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ASCHER Franois - Mtapolis ou lavenir des villes

Mtapolis ou lavenir des villes


ASCHER Franois

Odile, Jacob, 1995

Le livre de F. Ascher est souvent associ au thme de la


mtropolisation. On le retrouve par exemple cit dans
le chapitre Mtropolisation du dictionnaire J. Lvy & M.
Lussaut. Si il est vrai que F. Ascher introduit dans son
ouvrage le concept de Mtapole et de ses processus de
dveloppement. Mais ce n'est pas le thme central du
livre. Les espaces mtapolitains d'Ascher sont trs
proches des dfinitions classiques des mtropoles ou des
villes globales. L'auteur met l'accent sur la
discontinuite spatiale, d'o l'ide de mtastase,
d'espace fonctionnelle, bref rien de trs nouveau.
Mtapolis est un livre traitant des politiques
d'amnagement. La mtapole est le fils rouge du livre, mais ce concept ne
permet pas d'assurer une cohrance l'ouvrage. Comme le processus
contemporain d'urbanisation, la dmonstration de F. Ascher semble
discontinue.

Lauteur:
Franois Ascher est n en 1946 Metz et est dcd en 1999 Paris. Aprs son
DESS en conomie, il devient docteur en tudes urbaines et docteur dEtat en sciences
humaines. Il est une autorit mondiale sur le sujet de la prospective des villes et des
modes de vie. En 1985 il devient professeur lInstitut Franais dUrbanisme
(Universit Paris VIII) puis en 1998 lUniversit de Genve. Il fut aussi Prsident du
conseil scientifique du programme Ville du ministre de la recherche ; Conseiller
scientifique au Plan Urbanisme, Construction et architecture ; Membre du laboratoire
"Thorie des mutations urbaines" (Universit Paris 8-CNRS).
En 1996 il fut laurat du concours international durbanisme pour lamnagement
transfrontalier de la zone aroportuaire de Genve.
Enfin il a galement publi les ouvrages suivants: Les territoires du futur (Editions
de l'Aube, Datar, 1993), Mtapolis, Le logement en questions. Continuits et ruptures
(Editions de l'Aube, 1995), Ville et dveloppement. Le territoire en qute de sens
(Editions Textuel, 1998), La Rpublique contre la ville ; Essai sur l'avenir de la France
urbaine (Editions de l'Aube, 1998).

Le contexte lors de la publication :


Aujourd'hui, les villes sont confrontes des mutations majeures. Il devient
ncessaire de dvelopper de nouvelles approches de l'urbanisme, dans un contexte
marqu par la globalisation, la concentration urbaine dans des mtropoles de plus en
plus grandes, le dveloppement acclr des technologies nouvelles de l'information et
de la communication, la diversification des modes de vie et des besoins sociaux, une
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proccupation croissante pour la prservation de l'environnement, l'mergence de


nouvelles ingalits sociales.

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Mtapolis ou l'avenir des villes est une synthse de trs nombreux travaux de
recherches spcialiss, avec un corpus de notes particulirement important et
intressant. Ce choix permet d'aborder la mtropolisation partir d'un ensemble trs
large de domaines d'investigation (des travaux de Jean-Paul Kaufmann sur la sparation
des tches au sein du mnage, par exemple, ceux de Michel Savy et Pierre Veltz sur les
nouveaux territoires de l'entreprise) et de restituer ainsi ses multiples dimensions dans
toute leur richesse. Il permet aussi l'auteur de dmonter point par point, en s'appuyant
(en seconde main) sur des tudes de cas trs prcises, un certain nombre d'ides reues
sur la mtropolisation.

DFINITIONS :
F. Ascher, choisissant pour titre un nologisme, Mtapolis, entend montrer les limites des
anciens substantifs lorsquil sagit de dcrire des mtropoles devenues multiplaires,
clates et concentres en certains lieux ponctuels, que les outils habituels de lanalyse
urbaine ne parviennent plus dcrire dans toutes leurs dimensions. A la lecture de
louvrage, il semble toutefois que la diffrence entre mtapole et mtropole
reste trs formelle, car, laffirmation forte de dfinir par un terme nouveau lmergence
de nouvelles configurations que le vocable mtropole ne suffit plus dcrire, il demeure
que les deux termes sont presque indiffremment employs dans le cours de louvrage.
En se dilatant et en se recomposant, les mtropoles forment de nouveaux types
despaces urbains, sans rapport avec les collectivits territoriales; cest la logique de la
mtapolisation. La mtapole est lensemble des espaces dont tout ou partie des
habitants, des activits conomiques ou des territoires sont intgrs dans le
fonctionnement quotidien dune mtropole. Une mtapole constitue gnralement
un seul bassin demploi, dhabitat et dactivits. Les espaces qui composent une
mtapole sont profondment htrognes et pas ncessairement contigus. Une
mtapole comprend au moins quelques centaines de milliers dhabitants. (p. 34) .
Cette dfinition est complte la page 175, o F. Ascher souligne limportance des
rseaux de communication : La mtapole est un espace de mobilit, dans lequel les
relations de proximit se dissolvent en grande partie. Elle est connecte de multiples
rseaux nationaux et internationaux (formels : rseaux ariens, ferroviaires grande
vitesse, auto routiers, fibres optiques ; informels : rseaux conomiques, financiers,
culturels) et entretient parfois ainsi avec des territoires loigns des relations plus
intenses qu'avec son environnement proche, qui ne joue plus le rle d'un arrire-pays.

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CITOYENNET ET GOUVERNANCE :
F. Ascher tudie (chapitre 2, Tlcommunications et mtapolisation ) tout
dabord comment la mtapolisation est impacte par les technologies et par lconomie.
Dun point de vue technique, les transports transforment les systmes urbains. Les
hubs & spokes massifient et nationalisent la desserte des villes. Leffet tunnel remet en
cause la thorie du schma christallrien et laisse place un systme urbain polaris
autour des mtropoles inscrites dans des rseaux lchelle internationale.
Le chapitre s'intresse a dmontrer en utilisant de nombreuses recherches sur les
diffrents usages du tlphone, sur les relations entre le tramway lectrique et les
formes et pratiques urbaines aux Etats-Unis, ou sur le dveloppement de l'hpital de
jour l'absence de lien causal directs entre le dveloppement des techniques et les
changements d'usage ( les technologies s'inscrivent dabord dans des contextes qui les
slectionnent et leur ouvrent des potentialits daction , p. 52). Il montre de mme
que communications et tlcommunications, loin dentraner une homognisation des
territoires comme certains lavaient prdit, en accentuent plutt les ingalits
prexistantes ; les tlcommunications accompagnent certaines recompositions des
territoires sans toutefois les provoquer. Les tlcommunications favorisent la
mtropolisation car elles rendent possibles les changes dans les mtropoles
encombres et dilates. De plus elles crent le besoin de renouer du contact direct
ailleurs, dans les spectacles ou le tourisme. Elles valorisent donc les espaces qui les
abritent. Elles induisent des recompositions dactivits industrielles et tertiaires pour en
limiter le cot mais participent des ingalits territoriales.
Socialement, la mtapole est un hypermarch des modes de vie o les individus sont
dabord trs indpendants. Selon lapproche de la socit ternaire, F. Ascher distingue
les populations aises qui dominent largement les mtapoles (2/3), les couches fragiles
qui subissent (1/4) et les couches marginalises concentres dans les quartiers en crise.
F. Ascher souligne ainsi la difficult des citadins se situer au sein de combinaisons
mouvantes, alors que chacun appartient plusieurs groupes variant selon les moments
et que les mobilits quotidiennes se recomposent en se complexifiant, permettant
certains de naviguer entre les les de l'archipel mtropolitain.
La vie mtapolitaine est en mouvement. Les mobilits se transforment en mme
temps que les points fixes se modifient. Les mobilits sont croissantes et
dsynchronises, et les motifs voluent. La famille suit une dynamique individualiste. La
sociabilit des urbains a tendance crotre. Paralllement le logement conforte sa
valeur de point fixe, tandis que la vie de quartier laisse place lanonymat.
Lchelle de la vie quotidienne slargit et sa complexit augmente ; elle est
dcide par les classes aises mais subie par les autres do des sgrgations qui
combinent des spcialisations spatiales, fonctionnelles et sociales. Ainsi la mtapole
lest avant tout pour les classes aises les plus intgres lconomie globalise.
La co-prsence dans la mtropole, de ces relations aux chelles contrastes,
fondes sur la connexit plutt que sur la contigut, nest pas sans poser des
problmes, notamment du point de vue de la citoyennet et de la gouvernance.
Comme le montre F. Ascher pour le cas de la France, l'cartlement entre le local et le
global, le brouillage des chelles, l'affaiblissement de la notion d'intrt gnral et
l'cartlement de la nation entre une Europe en dveloppement rapide et des
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collectivits locales dcentralises par blocs de comptence qu'elles matrisent de moins


en moins remettent en cause un systme administratif fond traditionnellement sur
l'embotement des chelles et impliquent de nouveaux modes de gouvernance. Face
cette incapacit articuler citoyennet et rsolution la bonne chelle des
questions techniques, F. Ascher propose de s'appuyer sur la rgion urbaine comme lieu
de l'identification culturelle des mtapolitains d'aujourd'hui. F. Ascher suggre
galement d'injecter plus de subsidiarit entre institutions. Evoluer de l'galit
franaise vers l'quit anglo-saxonne parat de mme intressant. Lorsque la premire
tombe aisment dans le travers galitaire, la seconde tudie la faon de donner toutes
ses chances un territoire partir de ltude de ses potentialits et spcificits
initiales. Pour atteindre lquit, lauteur propose de faire la ville partir dune
vision procdurale et non plus substantielle de lintrt gnral. Ceci implique
datteindre au consensus, ici dfini comme un compromis positif. Dans ce cadre, le
processus de ngociation est plus important que la dcision (comme cela a t le cas au
cours de llaboration du Schma Directeur de Lyon) et lexpert sefface alors derrire
lurbaniste-mdiateur.
ENTREPRISES ET SERVICES :
Mais le brouillage des chelles ne concerne pas seulement les pratiques et les
institutions. Mtapolis insiste sur le rle essentiel des nouvelles logiques des entreprises
et des activits de service dans le processus inluctable de mtropolisation.
Dans le chapitre 3 de Mtapolis, F. Ascher s'intresse, en conomiste, aux nouvelles
formes d'organisations des entreprises partir de l'hypothse de l'entre des villes dans
un nouveau cycle long qu'il qualifie, avec A. Giddens, de sur-moderne et non de
post-moderne , car les nouvelles conceptions continuent de s'appuyer sur l'usage de la
science et de la raison, caractristiques du prcdent cycle Taylo-fordo-keynsiocorbusen .

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p.83-89
Etant donn notre objet, les villes et l'urbanisme, on pourrait aussi dans une certaine mesure qualier ce>e priode de taylo-
fordo-keynsio-corbusienne, tant Le Corbusier, sa manire,a symbolis dans ce>e priode le courant dit de l'urbanisme
moderne. Certes il n'a pas conu lui-mme beaucoup de villes et bien d'autres architectes-urbanistes ont port le mouvement
moderne des annes vingt aux annes soixante-dix. Mais par l'importance de ses crits, par ses formules, par le systmaNsme de
sa dmarche, par le rle qu'il a jou dans les CIAM, par les racNons quil a provoques, il symbolise mieux que tout autre les
thses foncNonnalistes de ce>e poque.
De fait, Le Corbusier avait lu trs tt Taylor, avait visit les usines Ford et avait sur le rle des pouvoirs publics des concepNons
tout fait compaNbles avec celles de Keynes. Ce sont l des dimensions de la cohrence du cycle que nous avons voque
prcdemment.
Comme Taylor, Le Corbusier, qui le cite en permanence, est obsd par le dsordre, la perte de temps, les dtours ; dans la ville
moderne comme dans l'usine taylorise, il n'est pas quesNon de ner en dehors des endroits rservs chacun une
foncNon.Il faut raNonaliser, simplier, mesurer, organiser scienNquement. En lisant la Charte d'Athnes, on croit parfois lire
une transposiNon quasi directe des thses de Taylor lurbanisme. Qu'on en juge.
Le thme du dsordre et des mouvements incontrls : Le chaos est entr dans les villes... Les lieux de travail ne sont plus
implants raNonnellement dans le complexe urbain : industrie, arNsans, aaires, administraNon, commerce... La rupture avec
l'ancienne organisaNon du travail a cr un dsordre indicible et pos un problme au- quel ne furent apportes jusqu' prsent
que des soluNons bcles. Le plus grand mal de l'poque actuelle en est issu : le nomadisme des populaNons ouvrires...
La thse de l'inadaptaNon des structures anciennes : La liaison entre l'habitaNon et les lieux de travail n'est plus normale ; elle
impose des parcours dmesurs... En face des vitesses mcaniques, le rseau des rues apparat irraNonnel... Des tracs d'ordre
somptuaire, poursuivant des buts reprsentaNfs,ont pu ou peuvent consNtuer de lourdes entraves la circulaNon...
Le principe de l'organisaNon scienNque : Des analyses uNles doivent tre faites sur des staNsNques rigoureuses, de l'ensemble
de la circulaNon dans la ville et sa rgion, travail qui rvlera les lits de circulaNon et la qualit de leurs dbits... Les voies de
circulaNon doivent tre classes selon leur nature et construites en foncNon des vhicules et "de leurs vitesses... Les rues doivent
tre direncies selon leurs desNnaNons : rue d'habitaNon, rue de promenade, rues de transit, voies matresses... (...) Les
mthodes de simplicaNon et de spcialisaNon : Les clefs de l'urbanisme sont dans les quatre foncNons : habiter,travailler, se
recrer (dans les heures libres), circuler... Le cycle des foncNons quoNdiennes... sera rgl, par l'urbanisme,dans l'conomie de
temps la plus stricte, l'habitaNon tant considre comme le centre mme des pr- occupaNons urbanisNques et le point
d'a>ache de toutes les mesures... Le zonage,
en tenant compte des foncNons clefs... me>ra de l'ordre dans le territoire urbain... Les ouNls d'administraNon et de gesNon :
La ville prendra le caractre d'une entre- prise tudie l'avance et soumise la rigueur d'un plan gnral... la ville ne sera plus le
rsultat dsordonn d'iniNaNves accidentelles... Le hasard cdera devant la prvision, le programme succdera
l'improvisaNon... L're machiniste a introduit de nouvelles techniques qui sont une des causes du dsordre et du bouleversement
des villes. C'est pourtant elles qu'il faut demander la soluNon du problme..
On lit aussi Ford dans les textes de Le Corbusier, qui, trs explicitement, se propose d'en appliquer les principes l'habitat et
l'urbanisme : La grande srie doit s'occuper du bNment et tablir en srie les lments de la maison. Il faut crer l'tat d'esprit
de la srie : t'tat d'esprit de construire des maisons en srie, l'tat d'esprit d'habiter des maisons en srie, l'tat d'esprit de
concevoir des maisons en srie. II faut tendre rtablissement du standard pour aronter le problme de la perfecNon. Je
sors des usines Ford Dtroit. Architecte,je suis plong dans une sorte de stupeur... D'un ct (le chanNer de bNment) la
barbarie, de l'autre - ici chez Ford les temps modernes... Chez. Ford, tout est collaboraNon, unit de vues, une de but,
convergence parfaite de la totalit des gestes et des penses... L'exprience de Ford, rpte en mille acNvits du monde
moderne, dans l'industrieuse producNon, nous donne sa leon. Une autre dimension de l'intrt de Le Corbusier pour Ford Nent
aussi sa fascinaNon pour l'automobile elle-mme, qui sera pour lui la rfrence moderne par excellence. Le Corbusier ne cite
jamais Keynes, mais sa concepNon des rapports entre les intrts privs, l'intrt collecNf et les pouvoirs publics s'inscrit
parfaitement dans l'approche keynsienne. Keynes a exprim le passage d'une conomie rgule principale- ment par la
concurrence et les crises, une conomie
capitaliste rgule par des intervenNons taNques, dans laquelle la sNmulaNon de la demande permet la fois de limiter les
ingalits sociales et d'assurer le plein-emploi. Le Corbusier se prononcera aussi de mulNples reprises pour des intervenNons
publiques : ... la violence des intrts privs, est-il crit dans la Charte a'Athnes, provoque une rupture d'quilibre
dsastreuse entre la pousse des forces conomiques d'une part, la faiblesse du contrle administraNf et l'impuissante solidarit
sociale d'autre part... l'intrt priv sera subordonn l'intrt collecNf.

La premire caractristique du cycle en cours de constitution est la globalisation


l'conomie, marque par un double mouvement de centralisation des fonctions
coordination et de commandement dans les centres des grandes mtropoles et
dlocalisation des tches plus rptitives dans des pays plus lointains ou dans

de
de
de
les
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priphries. La diffrenciation croissante des vitesses et la flexibilit exige au sein de


l'entreprise tendent entraner une concentration des activits les plus qualifies dans
les mtropoles. La diffrence s'accrot donc entre la productivit de la mtropole et
celle des autres espaces, et ce notamment car la premire fonctionne un peu comme
une assurance- vie : elle ne constitue peut-tre pas la meilleure localisation, mais parat
la moins dangereuse, en raison de la concentration, de la varit, de la quantit et de la
qualit de l'offre sur le march du travail, qui rend possible la flexibilit et limite les
cots de transaction.
Ceci est particulirement important dans le cadre d'une autre volution conduisant au
doublement d'une comptition base d'conomie d'chelle et de cots rduits par une
comptitivit fonde sur la diffrenciation du produit. Dans ce cadre, la productivit ne
s'obtient plus par linternalisation des tches dans une grande entreprise, mais au
contraire en externalisant en sous-traitance un grand nombre de celles-ci et en
fonctionnant en rseau flexible dunits de production de petite dimension. Par ailleurs,
limportance croissante de la vitesse impose une production flux tendus qui minimise
les stocks et oblige des rorganisations de lentreprise tout en mettant laccent sur
deux fonctions mtapolitaines en dveloppement : le transport de marchandise et la
logistique, associs la cration de plate-forme de fret. La localisation de ces hubs
(noeuds) sur le territoire, bien que perue comme un enjeu important par nombre de
collectivits territoriale franaises, ne rpond pas en gnral leur attente de
retombes conomiques locales.
Dun point de vue conomique, les nouvelles formes dorganisation et les
dynamiques urbaines sont lies, en particulier par des dimensions spatiales (production
en flux tendus). Lincertitude de lconomie impact lurbanisme en modifiant
constamment les horizons. Lauteur se penche sur la logistique, lheure de la
globalisation et de la transformation des dplacements internes aux entreprises en
transports externes. La logistique est le rsultat et le vecteur de nouveaux systmes de
flux entre les villes et lintrieur des villes. Economiquement, ces logiques de
recomposition favorisent les concentrations l o la main-duvre est qualifie et o la
production dinfrastructure est la plus performante.
PROSPECTIVES :
Mtapolisation et mtropolisation reprsentent plutt des processus en devenir que des
formes acheves d'urbanisation. Face la sgrgation et la sparation fonctionnelle
caractristiques de l'urbanisation moderne, face aux risques dexclusion et de
marginalisation que le fonctionnement rticulaire de la mtropole semble rendre plus
prgnant, quels projets envisager ? F. Ascher propose dans les deux derniers chapitres de
son ouvrage de tracer des perspectives de rflexion afin denvisager lurbanisme
daujourdhui mais aussi de demain. Il croise pour cela deux axes : l'un, bien connu,
labor par Franoise Choay, qui oppose les progressistes aux culturalistes ; l'autre,
qui lui est propre, distinguant les urbanistes encadreurs des volontaristes. Il obtient de
la sorte, dans les quadrants dtermins par ces axes, quatre conceptions urbanistiques
archtypiques, dont aucune ne peut elle seule prtendre faire la ville , compte
tenu de la complexit des espaces mtropolitains.

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F. Ascher parie sur un certain


empirisme managrial des futures
interventions privilgiant les
processus et la gestion de projet
dans le temps. Dans ce cadre,
labsence d'institution
mtapolitaine ne pourrait tre la
chance de promouvoir une
structure d'tude ponctuelle, celle
du schma directeur par exemple,
comme structure de gestion
permanente et renouvele d'un
projet de ville pouvant devenir
projet de cit, dans un processus
s'appuyant sur l'ensemble des
acteurs concerns, le plus en amont possible.
Sources utiliss : Louvrage lui mme et des notes de lectures de Agns SANDER (Ecole
Spciale dArchitecture-GDR Rseaux) et Vronique VERGES (ENPC-LATTS) extraites de la
revue Flux n26 doctobre-dcembre 1996.