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tude des mouvements des vgtaux de Jean Comandon : cinma scientifique et

avant-garde.

Daprs la synopsis du projet de recherche du CNC Les mouvements des vgtaux


montre les vues acclres permettant dobserver la croissance et les mouvements trs
lents des vgtaux : la floraison dune fleure de canna et de cyclamen ; lenroulement
et lvolution du liseron et du potiron ; le sommeil du trfle, de loxalis et des
pquerettes.
Cest un film ralis par Jean Comandon et par Pierre de Fonbrune dans lanne
1929. Il fut produit dans le laboratoire de biologie du centre de documentation AlbertKahn et diffus par lInstitut Pasteur sous le titre La Croissance des vgtaux. Un
extrait de ce film a t aussi diffus sous le titre Sommeil des pquerettes.
Dans la collection Albert-Kahn, le film est rfrenc par le n18, sous le titre :
Mouvements des vgtaux : closion des fleurs, plantes grimpantes, le mcanisme des
vrilles, les plantes qui dorment.
I.

Introduction

Consacrer un dossier pour ltude dun film de la priode des annes 20 du cinma
franais, fut une tche un peu difficile vue lampleur de la productivit de cette
priode. Par un intrt personnel je me suis rapproche des avant-gardes puis jai fais
un dtour vers le documentaire. Mes esquisses mont rvl limportance du cinma
scientifique, en particulier de celui du docteur Comandon, pour exemplifier les ides
de certains ralisateurs avant-gardistes de cette poque. Ce fut le cas de Germaine
Dulac qui trouva dans les films Les Mouvements des Vgtaux et la Germination du
grain de bl, des exemples de ce quelle appel cinma pur . Pour cette raison jai
choisi de comprendre le premier film dans son contexte et la lecture que fit Dulac sur
celui-ci. Cest ce que jexpose dans la deuxime partie de ce dossier, suite un
biographie du dr Comandon fort bien dveloppe par Jean Painlev (ralisateur
exposant du cinma scientifique de cette priode) et de Thierry Lefbvre (. Finalement
je met en parallle les ides de Dulac sur le cinma avec le film de Comandon, en
mappuyant sur des textes publis dans diffrentes revues, une correspondance entre

elle et le docteur et une thse consacre ltude de la notion du rythme dans le


cinma franais de 1910 1930.

II.

Biographie du Docteur Jean Comandon (cette biographie a t en grande


partie prise de la recherche du CNC sur luvre de docteur.)

Jean Comandon nat le 3 aot 1877 Jarnac (Charente). Il sagit dun homme dune
grande ingniosit, qui dveloppa une longue et prodigieuse carrire comme
scientifique et biologiste, mais surtout quelquun qui vue dans le cinmatographe un
outil scientifique. Il dveloppa la technique de la microcinmatographie, et mena
bien plus de 400 films, quelques uns perdus, mais la plupart restaurs grce leffort
du CNC et un groupe de chercheurs, Batrice Pastre comme directrice du projet et
Thierry Lefebvre comme collaborateur. Ce quintressa Comandon du cinma se fut
le mouvement captur par lappareil de reproduction mcanique de limage. Pour
cette raison il tudia non seulement le mouvement et la forme des organismes
observables travers le microscope, mais aussi de ceux que lil pouvait observer
une distance possible, mais qui cause de sa vitesse il ne pouvait pas le voir
entirement. Cest sont par exemple les tudes des mouvements des vgtaux
observables grce la mthode de lacclr. Il utilisa aussi la mthode du ralenti
pour des mouvements trop vites, comme
Avant de se faire mdecin-biologiste, Comandon tente de suivre les pats de son pre
qui tait un ngociant de cognac, mais finalement il dcida dentreprendre une
carrire de mdecin en sinscrivant la facult de sciences de Paris en 1902. Sa
carrire va se prolonger pendant plus de 60 annes. En 1908, Jean Comandon intgre
le laboratoire central et de radiologie de lhpital Saint-Louis que dirige le Dr Paul
Louis Gastou (1864-1941) pour prparer sa thse de doctorat en mdecine sur
lusage clinique de lultramicroscope, en particulier pour la recherche et ltude des
spirochtes 1. Cest l o lon trouve les dbuts de la technique qui fusionnait le
microscope avec le cinmatographe, laquelle il put mener bien avec la collaboration
du dr. Gastou.
1 De Pastre, Batrice (dir.), Lefebvre, Thierry (collab.). Filmer la science, comprendre la vie. Le
cinema de Jean Comandon. CNC. 2012.

Un change avec Ernst Leitz dmontre qu mi-novembre 1908, Gastou et Comandon


essayent obtenir des images cinmatographiques du trponme laide de lappareil
dEdinger en combinaison avec lappareil dclairage sur fond noir 2. Ils reoivent
les conseils de lingnieur Louis Paul Bonvillain, directeur du service des voyages et
de lactualit des Cinmatographes Path.
Cest grce ce contact avec Bonvillain que Comandon va recevoir une proposition
de monter un laboratoire de prises de vues scientifiques aux usines Path de
Vincennes. Pendant cette priode il partage deux lieux de travail : le matin lhpital
Saint-Louis et laprs-midi Vincennes.
En aot 1909 il soutient sa thse et obtient la mdaille de bronze de la facult de
mdecine. Dans cette tude il russit photographier 1/30e de seconde -un rythme
de 12 15 images par second qui permettait une bonne synthse du mouvement la
projection- des spirochtes dcelables seulement lultramicroscope. Il eut alors
lide de les cinmatographier. 3
Comandon se fait connatre publiquement lorsquil prsente aux tudiants d mile
Roux, en novembre 1911, plusieurs films fait avec la technique de la microcinmatographie. La presse dcrit Comandon comme un jeune savant.
En 1914 il se mobilise avec le dbut la guerre. Des campagnes anti-propagation de la
tuberculose ont t mises en place, avec laide du cinma. En 1918 le docteur
commence une srie de films traitant ce sujet. Plus tard il fit des films de puriculture,
de parasitologie et un grand nombre de films mdicaux.
Le 23 juin 1920, Jean Comandon est nomm prsident de la Section de photographie
et cinmatographie techniques de la Direction des recherches scientifiques et
industrielles et des inventions (DRSII), dirig par le ministre de lHygine, de
lAssistance et de la Prvoyance sociales Jules-Louis Breton. Comandon restera l
jusquen 1960 o il change de nom, par le Centre national de la recherche scientifique
applique (CNRSA), qui avait dj chang de nom en 1932 par Office national des
recherches scientifiques, industrielles et des inventions (ONRSI).
2 Ibid.
3 Painlev, Jean. Luvre du Docteur Comandon, crateur de la microcinmatographie. Les Temps
Hroques du Cinma dans le Centre-Ouest. Collection : langue et civilisation rgionales. Revue de
Recherches Ethnographiques publie par la socit dtudes folkloriques du centre-ouest. Janvier 1975.

Le 23 juin 1924 Comandon reoit une lettre de Jean Sapne linformant que Path
Consortium Cinma avait dcid darrter la production des films denseignement.
Cette nouvelle prend pour surprise le docteur qui, dans une lettre, proteste
nergiquement contre les conditions de la rupture des relations. La production de
films scientifiques nest plus rentable et ce dpartement tait celui qui demander plus
de dpense pour la socit, explique Henri Mge dans une lettre au nom de Path, en
raction la lettre de Comandon.
Comandon tente dentrer dans lInstitut Pasteur sans succs, cependant il le fera huit
annes plus tard.
Le docteur se trouve dans un moment o il ne peut pas lancer de nouvelles
productions, se limitant la rdition de films au format 9,5 mm pour la Path-Baby.
En ce moment apparat le banquier Albert Kahn.
Dans les crits de Jean Painlev sur la biographie de Comandon, et dautres auteurs,
ils attribuent le renvoi du docteur au fait que la maison Path avait t achete par
Nathan. Mais les recherches de Lefebvre nous renseignent lerreur dans lequel se
trouvait Painlev, Bernard Nathan ne peut absolument pas tre tenu pour
responsable du licenciement de Comandon, puisquil na pas encore pris le contrle
de Path. Ce fut le rachat de Path par Kodak ce qui causa la destitution, lauteur de
la biographie argumente ceci avec la rfrence de Franois Sauteron dans son livre
consacr lhistoire de ces btiments industriels.
Comandon et Kahn avait dj eut auparavant des changes, ce dernier apparemment
avait emprunt et achet des films aux dbuts des annes vingt. Mais aussi il semble
quils se sont rencontrs Boulogne au mois daot 1920.
Cest en 1927 quun laboratoire de biologie et cinmatographie est amnag dans la
maison du mcne. Comandon appel son ancien assistant, mile Labrly, avec lequel
il se font quiper dun nouveau appareil, une camra GV Debrie de grande vitesse.
La camra tant plus puissante la lumire en temps et en flux, elle permettait
cinmatographier des sujets dlicats, supportant mal la lumire. Le microscope tait
enferm dans une tuve pour conserver une temprature qui maintenait en vie les
organismes observaient.

Comandon travail aussi de la main dun jeune orphelin, plus ou moins adopt
par les poux Path 4 g de 25 ans, Pierre Dussumier de Fonbrune. Il suis le docteur
jusqu la maison dAlbert Kahn et l il devient en quelque sorte son alter-ego.5
part le dispositif quip pour faire des films avec le microscope, Comandon avait
une camra pour enregistrer image par image la croissance des vgtaux, trs
apprcis par lavant-garde des annes vingt. Comandon frquente ces milieux
apparemment loigns de son champ de travail. Une lettre de Franois Berge
(cofondateur de la revue littraire Les Cahiers du Mois) du 8 octobre 1925 illustre
bien lintrt de celui-ci. Dans la lettre il invite le chercheur une srie de
confrences cinmatographiques du samedi au Vieux-Colombier, pendant le mois de
novembre et janvier, laquelle il allait organiser en compagnie de Jean Tdesco 6.7
Lefebvre nous raconte que le Docteur croise plusieurs fois la ralisatrice Germaine
Dulac dans les Amis du Cinma et dans le muse Galliera. Selon lui, cest dans se
croisement o nait sans doute la thorie du cinma pur . Il fait allusion la
fascination de Dulac pour le dveloppement en acclr dune plante et de sa
recherche pour une symphonie visuelle faite dimages rythmes . Lefebvre crit
que les Mouvements des vgtaux et la Germination des graines, ce sont des films
dits dfinitivement en 1929 par Albert Kahn, cependant dans le catalogue du CNC
apparat que ce dernier fut ralis en 1930 et diffus en 1931. Il fut de mme ralis
avec la collaboration de Fonbrune, au Laboratoire de biologie du centre de
documentation Albert Kahn, comme lindique ce catalogue. Le film apparat sous le
titre Germination de graines et il montre la transpiration de la feuille, les poils
radicaux et les mouvements du protoplasme. Selon la synopsis, on observe la
germination des graines de bl et d'avoine une vitesse acclre, les poils absorbants
des racines et les mouvements du protoplasma au microscope.
La ruine dAlbert Kahn entrane la cesse des activits au Centre de documentation
Boulogne. Sans argents pour poursuivre les recherches, Comandon reoit la visite du

4 P. 38. Op. Cit.


5 P. 39. Op.cit.
6 Critique, scnariste et ralisateur. Co-ralisateur avec Jean Renoir de La petite marchande
dallumettes (1928).
7 Pour lire lextrait de la lettre se repporter louvrage du CNC.

professeur Gaston Ramon, directeur de lInstitut Pasteur Garches. Suite cette visite
le professeur laccueil dans linstitut.
Aprs ce nouveau amnagement, Pierre de Fonbrune, grce au concours de lONRSI
met point une micro-forge . Avec ce brevet, Fonbrune gagne des rcompenses de
la part de lAcadmie des sciences.
Le mdecin cesse ses activits lge de 89 ans en 1966. Comandon reoit en fvrier
1962 mdaille dargent du CNRS, un hommage rendu au Conservatoire national des
arts et mtiers par lInstitut de la cinmatographie scientifique le 1er juin 1967,
rception en son honneur au Centre de recherches de la socit Kodak-Path le 8 juin
1967, entre autres. Des mois plus tard le Dr Michel Meignant lui consacre un courtmtrage intitul Jean Comandon ou la Naissance de la microcinmatographie.
Il steint lge de 94 ans en 1970.

III.

Le cinma scientifique

Le cinma scientifique a ouvert la voie pour ltude des mouvements en ramenant


lchelle de nos perceptions visuelles les phnomnes dont la vitesse trop grande ou
trop faible ne permet pas une observation continue directe, et dont on tait, avant lui,
rduit ne prendre quune notion approximative par lexamen de positions statiques
successives ; de telles conditions sont plus particulirement prjudiciables ltude
des phnomnes non priodiques ; or, ceux-ci sont frquemment rencontrs ; et, en
pareille occurrence, on est toujours incertain de navoir pas laiss chapper, entre
deux stades correctement enregistrs, un stade intermdiaire dont lexacte perception
et risqu de retentir sur linterprtation de lensemble. 8
Les prcurseurs
Les prcurseurs du cinma scientifique ont t Eadweard Muybridge et Jules Marey.
Leurs exprimentations se basent sur ltude des mouvements rapides.
8 Thvenard, Pierre. Tassel, Guy. Painlev, Jean. Le cinma scientifique franais.
Illustr de 105 photographies hors texte. La Jeune Parque. 1948.

Eadweard Muybridge, photographe amricain sintressa ltude de la locomotion


du cheval, aprs une controverse sur la course du cheval, dans laquelle il sest vue
impliqu. Lon voulait savoir sil y avait un moment dans le trot du cheval o les
quatre pieds demeuraient sans appui sur le sol. travers la photographie Muybridge
entreprit de saisir quelques moments du trot dun cheval, alors clbre, nomm
occident , tandis que lanimal courait des allures de lordre de 12 mtresseconde. 9
La technique prouva quen effet il y avait un moment o le cheval tait suspendu dans
lair. Il dcida de pousser plus loin cette exprience en reconstituant toute la
locomotion, par des prises des temps gaux entre eux. Il sintressa ltude du
mouvement dautres mammifres. Son dispositif denregistrement consistait en 24
appareils lectro-photographiques automatiques disposs paralllement la piste sur
laquelle se mouvait lanimal en exprience [] Ce mcanisme de commande,
automatique, tait constitu par un tambour vitesse rglable, muni de plots dont
chacun, reli un ou plusieurs appareils suivant le cas, transmettait des intervalles
de temps prvus et gaux entre eux le courant ncessaire au dclenchement. 10
Marey fut un mdecin et physiologiste franais. Il fonde un laboratoire de
photographie au Parc des Princes Paris, o il fit construire une srie dappareillages
destins la chronophotographie. Marey sintressa aux mouvements simples et
cycliques, comme la course de lhomme, le galop du cheval, le vol de loiseau.
Lappareil quil utilisait denregistrement donnait des images trop petites. Cest pour
a quil fit des modifications son appareil en adjoignant une chambre images
dans laquelle se droulait, suivant le rythme saccad qui est encore celui de
lappareil de prise de vues cinmatographiques moderne, un rouleau de pellicules ;
mais cette pellicule mme ntait pas perfore ; son entranement se faisait par la
bobine rceptrice et son immobilisation lors de la prise de vues, par une pince
spciale. La dimension normale des images tait de 9x9 cm. []11 Le mcanisme
tait m par une manivelle.
Marey conu aussi dautres dispositifs de capture du mouvement, comme par exemple
le champ obscur , les aquariums destins ltudes des animaux aquatiques,
9 Ibid.
10 Ibid.
11 Ibid. p.9.

contenant aussi une chambre obscure , cest--dire un cran noir derrire la portion
de la cuve, claire par rflexion. Il tudie aussi le vol des insectes.
Quelques exposants du cinma scientifique des annes 20
Le cinma documentaire eu aussi un fort dveloppement dans cette priode.
Diffrents ralisateurs ont conu le cinma comme un dispositif de diffusion de
phnomnes de la ralit, mais aussi comme un appareil fins ludiques.
Comandon ne fut pas le seul utiliser le cinma des fins scientifiques. Nous avons
lexemple de Jean Painlev qui ralisa une uvre splendide sur la vie sous-mer et
aussi des films de fiction. Jean Benoit-Lvy fut un autre ralisateur qui dveloppa des
films chirurgicaux, des films ducatifs sur des maladies, lhygine, lagriculture,
lartisanat, entre autres12. Il y eu aussi le cas de Lucien Bull qui comme Comandon,
lInstitut Marey, dirig par Pierre Nogus, avec la sous-direction dAthanasiu, ont
abritait des recherches sur lacclr et le ralenti. Nogus plus dans la voie de Marey,
dcomposa leffort dun athlte ou le pas dune danseuse. Ds 1903 lInstitut comptait
avec un appareil imagin par Athanasiu qui tait capable denregistrer une suite
dimages en un temps infrieur celui de la vision humaine : cent vingt cent
quarante images par seconde 13. Cest au professeur Bull qui on attribue lUltraCinma , avec des films qui montrent le vol dune libellule, lclatement dune bulle
de savon ou la traverse dune planche par une balle de revolver, des films qui ont
attir aussi lattention des avant-gardistes et qui ont t projet dans ses salles.14
Le cinma nest pas du srieux
Dans Les Temps Hroques du Cinma dans le Centre-Ouest et dans Le cinma
scientifique franais. Illustr de 105 photographies hors texte Painlev fait deux fois
rfrence au fait que la science voyait le cinma comme quelque chose de pas de
srieux . Dans le premier ouvrage il se place dans lanne 1908, moment o le
cinma tait quelque chose insolite pour lensemble des scientifiques ; mais en mme
12 Jeanne, Ren. Ford, Charles. Histoire encyclopdique du cinma. Tome I. Le cinma franais
1895-1929. Robert Laffont. 1947.
13 Ibid.
14 Ibid.

temps peru comme quelque chose des brillants rsultats financiers . Ensuite,
il raconte une anecdote de 1911, quand les films de chirurgie du Docteur Doyen
taient projets dans les foires. Il vit lge de 9 ans, sur le foirail de Chartres,
comme prime au tatou que lon pouvait visiter pour un sou, une csarienne, film
assorti en complment dune actualit sur les bandits tragiques (la mort de
Bonnot). 15
Dans le deuxime ouvrage il raconte que cette situation subsistait jusqu 1925 et que
lorsquil prsenta lAcadmie des Sciences un film sur les contractions
intraprotoplasmiques de luf dEpinoche comme suite aux travaux du Professeur
Wintrebert, un des membres de cette docte assemble se leva et partit en disant : Le
cinma, ce nest pas srieux 16
Laurent Guido dans Lge du rythme. Cinma, musicalit et culture du corps dans les
thories franaises des annes 1910-1930 nous rappel que ce rejet du cinma fut une
attitude qui se prsenta dans laprs guerre, et qui dclencha chez les ralisateurs sa
dfense et une recherche de sa lgitimit. Concrtement pour le mouvement davantgarde ceci fut une des postures qui caractrisa les ralisateurs qui voyaient dans le
cinma un art.17
Lapport de la science au cinma et du cinma la science
Une caractristique des films scientifiques, qui tait un facteur pour faire de ceux-ci
une exprience pour la science ce fut la mesure du temps. Marey comme Comandon
enregistraient dans leur uvre quelque chose qui puisse enregistrer le temps. Pour le
travail de la marche de lhomme, Marey photographiait en mme temps que le sujet,
un cadran parcouru par une aiguille qui faisait le tour en une seconde. 18 Dans les
films tourns avec le microscope, Comandon plaait un petit objectif gauche de
lappareil et un prisme, ce qui donnait limage dun cercle de 3 millimtres de
15 Painlev, Jean. Luvre du Docteur Comandon, crateur de la
microcinmatographie. Les Temps Hroques du Cinma dans le Centre-Ouest.
Collection : langue et civilisation rgionales. Revue de Recherches
Ethnographiques publie par la socit dtudes folkloriques du centre-ouest.
Janvier 1975. p. 227
16 Ibid.

17 p. 123.
18 Op. Cit.

diamtre. Devant cet objectif on plaait une distance dtermine un chronomtre,


clair par une petite lampe incandescence. Dans le cas des mouvements des
plantes, un chronomtre tait directement enregistr.
Dune part, celui-ci pouvait tre manipul, permettant lobservation des phnomnes
que lil simple vue ne peut pas observer. Une des mthodes utilises par le Dr
Comandon dans ses films dexprimentation scientifique fut celle de lacclr de
limage par image . Les travaux faits avec cette technique ont permis de redresser
une erreur sur le mouvement des vrilles. Lon croyait que la raison du fait de
saccrocher aux asprits voisines se devait au hasard, et que leur mouvement
laction du vent. Mais le film de Comandon sur les mouvements de vgtaux
dmontre que ltablissement de ce contact ntait pas ni hasardeux, ni il provenait de
laction du vent, car, dune part les plantes taient labri de toute action
atmosphrique, et dautre part, le film fait foi que laction de la vrille est d sa
recherche du point dappui ncessaire sa fixation19. Les travaux de Comandon
dmontrent lerreur dinterprtation. Lacclration du temps pour voir cet action
une vitesse dmontre lapport du cinma la science comme preuve. Mais cet apport
va aussi dans une voie en vice-versa dans le sens o cest grce la mthode
scientifique de lexprimentation que ceci a pu tre possible.
IV.

Notion de rythme et de cinma pur dans le film Les mouvements des


vgtaux.

Les films scientifiques du dr Comandon, comme dautres films dautres ralisateurs


(comme Lucien Bull), ont attir lesprit des avant-gardistes. Germaine Dulac fut une
qui se rfra plusieurs reprises aux films de Comandon. Elle voyait dans un film qui
montrait la germination dun grain de bl un exemple de cinma pur. Dans un texte
apparu en 1927 dans la revue Schmas elle fait concrtement rfrence celui-ci. Si
ce film correspond bien un film de Comandon, selon le CNC celui-ci fut ralis en
1930, comme dj annonc il y a une incongruit dans les dates. Quoique ce soit, on
voit bien dans ce texte, comme dans dautres publications ses ides avant-gardistes, le
cinma comme art unique, le cinma comme musique de lil et le cinma pur ou
intgral.
19 Op.cit p. 58.

Le cinma ne fut pas seulement dfendu par les ralisateurs du cinma scientifique, il
le fut aussi par ceux qui appartenait lavant-garde. Dulac crit dans un texte crit en
1925 : Je prends la plume pour dfendre le cinma contre le cinma actuel et
attaquer les lments qui nous obligent, nous ralisateurs de films, suivre une voie
o nous nous garons. 20 Dans ce texte, comme dans dautres, elle se dirige au
spectateur avec insistance et le critique pour chercher dans le cinma la distraction
laquelle il tait habitu en tradition: [] je rends le public seul responsable de la
mdiocrit dun art qui pourrait slever en pens et en hauteur des autres arts . La
premire entrave rencontre par le cinma fut la proccupation de raconter une
histoire. Lerreur tait dassimiler le cinma aux autres arts auxquels on les
rapprochait, la littrature, le thtre. Pour elle le cinma tait un art unique car il tait
capable de capturer le mouvement, un phnomne jamais vu dans lhistoire. Dans le
mouvement se traduisent les sentiments, les motions, pour cette raison le cinma
tait avant tout un art.
Ce rapprochement du cinma lart nous le trouvons dans une lettre que le dr.
Comandon dirige Dulac, archive consult dans les fonds de la Cinmathque
franaise, duquel on ne connat pas la date. Comandon part de lide que
lobservation, lvocation de la Nature fut toujours la grande source des motions
artistiques. Pour Dulac la vraie pense cinmatographique capture lme travers la
forme du mouvement : physiquement, moralement, le mouvement nous emporte et
cest cette course effrne de nos mes, de nos corps, du monde o nous sommes, qui
est lessence de la vraie pense cinmatographique. 21 La production de lmotion
sachve par une double capture du mouvement : un mouvement extrieur que va vers
un mouvement intrieur : [] expression dun visage, mobilit dun geste,
signification dun dtail et limage suivant limage dans un rythme entranant de
perspectives diffrentes. 22 Lentrave du cinma de laquelle parlait Dulac repose sur
la confusion entre laction visant la construction dune narration, et laction comme
sensation. Cest laction comme sensation le propre au cinma, pour elle les actions
sont surtout des formes, des lignes, des abstractions, des rythmes, de la musique :
cest a le cinma intgral ou la musique de lil . En fait, si le cinma se
20 Dfense et ataque du cinema. Paris, 25 avril 1925. Dans crits sur le cinma (1919-1937). Paris
Exprimental. 2004.

21 Ibid.
22 P. 52.

rapproche un autre art, celui-ci serait la musique. Dans ce sens, cest le rythme qui
donne lieu la symphonie visuelle , la somme entre la dure dun dtail et son
mouvement : [] la valeur expressive dun visage tait contenue, moins dans
lattitude des traits, que dans la dure mathmatique des ractions enregistres par
eux, en un mot, quun muscle qui se dtend ou se crispe sous linfluence dun choc,
natteint sa pleine signification que par la mesure courte ou longue, du mouvement
opr. 23 [] Le rythme donne au mouvement sa signification intime.
Pierre Thvenard dans lintroduction de Le cinma scientifique franais fait rfrence
lintrt de lavant-garde au cinma scientifique. Daprs sa lecture il trouve que
cest intrt est d au fait que les deux formes de cinma ont apparu dans la mme
poque. Mais aussi parce que le film scientifique, de par sa nature mme, postule
lemploi de techniques particulires visant ce quon est convenu dappeler des
effets spciaux en cinmatographie normale, effets spciaux qui sont le propre de
lavant-garde. Ces effets spciaux sont lacclr et le ralenti, que les
ralisateurs de cette priode ont de mme utilis. Laurent Guido dans le sous-chapitre
du chapitre 2 fait le point entre la relation rythme et variation de la vitesse et il donne
lexemple de Jean Epstein qui utilisa pour son film, LAuberge rouge (1923), le
ralenti. Le ralisateur signale que la raison du ralenti est une recherche dun rythme
psychologique convenable au roman de Balzac . Daprs le ralisateur, ce rythme
lent parvient crer ds le dbut du film une atmosphre dattente, de mystres,
dinquitude , laquelle la plupart des spectateurs lui parat stre laisse prendre
(Epstein 1924a :121). 24
Cest ainsi que nous pouvons lire dans un film qui nous montre le sommeil dune
plante25, une symphonie visuelle : ds la tombe du jour, les plantes dans un
mouvement synchronis se replient.
Pour Comandon il dfinie comme la cadence, la vitesse de projection dun film : la
cadence peut tre acclre ou se ralentie des fins diffrents. Guido nous offre une
explication entre la diffrence entre cadence et rythme : On qualifie alors de
cadence le rythme fond sur la rptition mtronomique de lidentique, et se
conformant dune manire prvisible au dcoupage musical de la mesure, cest-dire du dcoupage mtrique. [] La question de laccentuation est troitement lie
23 P. 88.
24 Guido, Laurent. Lge du rythme. Cinma, musicalit et culture du corps dans les thories
franaises des annes 1910-1930.
25 9:39 dvd Jean Painlev Compilation 2.

la distinction esthtique entre rythme et cadence, puis lordre temporel constitu par le
rythme dpend largement de la place des accents qui dfinissent la hirarchisation des
occurrences sonores dans le temps. Laccentuation peut soit intervenir dans le cadre
dun systme de combinaisons sonores ouvert et complexe, ou au contraire obir la
succession rgulire, mesure, des sons forts et faibles. En fonction des poques, cest
lun ou lautre de ces aspects qui a t valoris par les courants artistiques
dominants. 26
En ce sens la notion de rythme serait plus proche de la narration ou de la structuration.
Par exemple le film qui nous montre la vrille du potiron saccrocher au point dappui,
contient diffrents plans qui nous permettent de mieux apprcier ce mouvement. Le
film commence par un plan rapproch qui nous montre le mouvement de la plante.
Puis on passe un plan plus ouvert o lon voit la vrille se raccrocher son support.
Ensuite quatre premiers plans de lextrmit de la vrille nous montre le procs de
fixation de celle-ci. Puis trois premiers plans nous montrent le mouvement circulaire
dune des extrmits, comme un vilebrequin, donnant forme un ressort en hlice.
Cette action se droule pendant que la plante pousse. Cette narration dans ce cas, bien
videmment, nest pas au service au dveloppement dune histoire, mais mettre
laccent sur diffrentes actions qui permettent de mettre en vidence, ce quoi nous
avons dj fait rfrence, cest-a-dire, au fait que la plante cherche son point dappui
sans laction du vent ou aucun autre facteur pouvant agir. L nous pouvons reprendre
lassociation cinma, art et nature, par laquelle avait commenait Comandon dans sa
lettre : si le cinma est art cest parce quil peut capter le mouvement qui est la vie. Il
crit : la nature nest pas seulement forme, elle est aussi et surtout mouvement, lart
a toujours cherch traduire, suggrer le mouvement, la vie. Le musicien, le pote
nous entranent sur leurs ailes, nous bercent avec leur rythme. Quest-ce qui fait la
beaut dune toile de Tintoret ou Delacroix, du Moise de Michel-Angel, cest surtout
le mouvement suggr. De tous temps lartiste a recherch le moyen de reproduire
cette sensation de vie. Ce moyen nous lavons, cest le cinmatographe.
Ce qui nous surprend de ce film est la manire comme lon voit la plante prendre vie :
cest lanimation de celle-ci. Pour Dulac un film comme celui-ci touche nos motions,
devenant un drame comme dans la vie elle mme : nous avons tous un moment
donn besoin dun point dappui.
26 p. 98. Op. Cit.

Dans la premire partie de la thse de Laurent Guido Dans la premire partie de cette
thse, le chercheur sattaque sur ce que serait les dbuts de lge du rythme, en se
rfrant aux thories de la vie moderne du dbut du XXme sicle Walter Benjamin-.
Ces thories partent de lide de mobilit du corps dans un contexte de transformation
technique et industrielle. Ceci nous rappel un des aspects que le dr. Comandon touche
en ce qui concerne le mouvement : tout est mouvement, la vie est mouvement. Cest
un moment o le naturel de la vie est reproduit par la machine, donnant lieu un autre
mouvement.