Vous êtes sur la page 1sur 8

Partea I

Dr. Lester Packer


MIRACOLUL ANTIOXIDANT

Ce ai zice dac a afirma c exist o pilul care v menine inima puternic, mintea ascuit i corpul tnr pn la
aptezeci, optzeci, nouzeci de ani i chiar mai mult de att? Sau dac v-a spune c exist o pilul care v prelungete
viaa i v mbuntete viaa sexual? Dar dac v-a spune c exist o pilul care previne cancerul? Ce ai mai zice de o
pastil care v pstreaz pielea elastic i fr riduri?
Ai crede c am fost victima unei dorine iluzorii? Un vis ciudat pentru viitor despre un medicament care urmeaz s fie
descoperit? Nu sunt o astfel de victim. Sunt un om de tiin serios, iar pastilele despre care vorbesc nu doar c exist, dar
sunt i la ndemn. Ele se gsesc n farmacia de lng dumneavoastr i la magazinul cu alimente naturale. Avei ansa s
le gsii n rafturile bcniei din zon i la magazinul cu reduceri. Le putei cumpra prin telefon, prin pot, prin e-mail,
Internet. (Poate avei deja cteva pe masa din buctrie - dar probabil nu le luai n mod corect.) ns faptul c ele sunt la
ndemn nu face ca efectele lor s fie mai puin miraculoase.
Vorbesc despre antioxidani, o familie de vitamine, minerale i alte elemente nutritive pe care le-am studiat intr-o mare
parte din cei 70 de ani pe care i am acum.
Antioxidanii sunt motivul pentru care m trezesc n fiecare diminea i merg la laboratorul Universitii din California, la
Berkeley. Antioxidanii sunt motivul pentru care cltoresc n lume s particip la conferine tiinifice. Antioxidanii sunt motivul
pentru care am scris sute de articole tiinifice i, acum, aceast carte. Antioxidanii sunt motivul pentru care acum, la vrsta
mea, nu am nici un fel de planuri ca s ncetinesc acest ritm. Numele meu a devenit att de strns legat de studiul
antioxidanilor nct am fost poreclit ,Dr. Antioxidant" de ctre unii din colegii mei.
Antioxidanii sunt un grup de compui produi de organism i care apar n mod natural n multe alimente. Antioxidanii
lucreaz mpreun n organism pentru a menine sntatea i vigoarea n ultimele decenii de via. Ei fac aceasta
protejndu-ne de rul produs de radicalii liberi care ne pot distruge esuturile i celulele sntoase. Organismul produce
radicali liberi n cursul normal al producerii energiei, ns exist i substane n mediul nostru nconjurtor - anumite
chimicale, fum, elemente poluante, radiaia solar - care stimuleaz producerea de radicali liberi. Nu subestimai ameninarea
pe care radicalii liberi o reprezint la adresa sntii i bunstrii noastre. Oamenii de tiin cred acum c radicalii liberi
sunt factorii cauzatori n aproape toate bolile cunoscute, de la boli de inim la artrit, cancer sau cataract. De fapt, radicalii
liberi sunt vinovaii majori chiar n procesul de mbtrnire.
Prin controlarea radicalilor liberi, antioxidanii pot face diferena dintre via i moarte, pot determina repeziciunea i
modul n care mbtrnim. Cu ct nelegem mai multe despre antioxidani i despre cum lucreaz acetia, cu att mai mult
vom nelege i aprecia rolul profund pe care l joac ei pentru a ne menine sntoi i fericii. Rolul lor n organismul uman
este miraculos.
Foarte multe probe tiinifice demonstreaz c aceia dintre noi care mnnc o diet bogat n antioxidani i iau
suplimentar antioxidani, triesc mai mult i mai sntos. n aceast carte v voi povesti despre unele din aceste studii
pasionante i v voi arta cum s utilizai aceste descoperiri pentru a v mbunti viaa chiar acum. ncepnd de astzi,
putei opri i chiar ntoarce multe din problemele legate de vrst care pot aprea - i care fac viaa att de mizerabil - cnd
organismele noastre sufer de o abunden de radicali liberi i un deficit de antioxidani.
Oamenii de tiin au cunotin de decenii despre existena antioxidanilor, ns pn foarte recent nu au neles pe
deplin ce fac acetia, cum lucreaz ei i cum pot folosi puterea lor incredibil. Mulumit lucrrilor efectuate la Laboratorul
Packer de la Universitatea din California, la Berkeley precum i n alte laboratoare din lume, am aflat rspunsurile la aceste
ntrebri. tim acum cum s maximizm i s exploatm puterea antioxidanilor, care prelungesc i ntrein viaa.
Introducere n reeaua de antioxidani
Pn de curnd, oamenii de tiin credeau c fiecare antioxidant lucreaz separat n organism, independent de alii.
Cunoatem acum c acest lucru nu este adevrat - exist o interaciune dinamic ntre anumii antioxidani cheie. M refer la
aceast interaciune ca fiind reeaua de antioxidani i m refer la juctorii chimici ca fiind antioxidanii de reea. Aceti
antioxidani de reea speciali lucreaz mpreun n organismul nostru pentru a ne ntri i apra de boli.
Cu toate c literal exist sute de antioxidani, doar cinci apar ca antioxidani de reea: Vitaminele C i E, acidul lipoic,
glutathionul i Coenzima Q10 (Co Q10). Vitaminele C i E nu sunt produse n organismul nostru i trebuiesc obinute prin
hran. Acidul lipoic, glutathionul i Co Q10 sunt produse de organismul nostru, ns nivelul acestor antioxidani scade pe
msur ce mbtrnim. De aceea avem nevoie s le suplimentm pe toate.
n Laboratorul Packer, am descoperit c antioxidanii de reea au puteri speciale care i difereniaz de ali antioxidani.
Ceea ce face ca antioxidanii de reea s fie att de speciali este c ei i pot spori mult puterea unul altuia. Prin urmare, ei
sunt n mod particular eficieni n ncetinirea procesului de mbtrnire i mrirea capacitii organismului de a lupta mpotriva
bolilor. Reeaua de antioxidani este un scut care apr organismul mpotriva forelor care ne mbtrnesc nainte de vreme
i care ne rpesc ani buni din via.

Pn nu de mult, bolile mbtrnirii au fost acceptate ca fiind fapte nefericite dar inevitabile ale vieii. La sfritul secolului
XIX, media de via era de doar patruzeci i apte de ani. Astzi, nimeni nu se mai mir cnd ajungem la optzeci sau
nouzeci de ani, iar unii oameni de tiin cred c n cteva generaii, muli dintre noi vor atinge o sut de ani. Probabil nu
suntei surprins, deoarece ai vzut c medicina modern, igiena mai bun i alimentaia mbuntit pot prelungi viaa; cu
toate acestea, poate ai observat c, dei oamenii triesc mpreun, prea muli sunt lovii de boli cronice care nu numai c i
mpiedic s-i prelungeasc viaa, dar uneori pot prea chiar un blestem. O via mai lung nu trebuie s fie astfel.
Mulumit noii nelegeri a antioxidanilor i a rolului reelei de antioxidani, putem nu doar s trim mai mult, ci i s trim
bine, n organisme sntoase, puternice i viguroase, cu mini vii i memorie intact. Nu vorbesc despre cum s adugm
doar nite ani la viaa noastr; eu vorbesc despre cum s adugm via la anii notri.
Acum tim c soluia pentru prevenirea bolilor i prelungirea vieii este la fel de simpl ca i pstrarea nivelului corect i al
combinaiei antioxidanilor din organismul nostru. Numesc aceasta avantajul antioxidant i v voi arta cum v va ajuta s
atingei o via lung i o sntate optim.
De mai bine de trei decenii, Laboratorul Packer a fost o Mecca pentru cei mai buni cercettori din domeniul antioxidanilor din
lumea ntreag. Cnd lumea mi cere s descriu Laboratorul Packer, le spun c e ca i cum ai lucra la Naiunile Unite. Sunt
zile cnd merg prin laboratorul meu i sunt ntmpinat cu salutul ,Bun dimineaa" n aisprezece limbi diferite. Sunt foarte
mndru c laboratorul meu a pregtit muli dintre cei mai buni oameni de tiin din lume i c astzi absolveni ai
Laboratorului Packer sunt n vrful centrelor de cercetare, de la Londra la Tel Aviv i Tokio i aproape n orice alt loc pe acest
traseu.
Sunt mndru mai ales de rolul de lider al laboratorului meu n descoperirea modului n care antioxidanii lucreaz
mpreun n organism. Suntem probabil cei mai bine cunoscui pentru descoperirea rolului special jucat de un nou antioxidant
identificat - acidul lipoic - antioxidantul cel mai versatil i mai puternic din reea. Acidul lipoic sporete mult puterea tuturor
celorlali antioxidani din organism. Mai bine de dou decenii, acidul lipoic a fost utilizat cu succes i n siguran n Europa ca
un tratament pentru unele complicaii ale diabetului. Cercetrile efectuate n laboratorul meu au artat c acidul lipoic ofer o
puternic protecie att mpotriva atacurilor cerebrale ct i a bolilor de inim. Aa cum voi explica mai pe larg n carte, de
vreme ce nu poi avea suficient acid lipoic doar prin alimente, trebuie s iei i suplimente de acid lipoic pentru a atinge astfel
ntreaga putere a reelei de antioxidani.
E posibil ca muli dintre dumneavoastr s fi auzit prima dat vorbindu-se despre acidul lipoic atunci cnd am fost
intervievat n legtur cu cartea mea anul trecut, la emisiunea de tiri World News Tonight, de la ABC. Segmentul de dou
minute privind acidul lipoic a generat att de multe telefoane, scrisori i vizite la pagina de internet a Laboratorului Packer,
pentru mai multe informaii, nct am resimit nevoia de a mprti cu publicul aceste informaii.
De asemenea, am fost un pionier n studiul vitaminei E, un antioxidant care aduce noi informaii aproape n fiecare zi.
Probabil ai observat c este greu s ridici ziarul fr s citeti despre un nou mod n care vitamina E susine sntatea.
Vitamina E ne poate proteja de boli ca Alzheimer, boli de inim i cteva tipuri obinuite de cancer. i dac v-ai obinuit s
vedei reclame n reviste de fitness i sport povestind despre importana antioxidanilor pentru atlei, aceasta se ntmpl
pentru c, n urm cu douzeci de ani, laboratorul meu a descoperit c exerciiul fizic sectuiete organismul de vitamina E i
ali antioxidani, i c acetia trebuie nlocuii pentru ca exerciiul s produc efectele dorite. Experimentele din laboratorul
meu au mai produs unele rezultate care sugereaz c vitamina E poate prelungi sperana noastr de via.
De asemenea, am mai descoperit c unii antioxidani care nu sunt de reea i chiar unele substane care nu sunt
antioxidante pot spori eficiena unuia sau mai multor antioxidani de reea. Acestea includ membri ai familiei flavonoidelor, un
grup de cteva mii de fitochimicale (chimicale bazate pe plante). Exist cincizeci de diferii compui flavonoizi obinuii, care
se gsesc n fructe, legume i buturi, inclusiv n ceaiul verde i vinul rou. Seleniul, un mineral care ntrete antioxidanii de
reea, este un exemplu de antioxidant non-reea care produce adevrate miracole.
Exist i ali antioxidani de bun credin care nu interacioneaz cu reeaua, dar care o ajut totui n misiunea sa prin
reducerea ncrcturii de radicali liberi din organism. Aceti antioxidani ajuttori includ membrii familiei carotenoide, un
grup de ageni colorani care se gsesc n alimente, n special n legume cu frunze de un verde nchis i n fructe i
legume portocalii i galbene.
n Miracolul Antioxidant" nu m voi referi doar la lucrrile efectuate n laboratorul meu, ci v voi povesti despre munca
distinilor mei colegi. Pn acum, aceste descoperiri au fost descrise n principal n manuale i jurnale, scrise pentru ali
oameni de tiin. n ,Miracolul Antioxidant" v voi transmite dumneavoastr aceste informaii. Oameni de tiin din toat
lumea investigheaz rolul antioxidanilor n prelungirea vieii i prevenirea bolilor. Spre exemplu:
1 - V mbolnvii mai des dect obinuiai? Pe msur ce mbtrnim, funcia imunitar slbete, fcndu-ne vulnerabili
la boal. Cercettorii de la Universitatea Tufts au gsit c antioxidanii pot ntineri un sistem imunitar care
mbtrnete.
2 - Credei c avei gene btrne? Muli dintre noi motenesc tendina de a dezvolta cancerul sau alte boli. Vestea cea
bun este c antioxidanii pot opri" aceste gene proaste i pot reduce serios riscul de dezvoltare a bolilor ereditare.
3 - Simii c nu mai suntei la fel de ager cum obinuiai s fii? Numeroase studii sugereaz c antioxidanii pot preveni
i chiar pot s ntoarc vrsta referitor la problemele mentale i pierderea memoriei.
4 - Avei un copil care sufer de tulburri de atenie (ADD) sau avei chiar dumneavoastr ADD? Exist un numr crescut
de dovezi c antioxidanii pot mbunti concentrarea i atenia la oamenii care sufer de ADD.
5 - V trezii cu dureri? Antioxidanii pot uura simptomele de artrit i alte stri inflamatorii.
6 - V aflai n pericol de a v mbolnvi de inim? Antioxidani cum ar fi vitamina E i Co Q10 sunt folosii cu succes
pentru tratarea acestor boli.

7 - Avei pete maronii i alte semne de piele degradat de soare? Antioxidanii pot s previn i chiar s tearg aceste
semne ale mbtrnirii i n acelai timp s v protejeze de cancerul de piele.
,Miracolul Antioxidant" v va explica tiina din spatele miracolului i v va arta cum s-l folosii n favoarea
dumneavoastr.
n Prile Unu-Trei din aceast carte voi prezenta cele mai recente informaii tiinifice privind antioxidanii, ntr-un limbaj
simplu, uor de neles, n Partea a Patra, Planul Packer - Cum s v folosii de Miracolul Antioxidant, voi descrie Planul
Packer, un program cuprinztor, structurat pe trei pri, privind urmtoarele:
1 - Un festin antioxidant. Alimentele obinuite, gsite n supermarket-urile locale ct i la zarzavagii, conin sute de
antioxidani ce v salveaz viaa. Planul Packer v va arta ct de uor este s pstrai avantajul antioxidantului
dumneavoastr consumnd alimentele corecte.
2 - Regimul dumneavoastr suplimentar. Planul Packer ofer un regim suplimentar, conceput astfel nct s v
pstreze organismul puternic, mintea ascuit, iar reeaua dumneavoastr de antioxidani s lucreze cel mai bine cu
putin. Fa de programul suplimentar de baz, care este potrivit pentru cei mai muli oameni, voi aduga regimul meu
suplimentar pentru a veni n ntmpinarea oamenilor cu nevoi speciale, cum ar fi fumtorii, diabeticii, oamenii cu istoric
de cancer sau boli de inim n familie, femei la menopauz, atlei i chiar oamenii cu gusturi culinare dificile.
1 - Antioxidani pentru o piele frumoas i sntoas. Laboratorul Packer este cel mai bun centru de cercetare din
lume n materie de antioxidani i piele. Din studiile noastre, am aflat c este important s susii antioxidanii att din
exterior ct i din interior. Planul Packer include un regim antioxidant de ngrijire a pielii care nu doar c previne
cancerul pielii, dar poate ncetini i chiar nltura ridurile, liniile fine precum i alte semne de mbtrnire.
2 Putei obine suficient protecie antioxidant doar din alimente?
Deoarece toi antioxidanii de reea se gsesc n alimente, v putei ntreba de ce recomand s luai i suplimente.
Consumarea unei diete bogate n antioxidani este o parte important a Planului Packer, ns este practic imposibil s se
obin o cantitate optim de antioxidani doar prin alimentaie. Spre exemplu, Planul Packer recomand s se ia zilnic 500 U.
I. de vitamina E.
Pentru a lua 500 U.I. de vitamina E doar din alimente, ar trebui s consumai mai mult de 50 kg de ficat fript sau 125 de
linguri de ulei de arahide - sau putei lua un supliment de vitamina E, aa cum recomand eu.
Miracolul Antioxidant" v poate schimba i prelungi viaa. Peste 70% din americani vor muri prematur din cauza bolilor
cauzate de deficiene ale reelei de antioxidani. Mulumit avantajului antioxidanilor, aceste cazuri pot fi prevenite, controlate
i, uneori, chiar vindecate. Oamenii care iau zilnic chiar i un singur supliment antioxidant pot reduce semnificativ riscul bolilor
de inim i cancer la prostat. V putei imagina beneficiile care rezult din suplimentarea ntregii reele de antioxidani? n
,Miracolul Antioxidant" v voi arta cum s facei acest lucru i v voi explica de ce beneficiile sunt uimitoare.
Odat cu trecerea timpului, Miracolul Antioxidant face posibil ca fiecare dintre noi s aib un control mai mare asupra
sntii i, fundamental, asupra propriului destin , mai mult ca niciodat. Avem acum puterea de a preveni i poate chiar
elimina multe din bolile degenerative care au fost cndva considerate ca parte inevitabil a procesului de mbtrnire. Acesta
este un adevrat miracol.
Partea a II-a
Reeaua de antioxidani n aciune
Vitaminele C i E, Co Q10, Acidul lipoic, Glutationul
Miracolul Antioxidant este de mult vreme n transformare. Descoperirea reelei de antioxidani - cei cinci antioxidani
speciali care lucreaz mpreun ntr-o spectaculoas sinergie - este ncununarea a aproape o jumtate de deceniu de studii,
crora i-au dedicat viaa i cariera muli oameni de tiin renumii. Mulumit muncii acestor pionieri creativi, tim acum c
antioxidanii ne pot proteja de boli de inim, cancer i diabet i ne permit s avem o via mai lung n corpuri mai sntoase.
Am putut s m folosesc de munca acestor pionieri, precum i de deceniile mele de studii pentru a dezvolta conceptul de
reea de antioxidani, o cotitur n nelegerea mecanismului de lucru a antioxidanilor. Noul nostru mod de nelegere a reelei
de antioxidani ne permite acum s exploatm ntregul potenial al Miracolului Antioxidant.
Am avut ansa s fac parte din Miracolul Antioxidant chiar de la nceput, cnd un mic grup de oameni de tiin au creat
un nou domeniu de studiu: biologia celular. Spre deosebire de biologii tradiionali, care studiaz organismele ca pe un ntreg
i relaia lor cu natura, noi, biologii celulari, ne concentrm asupra celulei, care este o unitate central, de baz (dac nu chiar
cea mai mic) dintre toate organismele vii. Povestea antioxidanilor nu putea fi spus fr a ine cont de realizrile biologiei
celulare, deoarece Miracolul Antioxidant are loc la nivel celular i, pn n deceniile trecute, nu a putut fi observat, neles sau
explicat singur.
Orice fiin uman i orice animal sunt alctuite din trilioane de celule. Celule asemntoare se combin pentru a forma
esuturi, iar esuturi asemntoare se combin pentru a forma organe. Pe vremea cnd am fost biolog principal la Colegiul
Brooklyn (Brooklyn College) la sfritul anilor 1940, abia dac se cunotea existena antioxidanilor i rolul critic pe care l
jucau la nivel celular. Oamenii de tiin tiau din vasta lor experien c dac nu avem suficient vitamina C n regimul
alimentar, putem face scorbut. Oamenii de tiin mai tiau de existena unei alte vitamine - vitamina E - ns nimeni nu tia
ce putea face aceasta.
Ali oameni de tiin - chimitii alimentari - cutau de asemenea aceste vitamine, deoarece credeau c vitaminele
puteau fi buni conservani alimentari. Acestea preau c pot preveni procesul de oxidare, care ducea la rncezirea grsimilor.
Pentru a nelege procesul de oxidare, tot ceea ce trebuie s facei este s v gndii la ce se ntmpl zilnic n buctria
dumneavoastr. La sfritul unei mese, strngei resturile pentru a nu se strica. Unul dintre motivele pentru care se
mpacheteaz alimentele este acela c, cel puin pentru o vreme, aceasta le ferete de oxigen, care atac resturile

neconsumate. Chimitii alimentari au imaginat astfel c aceste vitamine protejeaz alimentele mpotriva oxidrii i au nceput
s le denumeasc antioxidani. Noi, biologii celulari, nu am fost n mod special interesai de ceea ce fceau chimitii
alimentari, deoarece nu credeam c munca acestora putea fi relevant pentru noi. Nimeni nu s-a gndit c acest proces ar
putea avea loc i n organismul nostru. Prin urmare, a durat mult pn cnd am pus laolalt ceea ce vi s-ar prea c este la
fel de simplu ca i adunarea doi plus doi.
Lumea secret a celulei
La nceputul i la mijlocul anilor 1950, am fost nerbdtori s ncepem explorarea lumii necunoscute a celulei, ns am
fost mpiedicai de tehnologia nvechit i posibilitile financiare reduse. La multe universiti, tiina era nc la nceput, iar
gsirea banilor pentru experimente era o aciune la fel de ndrznea ca i testarea ipotezelor noastre. Ins totul urma s se
schimbe. n 1957, Uniunea Sovietic a lansat Sputnik, primul satelit orbital, iar americanii s-au temut brusc c vor rmne n
urma Rusiei n ceea ce privete tiina. Practic peste noapte, guvernul a nceput s investeasc mai muli bani n cercetarea
tiinific de baz i n educaie, aprnd astfel progrese tehnologice spectaculoase. Din perspectiva mea, unul din cele mai
importante a fost dezvoltarea microscopului electronic. De multe mii de ori mai puternic dect vechiul microscop, microscopul
electronic a propulsat biologia celular n secolul douzeci. Fr ajutorul acestuia, nu ar fi existat acum Miracolul Antioxidant.
Nu doresc s v dau impresia c istoria biologiei celulare ncepe odat cu microscopul electronic. ntr-adevr, vechiul
microscop ne-a ajutat s nvm multe. Vechiul microscop ne-a permis s vedem structurile de baz, mai largi, din celul, i
ne-a ajutat s nelegem ct de surprinztor de sofisticat este o celul. Spre exemplu am putut vedea c fiecare celul are
un nveli protector n exterior i o structur n interior. Am denumit nveliul membrana celulei, iar structura intern nucleu.
Am putut chiar s gsim alte structuri principale ale celulei, ns am putut doar specula ce sunt i cum funcioneaz ele.
Microscopul electronic a scos totul la lumin. Pentru prima dat, am putut vedea cele mai mici componente ale celulei i
studia cum interacioneaz i funcioneaz.
nainte de apariia microscopului electronic, tiam de existena unor mici structuri n interiorul celulei, denumite
mitocondrii, acestea transformnd elementele nutritive n energie celular printr-un proces numit oxidare biologic. Acum, cu
microscopul electronic putem vedea n amnunt puterea i modul de aciune al acestor celule n miniatur. Studiul oxidrii
biologice a scos n cele din urm la iveal importana antioxidanilor.
Radicalii liberi
Dup cum am nvat, oxigenul poate fi un prieten periculos. Organismul uman are nevoie de mari cantiti de oxigen
pentru metabolism, dezasimilarea elementelor nutritive pentru crearea energiei destinate creterii i altor activiti ale
organismului. Energia este esenial pentru fiecare activitate fizic, de la respiraie la gndire, de la sex pn la btile inimii.
Oxigenul este combustibilul care pornete producerea energiei. Fr oxigen, nu am putea produce energie. n afar de
aceasta, producerea de energie poate distruge organismul, deoarece el produce i radicali liberi. Radicalii liberi sunt
molecule instabile care pot distruge structura celulelor, ducnd n final la apariia cancerului, a bolilor de inim i a numeroase
alte boli. Aa cum voi explica mai trziu, boala Alzheimer, boala Parkinson, diabetul, cataracta, artrita i multe alte boli
asociate cu naintarea n vrst sunt cauzate sau agravate de radicalii liberi.
Cheia pentru o sntate bun este pstrarea unui echilibru corect ntre antioxidani i radicalii liberi. Acesta este rolul
reelei de antioxidani n aprarea organismului.
Cum lucreaz antioxidanii cu radicalii liberi ?
Rolul de aprare a organismului mpotriva atacului radicalilor liberi revine sistemului de aprare al antioxidanilor, un grup
de compui a cror unic sarcin este s dezarmeze radicalii liberi nainte de a putea ataca esutul vizat. Antioxidanii sunt
poliia" organismului mpotriva radicalilor liberi, chemai ori de cte ori este nevoie pentru a nbui" radicalii liberi acolo unde
se gsesc acetia, astfel nct puterea lor destructiv s nu se poat extinde i asupra altor celule.
Exist sute de antioxidani care apar natural. Unii dintre ei sunt produi de organism, pe cnd alii trebuie obinui din
hran i suplimente.
Cnd un antioxidant ntlnete un radical liber, l nghite, iar radicalul liber se altur structurii moleculare a
antioxidantului. Antioxidantul nsui devine un radical liber. i ce ai ctigat? Aceti nou-creai radicali liberi sunt relativ slabi
i nu par s fac ru. Prin urmare, v scutii celulele i esuturile de aciunea distructiv a unui radical liber scpat de sub
control.
n organism, exist o interaciune dinamic ntre cinci antioxidani cheie: vitaminele C i E, Co Q10, acidul lipoic i
glutationul. Acetia sunt antioxidanii de reea. Aceti antioxidani speciali colaboreaz pentru a susine i ntri ntregul
sistem. Cnd sunt combinai, i sporesc mult activitatea unul altuia, ajutnd organismul s menin echilibrul corect al
antioxidanilor. n Laboratorul Packer, am descoperit c antioxidanii de reea au puteri speciale nemprtite de ceilali.
Ceea ce face ca reeaua de antioxidani s fie special este c acetia se pot recicla" sau regenera dup ce au slbit un
radical liber, mrindu-i mult puterea.
Iat un exemplu despre modul cum funcioneaz mpreun antioxidanii de reea. Cnd vitamina E dezarmeaz un
radical liber, aceasta devine ea nsi un radical liber. ns, spre deosebire de radicalii liberi ri, radicalul vitaminei E poate fi
reciclat sau ntors ntr-un antioxidant de ctre vitamina C sau Coenzima Q10. Aceti antioxidani de reea vor dona electroni
ctre vitamina E, aducnd-o napoi n starea antioxidant. Acelai scenariu are loc cnd vitamina C sau glutationul slbesc

un radical liber i devin radicali liberi slabi n proces. Aceti antioxidani pot fi reciclai n forma lor antioxidant prin acidul
lipoic sau vitamina C.
Principala funcie a reelei de antioxidani este de a preveni ca antioxidanii s se piard prin oxidare. Pe msur ce un
antioxidant de reea l salveaz pe cellalt, ciclul continu, asigurndu-se astfel c organismul va pstra echilibrul corect al
antioxidanilor.
Acest scenariu special - antioxidantul ntlnete radicalul liber, l preia, devine un radical liber prieten", este reciclat de un
alt antioxidant de reea - se petrece de nenumrate ori n organism, ct ai clipi din ochi. Este practic imposibil de neles ct
de des sau ct de repede se ntmpl toate acestea, dar ca s avei o idee despre frecvena cu care antioxidanii sunt
chemai de organism s acioneze, gndii-v la urmtoarele: colegul meu Bruce Ames, un binecunoscut om de tiin n
domeniul antioxidanilor, estimeaz c numrul loviturilor oxidative administrate zilnic AND-ului fiecrei celule este de 10.000.
nmulii acum aceast cifr cu trilioanele de celule din organism i putei ncepe s nelegei amploarea acestor procese.
Dac nu nlocuii antioxidanii pierdui, prin hran i suplimente, vei deveni vulnerabili.
Dei antioxidanii de reea lucreaz sinergic, fiecare are o ni unic n celul, n care i exercit aciunea protectoare.
De exemplu, membrana celulei este alctuit n principal din grsimi sau lipide, ns celula este umplut cu ap. Vitamina E
solubil n grsime i Coenzima Q10 protejeaz poriunea lipidic a membranei celulei de atacul radicalilor liberi. Nu contai
ns pe ei pentru a proteja zonele apoase ale celulei sau sngele, care este format n principal din ap. Aceste zone sunt
accesibile doar antioxidanilor solubili n ap, cum ar fi vitamina C i glutationul.
Exist un singur antioxidant pe care l cunoatem i care poate fi n ambele zone, cea gras i cea apoas - acidul lipoic.
Acidul lipoic este unic prin aceea c poate funciona n ambele zone i poate regenera att antioxidanii solubili n ap
(vitamina C i glutation) ct i pe cei solubili n grsime (vitamina E). Cel mai important lucru de amintit este c fiecare
antioxidant de reea este mai puternic dect suma prilor sale i c, atunci cnd sunt combinai, creaz o for destructiv
irezistibil mpotriva forelor ucigtoare ale oxidrii.
n cele ce urmeaz, voi parcurge pe scurt fiecare antioxidant de reea n parte i voi descrie cum lucreaz att separat
ct i mpreun cu ceilali.
Antioxidanii de reea
Acidul lipoic
Pn de curnd, acidul lipoic a fost considerat un antioxidant destul de lipsit de importan, care nu merit prea mult
atenie. Faptul c oamenii se uit mai ateni la acidul lipoic n zilele noastre este rezultatul lucrrii realizate la Laboratorul
Packer, care arat c acidul lipoic este cel mai puternic i multilateral antioxidant din ntreaga reea de aprare a
antioxidantilor i sunt mndru de acest lucru.
Relativ nou n Statele Unite, acidul lipoic a fost folosit n Europa n siguran i eficient timp de peste trei decenii, pentru
tratarea complicaiilor de diabet. Cercetarea mea a evideniat c acidul lipoic mai poate oferi o important protecie mpotriva
atacurilor de inim (a treia principal cauz de deces n occident), precum i a bolilor de inim. Acidul lipoic este unic prin
faptul c este singurul antioxidant ce poate susine nivelul glutationului, un alt antioxidant cheie de reea, care contribuie la
debarasarea organismului de toxine. Laboratorul meu a artat c acidul lipoic poate ridica nivelul de glutation din celule cu
30%. Deci, cnd luai acid lipoic, nu folosii doar avantajele acidului lipoic, ci luai i o doz suplimentar de glutation.
Vitamina E
Vitamina E, primul antioxidant principal solubil n grsime, trebuie obinut din hran sau suplimente. Comparat cu
glutationul sau vitamina C, exist doar o cantitate mic de vitamina E n celule; i totui este unul din cei mai importani i
bine studiai antioxidani. Vitamina E circul prin organism n molecule numite lipoproteine i le protejeaz de oxidare. Se
crede c oxidarea lipoproteinelor este primul pas n formarea aterosclerozei, ntrind arterele i putnd duce la apariia bolilor
de inim. Studii recente au artat c vitamina E poate preveni bolile de inim, poate reduce cancerul de prostat i chiar
ncetini avansarea bolii Alzheimer.
Vitamina C
Susinut de laureatul Premiului Nobel, Linus Pauling, care a afirmat c vitamina C a fost remediul pentru rceala simpl,
vitamina C este un antioxidant solubil n ap. (Dr. Pauling a avut poate dreptate, ns motivele au fost greite i le voi discuta
mai trziu). Vitamina C nu este produs de organism i trebuie obinut din hran i suplimente. Este posibil ca vitamina C s
slbeasc puterea radicalilor liberi, i este esenial pentru un sistem imunitar puternic. Studiile efectuate de colegii mei de la
Universitatea din California au artat c oamenii care iau vitamina C i prelungesc viaa i sunt mai sntoi dect cei care
nu iau vitamina C. 9
Coenzima Q10
Coenzima Q10 (Co Q10) este o molecul solubil n grsime care funcioneaz sinergetic cu vitamina E n ciclul
antioxidantilor pentru a proteja poriunea gras a celulei de atacul radicalilor liberi. Numeroase studii arat c tratamentul cu
Co Q10 este eficient pentru inim, angin i hipertensiune. De asemenea, se mai cerceteaz ca tratament pentru cancer i
boli ale creierului din cauza mbtrnirii, cum ar fi Parkinson i Alzheimer.
Glutationul
Cel mai abundent antioxidant din reea este glutationul, care este produs de organism din trei aminoacizi care se gsesc
n alimente: acidul glutamic, cisteina i glicina. Glutationul se gsete practic n fiecare celul, fiind o arm important n lupta
mpotriva radicalilor liberi. Cnd ajungem la vrsta de 40 de ani, producerea de glutation ncepe s scad, aceasta putnd

ajunge la aproape 20% la vrsta de aizeci de ani. La orice vrst, moartea prematur i mbolnvirea a fost legat de nivelul
sczut de glutation. Este esenial s pstrai un nivel ridicat al glutationului.
Partea a III-a
Monitorizarea sntii celulelor dumneavoastr
Pe lng controlul radicalilor liberi, antioxidanii joac un rol i mai critic n meninerea sntii. Acetia ajut la controlul
genelor noastre. S v explic de ce aceast calitate este att de important i ce legtur are cu Miracolul Antioxidant.
Muli dintre dumneavoastr avei o idee despre modul n care caracteristicile fizice, cum ar fi culoarea prului sau a
ochilor, trec la copii prin intermediul genelor. Ceea ce nu apreciai pe deplin este c genele fac mai mult dect s transmit
amprenta dumneavoastr fizic, ele coninnd i mecanismul de pstrare a organismului dumneavoastr sntos i puternic.
Celulele dumneavoastr nu pot gndi ele nsele; ele se bazeaz pe gene ca s le spun ce s fac. ADN-ul coninut n
fiecare din genele noastre poart o imens bibliotec de instruciuni care reglementeaz ntreaga activitate a celulelor. De
exemplu, cnd organismul dumneavoastr se confrunt cu un virus periculos care poate rspndi o boal dac este lsat s
triasc, genele dumneavoastr alerteaz sistemul imunitar, care produce celule speciale pentru a ucide virusul. Cnd
celulele sntoase sunt degradate de un virus sau devin canceroase, genele dumneavoastr dau indicaii celulelor avariate
s se autodistrug nainte de a afecta alte celule sntoase. Gndii-v la genele dumneavoastr ca la o ultim farmacie,
care pstreaz o formul secret destinat s v pstreze sntos i funcional la capacitate maxim. Cnd avei probleme,
genele dumneavoastr decid s v ajute spunnd celulelor dumneavoastr ce s fac.
n mod clar, genele joac un rol critic n controlul capacitii noastre de a lupta cu o boal. Una din ntrebrile pe care mi
le-am pus i pentru al crei rspuns mi-am petrecut toat viaa studiind este: exist ceva ce ne controleaz genele?
Acest rol important l are reeaua de antioxidani.
Am spus mai devreme c antioxidantii protejeaz ADN-ul din gene de atacul radicalilor liberi, ns am descoperit c nu
este singurul lucru pe care l fac acetia. Am aflat c antioxidantii mai regleaz expresia genelor. De fapt, cred c cea mai
important descoperire tiinific a Laboratorului Packer este c antioxidantii deschid i nchid genele, n funcie de cerinele
organismului.
Reeaua de antioxidani funcioneaz ca un medic personal, monitoriznd constant sntatea celulelor noastre. Dac
reeaua detecteaz o problem ntr-o zon anume, ea va porni genele corespunztoare ca s declaneze rspunsul adecvat.
Reeaua trimite semnale la genele noastre care, pe rnd, comunic celulelor s mnnce, s triasc, s moar sau s se
reproduc. Controlnd trilioanele de celule care alctuiesc organismele noastre, reeaua de antioxidani controleaz fiecare
aspect al vieii noastre.
Atunci cnd suntem tineri, organismul nostru aude tare i clar mesajele reelei de antioxidani. Ca urmare, funcionm la
un nivel optim. Pe msur ce mbtrnim ns, reeaua de antioxidani devine suprancrcat sau copleit de munc. Un
motiv ar fi scderea nivelului de antioxidani. n plus, poluarea, fumatul, dieta srac i alte influene nesntoase se pot
aduga la problema radicalilor liberi cu care se confrunt reeaua. Rezultatul este c reeaua devine mai puin capabil s
funcioneze ca medic personal al organismului. Mesajele pe care le primete i trimite devin confuze. Acestuia i lipsesc
informaiile i nu reuete s rspund atunci cnd ar trebui. n aceste situaii, apar bolile.
Pstrarea unei reele puternice de antioxidani este singurul mod prin care i se pot da medicului dumneavoastr personal
mijloacele de care are nevoie pentru a pstra tinere sntatea i vitalitatea. Realimentarea zilnic cu suplimente a
antioxidanilor de reea ai organismului, aa cum am recomandat n Planul Packer, ofer noi sperane n prevenirea
rspndirii cancerului, a bolilor de inim i altor boli care ne lovesc n mod caracteristic mai trziu n via, atunci cnd scade
capacitatea de aprare cu antioxidani. Urmnd Planul Packer, v putei atepta s avei o via mai lung i mai sntoas.
Cunoaterea nseamn putere i, pentru prima dat n istoria omenirii, avem att cunoaterea ct i puterea de a face
ceva semnificativ pentru eradicarea bolii, pstrnd sntatea pentru ca, n final, s ne controlm destinul. Despre aceasta ne
vorbete Miracolul Antioxidant".
Radicalii liberi (Deopotriv prieteni i dumani)
nainte de a nelege pe deplin Miracolul Antioxidant", trebuie s tii mai multe despre nemesis-ul antioxidanilor: radicalii
liberi. Cum spune i proverbul: unde este fum, este i foc. La fel, oriunde este boal i distrugere, acolo sunt i radicali liberi.
Nu am putea exista fr ei. Abia am nceput s apreciem pe deplin rolul radicalilor liberi n organism.
De fiecare dat cnd ncercm s ne amintim un fapt, punem radicali liberi n funciune. Radicalii liberi ndeplinesc multe
funcii critice n organismul nostru, de la controlul trecerii sngelui prin artere pn la lupta mpotriva infeciilor i pn la a ne
pstra mintea ascuit i concentrat.
Ca i antioxidantii, unii radicali liberi de la nivelul inferior semnaleaz molecule - adic rspund de pornirea i oprirea
genelor. Unii radicali liberi, cum sunt oxidul nitric i superoxidul, sunt produi n cantiti foarte mari de celulele noastre imune
pentru a otrvi" viruii i bacteriile. Ali radicali liberi omoar celulele canceroase i, de fapt, multe medicamente mpotriva
cancerului sunt destinate creterii produciei de radicali liberi din organism. Rolul oxidului nitric este att de important, nct
Premiul Nobel pentru Fiziologie i Medicin a fost acordat n 1998 oamenilor de tiin care au descoperit rolul oxidului nitric
ca molecul care semnalizeaz n sistemul cardiovascular.
n mod clar, avem nevoie de radicali liberi ca s supravieuim. Cu toate acestea, n mai puin de o secund, radicalii liberi
se pot ntoarce mpotriva noastr, ne pot mbolnvi i ne pot mbtrni nainte de vreme. Fie c ne bronzm, fie c avem un

atac de inim sau o boal inflamatorie cum ar fi artrita, radicalii liberi sunt un factor deja existent sau n evoluie. Chiar i
procesul de mbtrnire este legat de radicalii liberi.
Radicalii liberi sunt peste tot
Pentru a nelege ce sunt radicalii liberi, trebuie s cunoatei puin i celulele umane, unde, n fiecare zi i n fiecare
secund, se poart un rzboi ntre radicalii liberi i antioxidani. Ca orice lucru din univers, celulele sunt formate din uniti
mai mici numite atomi. Fiecare atom conine un centru sau nucleu care este nconjurat de electroni. Doi sau mai muli atomi
pot fi legai prin mprirea electronilor, formnd molecule. Oxidarea biologic, procesul de formare a energiei, implic
transferul electronilor de la o molecul de oxigen la urmtoarea. Cu toate acestea, uneori mai scap cte un electron. Atomul
rmas fr un electron se numete radical liber.
Radicalii liberi se formeaz constant aproape peste tot n organism n proporie uluitoare. Dac radicalii liberi nu sunt
repede prini, pot aprea multe probleme. Radicalii liberi pot ataca i oxida ADN-ul, materialul genetic care controleaz
creterea i dezvoltarea celulelor, ceea ce poate duce la apariia cancerului. Cnd aceste molecule instabile au drept int
molecule de grsime care trec prin snge, exist riscul apariiei unei boli de inim i a unei crize. Prin urmare, radicalii liberi
pot promova spirala n jos a bolii i mbtrnirea prematur.
Radicalii liberi accelereaz procesul de mbtrnire
Muli dintre dumneavoastr luai antioxidani pentru c dorii s artai i s v simii mai tnr. Aceasta nu este doar
gndire pozitiv. Pstrarea avantajului antioxidantului - adic pstrarea radicalilor liberi sub control - poate fi unul din cele
mai eficiente moduri de ncetinire a procesului de mbtrnire.
Ceea ce a devenit cunoscut drept teoria radicalului liber de mbtrnire a fost propus n 1954 de Dr. Denham Harman, un
cercettor de la Berkeley, care studia efectele radiaiei asupra sistemelor biologice umane. Statele Unite erau n plin Rzboi
Rece cu Uniunea Sovietic i erau mari temeri c se va ajunge la un rzboi nuclear. Cercettori ca Dr. Harman au fost
mputernicii de guvern s inventeze un antidot eficient la otrvirea cu radiaiile care ar rezulta n urma unui atac atomic.
Ceea ce face ca expunerea la radiaii s fie att de periculoas este c aceasta atrage producerea radicalului hidroxil letal,
cel mai puternic i mortal radical liber cunoscut. Acest radical liber apare de obicei cnd apa intr n contact cu radiaiile
ionizante. Radicalul hidroxil este puternic reactiv, distrugnd totul n cale. Odat creat, este aproape imposibil de oprit.
Dr. Harman a fost primul care a fcut legtura dintre radicalii liberi produi n urma expunerii la radiaii i radicalii liberi
produi prin producerea normal a energiei n organism. A observat c otrvirea prin radiaii a produs simptome
asemntoare mbtrnirii i a emis ipoteza c, n procesul de mbtrnire, radicalii liberi sunt rspunztori de producerea
acelorai efecte, ns ntr-o perioad mai lung de timp.
Cnd l-am auzit pentru prima dat pe Dr. Harman explicnd aceast teorie a rolului radicalilor liberi asupra procesului de
mbtrnire, cu mai bine de treizeci de ani n urm, mi-am dat seama c ideile sale coincideau cu prerile mele. Ajunsesem
deja la concluzia c metoda noastr standard de cercetare a procesului de mbtrnire - n urma studierii animalelor tinere i
a celor btrne - a fost demodat. Am crezut c cheia dezvluirii misterelor mbtrnirii st n celulele noastre - mai exact,
prin creterea nelegerii noastre cu privire la oxidarea biologic, modul n care celulele folosesc oxigenul pentru a produce
energie. Aceast activitate fundamental este realizat prin fiecare celul a organismului i mi s-a prut c ar fi oarecum
relevant pentru explicarea motivului i modului n care mbtrnim. Cnd Dr. Harman a propus ideea c un produs al oxidrii
biologice - radicalii liberi - contribuie la procesul de mbtrnire, acest lucru mi s-a prut pertinent, la fel ca i acum.
Peste ani, Dr. Harman a devenit un bun prieten i un coleg apreciat. Acum, la cei optzeci de ani ai si, acest om de tiin
modest, prietenos, este nc ordonat i activ, vorbind frecvent la adunrile gerontologice. Dr. Harman este vigilent cu privire la
antioxidanii si i atent cu ce mnnc, fcnd n mod regulat exerciii fizice.
Dei nu putem mpiedica trecerea anilor - sau mbtrnirea organismului - putem folosi antioxidani pentru a reduce
pagubele produse de radicalii liberi, ncetinind astfel procesul de mbtrnire.
Radicalii liberi nu mbtrnesc organismul doar din interior, ci i din exterior. Radiaiile ultraviolete ale soarelui, cnd ating
pielea, excit o molecul de pe suprafaa pielii care reacioneaz cu oxigenul, formnd oxigen atomic. Oxigenul atomic este
posibil periculos, deoarece poate genera formarea de radicali liberi.
Ozonul, o molecul de oxigen cu un extra-electron, este un alt factor de mbtrnire a pielii. Ozonul este prezent n fumul
de igar i n gazele de eapament ale autovehiculelor. Dei nu este un radical liber, acesta promoveaz formarea radicalilor
liberi. Ozonul nu atac doar pielea, dar poate distruge mucoasa pulmonar, pasajele nazale i cavitatea bucal.
Radicalii liberi i atacurile cerebrale
Atacul cerebral este un exemplu de mod n care radicalii liberi i fac treaba murdar i cum fac ca o situaie proast s
fie i mai proast. Un atac cerebral apare atunci cnd circulaia sngelui este oprit sau restrns ntr-o anumit regiune a
creierului. Acest fapt poate fi provocat de un cheag de snge sau de un rest care se rupe dintr-o plac aterosclerotic i
blocheaz artera care conduce sngele i oxigenul ctre creier. Oricare ar fi cauza, rezultatele sunt dezastruoase. Vei fi
surprins s aflai c mare parte din degradarea creierului nu are loc atunci cnd este lipsit de snge i oxigen, ci imediat
dup criz, cnd curgerea sngelui este restabilit. Aceasta se numete lezare de reperfuzare. Cnd se ntmpl acest lucru,
se produc foarte muli radicali liberi de superoxid care pot ataca esutul din zon, ducnd la o degradare permanent a
creierului.
Situaia poate deveni chiar i mai serioas atunci cnd, n procesul de degradare a creierului, fierul este eliberat n zone
unde acesta este n mod normal legat sau controlat. Fierul este cel mai abundent mineral din organism i este vital pentru

via, ns nu este permis s circule liber n organism. Este strns legat de proteine, purtate n esuturile n care este
depozitat n anumite locuri, i aprat cu grij.
Organismul face mari eforturi pentru a conine fier. Fierul liber - adic fierul care nu este legat de o protein - poate
deveni foarte periculos deoarece poate atrage reacii ale radicalilor liberi. Mai muli radicali liberi sunt ultimul lucru cu care
esutul creierului ar trebui s se lupte dup un atac. Marile acumulri de fier n creier au fost de asemenea asociate cu boli
degenerative cum ar Alzheimer i Parkinson. Nu este surprinztor c au fost mai multe studii care au legat nivelul ridicat de
fier liber din snge de un risc mrit de boli de inim i atacuri.
Radicalii liberi i bolile de inim
Radicalii liberi sunt implicai att n declanarea ct i n agravarea bolii de inim, n cteva moduri diferite. Cnd v
gndii la boli de inim, cu siguran v gndii la dureri n piept sau la un atac de cord, dar boala n sine ncepe cu mult timp
naintea apariiei primelor simptome. Boala de inim ncepe cu ani nainte prin oxidarea LDL (lipoproteine cu densitate
sczut), denumite i "colesterol prost". Acesta este primul dintr-un lung ir de evenimente care duc la formarea plcii n
arterele ce duc sngele la inim (aglomerare de grsimi, celule inflamate i proteine n artere), rezultnd subierea acestora.
Procesul poate dura muli ani, dar dac artera devine ncrcat de plac rezultatul poate fi o pierdere subit de snge i
oxigen ale inimii, sau un atac de cord. Ca i n cazul unui atac cerebral, o mare parte din rul care
i-se ntmpl muchiului inimii n timpul unui atac de cord este cauzat de o explozie de radicali liberi, produs dup
restabilirea circulaiei sngelui.
De curnd, am nvat despre un alt mod n care radicalii liberi provoac ateroscleroza (ntrirea arterelor), i cum un
singur radical liber, oxidul nitric, poate juca un rol principal. Dei este esenial pentru o circulaie normal a sngelui, excesul
de oxid nitric poate fi foarte periculos i se crede c este un factor de risc n afeciunile de inim i atacuri. Pentru a avea o
bun circulaie a sngelui, corpul trebuie s menin n echilibru oxidul nitric. Aceast responsabilitate i revine reelei de
antioxidani i ajutoarelor acestora.
Radicalii liberi i inflamaiile cronice
Inflamaia este produs de o supraproducie de radicali liberi ntr-o anumit zon din organism. Ea este rspunztoare de
aproximativ 30% din numrul total de cazuri de cancer i este un factor care contribuie la numeroase alte probleme medicale,
dac nu chiar le determin.
Muli dintre dumneavoastr cunoatei c expunerea la azbest poate duce la apariia unui tip de cancer pulmonar numit
mezoteliom. Ceea ce nu se prea cunoate totui, este c azbestul duce la o inflamare cronic a esutului pulmonar care, la
rndul lui, duce la proliferarea radicalilor liberi. Aceasta duce la fibroza pulmonar, care poate afecta respiraia. Iat ce se
ntmpl de fapt. Molecula de azbest este o structur voluminoas, cu margini neregulate. Cnd este inhalat, celulele
sistemului imunitar o recunosc ca pe o problem i trimit o armat de celule speciale, numite leucocite. Gndii-v c
leucocitele sunt mainrii microscopice dispuse pentru atac, pentru foc, ns singura problem este c, n cazul azbestului,
focul nu se stinge niciodat. Molecula de azbest este prea mare i are o form prea ciudat pentru a fi controlat de
leucocite, ns ele nu nceteaz s tot ncerce. Una dintre armele folosite de celulele imunitare n atacarea invadatorului
strin o reprezint radicalii liberi; leucocitele se blocheaz ntr-o btlie pierdut cu moleculele de azbest, care astfel
rectig controlul asupra esutului pulmonar afectat. ntre timp, ele arunc radicali liberi care, n mod paradoxal, provoac n
continuare deteriorri. Acest lucru creeaz o ran care nu se vindec niciodat i care este inflamat cronic. Dup ani de
bombardament, rezultatul poate fi cancer pulmonar.
Rspunsul inflamator este de asemenea un factor n artrit, un fel de umbrel pentru peste 100 de boli diferite care
produc fie inflamarea esutului de legtur (articulaii i tendoane) fie degenerarea cartilagiului articular (o uzur a nveliului
de protecie care nfoar ca o pern captul oaselor, permind oaselor s se frece unele de altele ,fr degradarea
articulaiilor).
Cnd articulaiile devin artritice, se inflameaz i se mresc, mpiedicnd circulaia normal a sngelui. Spre exemplu, n
cazul unui genunchi artritic, cnd l ndoii ntrerupei circulaia sngelui n acea zon. Dup cum v mai amintii din
descrierea atacurile cerebrale (atunci cnd trecerea sngelui este ntrerupt, aceasta pune n micare un lan de evenimente
care va duce la o explozie de radicali liberi n momentul revenirii sngelui), exact aa se ntmpl i cnd dezdoii genunchiul.
Proliferarea radicalilor liberi determin ca aria s devin mai inflamat, contribuind la degenerarea articulaiei, care devine
astfel mai umflat i mai uzat.
Radicalii liberi pot fi dumani sau prieteni, ns trebuie s interacionm corect cu ei, altfel se vor ntoarce mpotriva
noastr. Cheia este meninerea avantajului antioxidanilor, a echilibrului optim ntre radicalii liberi i antioxidani. Putem obine
avantajul antioxidanilor prin consumarea unor cantiti corespunztoare de antioxidani sub form de alimente i suplimente
sau limitnd expunerea la pro-oxidanii" din mediul nconjurtor, care ne pot duna.