflures sans gravit. Puis, trs anxieux des ventualits que
leur rservait lavenir, il reprit le chemin de Will-Tree.

196

XX
Dans lequel Tartelett rpte sur tous les tons
quil voudrait bien sen aller
Lorsque Tartelett apprit quil y avait dans lle non
seulement des ours, mais des tigres, ses lamentations
recommencrent de plus belle. Maintenant il noserait plus
sortir ! Ces fauves finiraient par connatre le chemin de WillTree ! On ne serait plus en sret nulle part ! Aussi, ce que le
professeur, dans son effroi, demandait pour le protger, ctait
des fortifications, pour le moins, oui ! des murailles en pierre,
avec escarpes et contrescarpes, courtines et bastions, des
remparts, enfin, qui feraient un abri sr du groupe des squoias.
Faute de quoi, il voulait, ou tout au moins il voudrait bien sen
aller.
Moi aussi, rpondit simplement Godfrey.
En effet, les conditions dans lesquelles les htes de lle
Phina avaient vcu jusqualors ntaient plus les mmes. Lutter
contre le dnuement, lutter pour les besoins de la vie, ils y
avaient russi, grce dheureuses circonstances. Contre la
mauvaise saison, contre lhiver et ses menaces, ils sauraient
aussi se garder ; mais avoir se dfendre des animaux froces,
dont lattaque tait chaque instant possible, ctait autre
chose, et, en ralit, les moyens leur faisaient dfaut.
La situation, ainsi complique, devenait donc trs grave, en
attendant quelle devnt intenable.
Mais, se rptait sans cesse Godfrey, comment se fait-il
que pendant quatre mois, nous nayons pas vu un seul fauve
dans lle, et pourquoi, depuis quinze jours, avons-nous eu
lutter contre un ours et un tigre ? Quest-ce que cela veut
dire ?

197

Le fait pouvait tre inexplicable, mais il ntait que trop rel,


nous devons le reconnatre.
Godfrey, dont le sang-froid et le courage grandissaient
devant les preuves, ne se laissa pourtant pas abattre. Puisque
de dangereux animaux menaaient maintenant la petite colonie,
il importait de se mettre en garde contre leurs attaques, cela
sans tarder.
Mais quelles mesures prendre ? Il fut dabord dcid que les
excursions dans les bois ou au littoral seraient plus rares, quon
ne sen irait que bien arm au-dehors, et seulement lorsque cela
serait absolument ncessaire pour les besoins de la vie
matrielle.
Nous avons t assez heureux dans ces deux rencontres,
disait souvent Godfrey, mais une autre fois, nous ne nous en
tirerions peut-tre pas si bon compte ! Donc, il ne faut pas
sexposer sans ncessit absolue !
Toutefois, il ne suffisait pas de mnager les excursions, il
fallait absolument protger Will-Tree, aussi bien lhabitation
que ses annexes, le poulailler, le parc aux animaux, etc., o les
fauves ne seraient pas embarrasss de causer dirrparables
dsastres.
Godfrey songea donc, sinon fortifier Will-Tree suivant les
fameux plans de Tartelett, du moins relier entre eux les quatre
ou cinq grands squoias qui lentouraient. Sil parvenait tablir
une solide et haute palissade dun tronc lautre, on pourrait y
tre relativement en sret, ou tout au moins labri dun coup
de surprise.
Cela tait praticable Godfrey sen rendit compte aprs
avoir bien examin les lieux , mais ctait vritablement un
gros travail. En le rduisant autant que possible, il sagissait
encore dlever cette palissade sur un primtre de trois cents
198

pieds au moins. Que lon juge, daprs cela, la quantit darbres


quil faudrait choisir, abattre, charrier, dresser, afin que la
clture ft complte.
Godfrey ne recula pas devant cette besogne. Il fit part de ses
projets Tartelett, qui les approuva, en promettant un concours
actif ; mais, circonstance plus importante, il parvint faire
comprendre son plan Carfinotu, toujours prt lui venir en
aide.
On se mit sans retard louvrage.
Il y avait prs dun coude du rio, moins dun mille en
amont de Will-Tree, un petit bois de pins maritimes de
moyenne grosseur, dont les troncs, dfaut de madriers ou de
planches, sans avoir besoin dtre pralablement quarris,
pourraient, par leur juxtaposition, former une solide enceinte
palissade.
Cest ce bois que Godfrey et ses deux compagnons se
rendirent le lendemain, 12 novembre, ds laube. Bien arms, ils
ne savanaient quavec une extrme prudence.
a ne me va pas beaucoup, ces expditions-l ! murmurait
Tartelett, que ces nouvelles preuves aigrissaient de plus en
plus. Je voudrais bien men aller !
Mais Godfrey ne prenait plus la peine de lui rpondre. En
cette occasion, on ne consultait point ses gots, on ne faisait pas
mme appel son intelligence. Ctait laide de ses bras que
rclamait lintrt commun. Il fallait bien quil se rsignt ce
mtier de bte de somme.
Aucune mauvaise rencontre, dailleurs, ne signala ce
parcours dun mille, qui sparait Will-Tree du petit bois. En
vain les taillis avaient-ils t fouills avec soin, la prairie
199

observe dun horizon lautre. Les animaux domestiques quon


avait d y laisser patre ne donnaient aucun signe de frayeur.
Les oiseaux sy livraient leurs bats, sans plus de
proccupation que dhabitude.
Les travaux commencrent aussitt. Godfrey voulait avec
raison nentreprendre le charriage quaprs que tous les arbres
dont il avait besoin seraient abattus. On pourrait les travailler
avec plus de scurit, lorsquils seraient sur place.
Carfinotu rendit de trs grands services pendant cette dure
besogne. Il tait devenu trs habile au maniement de la hache et
de la scie. Sa vigueur lui permettait mme de continuer son
travail, lorsque Godfrey tait oblig de sarrter pour prendre
quelques instants de repos, et que Tartelett, les mains brises,
les membres moulus, naurait mme plus eu la force de soulever
sa pochette.
Cependant, linfortun professeur de danse et de
maintien, transform en bcheron, Godfrey avait rserv la part
la moins fatigante de la tche, cest--dire llagage des petites
branches. Malgr cela, lors mme que Tartelett net t pay
quun demi-dollar par jour, il aurait vol les quatre cinquimes
de son salaire !
Pendant six jours, du 12 au 17 novembre, ces travaux ne
discontinurent pas. On venait le matin ds laube, on emportait
de quoi djeuner, on ne rentrait Will-Tree que pour le repas
du soir. Le ciel ntait pas trs beau. De gros nuages sy
accumulaient parfois. Ctait un temps grains, avec des
alternatives de pluie et de soleil. Aussi, pendant les averses, les
bcherons se garaient-ils de leur mieux sous les arbres, puis ils
reprenaient leur besogne un instant interrompue.
Le 18, tous les arbres, tts, branchs, gisaient sur le sol,
prts tre charris Will-Tree.

200

Pendant ce temps, aucun fauve ntait apparu dans les


environs du rio. Ctait se demander sil en restait encore dans
lle ; si lours et le tigre, mortellement frapps, ntaient pas
chose bien invraisemblable ! les derniers de leur espce.
Quoi quil en ft, Godfrey ne voulut point abandonner son
projet dlever une solide palissade, afin dtre galement
labri dun coup de main des sauvages et dun coup de patte des
ours ou des tigres. Dailleurs, le plus fort tait fait, puisquil ny
avait plus qu convoyer ces bois jusqu lemplacement o ils
seraient mis en uvre.
Nous disons le plus fort tait fait , bien quil semblt que
ce charriage dt tre extrmement pnible. Sil nen fut rien,
cest que Godfrey avait eu une ide trs pratique, qui devait
singulirement allger la tche : ctait demployer le courant du
rio, que la crue, occasionne par les dernires pluies, rendait
assez rapide, transporter tous ces bois. On formerait de petits
trains, et ils sen iraient tranquillement jusqu la hauteur du
groupe des squoias que le ruisseau traversait obliquement. L,
le barrage form par le petit pont. les arrterait tout
naturellement. De cet endroit Will-Tree, il resterait peine
vingt-cinq pas franchir.
Si quelquun se montra particulirement satisfait du
procd, qui allait lui permettre de relever sa qualit dhomme
si malencontreusement compromise, ce fut bien le professeur
Tartelett.
Ds le 18, les premiers trains flotts furent tablis. Ils
drivrent sans accident jusquau barrage. En moins de trois
jours, le 20 au soir, tout cet abattis tait rendu destination.
Le lendemain, les premiers troncs, enfoncs de deux pieds
dans le sol, commenaient se dresser, de manire relier
entre eux les principaux squoias qui entouraient Will-Tree.

201

Une armature de forts et flexibles branchages, les prenant par


leur tte, appointie la hache, assurait la solidit de lensemble.
Godfrey voyait avec une extrme satisfaction savancer ce
travail, et il lui tardait quil ft fini.
La palissade une fois acheve, disait-il Tartelett, nous
serons vritablement chez nous.
Nous ne serons vritablement chez nous, rpondit le
professeur dun ton sec, que lorsque nous serons
Montgomery-Street, dans nos chambres de lhtel Kolderup !
Il ny avait pas discuter cette opinion. Le 26 novembre, la
palissade tait aux trois quarts monte. Elle comprenait, parmi
les squoias rattachs lun lautre, celui dans le tronc duquel
avait t tabli le poulailler, et lintention de Godfrey tait dy
construire une table. Encore trois ou quatre jours, lenceinte
serait acheve. Il ne sagirait donc plus que dy adapter une
porte solide, qui assurerait dfinitivement la clture de WillTree.
Mais le lendemain, 27 novembre, ce travail fut interrompu
par suite dune circonstance quil convient de rapporter avec
quelques dtails, car elle rentrait dans lordre des choses
inexplicables, particulires lle Phina.
Vers huit heures du matin, Carfinotu stait hiss par le
boyau intrieur jusqu la fourche du squoia, afin de fermer
plus hermtiquement lorifice par lequel le froid pouvait
pntrer avec la pluie, lorsquil fit entendre un cri singulier.
Godfrey, qui travaillait la palissade, relevant la tte,
aperut le Noir, dont les gestes expressifs signifiaient de venir le
rejoindre sans retard.

202

Godfrey, pensant que Carfinotu ne pouvait vouloir le


dranger sil ny avait pas cela quelque srieux motif, prit sa
lunette, sleva dans le boyau intrieur, passa par lorifice, et se
trouva bientt califourchon sur une des matresses branches.
Carfinotu, dirigeant alors son bras vers langle arrondi que
lle Phina faisait au Nord-Est, montra une vapeur qui slevait
dans lair, comme un long panache.
Encore ! scria Godfrey.
Et, braquant sa lunette vers le point indiqu, il dut constater
que, cette fois, il ny avait pas derreur possible, que ctait bien
une fume, quelle devait schapper dun foyer important,
puisquon lapercevait trs distinctement une distance de prs
de cinq milles.
Godfrey se tourna vers le Noir.
Celui-ci exprimait sa surprise par ses regards, par ses
exclamations, par toute son attitude enfin. Certainement, il
ntait pas moins stupfait que Godfrey de cette apparition.
Dailleurs, au large, il ny avait pas un navire, pas une
embarcation indigne ou autre, rien qui indiqut quun
dbarquement et t rcemment fait sur le littoral.
Ah ! cette fois, je saurai dcouvrir le feu qui produit cette
fume ! scria Godfrey.
Et montrant langle nord-est de lle, puis la partie infrieure
du squoia, il fit Carfinotu le geste dun homme qui voulait se
rendre en cet endroit, sans perdre un instant.
Carfinotu le comprit. Il fit mme mieux que le comprendre,
il lapprouva de la tte.
203

Oui, se dit Godfrey, sil y a l un tre humain, il faut savoir


qui il est, do il est venu ! Il faut savoir pourquoi il se cache ! Il
y va de notre scurit tous !
Un moment aprs, Carfinotu et lui taient descendus au
pied de Will-Tree. Puis, Godfrey, mettant Tartelett au courant
de ce quil avait vu, de ce quil allait faire, lui proposait de les
accompagner tous les deux jusquau nord du littoral.
Une dizaine de milles franchir dans la journe, ce ntait
pas pour tenter un homme qui regardait ses jambes comme la
partie la plus prcieuse de son individu, uniquement destine
de nobles exercices. Il rpondit donc quil prfrait rester WillTree.
Soit, nous irons seuls, rpondit Godfrey, mais ne nous
attendez pas avant ce soir !
Cela dit, Carfinotu et lui, emportant quelques provisions,
afin de pouvoir djeuner en route, partirent, aprs avoir pris
cong du professeur, dont lopinion personnelle tait quils ne
trouveraient rien et allaient se fatiguer en pure perte.
Godfrey emportait son fusil et son revolver ; le Noir, la
hache et le couteau de chasse qui tait devenu son arme
favorite. Ils traversrent le pont de planches, se retrouvrent sur
la rive droite du rio, puis, travers la prairie, ils se dirigrent
vers le point du littoral o lon voyait la fume slever entre les
roches.
Ctait plus lEst que lendroit o Godfrey stait
inutilement rendu, lors de sa seconde exploration.

204

Tous deux allaient rapidement, non sans observer si la route


tait sre, si les buissons et les taillis ne cachaient pas quelque
animal dont lattaque et t redoutable.
Ils ne firent aucune mauvaise rencontre. midi, aprs avoir
mang, sans stre arrts mme un instant, tous deux
arrivaient au premier plan des roches qui bordaient la cte. La
fume, toujours visible, se dressait encore moins dun quart de
mille. Il ny avait plus qu suivre une direction rectiligne pour
arriver au but.
Ils htrent donc leur marche, mais en prenant quelques
prcautions, afin de surprendre et de ntre point surpris.
Deux minutes aprs, cette fume se dissipait, comme si le
foyer en et t subitement teint.
Mais Godfrey avait relev avec prcision lendroit au-dessus
duquel elle avait apparu. Ctait la pointe dun rocher de forme
bizarre, une sorte de pyramide tronque, facilement
reconnaissable. Le montrant son compagnon, il y marcha
droit.
Le quart de mille fut rapidement franchi ; puis, larrireplan escalad, Godfrey et Carfinotu se trouvrent sur la grve,
moins de cinquante pas du rocher.
Ils y coururent Personne ! Mais, cette fois, un feu
peine teint, des charbons demi calcins, prouvaient
clairement quun foyer avait t allum cette place.
Il y avait quelquun ici ! scria Godfrey, quelquun, il ny a
quun instant ! Il faut savoir !
Il appela Pas de rponse ! Carfinotu poussa un cri
retentissant Personne ne parut !
205

Les voil donc explorant tous les deux les roches voisines,
cherchant une caverne, une grotte, qui aurait pu servir dabri
un naufrag, un indigne, un sauvage
Ce fut en vain quils fouillrent les moindres anfractuosits
du littoral. Rien nexistait dun campement ancien ou nouveau,
pas mme de traces du passage dun homme quel quil ft.
Et cependant, rptait Godfrey, ce ntait point la fume
dune source chaude, cette fois ! Ctait bien celle dun feu de
bois et dherbes, et ce feu na pu sallumer seul !
Recherches vaines. Aussi, vers deux heures, Godfrey et
Carfinotu, aussi inquiets que dconcerts de navoir pu rien
dcouvrir, reprenaient-ils le chemin de Will-Tree.
On ne stonnera pas que Godfrey sen allt tout pensif. Il
lui semblait que son le tait maintenant sous lempire de
quelque puissance occulte. La rapparition de cette fume, la
prsence des fauves, cela ne dnotait-il pas quelque
complication extraordinaire ?
Et ne dut-il pas tre confirm dans cette ide quand, une
heure aprs tre rentr dans la prairie, il entendit un bruit
singulier, une sorte de cliquetis sec ? Carfinotu le repoussa
au moment o un serpent, roul sous les herbes, allait slancer
sur lui !
Des serpents, maintenant, des serpents dans lle, aprs
les ours et les tigres ! scria-t-il.
Oui ! ctait un de ces reptiles, bien reconnaissable au bruit
quil fit en senfuyant, un serpent sonnettes, de la plus
venimeuse espce, un gant de la famille des crotales !

206

Carfinotu stait jet entre Godfrey et le reptile, qui ne


tarda pas disparatre sous un pais taillis.
Mais le Noir, ly poursuivant, lui abattit la tte dun coup de
hache. Lorsque Godfrey le rejoignit, les deux tronons du reptile
tressautaient sur le sol ensanglant.
Puis, dautres serpents, non moins dangereux, se
montrrent encore, en grand nombre, sur toute cette partie de
la prairie que le ruisseau sparait de Will-Tree.
tait-ce donc une invasion de reptiles qui se produisait tout
coup ? Lle Phina allait-elle devenir la rivale de cette ancienne
Tenos, que ses redoutables ophidiens rendirent clbre dans
lantiquit, et qui donna son nom la vipre ?
Marchons ! marchons ! scria Godfrey, en faisant signe
Carfinotu de presser le pas.
Il tait inquiet. De tristes pressentiments lagitaient, sans
quil pt parvenir les matriser.
Sous leur influence, pressentant quelque malheur prochain,
il avait hte dtre de retour Will-Tree.
Et ce fut bien autre chose lorsquil approcha de la planche
jete sur le rio.
Des cris deffroi retentissaient sous le groupe des squoias.
On appelait au secours, avec un accent de terreur auquel il ny
avait pas se mprendre !
Cest Tartelett ! scria Godfrey. Le malheureux a t
attaqu ! Vite ! vite !

207

Le pont franchi, vingt pas plus loin, Tartelett fut aperu,


dtalant de toute la vitesse de ses jambes.
Un norme crocodile, sorti du rio, le poursuivait, la
mchoire ouverte. Le pauvre homme, perdu, fou dpouvante,
au lieu de se jeter droite, gauche, fuyait en ligne droite,
risquant ainsi dtre atteint ! Soudain il buta, il tomba Il
tait perdu.
Godfrey sarrta. En prsence de cet imminent danger, son
sang-froid ne labandonna pas un instant. Il paula son fusil, il
visa le crocodile au-dessous de lil.
La balle, bien dirige, foudroya le monstre, qui fit un bond
de ct et retomba sans mouvement sur le sol.
Carfinotu, slanant alors vers Tartelett, le releva
Tartelett en avait t quitte pour la peur ! Mais quelle peur !
Il tait six heures du soir.
Un instant aprs, Godfrey et ses deux compagnons taient
rentrs Will-Tree.
Quelles amres rflexions ils durent faire pendant ce repas
du soir ! Quelles longues heures dinsomnie se prparaient pour
ces htes de lle Phina, contre lesquels sacharnait maintenant
la mauvaise fortune !
Quant au professeur, dans ses angoisses, il ne trouvait
rpter que ces mots qui rsumaient toute sa pense :
Je voudrais bien men aller !

208

XXI
Qui se termine par une rflexion
absolument surprenante du ngre Carfinotu
La saison dhiver, si dure sous ces latitudes, tait enfin
venue. Les premiers froids se faisaient dj sentir, et il fallait
compter avec lextrme rigueur de la temprature. Godfrey dut
donc sapplaudir davoir tabli un foyer intrieur. Il va sans
dire que le travail de palissade avait t achev et quune solide
porte assurait maintenant la fermeture de lenceinte.
Durant les six semaines qui suivirent, cest--dire jusqu la
mi-dcembre, il y eut de bien mauvais jours, pendant lesquels il
ntait pas possible de saventurer au-dehors. Ce furent, pour
premier assaut, des bourrasques terribles. Elles branlrent le
groupe des squoias jusque dans leurs racines, elles jonchrent
le sol de branches casses, dont il fut fait une ample rserve
pour les besoins du foyer.
Les htes de Will-Tree se vtirent alors aussi chaudement
quils le purent ; les toffes de laine, trouves dans la malle,
furent utilises pendant les quelques excursions ncessaires au
ravitaillement ; mais le temps devint si excrable que lon dut se
consigner.
Toute chasse fut interdite, et la neige tomba bientt avec
une telle violence, que Godfrey aurait pu se croire dans les
parages inhospitaliers de lOcan polaire.
On sait, en effet, que lAmrique septentrionale, balaye par
les vents du Nord, sans quaucun obstacle puisse les arrter, est
un des pays les plus froids du globe. Lhiver sy prolonge
jusquau-del du mois davril. Il faut des prcautions exceptionnelles pour lutter contre lui. Cela donnait penser que lle
Phina tait situe beaucoup plus haut en latitude que Godfrey
ne lavait suppos.
209

De l, ncessit damnager lintrieur de Will-Tree le plus


confortablement possible ; mais on eut cruellement souffrir du
froid et de la pluie. Les rserves de loffice taient malheureusement insuffisantes, la chair de tortue conserve spuisait peu
peu ; plusieurs fois, il fallut sacrifier quelques ttes du
troupeau de moutons, dagoutis ou de chvres, dont le nombre
ne stait que peu accru depuis leur arrive sur lle.
Avec ces nouvelles preuves, que de tristes penses
hantrent lesprit de Godfrey !
Il arriva aussi que, pendant une quinzaine de jours, il ft
gravement abattu par une fivre intense. Sans la petite
pharmacie qui lui procura les drogues ncessaires son
traitement, peut-tre net-il pu se rtablir. Tartelett tait peu
apte, dailleurs, lui donner les soins convenables pendant cette
maladie. Ce fut Carfinotu, particulirement, quil dut de
revenir la sant.
Mais quels souvenirs et aussi quels regrets ! Cest quil ne
pouvait accuser que lui dune situation dont il ne voyait mme
plus la fin ! Que de fois, dans son dlire, il appela Phina, quil ne
comptait plus jamais revoir, son oncle Will, dont il se voyait
spar pour toujours ! Ah ! il fallait en rabattre de cette
existence des Robinsons, dont son imagination denfant stait
fait un idal ! Maintenant, il se voyait aux prises avec la ralit !
Il ne pouvait mme plus esprer de jamais rentrer au foyer
domestique !
Ainsi se passa tout ce triste mois de dcembre, la fin
duquel Godfrey commena seulement recouvrer quelques
forces.
Quant Tartelett, par grce spciale, sans doute, il stait
toujours bien port. Mais que de lamentations incessantes, que
de jrmiades sans fin ! Telle que la grotte de Calypso, aprs le
210

dpart dUlysse, Will-Tree ne rsonnait plus de son chant


celui de sa pochette, bien entendu, dont le froid racornissait les
cordes !
Il faut dire, aussi, que lune des plus graves proccupations
de Godfrey, ctait, en mme temps que lapparition des
animaux dangereux, la crainte de voir les sauvages revenir en
grand nombre lle Phina, dont la situation leur tait connue.
Contre une telle agression, lenceinte palissade naurait t
quune insuffisante barrire.
Tout bien examin, le refuge offert par les hautes branches
du squoia parut encore ce quil y avait de plus sr, et on
soccupa den rendre laccs moins difficile. Il serait toujours
ais de dfendre ltroit orifice par lequel il fallait dboucher
pour arriver au sommet du tronc.
Ce fut avec laide de Carfinotu que Godfrey parvint
tablir des saillies rgulirement espaces dune paroi lautre,
comme les marches dune chelle, et qui, relies par une longue
corde vgtale, permettaient de monter plus rapidement
lintrieur.
Eh bien, dit en souriant Godfrey, lorsque ce travail fut
fini, cela nous fait une maison de ville en bas, et une maison de
campagne en haut !
Jaimerais mieux une cave, pourvu quelle ft dans
Montgomery-Street ! rpondit Tartelett.
Nol arriva, ce Christmas tant ft dans tous les tatsUnis dAmrique ! Puis, ce fut ce premier jour de lan, plein des
souvenirs denfance, qui, pluvieux, neigeux, froid, sombre,
commena la nouvelle anne sous les plus fcheux auspices !

211

Il y avait alors six mois que les naufrags du Dream taient


sans communication avec le reste du monde.
Le dbut de cette anne ne fut pas trs heureux. Il devait
donner penser que Godfrey et ses compagnons seraient
soumis des preuves encore plus cruelles.
La neige ne cessa de tomber jusquau 18 janvier. Il avait
fallu laisser le troupeau aller pturer au dehors, afin de pourvoir
comme il le pourrait sa nourriture.
la fin du jour, une nuit trs humide, trs froide,
enveloppait lle tout entire, et le sombre dessous des squoias
tait plong dans une profonde obscurit.
Godfrey, Carfinotu, tendus sur leur couchette lintrieur
de Will-Tree, essayaient en vain de dormir. Godfrey, la
lumire indcise dune rsine, feuilletait quelques pages de la
Bible.
Vers dix heures, un bruit lointain, qui se rapprochait peu
peu, se fit entendre dans la partie nord de lle.
Il ny avait pas sy tromper. Ctaient des fauves qui
rdaient aux environs, et, circonstance plus effrayante, les
hurlements du tigre et de la hyne, les rugissements de la
panthre et du lion, se confondaient, cette fois, dans un
formidable concert.
Godfrey, Tartelett et le Noir staient soudain relevs, en
proie une indicible angoisse. Si, devant cette inexplicable
invasion danimaux froces, Carfinotu partageait lpouvante
de ses compagnons, il faut constater, en outre, que sa
stupfaction galait au moins son effroi.

212

Pendant deux mortelles heures, tous trois furent tenus en


alerte. Les hurlements clataient, par instants, peu de
distance ; puis ils cessaient tout coup, comme si la bande des
fauves, ne connaissant pas le pays quelle parcourait, sen ft
alle au hasard. Peut-tre, alors, Will-Tree chapperait-il une
agression !
Nimporte, pensait Godfrey, si nous ne parvenons pas
dtruire ces animaux jusquau dernier, il ny aura plus aucune
scurit pour nous dans lle !
Peu aprs minuit, les rugissements reprirent avec plus de
force, une distance moindre. Impossible de douter que la
troupe hurlante ne se rapprocht de Will-Tree.
Oui ! ce ntait que trop certain ! Et, cependant, ces animaux
froces, do venaient-ils ? Ils ne pouvaient avoir rcemment
dbarqu sur lle Phina ! Il fallait donc quils y fussent
antrieurement larrive de Godfrey ! Mais, alors, comment
toute cette bande avait-elle pu si bien se cacher, que, pendant
ses excursions et ses chasses, aussi bien travers les bois du
centre que dans les parties les plus recules du sud de lle,
Godfrey nen et jamais trouv aucune trace ! O tait donc la
mystrieuse tanire qui venait de vomir ces lions, ces hynes,
ces panthres, ces tigres ? Entre toutes les choses inexpliques
jusquici, celle-ci ntait-elle pas, vraiment, la plus inexplicable ?
Carfinotu ne pouvait en croire ce quil entendait. On la dit,
ctait mme chez lui de la stupfaction pousse la dernire
limite. la flamme du foyer qui clairait lintrieur de WillTree, on aurait pu observer sur son masque noir la plus trange
des grimaces.
Tartelett, lui, gmissait, se lamentait, grognait, dans son
coin. Il voulait interroger Godfrey sur tout cela ; mais celui-ci
ntait ni en mesure, ni en humeur de lui rpondre. Il avait le

213

pressentiment dun trs grand danger, il cherchait les moyens


de sy soustraire.
Une ou deux fois, Carfinotu et lui savancrent jusquau
milieu de lenceinte. Ils voulaient sassurer si la porte de
lenceinte tait solidement assujettie en dedans.
Tout coup, une avalanche danimaux dboula avec grand
bruit du ct de Will-Tree.
Ce ntait encore que le troupeau des chvres, des moutons,
des agoutis. Pris dpouvante, en entendant les hurlements des
fauves, en sentant leur approche, ces btes affoles avaient fui le
pturage et venaient sabriter derrire la palissade.
Il faut leur ouvrir ! scria Godfrey.
Carfinotu remuait la tte de haut en bas. Il navait pas
besoin de parler la mme langue que Godfrey pour le
comprendre !
La porte fut ouverte, et tout le troupeau pouvant se
prcipita dans lenceinte.
Mais cet instant, travers lentre libre, apparut une sorte
de flamboiement dyeux, au milieu de cette obscurit que le
couvert des squoias rendait plus paisse encore.
Il ntait plus temps de refermer lenceinte !
Se jeter sur Godfrey, lentraner malgr lui, le pousser dans
lhabitation, dont il retira brusquement la porte, cela fut fait par
Carfinotu dans la dure dun clair.
De nouveaux rugissements indiqurent que trois ou quatre
fauves venaient de franchir la palissade.
214

Alors, ces rugissements horribles se mla tout un concert


de blements et de grognements dpouvante. Le troupeau
domestique, pris l comme dans un pige, tait livr, et la
griffe des assaillants.
Godfrey et Carfinotu, qui staient hisss jusquaux deux
petites fentres perces dans lcorce du squoia, essayaient de
voir ce qui se passait au milieu de lombre.
videmment, les fauves tigres ou lions, panthres ou
hynes, on ne pouvait le savoir encore staient jets sur le
troupeau et commenaient leur carnage.
ce moment, Tartelett, dans un accs deffroi aveugle, de
terreur irraisonne, saisissant lun des fusils, voulut tirer par
lembrasure dune des fentres, tout hasard !
Godfrey larrta.
Non ! dit-il. Au milieu de cette obscurit il y a trop de
chances pour que ce soient des coups perdus. Il ne faut pas
gaspiller inutilement nos munitions ! Attendons le jour !
Il avait raison. Les balles auraient aussi bien atteint les
animaux domestiques que les animaux sauvages plus
srement mme, puisque ceux-l taient en plus grand nombre.
Les sauver, ctait maintenant impossible. Eux sacrifis, peuttre les fauves, repus, auraient-ils quitt lenceinte avant le lever
du soleil. On verrait alors comment il conviendrait dagir pour
se garder contre une agression nouvelle.
Mieux valait aussi, pendant cette nuit si noire ; et tant quon
le pouvait, ne pas rvler ces animaux la prsence dtres
humains quils pourraient bien prfrer des btes. Peut-tre
viterait-on ainsi une attaque directe contre Will-Tree.
215

Comme Tartelett tait incapable de comprendre ni un


raisonnement de ce genre, ni aucun autre, Godfrey se contenta
de lui retirer son arme. Le professeur vint alors se jeter sur sa
couchette, en maudissant les voyages, les voyageurs, les
maniaques, qui ne peuvent pas demeurer tranquillement au
foyer domestique !
Ses deux compagnons staient remis en observation aux
fentres. De l, ils assistaient, sans pouvoir intervenir, cet
horrible massacre qui soprait dans lombre. Les cris des
moutons et des chvres diminuaient peu peu, soit que
lgorgement de ces animaux ft consomm, soit que la plupart
se fussent chapps au-dehors, o les attendait une mort non
moins sre. Ce serait l une perte irrparable pour la petite
colonie ; mais Godfrey nen tait plus se proccuper de
lavenir. Le prsent tait assez inquitant pour absorber toutes
ses penses.
Il ny avait rien faire, rien tenter pour empcher cette
uvre de destruction.
Il devait tre onze heures du soir, lorsque les cris de rage
cessrent un instant.
Godfrey et Carfinotu regardaient toujours : il leur semblait
voir encore passer de grandes ombres dans lenceinte, tandis
quun nouveau bruit de pas arrivait leur oreille.
videmment, certains fauves attards, attirs par ces odeurs
de sang qui imprgnaient lair, flairaient des manations
particulires autour de Will-Tree. Ils allaient et venaient, ils
tournaient autour de larbre en faisant entendre un sourd
rauquement de colre. Quelques-unes de ces ombres
bondissaient sur le sol, comme dnormes chats. Le troupeau
gorg navait pas suffi contenter leur rage.

216

Ni Godfrey ni ses compagnons ne bougeaient. En gardant


une immobilit complte, peut-tre pourraient-ils viter une
agression directe.
Un coup malencontreux rvla soudain leur prsence et les
exposa de plus grands dangers.
Tartelett, en proie une vritable hallucination, stait lev.
Il avait saisi un revolver, et, cette fois, avant que Godfrey et
Carfinotu eussent pu len empcher, ne sachant plus ce quil
faisait, croyant peut-tre apercevoir un tigre se dresser devant
lui, il avait tir ! La balle venait de traverser la porte de WillTree.
Malheureux ! scria Godfrey, en se jetant sur Tartelett,
qui le Noir arrachait son arme.
Il tait trop tard. Lveil donn, des rugissements plus
violents clatrent au dehors. On entendit de formidables griffes
racler lcorce du squoia. De terribles secousses branlrent la
porte, qui tait trop faible pour rsister cet assaut..
Dfendons-nous ! scria Godfrey.
Et son fusil la main, sa cartouchire la ceinture, il reprit
son poste lune des fentres.
sa grande surprise, Carfinotu avait fait comme lui ! Oui !
le Noir, saisissant le second fusil une arme quil navait jamais
manie cependant , emplissait ses poches de cartouches et
venait de prendre place la seconde fentre.
Alors les coups de feu commencrent retentir travers ces
embrasures. lclair de la poudre, Godfrey dun ct,
Carfinotu de lautre, pouvaient voir quels ennemis ils avaient
affaire.
217

L, dans lenceinte, hurlant de rage, rugissant sous les


dtonations, roulant sous les balles qui en frapprent quelquesuns, bondissaient des lions, des tigres, des hynes, des
panthres pour le moins une vingtaine de ces froces
animaux ! leurs rugissements, qui retentissaient au loin,
dautres fauves allaient sans doute rpondre en accourant. Dj
mme on pouvait entendre des hurlements plus loigns, qui se
rapprochaient aux alentours de Will-Tree. Ctait croire que
toute une mnagerie de fauves stait soudainement vide dans
lle !
Cependant, sans se proccuper de Tartelett, qui ne pouvait
leur tre bon rien, Godfrey et Carfinotu, gardant tout leur
sang-froid, cherchaient ne tirer qu coup sr. Ne voulant pas
perdre une cartouche, ils attendaient que quelque ombre passt.
Alors le coup partait et portait, car aussitt un hurlement de
douleur prouvait que lanimal avait t atteint.
Au bout dun quart dheure, il y eut comme un rpit. Les
fauves se lassaient-ils donc dune attaque qui avait cot la vie
plusieurs dentre eux, ou bien attendaient-ils le jour pour
recommencer leur agression dans des conditions plus
favorables ?
Quoi quil en ft, ni Godfrey ni Carfinotu navaient voulu
quitter leur poste. Le Noir ne stait pas servi de son fusil avec
moins dhabilet que Godfrey. Si ce navait t l quun instinct
dimitation, il faut convenir quil tait surprenant.
Vers deux heures du matin, il y eut une nouvelle alerte
celle-l plus chaude que les autres. Le danger tait imminent, la
position lintrieur de Will-Tree allait devenir intenable.
En effet, des rugissements nouveaux clatrent au pied du
squoia. Ni Godfrey, ni Carfinotu, cause de la disposition des

218

fentres, perces latralement, ne pouvaient entrevoir les


assaillants, ni, par consquent, tirer avec chance de les frapper.
Maintenant, ctait la porte que ces btes attaquaient, et il
ntait que trop certain quelle sauterait sous leur pousse ou
cderait leurs griffes.
Godfrey et le Noir taient redescendus sur le sol. La porte
sbranlait dj sous les coups du dehors On sentait une
haleine chaude passer travers les fentes de lcorce.
Godfrey et Carfinotu essayrent de consolider cette porte
en ltayant avec les pieux qui servaient maintenir leurs
couchettes, mais cela ne pouvait suffire.
Il tait vident quelle serait enfonce avant peu, car les
fauves sy acharnaient avec rage surtout depuis que les coups
de fusil ne pouvaient plus les atteindre.
Godfrey tait donc rduit limpuissance. Si ses
compagnons et lui taient encore lintrieur de Will-Tree au
moment o les assaillants sy prcipiteraient, leurs armes
seraient insuffisantes les dfendre.
Godfrey avait crois les bras. Il voyait les ais de la porte se
disjoindre peu peu ! Il ne pouvait rien. Dans un moment de
dfaillance, il passa la main sur son front, comme dsespr.
Mais, reprenant presque aussitt possession de lui-mme :
En haut, dit-il, en haut ! tous !
Et il montrait ltroit boyau qui aboutissait la fourche par
lintrieur de Will-Tree.
Carfinotu et lui, emportant les fusils, les revolvers,
sapprovisionnrent de cartouches.
219

Il sagissait, maintenant, dobliger Tartelett les suivre


jusque dans ces hauteurs, o il navait jamais voulu saventurer.
Tartelett ntait plus l. Il avait pris les devants, pendant
que ses compagnons faisaient le coup de feu.
En haut ! rpta Godfrey.
Ctait une dernire retraite, o lon serait certainement
labri des fauves. En tout cas, si lun deux, tigre ou panthre,
tentait de slever jusque dans la ramure du squoia, il serait
ais de dfendre lorifice par lequel il lui faudrait passer.
Godfrey et Carfinotu ntaient pas une hauteur de trente
pieds, que des hurlements clatrent lintrieur de Will-Tree.
Quelques instants de plus, ils auraient t surpris. La porte
venait de sauter en dedans.
Tous deux se htrent de monter et atteignirent enfin
lorifice suprieur du tronc.
Un cri dpouvante les accueillit. Ctait Tartelett, qui avait
cru voir apparatre une panthre ou un tigre ! Linfortun
professeur tait cramponn une branche, avec leffroyable
peur de tomber.
Carfinotu alla lui, le fora saccoter dans une fourche
secondaire, o il lattacha solidement avec sa ceinture.
Puis, tandis que Godfrey allait se poster un endroit do il
commandait lorifice, Carfinotu chercha une autre place, de
manire pouvoir croiser son feu avec le sien.
Et on attendit.
220

Dans ces conditions, il y avait vraiment des chances pour


que les assigs fussent labri de toute atteinte.
Cependant Godfrey cherchait voir ce qui se passait audessous de lui, mais la nuit tait encore trop profonde. Alors il
cherchait entendre, et les rugissements, qui montaient sans
cesse, indiquaient bien que les assaillants ne songeaient point
abandonner la place.
Tout coup, vers quatre heures du matin, une grande lueur
se fit au bas de larbre. Bientt elle filtra travers les fentres et
la porte. En mme temps, une cre fume, spanchant par
lorifice suprieur, se perdit dans les hautes branches.
Quest-ce donc encore ? scria Godfrey.
Ce ntait que trop explicable. Les fauves, en ravageant tout
lintrieur de Will-Tree, avaient dispers les charbons du
foyer. Le feu stait aussitt communiqu aux objets que
renfermait la chambre. La flamme avait atteint lcorce que sa
scheresse rendait trs combustible. Le gigantesque squoia
brlait par sa base.
La situation devenait donc encore plus terrible quelle ne
lavait t jusque-l.
En ce moment, la lueur de lincendie, qui clairait
violemment les dessous du groupe des arbres, on pouvait
apercevoir les fauves bondir au pied de Will-Tree.
Presque au mme instant, une effroyable explosion se
produisit. Le squoia, effroyablement secou, trembla depuis
ses racines jusquaux extrmes branches de sa cime.

221

Ctait la rserve de poudre qui venait de sauter lintrieur


de Will-Tree, et lair, violemment chass, fit irruption par
lorifice, comme les gaz expulss dune bouche feu.
Godfrey et Carfinotu faillirent tre arrachs de leur poste.
Trs certainement, si Tartelett net pas t attach solidement,
il aurait t prcipit sur le sol.
Les fauves, pouvants par lexplosion, plus ou moins
blesss, venaient de prendre la fuite.
Mais, en mme temps, lincendie, aliment par cette subite
combustion de la poudre, prit une extension plus considrable.
Il savivait en montant au-dedans de lnorme tronc comme
dans une chemine dappel. De ces larges flammes, qui
lchaient les parois intrieures, les plus hautes se propagrent
bientt jusqu la fourche, au milieu des crpitements du bois
mort, semblables des coups de revolver. Une immense lueur
clairait, non seulement le groupe des arbres gants, mais aussi
tout le littoral depuis Flag-Point jusquau cap sud de DreamBay.
Bientt lincendie eut gagn les premires branches du
squoia, menaant datteindre lendroit o staient rfugis
Godfrey et ses deux compagnons. Allaient-ils. donc tre dvors
par ce feu quils ne pouvaient combattre, ou nauraient-ils plus
que la ressource de se prcipiter du haut de cet arbre pour
chapper aux flammes ?
Dans tous les cas, ctait la mort !
Godfrey cherchait encore sil y avait quelque moyen de sy
soustraire. Il nen voyait pas ! Dj les basses branches taient
en feu, et une paisse fume troublait les premires lueurs du
jour, qui commenait se lever dans lEst.

222

En cet instant, un horrible fracas de dchirement se


produisit. Le squoia, maintenant brl jusque dans ses racines,
craquait violemment, il sinclinait, il sabattait
Mais, en sabattant, le tronc rencontra ceux des arbres qui
lavoisinaient ; leurs puissantes branches sentremlrent aux
siennes, et il resta ainsi, obliquement couch, ne faisant pas un
angle de plus de quarante-cinq degrs avec le sol.
Au moment o le squoia sabattait, Godfrey et ses
compagnons se crurent perdus !
Dix-neuf janvier ! scria alors une voix, que Godfrey,
stupfait, reconnut cependant !
Ctait Carfinotu ! oui, Carfinotu, qui venait de
prononcer ces mots, et dans cette langue anglaise quil semblait
jusquici navoir pu ni parler ni comprendre !
Tu dis ? scria Godfrey, qui stait laiss glisser jusqu
lui travers le branchage.
Je dis, rpondit Carfinotu, que cest aujourdhui que
votre oncle Will doit arriver, et que, sil ne vient pas, nous
sommes fichus !

223

XXII
Lequel conclut en expliquant tout ce qui avait paru
tre absolument inexplicable jusquici
ce moment, et avant que Godfrey et pu rpondre, des
coups de fusil clataient peu de distance de Will-Tree.
En mme temps, une de ces pluies dorage, qui sont de
vritables cataractes, venait propos verser ses torrentielles
averses au moment o, dvorant les premires branches, les
flammes menaaient de se communiquer aux arbres sur
lesquels sappuyait Will-Tree.
Que devait penser Godfrey de cette srie dinexplicables
incidents : Carfinotu parlant langlais comme un Anglais de
Londres, lappelant par son nom, annonant la prochaine
arrive de loncle Will, puis ces dtonations darmes feu qui
venaient dclater soudain ?
Il se demanda sil devenait fou, mais il neut que le temps de
se poser ces questions insolubles.
En cet instant ctait cinq minutes peine aprs les
premiers coups de fusil , une troupe de marins apparaissait en
se glissant sous le couvert des arbres.
Godfrey et Carfinotu se laissaient aussitt glisser le long du
tronc, dont les parois intrieures brlaient encore.
Mais, au moment o Godfrey touchait le sol, il sentendit
interpeller, et par deux voix que, mme dans son trouble, il lui
et t impossible de ne pas reconnatre.
Neveu Godfrey, jai lhonneur de te saluer !
Godfrey ! cher Godfrey !
224

Oncle Will ! Phina ! Vous ! scria Godfrey confondu.


Trois secondes aprs, il tait dans les bras de lun, et il
serrait lautre dans les siens.
En mme temps, deux matelots, sur lordre du capitaine
Turcotte, qui commandait la petite troupe, grimpaient le long
du squoia pour dlivrer Tartelett, et le cueillaient avec tous
les gards dus sa personne.
Et alors, les demandes, les rponses, les explications de
schanger coup sur coup.
Oncle Will, vous ?
Oui ! nous !
Et comment avez-vous pu dcouvrir lle Phina ?
Lle Phina ! rpondit William W. Kolderup. Tu veux dire
lle Spencer ! Eh ! ce ntait pas difficile, il y a six mois que je
lai achete !
Lle Spencer !
laquelle tu avais donc donn mon nom, cher Godfrey ?
dit la jeune fille.
Ce nouveau nom me va, et nous le lui conserverons,
rpondit loncle, mais jusquici et pour les gographes, cest
encore lle Spencer, qui nest qu trois jours de San Francisco,
et sur laquelle jai cru utile de tenvoyer faire ton apprentissage
de Robinson !

225

Oh ! mon oncle ! oncle Will ! que dites-vous l ? scria


Godfrey. Hlas ! si vous dites vrai, je ne puis pas vous rpondre
que je ne lavais point mrit ! Mais alors, oncle Will, ce
naufrage du Dream ?
Faux ! rpliqua William W. Kolderup, qui ne stait jamais
vu de si belle humeur. Le Dream sest tranquillement enfonc
suivant les instructions que javais donnes Turcotte, en
remplissant deau ses water-ballast . Tu tes dit quil
sombrait pour tout de bon ; mais lorsque le capitaine a vu que
Tartelett et toi, vous alliez tranquillement la cte, il a fait
machine en arrire ! Trois jours plus tard, il rentrait San
Francisco, et cest lui qui nous a ramens aujourdhui lle
Spencer la date convenue !
Ainsi personne de lquipage na pri dans le naufrage ?
demanda Godfrey.
Personne si ce nest ce malheureux Chinois, qui stait
cach bord et quon na pas retrouv !
Mais cette pirogue ?
Fausse, la pirogue que javais fait fabriquer !
Mais ces sauvages ?
Faux, les sauvages, que tes coups de fusil nont
heureusement pas atteints ?
Mais Carfinotu ?
Faux, Carfinotu, ou plutt cest mon fidle Jup Brass, qui
a merveilleusement jou son rle de Vendredi, ce que je vois !

226

Oui ! rpondit Godfrey, et il ma sauv deux fois la vie


dans une rencontre avec un ours et un tigre
Faux, lours ! Faux, le tigre ! scria William W. Kolderup
en riant de plus belle. Empaills tous les deux, et dbarqus,
sans que tu laies vu, avec Jup Brass et ses compagnons !
Mais ils remuaient la tte et les pattes !
Au moyen dun ressort que Jup Brass allait remonter
pendant la nuit, quelques heures avant les rencontres quil te
prparait !
Quoi ! tout cela ? rptait Godfrey, un peu honteux de
stre laiss prendre ces supercheries.
Oui ! a allait trop bien dans ton le, mon neveu, et il
fallait te donner des motions !
Alors, rpondit Godfrey, qui prit le parti de rire, si vous
vouliez nous prouver de la sorte, oncle Will, pourquoi avoir
envoy une malle qui contenait tous les objets dont nous avions
tant besoin ?
Une malle ? rpondit William W. Kolderup. Quelle malle ?
Je ne tai jamais envoy de malle ! Est-ce que, par hasard ?
Et, ce disant, loncle se retourna vers Phina, qui baissait les
yeux en dtournant la tte.
Ah ! vraiment ! Une malle, mais alors il a fallu que
Phina ait eu pour complice
Et loncle Will se tourna vers le capitaine Turcotte, qui partit
dun gros rire.

227

Que vouliez-vous, monsieur Kolderup, rpondit-il, je peux


bien quelquefois vous rsister vous mais Miss Phina cest
trop difficile ! et, il y a quatre mois, pendant que vous maviez
envoy surveiller lle, jai mis mon canot la mer avec la susdite
malle
Chre Phina, ma chre Phina ! dit Godfrey en tendant la
main la jeune fille.
Turcotte, vous maviez pourtant promis le secret !
rpondit Phina en rougissant.
Et loncle William W. Kolderup, secouant sa grosse tte,
voulut en vain cacher quil tait trs mu.
Mais si Godfrey navait pu retenir un sourire de bonne
humeur, en entendant les explications que lui donnait loncle
Will, le professeur Tartelett ne riait pas, lui ! Il tait trs mortifi
de ce quil apprenait, lui ! Avoir t lobjet dune pareille
mystification, lui, professeur de danse et de maintien ! Aussi,
savanant avec beaucoup de dignit :
Monsieur William Kolderup, dit-il, ne soutiendra pas, je
pense, que lnorme crocodile dont jai failli tre la malheureuse
victime tait en carton et ressort ?
Un crocodile ? rpondit loncle.
Oui, monsieur Kolderup, rpondit alors Carfinotu,
auquel il convient de restituer son vrai nom de Jup Brass, oui,
un vritable crocodile, qui sest jet sur M. Tartelett, et
cependant, je nen avais point apport dans ma collection !
Godfrey raconta alors ce qui stait pass depuis quelque
temps, lapparition subite des fauves en grand nombre, de vrais
lions, de vrais tigres, de vraies panthres, puis lenvahissement
228

de vrais serpents, dont, pendant quatre mois, on navait pas


aperu un seul chantillon dans lle !
William W. Kolderup, dconcert son tour, ne comprit
rien tout cela. Lle Spencer cela tait connu depuis
longtemps ntait hante par aucun fauve, et ne devait pas
renfermer un seul animal nuisible, aux termes mmes de lacte
de vente.
Il ne comprit pas davantage ce que Godfrey lui raconta de
toutes les tentatives quil avait faites, propos dune fume qui
stait montre plusieurs fois en divers points de lle. Aussi se
montra-t-il trs intrigu devant des rvlations qui lui
donnaient penser que tout ne stait pas pass daprs ses
instructions, selon le programme que seul il avait t en droit de
faire.
Quant Tartelett, ce ntait pas un homme auquel on pt en
conter. part lui, il ne voulut rien admettre, ni du faux
naufrage, ni des faux sauvages, ni des faux animaux, et, surtout,
il ne voulut pas renoncer la gloire quil avait acquise, en
abattant de son premier coup de fusil le chef dune tribu
polynsienne un des serviteurs de lhtel Kolderup, qui,
dailleurs, se portait aussi bien que lui !
Tout tait dit, tout tait expliqu, sauf la grave question des
vritables fauves et de la fume inconnue. Cela faillit mme
rendre loncle Will trs rveur. Mais, en homme pratique, il
ajourna, par un effort de volont, la solution de ces problmes,
et sadressant son neveu :
Godfrey, dit-il, tu as toujours tant aim les les, que je suis
sr de ttre agrable et de combler tes vux en tannonant que
celle-ci est toi, toi seul ! Je ten fais cadeau ! Tu peux ten
donner, de ton le, tant que tu voudras ! Je ne songe pas te la
faire quitter de force et nentends point ten dtacher ! Sois donc
un Robinson toute ta vie, si le cur ten dit
229

Moi ! rpondit Godfrey, moi ! toute ma vie !


Phina, savanant son tour :
Godfrey, demanda-t-elle, veux-tu en effet rester sur ton
le ?
Plutt mourir ! scria-t-il, en se redressant dans un lan
dont la franchise ntait pas douteuse.
Mais se ravisant aussitt :
Eh bien, oui, reprit-il en semparant de la main de la jeune
fille, oui, jy veux rester, mais trois conditions : la premire,
cest que tu y resteras avec moi, chre Phina ; la deuxime, cest
que loncle Will sengagera y demeurer avec nous, et la
troisime, cest que laumnier du Dream viendra nous y marier
aujourdhui mme !
Il ny a pas daumnier sur le Dream, Godfrey ! rpondit
loncle Will, tu le sais bien, mais je pense quil y en a encore
San Francisco, et que l nous trouverons plus dun digne
pasteur qui consente nous rendre ce petit service ! Je crois
donc rpondre ta pense en te disant que, ds demain, nous
reprendrons la mer !
Alors Phina et loncle Will voulurent que Godfrey leur fit les
honneurs de son le. Le voil donc les promenant sous le groupe
des squoias, le long du rio, jusquau petit pont.
Hlas ! de la demeure de Will-Tree, il ne restait plus rien !
Lincendie avait tout dvor de cette habitation amnage la
base de larbre ! Sans larrive de William W. Kolderup, aux
approches de lhiver, leur petit matriel dtruit, de vritables

230

btes froces courant lle, nos Robinsons eussent t bien


plaindre !
Oncle Will, dit alors Godfrey, si javais donn cette le le
nom de Phina, laissez-moi ajouter que larbre dans lequel nous
demeurions sappelait Will-Tree !
Eh bien, rpondit loncle, nous en emporterons de la
graine pour en semer dans mon jardin de Frisco !
Pendant cette promenade, on aperut au loin quelques
fauves, mais ils nosrent pas sattaquer la troupe nombreuse
et bien arme des matelots du Dream. Toutefois, leur prsence
nen tait pas moins un fait absolument incomprhensible.
Puis, on revint bord, non sans que Tartelett et demand
la permission demporter son crocodile comme pice
lappui permission qui lui fut accorde.
Le soir, tout le monde tant runi dans le carr du Dream,
on ftait par un joyeux repas la fin des preuves de Godfrey
Morgan et ses fianailles avec Phina Hollaney.
Le lendemain, 20 janvier, le Dream appareillait sous le
commandement du capitaine Turcotte. huit heures du matin,
Godfrey, non sans quelque motion, voyait lhorizon de
lOuest seffacer, comme une ombre, cette le sur laquelle il
venait de faire cinq mois dune cole dont il ne devait jamais
oublier les leons.
La traverse se fit rapidement, par une mer magnifique,
avec un vent favorable qui permit dtablir les golettes du
Dream. Ah ! il allait droit son but, cette fois ! Il ne cherchait
plus tromper personne ! Il ne faisait pas des dtours sans
nombre, comme au premier voyage ! Il ne reperdait pas pendant
la nuit ce quil avait gagn pendant le jour !
231

Aussi, le 23 janvier, midi, aprs tre entr par la Porte


dor, dans la vaste baie de San Francisco, venait-il
tranquillement se ranger au warf de Marchant-Street.
Et que vit-on alors ?
On vit sortir du fond de la cale un homme qui, aprs avoir
atteint le Dream la nage, pendant la nuit de son mouillage
lle Phina, avait russi sy cacher une seconde fois !
Et quel tait cet homme ?
Ctait le Chinois Seng-Vou, qui venait de faire le voyage du
retour comme il avait fait celui de laller !
Seng-Vou savana vers William W. Kolderup.
Que monsieur Kolderup me pardonne, dit-il trs
poliment. Lorsque javais pris passage bord du Dream, je
croyais quil allait directement Shanga, o je voulais me
rapatrier ; mais, du moment quil revient San Francisco, je
dbarque !
Tous, stupfaits devant cette apparition, ne savaient que
rpondre lintrus qui les regardait en souriant.
Mais, dit enfin William W. Kolderup, tu nes pas rest
depuis six mois fond de cale, je suppose ?
Non ! rpondit Seng-Vou.
O tais-tu donc cach ?
Dans lle !
232

Toi ? scria Godfrey.


Moi !
Alors ces fumes ?
Il fallait bien faire du feu !
Et tu ne cherchais pas te rapprocher de nous, partager
la vie commune ?
Un Chinois aime vivre seul, rpondit tranquillement
Seng-Vou. Il se suffit lui-mme et na besoin de personne !
Et l-dessus, loriginal, saluant William W. Kolderup,
dbarqua et disparut.
Voil de quel bois sont faits les vrais Robinsons ! scria
loncle Will. Regarde celui-l, et vois si tu lui ressembles ! Cest
gal, la race anglo-saxonne aura du mal absorber des gens de
cet acabit !
Bon ! dit alors Godfrey, les fumes sont expliques par la
prsence de Seng-Vou, mais les fauves ?
Et mon crocodile ! ajouta Tartelett. Jentends que lon
mexplique mon crocodile !
Loncle William W. Kolderup, trs embarrass, se sentant
son tour et pour sa part mystifi sur ce point, passa sa main sur
son front comme pour en chasser un nuage.
Nous saurons cela plus tard, dit-il. Tout finit par se
dcouvrir qui sait chercher !
233

Quelques jours aprs, on clbrait en grande pompe le


mariage du neveu et de la pupille de William W. Kolderup. Si les
deux jeunes fiancs furent choys et fts par tous les amis du
richissime ngociant, nous le laissons penser.
Dans cette crmonie, Tartelett fut parfait de tenue, de
distinction, de comme il faut , et llve fit galement
honneur au clbre professeur de danse et de maintien.
Cependant, Tartelett avait une ide. Ne pouvant faire
monter son crocodile en pingle il le regrettait , il rsolut de
le faire tout simplement empailler. De cette faon, lanimal, bien
prpar, les mchoires entrouvertes, les pattes tendues,
suspendu au plafond, ferait le plus bel ornement de sa chambre.
Le crocodile fut donc envoy chez un clbre empailleur, qui
le rapporta lhtel quelques jours aprs. Tous, alors, de venir
admirer le monstre , auquel Tartelett avait failli servir de
pture !
Vous savez, monsieur Kolderup, do venait cet animal ?
dit le clbre empailleur en prsentant sa note.
Non ! rpondit loncle Will.
Cependant il avait une tiquette colle sous sa carapace.
Une tiquette ! scria Godfrey.
La voici, rpondit le clbre empailleur.
Et il montra un morceau de cuir, sur lequel ces mots taient
crits en encre indlbile :

234

Envoi de Hagenbeck, de Hambourg, J.-R. Taskinar, de


Stockton, U.S.A.
Lorsque William W. Kolderup eut lu ces mots, un
formidable clat de rire lui chappa.
Il avait tout compris.
Ctait son adversaire J.-R. Taskinar, son comptiteur
vinc, qui, pour se venger, aprs avoir achet toute une
cargaison de fauves, reptiles et autres animaux malfaisants, au
fournisseur bien connu des mnageries des Deux-Mondes,
lavait nuitamment dbarque en plusieurs voyages sur lle
Spencer. Cela lui avait cot cher, sans doute, mais il avait
russi infester la proprit de son rival, comme le firent les
Anglais pour la Martinique, si lon en doit croire la lgende,
avant de la rendre la France !
Il ny avait plus rien dinexpliqu, dsormais, dans les faits
mmorables de lle Phina.
Bien jou ! scria William W. Kolderup. Je naurais pas
mieux fait que ce vieux coquin de Taskinar !
Mais, avec ces terribles htes, dit Phina, maintenant, lle
Spencer
Lle Phina rpondit Godfrey.
Lle Phina, reprit en souriant la jeune femme, est
absolument inhabitable !
Bah ! rpondit loncle Will, on attendra pour lhabiter que
le dernier lion y ait dvor le dernier tigre !

235

Et alors, chre Phina, demanda Godfrey, tu ne craindras


pas dy venir passer une saison avec moi ?
Avec toi, mon cher mari, je ne craindrais rien, nulle part !
rpondit Phina, et puisque en sommes tu nas pas fait ton
voyage autour du monde
Nous le ferons ensemble ! scria Godfrey, et si la
mauvaise chance doit jamais faire de moi un vrai Robinson
Tu auras du moins prs de toi la plus dvoue des
Robinsonnes !

236

Bibliographie
* 1863 Cinq semaines en ballon
* 1864 Voyage au centre de la Terre
* 1865 De la terre la Lune
* 1866 Voyages et Aventures du Capitaine Hatteras
* 1868 Les enfants du capitaine Grant
* 1870 Vingt Mille lieues sous les mers
* 1870 Autour de la Lune
* 1871 Une Ville flottante
* 1872 Aventures de trois Russes et de trois Anglais
* 1873 Le pays des fourrures
* 1873 Le tour du monde en 80 jours
* 1874 Le Docteur Ox
* 1874 L'le mystrieuse
* 1875 Le Chancellor
* 1876 Michel Strogoff
* 1877 Les Indes noires
* 1878 Un capitaine de quinze ans
* 1879 Les tribulations d'un Chinois en Chine
* 1879 Les Cinq cents millions de la Bgum
* 1880 La maison vapeur
* 1881 La Jangada
* 1882 L'cole de des Robinsons
* 1882 Le Rayon vert
* 1883 Kraban le ttu
* 1884 L'archipel en feu
* 1884 L'toile du sud
* 1885 Mathias Sandorf
237

* 1886 Robur le conqurant


* 1886 Un billet de loterie
* 1887 Nord contre Sud
* 1887 Le chemin de France
* 1888 Deux ans de vacances
* 1889 Famille sans nom
* 1889 Sans dessus dessous
* 1890 Csar Cascabel
* 1891 Mistress Branican
* 1892 Le Chteau des Carpathes
* 1892 Claudius Bombarnac
* 1893 P'tit Bonhomme
* 1894 Mirifiques Aventures de Matre Antifer
* 1895 L'le Hlice
* 1896 Face au drapeau
* 1896 Clovis Dardentor
* 1897 Le Sphinx des Glaces
* 1898 Le superbe Ornoque
* 1899 Le testament d'un excentrique
* 1900 Seconde Patrie
* 1901 Le village arien
* 1901 Les histoires de Jean-Marie Cabidoulin
* 1902 Les frres Kip
* 1903 Bourses de voyages
* 1904 Un drame en Livonie
* 1904 Matre du monde
* 1905 L'invasion de la mer
* 1905 Le phare du bout du monde
* 1906 Le Volcan d'or
238

* 1907 L'agence Thompson and Co.


* 1908 La Chasse au Mtor
* 1908 Le pilote du Danube
* 1909 Les naufrags du Jonathan
* 1910 Le secret de Wilhem Storitz
* 1910 Hier et demain
* 1919 L'tonnante aventure de la mission Barsac
Indits
* 1989 Voyage reculons en Angleterre et en cosse
* 1991 L'oncle Robinson
* 1992 Un prtre en 1829
* 1993 San-Carlos et autres rcits
* 1994 Paris au XXe sicle

239

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