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Tara Duncan Dragons contre dmons

du mme auteur
Tara Duncan
Tara Duncan. Les Sortceliers, Le Seuil, 2003 (Pocket, 2007).
Tara Duncan. Le Livre Interdit, Le Seuil, 2004 (Pocket, 2007).
Tara Duncan. Le Sceptre Maudit, Flammarion, 2005.
Tara Duncan. Le Dragon Rengat, Flammarion, 2006.
Tara Duncan. Le Continent Interdit, Flammarion, 2007.
Tara Duncan dans le pige de Magister, XO ditions, 2008 (Pocket, 2009).
Tara Duncan et linvasion fantme, XO ditions, 2009.
Tara Duncan. LImpratrice Malfique, XO ditions, 2010.
Tara Duncan contre la Reine Noire, XO ditions, 2011.
Indiana Teller. Lune de printemps, Michel Lafon, 2011.
Indiana Teller. Lune dt, Michel Lafon, 2012.
La Danse des obses, Laffont, 2008 (Pocket, 2010).
La Couleur de lme des anges, Laffont, 2012.
XO ditions, 2012 ISBN : 978-2-84563-575-3

Sophie Audouin-Mamikonian
Tara Duncan
Dragons contre dmons
Roman

Dix tomes de Tara, mais treize livres, donc treize ddicaces, et je ne sais toujours pas
comment vous exprimer quel point je vous aime, ma famille, Philippe, mon tendre mari,
Diane et Marine, mes incroyables wondergirls, Maman, Ccile, merci.

Dans les pisodes prcdents


Cest un peu comme la tlvision Previously in Tara Duncan , jadore. Bref, je reois
souvent des mails ou des Mp sur mon Facebook perso :
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sur la FB fanpage :
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sur la page FB Tara Duncan :
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sur mon blog :
http ://www.taraduncan.com/blog/
ou par mon adresse mail : tara@taraduncan.com
(Oui, je sais, je suis accro Internet, mais je me soigne lol)
qui me disent : Bon, vu que tes super-longue pour crire un livre (un an entre chaque
tome qui sort fidlement vers le 20 septembre chaque anne, franchement, vous exagrez un
peu quand mme) faut que tu nous rappelles ce qui sest pass avant
Donc, je vous rappelle, cest parti.

Les Sortceliers
Dans le tome 1, Tara pense, parce quelle est capable de soulever les objets par la pense,
quelle est une sorte de professeur Xavier X-men, avec plus de cheveux et moins de roues.
Sauf que pas du tout, elle est une sortcelire, Celle-qui-sait-lier les sorts, ce quentre nous elle
trouve quelque peu ringard. Elle dcouvre que sa mre est prisonnire sur une plante
improbable o vivent des dragons et des licornes, ce quelle trouve encore plus difficile
croire, et que son chien est en ralit son arrire-grand-pre.
Dit comme a, jadmets que a fait un peu bizarre.
Cela empire lorsquun type masqu super-louche, un certain Magister, qui a d mal digrer
ses cours de latin lcole, essaye de la kidnapper. Tara part sur AutreMonde, o elle se fait
des amis tonnants, comme Robin le trs beauuuu demi-elfe, Caliban, le Voleur Patent,
Gloria, la Bte du Lancovit, Matre Chem, lnorme dragon bleu et argent, Fafnir la naine
rousse guerrire, et quelques ennemis farouches comme Matre Dragosh le vampyr, Angelica
Brandaud, la sortcelire ambitieuse, ou Salatar, la chimre tte de lion et Premier ministre
du Lancovit.
Infecte par un dmon, soigne par les Omoisiens, capture par Magister, Tara parvient
dlivrer sa mre et djouer les plans malfiques du matre des sangraves. Sauf quen mme
temps elle apprend quelle est lHritire dun immense empire et la clef de linvasion des
dmons des limbes, grce aux objets dmoniaques quelle est la seule, avec Lisbeth,
lImpratrice dOmois, pouvoir approcher

Le Livre Interdit
Cal est accus dun meurtre quil na pas commis. Bien contrecur, Tara repart sur
AutreMonde afin de dcouvrir qui accuse son ami et pourquoi. Les gnomes bleus dlivrent
Cal (qui ne leur a rien demand hein !), en faisant ainsi de lui un fugitif aux yeux dOmois (ce
qui est une trs mauvaise ide), afin quil les aide contre un monstrueux sortcelier qui les
tient en esclavage.
Tara et ses amis nont dautre solution que daffronter ce sortcelier, car les gnomes bleus
ont infect Cal avec un Tsil, un ver mortel du dsert. Ils nont que quelques jours pour le
sauver. Une fois le sortcelier vaincu, grce Fafnir, ils partent pour les limbes grce au Livre
Interdit, afin dinnocenter Cal.
Ce faisant, ils invoquent involontairement le fantme du pre de Tara, mais celui-ci ne peut
rester avec sa fille, sous peine de dclencher la guerre avec les puissants dmons. Une fois
rentrs sur AutreMonde, Tara et ses amis doivent affronter une terrifiante menace.
En essayant de se dbarrasser de la maudite magie (les nains ont la magie en horreur)
Fafnir devient toute rouge. Non, non, pas de colre, mais parce que sa peau devient pourpre
car elle a involontairement dlivr le Ravageur dme qui conquiert toute la plante en
quelques jours, en infectant les sortceliers et autres peuples.
Tara se transforme en dragon et, en salliant avec Magister, parvient vaincre le Ravageur
dme. Une fois le Ravageur vaincu, elle abat Magister qui disparat dans les Limbes
dmoniaques. Elle pense (en fait, elle espre trs fort !) quil est mort. Mais entre-temps,
lImpratrice dOmois qui ne peut avoir denfant a dcouvert que Tara tait son hritire et
exige quelle vienne dfinitivement vivre sur AutreMonde.
Si Tara refuse, elle dtruira la Terre.

Le Sceptre Maudit
Tara est amnsique. Aprs avoir affront les armes dOmois afin de garder son libre
arbitre, elle sest rendu compte quelle ne pourrait pas tuer dinnocents soldats juste pour
rester sur Terre, et accepte de vivre sur AutreMonde. Mais elle fait une overdose de magie,
tant son pouvoir devient de plus en plus puissant et incontrlable. Une fois sortie de son
amnsie, elle retrouve son rle dHritire dOmois et est la victime des farces dangereuses
de deux jeunes enfants, Jar et Mara. Mais sa mre est la cible dun attentat et un zombie est
assassin (ce qui nest pas facile, hein, essayez donc de tuer un type mort depuis des
annes !).
Tara est charge de lenqute tandis que Magister attaque le palais avec ses dmons pour
tenter denlever Tara encore une fois (compltement monomaniaque, ce type !).
Heureusement ils sont prvenus temps par le snuffy rdeur, qui sest chapp des geles de
Magister.
Folle de rage, lImpratrice dcide dattaquer Magister dans son repaire et laisse lEmpire
entre les mains de son Premier ministre et de Tara. Hlas ! elle est capture par Magister et
se retrouve, bien contre son gr, Impratrice par intrim (ce que, quatorze ans, elle trouve
trs, mais alors trs moyen comme situation).
Magister envoie son terrible Chasseur, ennemi de Tara et ancienne fiance de Matre
Dragosh, Selenba, la vampyr, espionner Tara. Celle-ci prend lapparence dun proche de Tara
et blesse gravement lhomme qui fait la cour la mre de Tara, Bradford Medelus. Puis la
magie disparat et ils se rendent compte que Magister, grce lImpratrice, a eu accs aux
treize objets dmoniaques, dont le Sceptre Maudit qui empche les sortceliers dutiliser leur
pouvoir magique.
Coup de chance, les adolescents sont pargns. Grce aux salterens, ils trouvent le collier de
Sopor, objet qui permet de dtruire le Sceptre. Involontairement capturs par Magister en
combattant le Chasseur, ils dlivrent lImpratrice et dtruisent le Sceptre. Magister attaque
lempire dOmois avec des millions de dmons, mais Moineau dcouvre temps pourquoi le
zombie a t assassin et Magister est vaincu.
Son arme est dtruite. Robin va chercher Tara pour clbrer la victoire, mais sa grande
horreur la chambre de la jeune fille est vide.
LHritire a disparu.

Le Dragon Rengat
Tara sest lance la recherche dun document qui lui permettra de faire revenir son
fantme de pre. Elle a laiss un mot, mais la dmone charge de le donner lImpratrice a
oubli. Ses amis partent sa recherche, tandis quun mystrieux dragon assassine un savant
dans lun des laboratoires du palais imprial dOmois. Puis lance un sort sur Tara. Elle devra
se rendre Stonehenge, o, depuis cinq mille ans, il a plac un terrible pige qui va dtruire
la Terre et tous ses habitants. Tara va-t-elle rsister sa propre magie dont la trop grande
puissance risque de la consumer ?
Grce laide dIgor (petit, contrefait, un cheveu sur la langue) et sa gante de femme
(grande, solide, peut assommer un buf dun seul coup de poing), et au fidle magicgang,
Tara parviendra lucider lnigme de la disparition de son grand-pre, mais surtout
djouer les plans du mystrieux dragon. Et lorsque Robin lembrassera, enfin, et que
lImpratrice le bannira pour lempcher dapprocher son Hritire, Tara prendra une
dcision qui cotera cher lune de ses meilleures amies

Le Continent Interdit
Betty, lamie terrienne de Tara, a t enleve par Magister. Et Tara na toujours pas retrouv
sa magie. Or le Continent Interdit, o a t amene Betty, est gard par les dragons qui
refusent que Tara y mette le bout de lorteil.
Pour sauver son amie, elle naura pas le choix. Elle devra retrouver son puissant pouvoir,
dfier les dragons et dvoiler le terrifiant secret que cachent les gros reptiles volants.
De plus, afin de complter la liste des ingrdients destins rincarner son fantme de
pre, Tara dcouvre que le seul endroit o pousse lune des plantes, la fleur de Kalir, est
justement le Continent Interdit.
Avec laide toujours aussi prcieuse de Robin, le beau demi-elfe dont elle est de plus en plus
prise, de la dangereuse elfe violette Vala, de Fabrice le Terrien, de Moineau, la Bte du
Lancovit, de Cal, le Voleur Patent et de Fafnir, la redoutable naine guerrire, Tara va devoir
faire face lennemi le plus dangereux quelle ait jamais rencontr la Reine Rouge et ses
plans dments de conqute dAutreMonde.

Tara Duncan dans le pige de Magister


Magister est dingue amoureux de la mre de Tara. Au point quil tente de lenlever. Folle
de rage, Tara dcide de se transformer en chasseur. Plus question de subir les attaques de son
pire ennemi, dsormais, cest elle qui va le traquer. Elle part la recherche dobjets de
pouvoir dmoniaques, les fameux prototypes ayant servi fabriquer les originaux
conservs par les Gardiens. En soignant Selenba, la redoutable vampyr, Tara apprend se
transformer elle-mme en vritable vampyr et vole lanneau de Kraetovir. Mais les dragons
prparent quelque chose et Tara et ses amis devront partir pour le Dranvouglispenchir et
affronter celui qui se tapit dans lombre, Magister et ses plans dmoniaques. Sauf quils ne
pouvaient pas imaginer que les dragons eux aussi avaient lintention de rduire la Terre et
AutreMonde en esclavage. Tara devra affronter lun de ses plus dangereux adversaires, tapi
dans lombre, tre malfique ptri de cruaut ct de qui, Magister est un aimable
plaisantin !

Tara Duncan et linvasion fantme


En tentant de faire revenir son pre dOutreMonde, Tara libre une horde de fantmes qui
possdent tous les gouvernements dAutreMonde. Sous ses yeux, son petit ami Robin meurt
et elle nest sauve que par Xandiar. Aprs quelle a voulu mourir par culpabilit et remords,
Cal la sort de sa dpression, et elle part la recherche de la machine qui va permettre de
dtruire les fantmes. Mais Magister a appris quelle recherchait la machine et lance Fabrice,
son nouveau disciple, et Selenba, son terrifiant Chasseur, ses trousses.
Tara devra donc affronter son ex-meilleur ami avec laide dun trange garon la peau
lumineuse et dont la beaut lui tourne la tte. Et de la plus improbable des allies, Angelica,
qui se dcouvrira un nouveau pouvoir et sauvera, bien involontairement, la plante entire.
Jusquau dnouement final o Magister dcouvrira que sa famille est plus tendue quil ne le
croyait

LImpratrice Malfique
Tara est exile sur Terre.
Depuis prs dun an, elle est confine chez Isabella, sa redoutable grand-mre, rduite
loigner les vampyrs qui svissent de plus en plus nombreux dans les rues terriennes et, pour

tout dire, elle commence trouver le temps long. Et presque regretter ses ennuis
coutumiers.
Soudain, sur AutreMonde, ses proches sont attaqus les uns aprs les autres. La jeune
sortcelire voudrait revenir, agir, les sauver. Mais lorsquon est bloqu sur Terre, difficile
dtre efficace ! Sauf peut-tre en tentant limpossible. Linconcevable. Or cest l que les
choses se compliquent
Tara est son tour attaque chez elle. Sous ses yeux, elle voit mourir Selena, sa mre, aprs
que celle-ci a t mordue par Teal, le prsident des loups-garous. Fou de douleur, Magister
enlve le corps de Selena, jurant de la ressusciter. Mais un pril bien plus menaant gronde.
LImpratrice a un comportement parfaitement anormal et empche Tara de revenir sur
AutreMonde, en dpit de tout ce qui sest pass. Afin de revenir, Tara se rsout passer par
les Limbes dmoniaques pour accder AutreMonde sans passer par les Portes de transfert.
Sauf que les Limbes ont bien chang. prsent, les dmons ont terraform toutes leurs
plantes ainsi que leurs habitants. Et le somptueux prince Archange ne laisse pas Tara
indiffrente.
Une fois de retour, grce une trange entit, la Reine Noire, qui semble tre le double
malfique de Tara, la jeune fille et ses amis vont devoir affronter les habitants dAutreMonde
possds par un puissant sortilge, sallier avec leur pire ennemi pour rsoudre une situation
de crise diplomatique et affronter la plus noire des magies. Parviendront-ils y rtablir
lquilibre ?
Dfi dautant plus difficile relever qu seize ans les curs saffolent et semballent, et
conduisent faire de bien mauvais choix

Tara Duncan contre la Reine Noire


la grande surprise de tout le monde, Lisbeth, lImpratrice dOmois, abdique en faveur de
son Hritire, Tara. Ce quoi la jeune fille rpond un non catgorique. Leur face--face (dont
les courtisans craignent quelques dommages collatraux et eux les premiers !) est
brutalement interrompu par Magister qui vient supplier Tara de laider ressusciter Selena
Duncan (raide dingue amoureux, ce type !) en se servant des objets dmoniaques.
Mais Tara, qui sait sa mre parfaitement heureuse en OutreMonde avec son pre, refuse.
De plus, aprs son sjour dans les Limbes (passablement flippant), lHritire dOmois est
certaine que la magie dmoniaque, une fois les Objets utiliss, revient aux dmons et leur
attribue encore plus de pouvoir. La course contre la montre est engage ! Magister, aprs
avoir cart Tara en la contaminant avec la magie dmoniaque, se rend sur Terre pour
rcuprer les Objets sous locan Atlantique. Tara et le magicgang, cherchant len empcher,
font un charmant dtour dans une caverne gante sous terre sur Terre ! Et y
rencontrent les Amazones, la Section Noire dAutreMonde.
Magister met malgr tout la main sur lun des Objets, et lafflux de magie permet la Reine
Noire de prendre le dessus sur Tara. Lentit malfique sempare du corps de lHritire et
expdie cette dernire en OutreMonde! Cest sans compter sur ses fidles allis de toujours
qui parviennent la ramener sur AutreMonde. lissue dun combat acharn et du sacrifice
ultime de Cal, Tara russira finalement vaincre la Reine Noire.

Prologue
Lassassin tait intelligent. Un assassin idiot tait en gnral un assassin mort.
Curieusement, les victimes ne tenaient pas plus que a mourir et sentouraient de tas de
prcautions
dsagrables
du
type

gardeducorpsarmjusquaudents

ou
chatrixvenimeuxquisautent-surtoutcequibouge ou encore pigesmortels.2.0 souvent
parce que les pigesmortels.1.0 avaient dj servi
Aussi, lorsque lassassin apprit quil devait se rendre son rendez-vous vtu dune cape et
dun capuchon afin quon ne le reconnaisse pas, et qui plus est au milieu de la nuit, il eut un
rictus agac.
Et do quelquun aurait pu le reconnatre ? Enfin, en tant encore vivant ?
Le ct thtral ne lamusait pas du tout. Lui, il aimait se fondre dans lanonymat. Mais vu
que le commanditaire avait vers une somme parfaitement indcente la Guilde des
assassins, il devait se plier ses dsirs. Il revtit donc une cape de soie noire, moins voyante
et plus facile plier quune cape de laine, et se rendit au rendez-vous.
En chemin, il faillit se prendre les pieds dans la fichue cape et grogna. Lorsquil tait un
jeune apprenti assassin, comme tous les jeunes apprentis assassins, il stait envelopp dune
grande cape noire. Trs rapidement, les plus malins se rendaient compte que ce ntait pas du
tout pratique, que a pouvait se coincer au plus mauvais moment et que ctait facile
attraper lorsquon vous courait aprs. videmment, les moins futs mettaient un certain
temps avant de le raliser. Lui avait mis moins de deux jours la filer un copain qui
mourait denvie den avoir une.
Et qui, dailleurs, tait mort tout court quelques jours plus tard.
La comptition tait rude lintrieur de la Guilde. Ce genre de stratagme permettait de se
crer une rputation peu de frais
Il se remmora la plaquette de cristal quil avait reue avec les indications holographiques.
La silhouette du grand boss de la Guilde tait apparue en personne dans le message. Dj,
ctait inhabituel. Matre Goar avait bien dautres choses faire que dannoncer leurs
missions ses assassins, fussent-ils galement des matres.
Le message tait succinct. Une date, un endroit, la cape et la discrtion ainsi que la somme
propose.
Heureusement quil ny avait aucune suite ces informations, parce que la minuterie du
message stait dtraque et il avait explos avant que lassassin nait le temps de sortir des
toilettes o il avait t dpos. Il en avait crach ses poumons pendant dix minutes et ses
jurons avaient t trs cratifs. Ctait la dernire mode venue dune stupide srie tlvise
terrienne1 , de dtruire les messages dangereux. Sil mettait la main sur le scnariste qui avait
eu cette ide idiote, il lui ferait amrement regretter.
Bon, en attendant, il navait aucune ide de qui il devait supprimer. Mais il tait le meilleur,
donc le plus cher. Et vu les ractions des matres de la Guilde, la future victime devait tre
particulirement difficile atteindre.
Il eut un rictus. La somme verse tait suffisante pour lassassinat de la reine de elfes, un
meurtre de catgorie 5, la catgorie 1 tant la plus facile et la 5, celle qui en gnral laissait
peu de chances de survie au tueur.
Dautant que, dans le cas de Tavila, le souci lorsquon sattaque une reine des elfes, ctait
quaprs, si on survivait ce qui tait extrmement improbable , on avait des millions
delfes enrags, quasiment immortels et trs, trs rancuniers aux trousses. Lassassin esprait

donc que ce ntait pas ce meurtre-l qui tait commandit, parce quil avait la ferme
intention de refuser. Il tait trs riche, profiter de son argent le tentait nettement plus que de
terminer lentement corch, pendu par les pieds au-dessus dune mare dargent bouillante2 .
Cependant, il tait aussi trs curieux. Une fois que la plaquette de cristal se fut autodtruite,
il dcida de pousser un peu plus loin ses investigations. Il allait rencontrer le commanditaire,
ensuite il dciderait.
Ctait donc pourquoi, quelques jours plus tard, la date convenue, il tait en train de se
faufiler jusqu son rendez-vous. Lart du faufilage tait enseign lUniversit des assassins
et ctait devenu comme une seconde nature chez lui. De fait, il tait extrmement difficile
suivre. Un instant, il tait devant une vitrine, linstant daprs, il entrait dans un restaurant et
ressortait par une autre porte, puis disparaissait dans la foule.
La capitale dOmois, Tingapour, tait une ville qui ne dormait jamais. Dune part parce que
des tas de races taient nocturnes et que, pour un vampyr, trouver du sang de vache deux
heures du matin tait lquivalent dun petit djeuner ; dautre part, parce que la fibre
mercantile des Omoisiens leur faisait perdre le sommeil lide de ce que les heures de
fermeture leur faisaient rater comme chiffre daffaires
Tout autour de lui, des tapis volants, des lits volants, des baignoires volantes, bref, des tas
de trucs volants zigzaguaient de haut en bas, surveills par les agents effrits rouges, orange et
bleu de circulation. Les rues taient plus souvent des parcs o lon foulait un gazon azur,
doux et rsistant, parsem de petites fleurs blanches et de massifs de ballorchides
flamboyantes. Les tavernes et les restaurants engloutissaient leur ration quotidienne de
clients. Et ne les rendaient pas toujours.
Tout AutreMonde se pressait Omois. Des elfes, des vampyrs, des gnomes, des Diseurs de
Vrit, des fes, des licornes, des aragnes, des harpies qui puaient plus quune vieille carcasse
laisse aux soleils, des trolls, quelques trs rares gobelins, des centaures, des humains bien
sr, qui riaient et samusaient sous les deux lunes, Tadix et Madix, lumineuses dans le ciel
noir.
Lendroit o il avait rendez-vous tait assez curieux. Le sous-sol dun spa, tenu par des
sirnes et des tritons qui se dplaaient en flottant dans leurs bulles deau en lvitation.
De l en dduire que le commanditaire avait des affinits avec le milieu marin, il ny avait
quun pas que lassassin se garda de franchir, mais quil conserva nanmoins comme une
possibilit dans son esprit.
Il dboucha dans une grotte artificielle immense, o une nappe deau fumante masquait les
contours des choses. Des ballorchides, des sensitives, de magnifiques rous de toutes les
couleurs gayaient le bassin. Lhumidit commena imprgner sa cape de soie, ce qui le
rendit maussade. Soudain, un lger frottement le mit en alerte. Il ny avait personne dans la
salle une seconde plus tt, mais, prsent, ses sens trs aiguiss lui indiquaient que
quelquun respirait le mme oxygne que lui. Il posa ses mains sur ses couteaux, prt
dgainer sil sentait le moindre danger. Parfois, certaines de ses victimes avaient des familles
et celles-ci dveloppaient de regrettables vellits de revanche Ce ne serait ni la premire ni
la dernire fois quon lui tendrait un pige.
Mais lombre devant lui navana pas plus. En fait, elle semblait flotter sur la nappe de
brouillard. Joli effet, mme si lassassin ntait pas impressionn.
Dune voix rauque, difficile entendre comme si le commanditaire avait pass des heures
hurler au point de sen dchirer la gorge , il entendit sa mission.
Daccord. L, il tait surpris. Cela narrivait pas souvent. Il seffora de matriser les
battements soudain dsordonns de son cur. Certaines races taient capables dentendre un

cur battre et il ne voulait pas que son commanditaire, quel quil soit, se rende compte de sa
soudaine excitation.
a, ctait un dfi la hauteur de son talent.
Il ne sagissait pas uniquement dassassiner une personne, mais trois enfin deux et demie.
Et dans un ordre prcis, un jour prcis, un moment prcis. Il ne put retenir une certaine
jubilation. Car il avait, lui aussi, des secrets que ne connaissaient pas les grands matres de la
Guilde, secrets qui lauraient probablement fait exclure, parce que ce quil faisait tait
rigoureusement interdit par les rgles de son trange corporation.
Sauf que lui, les rgles, il les tournait son avantage. Ctait aussi ce qui lui permettait
aujourdhui dtre lun des assassins les plus efficaces de sa gnration.
Il signifia son accord. son niveau dexcellence, il avait le droit de refuser les retraits ,
comme on appelait les assassinats dans sa profession, sa guise. Mais ces trois-l taient
fascinants. Trois cibles de choix.
Robin Mangil, le demi-elfe. Pour lequel les ordres taient pour le moins curieux.
Caliban Dal Salan. Le fameux Voleur Patent. Pour lui aussi, les ordres taient tranges.
Mais le plus gros morceau, celui pour lequel le commanditaire payait une somme
faramineuse, lquivalent du revenu annuel dun petit pays, nallait pas tre si facile
dcrocher.
LHritire Impriale : Tara Duncan.

CAL
Ou comment regretter que les anciens aient
autant dimagination pour protger leurs
trsors.
Cal soupira discrtement en ajustant ses lunettes rouges, puis frotta ses pais cheveux noirs
avec rsignation. La foutue statue tait ensorcele. Il se demanda pourquoi il tait surpris.
Aprs tout, chaque fois quil venait sur Terre, il constatait, son grand regret, que les
sortceliers avaient btement protg leurs biens par des tas de piges mortels malvenus. Ce
ntait donc pas vraiment une dcouverte.
Cependant, depuis que la magie tait devenue bien plus forte sur Terre, grce ou plutt
cause de Tara et Jeremy, les protections dont les sortceliers avaient entour leurs trsors
avaient aussi gagn en puissance.
Des tas dos plus ou moins dcomposs, verdis et gluants autour de la statue dobsidienne
reprsentant Anubis, le dieu tte de chacal, gardien des morts, lattestaient avec une pnible
certitude.
Slurk.
Bon, fit une voix prs de son oreille gauche, on fait quoi, maintenant ?
Le Voleur au visage dange sursauta. Concentr sur la statue, il navait pas ralis que Robin
lavait rejoint sur le promontoire qui surplombait la statue.
Depuis plusieurs semaines, sur les ordres de Lisbeth, lImpratrice dOmois (enfin, pas sur
son ordre, disons plutt sur son insistante rclamation, vu que Cal ntait, pas plus que
Robin, ressortissant omoisien), ils traquaient les parchemins, dossiers, papiers, palimpsestes,
tables, tablettes, bref, tout ce qui avait t grav et mentionnait, de prs ou de loin, la guerre
des Failles entre les dmons et les humains.
la suite du Grand Dmnagement, lorsque tous les sortceliers taient partis sur
AutreMonde, un grand nombre dcrits avaient t laisss sur Terre. Par manque de place,
manque de temps, on ne les avait pas rapatris. Ensuite, la fin de la Guerre, la reconstruction
dAutreMonde et de la Terre, ravages par les dmons mais aussi par les dragons qui ne
sembarrassaient pas de dtails comme les vies humaines lorsquils combattaient , avaient
pris toutes les nergies. Il y avait eu tant organiser que les compilations navaient pas t
faites. Jusquau moment o Lisbeth, ralisant quelle allait devoir saccorder avec les dmons
si ceux-ci taient devenus pacifiques, avait voulu lire tout ce qui avait t crit sur eux, avant
de se rendre compte que beaucoup de documents importants taient encore sur Terre.
Do la prsence de Cal, dans un temple norme, enfoui une centaine de mtres sous le
sable du dsert au beau milieu de nulle part, quil navait pu reprer que grce aux indications
de Mvora, la mre de Robin, grande spcialiste de la guerre des Failles. Et grce aussi
lutilisation de la magie et dun Transmitus opr avec une grande prudence.
Parce que, si lintrieur du temple tait galement empli de sable, cela conduisait
invitablement la dsintgration et du sable et du sortcelier assez stupide pour stre
transfr sans avoir vrifi avant, puisque deux corps ne peuvent pas occuper le mme espace
en mme temps sans que cela fasse boum.
Un boum la Mourmur3 .

Coup de bol, aprs avoir envoy plusieurs scoops par Transmitus (Cal, fru de sries
terriennes, avait fait la rflexion que ctait un peu comme dans Stargate, lorsquils
envoyaient des drones pour savoir si la plante tait viable, rflexion que Robin navait
absolument pas comprise), le temple ntait que trs peu ensabl.
Cal avait donc pu se rematrialiser sans exploser, ainsi que Robin qui lavait accompagn
sur plusieurs missions. Si le demi-elfe ntait pas aussi habile et efficace que Cal, Voleur
extrmement entran, il ne se dfendait pas mal, utilisant les aptitudes innes des elfes afin
de se dplacer discrtement et habilement. Do la surprise de Cal lorsque Robin avait russi
se faufiler derrire lui sans quil sen rende compte.
Ils taient monts sur le promontoire afin de surplomber la statue et comme Cal tait bien
plus rapide en escalade que Robin, il avait profit de lattente pour chausser ses lunettes et
essayer de comprendre le type de magie qui protgeait la statue.
Je suis content que ce ne soit pas une pyramide cette fois-ci, nota-t-il. Tous ces
labyrinthes, ces piges, on a limpression dtre compltement cras dans ses boyaux de
pierre.
Il ny avait pas de pyramides il y a cinq mille ans, rpondit sentencieusement Robin. La
premire, du moins la premire que lon a retrouve sur cette plante, tait celle de Saqqarah,
qui a t construite vers 2660 avant lre chrtienne , comme dit Tara. Soit environ trentehuit ans aprs la guerre des Failles. Et la raison dtre des pyramides tait purement magique.
Cela permettait aux sortceliers humains demmagasiner lnergie afin de pouvoir sen servir
contre les dragons et les dmons au cas o ils dcideraient de recommencer dvaster la
Terre.
Des sortes de rservoirs ? stonna Cal. Mais comment tu sais a, toi ?
Robin sourit.
Tu oublies tout le temps qui est ma mre. Aprs notre premire expdition, elle ma fait
lire peu prs tout ce qui se rapporte de prs ou de loin aux pyramides et aux temples de
lAncienne Egypte.
Ce que je voudrais savoir, fit Cal dun ton dgot en essuyant son visage rouge de
chaleur, cest pourquoi ils les ont construites au milieu du dsert ?
Oh ! rpondit Robin, mais ce ntait pas du tout le dsert ici. Il y avait des plaines fertiles
et beaucoup deau ! Mais les conditions climatiques ont chang et seule ltroite bande autour
du Nil a russi survivre lorsque la scheresse a commenc. Sans eau, la vgtation na pas
pu lutter contre le dsert. Il a fini par conqurir presque tout. Y compris en ensevelissant ce
temple oubli.
A ce sujet, tu as patrouill partout ? Pas de zombies mangeurs de chair, pas de hordes
dinsectes mangeurs de chair, pas de momies mangeuses de chair ?
Robin eut un petit rire.
Tu fais une fixation sur les mangeurs de chair ?
Oui, eux et moi navons pas exactement les mmes objectifs. Et terminer dans lestomac
fltri dune momie nest pas mon choix de carrire.
En prvision de la bagarre, Robin attacha ses longs cheveux dargent et rpondit :
Non, rien de vivant. (Il croisa le regard ironique de Cal et rectifia :) Disons plutt rien de
mobile. Personne na essay de me manger, ce qui, tu as raison, est assez rconfortant.
Cependant, si je regarde les os en dessous, l, je constate quil y a des marques de dents
dessus.
Cal haussa les sourcils. Il tait trop loin, il navait pas remarqu. Mais la vue des elfes tait
bien meilleure que celle des humains et il faisait confiance Robin.

Cela signifie sans doute que le gardien qui protge cette salle se nourrit de ce quil peut
attraper. Donc
Il va essayer de nous manger, complta Robin.
Ouais.
Robin soupira.
Cest le combientime qui essaye de nous manger ?
Cal compta sur ses doigts.
Le cinquime, je crois. Les autres voulaient juste nous tuer.
Hum hum. Donc, comme je le disais il y a une minute : on fait quoi maintenant ?
Cal dsigna le coffret de pierre que la statue tenait entre ses mains.
Les crits doivent se trouver dans le coffret. Avec mes lunettes dtectrices, je vois un sort
de stase pos dessus, afin de les conserver. Mais je vois aussi le halo vert dun sort dappel.
Sans doute vers une cration magique avec plein de crocs et de griffes. Lidal serait de voler
le coffret sans rveiller le gardien.
Ouais, a aussi ctait le plan de la dernire fois ou tait-ce de lavant-dernire ?
Oh, a va ! On a russi sen sortir !
Lespce de gardien tigre gant bipde a russi me croquer la moiti de la fesse et tu
nas d ton salut quau fait que la vote sest effondre sur lui, ce qui nous a laiss le temps
de nous enfuir, en dpit des tonnes de pierres qui nous tombaient dessus aussi.
Rectification, posa Cal le doigt lev. Jai fait effondrer la vote sur sa tte Bon daccord,
un peu sur la ntre aussi, je te le concde. Mais l, si on provoque leffondrement de la vote,
on va se prendre des millions de tonnes de sable sur la figure. Donc ce serait une mauvaise
ide. Non, la meilleure solution, je tassure, cest de
Sa poche vibra. Il fit signe Robin de ne pas bouger et regarda. Il se mordit la lvre. Sa
boule de cristal renvoyait rgulirement des messages la seule personne qui refusait
absolument de lui parler.
Tara.
Le mme message venait de nouveau de safficher :
Votre correspondante nest pas disponible. Veuillez viter de renouveler votre appel car elle
ne dsire pas communiquer pour linstant. Elle vous recontactera.
Cela le rendait fou. Il savait trs bien que ctait idiot. Si Tara refusait de lui parler, ctait
quelle avait une excellente raison, mme sil avait un peu de mal imaginer laquelle. Et
cause de ses stupides missions, il navait pas eu un instant pour aller la voir Tingapour, ou
plus prcisment si, il avait russi y aller deux fois, mais elle ntait pas l et restait
injoignable.
De plus, avec Robin constamment ct de lui, et le fait quils devaient accomplir leur
mission vite parce que Archange arrivait dans quelques jours peine, il se voyait mal
organiser son histoire damour avec Tara par boule de cristal interpose et nenvisageait pas
non plus de le faire par pmm4 .
Il avait vu comment Tara grait sa relation avec Robin. Il navait pas du tout lintention de
la laisser faire la mme chose avec lui. Alors, mme si a lui fendait le cur, il ninsistait pas
et se contentait juste dessayer rgulirement sa bote vocale, histoire de voir si elle avait
enfin du temps pour lui.
bientt, tapa-t-il rapidement sur le clavier virtuel devant lui, et il dconnecta sa boule de
cristal.
Pas question de sursauter au plus mauvais moment.
Robin ne posa pas de question. Le demi-elfe tait bien trop noble pour demander qui

appelait, mme si la curiosit faisait briller ses yeux de cristal. Cal ne laurait avou pour rien
au monde, mme sous la pire des tortures, mais le fait que Robin soit aussi sduisant
lennuyait vraiment. Cal avait peur de ne pas soutenir la comparaison. Et puis Robin ntait
pas idiot, il avait de vrais principes de chevalier et possdait la fois le charisme des elfes et
la tendresse des humains.
Dangereuse combinaison. Mais Cal comptait sur le fait quil avait avou son amour Tara,
stait fait transpercer pour elle et quil tait bien plus malin que Robin.
Inconscient des penses de son ami, Robin se leva, encocha larc de Llillandril et murmura :
La seconde colonne droite, dans la pierre un peu plus claire, face nous.
Ce ntait pas la premire fois que Cal le voyait faire, mais, comme toujours, il fut pat par
lhabilet de Robin. Mme sil ne comprenait pas trs bien pourquoi le demi-elfe parlait son
arc. Aprs tout, pourquoi pas, Cal parlait bien son tapis volant5 , et Mourmur son
ordinateur. Bon, sauf que, dans le cas de Mourmur, son ordinateur lui rpondait.
La flche fila, un mince filin attach son empennage, et alla se ficher dans la pierre,
environ un mtre au-dessus des oreilles noires de la statue.
Parfait.
Le demi-elfe attacha lextrmit la colonne derrire eux. Le filin tait enchant afin de ne
pas ployer sous le poids du Voleur. Il resterait parfaitement tendu, quoi quil arrive.
Enfin presque quoi quil arrive, selon la notice de son fabricant. Mais Cal ntait pas
inquiet. Il ntait pas trs lourd. Il attacha le harnais et clipa la poulie coulissante sur le filin
au-dessus de sa tte. Robin encocha une flche, prt intervenir si quoi que ce soit bougeait
dans la salle poussireuse, chaude et sche.
cent mtres sous terre, il aurait d faire frais. Mais la chaleur inondait de sueur leurs
visages, maculs de locre du sable si fin quil sincrustait partout.
Bon, jy vais. Ctait quoi ce quon a eu, la dernire fois, aprs le gardien tigre ?
Des goules, rpondit Robin dune voix spulcrale. Des saloperies de goules. Je dteste les
goules. Vas-y avant que mon bras ne fatigue.
Cal obit et quelques secondes plus tard, filait vers la statue.
Le temple tait vraiment grand. Bien plus que celui o ils avaient veill involontairement
la statue du dieu oubli, Etevelier. Mais bien moins sophistiqu. Il avait t taill dans la
roche de la rgion et sans doute mont grce aux forces magiques des sortceliers. lpoque,
ceux-ci ne faisaient pas dans le dlicat. Il ny avait pas de colonnes rondes finement sculptes
ou enlumines, comme dans beaucoup de tombeaux gyptiens, trs colors, mais de grosses
colonnes de pierre brute, carre et rude. Le plus trange dans ce temple, ctait quil paraissait
incommensurablement vieux. Bien plus que les cinq mille ans estims par Robin. Silencieux
comme un chat, Cal stoppa sa course juste au-dessus de la statue.
Jusqu prsent, lingniosit des anciens sortceliers lavait pat. Il parvenait toujours
drober le trsor quil convoitait, mais, chaque fois, il dclenchait lun ou lautre des piges de
la pice et cela se terminait mal. Enfin, surtout pour la pice. Qui finissait en morceaux.
Robin lui avait dit un jour, alors quils toussaient comme des perdus aprs avoir chapp de
justesse leur troisime ensevelissement, quils taient en train de dtruire de vritables
trsors archologiques et quil trouvait a terrible. Ce quoi Cal avait rpondu en crachant
ses poumons quil prfrait que ce soit le trsor archologique qui soit bousill plutt que lui.
cela, Robin navait rien trouv rpliquer.
Le Voleur examina ce quil avait en dessous. Il ne savait pas quAnubis avait t reprsent
avec une tte de chacal si tt, avant mme les premires dynasties rpertories, mais ctait
intressant. Tte en bas, il se laissa filer jusquau coffret. Une fois au-dessus, il le scanna.

Inutile de risquer sa peau pour le voler sil ne contenait pas ce dont ils avaient besoin. Mais
les papiers taient bien l. Son scan lui indiqua le poids exact du coffret. De sa poche de
sortcelier, il sortit une rplique peu prs identique en termes de poids et de forme, puis, vif
comme lclair, il sempara du coffret et posa le sien la place.
Les bras de la statue bougrent un peu, mais, alors quil remontait doucement, attentif, il ne
se passa rien. Il se remit lendroit et commena retourner vers Robin.
Il entendit alors un craquement derrire lui.
Il grimaa.
Cela commenait toujours par un craquement. Il songea avec ironie que si quelquun
craquait une noix ct de lui dans les prochains jours, il risquait de mourir dune crise
cardiaque
Il jeta un coup dil par-dessus son paule. Dhabitude, cela prenait du temps. En gnral,
le temps ncessaire aux voleurs affols pour se jeter dans les piges qui les attendaient. Mais
l, le sortcelier avait dcid de tout miser sur le spectaculaire.
La statue explosa.
Si Cal avait t pied, ou si son filin avait t plus bas, il aurait t pulvris, en dpit de la
distance. L, grce au bouclier quil avait incant ds quil avait entendu le craquement, il
parvint survivre. Mais, sa grande surprise, ce ne furent pas des pierres qui ricochrent
contre son bouclier. Enfin si, des pierres, mais pas si nombreuses. Il y avait surtout de leau.
Ce fut ce quil crut dans un premier temps.
Sauf que, lorsque le liquide toucha le sable et se mit fumer, Cal ralisa avec horreur que le
sortcelier devait vraiment tenir ce que ses papiers ne tombent pas entre dautres mains.
Ce ntait pas de leau.
Ctait de lacide. Dont le niveau montait une vitesse alarmante.
Il atterrit aux cts de Robin qui lui faisait signe de se dpcher. Lacide tait en train de
ronger les pierres de calcaire tendre toute vitesse. Ils devaient sortir dici et vite fait.
Robin avait incant un masque nasal et Cal le posa sur son nez avec reconnaissance.
Latmosphre tait irrespirable. Des craquements pouvantables retentirent et la vote
commena se fissurer, tandis que des bouts de pierres commenaient tomber dans lacide.
Pourquoi est-ce que jai pens que tout se passerait bien cette fois-ci, se lamenta Robin.
Parce que tu es un indcrottable optimiste, fit remarquer Cal. Barrons-nous dici avant de
terminer sous forme de squelettes.
Ce que je ne comprends pas, cest pourquoi les os portent des marques de
Il eut tout juste le temps de sauter sur le ct. Une espce de crapaud gant avec bien trop
de crocs venait de bondir hors de la mare de liquide, tentant de le happer.
Par les crocs caris de Gelisor ! hurla Robin, mais quest-ce que ctait que a ?
Un truc qui vit dans lacide et aime bien la chair humaine ! rpondit Cal en lanant sur le
crapaud un couteau qui hlas ! ricocha sur la peau paisse, renforce pour rsister lacide.
Par le Transmitus, nous retournons la surface pour ne pas rester sur place !
La magie crachota au bout de ses doigts, alors quun autre crapaud bondissait, mais pas
suffisamment haut pour les toucher.
La magie ne fonctionne plus ! cria Robin au milieu du tumulte du temple qui grinait
sous le poids du sable.
Il va vraiment falloir que nous trouvions une solution trs vite, rpondit Cal, parce que,
entre le toit qui seffondre, le niveau de lacide qui monte et les crapauds, a va mal se
terminer. Surtout pour nous.
Robin visa un crapaud et alors il se passa quelque chose dimpossible.

Il le rata. La flche senfona dans une colonne, vibrante dindignation. Larc de Llillandril
mit un grognement de dpit, peu prs en mme temps que Robin, ce qui aurait amus Cal
sil navait pas t aussi terrifi.
Il observa les crapauds autour de lui Pourquoi ne pouvaient-ils pas sau Soudain, il leva
les yeux vers la vote dj terriblement fissure et murmura : Il ny a pas de sable il ny
avait pas de sable il y a cinq mille ans ! .
Cal plia les jambes, sassit et cria :
Robin, protge-moi, je dois me concentrer !
Robin ne posa pas de question. Il avait appris obir sans discuter aux ordres de Cal. Si Cal
voulait sasseoir en tailleur et fermer les yeux alors que le monde scroulait autour deux,
ctait quil avait certainement une bonne raison.
Robin esprait juste que ce serait une raison efficace.
Cal fit le vide dans son esprit. Il entendit le sifflement dune flche prs de lui, et le
sifflement agac de larc de Llillandril accompagn par un juron sonore de Robin, le
craquement de la vote sur le point de cder, le grincement des colonnes ronges par lacide,
et la pense qui lavait frapp revint, trs claire.
Ce ntait pas possible.
Si, chaque fois quun intrus avait fait irruption dans ce temple, le mme scnario stait
droul, le temple ne serait plus quun petit tas de sable rong.
Quelquun voulait quils restent bloqus sur ce promontoire. Quelquun voulait quils soient
tellement affols quils ne voient pas la ralit.
Quelquun tait en train de jouer avec leur esprit.
Il se concentra et incanta doucement, tissant sa magie du bout des doigts, sans prcipitation
ni peur :
Par lIllusius, que la ralit se dvoile comme on dchire une toile !
Sa magie se rpandit, touchant tout le temple, tandis que les flches de Robin fusaient. Cal
sourit. Oui, le sort tait malin. Tout ce qui tait cr dans la prcipitation, la peur ou la
douleur ne fonctionnait pas. Mais le sortcelier avait laiss une sortie de secours, sans doute
son propre usage au cas o il en aurait besoin.
Sous le regard bahi de Robin, le toit redevint parfaitement lisse, sans fissures ni sable, la
statue tait toujours en place, le faux coffret dans ses mains griffues, lacide avait disparu.
Seuls restaient les crapauds qui ntaient en fait pas des crapauds, raison pour laquelle ils
narrivaient pas sauter assez haut pour attraper les voleurs. Ce qui avait alert Cal : ils
auraient d les atteindre sans problme avec daussi longues pattes.
Cal et Robin regardrent limmonde grouillement de cratures dont la vritable forme
venait de se rvler et qui, se croyant dissimules par la magie, progressaient vers eux alors
quils essayaient de tuer des crapauds illusoires, le corps de lune delles transperc par le
poignard de Cal, contrairement ce quils avaient vu et ils soupirrent.
Des goules ! sexclamrent-ils ensemble.
Les btes presque humaines, au poil noir et court, aux yeux sanglants, aux griffes dacier et
aux crocs comme des dents de requins, taient insatiables. On disait quelles taient le
rsultat dune exprience qui avait mal tourn, quelles taient plus vivantes que mortes, bien
quelles naient rien voir avec les zombies qui ne se nourrissaient pas de chair humaine,
eux.
Tu crois que les sortceliers du coin ont eu un prix de gros ? persifla Cal. a devient un
peu rcurrent, comme thme, je trouve.
Comment as-tu compris ?

Lorsque le sortcelier a prpar son pige, il sest bas sur les conditions dans lesquelles il
voluait il y a cinq mille ans. Or le temple ne reposait pas sous cent mtres de sable, il ny en
avait pas. La vote aurait d seffondrer bien plus vite et pourtant le sable ne coulait pas, ce
ntait pas logique. De plus, les fameux crapauds ne bondissaient pas bien haut ; il ne fallait
pas quils sapprochent trop de nous, sinon nous aurions vu quils ntaient que des illusions.
Robin lcha un ricanement et une flche en mme temps. Le cri dagonie dune goule salua
son tir.
Ah ! Quand mme ! fit-il avec satisfaction. Je me disais aussi ! Ce ntait pas possible que
jaie rat autant de mes tirs. Donc, tout a ntait quune distraction pour que les goules
montent jusquici et nous dvorent sans quon les voie ? Subtil. Bon, vu quelles sont en train
de faire une pyramide, ce qui est assez appropri pour la rgion, et quelles ne vont pas tarder
nous rejoindre, si tu voulais bien faire quelque chose pour nous sortir de l, ce serait bien.
Et vite, sil te plat.
Il ajouta :
Llillandril ! Flches !
Et toutes les flches sarrachrent des goules (celles qui taient encore en vie napprcirent
pas vraiment) du sol et de la pierre, pour revenir docilement se ranger dans son carquois.
Utiliser son pouvoir dans ces conditions ne fut pas facile. Cal devait maintenir une
respiration gale et matriser la rpugnance quil prouvait pour les cratures qui montaient
petit petit en poussant des hurlements affreux de convoitise et de faim.
Il incanta, mais la magie ne fut pas aussi docile avec le Transmitus quavec lIllusius.
Tu devrais vraiment te dpcher, haleta Robin qui dcochait ses flches une vitesse
hallucinante, elles montent plus vite que je ne les dcime. Et il y en vraiment beaucoup !
Une main dsagrablement griffue ttonna devant eux. Robin la transpera dune flche et
la main se retira dans un grand sursaut pendant que son propritaire hurlait. Une seconde
flche le fit taire. Robin resta concentr, mais la frayeur crispait ses traits. Dici quelques
minutes peine, ils allaient finir en casse-crote.
Cal essaya de nouveau, mais de nouveau cela ne fonctionna pas.
Slurk ! fit le Voleur, en dgainant ses couteaux. Rien faire, la magie mchappe ! Je
narrive pas croire quun mec qui vivait il y a cinq mille ans va arriver nous faire la p
Demiderus ! cria Robin.
Quoi ? sexclama Cal en se retournant et en cherchant partout. O ?
Non, pas o, mais quand. Il y a cinq mille ans ! Fais le Transmitus court ! Juste par le
Transmitus et un seul mot, vas-y ! Moi, je dois retenir les goules !
Il tournait comme une girouette, les goules les encerclant de toutes parts, sautant lorsque
les mains griffues tentaient de sagripper ses jambes.
***
Par le Transmitus, fit alors fermement Cal. Ailleurs ! Et ils disparurent, au grand
dsespoir des goules qui virent senvoler leur espoir de dner
Ils rapparurent dans le dsert. Robin fit disparatre son arc.
Ailleurs ? fit-il dun ton incrdule. Tu viens de dire ailleurs ?
Ben, tu as dit un seul mot, et court en plus. Cest tout ce que jai trouv.
Robin le regarda et ils clatrent de rire. en tre obligs de sasseoir. La peur, la chaleur, la
violence, tout cela scoula avec leur rire.
Cest mon tour de demander : comment as-tu compris ? demanda Cal lorsque leurs
rires se calmrent.

La clef pour partir tait de ne pas avoir peur, dune part, et, dautre part, dinitier une
squence plus courte, comme ce que fait Tara. Comme ma mre, jaime les livres et lhistoire.
Il y a cinq mille ans, Demiderus et les Trs Hauts Mages nutilisaient pas daussi longues
incantations quaujourdhui. Les dragons nous les ont enseignes afin que nous matrisions
mieux notre magie, quelle soit plus fine , plus sophistique. Mais la magie du sortcelier
dans le temple tait comme son temple. Simple. Lillusion tait maligne, mais simple, les
goules elles-mmes taient simples, donc pour nous chapper, cela devait tre simple.
Cal lui tapa sur lpaule.
Bon, mon vieux, crois-moi, je suis vraiment content que tu sois un rat de bibliothque !
Le visage de Robin exprima une sincre indignation.
Eehhh, je ne suis pas un rat de bibliothque ! Je suis un guerrier ! Tu crois quun rat de
bibliothque aurait pu sauver ta peau de Voleur dans ce temple ? Sans moi, les goules
tauraient gob tout cru !
Cal se mit rire en incantant un Transmitus pour revenir au Caire et de l, sur AutreMonde
par la Porte de transfert gyptienne.
Le vent du dsert emporta les chos de leur amicale dispute, tandis que dessous, les goules,
dpites, dvoraient celles dentres elles qui taient tombes sous les flches du demi-elfe,
tout en songeant quavec un peu de poivre et de sel, les deux voleurs auraient fait des rtis
formidables

FAFNIR
Ou lorsquon se choisit un petit ami guerrier, il
faut assumer quand il dcide de dormir avec
son sabre, son armure et son cheval OK,
peut-tre pas avec son cheval.
Larme siffla et trancha une mche des cheveux roux de Fafnir. La naine grogna. Dune part,
comme tous les nains qui les parsemaient de toutes sortes de choses et les entretenaient avec
soin, elle aimait beaucoup ses cheveux, mme si contrairement sa mre elle ne se laissait
pas pousser la barbe, et, dautre part, la mche tait suffisamment mal place pour quil ne
soit plus possible, maintenant quelle tait plus courte, de lattacher avec un lien.
Fafnir passait beaucoup de temps les entretenir, ils taient si longs quelle devait les
tresser troitement pour quils ne tombent pas par terre, les protgeant avec de lhuile de
tolis, posant des joyaux, des fleurs et des rubans afin de les rendre encore plus beaux. Et l,
son adversaire venait juste de lui dtruire sa coiffure
De plus, il tait toujours trs difficile de trancher les cheveux imprgns de magie dun
sortcelier, raison pour laquelle les elfes styleurs taient aussi apprcis. Sauf qu Hymlia les
nains navaient pas delfe styleur sous la main.
Furieuse, elle contre-attaqua, dchirant lair de ses deux haches. Mais son adversaire ntait
pas idiot. Il savait trs bien de quoi elle tait capable avec ses armes de guerre et restait
soigneusement hors de porte. Il se contentait, profitant de lallonge plus importante de son
arme, de lui infliger de petites, mais cuisantes coupures, sans danger, parce que Fafnir
parvenait toujours les intercepter temps, mais trs dsagrables.
Bon, le problme, ctait quil combattait torse nu, et que Fafnir tait tout le temps distraite
par la faon dont ses muscles magnifiquement dessins jouaient sous sa peau claire.
La voyant dconcentre, en un clin dil, le sabre se posa sur sa gorge. Elle se figea.
Tu te rends, guerrire ? susurra-t-il.
Dpite, Fafnir baissa ses haches.
Tu triches, Sylver, accusa-t-elle son petit ami qui la regardait avec un sourire narquois. Tu
sais trs bien que tu me distrais en combattant moiti nu. Cest injuste !
Sylver clata de rire et, se penchant, lui posa un baiser brlant sur les lvres.
Mais cest le seul moyen que jai trouv pour viter de me faire hacher vivant. Et puis,
comme dit ton ami Cal, en amour comme la guerre, tous les moyens sont permis !
Heureusement qu'ils s'entranaient loin du regard des nains, car ceux-ci auraient t outrs
de la faon dsinvolte avec laquelle Sylver, le demi-dragon, traitait sa petite amie, la naine
Fafnir. Bien que Fafnir ait t rintgre au sein du clan Forgeafeux en dpit de son statut de
sorcelire, beaucoup des nains n'arrivaient toujours pas digrer le fait quelle soit tombe
irrmdiablement amoureuse dun mi-humain mi-dragon.
Cela ne se faisait tout simplement pas.
Ni avec un humain, ni avec un dragon. Point.
Et encore moins lorsque le pre sappelait Magister, lennemi public numro un dune
demi-douzaine de plantes, et la mre, Amavachirouchiva, la magnifique dragonne blanche,

sur du roi des dragons.


Soucieux de prserver le code dhonneur du clan, les nains navaient pas dfi Sylver, qui,
aprs tout, avait t lev comme un nain, mme sil nen tait pas un, de toute lvidence de
son mtre quatre-vingts et de sa peau miroitante de minuscules cailles blanches hrites de
sa mre.
Ils avaient fait plus subtil, ce qui, dans le cas de gens plus enclins taper sur leurs
adversaires qu utiliser leurs cerveaux, montrait quel point ils taient opposs au projet de
Fafnir dpouser Sylver.
Ils lui avaient envoy des nains. Des tas de nains super-mignons de tous les clans, qui
soudain, staient retrouvs avec lirrpressible envie de faire la cour Fafnir. Si Fafnir
navait pas t aussi amoureuse, peut-tre quelle aurait t flatte. L, le subterfuge lagaait
suffisamment pour que quelques-uns des soupirants un peu trop insistants repartent sur des
civires
Comme les nains refusaient dutiliser la magie pour se gurir, Fafnir savait quau moins,
ceux-l lui ficheraient la paix pendant un bon mois. Le temps de la rducation.
Bon, elle naurait peut-tre pas d casser les deux jambes de Giblur Fonbrasier. Le jeune
nain avait cru quen lui sautant dessus pour lembrasser ils allaient svanouir6 tous les deux
et ainsi prouver Fafnir que Sylver ntait pas son lu.
Effectivement, il stait vanoui. Enfin, avait perdu connaissance, parce quil avait reu
simultanment un mchant coup dans les jambes et sur la tte, Fafnir ayant dcid de faire
un exemple.
Cela avait moyennement march.
Il y avait eu moins de prtendants.
Et les suivants taient arrivs en armure.
Argh.
Le plus nervant pour Fafnir, ctait quelle tait dj une exception en tout. Elle tait trop
jeune, trop jolie7 , trop sortcelire (le pire aux yeux des nains, compltement magicophobes),
puis trop guerrire, ou encore trop originale, trop aventureuse, bref trop trop. Ce qui tait
trange, ctait que dhabitude les nains, peuple batailleur, aimaient plutt les gens hors du
commun. Mais leur dtestation des dragons venait brouiller le magnifique message damour
que leur envoyaient Fafnir et Sylver.
Eh bien, tant pis, sils taient sourds, Fafnir allait se charger de leur dboucher les oreilles.
A grands coups de haches, sil le fallait.
Un claquement de mains les spara. Fafnir se retourna, prte rduire en bouillie celui ou
celle qui semblait se moquer deux, lorsquelle reconnut sa mre. Bellir Forgeafeux.
Les nains taient constitus en tribus. En clans, plus prcisment. Dune certaine faon, le
chef du clan tait considr comme un roi. Ce qui faisait donc de Bellir une reine. Et de Fafnir
une princesse. Ce que celle-ci aurait balay dun virulent a va pas ? et puis quoi encore ? ,
et de toute faon ne lavait pas empch de se faire virer lorsquils avaient dcouvert quelle
possdait de la maudite magie.
Finalement, Fafnir tait plutt contente de sa magie. Elle ne lutilisait presque jamais, mais
sans elle, elle naurait pas fait la connaissance de Tara, naurait pas vcu de palpitantes
aventures, et surtout naurait pu rencontrer le beau, le magnifique, le somptueux Sylver. Qui
semblait totalement inconscient de sa beaut, ce qui plaisait beaucoup Fafnir. De plus,
aucune naine nallait essayer de lui faire les yeux doux, ce qui convenait parfaitement Fafnir
qui se sentait trs exclusive avec Sylver.
Tu te bats bien, mon garon, constata Bellir en regardant la collection de petites cicatrices

qui constellaient les bras et les paules nues de Fafnir.


Sylver sinclina. Il tait toujours dune trs grande politesse avec les gens, mais avec la mre
de Fafnir, ctait pire. Il choisissait ses mots avec tellement de soin, que cen tait presque
douloureux.
Merci, ma Dame Forgeafeux, fit-il prcautionneusement. Jessaye dapprendre votre
fille se prserver. Son temprament la pousse attaquer sans se proccuper des dommages
qui lui sont causs. Elle est chre mon cur. Jespre que ces petites cicatrices sans
importance la prserveront de blessures bien plus graves.
Bellir hocha la tte, aussi rousse que celle de sa fille, et lissa sa jolie barbe fleurie
dorchides, de dlicates blours8 , et alourdie de perles dor.
Tu es aussi sage que bon, mon garon, approuva-t-elle. Mais il nempche que les clans
nains ne sont pas trs sensibles la sagesse.
Sylver frona les sourcils.
Mais jaime Fafnir et Fafnir maime. Je ne comprends pas pourquoi ils ne veulent pas
comprendre cela ?
Bellir se contenta de le toiser et de hausser un sourcil ironique.
Bon, poursuivit-il, dfait, part le fait que nous ne sommes pas de la mme race, je ne
vais tout de mme pas mexcuser de ce que je suis, parce que ce nest pas de ma
responsabilit !
Texcuser ? Non ? gronda Fafnir. Tu es moi, et si nous devons partir, nous partirons. Je
ne laisserai pas de vieux nains moiti fossiliss me sparer de toi !
Ehhhh, protesta Bellir, je ne suis pas moiti fossilise et tu ne peux pas partir !
Pourquoi pas ? fit Fafnir avec une amertume qui la surprit elle-mme. Aprs tout, vous
mavez bien bannie lorsque vous avez dcouvert que je possdais de la maudite magie !
Bellir fit la grimace.
Je te rappelle que ni ton pre ni moi navons approuv cette dcision stupide. Et si, au
temps des dragons et des dmons, dtester la magie qui nous ravageait tait comprhensible,
aujourdhui, cinq mille ans aprs, jai toujours trouv cela crtin.
Fafnir la regarda, ses grands yeux verts carquills par la surprise.
Quoi ? Toi, la chef des clans Forgeafeux, tu trouves que nous devons accepter la magie ?
Mais pourquoi ne las-tu pas dit lorsque jai t exile ?
Bellir eut un fin sourire.
Parce que les nains avaient besoin dun hros et que ton pre et moi avons trouv que tu
remplissais parfaitement le rle.
Fafnir ne savait pas si ctait lindignation ou la fureur qui lavaient rendue muette, mais
pendant cinq bonnes secondes elle fut incapable darticuler un mot. Son visage devint tout
rouge et Sylver se pencha vers elle, inquiet, lui demandant si cela allait.
Par la barbe de mes anctres ! hurla Fafnir au point de faire reculer Sylver, avec la mine
douloureuse de celui qui vient de voir ses tympans violemment agresss, et a vous aurait
arrach la barbe de me prvenir ?
Bellir ne sourit pas ; cette fois-ci, il y avait du chagrin dans ses yeux, verts comme ceux de sa
fille.
Nous ne pouvions pas. Tu avais dcid de trouver un remde pour te dbarrasser de ta
magie, nous savions dj quil ny en avait pas. Cest dans le sang, dans les gnes. Tous les
nains qui ont tent de juguler leur magie ont chou. Nous avons pourtant dcid de te
laisser partir. Tu ne savais rien dAutreMonde, de sa politique, de ses piges, de ses peuples. Il
fallait que tu affrontes tout cela, ctait important.

Fafnir se calma. Sa mre parlait srieusement et tout le monde coutait lorsque Bellir
prenait cette voix-l.
Pourquoi, important ? demanda-t-elle posment.
Parce que, dici quelques annes, nous aurons besoin de jeunes nains ouverts vers
lextrieur et non pas tourns vers les sombres abmes de nos mines. De nains qui savent que
la magie peut nous aider et non pas nous dtruire. De nains qui savent aussi bien se battre
que de ngocier. mes yeux, en conduisant Sylver jusqu nous, tu as ramen non seulement
un magnifique guerrier, qui pourrait vaincre la moiti de nos guerriers les yeux bands et une
main dans le dos, mais galement un descendant de dragon. Qui pourra nous reprsenter
galement auprs des humains, puisquil lest moiti. Oh oui, ma chrie, tu as exauc tous
nos souhaits et bien au-del !
La mre et la fille se sourirent, les yeux un peu humides, mues par la dclaration de Bellir.
Ouais, enfin bon, je ne lai pas choisi pour tout a, grommela Fafnir pour chasser
lmotion. Cest juste quil est super-mignon !
Sylver lui sourit. Lui se trouvait moche comme tout, compar aux robustes nains, et tait
encore pat que Fafnir soit amoureuse de lui.
Mais il voyait bien que Bellir navait pas fini. La mre de Fafnir avait une ide derrire la
tte, ctait vident. Il avait raison. Bellir fut claire et franche, comme sa fille.
Sylver, puisque tu ne peux pas combattre les nains, vu que la moiti dentre eux sont nos
cousins, commena-t-elle, et quils te dtestent parce quen dpit de tout ce que tu as fait
pour AutreMonde, tu es un mi-dragon, peut-tre serait-il temps de passer la vitesse
suprieure. Tu ne peux pas les vaincre ? Alors, achte-les.
Sylver et Fafnir la regardrent avec un bel ensemble, bouche be.
Euh, votre pardon, ma Dame balbutia Sylver, mais je ne suis point riche. Jai juste
quelque argent gagn de ma rente dImpitoyable9 , mais cela ne va pas trs loin.
Balivernes et grogneries ! sexclama Bellir Forgeafeux. Tu es bien plus riche que moi !
***
Quelque peu perdu par la dclaration de Bellir, Sylver rengaina larme dentranement quil
avait la main. Il nutilisait jamais son sabre de sang dans de fausses batailles, car sil le
dgainait, il devait le nourrir, et parfois, le sabre tait un peu trop avide de sang son got. Et
puis blesser Fafnir lennuyait bien assez, autant viter de le faire avec une arme qui se
sustentait autant de peur que de liquide vital. Bon, cela dit, avec Fafnir, au niveau peur, le
sabre risquait de rester sur sa faim En revanche, question rage, l, il aurait eu de quoi
apaiser son apptit sans problme.
Dame, je ne comprends pas, fit-il.
Bellir le dvisagea avec attention, mais lhonntet et la confusion sur le visage du jeune
homme aux yeux dors la convainquirent trs vite quil ne mentait pas.
Tu es le fils dAmavachirouchiva, nest-ce pas ? fit-elle dune voix douce, car elle savait
que Sylver tait sensible lvocation de la mort terrible de sa mre dragonne.
Oui, rpondit-il laconiquement.
Le fils unique, insista Bellir.
De ce que je sais, oui, rpondit Sylver en haussant lgrement les paules.
Dans ce cas, indiqua Bellir, satisfaite, tu es son seul hritier. Le roi dragon tait
fabuleusement riche. Sa fille Charmamnichirachiva, lactuelle reine des dragons, a hrit de
son trsor. Mais la moiti de ce trsor tappartient, mon garon. Et il est temps de le
rclamer !

Fafnir et Sylver la regardrent avec le mme air totalement abasourdi.


Mais, fit Sylver en ramenant, dans son trouble, sa natte caramel, blonde et rousse de
guerrier sur son torse muscl les dragons ne voudront jam
Peuh, dclara ddaigneusement Bellir, ils nauront pas le choix ! Tu vas te battre, pour
rcuprer cette fortune. Et si tu reviens ici avec plus dor quil ny en a dans cette montagne,
crois-moi, toutes les objections fondront comme neige aux soleils !
Elle brandit une grosse bourse de velours renforc dacier, histoire de ne pas trop faciliter le
travail des voleurs, qui cliquetait dun son que Fafnir, tout comme Sylver, reconnut tout de
suite.
De lor. Beaucoup dor.
Tu dois trouver le meilleur avocat dragon possible. Un tordu, un vicieux. Il ne voudra pas
travailler pour rien, alors donne-lui cette bourse et disons 2 non, 1,5 % de tout ce quil
pourra rcuprer du trsor de ta mre. Crois-moi, Sylver Claquetoile, les dragons aiment
autant lor que les nains, il fera tout ce qui est en son pouvoir et mme plus pour te rendre
heureux et lui aussi par la mme occasion.
Fafnir avait un sourire qui faisait trois fois le tour de son visage et Sylver aussi. Il sinclina
profondment.
Ma Dame, je ne sais comment vous remercier, cest trs gnreux, mais sil ny parvient
pas
Jaurais alors fait un investissement que jaurais perdu. Cependant, l nest pas la
question. Et puis, sil y a une guerre contre ces dmons qui viendront bientt nous rendre
visite, nous aurons dautres problmes que de rcuprer cet or, alors, je ne suis pas inquite
Enfin du moins, pas pour mon or.
Fafnir sapprocha et lembrassa.
Merci, maman.
Bellir sursauta.
Maman ? Cela fait une ternit que tu ne mas pas appele maman. Depuis que tu as t
bannie
Et javais tort, maman, rpliqua Fafnir, qui ne put sempcher de marmonner entre ses
dents : sauf que si personne ne mexplique rien, jai quand mme quelques raisons dtre
fche.
Bellir lui sourit et Fafnir pardonna tout. Aprs tout, ctait sa mre. Comme tous les
dirigeants, elle devait parfois faire des choix dabord pour son peuple, ensuite pour sa famille.
Fafnir naimait pas, mais aprs tout, les choses staient plutt bien termines. Alors elle
pardonnait.
Pour cette fois.

TARA
Ou quel point la fuite est parfois tout fait
prfrable laffrontement
Tara prit le virage sur les chapeaux de roue, ou de talons plus prcisment dans son cas. Ils
taient ses trousses. La respiration haletante, elle avisa un placard, se prcipita lintrieur
et referma la porte en vitant de justesse de coincer les crins de la queue de son pgase
miniaturis. Galant se posa sur son paule et mit un petit hennissement inquiet.
Chhuuuuut, fit Tara. On va leur chapper, mais ne fais pas de bruit !
La jeune fille blonde se tassa au fond du placard. Dehors, la horde de ses poursuivants passa
devant leur porte, tandis que hurlements et vocifrations se succdaient. Les pas sonores
diminurent jusqu disparatre totalement.
La jeune fille se dtendit un peu.
Bon, a va, pour linstant, je crois bien quon les a sems. La vache, jai eu peur ! Il va
falloir quon passe par les souterrains. On va essayer de se rfugier au Lancovit.
Nan, fit une voix lasse derrire elle, mme au Lancovit ils nous retrouveront
Hiiiii ! fit la jeune fille en sursautant et en se retournant en mme temps, ses mains
soudain illumines de magie qui claira la silhouette planque dans un coin.
Wow, ne me carbonise pas, hein ! fit Various Duncan, son trs lointain cousin et officiel
fianc de lImpratrice dOmois, en essayant de reculer encore plus, les mains tendues en
avant pour se protger, au milieu des chiffons et des balais qui sagitaient.
Par les entrailles de Brenduc le Hideux ! gronda Tara en teignant sa magie, ce qui les
laissa dans une semi-pnombre, quest-ce que tu mas fait peur ! Mais que fais-tu ici ?
Various baissa les bras et eut un ple sourire.
La mme chose que toi. Je me cache.
Puis il frona ses noirs sourcils.
Mais toi, tu nas pas de raison de les fuir ? Ce nest pas toi quils traquent pour te faire
essayer des costumes de mariage ridicules !
Tara touffa un rire.
Des costumes de mariage ridicules ? Rassure-moi, tu nas pas dit a en face de ma
tante ?
Various afficha un air vertueux sur son beau visage sombre.
Pas du tout. Je suis absolument enthousiaste devant elle, tu sais comment sont les
femmes avant leur mariage. Il faut que tout soit parfait. Mais en douce, je fuis tous ces gens
qui naspirent qu me planter des pingles dans le fondement.
Il grimaa.
Tara faillit de nouveau clater de rire et se reprit juste temps. Entendre rire un placard
pouvait surprendre et surtout attirer leurs poursuivants.
Non, rpondit-elle, moi je me cache parce que ta future femme nest pas uniquement
dcide te pourrir la vie, elle me pourrit la vie moi aussi. Tu nas aucune ide de la
longueur de la liste de mes futurs fiancs, quelle remet jour quotidiennement. Je pense
quelle doit faire quelques kilomtres de long. Et, chaque fois, il y a des tas de commentaires
trs prcis sur les avantages et les inconvnients de chaque prtendant potentiel. Je crois que

si je vois encore crits les mots grand atout commercial , je vais vomir.
Various prit un air de profonde compassion. Mais Tara sentait son amusement sous la
surface.
Ah, je parie quelle trouverait follement romantique que nous ftions nos deux mariages
en mme temps !
Tara eut un regard de bte traque et il faillit rire, mais lui aussi se retint. Tara avait la
puissance dune supernova lorsquelle tait contrarie et perdait facilement son sang-froid.
Sans compter que sa future femme naimerait sans doute pas dexplosions thermonuclaires
dans ses placards
Je ne suis pas sre que romantique et Impratrice dOmois ne soient pas un
oxymore, persifla Tara en respirant profondment pour chasser son agacement. Elle, ce
quelle veut, cest que lEmpire fasse une super-alliance. Et le fait quArchange, le superpuissant dmon et Chem, le super-puissant dragon, maient tous les deux demand en
mariage fait que depuis un mois, elle a des crdits-muts la place des yeux
Cela faisait beaucoup de super . Cette fois-ci, Various ne parvint pas retenir son rire.
Quil touffa dans sa manche. Ce fut lorsque la couleur de ladite manche bleu canard frappa
sa rtine que Tara remarqua enfin sa tenue.
Bariole. Oui, ctait le mot qui convenait. En fait, il y avait tellement de couleurs que a
donnait vaguement mal au cur.
Il avait des aiguilles enchantes plantes un peu partout, qui essayaient de maintenir
pniblement les morceaux de tissus ensemble. Dune certaine faon, savoir quelle ntait pas
la seule patauger dans la bouse de traduc remonta le moral de Tara.
Hum, fit-elle, sentant un gloussement remonter du fond de sa gorge, tu tes enfui
pendant une sance dessayage ?
Mouais, grommela le pauvre Various. En plus, pour une mystrieuse raison, Lisb veut
absolument que ce soit la vieille, la trs vieille Medula, la couturire en chef de son arriregrand-mre qui soccupe de moi. Malheureusement, elle confond trs souvent ma peau avec
le tissu. Je crois quelle est totalement bigleuse, la pauvre.
Medula est (Tara croisa le regard navr de Various et rectifia :) hum, tait la meilleure.
Mme si elle est sous lenchantement dune demi-douzaine de sorts juste pour arriver se
lever. Cest elle qui a ensorcel tes aiguilles ?
Oui.
Et euuh, il y a combien de temps, exactement ?
Une petite demi-heure, je crois, pourquoi ?
Tara se retourna vivement.
Quest-ce que tu fais ? demanda Various sincrement intrigu.
Jai eu loccasion de faire quelques essayages avec Dame Medula, fit Tara qui narrivait
pas retenir le gloussement qui insistait vraiment pour sortir.
Et ?
Eh bien, il y a quelque chose dintressant propos des aiguilles enchantes de Dame
Medula.
Le ton de Various se fit soudain mfiant.
Quelle chose intressante ?
Elles tiennent rarement plus dune demi-heure.
Quoi ?
Il y eut un gling ! sonore et toutes les aiguilles se dfirent en mme temps. Enfin, cest
ce que Tara subodora parce quil ntait dfinitivement pas dans ses intentions de voir son

futur oncle tout nu.


Et slurk ! jura-t-il. Brolk de slurk !
Cette fois-ci, il lui fut impossible de se contenir. Tara explosa de rire, tandis que son pgase,
tratre, lui envoyait des images de Various recroquevill essayant dsesprment de se
couvrir avec des bouts de tissus. Tara devait absolument sortir de ce placard avant dtre plie
en deux par une crampe aux abdominaux.
Bonne journe ! fit-elle en ouvrant la porte, vrifiant que la voie tait libre et en filant
lchement vers sa suite plus vite quun rominet1 0 .
Il y avait beaucoup de monde dans les couloirs du palais dOmois. Bien que le mariage de
Lisbeth et de Various ne soit prvu que dans six mois, toute la capitale bruissait et se
prparait. Les premiers bals pr-mariage lancs par le palais commenaient sannoncer, et
on murmurait quun certain nombre de suicides mondains taient sur le point de se produire
chez celles et ceux qui navaient pas reu dinvitation. Donc, sur le passage de Tara, Hritire
du trne dOmois, on lui faisait beaucoup les yeux doux, comme si elle avait la moindre
influence sur la liste des invits. Elle tait sans cesse aborde par des tas dinconnus (cela
allait du gnome au gant en passant par les licornes, les fes, les humains, les elfes, les tatris,
les centaures, les aragnes, les trolls, etc.) qui commenaient toujours leurs phrases par :
Quel plaisir de vous rencontrer, Votre Altesse Impriale ! et les terminaient
invariablement par Ce que je ne comprends pas, cest que je naie pas encore reu mon
invitation pour le prochain bal de telle date, une regrettable erreur de la part des services de
Dame Auxia sans doute. Pourriez-vous lui en toucher un mot, je vous en serais extrmement
reconnaissant.
Argh.
Effectivement, ctait lune des cousines de lImpratrice, Dame Auxia, qui avait le privilge
(la corve, oui, selon Tara) de grer les invitations impriales. La brune et ple Auxia maniait
assez efficacement la main de fer dans le gant de velours. En fait, on voyait assez rarement le
gant de velours et vraiment trs bien la main de fer. Au grand dsespoir de ceux qui ntaient
pas assez importants pour figurer sur sa liste trs spciale.
Pour tre honnte, le palais imprial de Tingapour, grce la magie et mme sans, vu quil
tait immense, aurait pu sans dommage recevoir la moiti de la capitale dans ses murs. Mais
Dame Auxia savait aussi bien que sa cousine quel point il tait important de savoir
slectionner. Et donc Tara en subissait, bien involontairement, les consquences. Entre cela
et les assistants de sa tante qui la traquaient pour lui soumettre la liste des prtendants et
organiser ses rendez-vous, Tara ne savait plus trs bien o donner de la tte. Do le fait que
senfuir lui paraissait de plus en plus souvent une solution trs allchante. Au grand
dsespoir de ses gardes qui passaient leur temps la perdre, vu quelle connaissait tous les
passages secrets du palais et pas eux. Ce qui rendait Xandiar, le grand chef des gardes,
moiti fou.
Tant pis.
Tara rentra comme une furie dans sa suite et claqua la porte au nez des qumandeurs. Puis
leva un regard surpris vers les murs de sa suite. Ils taient trangement rutilants. Des
joyaux incrusts dans les murs, des bandes dor, dargent et de platine courant comme des
veines vivantes dans la pierre dore. Elle naimait pas du tout ce genre mas-tu-vu, se
retourna pour ordonner aux ordimagiques du palais de changer la dcoration et
se retrouva nez nez avec un parfait inconnu qui lattendait, les yeux carquills. Tara
sadossa au mur et activa sa magie instinctivement.
Lhomme plit et recula. Ctait bizarre, mais la majorit des gens avaient cette raction face

la froce nergie de son pouvoir. Cela commenait devenir agaant.


Qui tes-vous ? grogna Tara tandis que Galant senvolait de son paule, prt
dchiqueter lintrus. Et quest-ce que vous fichez dans ma suite ?
JesuislereprsentantdeBrontagne, rpondit lhomme si vite quon aurait dit que les mots
taient colls les uns aux autres. BonjourvotreAltesseImprialecestunhonneur
devousrencontrercommeprevumaintenantacetteheureaujourdhui.
Mince ! Le prtendant numro cinquante-six, si ses souvenirs taient bons. Elle lavait
compltement oubli, de mme que son nom, que, dans sa frayeur, il avait omis de rappeler,
slurk. La changeline, sensible son humeur, modifia son jean et son petit dbardeur par une
jolie robe qui dcouvrait ses longues jambes bronzes, des sandales dores et une discrte
petite tiare dor pour retenir ses cheveux qui tombaient jusqu ses reins.
Tara naimait pas lorsquelle faisait a, mais ne protesta pas. Ce ntait probablement pas le
bon moment pour discuter avec sa changeline de ce quelle voulait ou pas comme tenue, pas
avec un type qui la regardait comme si elle tait un monstre qui allait le dvorer.
Tout cru.
OK. Maintenant elle comprenait pourquoi les dcorateurs avaient modifi le programme
des murs. Le palais ntait pas vivant comme le chteau du Lancovit, mais apparemment les
dcorateurs savaient mieux quelle quel moment transformer sa suite en un machin superluxueux, impressionnant et de trs mauvais got. Pour y recevoir un
ambassadeur/prtendant et bien lui faire comprendre quel point Omois tait riche et
puissante. Pfff.
La jeune fille teignit sa magie et Galant se posa sur une commode de bois et de bronze
sculpt. Lhomme se dcontracta avec un petit soupir de soulagement.
Comme tous les prtendants que lui envoyaient les diffrents royaumes ou plantes, il tait
sduisant. Un peu moins dun mtre quatre-vingts, si bien quil ne faisait que quelques
centimtres de plus que Tara qui atteignait un mtre soixante-quatorze, les yeux bleus,
dpais cheveux blonds et rouges, hrisss en une coiffure trs mode, un ensemble de cour
trs moulant, argent et rouge, parsem de chanes dor, qui avait d lui coter une fortune si
Tara reconnaissait bien la patte dun trs clbre couturier dAutreMonde, le clbre K,
qui officiait galement sur Terre dans une maison dont le sigle tait un C.
Bref, il faisait la fois fortun et, malheureusement pour lui, effray.
Tara poussa un soupir intrieur et sassit gracieusement, vitant tout geste brusque qui
aurait pu provoquer un regrettable vanouissement du prtendant.
Je vous prie de mexcuser, fit-elle avec prcaution. Jai eu une matine trs charge, mais,
bien sr, je suis ravie de faire votre connaissance. Comment va le royaume de Brontagne ?
Reconnaissant, lhomme posa une fesse moule et prudente sur lun des confortables
fauteuils qui parsemaient la suite de Tara.
Trs bien, Votre Altesse Impriale. Cest au nom de mon peuple que je vous offre mon
amour et une alliance avec
Tara dconnecta. Depuis les premiers rendez-vous elle avait appris hocher la tte au bon
moment, sourire et faire comme si elle coutait passionnment tout ce quon lui
administrait comme platitudes inintressantes, pour se concentrer sur dautres problmes
bien plus importants.
Archange.
Et le fait quelle ait cart ses amis.
Depuis que sa tante avait dcid de convier les dmons sur AutreMonde, Tara avait hurl,
tempt, suppli, tout essay part le coup dEtat (et encore, elle y avait srieusement song)

afin de la faire changer davis.


Mais aux yeux du gouvernement dOmois, elle ntait quune adolescente. Une adolescente
qui avait certes sauv AutreMonde des tas de fois, mais apparemment pas suffisamment pour
quon lcoute.
Personne navait t, comme elle, transforme en Reine Noire. Personne ne savait quel
point utiliser la magie dmoniaque, en arrachant les mes pour les utiliser, tait
profondment cruel, dangereux et surtout destructeur. Mme si Archange avait t un
humain gentil et agrable, le fait dutiliser la magie dmoniaque ne pouvait que le
transformer en monstre, comme Magister.
Elle le savait. Au plus profond de ses os, elle savait que les humains taient en train de
commettre lerreur qui allait les mener leur perte.
Alors elle navait pas eu le choix. Si elle fuyait les prtendants, ce ntait pas parce quelle ne
voulait pas les voir enfin si, comme le type, l, devant elle, qui nonnait ses banalits, ils
lennuyaient profondment, mais l ntait pas le problme. Elle navait juste pas le temps,
parce quelle avait mis un plan au point. Un plan parfaitement suicidaire, parfaitement
stupide, mais le seul quelle avait pu imaginer afin de contrer sa tante et Archange.
plusieurs reprises, elle stait absente du palais. Cela rendait fous les gardes, parce quils
ne savaient ni o elle allait ni, surtout, ce quelle faisait et par consquent ne pouvaient pas la
protger.
Et ce quelle faisait tait incommensurablement dangereux.
Elle avait retrouv les autres objets dmoniaques. Cinq artefacts avaient t conservs et
cachs sur Terre, le trne de Silur, le plus puissant dentre eux, lpe de Grouig, la couronne
de Drekus, puis lanneau de Kraetovir, dont Archange avait dtruit le prototype devenu
conscient, et le sceptre de Brux, ou Sceptre maudit. Tara avait dtruit le trne de Silur ainsi
que le sceptre de Brux, sans deviner que la magie dmoniaque ainsi libre retournerait dans
les Limbes. Elle avait, avec laide de Mourmur, neutralis lpe et lAnneau, en les
envoyant dans lespace profond o nul ne pourrait les retrouver. La Reine Noire avait puis
la couronne de Drekus et Tara avait dtruit lobjet dans une crise de rage.
La lance de Raor et une partie de larmure de Vrons, presque aussi puissantes elles deux
que le trne de Silur, avaient t places sur la Lune. Tara stait toujours demand pourquoi
les Trs Hauts Mages avaient cach autant dobjets dmoniaques prs de la Faille de la Terre,
si accessible pour les dmons.
Ils navaient sans doute pas encore acquis le rflexe de penser quil y avait bien dautres
plantes que la Terre. Ils sen taient enfin loigns pour les autres Objets en les dissminant
dans plusieurs autres galaxies.
Le bouclier de Zsel et la double hache de Xreux, eux, se trouvaient sur la plante Daovor,
foisonnante de vie, mais sans tres conscients, dans la galaxie de Prul, que les humains
navaient pas encore dcouverte, mais que les dragons avaient conseille aux Trs Hauts
Mages, les emmenant l-bas avec leurs vaisseaux spatiaux. La flte de Sentir et la boule de
Mentar (une sorte de flau hriss de pointes, daprs ce que Tara avait pu lire du compte
rendu de Magister) se trouvaient eux aussi sur un satellite sans vie, au large dune plante
anneaux, dans la constellation du Pgase.
Ce qui avait fait jurer Matre Chem lorsquil avait dcouvert que Magister connaissait la
localisation de tous les objets dmoniaques, ctait que, normalement, seuls les Trs Hauts
Mages et les dragons savaient o ils avaient t cachs. Cela supposait quil y avait un tratre
leur race parmi eux, parce que les Trs Hauts Mages navaient jamais parl des objets, ayant
bien trop peur des dmons. Mme Lisbeth, si elle savait o taient les objets terrestres,

ignorait o se trouvaient les autres.


Tara avait mmoris la liste lorsquils lavaient dcouverte avec Matre Chem, aprs leur
conqute de la forteresse grise de Magister. Elle lavait fait machinalement, enregistrant les
coordonnes au cas o. Ensuite, de retour chez elle, sur Terre, elle avait tout not sur une
feuille quelle avait dissimule entre deux livres. Mais curieusement, les coordonnes ne
staient jamais effaces de son esprit. Elle navait jamais eu besoin de se rfrer la feuille
qui dormait encore sagement dans le manoir dIsabella.
La jeune fille blonde tait plutt contente que deux des Objets soient proches pour
accomplir ce quelle avait en tte, il ntait pas ncessaire daller chercher bien loin.
Ds quelle lavait pu, elle stait rendue sur la Lune terrienne. Une base secrte des
sortceliers tait situe sur la face cache, avec une Porte de transfert, ce qui lui avait vit
davoir emprunter un vaisseau. Tara stait immdiatement retransfre par un
Transmitus sur la face visible et avait assist, merveille, lascension devant elle, dans le
ciel noir, de la grosse boule bleue qutait la Terre. Puis, protge par la combinaison
hermtique cre par Mourmur (mais elle stait aussi entoure dun champ de magie au cas
o), Tara avait dsamorc les piges et trouv les objets dmoniaques. L aussi, il y avait eu
des Gardiens, impalpables et pourtant mortellement dangereux. Ceux-l ne se nourrissaient
pas de poissons mais de rayons cosmiques. Personne ne les ayant jamais drangs, ils avaient
failli tuer la jeune fille, dont la combinaison masquait lappartenance la descendance de
Demiderus. Tara avait d la retirer afin de les convaincre quelle ntait pas un dmon. Ce qui
navait pas t super-rassurant car entre sa peau nue et le vide de lespace il ny avait quune
mince pellicule de magie qui conservait la fois sa chaleur et lempchait dexploser sous
leffet du vide.
Tara avait fait un pari fou en risquant sa vie ainsi. Une fois les Gardiens pris daller voir
ailleurs si elle y tait1 1 , elle stait assise devant la Lance et lArmure avait tent de
communiquer avec les tres emprisonns dans les Objets, pariant quils taient accessibles
la raison.
Elle avait eu tort.
Ils taient devenus fous au-del de toute rdemption.
Tara stait entte. Personne navait jamais tent ce quelle tait en train de faire, alors elle
y allait ttons.
Elle tait revenue. Elle avait cr de lair, de la lumire, des coussins confortables dans la
caverne obscure et froide. Elle avait rapport des tableaux, des livres, des radiateurs afin de
rchauffer latmosphre. Elle avait dcor les murs de fresques qui racontaient lhistoire des
humains (elle tait trs contente que la magie existe, parce quelle tait vraiment nulle en
dessin ; pour elle, un humain, ctait un rond et une croix en Y renvers). Elle installa aussi
plusieurs crans de vidocristaux, chacun sur une chane diffrente, diffusant les
programmes dAutreMonde.
Tara savait que les visages voyaient ce qui se passait autour deux. Elle comptait dessus.
Elle devait leur montrer ce qutaient les AutreMondiens. quel point ils taient diffrents
des Boulimi-Lema1 2 , de ceux qui les avaient asservis, emprisonns contre leur volont.
chaque voyage, elle se contentait de sasseoir devant eux et de leur parler. Jamais, en
dpit de leurs attaques rptes, elle ne tenta de les toucher, de les utiliser ou mme de les
dtruire, mme si elle leur avait clairement mentionn quelle avait dsintgr le trne de
Silur, le sceptre de Brux et la couronne de Drekus. Elle leur avait aussi parl de la
poubelle qui envoyait les Objets au centre de lespace profond, l o rien ni personne ne
pourrait jamais les retrouver, les mes prisonnires du fer noir pour lternit.

Ils savaient donc trs bien quelle pouvait les carboniser ou les neutraliser en un
claquement de doigts. Cela avait un peu ralenti leurs tentatives contre elle, dautant quils
voyaient quelle ne faisait rien de spcial. Elle attendait en leur parlant, ctait tout.
Comprenant petit petit que la paix ntait pas tout fait ce que recherchaient les mes
furieuses, Tara avait alors chang de stratgie.
Elle leur avait parl de vengeance et de revanche. Peu peu, les Objets avaient cess de
tenter de semparer delle. Ctait surtout la Lance qui avait t agressive, tentant
constamment de la poignarder, de la transpercer. LArmure avait besoin dtre porte par un
tre conscient. Plus grande, bien quincomplte (car les dragons possdaient la Culotte et le
Casque avait t plac ailleurs galement, mais ne faisait pas partie des Objets retrouvs par
Magister) avec une surface de mtal noir bien plus importante, elle semblait lgrement
moins folle et un peu plus raisonnable dans le vrai sens du terme.
Au fur et mesure de ses visites, Tara avait senti quelles commenaient lcouter.
Quelles sortaient lentement, douloureusement, de leur folie meurtrire. Elle ne savait pas si
ctait linfluence de la chaleur, de la lumire, ou tout simplement de la paix quelle avait
recre autour de ces mes tourmentes.
La jeune fille blonde avait alors fait un autre pari, tout aussi fou que le premier. Elle savait
trs bien quelle tait moins forte quArchange. Et quelle ne pouvait pas utiliser la magie
dmoniaque sans risquer de se faire corrompre son tour. Mais si elle tait allie de la
magie dmoniaque, si les mes arraches leurs propritaires acceptaient de laider en
change dune libration sans dissolution totale, ce quoi elles aspiraient, alors peut-tre
quelles parviendraient travailler ensemble. Elle leur avait expliqu que dtruire la Lance ou
lArmure, objets solides qui les emprisonnaient et dont le mtal corrompu les faisait souffrir,
ntait pas la solution. Elle leur avait racont ce qui stait pass lorsque Archange avait
dtruit le prototype de lanneau de Kraetovir. Que les mes navaient pas t libres, mais
taient retournes sous le joug des dmons des Limbes pour tre utilises, encore et encore,
jusquau moment o elles se vidaient de toute leur substance et quil nen restait rien.
Elle leur parla aussi dOutreMonde. Paria que, comme eux, les Boulimi-Lema avaient aussi
un endroit o les mes retrouvaient la paix. Mais que si elles taient absorbes de cette faon,
alors pas de paradis pour elles, pas dOutreMonde, pas de joie et de conscience. Juste le froid
et le vide et la mort
Les mes hurlaient lorsquelle leur disait cela. Elles navaient pas peur de mourir, au
contraire. Mais tre utilises ainsi les rendaient folles enfin, encore plus quelles ne
ltaient dj.
Ses progrs taient parfois bien maigres. Le temps lui tait compt, terriblement. Tout ce
quelle ne passait pas sur la Lune, elle le passait sentraner dans le gymnase afin de faire de
son corps et de sa magie des armes redoutables. Parfois, la frustration de nobtenir aucun
rsultat ni de sa magie ni des mes prisonnires la faisait hurler.
La dernire fois, son miroir avait t tellement surpris lorsquelle avait libr son cri de rage
quil sen tait fendu
Elle avait d sexcuser longtemps avant quil naccepte de lui renvoyer son image. Et encore,
depuis, elle trouvait quelle avait le nez un peu de travers lorsquil lui renvoyait son reflet.
***
Le prix payer ntait pas uniquement physique. Terrifie lide dtre possde ou de
redevenir la Reine Noire, Tara avait d se sparer de tous ceux quelle aimait.
Au grand dsespoir de ses amis qui ne comprenaient pas pourquoi elle tait toujours si

occupe quelle navait pas le temps de les voir, elle avait coup toute communication avec
eux. Cela avait t plus facile avec Moineau, Fafnir ou Fabrice quavec Cal et Robin.
Moineau parce quelle tait sans cesse avec Jeremy et semblait stre transforme en une
espce de ftarde photographie dans les soires au bras du clbre hritier. Jeremy,
charmant, bourr de crdits-muts, lev sur Terre comme Tara, dcouvrait les joies
dAutreMonde et en profitait un max. Il entranait Moineau avec lui et Tara naimait pas cela.
Du tout. La dernire fois quelle avait voulu parler avec sa meilleure amie, avant dactiver son
plan je deviens copine avec des objets malfiques , Tara lavait rveille. deux heures de
laprs-midi. Moineau navait pas activ limage, avait bredouill trois, quatre phrases
incomprhensibles, un vague jte rpelle et raccroch.
Fafnir, parce quelle filait le parfait amour avec Sylver. La dernire fois que Tara avait
essay de les joindre regret, mais parce quelle avait besoin dun renseignement
technique , la messagerie avait affich un trs goguenard : Nous sommes l, mais trop
occups pour vous parler , quelle avait trouv particulirement crispant. Du coup, elle avait
demand le renseignement un nain du palais, mais lhor de Fafnir devait avoir une
reconnaissance de numro automatique, parce que la naine avait rappel.
4 heures du matin, moment o Tara dormait profondment, si bien que son hor, comme
ce ntait pas urgent, ne lavait pas rveille. Le message tait court.
Sylver et moi allons bien, stait exclam Fafnir avec un grand sourire bat sur les lvres.
L, Sylver et moi, on vient de se promener, mais avant, Sylver et moi, on est descendus la
mine, mais il na pas travaill, parce que cest un Implacable, il voulait juste voir lendroit.
Ensuite, Sylver et moi, nous sommes alls nous baigner, il y a un super lac et ensuite, Sylver
ma dshabille et
Tara avait coup ce moment-l, les joues rouges. Les nains navaient aucun tact et si elle
entendait encore une seule fois Sylver et moi , elle allait probablement vomir.
Fabrice, parce quil tait rest sur Terre et soccupait de la Porte de transfert la place de
son pre. Il appelait de temps en temps, mais semblait bien plus se passionner pour ce qui se
passait sur Terre que sur AutreMonde. Et Tara trouvait agaant quil ait lair tellement
soulag de ne plus avoir risquer sa vie ses cts toutes les cinq minutes.
Bon, elle admettait quelle aussi tait plutt contente que personne nessaye de lassassiner,
a la changeait agrablement.
Le fait de penser ses trois amis du magicgang, lespace dun instant, lamena voquer ce
qui stait pass avec Cal, ce quelle sinterdisait absolument mais ntait pas toujours capable
de respecter.
Car Cal et Robin lavaient rendue moiti folle force dessayer tout prix de la contacter
ou de la voir. Les viter avait t vraiment douloureux.
Par les entrailles de Brenduc le Hideux, mais quest-ce qui avait pris au Voleur de
lembrasser comme a ? Et de lui dclarer son amour ? Bon, daccord, la premire fois, il avait
t sous le coup dune espce doverdose de magie et la seconde, il venait de se faire
transpercer pour la sauver, menfin quand mme !
Surtout, ce qui lennuyait, ctait quelle avait ressenti son baiser comme une brlure,
comme une vague qui avait emport son cur au passage. Or ce ntait pas du tout ce quelle
prouvait pour Cal. Elle laimait beaucoup oui, a, ctait sr. Elle le trouvait incroyablement
malin, trs drle mais elle ntait pas amoureuse de lui.
Enfin, elle navait pas limpression dtre amoureuse de lui.
En fait, elle nen savait rien. Et elle aurait bien voulu pouvoir en discuter avec lui ; mais elle
ne pouvait pas.

Vingt fois elle avait demand la Pierre Vivante, son amie et rservoir de magie
dAutreMonde, de composer le numro de Cal, et vingt fois, cause des objets dmoniaques,
elle avait renonc. La Pierre Vivante avait dailleurs trouv cela particulirement agaant,
dautant quelle lui avait fait le mme coup avec Robin quelques mois auparavant.
Elle ne pouvait parler quavec Galant, qui la soutenait inconditionnellement, et avec la
Pierre Vivante, qui, elle, du moment quelle pouvait sclater, tait peu prs partante pour
tout du moment quil y avait de laction. Ce ntait pas suffisant et Tara sen rendait trs bien
compte. Elle avait besoin de lavis de ses amis et ne pouvait pas le leur demander. Et ctait
trs difficile vivre.
Toutes les autres relations quelle avait Omois taient trs gentilles, mais aucune navait
partag avec elle les dangers, les fous rires et les menaces de mort du magicgang. Sans
compter quelle ne savait jamais si les gens voulaient tre amis avec elle parce quelle tait
lHritire de lempire dOmois ou parce quelle tait juste Tara Duncan, la fille qui avait
dcouvert treize ans que la magie existait et des tas de monstres aussi.
Elle sortit de ses penses lorsquelle ralisa que lhomme avait cess de parler et attendait
patiemment une rponse, la tte penche sur le ct. Elle eut un sourire prdateur. Quil lui
rendit dun air toujours un peu inquiet.
Soudain, elle dcida quelle en avait assez. Elle se leva si brusquement que lhomme bondit
sur ses pieds et renversa le fauteuil. Qui eut du mal se redresser, en grinant de ses douze
pieds de bois1 3 .
Vous avez peur de moi, constata la jeune fille dune voix tranquille. Je ne pense pas
quune union avec un homme qui a peur de moi serait une bonne union. Mais je remercie
Brontagne de son intrt pour ma modeste personne et espre que mon refus ne sera pas
considr comme une insulte envers son peuple. Votre candidature nest pas retenue. Omois
est flatte que vous ayez consenti vous dplacer. Omois vous remercie donc galement.
Lhomme eut lair horrifi. Il se tordit les mains.
Je je ne peux pas dire cela ! strangla-t-il. Pas que vous mavez dit que javais peur de
vous mme si, ajouta-t-il dans un curieux accs dhonntet, cest la vrit. Ils vont me
pendre par les pieds, Brontagne, si je reviens avec une rponse comme celle-ci !
Ah. Oui, elle navait pas pens si loin.
Alors dites que votre candidature na pas t accepte parce que deux autres puissants
candidats sont prioritaires, proposa-t-elle (la liste des prtendants ntait pas officielle, il ne
pouvait donc pas savoir qui y figurait). Il plissa ses yeux bleus, mfiant.
Quels candidats ? Si je reviens sans aucun nom, ils ne me croiront pas !
Oh si, ils vous croiront, parce quils ont annonc quils arriveraient bientt (oui, cela
aussi faisait partie des brlants problmes quelle allait devoir rgler). Le premier est le roi
des dmons, Archange, et le second est Matre Chemnashaovirodaintrachivu, le puissant
dragon bleu. a vous va, comme comptiteurs ?
Lhomme dglutit pniblement.
Ouh la, oui, oui, absolument. Le le roi des dmons ? Il il veut vous pouser ?
Il avait dj peur en entrant dans la suite, l il tait carrment terroris.
Oui, rpondit simplement Tara. Il est dingue, hein ?
Oh oui ! reprit lhomme du fond du cur. Compltement dingue !
Il vit le regard soudain malicieux de Tara et se reprit.
Non ! Je veux dire, personne ne pourrait tre dingue de vouloir vous pouser Votre
Impriale Maj euh Votre Altesse Im
Tara eut piti. Elle linterrompit avant quil ne senfonce un peu plus dans les Marais de la

Dsolation1 4 .
Vous pouvez disposer prsent. Mes amitis Brontagne et prenez soin de vous !
Il sinclina et, quelques courbettes plus loin, atteignit la porte qui souvrit obligeamment.
Tara tait impressionne, reculons comme a, jamais elle naurait pu se dplacer sans
percuter une demi-douzaine de trucs.
La porte se referma sur le visage mi-soulag, mi-effray du type, et Tara soupira.
Elle se frotta le visage.
Oh l l, mais quest-ce que jai fait pour mriter a ! Son pgase hennit et se posa sur son
paule, la rconfortant. Heureusement quil tait l. Il tait la seule chose qui lui permettait
de rester peu prs saine desprit. Enfin, pour autant que qui que ce soit ft sain desprit
dans cet asile de fous qutait AutreMonde.
Puis Galant se mit songer une jolie petite pgase clibataire dont il avait fait la
connaissance alors quil se baladait dans le parc et avec qui il aurait bien
Eeeeeehhh ! sexclama Tara en le chassant dun revers de main, mais quest-ce que vous
avez tous, bon sang, achetez-vous du bromure !
Elle nallait pas pouvoir se rendre sur la Lune aujourdhui, elle avait trop de choses faire.
Mais elle devait absolument y aller demain. Elle ne savait pas encore dans combien de temps
Archange arriverait, car les ngociations avaient pris du retard du fait des runions organises
dans le monde entier, afin que tous les gouvernements soient daccord avec la dcision
dOmois. Mais Tara savait que ce ntait plus quune question de jours.
Elle dglutit. Ce qui lattendait sur la Lune serait probablement lune des preuves les plus
dures de toute sa courte vie. Elle allait devoir la fois gagner la confiance dmes si
tourmentes quelles taient devenues folles, mais galement leur accorder la sienne. Si elle
sentait quelle tait en train de gagner la premire partie, pour avoir vcu sous la domination
de la Reine Noire, rien que lide de toucher un objet dmoniaque lemplissait dune angoisse
absolue.
Elle dcida de chasser cette image de sa tte, sinon elle ne serait plus bonne rien dans les
prochaines heures. Elle jeta un regard torve vers son bureau. Qui disparaissait moiti sous
les papiers et les boules de cristal remplies de documents et de messages plus urgents les uns
que les autres.
Car sa tante, mfiante, ne la lchait pas, lensevelissant la fois sous une pile de
prtendants et sous une pile de dossiers soi-disant urgents.
Ronchonnant, la jeune fille plaa lune des boules de cristal dans lordimagique et se
plongea dans lnorme tas de dossiers qui concernait la gestion quotidienne dOmois, que sa
tante lui avait confie en partie.
Une fois intgrs les schmas et les courbes qui miroitaient devant ses yeux, Tara nota avec
surprise que le taux dmigration semblait soudain monter en flche. Et fut encore plus
tonne lorsquelle vit qui cela concernait.
a, par exemple, mais pourquoi les nonsos quittaient-ils Omois ? Par peur des dmons ?
Une invasion concernerait toute la plante AutreMonde, pas uniquement Omois, non ? Elle
planchait sur ce mystre, lorsque la porte lui annona une autre visite. Elle se leva en
soupirant. Sans doute le prtendant numro cinquante-sept.
La changeline modifia ses vtements, hors de question quelle porte la mme chose pour
chaque entretien ! Et aux picotements autour de ses yeux, Tara sentit que lentit magique
qui lui servait de garde-robe/armurerie/garde du corps modifiait galement son maquillage.
Elle retint un soupir. Elle qui auparavant se contentait dun jean, de baskets, de tee-shirts et
de pulls, et rvait des tenues tendance des grands couturiers, disposait prsent dune garde-

robe illimite, incluant un nombre impressionnant de robes ajustes et chaussures talons


furieusement inconfortables, et ne rvait plus, du coup, que de jeans, de baskets et de teeshirts Comme quoi, on nest jamais content de ce quon a, finalement.
Elle savana tandis que la porte souvrait.
Pas du tout sur un garon. Sur une fille.
Qui avait le visage tellement ravag de larmes quelle ne la reconnut pas avant quelle ne
sabatte sur son paule en sanglotant.
La Princesse Gloria Daavil, dite Moineau, dite aussi la Bte du Lancovit, dite galement
meilleure amie de Tara avant de labandonner pour un imb pour Jeremy .
Le cur battant, Tara treignit la fragile Moineau, qui semblait avoir la ferme intention de
les noyer toutes les deux. Le familier de Moineau, sa panthre argente, Sheeba, avait lair
aussi bouleverse que sa matresse, les crocs apparents, la fourrure bouriffe et les oreilles
en arrire.
Wow, fit Tara, oubliant instantanment sa volont de rester loin de ses amis. Moineau,
mais quest-ce qui se passe ?
Un murmure indistinct sleva de son paule et ne la renseigna pas des masses.
Pardon, Moineau, je nai pas compris.
Moineau releva un visage rougi par les larmes, planta ses grands yeux noisette dans ceux
bleu marine de Tara, et cette fois-ci pronona distinctement :
Je suis fiance !

MOINEAU
Ou comment choisir exactement le Garon
quil ne faut pas au moment ou il ne faut pas et
le regretter vraiment, vraiment beaucoup.
Quoi ?
peine lexclamation incrdule quittait-elle les lvres de Tara quelle la regrettait. Moineau,
le regard navr, tressaillit.
Je suis fiance, rpta-t-elle comme si elle narrivait pas raliser ce quelle disait.
Quoi ? reprit de nouveau Tara, le cerveau bloqu.
Totalement absolument dfinitivement fiance, nonna Moineau dune voix plate. Plus
fiance que moi, je pense que ce nest pas possible. Fiance de chez fiance. Je vais mourir
mes parents vont me tuer. Enfin, ils nauront pas besoin, parce que je serai morte bien avant.
Ils ont entendu lannonce et arrivent par la prochaine Porte de transfert. Tu prononceras
lloge funbre de ma dissolution, dis ?
Le cerveau de Tara finit par russir enclencher la premire, aprs avoir pas mal patin.
Mais quest-ce que Moineau racontait ?
Tu es fian (elle narrivait mme pas prononcer le mot) mais pourquoi ?
OK, elle avait des excuses, elle tait sous le choc, mais, l aussi, peine les mots quittrentils sa bouche quelle ralisa quel point ils taient stupides.
Moineau ne dit rien, mais son regard parla pour elle. Et il prcisait : Cest dbile, comme
question.
Tara fit un pas en arrire, lchant son amie. Elle ne voyait quune seule explication un
engagement aussi soudain : par tous les Dieux dAutreMonde, Moineau tait enceinte ! L,
Tara ressentit comme un gros besoin de sasseoir. Elle recula jusquau sofa rouge et fit signe
Moineau de faire de mme. La ravissante jeune fille brune aux longs cheveux boucls sassit
docilement et regarda sa blonde amie. Elle portait sa robe bleu et argent de sortcelire du
Lancovit, ce qui signifiait quelle venait sans doute juste darriver du petit royaume.
Moineau avait bien assez faire avec ses problmes, mais elle remarqua que Tara navait
pas lair trs heureuse. Un pincement de culpabilit vint sajouter langoisse quelle
prouvait.
Elle clata de nouveau en sanglots.
Tara se rapprocha, mue, et lentoura encore de ses bras. Les sanglots redoublrent.
Bon, fit Tara dun ton raisonnable lorsque les pleurs commencrent sespacer un peu.
Maintenant, peux-tu mexpliquer ce qui sest pass ?
Moineau se dgagea, sessuya le nez avec sa manche, sans se proccuper de savoir si le tissu
magique absorbait le liquide et frona de nouveau les sourcils.
En fait, je ne sais pas trs bien !
Ah bon ? Cela paraissait pourtant clair Tara. Une fille, un garon et paf, un bb neuf mois
plus tard. Ils taient dans la bouse de traduc.
OK, fit-elle patiemment. Alors, commence depuis le dbut. Tu es fiance ?
Je ne te lai pas dit ?
Non.

En fait, Tara avait une bonne ide du coupable, mais esprait de tout son cur que ce ntait
pas Jer
Ben, Jeremy bien sr ! Je sors avec lui depuis plusieurs semaines. Il ma fait sa
demande. Hier soir.
Ah, rat.
Il a fait sa demande lorsque tu lui as dit ?
Moineau la regarda dun air perplexe.
Quand je lui ai dit quoi ?
Galant lui lana un avertissement, mais les mots quittrent la bouche de Tara avant que son
cerveau nait le temps de les retenir.
Que tu tais enceinte ?
***
On aurait assomm Moineau avec un traduc poilu quelle naurait pas eu lair plus surprise.
En enceinte ? chevrota-t-elle, mais je ne suis pas (Elle regarda Tara puis, trs
illogiquement, vu quelle venait de pleurer toutes les larmes de son corps, clata de rire.) Oh
l l, tu penses que je suis aaahhh, ah ah ah ah !
Sous le regard mdus de Tara, de Galant et de Sheeba, la jeune fille brune partit dans une
monumentale crise de fou rire. Elle en hoquetait, peinant retrouver sa respiration. Tara
croisa les bras, vaguement agace. Bon sang, elle voyait bien quelle avait fait une bourde,
mais ce ntait pas une raison pour que sa meilleure amie rigole comme a.
Daccord, ce quelle avait suggr tait ridicule.
Moineau finit enfin par se calmer.
Tu sais, parvint-elle enfin articuler, joublie tout le temps que tu es terrienne, enfin que
tu as t leve sur Terre. Vous avez vraiment une conception moyengeuse des rapports
humains, hein ? Sur AutreMonde, il nest pas possible de tomber enceinte si on ne le veut
pas. En fait, cest tomber enceinte qui est compliqu. Le flux magique est si puissant quil
perturbe la fcondation. Peut-tre pour compenser le fait que nous vivions bien plus
longtemps que les humains normaux, afin dviter que la plante ne soit surpeuple, je ne
sais pas. Bref, si je tombais enceinte, ce serait volontaire et rien nobligerait qui que ce soit
mpouser. Non, Jeremy a dcid quil tait amoureux de moi et il ma demand en mariage.
Et moi, je nai pas fait attention au fait quil y avait des scoops tout autour de nous, parce quil
mavait fait boire du bullage1 5 et que du coup, jtais un peu euuh, distraite.
Tara hocha la tte. Distraite ? Ce ntait pas le terme quelle aurait choisi, compte tenu
du degr dalcool contenu dans la boisson gazeuse, menfin bon, vu les gaffes monstrueuses
quelle enchanait, autant laisser Moineau continuer son histoire.
Bref, grogna Moineau en essuyant ses yeux avec les mouchoirs que la changeline de Tara,
un peu dgote, avait fini par lui fournir, les scoops ne nous ont pas rats. peine avait-il
prononc ces foutus mots que nos hors et nos boules de cristal sonnaient. Toute sa famille le
flicitait et sa mre venait dj dappeler dix traiteurs afin dorganiser la fte. Depuis que
nous les avons dlivrs du Continent Interdit, ils rvent que Jeremy sallie avec lune de nous.
Je sais que tu tais leur premier choix, dailleurs.
Tara soupira.
Je suis lHritire dOmois, Moineau, je suis le premier choix de tellement de gens que
jai limpression davoir t transforme en ctelette.
Cela fit de nouveau rire Moineau. Bon, au moins, elle ne pleurait plus. Bieeeen.
Cest euh, un peu jeune pour sengager, non ? souligna Tara, tout en ayant limpression

bizarre dtre une vieille rabcheuse.


videmment que cest jeune ! grogna Moineau qui se leva et pour faire les cent pas dans
la pice.
Un fauteuil la suivit, esprant sans doute quelle daignerait sasseoir un moment ou un
autre, mais la jeune fille tait bien trop agite. Et rapide. Au point que Tara commenait
ressentir une sorte de tournis.
Quand je pense, sexclama Moineau, que jai largu Fabrice parce que je voulais tre libre
et ne plus souffrir, non mais quelle spatchoune je suis ! Je je narrive pas croire que je me
sois mise dans une telle situation !
Tara opina. Elle non plus ne voyait pas comment Moineau avait fait, dautant quelle, Tara,
passait son temps rpondre non ses soupirants. Dailleurs, propos de soupirants elle
regarda son hor, incrust dans son avant-bras, et grimaa.
coute, fit-elle en se levant, tu vas venir avec moi. Il y a une rception o je dois
rencontrer quelques prtendants. (Elle leva la voix.) Porte ! Prviens le prtendant numro
euh, cinquante-sept, je crois, que je suis la rception. Il devait venir ici, quil nous retrouve
l-bas. Elle se tourna vers Moineau et sourit :
En chemin, nous allons rflchir un plan pour te sortir de l.
Moineau releva la tte de son mouchoir, qui tait sur le point de mourir de sa belle mort.
Un plan ? Tu veux dire que tu as pens quelque chose ? une solution honorable qui
ferait que je pourrais reprendre ma parole sans faire de peine Jeremy et surtout sa
famille ?
Elle marqua une petite pause et ajouta dun air mfiant :
Si cest un tour de Mourmur, genre : remonter dans le temps , laisse tomber, je nai
aucune confiance dans les inventions de ton grand-oncle par alliance. Soit elles explosent,
soit tu exploses.
Tara clata de rire.
Non, Mourmur na rien voir l-dedans. Mais, depuis que je suis en formation avec ma
tante, la trs tortueuse Impratrice dOmois, jai appris un certain nombre de trucs bien
mesquins pour dcourager les gens. Voyons si nous pouvons adapter lun dentre eux ton
problme.
Pour la premire fois depuis des semaines, Moineau sentit sallger le poids sur ses paules.
Et songea que si, au lieu dviter sa meilleure amie parce quelle se sentait coupable de la
trahir dune certaine faon, elle lui avait parl de ce qui se passait avec Jeremy, elle ne serait
pas dans la bouse de traduc aujourdhui.
Parce que, malheureusement, il y avait un certain nombre de choses quelle ne pouvait pas
rvler Tara, mme si elle en avait vraiment envie. Non pas que Tara ntait pas fiable, bien
au contraire, mais, en dehors du fait quelle tait sa meilleure amie, Tara tait galement
lHritire de lempire dOmois et le problme de Moineau impliquait les intrts financiers
du Lancovit, patrie de la jeune fille. Qui allaient carrment lencontre des intrts financiers
dOmois. Il ntait pas question dimpliquer Tara dans les magouilles financiro-politicomagico-chaotiques dans lesquelles Moineau tait emptre. Du moins pas tout de suite. Et si
possible, jamais. Pas plus que ses parents qui ntaient pas au courant.
lintrieur de Moineau, sa Bte rugit. Elle naimait pas les piges et savait bien que la
jeune fille tait pige. Elle navait quune seule envie : surgir et tailler tout le monde en
pices. Moineau avait beau lui dire que transformer le roi du Lancovit en puzzle ntait pas
une bonne ide, la Bte navait rien de sens lorsquelle tait en colre. Ctait la raison pour
laquelle Moineau avait bu autant de bullage. norme erreur.

Elle suivit Tara dans le couloir jusqu la Porte de transfert la plus proche. Le palais
dOmois tait immense. Chaque nouvelle gnration dempereur ou dimpratrice avait
ajout sa touche, si bien que le moderne et lancien se ctoyaient et se mlangeaient, avec des
rsultats pas toujours heureux. Et il fallait un Dirigus la majorit des courtisans rien que
pour retrouver les toilettes
Sans compter que les sorts abondaient tellement dans le palais quil y avait parfois de
curieuses ractions. Des Levitus vous soulevaient des endroits o, avant, il y avait eu des
ascenseurs, limins depuis, et on se retrouvait coll au plafond sans bien savoir pourquoi.
Des trous souvraient l o danciens conduits avaient t partiellement combls. Do des
panneaux avertisseurs un peu partout dans le palais, le temps que la maintenance
intervienne. Mais ctait tellement immense et il y avait tellement faire quon entendait
tout bout de champ des euuuh, je viens de tomber dans un trou. Trs profond dailleurs,
ledit trou, me demande bien ce quil foutait au milieu de ce couloir. Je pense que je me suis
cass quelque chose. Ae. a fait mal. Tellement que je narrive pas utiliser ma magie pour
sortir du foutu trou. Est-ce que quelquun pourrait avoir la gentillesse de venir mon secours
silvousplatmerci ?
Du coup, en plus des services de maintenance, un service secours aux nouveaux
arrivants avait vu le jour. Et de toutes les branches de lorganigramme de lImpratrice,
ctait celui qui avait sans doute le plus de travail. Avec, bien sr, le service de
renseignements/espionnage/servicessupersecretsdesamajest
Il courait des tas de rumeurs sur le palais de Tingapour, la plus persistante tant quon
pouvait raisonnablement esprer y entrer, mais quil ntait pas sr du tout darriver en
sortir
Moineau adorait le Lancovit et, ses yeux, le chteau vivant de Travia, sa capitale, tait le
summum de larchitecture interactive. Mais elle devait admettre que le palais de Tingapour
Omois tait fichtrement impressionnant. Chaque fois quelle y revenait, elle se faisait cette
rflexion. Les arbres enracins dans le marbre dor, les fresques majestueuses, les colonnes
transparentes ou dlicatement sculptes, les couleurs surtout, qui flamboyaient partout
sous le kitch, le btiment tarabiscot parvenait tre majestueux.
Et puis, bien plus encore quau Lancovit, AutreMonde tout entire se pressait Tingapour,
sige du pouvoir, et sa Bte, comme elle-mme, tait sensible lnergie et la puissance qui
se dgageaient de la capitale.
Bon, enfin petites doses quand mme.
Tara lui fit signe en lui indiquant lun des immenses panneaux de cristal qui ornaient les
murs intervalles rguliers. Le son ne se diffusait que lorsquon tait pile devant le panneau,
afin dviter de dranger ceux qui navaient pas envie dcouter.
son grand dsarroi, Moineau dcouvrit quune mission people stait empare de ses
fianailles avec Jeremy, quelle annonait en grande pompe.
Et slurk, slurk, slurk, murmura la jeune fille. Manquait plus que a !
Des images delle en train de faire la fte avec ses amis et Jeremy, dont une o elle
brandissait non pas une, mais deux bouteilles de bullage dans ses pattes de Bte, ce qui les
faisaient paratre toutes petites, la fit frmir. Tara lui lana un regard plein de compassion.
Heureusement, trs vite, une publicit pour lex-Continent Interdit, le Tatmalenchivar,
remplaa le reportage. Une magnifique louve-garou sous sa forme humaine expliquait que,
quelques jours plus tt, elle tait une humaine normale, avec une vie monotone et voue se
terminer rapidement. Mais qu prsent elle tait une louve superbe, la chevelure glorieuse,
presque immortelle, dote dune force et dune rapidit incroyables. On la voyait en train

dexpdier le mnage de sa maison (bonjour le clich, menfin bon, il y avait des poils qui
tranaient) en soulevant les meubles, charger des palettes de viande (saignante) dune seule
main et gorger un mchant sortcelier cambrioleur qui essayait de rentrer dans sa maison.
Une journe ordinaire sur AutreMonde quoi. Grer sa maison, conduire les enfants lcole
et manger quelquun.
Moineau et Tara changrent un regard. Pour quelle trange raison Teal, le prsident des
loups-garous recrutait-il des humains ?
Et pourquoi Lisbeth le laissait-elle faire ? Surtout avec cette dernire squence du sortcelier
massacr par la louve
a, murmura Tara qui avait lair davoir le cerveau en bullition, cest super-bizarre. a
mavait frapp sur les rapports
Moineau haussa les paules. Tara trouvait souvent les choses bizarres sur AutreMonde.
Moineau, elle, pensait que si elle navait pas t une sortcelire, avoir cette opportunit de
vivre plus longtemps en bonne sant, juste au prix de quelques poils, ce ntait sans doute pas
si cher pay
Tu vois, ft-elle dune petite voix navre, revenant au reportage honni, ils parlent de
Jeremy et de moi, pire, ils en font mme le sujet principal de leur mission ! Je suis morte.
Mais non, assura Tara tire de ses rflexions par la dtresse de Moineau, je te lai dit, il
ny a jamais de situation totalement bloque. Nous allons trouver une solution, nous deux.
Nous nous sommes sorties de piges bien plus dangereux que celui-ci !
Moineau nen tait pas si sre, mais elle suivit Tara jusqu la salle de rception. Et sentit
son frmissement lorsque la salle souvrit devant elle sur un parterre de gens qui levrent
les yeux alors que les trompes annonaient la venue de lHritire et dvisagrent Tara
comme si elle tait le plus dlicieux, le plus dsirable des sandwichs dvorer.
***
Ah. Moineau comprenait soudain un peu mieux pourquoi son amie avait lair si
malheureuse. Et se sentit encore plus coupable. Elle se rapprocha et prit le bras de Tara qui
lui jeta un regard reconnaissant. Gracieuses, elles mirent le pied sur les tapis qui les
attendaient et les dposrent en bas, vitant lescalier.
Moineau avait oubli quelle venait de pleurer comme une madeleine et regretta de navoir
pas incant afin de se refaire une beaut. Elle laissa donc Tara un instant afin de sisoler.
Lorsquelle revint, Tara lui fit limpression dune pauvre chapotte1 6 aux abois cerne par
une meute de chatrix. Un prtendant essouffl, tout de cuir bleu vtu, sans doute celui qui
devait la rejoindre dans sa suite, se prcipita et sinclina devant Tara qui dut semployer lui
assurer quelle ntait pas du tout fche de son retard.
Moineau se mordit la lvre. Elle ne pouvait pas faire grand-chose pour aider son amie,
hlas ! Soudain, une main sur son bras la fit sursauter. Elle se retourna. Un grand type aux
yeux clairs et aux cheveux bruns onduls la regardait avec attention. Il tait mince, presque
maci, ce qui contrastait avec les musculeuses paules de tous les autres. Dents blanches,
crinires luisantes, pectoraux en avant, les prtendants taient en gnral de vraies gravures
de mode bodybuilds, le garon qui lui faisait face tait un agrable changement.
Soudain, elle remarqua que sa peau avait de trs vagues reflets bleus. Ctait assez joli.
Avait-il des ascendances elfes ? Mais il ne prsentait aucune de leurs caractristiques
physiques. Du coup, elle le dvisagea, curieuse.
Je vous connais, dit-il dune voix douce. Jai dj vu mais oui, vous tes la clbre
Gloria Daavil ! La princesse du Lancovit !

Oui, enfin, lune des innombrables princesses du Lancovit et pas du tout en ligne directe
pour la succession, prcisa Moineau avec un dlicieux sourire. Jai un rgiment de vritables
hritiers avant moi. Trs prolifiques, les Lancoviens
Elle prfrait teindre tout de suite les ambitions dynastiques des dragueurs, a lui vitait
des tas de rencontres inutiles.
Le sourire du garon saccentua.
Oh, mais que vous soyez princesse ou pas na pas dimportance mes yeux. En revanche,
vous faites partie du magicgang qui a sauv notre plante de nombreuses reprises, alors je
voulais juste vous dire merci. Et surtout parce que vous avez sauv, personnellement, de
nombreux membres de ma famille.
Moineau se sentit rosir. Elle navait pas lhabitude de se mettre en avant et lattention des
mdias autour delle et de Jeremy lavait vraiment ennuye. Elle navait aucune ide de qui se
trouvait devant elle, mais elle apprciait le compliment.
Et vous tes ?
Le garon rougit.
Oh, pardon ! Je suis un gnome.
Moineau carquilla les yeux. Mais quest-ce quil racontait, le type, l ? Les gnomes
mesuraient une trentaine de centimtres et taient bleus. Il ressemblait autant un gnome
quune fleur de tatchoum une licorne.
Je mappelle Glubl Gulbluble. Jarrive de Santivor, jaccompagne lambassadeur des D
Il sesclaffa, regardant derrire Moineau.
Euh, je crois que votre amie vient de renverser son gobelet sur mon ambassadeur.
Moineau se retourna, surprise. Il dsignait un gros pot de fleur aux verdoyants branchages.
On avait servi de lalcool Tara et elle dtestait a, mais comme ctait la production de lun
des prtendants et quil lui avait expliqu que ctait une liqueur unique et trs rare, elle avait
essay de sen dbarrasser discrtement.
En le vidant dans le pot de lambassadeur de Santivor, plante exclusivement peuple par
des plantes intelligentes, les Diseurs. Sauf que celui-ci ne ressemblait pas du tout un
Diseur.
Il ressemblait vraiment une plante en pot.
Glubl se prcipita ds que la plante se mit bourdonner, car tous tlpathes et se
nourrissant de lumire et deau, les Santivoriens navaient pas de bouche. Cependant, ils
taient capables Moineau ne savait pas trs bien comment dmettre des espces de sons
sifflants ou trs sourds par les petits trous qui leur servaient de nez et vu ou plutt
entendu ceux quil mettait en ce moment prcis, il navait pas lair content. Du tout.
Moineau suivit Glubl. Elle croyait que seuls les gnomes bleus pouvaient entendre les
penses des Santivoriens, mais si Glubl tait effectivement un gnome dguis en humain, il
devait en tre capable aussi.
Le gnome gant qui ne ressemblait pas un gnome sinclina devant Tara, rouge comme une
pivoine, qui, les yeux carquills, narrivait pas croire quelle stait mise dans une telle
situation.
Cela frlait carrment lincident diplomatique
Soudain, le pot de fleurs gant bascula, tout en bourdonnant comme une sorte dabeille
gante, marron et marron. Affole, Tara se prcipita, tandis que Moineau tentait de
matriser le mchant fou rire qui menaait de la dborder. Avec laide de Glubl et de son amie,
la jeune fille blonde redressa le Diseur. Qui agitait furieusement ses branchages.
Soudain, Glubl clata de rire. Tara, stupfaite, se tourna vers lui.

Quest Oh l l, je suis dsole, balbutia-t-elle Dites-lui, hein, que je suis dsole


Mais alors, dsole de chez dsole O est-ce que jen tais, moi ? Ah oui, quest-ce que le
trs digne reprsentant de la plante Santivor a dit ?
Quil est compltement bourr. Enfin, il a dit quil avait les racines engourdies et que ses
bourgeons bourdonnaient de batitude, mais la traduction veut peu prs dire a. Il est
bourr.
Pardon ?
Mais il adore a.
Pardon ?
Oui, il ny a pas dalcool sur Santivor, lide ne leur est pas venue de faire macrer des
fruits, aprs tout, ce sont des vgtaux eux aussi, intelligents, certes, mais des vgtaux quand
mme, donc jamais lun dentre eux na eu loccasion den goter, ou plutt den absorber par
les racines. Votre Altesse Impriale, je crois bien que vous venez de convertir toute une
civilisation aux joies de lalcoolisme !
Tara verdit. Trs raccord avec la couleur des feuilles de lambassadeur. Qui en bourdonna de
ravissement.
Oh l l, mais cest terrible ! sexclama-t-elle, horrifie. Je ne voulais pas Je suis
tellement dsole ! Il faut absolument que Son Excellence garde pour lui ce qui sest pass, je
ne veux pas que
Glubl linterrompit gentiment.
Votre Altesse Impriale, vous oubliez un lger dtail.
Ah bon ? Lequel ?
Ils sont tlpathes.
Tara ouvrit la bouche et la referma. Les penses temptaient dans son crne. Elle finit par
en oser une.
Tous ?
Bien sr quils taient tous tlpathes, ctait mme une question totalement idiote, mais
elle devait la poser. Glubl hocha la tte positivement.
Mais, en ce moment, tenta Tara, sur notre plante, o ils ne sont pas si nombreux, on
pourrait
Le visage grave de Glubl arrta net sa phrase.
Non, fit-elle avec horreur, ne me dites pas quils sont aussi connects avec tous ceux de
leur plante ?
Ah, Votre Altesse Impriale, jaurais ador ne pas vous le dire, mais je vous le dis. Ils sont
tous connects. La vitesse de la pense se joue des distances.
Il y eut un silence pesant, juste interrompu par le lger bourdonnement de la plante ravie,
saoule et qui tanguait un peu.
Moineau exprima son sentiment en laissant chapper le rire qui lavait envahie.
Waah, Tara, dis donc, rendre alcoolique toute une civilisation, trooop fort !
Glubl eut piti de la pauvre Hritire, qui se dcomposait vue dil.
Ne vous inquitez pas, Votre Altesse Impriale, les Santivoriens sont des gens
raisonnables, ds que la surprise de cette dcouverte sera passe, je suis convaincu que
Tara linterrompit en lui montrant le reprsentant qui se dplaait subrepticement vers les
tables surcharges de bouteilles qui flottaient un peu partout.
Je suis convaincue, moi, quil voudra recommencer lexprience, constata-t-elle, amre.
Effectivement. Le reste de la rception se droula autour du Santivorien, qui versait des tas
de mlanges sur ses racines et la terre noire de son pot, puis partageait ce quil ressentait avec

les autres membres tlpathes de son trange race.


Il apparut rapidement que seul lalcool fort distill par le reprsentant de Gandis, au pied
des contreforts des Montagnes du Tador, avait vritablement de leffet sur la plante
intelligente. Les cris de joie du gant gandisois lorsque le Santivorien lui proposa un contrat
exclusif dexportation avec sa plante consolrent un peu Tara. Au moins, un de ses
prtendants repartirait content
Tout a parce quelle avait renvers son verre sur ce quelle croyait tre une plante en pot.
Bon sang ! Les Diseurs taient trs reconnaissables ! Ils avaient de grandes robes blanches
autour de leur corps de bois, des ttes qui ressemblaient des oignons marron, avec deux
grands yeux souvent verts ptillants dintelligence et un minuscule nez. Celui-l navait
aucune robe de quelque sorte que ce soit, aucun signe distinctif et il ressemblait
dfinitivement une plante en pot. Elle se jura, comme elle lavait fait un demi-millier de
fois, de ne jamais recommencer. Et tant pis si on la surprenait discuter avec des plantes afin
dtre sre de ne pas avoir affaire avec des tres intelligents.
Aprs tout, elle ne tuait pas les insectes parce quelle ne savait jamais si ce ntait pas un
sortcelier transform et avait discut plusieurs reprises avec des grenouilles lors de
quelques regrettables incidents durant lesquels sa magie lui avait chapp Il ne manquait
plus que les plantes son palmars.
De toutes les faons, avec la magie, elle avait souvent limpression que la plante entire
ntait quun asile de fous.
Moineau stait dride en voyant son amie se dptrer avec une situation fort potentiel
catastrophique. Pendant tout le temps o elle avait rflchi la manire de se sortir du pige
dans lequel elle stait bien involontairement fourre, elle avait oubli quel point la vie en
compagnie de Tara tait anime. Bien plus que lors des innombrables soires o Jeremy
lavait trane et o elle stait ennuye comme un tak mort.
Enfin Sauf celle o elle avait bu un peu trop de huilage et o elle stait endormie, pour
se rveiller sous sa forme de Bte au milieu des invits effars. Elle eut un mince sourire.
Oui, cette soire-l avait t amusante, finalement.
Surtout lorsquelle avait rugi. Il y avait eu beaucoup de cris.
Puis son sourire seffaa lorsquelle vit Tara se dbarrasser gracieusement des prtendants
les plus insistants. Moineau ntait pas la seule tre pige. Tara aussi.
Ce fut assez fascinant. Moineau observa son amie et constata quel point elle avait volu
depuis quelle tait arrive sur AutreMonde. Elle parvenait faire croire chaque prtendant
quil tait son choix le plus vident, mais que hlas !, pour telle ou telle raison, leur union
naurait pas lieu. Ctait tellement subtil que les princes, les rois, les prsidents, les ministres,
tous ceux qui venaient qumander sa main, ne se sentaient ni insults ni rejets.
Bon, cela dit, le fait que Tara ait une rputation bien tablie de mauvais caractre et de
dangerosit certaine faisait quils ninsistaient gure. De sombres histoires de batraciens et de
vers de terre couraient encore sur la jeune fille
Soudain, Tara fit quelques pas, rompant le cercle qui lentourait, et salua quelquun que les
deux amies connaissaient bien.
Le vampyr Safir Dragosh. Moineau frona les sourcils. Techniquement, Safir tait bas au
Lancovit. Quest-ce quil venait faire Omois ? Elle neut pas loccasion de lui poser la
question, car Safir ne fit quchanger quelques phrases avec Tara et sortit de la salle dun pas
rapide, survolant littralement les escaliers.
***

Quelques heures plus tard, les deux sortcelires, puises, reprenaient le chemin de la suite
de Tara. Moineau remarqua quune importante escorte de gardes les suivait bonne distance.
Tara avait d imposer davoir un peu dair et quils ne soient pas sur ses talons tout le temps.
Avant de les quitter, Glubl avait transfr ses coordonnes de son hor1 7 celle de Moineau.
La jeune fille avait accept, mais sans prciser si elle rappellerait le tlpathe. Elle avait bien
assez de problmes comme cela, mme sil lui avait prudemment prcis quil tait incapable
de percevoir les penses des humains, juste ceux des tlpathes santivoriens. Ce qui tait un
soulagement. Personne naimait vraiment les Diseurs de Vrit sur AutreMonde, mme si
tous saccordaient pour dire que, sans eux, la plante magique serait bien plus dangereuse.
Ils ntaient que ceux qui rvlaient la vrit, sans juger, sans condamner. Cela faisait deux
des tres trs prcieux et la principale ressource exportable de leur plante glaciale. Moineau
en avait parl avec Tara, quune ide incongrue avait traverse alors quelle coutait son amie.
La jeune fille blonde avait song que des gens OK, des vgtaux, capables de lire les penses
de tout le monde, dtenaient sans doute de dangereux secrets. Si elle tait quelquun de tordu
(OK, elle tait devenue tordue cause de cette plante) elle enlverait les dirigeants de la
plante, qui taient sans dfense contre la magie ou les armes, et obligerait les Diseurs lui
obir en lui rvlant tout ce dont elle pourrait avoir besoin pour diriger le monde.
Tara eut un mince sourire en traversant la foule, accompagne par son escorte qui lui
ouvrait un passage, tandis que les gens sinclinaient respectueusement (elle avait essay de
leur faire passer cette habitude, surtout aux licornes, centaures et autres cratures quatre
pattes pour qui les rvrences taient un vrai casse-patte, mais rien faire). Depuis quelle
tait devenue la Reine Noire, elle avait ce genre de penses vicieuses, de temps en temps.
Mais sans prouver, les dieux dAutreMonde en soient remercis, lenvie dappliquer ses
thories.
Ouf ! fit-elle, ds que la porte de la suite se fut referme sur les cohortes de courtisans
qui les suivaient, dans lattente dobtenir quelque chose delle, je nen peux plus. Bon sang !
Tout cela mennuie tellement que jai presque envie de
Stop ! linterrompit Moineau. Ne le dis pas !
Que je ne dise pas quoi ?
Tu allais dire que tu avais presque envie dune bonne bagarre , nest-ce pas ?
Euh oui, enfin, peu prs, pourquoi ?
Parce quavec toi jai remarqu que les choses se ralisaient un peu trop souvent. Et
particulirement ce que tu souhaitais. Donc, si cela ne te drange pas, nous allons viter tous
les jaimerais bien une bonne bagarre ou les bon sang, ce que nos prilleuses aventures
me manquent ou encore je ne sais pas ce que je donnerais pour une bonne petite
trahison .
Tara ouvrait la bouche pour protester, lorsque soudain la porte claqua, les faisant sursauter
toutes les deux, ainsi que les meubles de la pice.
Mourmur, le grand-oncle inventeur et trs agit de Tara, surgit, les cheveux formant une
sorte daurole blanche autour de la tte, le regard furieux.
Tara ! hurla-t-il. Nous avons t trahis !
Moineau et Tara changrent un regard.
Moineau soupira.
***
Mourmur tait, comme dhabitude, chevel, tach de partout et macul de suie, dans sa
combinaison bleue cense le protger contre peu prs tout, mais qui avait lair davoir

srieusement souffert. Ce qui tait normal, la plus grande partie de ses inventions ayant,
comme lavait justement prcis Moineau, une fcheuse tendance exploser.
Le vieux savant brandissait une fiole dun liquide rougetre qui tournoyait follement au
rythme de ses mouvements.
Jen ai la preuve, cria-t-il ! Un crime contre lEmpire ! Il sinterrompit en voyant que les
deux jeunes filles le regardaient dun air effar, mais sans bouger.
Jaimerais bien, renifla-t-il, soudain plus calme, que lorsque je fais une entre aussi
spectaculaire, vous ayez au moins lobligeance de ragir un peu. Ne serait-ce quen vous
exclamant : Non, cest incroyable ! Que se passe-t-il ? Cest horrible ! Qui nous a trahis ?
Pourquoi ? Comment ?
En fait, lui expliqua Tara paisiblement, les deux dernires entres vraiment
spectaculaires ont t un dragon qui a atterri dans ma suite en essayant de me tuer, puis des
fantmes qui ont voulu manger tout le monde. Donc, cher Mourmur, vous ne men voudrez
pas si je me sens un peu blase en matire dentre spectaculaire
Le vieux savant en resta bouche be. Puis se ressaisit.
Hummpph, fit-il, videmment, jai de la concurrence. Bref, je disais donc (Il prit une
pose majestueuse.) Un crime a t commis contre lEmpire !
a ferait un beau titre de livre, sourit Moineau. Crime contre lEmpire et en soustitre : Dmasqueront-ils les mystrieux coupables ?
Ah, pour cela, cest inutile, prcisa Mourmur en clignant des yeux, je sais trs bien qui
sont les coupables.
Ah oui ? fit Tara, surprise. Cest trs rapide, comme enqute. Et qui a commis quoi ?
Les coupables sont les vampyrs.
Tara se redressa, beaucoup moins amuse. Les vampyrs taient indniablement les plus
dangereux des habitants dAutreMoonde. Les plus dangereux et les plus imprvisibles.
Allons bon, et quest-ce quils ont fait ? Mourmur brandit la fiole avec le liquide.
Un acte innommable, inqualifiable !
Tara sentit quelle perdait patience. Les effets de manche, a allait un temps.
Elle ouvrait la bouche pour obliger son arrire grand-oncle par alliance cracher le morceau
lorsquil laissa tomber sa bombe :
Ils ont empoisonn lImpratrice dOmois !
***
Tara se leva si vite quelle faillit faire basculer son sige. Moineau aussi. OK, a ctait une
annonce spectaculaire, pas de doute.
Mourmur ? demanda Tara. Vous tes sr de ce que vous avancez ?
Le vieux savant hocha affirmativement sa tte bouriffe.
a, dit-il en dsignant la fiole, cest le sang de lImpratrice. Lorsque tu mas demand,
petite, de faire des analyses pour essayer de comprendre pourquoi elle tait strile, jai tout de
suite cherch l o mes spatchounes de confrres ne sont pas alls fouiner. Non pas au cur
de son dispositif reproducteur, mais au fin fond de ses cellules. Et cest l que jai dnich
limprobable, puisque javais limin limpossible. Tara retint un soupir. Mourmur tait
super-fan des sries tl sur Terre, o il avait pass beaucoup de temps coinc dans le Manoir
dIsabella, et il avait t trs impressionn par Sherlock Holmes.
Et ? demanda Moineau.
Et, sexclama le savant triomphant, jai trouv !
Euh, oui, a, javais compris, mais vous avez trouv quoi ?

Comment ils sy sont pris pour rendre lImpratrice strile. Tous les mois, quelquun a d
lui faire absorber du sang de vampyr. Cest indtectable, si bien que les antisorts nont pas
ragi, on la sans doute ml un plat de viande, les sortceliers qui sont en charge de la
cuisine nont donc pas pu le percevoir. Son organisme a ragi en stoppant net lovulation.
Cela ntait pas dans les manuels que Tara avait lus sur AutreMonde.
Le sang de nimporte quel vampyr ?
Non, fit gravement Mourmur, cest bien l quest le problme. Seul le sang dune vampyr
femelle. Pire, seul le sang dune vampyr femelle et buveuse de sang humain aura cet effet. Je
suis formel.
Ils se regardrent tous les trois.
Alors l, on est dans la bouse de traduc et bien profond, murmura Tara comme si les
murs insonoriss de sa suite lcoutaient. Parce que la seule buveuse de sang humain que je
connaisse est
Selenba, la Chasseuse de Magister, linterrompit Mourmur. Oui, cest aussi la conclusion
laquelle je suis arriv. Et l, la situation vient de saggraver, parce que cela signifie que, pour
une mystrieuse raison, Magister ne veut pas que lImpratrice ait denfant !
Tara se mit arpenter la pice, suivie des yeux par les deux autres.
Bon sang, grogna-t-elle, cela implique que Magister a accs Lisbeth quand il veut. Cela
implique aussi quil a un plan. Et que ce plan a quelque chose voir avec la succession du
trne dOmois. Mais maintenant que Lisbeth a trois hritiers, pourquoi diable Magister
continuerait-il lempcher davoir des enfants ? Mourmur, de quand date la dernire
contamination ?
Ctait la bonne question et Mourmur hocha une tte approbatrice :
Quelques jours peine.
Tara tressaillit. Elle ne savait pas pourquoi, mais elle pensait que Mourmur rpondrait
plusieurs mois, voire une ou deux annes . Il y avait l un plan trs long terme. Dont elle
ne parvenait pas du tout voir les tenants et les aboutissants.
Mme maintenant, alors quil y a des hritiers, entre Jar, Mara et moi, Magister continue
empoisonner Lisbeth, rflchit la jeune fille blonde. Cest donc delle quil a peur. Mais
pourquoi ? Quest-ce que la descendance de Lisbeth pourrait bien faire au puissant matre des
sangraves ?
Ils rflchirent, mais aucune lumire ne jaillit. Tout cela tait incomprhensible.
Il veut le pouvoir, dit Mourmur. Peut-tre espre-t-il monter sur le trne ?
Il a dj essay, rpliqua Moineau. Par la guerre, lorsquil a tent de faire abdiquer
Lisbeth en cernant Tingapour avec sa fausse arme de dmons, illusion que tu as russi
dissiper, par les fantmes lorsquils nous ont envahis, par la possession lorsquil sest empar
du corps de Lisbeth. Cela ne peut fonctionner. Seuls les descendants de Demiderus peuvent
monter sur le trne, cest dans la Constitution.
Mais il sen fiche de la Constitution, rpondit Tara en sasseyant avant que les fauteuils
ne deviennent fous de frustration force de la suivre. Lui, il voit le pouvoir, il prend le
pouvoir. Cest aussi simple que a.
Mourmur voulut sasseoir son tour et se retourna soudain, gn par quelque chose dans
son dos.
Tara et Moineau se relevrent aussi sec. Horrifies.
Parce que ce ntait pas le fauteuil, dont le dossier tait lisse, qui le drangeait.
Ctaient trois courtes flches mtalliques, plantes dans le dos de Mourmur.
Le savant se leva, un peu affol, et se mit tourner sur lui-mme afin dessayer de voir son

dos.
Ne bougez plus ! cria Tara. Laissez-nous regarder.
Avec Moineau, elles se penchrent avec attention, tandis que le savant sappliquait rester
immobile.
Moineau tudia les flches. En toucha une avec beaucoup de prcaution. Puis sortit de sa
poche un petit flacon dont elle versa une partie sur la flche. Linstant daprs, une srie de
chiffres saffichaient devant elle, quelle observa dun il critique.
Hum, ce nest pas empoisonn. a, cest bien. Et cest un mlange dacier et dargent. Ce
qui est vraiment trs bizarre parce que largent est un mtal mou, pas du tout pratique pour
confectionner des flches. Celle-ci a t tire par une arbalte. forte puissance de
pntration.
Elle fit le tour et se planta devant Mourmur.
Vous navez senti aucun choc ni picotement ?
Mourmur secoua la tte.
Jtais trs proccup par cette histoire de sang, je nai pas prt attention ce qui se
passait autour de moi. un moment, jai bien eu limpression dtre bouscul, mais la
combinaison que je porte a t fabrique pour me protger des explosions de toutes sortes et
amortir les chocs. Jai failli me changer avant de sortir du laboratoire, mais jtais trop
press, alors je suis venu comme a.
Moineau et Tara changrent un regard entendu.
Votre combinaison, Matre Duncan, vous a tout simplement sauv la vie, annona
Moineau. Quelquun ne souhaite pas que vous parliez de lempoisonnement lImpratrice.
Et a tout fait pour que vos recherches disparaissent avec vous.
Et ce quelquun, souligna Tara, pense que vous tes un loup-garou. Cest le seul mtal qui
peut les tuer, en dehors de la dcapita
Elle sinterrompit net devant lair gn du savant qui regardait successivement en lair, par
terre et un peu partout sauf vers Tara.
Mourmur ?
Hmmmm ?
Quest-ce que vous avez fait ?
Mourmur se tortilla, puis soupira.
Tu sais que je mne des expriences trs dangereuses. Je suis all voir le prsident des
loups, afin de lui expliquer que, pour le bien dAutreMonde, il serait trs dommage que mon
gnie steigne dans une explosion. Je ne sais pas pourquoi, mais cela la fait beaucoup rire.
Puis il a accd ma requte. Il ma mordu.
Le vieux savant frissonna.
Cela na pas t la partie la plus agrable du traitement.
Tara secoua la tte. Mais quest-ce quils avaient tous, avec cette histoire de loups-garous,
en ce moment ? Bon, cela dit, la dcision du savant tait logique de son point de vue.
Effectivement, il mettait constamment sa vie en danger et ctait un gnie.
Eh bien, constata-t-elle, quelquun a eu vent de votre conversion , parce quil avait
tout ce quil fallait pour vous excuter en dpit de votre transformation. Voyons si nous
pouvons retrouver celui qui veut votre peau enfin, votre fourrure, plutt.
Mourmur eut un sourire pinc, mais Moineau, elle, clata de rire.
Avec prcaution, elles enfilrent des gants, puis retirrent les flches et les mirent dans un
sachet hermtique, afin de les examiner plus tard. Cela leur donnerait peut-tre une piste ;
mme sil ny avait que peu despoir, le fait que lattaque se soit produite dans le palais

dsignait un assassinat professionnel.


Mourmur avait des laboratoires entiers sa disposition ; il prit donc les flches avec un
grommellement indign et les fourra dans sa poche. Dans son dos, la combinaison ondula et
les entailles disparurent. Ctait vraiment de la bonne qualit, et Tara dcida quelle allait en
demander une pour elle aussi. Au cas o. Mme si se balader toute la journe dans une
horrible combinaison bleue ntait pas le comble du glamour, il y avait des moments dans sa
vie o sa scurit tait plus importante que son sens de la mode. Et la changeline ntait pas
toujours capable de la protger suffisamment vite, comme elle avait pu le constater lorsque
lAnneau lavait attaque. La combinaison que le savant lui avait fabrique pour aller sur la
Lune (sans poser de questions, ce que Tara avait trouv formidable) tait forme du mme
matriau, bien que plus rigide afin de rsister la pression du vide.
Elle ne convenait donc pas non plus. Oui, vu ce quelle prparait, possder une bonne
protection ne serait pas de trop.
Pour linstant, fit Tara, retournant leur sujet de proccupation, nous avons un bon
suspect, Magister. Avant daller voir lImpratrice, essayons denvisager nous trois quelles
pourraient tre les motivations du chef des sangraves. Ensuite, nous irons tout dvoiler ma
tante, et ainsi, lassassin naura plus de raison de sen prendre vous, Mourmur.
Ils voqurent des tas dhypothses, mais toutes invrifiables. Bon, lhorrible avantage de ce
que Mourmur avait dcouvert propos du sang de vampyr, ctait que Tara allait pouvoir
dcommander tous les autres prtendants qui attendaient leur audience parce que Moineau,
Mourmur et elle se rendraient tout de suite chez lImpratrice afin de lui dire quil y avait une
mchante faille dans son systme de scurit.
Et mme deux, vu quon avait tent dassassiner le savant dans son propre palais.
Lisbeth nallait pas aimer. Du tout.
Tara alluma son ordimagique et demanda son assistante dannuler ses rendez-vous. La
pauvre tatris qui avait t dsigne par lImpratrice afin de grer les affaires de Tara, Dame
Todris, Sandy et Brandy pour ses deux ttes, soupira.
Tous vos rendez-vous ? gmit Sandy, parce que
les prtendants ne vont pas reprit la seconde tte, Brandy.
apprcier. Cest au moins la sixime fois que
vous annulez vos rendez-vous, Votre Altesse Impriale.
Tous, rpliqua fermement Tara. Cest une urgence nationale.
Et elle ferma lordimagique avant que Dame Todris ne puisse protester. Sa boule de cristal
puis son hor se mirent immdiatement sonner, mais elle ordonna son amie, la Pierre
Vivante, dignorer les tentatives de Dame Todris.
Jolie Tara fche avec tatris ? demanda la Pierre, qui dhabitude bloquait les appels de
ceux qui Tara ne voulait pas parler et du coup, peu porte sur la diplomatie, pensait que
tous ceux que Tara boycottait devenaient des ennemis. Enfin part ses amis-amis du
magicgang qui eux gardaient son approbation, quoi quils fassent.
Non, non ! se hta de prciser Tara la Pierre qui tait sortie de sa poche et lvitait,
lumineuse, devant elle. Jai des choses plus urgentes faire que de moccuper des
prtendants, mais bloquer Dame Todris est provisoire. Elle ne fait que son travail. Merci,
Pierre Vivante.
Elle ajouta, car cela faisait longtemps quelle ne lui avait pas pos la question :
Comment vas-tu aujourdhui ?
Pierre Vivante contente Moineau revenue, rpondit joyeusement la Pierre. Bientt
bagarre, non ?

Tara referma sa bouche avec un lger claquement. Non ! Pas la Pierre Vivante, elle aussi !
Moineau clata de nouveau de rire.
Pauvre Tara, tu es condamne, avec tous ces assoiffs de sang autour de toi !
Merci, Pierre Vivante, fit fermement la jeune fille en attrapant la boule brillante et en la
fourrant dans sa poche, mais pas de bagarre pour linstant. Enfin, si je peux viter.
En dpit de son amusement, avant de franchir la porte de sa suite, Tara se demanda ce que
Magister tait en train de manigancer.
Et si, cette fois encore, ils parviendraient djouer ses plans.
En plus de ceux dArchange. a commenait faire un peu trop dennemis dun coup.
Mme pour elle.

SANG DE VAMPYRE, ATTENDS-TOI AU


PIRE !
(Vieux dicton AutreMondien)
Magister vacilla et finit par poser ses fesses poilues par terre. Il grogna lorsquil se coina la
queue. Il oubliait tout le temps quil en avait une et avait dcouvert quel point ctait
dsagrable de se la faire pincer dans une porte ou de sasseoir dessus de travers.
Selenba le regardait avec un sourire en coin. La magnifique et glaciale vampyr aux yeux
rouges et aux longs cheveux dun blanc dos, sangle dans son uniforme de cuir pourpre,
samusait beaucoup. Tant, que Magister se disait quil allait la sortir de la pice avant de la
transformer en boue sanglante avec des petits morceaux de cuir rouge un peu partout, parce
quil avait encore besoin delle.
Lorsque vous vous remodelez une autre apparence, dhabitude, cela na pas lair dtre
aussi compliqu, Sombre Seigneur, dit-elle de sa voix grave et veloute.
Magister avait dcouvert quil pouvait parler sous sa forme de loup1 8 . Il claqua la mchoire
et se releva sur ses quatre pattes, avec prcaution.
Parce que la magie nintervient pas dans la transformation. Cest purement physique. Du
coup, je nai aucune compensation, tout doit venir de moi. Et marcher sur quatre pieds, cest
trs diffrent que de marcher sur deux. Le centre de gravit est diffrent, la progression est
diffrente, jai du m (il allait dire quil avait du mal contrler ses muscles, mais un tel
aveu dchec tait hors de question, aussi bifurqua-t-il avant de terminer sa phrase), cela me
prend forcment plus de temps.
Il se mit arpenter pas pas limmense salon de pierres grises, situ au cur de sa nouvelle
forteresse. Les tapis prcieux taient doux sous ses coussinets. Il respirait lodeur de tout ce
quil y avait dans la pice, comme si son odorat donnait une forme olfactive tous les objets.
Il sentait le cuir et le bois, la colle et le vernis, le discret parfum de Selenba (ce qui tait
curieux, parce que, jusqu ce jour, il aurait jur que la terrifiante vampyr ne se parfumait
pas). Sa vision aussi tait bien meilleure, ce qui tait surprenant parce quil pensait que les
loups ne voyaient pas aussi bien quils ne sentaient ou nentendaient. Et, parce quil tait
capable de les dtecter, il voyait aux expressions sur le visage de Selenba quelle napprciait
gure sa forme lupine. Pas plus quelle naimait le fait quil se soit transform. Il trouvait sa
raction intressante. Y aurait-il un vieil antagonisme entre les vam-pyrs et les loups, dont il
ne serait pas au courant ? Ce qui lui semblait curieux, vu que les loups-garous avaient t
crs par la Reine Rouge et taient rests prisonniers du Continent Interdit depuis des
centaines dannes. Alors pour quelle trange raison avait-il le sentiment que Selenba avait
dj rencontr des loups-garous et sen mfiait ?
Mais Magister ntait pas le seul savoir dcrypter les expressions. Selenba avait senti le
regard attentif de son Seigneur sur elle et rpondit la question informule.
Les vampyrs ont eu maille partir avec une race elle aussi trs adaptable, dirons-nous.
Les changelins. Qui, comme les loups-garous, taient capables de se transformer en loups,
leurs formes prfres. Mais ce ntait pas, contrairement la race cre par la Reine Rouge
ou celle existant sur AutreMonde, la seule forme quils pouvaient prendre. Ils taient
capables de revtir la forme de nimporte quel animal, de nimporte quel insecte. Nous avons

mis longtemps avant didentifier la menace. Et encore, ce ne fut que grce un accident. Lun
des ntres reut un piano sur la tte1 9
Elle vit le regard interloqu du loup.
Non, je ne sais pas pourquoi un piano, peut-tre que sa petite amie aimait en jouer ? Et
quils se sont disputs ? Bref, lorsquil mourut, nous dcouvrmes quil ntait plus le mme.
Dans sa mort, une partie de lui avait retrouv son aspect disons normal , probablement du
fait dun gne dfectueux dans son ADN, qui a fait que ce dcs prmatur la trahi, ce qui
ntait jamais arriv jusquici. Ce ntait pas un vampyr. En fait, nous navions aucune ide de
ce qutait cette race. Nos meilleurs experts ont cherch et trouv des traces de leurs
interventions dans le monde entier dAutreMonde, mais aussi de la Terre ou du
Dranvouglispenchir.
Magister commenait avoir mal aux pattes et de nouveau sassit, mais cette fois-ci il pensa
mettre sa queue de ct.
Et alors, demanda-t-il, curieux, quest-ce que vous avez fait et en quoi taient-ils une
menace pour vous ?
Ils pouvaient prendre nos visages et nos caractristiques dune faon si parfaite qu
moins dun interrogatoire pouss, il tait impossible de diffrencier le vrai modle du faux.
Mme les analyses sanguines taient identiques, ctait indcelable, quel que soit le niveau.
Et part celui qui avait reu le piano sur la tte et devait tre malade ou je ne sais pas quoi,
mme lorsquils mouraient, ils conservaient leurs formes copies. Sans la mort du pianiste,
nous naurions jamais rien dcouvert. Nous pensons quils taient capables dune certaine
forme de vampyrisme mental, quils lisaient dans les esprits des gens afin dapaiser les
soupons en piochant dans les souvenirs. Ctaient de terribles ennemis.
Mais en quoi ? reprit Magister, surpris. Je nai jamais entendu parler dune guerre entre
vous et ces changeons.
Lorsque les vampyrs ont disons quils ont voulu faire de cette plante leur gardemanger et que les autres peuples nont pas accept leur domination, cela a conduit une
guerre mondiale. Les changelins ont t sollicits par les Lancoviens afin despionner les
vampyrs. Ils ont russi remplacer lun de leurs gnraux, ce qui a conduit leur dfaite. Et
faire deux ce quils sont aujourdhui. De gentils petits vampyrs qui ont peur de leur ombre et
nosent pas semparer de ce qui leur revient de droit. Cette plante devrait appartenir aux
vampyrs et les autres peuples devraient ployer sous leur joug !
Laisse-moi deviner, fit Magister en laissant pendre une longue langue rose, amus de
voir que Selenba parlait des vampyrs comme sils ntaient pas de sa race. Pour vous venger,
vous les avez tous limins, cest a ?
Selenba lui adressa un clatant sourire. Et repassa en mode vampyr.
Comme vous nous connaissez bien, Sombre Seigneur. Oui, nous les avons rays de la
surface de cette plante. Nous savons que certains ont russi survivre notre gnocide,
mais trs peu. Alors, voir dbarquer toute une nation de ce que certains dentre nous
assimilent encore des changelins, cela nous met mal laise. Mme si nous savons que les
loups-garous, que ce soient les artificiels ou les naturels, ne peuvent pas prendre dautres
formes que celles du loup volont, cela nen reste pas moins troublant.
Le loup pencha la tte dun air pensif.
Ce serait bien pratique, pouvoir prendre la forme que je dsire, sans avoir besoin de la
magie, indtectable. Je pourrais prendre la place de nimporte qui, en nimporte quel endroit,
et personne ne sen rendrait compte.
Le sourire paresseux seffaa aussi sec du visage de Selenba qui se redressa.

Non, fit-elle froidement, certainement pas.


Sil avait eu un sourcil, le loup laurait sans doute hauss.
Non ?
Bien qutant un paria aux yeux de mes semblables, je reste une vampyr, mme si je me
nourris de sang humain interdit. Et il y a quelque chose que nous nous sommes jur de faire,
quelle que soit notre position ou notre situation.
Laquelle ? demanda le loup qui en avait pourtant une petite ide.
Sentant que la conversation allait devenir intressante, il commena trottiner autour de
Selenba, forant la vampyr pivoter sur elle-mme afin de le suivre des yeux.
liminer les changelins. Ds que nous en voyons un, nous le dtruisons. Si vous vous
transformez en changelin, Sombre Seigneur, je nhsiterai pas.
Elle fixa son regard sanglant sur le loup et termina.
Je vous tuerai.
Menacer Magister ntait pas une bonne faon dallonger son esprance de vie. Du coup, les
gens vitaient. Le loup en fut si surpris quil semmla les pattes, bascula en avant et atterrit
sur la truffe avec un glapissement de douleur.
Les yeux pleins de larmes (il navait pas ralis quel point la truffe des loups tait
sensible, par les entrailles de Brenduc le Hideux !), il se redressa et montra les crocs. Mais le
mal tait fait, il avait t ridicule. Pour le trs puissant, trs violent matre des sangraves, tre
ridicule ntait pas une option.
Le visage impassible, Selenba ne dit rien, mais il sentit quelle rigolait lintrieur.
Elle avait de la chance. Sous sa forme de loup, il avait dcouvert quil lui tait difficile de
pratiquer la magie, ce qui tait la fois dconcertant et dsagrable. Il avait limpression
dtre tout nu Enfin ctait ce quil tait, bien videmment, vu quil navait que sa fourrure
sur lui, mais ctait la sensation dtre vulnrable qui le drangeait.
Aussi, Selenba ne termina pas sous forme dun petit tas fumant et noirtre. Mme si
lhabile vampyr avait sans doute profit que Magister soit sous cette forme pour oser lui
avouer quelle nhsiterait pas le tuer
Il se transforma de nouveau. Avant mme quil ne redevienne humain, dj son fameux
masque lui couvrait le museau, cachant ses traits, tandis que sa robe grise de sangrave,
marque du fameux cercle rouge sur la poitrine, se matrialisait autour de lui. Sil tait
compliqu de faire de la magie sous sa forme de loup, il ne lui tait pas difficile dincanter des
sorts qui agissaient ds quil commenait retrouver son aspect humain. Personne ne devait
savoir qui il tait rellement, et personne ne le saurait jamais. Enfin personne de vivant, du
moins.
Il grimaa sous son masque. Ae, il avait mal au nez. Bon, les transformations, ctait
suffisant pour aujourdhui.
Tanguant trs lgrement, il se rapprocha de Selenba et prit le magnifique visage de la
vampyr entre ses deux mains.
Tu me tuerais, dlicieuse, mortelle Selenba ? Juste parce que les changelins vous ont fait
perdre la guerre et, apparemment, vous font peur ?
Selenba ne se raidit pas. On voyait dans ses yeux si rouges quelle navait pas peur de
mourir. En fait, parfois, elle avait presque envie que tout sarrte. Quelle nait plus se
rveiller au milieu dun cauchemar en se demandant avec angoisse si elle avait bien choisi.
En devenant une paria, en suivant Magister, en ingrant du sang humain, elle stait coupe
de toute vie normale. Au dbut, cela ne lavait pas gne. Mais depuis quelque temps, elle se
sentait fatigue. Leurs plans pour dominer AutreMonde et chasser les dragons essuyaient

chec sur chec, et l, en cet instant, elle avait envie non, elle avait besoin dun petit succs.
Comme la mort de Tara Duncan, par exemple. Oui, a, ce serait vraiment gnial.
Elle se recentra lorsque Magister accentua la pression sur ses maxillaires. Ne montra pas sa
lassitude et rpondit franchement :
Sans aucune hsitation, Sombre Seigneur.
sa grande surprise, Magister la relcha sans lui faire de mal. Son masque stait color de
bleu, signe de bonne humeur.
Bien, fit-il. Je naime pas les gens qui se parjurent.
Il laissa passer un silence pensif et ajouta :
Enfin, du moins, ceux dont je nai pas besoin quils se parjurent. Cest tout ton honneur.
Cependant, je vais te rassurer. Cest dj assez compliqu pour moi de devenir un loup-garou,
je nai donc pas du tout la sensation que ltape suprieure du changelin me soit accessible,
mme avec laide de la magie dmoniaque. mon avis, ce sont deux races trs diffrentes. De
plus, les loups-garous de la Reine Rouge sont une cration artificielle, mme si le virus
quelle a introduit dans leur salive permet de contaminer les humains et de les transformer
leur tour. Je ne pense pas quelle les ai ingniers pour quils soient capables de plus dune
seule et unique sorte de transformation, sinon, cela ferait longtemps que les loups-garous
auraient dvelopp cette latitude.
Selenba repoussa ses longs cheveux blancs qui tombaient jusqu ses genoux et eut une
petite moue dubitative.
Elle ne le pensait pas non plus. Mais avait la ferme intention de surveiller Magister de prs.
De trs trs prs.
Sa boule de cristal sonna. Ctait un message. Lassassinat programm de Mourmur Duncan
avait chou. Selenba fit la grimace. Oui, cela, ctait exactement le genre de chose qui la
rendait furieuse. Encore un chec, cela commenait bien faire. Elle ne rpondit pas. Son
contrat avec les assassins tait clair. Ils devaient liminer la cible avant que celle-ci ne parle
avec lImpratrice. Aprs, cela serait inutile. La somme quelle avait sortie du compte spcial
assassinat ne serait pas uniquement rembourse, elle serait double. Ctait aussi ce qui
motivait autant les assassins. Sils chouaient, ils le payaient, dans tous les sens du terme.
Selenba venait de gagner un peu dargent. Pas beaucoup, parce que le meurtre du savant
ntait pas trs cot.
Elle remit sa boule de cristal dans la poche de sa combinaison moulante en cuir de
spalendital teint de rouge.
Tu as fini ? demanda aimablement Magister.
Oui, rpondit-elle, encore contrarie.
Bien.
Il la frappa.
Avec une telle force quelle vola travers la pice pour scraser sur lun des murs gris en
pierre Masksort de la forteresse.
Au moment o sa tte heurta les pierres, elle eut comme une illumination.
Tara Duncan ne devait pas mourir. Ou plutt si, mais pas avant davoir fait quelque chose.
Alors quelle glissait le long du mur pour saffaler en un petit tas, le sang coulant de sa tte
blesse, elle pensa aussi une autre personne. Qui allait, elle aussi, lui rendre un petit
service.
Hum, fit Magister en sapprochant souplement, un peu ennuy. Il va falloir que
japprenne doser ma nouvelle force ou les recrues ne vont pas durer trs longtemps.
Dcidment, la mre de Tara, ma douce Selena, ma rendu un merveilleux service. Je me

demande si elle le regrette l o elle est. Et ce quelle fera lorsque je la rejoindrai. Parce que je
la rejoindrai, un jour, cest sr.
Il interrompit son monologue et se pencha sur Selenba, tandis que, curieusement, alors
quil ne portait aucune forme reconnaissable, son masque semblait sourire.
Toi, la prochaine fois que tu me menaces, adorable vampyr assoiffe de sang, je te tuerai
sans la moindre hsitation. Est-ce clair ?
Limpide, murmura Selenba qui se demandait si sa tte allait se dcrocher tout de suite ou
attendre un peu.
Bien, passons aux affaires courantes, maintenant que tu mas confirm que tu ne me
tuerais pas, dit Magister avec une surprenante bonne humeur. O en sommes-nous avec
lImpratrice dOmois ?
Selenba voulut bouger puis dcida que finalement, par terre, ctait trs confortable.
Elle a eu sa dose habituelle de mon sang, rpondit-elle lentement, tentant de matriser
les bruits de cloche dans sa tte. Mais jai appris par deux laborantins que Tara Duncan avait
fait venir Mourmur Duncan afin dtudier la raison pour laquelle lImpratrice est strile. Je
naime pas du tout ce que jai appris sur ce vieux fou. Il parat gnialement bizarre et
dsagrablement comptent. Jai donc organis ce quil faut pour le faire disparatre avant
quil ne trouve ce qui se passe.
Elle ne prcisa pas que lassassinat avait chou pour linstant. Tant que les assassins ne
revenaient pas vers elle afin davouer leur chec, il restait une petite chance. Inutile dnerver
Magister avec ces dtails.
Parfait. Il ne faut pas que les gens se rendent compte de ce que nous prparons.
Selenba nen avait en fait aucune ide. Autant Magister dvoilait plutt volontiers ses plans,
autant la vampyr ne savait absolument pas pourquoi il empoisonnait lImpratrice dOmois
depuis des annes. La seule fois o elle avait os poser la question, il lavait fait fouetter pour
son insolence. Depuis, elle avait appris viter le sujet.
Qui paraissait pour le moins sensible. Mais, par les dents caries de Gelisor, quest-ce qui
pouvait bien pousser Magister priver Omois dune descendance de Demiderus ? Une
vengeance ? Ce serait bien compliqu. Il navait jamais vraiment tent de tuer Lisbeth, juste
de lempcher davoir des enfants. Un plan pour prendre le pouvoir Omois ? Mais Selenba
ne voyait pas en quoi rendre Lisbeth momentanment strile aidait Magister. Dautant
quelle avait propos de la rendre strile pour toujours et quil avait refus.
Ctait trs curieux.
Il voulait garder la possibilit que Lisbeth ait des enfants. Au cas o. Mais au cas o quoi ?
Ctait un peu comme un truc coinc entre deux dents. Impossible de le dloger et ctait
toujours l, en arrire-plan, en train de lagacer.
Dautant que, depuis quelle stait occupe de lme de lenfant de six ans coince dans le
corps de Selena, elle avait dcouvert quelle aimait vraiment a, les enfants.
Enfin, pour autre chose que pour un rapide encas.
Cela avait t une vritable rvlation. Elle devait garder cette faiblesse secrte. Elle
connaissait trs bien Magister. Sil lapprenait, il lutiliserait contre elle, exactement comme il
avait utilis sa soif de pouvoir pour en faire son bras droit. Ou comme il utilisait sa violence
afin de contenir celle de Selenba. Elle savait trs bien pourquoi il lui avait fait traverser la
salle dun seul coup de poing. Pour affirmer sa supriorit physique et mentale, parce quil
comprenait que la force tait la seule chose que la vampyr reconnaissait.
Puis Selenba, tout en observant attentivement Magister, se souvint de ce qui lavait frapp
OK, en mme temps que le mur un peu plus tt.

Elle stait pos une question vraiment bizarre. Comment elle, la vampyr la plus
sanguinaire, la plus dangereuse, la plus mortelle et redoute de sa gnration, allait faire pour
avoir un enfant

LISBETH
Ou comment trs bien arriver mettre
quelquun en colre et ne pas du tout savoir
comment larrter.
La tempte tait si violente que les meubles, les tentures, les armures, les statues, tout
volait. Les courtisans affols staient, heureusement, trs vite mis labri, et en dehors des
gardes dsesprment agripps tout ce qui tait encore attach au sol, il ne restait que
quatre personnes dans la salle daudience encore bonde quelques minutes plus tt.
Tara, Moineau, Mourmur et lImpratrice.
Tara avait voulu tre discrte.
Ctait carrment rat.
Ctait la premire fois quelle assistait une perte de contrle aussi totale. OK, en dehors
des siennes, bien videmment. Colle sa colonne, la jeune fille blonde ralisait enfin ce que
les autres ressentaient lorsque sa magie lui chappait.
Une vritable frayeur. Un truc bien costaud qui lui faisait battre le cur trop vite, cligner
des yeux, et desschait sa gorge.
Mourmur, pour linstant plus savant que loup-garou, avait sorti un truc de son
inpuisable combinaison et stait fabriqu une sorte de cocon qui le maintenait sans effort
contre une autre colonne. Quant Moineau, elle stait transforme en Bte et avait plant
trs fermement ses longues griffes dans une autre des colonnes de marbre dor.
Les Hauts Mages, pas fous, avaient dsert, mais se tenaient dans les embrasures de la
salle, le plus loin possible de la tempte, prts intervenir au cas o.
Et au centre du Maelstrm lImpratrice dOmois tait dresse, majestueuse, dans une
longue robe dun rouge sang, les cheveux et les yeux assortis tant elle tait folle de rage.
Tara navait pas envisag une seconde une telle raction. Afin de ne pas dranger les
audiences, la jeune fille avait fait passer un message papier lImpratrice afin quelle soit la
seule le lire, parce quun hologramme aurait t trop visible, lui indiquant
lempoisonnement, mais aussi la tentative dassassinat de Mourmur et pourquoi il fallait
quils en parlent en priv.
a, pour tre priv, ctait devenu trs priv, pas de doute. Mme priv doxygne si a
continuait. Parce que, aprs avoir lu le message, comme une marmite chauffe au rouge,
lImpratrice avait littralement explos de colre. Les gens avaient raison. Cela ressemblait
effectivement une sorte de bombe ultra-puissante. Tara se dit que, si elle survivait, elle
essayerait de modrer ses propres explosions, parce que, vu de lextrieur, ctait bien
terrifiant.
Mais ce ne fut que lorsquelle vit que les joyaux du plafond commenaient senvoler que
Tara dcida dagir. Snerver, OK, mais dmolir la moiti du palais, surtout lorsquelle se
trouvait en dessous, l, elle tait nettement moins pour.
Elle envoya un Amplificatus sur sa voix et hurla soudain :
AH ! A SUFFIT !
Mais lAmplificatus avait bien fait son travail et elle faillit basculer en arrire sous la force
du mugissement qui surgit de sa bouche.

Malheureusement, la tempte mugissait tout autant et les deux sons sannulrent


mutuellement.
Tara grimaa. Ses longs cheveux taient en train de semmler, a allait tre lenfer de les
brosser. Elle subvocalisa la changeline pour que celle-ci sen occupe tant bien que mal,
histoire de ne pas se faire moiti scalper plus tard. La changeline obit et composa un lourd
chignon qui tirait sur la nuque de la jeune fille, mais avait au moins le mrite de ne pas
laveugler.
Bon sang, cria-t-elle, il faut quon larrte, elle va finir par dtruire tout le palais et mme
une partie de la ville !
Vu les nuages qui samoncelaient au-dessus du toit dj moiti ventr, elle voyait bien
que la tempte tait en train de faire des petits. De gros petits.
Quelques semaines plus tt, Tara, prisonnire dun vampyr trop entreprenant, avait
dclench, bien involontairement, une norme tempte sur Tingapour. Les habitants avaient
mis un temps fou rparer les dgts.
Mais, ct de la colre monstrueuse de lImpratrice, ctait une aimable rigolade.
Soudain, un corps tomba Enfin, plus prcisment atterrit en une habile roulade, se remit
sur ses pieds et tenta de senfuir. Mais la trombe de magie ne lui laissa aucune chance : il fut
immdiatement soumis sa puissance et commena glisser en arrire. Tara frona les
sourcils. Lindividu qui tait en train de lutter contre lattraction de la trombe de magie
portait des vtements noirs dun banal absolu, mais tait bien plus arm que cela ntait
autoris aux alentours de lImpratrice. La jeune fille blonde lana sa magie qui captura
lhomme alors quil allait se faire happer en dpit de ses efforts dsesprs. Elle le ligota
soigneusement lune des colonnes. Si ctait un simple courtisan, elle pourrait toujours dire
quelle lui avait sauv la vie. Si, comme elle le souponnait, il sagissait de lassassin qui
traquait Mourmur, ils auraient une intressante conversation, elle et lui.
Puis soudain, alors qu regret Tara envisageait de faire appel sa magie pour neutraliser sa
tante, ce qui ntait pas la meilleure faon de traiter une impratrice, du moins pas sans avoir
vraiment envie de faire connaissance avec les cachots impriaux juste aprs, la tempte
faiblit.
Puis sapaisa.
Ah. Tara oubliait tout le temps que la majorit des gens ntaient pas aussi puissants
quelle. Lisbeth pouvait dployer une impressionnante quantit de pouvoir, mais part pour
affronter un ennemi qui la menaait, sa magie la fatiguait assez rapidement.
moins quelle nait pris conscience que ce quelle faisait ntait pas trs productif.
Dautant que des tas dambassadeurs de diffrents pays ou plantes avaient d se rfugier
dans les couloirs, et que les instincts politiques de lImpratrice ne se dbranchaient que trs
rarement.
Bon, l, lesdits instincts, submergs par un seul et unique mais trs, trs vindicatif,
linstinct maternel, avaient pris des vacances pendant une vingtaine de minutes. Tara tait
trs, trs contente de les voir revenir.
Mourmur passa une tte prudente au travers de son trange cocon.
a y est ? Cest termin ? Par la barbe de mes anctres, jaime bien les choses qui
explosent, mais cest la premire fois que je vois une impratrice exploser. Intressant.
La salle daudience avait ceci de particulier que les paroles, sans laide daucun sort,
sentendaient trs bien, quel que soit lendroit o lon se trouvait. Un travail merveilleux d
aux nains, experts en acoustique malgr leur incapacit chronique, et malheureusement
clbre, chanter juste.

LImpratrice entendit donc fort bien le commentaire de Mourmur, qui en fait se voulait
juste commentatif et trs probablement admiratif, mais quelle ne vit que sarcastique.
VOUS AURIEZ EXPLOS AUSSI SI ON VOUS AVAIT EMPOISONN PENDANT LA
MAJEURE PARTIE DE VOTRE VIE ! hurla-t-elle, encore furieuse.
Mourmur tressaillit et se boucha les oreilles.
Houl, murmura-t-il, prudent, elle est aussi capable de crier fort. (Il haussa la voix.)
Euuuh, quelquun pourrait-il maider sortir de ce cocon ? Je ne lavais jamais essay et je
nai pas apport avec moi de quoi le dissoudre
Tara dcrispa ses mains encore blanches dtre restes agrippes pendant aussi longtemps
et, dun pas vacillant, se porta au secours du vieux savant. Ce ne fut pas trs facile de
lextraire du cocon, qui en plus dtre pais tait carrment collant. Dailleurs, Tara dut
utiliser sa magie, sinon elle serait reste colle elle aussi.
Moineau se transforma, sapprocha et, se mfiant de lacoustique, marmonna du coin de la
bouche :
Oh l l, elle na pas trs bon caractre, ta tante, dis donc !
Mince alors, persifla Tara, et ce nest que maintenant que tu ten rends compte ?
Moineau tait vraiment gentille. Elle avait beaucoup de mal voir le ct ngatif des gens.
Enfin sauf chez Fabrice dont, curieusement, elle navait tendance voir que les cts
ngatifs.
Mourmur tomba par terre. Le cocon venait enfin de cder. Le vieux savant se remit debout
tant bien que mal, aid par les deux filles.
Ouille, ouille, ouille, gmit-il. Rappelez-moi que je dois absolument perfectionner cette
invention avec une jection automatique. Et pourquoi jai mal ? Je croyais que les loupsgarous gurissaient tout de suite ?
Il nobtint pas de rponse, parce que les deux filles nen savaient absolument rien.
Dans mon bureau, fit une voix froide derrire eux, tout de suite !
Ils sursautrent. Pendant quils soccupaient de Mourmur, lImpratrice stait rapproche
deux.
Comme toujours, Tara fut frappe par sa beaut. Elle avait t tellement occupe par les
prtendants, que cela faisait des jours quelle navait pas vu sa tante (qui elle-mme tait la
fois occupe par les affaires dtat, mais surtout par la prparation de son mariage, ce qui
tait bien pire) en chair et en os. Elle tait toujours en rouge, ses cheveux aussi, mais son
grand soulagement, ses pupilles ntaient plus pourpres. Elles taient redevenues bleu
marine, comme celles de Tara, mme si elles taient, l, carrment plus froides. Et furieuses.
Nous ne sommes que les messagers, osa Tara. Tuer les messagers ne se fait pas, tu sais.
Si javais voulu vous tuer, vous seriez morts, gronda lImpratrice. Ne dis donc pas de
btises. Je sais trs bien que ce nest pas votre faute. Mais nous devons en discuter. Allons
dans mon bureau. Nous y serons plus au calme.
Dans sa main fine, lourdement charge de bagues, le mot de Tara tait tout chiffonn. Mais
Lisbeth avait pris la prcaution de le conserver afin que nul ne sache pourquoi elle stait
mise dans une telle colre. Pour plus de prcaution, elle incanta dailleurs un Destructus qui
carbonisa le message.
Petit petit, des ttes curieuses, de toutes formes et toutes couleurs commenaient
pointer au travers des diffrentes ouvertures de la salle. Y compris celles des Hauts Mages,
perchs sur leurs tapis volants, qui revenaient comme un essaim de bllls brillants.
Juste une minute, ma tante, jai attach un type une des colonnes. Je trouve quil est
assez louche. Si cela ne tennuie pas, jaimerais faire venir un Diseur. Si cest un inoffensif

Omoisien, nous le saurons trs vite. Si, comme je le souponne, cest lassassin qui tente
davoir la tte de Mourmur, il aura certainement des tas de choses nous raconter.
LImpratrice blmit.
Un assassin ? Dans mon palais ? Ah, a commence bien faire !
Elle se dirigea dun pas furieux vers le type qui nen avait par perdu une miette et
commenait avoir lair vraiment mal laise. Tara pouvait le comprendre. On sentait quil
tait un tout petit doigt de se faire exploser la tte par une Impratrice pas du tout contente.
Cest exact, rpondit-il, ayant parfaitement entendu et avant mme que Lisbeth ne pose
la moindre question. Inutile dappeler un Diseur, je suis bien un assassin et jai un contrat
sur Mourmur Duncan qui expire si celui-ci vous a rvl ce quil devait vous rvler et ne
nous a pas t prcis. Nous avons t contacts et pays par un compte anonyme dont le
mandataire sest prsent comme un sangrave. Je ne sais absolument rien de plus. On ma
juste dsign la cible et les termes du contrat, dont notamment le fait quil fallait
imprativement utiliser des flches mi-argent, mi-acier. Je ne suis pas parvenu lliminer
avant quil ne vous contacte, donc la mission est annule, toujours selon les termes du
contrat. Vous pouvez donc me laisser partir, je nai rien fait personne
Ah, ils nallaient finalement pas avoir besoin de faire des recherches sur les flches retires
du dos de Mourmur.
Encore ce maudit Magister ! gronda lImpratrice en ignorant la requte du prisonnier.
Mais quand donc quelquun me dbarrassera de ce sale type ?
Lassassin nallait pas laisser passer une occasion pareille.
Euh, justement, ce sujet, on peut peut-tre en discuter ? Nous avons des tarifs trs
avantageux. Mme si liminer le matre des sangraves doit aller chercher dans le million de
crdits-muts dor, ce nest pas impossible
Lisbeth en resta bouche be tant le cynisme de lassassin tait inou. Puis elle lui tourna le
dos, aprs avoir ordonn aux gardes de lenfermer. Ceux-ci, encore sous le choc de navoir pas
repr lassassin alors quil se cachait dans les poutres du toit, lattraprent rudement ds que
Tara relcha sa magie. La jeune fille avait envie de dire que ce ntait pas leur faute, vu quen
explosant Lisbeth avait chass les Hauts Mages sur leurs tapis volants qui auraient pu reprer
lassassin, mais elle savait quelle aurait t leur rponse : Ce nest pas une raison.
Ils navaient pas tort. Lisbeth ne craignait rien dun assassin normal, tant lentourage du
trne tait bard de sorts et de contre-sorts, lui lancer quelque chose revenait se prendre
ledit quelque chose dans la figure en retour immdiatement, que ce soit un sort, un couteau
ou une flche mais cependant, laisser un assassin lapprocher daussi prs ntait pas
acceptable.
Dcidment, ce ntait pas leur jour. Mais, voir la lueur spculative qui passait dans le
regard de Lisbeth, il sembla Tara que la proposition de lassassin ne serait pas forcment
ignore
Celui-ci dut le sentir, car il ne protesta pas propos de son arrestation, se laissant emmener
en cellule aprs avoir t soigneusement dsarm.
Dociles, Mourmur (tout de mme soulag que personne ne veuille plus lassassiner enfin,
pour linstant), Moineau et Tara suivirent lImpratrice qui se dirigea dun pas dcid vers sa
sortie prive. Les courtisans et les ambassadeurs comprirent vite que les audiences taient
termines pour ce soir-l. Une violente sonnerie de trompe salua le dpart de lImpratrice
par la porte derrire le trne arborant firement le symbole dOmois, le Paon Pourpre aux
cent yeux dor.
Parfois, Tara se disait que lemblme convenait particulirement bien larrogante,

limpriale Omois. Et quelle naimait vraiment pas les trompes depuis quune certaine
dmone avait tent de la tuer, aprs avoir, pour une mystrieuse raison, annonc sa venue
par le biais de ces bruyants engins.
Grce aux Portes de transfert internes, aux tapis roulants et aux raccourcis, ils ne mirent
pas longtemps arriver dans un des bureaux de lImpratrice. Elle en avait plusieurs en
fonction des gens quelle recevait. Certains taient trs grands et pompeux. Celui-ci, le plus
prs de ses appartements privs, tait agrable, paisible, et rompait avec le ct trs omoisien
je ten mets plein les yeux et tant pis si a te colle une ophtalmie au passage .
Les meubles de velours pourpre ntaient pas discrets, discrets, mais avaient le mrite dtre
confortables, et il y avait nettement moins dor que partout ailleurs. Les murs taient de
marbre dor, certes, mais dun dor doux et non clinquant. Il y avait peu de statues, pas de
fresques qui bougeaient dans tous les sens et, partout, des vases de fleurs discrets et dlicats
taient poss sur des tables marquetes, tandis que de somptueux papillons, semblables des
joyeux vivants, sabreuvaient de leur nectar. Ctait presque reposant.
Trs bien, fit Lisbeth. Attendez-moi ici un instant, que je retire ce truc.
Elle jeta un regard Tara et grogna :
Jaimerais bien avoir une changeline comme la tienne, quel dommage quon nait pas
encore russi recrer cet incroyable organisme !
son regard plein despoir, Tara opposa un visage lisse du type tu peux toujours courir .
Lisbeth tentait le coup rgulirement, habitue quelle tait au fait que les gens lui offrent ce
quelle convoitait.
Ben l, elle tait mal tombe. Tara aussi trouvait que la changeline tait gniale et navait
pas du tout lintention de sen dfaire.
Voyant que sa tentative avait lamentablement chou, lImpratrice se renfrogna et passa
dans un petit cabinet o elle se changea. Elle nutilisa pas de magie, se contentant
simplement de prendre une autre robe, plus confortable.
Dun onctueux beige crme, qui accentuait son ct jeune fille soigneusement
entretenu coups de sorts et de potions. ct de Tara, elle paraissait peine quelques
annes de plus, alors quelle approchait de la cinquantaine. Tara songea que les Terriennes
tueraient pour avoir accs ce genre de pouvoir, la jeunesse presque ternelle
Lisbeth sinstalla derrire son bureau et les regarda, particulirement Mourmur. Le savant,
qui avait support lpouvantable caractre dIsabella Duncan, la grand-mre dacier de Tara,
pendant plusieurs mois, ne broncha pas. Aprs tout, ctait lui qui avait tous les atouts en
main. LImpratrice le savait, car elle cda.
Haut Mage Mourmur Duncan, dites-moi ce que vous avez trouv et comment, ordonna-telle dune voix irrite davoir d abdiquer la premire.
Mourmur rpta ce quil avait rvl Tara, en donnant quelques explications trs
scientifiques qui passrent largement au-dessus de la tte de lHritire et de Moineau, mais
qui parurent littralement fasciner Lisbeth.
Ah, murmura-t-elle un moment de lexpos, cest donc ainsi que cela agit ?
Mourmur confirma gravement. Ils changrent encore pendant presque une heure. Tara
somnolait moiti, heureuse davoir chapp la corve de rencontrer les prtendants,
lorsque enfin la discussion sacheva.
Le procd est trs clair, conclut lImpratrice en se levant nerveusement. Maintenant, ce
qui me proccupe, cest pourquoi ? Lassassin dit que le compte tait un compte sangrave, ce
qui ne veut rien dire. Nimporte qui peut se proclamer sangrave et ouvrir un compte, il existe
certains pays qui se fichent perdument de qui est qui, du moment que cela leur rapporte de

largent. Donc la question reste la mme : est-ce que cela vient de Magister, ou est-ce un
complot des vampyrs, et si oui, pourquoi ?
Mourmur consulta ses notes et posa une question Tara :
Petite, si nous liminons un complot de Magister utilisant Selenba, combien de vampyrs
femmes as-tu guries lors de ton voyage en Krasalvie ?
Tara visualisa toutes les grenouilles quelle avait transformes2 0 . Le hic, ctait quelle avait
visualis les vampyrs empoisonns par le sang humain, pas comme des hommes ou des
femmes, mais comme des malades.
En fait, dit-elle lentement, en essayant de se souvenir, part Kyla2 1 , je suis incapable de
dterminer qui a t guri. Et Kyla est bien trop jeune pour avoir t lorigine de
lempoisonnement depuis si longtemps, de plus, elle ntait devenue buveuse de sang humain
que depuis peu de temps. Donc impossible de retrouver les buveuses de sang humain, et
encore moins de savoir combien. Mais elles taient nombreuses. Bien plus que ce quoi je
mattendais, les gurir a failli me tuer
Nous devons parler aux vampyrs, fit Mourmur. leur prsident ?
Non, rpondit lImpratrice, nous ignorons si cest un complot et, dans ce cas, le
prsident Drakul est peut-tre impliqu. Les vampyrs aussi peuvent nous considrer comme
une menace, nous, les descendants de Demiderus. Ou manigancer quelque chose, je nen sais
rien.
Elle stira pour dnouer la tension dans son dos. Utiliser autant de magie en si peu de
temps, ctait un peu comme faire un grand cart sans aucun chauffement pralable. Du
coup, elle avait mal partout.
Inutile de vous en mler, reprit-elle. Mon service de renseignements va sen charger.
Un silence mditatif salua sa remarque. Si son service de renseignement navait pas russi
dtecter son empoisonnement depuis des dizaines dannes, suivre la piste nallait pas tre
plus facile.
Et Safir Dragosh ? demanda Moineau, prenant la parole pour la premire fois depuis leur
arrive.
LImpratrice la regarda avec surprise.
Safir Dragosh ? Le vampyr ?
Il tait la rception tout lheure. Normalement, il est bas au Lancovit et vient
rarement Omois. Jai vu quil tavait parl, Tara, quest-ce quil voulait ?
Il tait inquiet.
Houl, songea Moineau, Tara ne sen rendait sans doute pas compte, mais vu leur
lgendaire matrise, un vampyr inquiet, ctait lquivalent dun humain terrifi ou dun elfe
fou furieux.
De quoi ? fit Mourmur, devanant de peu lImpratrice.
De larrive des dmons, rpondit Tara. Il ma supplie de ne pas conjurer le nouveau roi
des dmons pour le faire venir ici. Il pense que nous allons tomber dans un pige et tous
mourir. Je suis dailleurs tout fait daccord avec lui ainsi que je lai dit, rpt et re-re-rerpt.
Formidable, Moineau adorait lorsque les gens taient aussi optimistes. Cela dit, elle tait
assez daccord avec Tara et le vampyr. Elle non plus ne comprenait pas lacharnement des
Autremondiens vouloir faire venir chez eux leurs pires ennemis.
Puisque hlas ! tu ne renonceras pas faire venir Archange, pointa Tara, je suppose que
tu voudrais que je parle Safir de cet empoisonnement au sang de vampyr, cest a ? Que je
lui demande qui pourrait, potentiellement, tre la coupable chez eux ?

Oui, enchana Moineau, sous le regard attentif de lImpratrice. Cest un ami, il nous a
sauv la vie et vice versa. (Elle se tourna vers Lisbeth et ajouta :) Si nous lui parlons de votre
problme, Votre Majest Impriale, il ne nous trahira pas. Il enqutera discrtement. Et
gardera le secret.
Lisbeth les regarda tous et prit une longue inspiration.
Non, fit-elle.
Non, rpta Tara, surprise, tu ne veux pas que je lui en parle ? Tu prfres que seul ton
service de renseig
Si, je veux que tu lui poses la question, linterrompit-elle, et non, il est inutile quil garde
le secret. Le palais va faire un communiqu. Il est temps dexpliquer aux Omoisiens que leur
Impratrice nest pas strile (ses yeux tincelaient de colre), mais a t empoisonne par
disons par quelquun, pour une raison indtermine, mais visant clairement dtriorer la
ligne de Demiderus, seule capable de dfendre AutreMonde contre les dmons !
Elle avait termin sa phrase comme un cri, comme un appel aux armes. Ctait
impressionnant, mme si Tara savait trs bien que ce que Lisbeth disait tait peut-tre
valable il y avait des sicles, au moment o les sortceliers taient peu nombreux et bien
moins puissants, mais quaujourdhui, ce ntait plus le cas. Ils taient tous capables de se
dfendre contre les dmons.
Enfin, Tara lesprait trs fort. Et esprait surtout que son plan de secours compltement
fou naurait pas besoin dtre mis en route et que tout se passerait bien. Mais au moins, en
face de linconscience criminelle des AutreMondiens, elle, qui se considrait encore comme
une Terrienne, mme si elle savait quelle nen tait pas une, avait conscience hlas ! quelle
serait peut-tre le dernier rempart pour sauver et sa plante Terre et AutreMonde.
Lisbeth convoqua son secrtaire, Intimais, un jeune tatris trs brillant, qui paraissait la
comprendre avant mme quelle ne lui donne les ordres.
Sauf que bien sr, cette fois-ci, il fut totalement pris au dpourvu. Ses deux ttes, Tatr et
Pacr (ses parents avec des gots bizarres pour les prnoms), affichrent la mme sincre
horreur lorsquil apprit ce qui stait pass.
Empoisonne, fit Tatr, mais
Cest monstrueux ! gronda Pacr.
Cest surtout une norme faille dans notre systme de scurit sil suffit que le poison
soit du sang pour quil ne soit pas dtect par les anti-sorts. Faites rparer cela
immdiatement. Et prvenez aussi les SI. Nous allons avoir besoin de savoir qui a foment
cet attentat contre notre ligne et pourquoi. Et nous avons besoin de le savoir trs vite.
Le tatris sinclina, prit les notes dont il avait besoin pour donner les lments aux
rdacteurs des communiqus officiels et fila toute vitesse (il avait compris depuis
longtemps que lorsque lImpratrice dOmois disait tout de suite , cela impliquait
quasiment un retour dans le temps, histoire de la satisfaire au plus vite). Les SI, hein ?
Laffaire tait srieuse, mais au point de convoquer les SI, alors l, a ne rigolait pas du tout.
Peu de gens connaissaient les SI. Les Services Invisibles. Ils taient chargs dliminer
tout ce qui menaait la scurit personnelle de la famille impriale. Et lorsquon utilisait le
mot liminer , cela signifiait exactement ce que cela voulait dire. Peut-tre que finalement
la proposition de lassassin serait retenue. Tara sourit ; elle trouvait que cela reprsentait une
certaine justice amusante. Mettre prix la tte de Magister comme lui le faisait pour ceux qui
le gnaient.
Sandor va tre hystrique, murmura Lisbeth en saffaissant un peu dans son somptueux
fauteuil de velours pourpre.

Tara lui jeta un regard surpris.


Sandor ? Pourquoi ?
Parce quil est responsable de lArme, certes, mais surtout de la scurit du palais, et que
Magister sobstine passer au travers de toutes ses dfenses. a le rend fou. La dernire fois,
il a fouin partout pendant presque un mois en essayant de comprendre o se trouvaient les
souterrains utiliss par Magister. Il en a trouv deux, mais il sait quil en existe un troisime,
et tant quil naura pas neutralis ce quil considre comme une sorte dinsulte personnelle, il
ne sera pas satisfait. Alors quand, en plus, il va apprendre que Magister ou pire, les vampyrs,
mont empoisonne, l, je crois bien quil va carrment exploser.
Il y eut un silence pensif, hommage respectueux la colre de lImpratrice quelques
minutes plus tt.
Enfin, rectifia Lisbeth en soupirant, cest une faon de parler. Sandor est plus vieux, donc
plus pos que moi et il est moins concern. Jaimerais bien quil se marie dailleurs, force de
ne faire que travailler pour lEmpire il en a oubli de vivre sa propre vie.
Tara soupira en retour. Comme toutes les femmes amoureuses, Lisbeth avait envie que tout
le monde soit heureux autour delle. Elle essayait de caser le moindre clibataire. Les gens
avaient appris prendre un air dgag et sclipser ds quelle commenait poser des
questions gnantes du type : Et vous, vous tes mari ?
Lespace dun instant, la jeune fille plaignit le pauvre Sandor qui ne savait pas encore ce qui
allait lui tomber dessus si Lisbeth se mettait rellement en tte de soccuper de sa situation
de clibataire.
Dailleurs, en parlant de mariage, fit Lisbeth en braquant ses impitoyables yeux bleus sur
Tara, o en es-tu avec les prtendants ? Jai limpression quil ny a rien de bien fameux parmi
ceux que jai eu loccasion de croiser, non ?
Ben tiens. Mme avoir appris quelle avait t empoisonne ne pouvait pas loigner Lisbeth
de son obsession trs longtemps. Ce qui surprenait le plus Tara, ctait que, pas plus que les
trs ordinaires reprsentants quelle avait pu rencontrer jusqu prsent, le futur mari de
Lisbeth, Various, ntait de loin le plus puiss
Soudain, Tara prit une grande inspiration. Elle avait vit daffronter Lisbeth, estimant quil
tait plus important de la convaincre de ne pas faire venir les dmons que de lutter contre
lavalanche de prtendants, mais prsent, elle navait plus le temps de jouer.
Elle fit un sourire lumineux sa tante. Assorti de paroles beaucoup moins lumineuses.
Tu mas submerge de prtendants alors que tu savais trs bien quen voir autant ne me
laisserait jamais le temps dapprofondir mes relations avec lun deux. Je trouvais a bizarre
aussi, cette incroyable avalanche de types plus mignons les uns que les autres, mais qui
donnaient limpression soit dtre terrifis par moi, soit de navoir pas assez de neurones pour
tre capables daligner autre chose que des propositions commerciales.
Elle se leva et se planta devant sa tante.
Tu as slectionn les plus mauvais dabord afin de me dgoter, parce que ce que tu vises,
toi, cest le top du top, je me trompe ?
Lisbeth se contenta de la dvisager, restant de marbre. Tara accentua la pression.
Sauf que le top du top, cela signifie ou Matre Chem, ou Archange. Et comme je
npouserai ni un vieux dragon ni un jeune dmon, quoi que tu puisses en penser, peut-tre
que je pourrais mabstenir de perdre mon temps avec des gens qui je nai rien dire ?
Lisbeth laissa filer un lger soupir. Parfois, elle se disait que ctait assez pnible davoir
une hritire trop maligne. Pour trs vite se reprendre en pensant quune hritire maligne,
ctait bien pour Omois. Enfin, elle lesprait.

Vintimis revint avec le communiqu, ce qui la dispensa, les dieux en soient remercis, de
rpondre la question de Tara. Elle valida le texte aprs avoir corrig deux, trois dtails qui
ne lui convenaient pas, puis lui confirma quil pouvait envoyer le tout lAOV2 2 .
Dici quelques minutes, AutreMonde, puis les autres plantes seraient au courant.
LImpratrice dOmois avait t empoisonne mais personne ne savait comment. Pour le
moment.
Lisbeth se leva.
Je vais devoir probablement donner une confrence de presse impromptue, les
cristalistes ne vont pas me lcher, il va y avoir des scoops partout.
Elle regarda Tara avec ce mlange de mfiance et daffection quelle prouvait toujours
envers son hritire.
Je vais prvenir les prtendants que, pour linstant, tu es trop proccupe par cette
intolrable agression envers moi pour les recevoir. Je vais galement rendre public le fait que
les dragons et les dmons ont tous les deux dcid denvoyer un prtendant. Cela devrait
liminer les dernires rsistances. Personne ne voudra entrer en comptition avec eux.
Tara ne laissa pas son visage afficher son soulagement. Passer une journe entire sans
entendre un inconnu lui expliquer quel point il allait tre un mari formidable ? Oh oui !
Oui !
Trs bien, sinclina-t-elle. De mon ct, je vais voir Safir afin de lui demander denquter.
(Elle regarda son hor, incruste sous sa peau, sous laccrditation, et rectifia :) Du moins, je
lui demanderai lorsque ce ne sera pas le milieu de la nuit, sinon il va mempcher de dormir
jusqu ce quil ait toutes les explications et mme plus.
Lisbeth inclina la tte, impriale, puis se tourna vers le vieux savant :
Mourmur ?
Votre Majest Impriale ?
Est-il possible dannuler maintenant leffet du sang de vampyr ?
Cest possible, mais je le dconseille. Cela vous rendrait malade. Trs malade. Incapable
dassurer votre fonction. Une vraie loque. Laissons la nature et votre corps liminer le poison
naturellement. Il ne peut pas survivre plus dun mois dans votre organisme, raison pour
laquelle il vous tait administr mensuellement.
Le vieux savant tait malin. Sil avait juste prcis quil dconseillait, Lisbeth aurait
immdiatement ordonn quil le fasse. Mais prciser quelle ne pourrait travailler, a, ctait
un trait de gnie. Lisbeth hsita un instant, mais finit par cder. Encore. Tara souponnait
que, dune faon ou dune autre, Mourmur allait le payer.
Que me conseillez-vous ? fit bien trop docilement Lisbeth.
Disons que, pendant un mois, je ne veux pas que vos cuisiniers habituels uvrent pour
vous en cuisine, du moins tant que nous ne saurons pas qui parvient vous empoisonner. De
plus, vous ne mangerez pas de viande, ni rien qui puisse cacher le got du sang. Avant
davaler quoi que ce soit, mme de leau, testez le got, et si vous avez le moindre doute,
crachez.
Elle visualisait si bien sa tante en train de cracher au milieu dune grande rception que ce
fut difficile de ne pas sourire.
Lisbeth eut lair inquiet.
Mais, si les cuisiniers ne peuvent pas me prparer mes repas, qui va sen occuper ?
Mourmur eut un sourire de loup. Ctait presque effrayant sur ce visage si affable
dhabitude.
Ah, je crois que vous tes fiance, nest-ce pas ?

LImpratrice le regarda dun air mfiant.


Oui, et alors ?
Eh bien cela va tre un excellent moyen de tester les comptences culinaires de votre
futur mari, chre Majest !

SAFIR
Ou comment se retrouver dans une situation
o lon voit sa vie dfiler devant ses yeux et o
lon regrette de ne pas tre beaucoup plus
vieux, histoire que a dure plus longtemps.
Tara avait totalement tort.
Safir Dragosh le vampyr ntait pas inquiet.
Il tait terrifi.
Ce ntait pas un sentiment trs agrable. Aprs tout, il tait un redoutable prdateur, au
sommet de la chane alimentaire ; normalement, ctait lui qui tait cens terrifier, pas le
contraire.
Mais comment ne pas tre pouvant par les dmons ? Ils taient, ses yeux, la
quintessence du mal. Une sorte dorganisme monstrueux avide de chair et de sang qui
naurait de cesse davoir tout dvor. Et personne sur AutreMonde navait lair de sen rendre
compte. Cette cette stupide humaine, cette Impratrice de pacotille osait voquer un accord
avec les monstres. Et parlait mme dun mariage. Ce ntait mme plus absurde, ctait
indigne. Humains courte vue et courte mmoire ! Ils ne savaient pas, ils navaient aucune
ide de ce qutaient rellement les dmons. Oh, ils en avaient peur, de cela il tait sr.
LImpratrice avait eu beau leur opposer tous les arguments les plus logiques pour autoriser
le roi des dmons venir sur AutreMonde, Safir avait bien senti quelle tait mal laise. Il ne
lavait pas approche, restant discrtement larrire de la dlgation vampyr venue protester
contre larrive programme des dmons.
Cela dit, lImpratrice lavait surpris. Les avait tous surpris. Alors que la discussion devenait
vhmente entre lambassadeur vampyr Dravil et Lisbeth, celle-ci avait tranch dun ton sec.
Le dmon arrivera exactement en mme temps que la dlgation Dragon. Les gardes qui
les escortent seront exactement le mme nombre. Notre premire ligne de dfense contre les
dmons sera donc les dragons. Leurs vieux adversaires. Ce sera un excellent test afin de voir
comment ils vont ragir. Les uns comme les autres. Et je ne vais pas les recevoir ici. Nous
choisirons un autre lieu, plus neutre quAutreMonde. Je nai pas envie, sil sagit dune
invasion dguise, que les dmons aient le travail mch en semparant de ce palais et de
cette plante, si cest leur but.
Un pais silence tait tomb dans la pice o elle avait reu la dlgation en priv. Puis les
vampyrs staient inclins. Ctait un bon plan. Les dragons et les humains, ensemble, taient
plus forts que les dmons, ils lavaient abondamment prouv. Sil ragissait, le roi des
dmons risquait fort de devenir un otage prcieux. Oui, ce genre de plan, les vampyrs
pouvaient le comprendre. Et lapprouver.
Mais Safir, lui, ne lapprouvait pas. La veille, il stait clips la recherche de Tara afin de
lui faire part de son inquitude. Mais si la jeune fille partageait cette inquitude, elle navait
pas conscience, suffisamment son got, de lurgence de la situation. Elle ne devait pas
approcher les dmons. Elle devait sen mfier, elle devait les craindre et les har.
Mais comment lui faire comprendre ?

Trs tt ce matin, elle lavait appel afin de lui expliquer ce qui stait pass avec
lImpratrice. On lavait empoisonne. Et ctait probablement Selenba la coupable. Cela
navait pas arrang ses aigreurs destomac. L, il tait tellement stress quil avait
limpression quun petit animal forait un trou dans son ventre avec ses dents et ses griffes.
Il faisait les cent pas dans la suite qui lui avait t attribue. Depuis quil avait aid Tara,
Omois lui avait offert une suite demeure dans le palais (bon, ce ntait pas un si gros effort,
vu quil y en avait des milliers comme celle-ci). Les dcorateurs avaient suivi ses indications
et, comme chez lui, les signes mathmatiques et les quations dfilaient sur les murs noirs,
symboles dargent apaisants.
Mais cela ne lapaisait pas.
Il contempla sa tasse de sang de poulet du petit djeuner avec morosit. Il navait pas faim,
linquitude lui coupait lapptit. Il se drapa dans sa robe sombre parseme des mmes
symboles argents que sur les murs, ses longs cheveux noirs balayant son visage angoiss.
De plus, pour ne rien arranger, en dpit de tous les efforts quil fournissait, il ntait pas
amoureux de Satila. Et narrivait pas comprendre pourquoi. La ravissante sur de son
ancien amour, Selenba, devenue le redoutable Chasseur, bras droit de Magister, avait
pourtant tout pour elle. Satila tait douce, cline et gentille, trs patiente aussi, puisquelle
attendait que Safir soit guri de son amour pour Selenba.
Sauf que voil. Les vampyrs taient un tantinet monomaniaques. Et il avait beau retourner
le problme sous tous les angles, lquation restait la mme.
Il avait essay de la tuer. Dliminer lanimal nuisible quelle tait devenue et pourtant, cela
ne fonctionnait pas.
Il aimait Selenba.
Dun amour fou, impossible et tranchant. Dun amour qui lui faisait mal. Qui ne lui laissait
pas de rpit. Chaque jour il pensait elle. Chaque nuit, il rvait delle. Il savait trs bien que
ctait pathtique, cette obsession. Un peu comme celle de Magister pour Selena, la ravissante
mre de Tara, morte depuis. Mais il avait beau se raisonner, se dire quil serait mille fois plus
heureux avec Satila, il ny avait rien faire. Il ne vivait que pour le jour o Selenba reviendrait
vers lui.
Aussi, lorsquune voix derrire lui murmura : Que le sang soit pur, Safir , il se retourna
comme si on lavait brl.
Selenba lui faisait face. Adosse au chambranle de la porte qui lui avait ouvert sans prvenir
Safir, ce qui tait parfaitement anormal.
Devant la somptueuse vampyr vtue de cuir rouge, il vacilla. Son obsession venait de
franchir un nouveau cran. Il avait des hallucinations maintenant !
Il savana dun pas mal assur et tendit la main trop vite, persuad quelle allait passer au
travers de lapparition.
Ouch, fit lhallucination, violemment projete en arrire. Quel accueil !
Stupfait, Safir se frotta la main. Il avait eu mal. Il avait touch ctait impossible !
Selenba ? fit-il tout fait estomaqu.
En chair, crocs et griffes, rpondit moqueusement lapparition.
Safir frona les sourcils.
Wow ! fit Selenba en mettant les mains en avant alors quil activait sa magie, je ne suis
pas venue chercher la bagarre.
Mais il tait trop tard. Safir lana un Paralysus quelle nvita que de justesse en roulant sur
le ct. Avant que le vampyr nait le temps dajuster son tir, elle bondit et il simmobilisa,
sentant les griffes de la jeune femme entailler lgrement son cou.

Il ne se risqua mme pas dglutir. Buveuse de sang humain, Selenba tait bien plus forte
que lui, et ils le savaient tous les deux.
Sefforant de remuer le moins possible, il murmura :
Tu es venue me tuer, Selenba ?
Il aurait voulu que sa voix soit plus cassante, car elle trana tratreusement sur les dernires
syllabes du nom de son ancienne fiance.
Ce que celle-ci ne rata pas, videmment. Elle secoua ses longs cheveux dun blanc dos et,
son immense surprise, recula, rengainant ses longues griffes2 3 .
Elle prit une pose de pin-up, les mains sur les hanches, et lui lana un tincelant sourire.
Te tuer ? Quelle ide saugrenue ! Pas du tout. Cest pour Toi, rpondit-elle en insistant
sur le T. Je suis revenue pour Toi. Je suis prte.
Quoi ? Mais prte quoi ? rpondit Safir en ayant la pnible impression dtre pass dans
une dimension parallle o il ne comprenait plus rien rien.
Comment a, prte quoi ? Mais tre gurie, bien sr ! Et tpouser ! Je me rends, je
taime, je tai toujours aim et jai quitt Magister !
***
Safir avait limpression davoir reu un traduc poilu sur la tte. Lun de ceux qui pesaient au
moins trois tonnes.
Que quoi ? bredouilla-t-il, incrdule au point que sa magie steignit.
Selenba lui fit un sourire plein de crocs. Il narrivait pas aligner deux ides cohrentes.
part la pense absurde quelle avait les dents bien blanches.
Daccooooord, fit-elle patiemment. Quelle est la partie que tu nas pas comprise ? Celle
o je dis que je veux tre gurie ou celle o je tannonce que jai quitt Magister ?
OK, l, ctait deux traducs quil eut limpression de recevoir sur le crne.
Tu tu as quitt Magister ? Mais
Cest un vrai loser, celui-l, grogna Selenba en regardant pensivement ses longs ongles
assortis la couleur de son cuir. Incapable de vaincre Tara, pathtiquement amoureux de
Selena, cet imbcile sest fait mordre. Par la femme de sa vie. Qui tait un loup-garou.
Elle dvisagea Safir qui ntait visiblement pas au courant et la regardait avec horreur. Et
une totale incomprhension.
Mais Selena est morte !
Il la fait revenir. Sauf quelle la attaqu. Et croqu. Enfin pas elle, mais une petite fille
qui
Safir lui opposa un regard vitreux et elle dcida dviter les dtails inutiles.
Bref. Disons que le corps de Selena la mordu. Magister est un loup-garou maintenant.
Safir se sentit chanceler sous le choc. Il raidit les genoux. Pas question de se montrer faible
devant Selenba. Elle tait comme un requin. Si elle sentait quil tait moins fort, elle tait
capable de lattaquer.
Il se dtourna delle et fona sur lordimagique.
Oui ? fit la machine en affichant un visage affable, que puis-je faire pour vous par cette
belle journe ?
Safir rprima un juron. Les concepteurs de lengin trouvaient que les machines ntaient
pas assez aimables et les avaient rcemment dotes dun programme affabilit . Ctait
particulirement agaant.
Mets-moi en contact immdiatement avec Tara Duncan, ordonna-t-il, frquence
durgence 6 5 8 4.

Quelques secondes plus tard limage de Tara saffichait. La jeune fille devait tre dans sa
salle de bains parce quelle avait de la mousse plein la bouche et les yeux carquills.
Lordimagique avait pass la communication par le biais du miroir de sa salle de bains o,
aprs avoir pris son petit djeuner, elle se lavait les dents.
Safir ? bredouilla-t-elle en crachotant du dentifrice un peu partout. Quest-ce qui se
passe ? Vous avez utilis la frquence durgence ?
Ctait le code dont elle tait convenue avec tous ses amis. Lorsquil y avait quelque chose
de primordial, le code passait les barrires et ractivait soit la boule de cristal de Tara, soit
tout moyen de communication prs delle, mme si celle-ci dormait ou ntait pas disponible.
Safir ne fit pas dans les fioritures.
Magister a t transform en loup-garou.
sa grande surprise, Tara ne sursauta pas. Elle se contenta de le regarder de ses grands
yeux bleus, puis se pencha, se rina rapidement la bouche et sessuya.
Ah, dsole, nous avions gard linformation confidentielle. Lisbeth allait en parler
votre prsident Comment lavez-vous appris ?
Safir sursauta lorsque Selenba se pencha sur son paule gauche.
Coucou ! fit joyeusement la vampyr Tara. Devine qui vient dner ce soir, enfin petitdjeuner ce matin ?
Tara en resta bouche be.
Safir intervint avant que la jeune fille ne lance lalarme et ne rveille tout le palais.
Selenba a quitt Magister. Elle est revenue, elle veut tre gurie.
Et je veux lpouser, prcisa la vampyr avec un grand sourire.
Tara mit un petit moment reconnecter ses neurones. Son expression sassombrit. Elle
noubliait pas, elle, les souffrances que ses amis et elle avaient d subir cause de la
monstrueuse tueuse.
Lpouser ? Votre tte est mise prix, Selenba. Vous avez dj eu votre chance, rponditelle froidement, lorsque je vous ai gurie une premire fois. Vous lavez refuse en buvant de
nouveau du sang humain. Je ne vois pas trs bien pourquoi on vous en donnerait une autre.
Hum fit pensivement la vampyr, peut-tre parce que jai sauv tes jolies fesses et
accessoirement la Terre, en ne tuant pas Demiderus et en contrant les plans de Magister pour
sapproprier les objets dmoniaques ?
Tara pina les lvres. Malheureusement et mme si ctait pour servir ses propres plans,
savoir continuer se nourrir des Terriens sans dfense, Selenba avait raison. Elle les avait
effectivement aids. Et leur avait sauv la vie.
Slurk.
La vampyr clata de rire en voyant la tte de Tara. Puis trcit ses yeux rouges et demanda :
Moi, jtais l lorsque Magister sest fait mordre. Mais toi, petite humaine, comment le
sais-tu ? Il est venu te voir, il ta prvenue ? Il ta demande en mariage lui aussi ? Comme le
dragon et le dmon ?
Tara sursauta.
Yerk, non, quelle horreur ! Je nai pas vous rpondre. Cela ne vous regarde pas. Je le
sais et cest tout.
Ne jamais donner dinformations gratuitement ses ennemis. Cela faisait partie de ce que
lui avaient appris lImpratrice et lImperator lors de sa formation dHritire. Du coup,
force de tout garder pour elle, elle se demandait si tout cela navait pas contribu la couper
de ses amis justement
La vampyr se renfrogna. Elle avait dj dcouvert que Tara, en dpit de son trs jeune ge,

tait difficile manipuler. Elle dcida de ne pas insister. Elle apprendrait bien un jour
comment la fille avait fait pour dcouvrir ce quelle pensait tre un secret bien gard et
quelle comptait utiliser afin de montrer quel point elle pouvait tre utile.
Bien videmment, Tara avait suivi le mme chemin logique.
Pour que je vous soigne, il va falloir que vous nous donniez un peu plus quune
information vente et sans intrt. Je prviens tout de suite Xandiar, le chef de notre garde
et Sn Senssasss, la chef des camoufls, je pense quils seront ravis de pouvoir discuter avec
vous. La vampyr croisa les bras, dpite.
Vous nallez pas me gurir sans condition ? Quel dommage, je suis trs due. Mais je
peux vous donner une autre information, que vous pourrez retransmettre votre
Impratrice. Nous navons pas russi liminer Mourmur Duncan avant quil ne lui donne
linformation et jai pu voir quelle avait t diffuse partout sur AutreMonde cette nuit. Trs
logiquement, vous avez d chercher qui avait utilis du sang de vampyr. Je vais vous faciliter
la tche. Vous navez pas besoin de chercher un complot vampyr, impliquant une autre
buveuse de sang humain qui serait au service dune secte vampyr secrte. Le seul qui ait
empch votre Impratrice davoir des enfants, cest Magister. Et dites aussi sa Majest que
jen suis dsole. Je nai fait quobir aux ordres de mon ex-matre. Sans savoir pourquoi.
Tara ne rpondit pas. Elle salua Safir de la tte et coupa la communication.
Selenba regarda Safir et stira, attirant dlibrment lattention du vampyr sur sa
magnifique silhouette.
Elle est dure en affaires, la petite, dit-elle. Alors, en attendant quon vienne marrter et
minterroger, quest-ce quon pourrait bien faire, toi et moi ?
Elle se rapprocha de sa dmarche de panthre, suggestive et ondulante. Safir dglutit.
Tressaillit lorsquelle posa ses mains sur son torse. Par tous les dieux dAutreMonde,
pourquoi tait-il incapable de rsister cette femme ?
Il laissa passer un moment, respirant le parfum trs lger de la vampyr, dtaillant le visage
trop blanc qui rvlait son statut de BSH. Il sentait son souffle si rapide, bien plus rapide que
le sien, tandis que son mtabolisme acclr par le sang humain la rendait presque invincible,
mais en mme temps la tirait si vite vers la mort. Les vampyrs non contamins vivaient des
millnaires, alors que les BSH vivaient rarement plus de cinq cents, six cents annes.
Heureusement pour lui, alors que son regard baissait et tait irrsistiblement attir par les
lvres si rouges, sa porte souvrit brutalement, laissant passer Xandiar, le grand chef des
gardes quatre bras, en tenue civile dans un sobre costume noir, et Sn, sa jolie femme aux
cheveux pourpres et aux grands yeux noirs, galement en tenue de ville, robe courte, grise
mtallique et dcollete2 4 , accompagns dune demi-douzaine de gardes arms de broyettes et
de magie. Ils ne prenaient aucun risque.
Slurk ! fit la vampyr en souriant de toutes ses dents, car elle avait bien senti que Safir
cdait. Trop tard pour clbrer nos retrouvailles. Ne tinquite pas, mon amour, je vais tout
leur dire et ensuite nous pourrons nous retrouver.
Elle se tourna vers les gardes et tendit les bras.
Allez-y, menottez-moi, je ne rsisterai pas.
Sn eut un mauvais sourire. Elle attrapa les mains de Selenba et, dune torsion, la fit se
retourner, la menottant dans le dos.
Devant, cest trop facile, souffla-t-elle en fermant les menottes de keltril avec un clic
dfinitif. Tu auras un peu plus de mal te librer comme a.
Elle fit de mme avec les genoux et les chevilles de la vampyr, lenveloppant dans un cocon
de mtal argent. prsent, celle-ci ne pouvait plus avancer qu tout petits pas. Selenba eut

un sourire amer. Mais ne fit aucun commentaire. Safir savait quil naurait pas d sinquiter
pour elle, quel point elle tait impitoyable et forte, mais la voir ainsi immobilise lui fit mal
au cur. Selenba le vit dans ses yeux et rprima un sourire victorieux. Bien. Plus il aurait de
compassion pour elle, plus vite il viendrait la dlivrer. Elle baissa la tte, comme si elle tait
vaincue, laissant ses longs cheveux dun blanc cru lui couvrir le visage.
Xandiar, lui, ne fut pas dupe. Il avait, lui aussi, saisi ce qui se tramait entre les deux
vampyrs. Dune secousse sche, il la fit sortir de la pice, solidement encadre par les gardes,
puis se tourna vers Safir.
Elle vous manipule, vous le savez, nest-ce pas ? gronda-t-il vers Safir. Cette soi-disant
reddition fait sans doute partie dun plan de Magister. Ne tombez pas dans le pige juste
parce que vous tes amoureux delle.
Safir frona les sourcils.
Si ctait votre femme, Sn, la place de Selenba, rpliqua-t-il sans chercher nier
lvidence, que feriez-vous ?
Ma Sn ne tue pas des gens pour le plaisir. Et nprouve aucun attrait pour la douleur.
Nessayez pas de comparer lincomparable, vampyr
Et avant que Safir, vex, puisse rpondre, il sortit de la pice.
Une fois seul, Safir sassit dans le fauteuil qui attendait patiemment derrire lui. Ltreinte
moelleuse ne laida pas se dtendre. Tout ce qui venait de se passer tait totalement inou.
Hlas ! Xandiar avait raison. Il nallait pas laisser Selenba croupir trs longtemps en prison. Il
ne pouvait tout simplement pas
Soudain, lcran devant lui salluma, le faisant sursauter. Et de nouveau en quinze minutes
il frla la crise cardiaque lorsquun masque noir de rage safficha devant lui.
Safir reconnut le cercle rouge sur la robe dun gris sombre de tempte. Se redressa lorsquil
ralisa qui il avait devant lui.
Magister. Le matre des sangraves.
Ltre le plus dangereux aprs les dmons que Safir ait jamais eu le malheur de
croiser.
Tu crois avoir gagn ? hurla Magister. Elle mappartient ! Tu es mort, vampyr !
Et la communication fut brutalement coupe.
Sa porte souvrit brutalement et, lespace dune seconde, Safir crut quil allait vraiment faire
une crise cardiaque, prt foudroyer lassassin, avant de songer que a commenait bien
faire les gens qui pntraient dans sa suite comme dans un moulin.
Parce que ce ntait pas un sangrave envoy par Magister.
Ctait un technicien, vtu de blanc, accompagn par deux gardes, qui tenait un appareil qui
bipait et clignotait furieusement.
a vient dici ! sexclama-t-il.
Puis il leva les yeux et ralisa quun vampyr, pas content du tout, le regardait en tapotant du
pied, genre : Pour linstant, cest calme, mais il ne va pas tarder y avoir du sang et des
cris.
Une petite lumire salluma sur le front du technicien, et Safir comprit que ce dernier devait
avoir une puce de donnes implante dans le crne, car ses yeux bougeaient comme sil lisait
quelque chose. Sans doute, vu le nombre dinvits rsidant au palais, parcourait-il la fiche
linformant de qui tait son interlocuteur.
Oh, pardon, Matre Euuuh, ah, Matre Dragosh, je ne savais pas que cette suite vous
appartenait, fit lhomme trs civilement ds quil eut son information. Nous tions en train
de traquer un signal qui a russi passer nos dfenses et Je me demandais : sauriez-vous

par hasard de qui il manait ?


Vous tes rapides, fit remarquer pensivement le vampyr en cessant de tapoter le sol au
grand soulagement du technicien.
Oui, rpondit joyeusement lhomme en reculant un peu, histoire de laisser les deux
gardes devant lui. Le signal dmission cherchait passer depuis quelques minutes, nous
tions en train de le traquer, raison pour laquelle nous avons t aussi rapides donc ?
Ctait Magister, rpondit crment Safir en montrant les crocs. Je crois quil nest pas trs
content que son ex-petite amie soit venue me voir pour se rendre. Et pour nous livrer ses plus
sombres secrets enfin, si tout ceci nest pas un complot compliqu pour gagner ma
confiance. Parce quelle a dit quelle voulait mpouser, bien sr. Lappt parfait.
Le technicien finit par russir refermer la bouche. Il faut dire quil soccupait juste de
dtecter les signaux anormaux dans le palais, pas de se retrouver au beau milieu dun conflit
entre un vampyr, une vampyr buveuse de sang humain rpute pour tuer tout ce qui bougeait
et le terrifiant matre des sangraves. Il finit par reprendre et ses esprits et sa respiration.
Ah, euuh, balbutia-t-il en saccrochant la premire pense qui lui traversa le cerveau.
Ma Magister ?
Xandiar vient de lemmener en prison. Vous pensez que je dois lpouser ?
Le technicien cligna des yeux. Et fit un pas supplmentaire en arrire.
Ma magister ?
Safir eut un sourire froce et savana un peu, ce qui fit reculer encore plus le pauvre
technicien.
Dites, il faut suivre un peu ! Non, pas Magister, je parlais de Selenba bien sr.
Je je nen sais rien, bafouilla le technicien, affol de se retrouver conseiller
matrimonial. Eh bien, tout est en ordre, alors. Je il faut que je fasse mon rapport, cest a.
Tout de suite. Super, super-urgent. Je vais vous laisser, alors, hein. un de ces jours.
Et il fila plus vite quun kr-kr-kr2 5 ayant repr une salade frache. Safir attendit que la
porte se referme sur le dernier garde et la fixa dun air mauvais.
La prochaine fois que tu laisses entrer quelquun sans me prvenir, dit-il doucement, je
te transforme en petit bois pour le feu, est-ce clair ?
Une bouche, un il et une oreille se formrent sur le bois dor. Lil se frona sous un
bourrelet qui devait sans doute figurer une sorte de sourcil, histoire de bien montrer quil
tait mcontent.
Le chef des gardes et la camoufle ont la priorit pour entrer dans toutes les chambres,
suites ou cellules des invits, rpliqua schement la bouche. Vous pouvez me transformer en
ce que vous voulez, je ne peux pas les empcher de pntrer ici. Et le technicien possdait le
mme type daccrditation, ainsi que les gardes, dailleurs. Ma remarque est donc aussi
valable pour eux. Mais si le prochain qui frappe et essaye de rentrer na pas daccrditation, je
vous promets que je pourrai enfin faire mon boulot de porte correctement.
Safir fixa lil. Le vampyr se rendit compte quil allait finir par loucher sil continuait et
renona. Il se dtourna. Aprs tout, la porte avait raison, ce ntait pas sa faute Elle ne
faisait quobir aux directives. Et ctait bien pitoyable de sa part de passer sa frustration sur
une porte.
Il sassit et se mit rflchir profondment. Tout ceci tait incohrent. Selenba dbarquait
chez lui. Se rendait. Voulait tre gurie.
Et lpouser. Ctait surtout ce dernier point qui le perturbait vraiment beaucoup.
Pourquoi ? Il ntait quun des nombreux vampyrs de Krasalvie, certainement ni le plus
clbre ni le plus important. Son poste de Haut Mage au Lancovit navait rien de vital, mme

sil tait prestigieux. Il ntait pas une clef pour accder quelquun de haut plac, bien
dautres taient plus intressants pour approcher les ministres ou le prsident vampyr. Il
rflchit plus profondment encore. Quelle tait la seule chose quil avait lui et pas les aut
Soudain il se leva, surprenant le fauteuil.
Tara ! sexclama-t-il dans la pice vide. Mais, bien sr, cest Tara !
Puis il se renfrogna. Il ntait pas le seul tre proche de Tara. Robin, Cal, Gloria Daavil,
Fafnir, Sylver, Isabella, Manitou, tous pouvaient contacter lHritire. Sauf que, lui souffla
son cerveau, tous ces gens ne sont pas dingues amoureux de Selenba. Alors que toi, si.
Mais, dit-il voix haute, ils savent trs bien, Magister comme Selenba, que je ne trahirai
pas Tara.
Puis une pense perfide et dangereuse se fraya un chemin dans sa tte comme un ver acide.
Oh mais si, il y avait une chose pour laquelle il trahirait Tara sans hsiter une seconde.
Bloquer les dmons. Si trahir la jeune fille signifiait empcher les dmons de venir sur
AutreMonde et ainsi denvahir sournoisement sa galaxie sous le couvert damiti et
dchanges commerciaux, il le ferait. Et plutt deux fois quune.
Et le pouvoir de Magister venait directement des dmons.
Jurant, il attrapa quelques affaires et fila vers la prison.
Il devait parler avec Selenba.
***
Connaissant Xandiar comme il le connaissait, Safir pensait que Selenba serait enchane,
probablement sur un chevalet, et quun technicien en torture applique2 6 , avec des
instruments affts, serait en train de la regarder sadiquement tout en les faisant crisser.
Aussi ne sattendait-il pas du tout trouver la vampyr sans ses chanes, confortablement
installe dans une trs grande pice dun vert doux, munie dune double baie de verre,
intrieure et extrieure, afin que les gardes puissent surveiller les prisonniers, pose sur un
sofa, avec deux scriptes assis une table, en train de noter fbrilement ce quelle disait.
La fonction de scripte tait trs prise sur AutreMonde. Dots dun cerveau analytique, les
scriptes ne faisaient pas que retranscrire ce quils entendaient. Cela aurait t inutile,
puisquil suffisait de coupler une scoop avec un ordimagique pour avoir tous les rapports du
monde en autant dexemplaires que lon voulait, avec diagrammes, schmas et jolies couleurs
en plus. Les scriptes, eux, suivaient de longues tudes afin de dcrypter les mots derrire les
mots. Acceptant toutes les races, de tous les genres, partir du moment o les enfants taient
assez jeunes pour sintgrer et avoir le temps dapprendre leur curieux savoir, leurs coles
taient totalement indpendantes des gouvernements sur les territoires desquelles elles
fleurissaient. Essentiellement parce que les scriptes connaissaient un certain nombre de
secrets si brlants quils feraient tomber la moiti des gouvernements dAutreMonde sils
taient dvoils. Ils taient aussi exempts dimpts, ce qui faisait hurler la majorit des
autres guildes de la plante.
Dautant que les scriptes taient extrmement bien pays et, comme les tudes taient
gratuites, reversaient lcole un pourcentage de leurs moluments jusqu avoir
intgralement rembours leurs frais scolaires.
Inutile donc de prciser que la Guilde des scriptes tait fabuleusement riche et que ses
membres pratiquaient un embonpoint grassouillet et satisfait.
Toujours vtus dune robe blanche frappe dune plume bleue et dun curieux bonnet
pompon tombant pointes bleues, ils taient ainsi facilement reconnaissables. Lors des
interrogatoires, il y avait toujours un scripte.

Quil y en ait deux pour Selenba montrait quel point Xandiar se mfiait delle et de ses
manipulations. L, les deux taient des humains qui tudiaient tout autant le langage parl
que le langage corporel de la vampyr.
Les surplombant de toute sa haute taille, un Diseur de Vrit dans sa longue robe blanche
se trouvait galement avec eux, ses yeux verts fixs sur Selenba avec intensit (Safir doutait
de son utilit, les plus puissants vampyrs tant assez forts pour contrer les tranges
tlpathes) sans son gnome bleu. galement assis en face delle, Xandiar et Sn, tous les
deux maintenant en uniformes, or et pourpre pour Xandiar, et noir pour la discrte Sn, chef
des camoufls, les espions les plus secrets de lEmpire.
Selenba dgustait une tasse de vue lodeur, non pas de th, mais de sang. Safir dglutit.
Lodeur dlicieuse du sang humain flotta jusqu lui, alors que la porte tait ferme et quil
regardait au travers de la vitre. Il leva les yeux. Ah, il y avait un systme dchange dair,
raison pour laquelle il pouvait sentir le sang. Comme alerte par un sixime sens, Selenba
leva ses yeux rouges et lui sourit, sans cesser de dicter. Safir sentit son estomac se retourner.
Ctait dsagrable, cet effet quelle avait sans cesse sur lui. Enfin, dsagrable ntait pas
exactement le terme.
Il fit signe aux six gardes qui bloquaient la porte. Xandiar navait voulu courir aucun risque
en triplant la garde. Ils le laissrent passer.
Juste au moment o il franchissait la porte, Selenba laissa ngligemment tomber : Et bien
sr, en ce moment la forteresse grise se trouve prs de Tivoul, une petite bourgade des
marches du Nord. Do est originaire lancien poux de lImpratrice, Daril Kratus. Je crois
quil appartient toujours son frre, ce duch.
Tous, y compris Safir, sursautrent dans la pice. Elle venait de leur livrer Magister !
***
Fbrilement, Xandiar murmura quelques mots dans son accrditation. Il ne se passa rien de
trs notable, mais Safir savait que, dans les entrailles du palais, des cohortes delfes et de
Hauts Mages guerriers venaient dtre alerts et fonaient dj vers la Porte de transfert la
plus proche afin de capturer linsaisissable matre des sangraves.
Et aussi probablement de demander quelques explications muscles au frre de Daril
Kratus, Genril, sur la prsence de lennemi public numro un sur son territoire.
Ctait loin dtre tout. Selenba donnait des indications trs prcieuses apparemment, vu la
tte que faisait Sn au fur et mesure que la vampyr BSH dvoilait qui taient les contacts
les plus hauts placs de Magister lintrieur dOmois mme.
Je sais que plusieurs des ministres de votre gouvernement ont travaill ou travaillent
encore avec Magister. Contre de largent, des faveurs ou dautres choses, susurra Selenba. En
revanche, comme ils venaient toujours masqus, il mest difficile de savoir lesquels. Dautant
que, sachant quil existe de nombreuses races capables de les reconnatre lodeur, ils
utilisaient des sorts ou des potions qui neutralisaient la leur. Mais jai quelques indices.
Et elle grena une liste de noms qui firent frmir Sn, Xandiar et Safir, tandis que les deux
scriptes, impassibles, continuaient noter tout ce quelle disait. Des scoops filmaient
galement ce qui se passait dans la pice. Les petites camras volantes taient au nombre de
quatre. Xandiar, de nouveau, ne laissait rien au hasard. Quoi quil arrive, il y aurait des traces
crites et visuelles.
Bien sr, fit Selenba en ralentissant le flot de ses rvlations, mes rvlations peuvent
aussi tre une faon de faire natre le soupon sur certaines personnes clefs, dtournant ainsi
votre attention des vritables coupables dans le but de fomenter un complot qui vous dtruira

tous.
Un silence de mort salua sa dclaration, uniquement rompu par les flop flop flop des ailes
des camras.
Oui, fit Sn calmement, cest aussi ce que nous nous sommes dit. Les Diseurs de Vrit
sont efficaces, mais pas 100 % sur les Hauts Mages les plus puissants. Leur tlpathie ne
peut pas toujours franchir la barrire dun Mage bien entran. Et accuser des gens aussi haut
placs est au mieux une sorte de suicide politique que mon mari nacceptera jamais de courir.
Selenba eut un sourire malicieux, qui seffaa lorsque la jeune femme se plaa devant elle et
planta ses yeux noirs dans ceux, si rouges, de la vampyr.
Mais moi, dit-elle doucement, moi, je nai rien perdre. Notre race est bien trop
prcieuse et rare pour quon donne mon boulot quelquun dautre si je froisse quelques
susceptibilits. Alors, vampyr, si vous nous avez menti ou si vous avez tent de nous tromper,
vous ne survivrez pas suffisamment longtemps pour avoir le temps de le regretter.
Selenba naimait pas plus que Magister quon la menace. Elle ragit vivement.
Nessaye pas davaler un trop gros morceau pour toi, petite fille, dit-elle dans une
sifflement malveillant. Tu
Safir ouvrit la porte et savana, avant que Selenba ait le temps de dtailler ce quelle
rservait Sn.
Pourquoi moi ? demanda-t-il. Pourquoi maintenant ? Cela a-t-il voir avec les dmons ?
Selenba le regarda. Pour la premire fois depuis longtemps, il put voir de la surprise dans
les yeux de la belle vampyr. Ah. Elle ne sattendait pas cette question.
Les dmons ? finit-elle par demander, aprs avoir rflchi quelques fractions de seconde.
Tu penses que ma reddition a un rapport avec larrive des dmons annonce sur
AutreMonde ?
Elle clata de rire.
Eh bien non. Cela na rien voir. Jai t parfaitement sincre. Je ne veux plus perdre
mon temps. Et jai envie de retrouver une vie normale. O rien ni personne ne va essayer de
me tuer ou de me faire du mal juste pour me montrer quil est plus fort que moi.
Safir, mu, scruta les yeux rouges et vit la souffrance que lorgueilleuse vampyr navait pas
lintention de dvoiler. Mais elle tait l, tapie dans lombre. Et maintenant, il savait quelle
avait mal. Il ne savait pas ce qui stait pass entre elle et Magister et vu la raction du
sangrave, clairement, ce ntait pas un choix de sa part que Selenba le quitte
Tout ceci tait de plus en plus bizarre.
Soudain, avant quil nait le temps de la sonder plus avant, une des baies de la pice, qui
donnait sur lun des jolis parcs plants de fleurs de lintrieur du palais de Tingapour,
sobscurcit et une plaine trs diffrente, pre et fouette par les vents, apparut. Un elfe
guerrier violet, un gnral daprs ses marques de poitrine, aux yeux de cristal lavande et aux
longs cheveux mauves les regardait dun air dpit.
Par les crocs caris de Gelisor ! cracha-t-il. On les a rats de quelques minutes ! La
Forteresse vient juste de disparatre sous nos yeux. On na mme pas eu le temps daccrocher
des sorts traqueurs. Salets de sangraves ! Ils ont d se douter que la Tratresse allait les
dnoncer. Ils se sont enfuis, les lches !
Safir pouvait comprendre les sangraves. Personne navait envie daffronter les armes des
elfes dOmois. Soigneusement slectionns et sous contrat avec lEmpire, ils taient
considrs comme les meilleurs combattants dAutreMonde. Sans boire de sang humain,
mme les meilleurs des vampyrs ne pourraient battre les elfes dOmois.
Enfin, tout cela, ctait avant quon ne dcouvre que les loups-garous avaient t crs sur le

Continent Interdit. Comme quoi, il existe toujours, quelque part, un ennemi plus fort que soi.
Selenba clata de rire.
Ah, mon Sombre Seigneur a d trouver mon mot !
Tout le monde se tourna vers elle.
Sombre Seigneur ? persifla Safir, agac.
Vous vous lui aviez laiss un mot ? souffla Sn, ahurie.
Je lai largu, prcisa la vampyr joyeusement. Je sais que ce nest pas super-correct de
larguer son petit copain avec un mot, ni trs courageux, mais bon, si je lui avais dit en face, je
serais sans doute morte lheure quil est.
Elle se pencha comme si elle partageait une super-confidence.
Je ne sais pas si vous avez remarqu, mais il naime pas beaucoup les contrarits. Et
perdre son Chasseur, l, oui, cest sans aucun doute une contrarit.
Safir sapprocha delle et la dvisagea.
Cest sans doute la raison pour laquelle il ma appel.
Selenba se crispa. Si elle jouait la comdie, il tait prt lui donner tout de suite le Diamant
de Cristalleo2 7 de la meilleure comdienne dAutreMonde.
Il ta appel ?
Oui.
Comment ?
Par le vidocristal. Il a dailleurs t immdiatement repr par les services de scurit du
palais. Ctait trs curieux, cet appel.
Je nai pas prcis que je venais te retrouver, fit-elle pensivement. Et je ne pense pas que
son service de renseignement soit efficace au point de lui avoir rapport tout de suite que
jtais au palais de Tingapour. Dautant que je ne savais pas moi-mme o je devais me
rendre, puisque jusquau moment o jai appel au Lancovit, je pensais que tu tais soit lbas, soit en Krasalvie. Il est bon. Il a tout de suite devin.
Safir naima pas le ton rveur et admiratif de la vampyr.
Gnial, ft-il dun ton froid. Maintenant non seulement il veut te tuer, mais moi aussi.
La vampyr le regarda.
Cest ce quil a dit ?
Que jtais un vampyr mort, oui.
Selenba hocha la tte, peu compatissante.
Il sur-ragit, cest typique ! Ne tinquite pas, il a tellement de plans mettre en uvre
pour tenter une nime fois de conqurir ce monde quil ne perdra certainement pas son
temps essayer de te tuer. Il a juste dit a parce quil tait de mauvaise humeur et
Cest alors que deux des gardes ouvrirent le feu sur leurs collgues. En quelques secondes,
sous les yeux stupfaits des scriptes et du Diseur, ils les descendirent avant de braquer leurs
broyettes sur la vitre.
Dix tages plus haut, Tara se figea, comme si on lui avait plant un couteau dans le ventre,
sifflant de douleur.
Dix tages plus bas, Xandiar, Sn, Selenba et Safir firent tomber la table de bois massif
aprs avoir incant des boucliers ds que les gardes avaient commenc ouvrir le feu. Mais ni
les deux scriptes ni le Diseur ne possdaient le mme instinct de survie parce quils restrent
comme des andouilles, figs par la surprise, face leur mort.
La gerbe de feu et dacier jaillit, pulvrisant la vitre.

LE SCRIPTE
Ou comment chapper une mort certaine et
dcider illico de se reconvertir dans un autre
mtier.
La gerbe de feu et dacier sarrta juste devant la poitrine des scriptes et du Diseur. Xandiar
et Sn avaient tendu leurs boucliers.
Juste temps.
Quelques secondes de plus, et ctait de la bouillie de Diseur et de scriptes quils
ramassaient.
Lun des deux scriptes regarda la gerbe qui stait crase un tout petit millimtre de son
torse. Ses yeux se rvulsrent et il tomba comme une masse en arrire, vanoui.
Avant que qui que ce soit dautre ait le temps de ragir, Selenba stait lance, mortelle
flche de cuir rouge. Elle traversa la vitre dtruite ; les assassins levrent leurs broyettes mais
trop tard, bien trop lentement. Deux torsions brutales et ils saffaissaient, la nuque brise.
Par les entrailles de Brenduc, femme ! hurla Xandiar en se redressant, qui a dit que je ne
les voulais pas vivants ?
Ooopps, fit Selenba en se relevant avec un curieux petit engin dans la main. Dsole de
vous avoir de nous avoir tous sauv la vie.
Elle appuya sur un bouton et lengin cessa de clignoter.
Quest quest-ce que cest ? grelotta le second scripte, compltement sous le choc.
Je nen ai absolument aucune ide, rpondit Selenba. Mais cela ressemble fichtrement
quelque chose qui tait sur le point dexploser jespre que jai appuy sur le bon bouton
Sn grimaa.
Oui, vous avez eu de la chance, vampyr, si vous aviez appuy sur lautre, boum !
Selenba plissa les yeux, souponneuse.
Vous savez ce que cest ?
Oui. Cest un prototype qui na absolument rien faire ici. Un nouveau type de grenade
que nos laboratoires sont en train de tester. Sils lavaient lance contre nous, nous naurions
rien pu faire, elle est manufacture pour franchir les boucliers magiques, elle est trs
puissante, trs ltale.
Ah ! fit Selenba. Vous vous amusez bien Omois, les gars ! Donc si je navais pas saut
et disons, limin la menace, nous serions tous de la pte pour mrrr en ce moment. Cest
a ?
Oui.
Intressant
Sn hocha la tte, perplexe.
Magister doit vraiment vous en vouloir
Cest presque flatteur. Si je ne savais pas quil redoute juste que je ne sois prcisment en
train de faire ce que je suis en train de faire : rvler ses secrets.
La vampyr fit sauter la petite boule de mtal dans sa main puis la lana au scripte qui faillit
la rater, la fit involontairement rebondir et la rattrapa in extremis, le visage blanc de peur.
Je lai, je lai ! fit-il, terroris. Quest-ce que je fais maintenant ?

Il tenait la grenade devant lui, nosant plus bouger. Xandiar tendit lun de ses quatre bras
pour la lui arracher schement.
Donnez-moi a !
Et sans se proccuper de lengin, il le glissa dans lune des poches de son uniforme qui
labsorba.
Le scripte recula sur ses jambes flageolantes en se jurant de ne jamais se trouver moins de
trois ou quatre mtres du grand Chef des Gardes. Comme les poches des robes ou capes des
sortceliers, les uniformes pouvaient contenir un univers entier si ncessaire, mais on ne
savait jamais. Surtout avec les engins explosifs.
Xandiar se prcipita avec Sn afin dincanter des Reparus sur ses gardes abattus par les
deux assassins. Hlas ! lun dentre eux tait mort. Mais ils parvinrent sauver les trois
autres, en attendant les services mdicaux quils avaient appels.
Quest quest-ce qui sest pass ? fit le premier scripte qui stait vanoui, en essayant
de se redresser pniblement.
Son compagnon lui rpondit en ne bougeant pas du mur o il stait adoss, le plus loin
possible de la vampyr, des trois gardes morts et de Xandiar et de sa grenade.
Tu es tomb dans les miams2 8 . Et
Il neut pas le temps de prciser quune furie pourpre faisait irruption dans lantichambre
o gisaient les faux gardes.
SELENBA ! hurla lImpratrice en lanant un jet de magie presque noir, tant elle tait en
colre, sur la vampyr, et lexpdia contre le mur o se tapissait le pauvre scripte, je vais te
rduire en morceaux ! Oser mempoisonner, tu vas le payer !
Le premier scripte se r-vanouit aussi sec. Affronter une vampyr transforme en boulet de
canon et une Impratrice en fureur taient bien trop pour lui. Celui qui tait contre le mur et
avait failli se manger 200 kilos de vampyr2 9 dans la figure fila quatre pattes sous la table
que Xandiar avait remise daplomb, en se disant quil allait changer de mtier et vite fait3 0 .
Puis un jet de magie cisailla le pouvoir de lImpratrice et la vampyr tomba terre, essayant
de reprendre sa respiration.
Safir Dragosh venait dintervenir. Il ne broncha pas lorsque Lisbeth, cramoisie de rage,
braqua ses mains sur lui. Il avait immdiatement teint sa magie, montrant quil tait
inoffensif, ou du moins, vu quun vampyr tait une arme mortelle en lui-mme, quil navait
pas lintention de combattre qui que ce soit.
Comment osez-vous ! vocifra lImpratrice. Vous
Vous tiez en train de la tuer, fit paisiblement Safir. Et nous avons besoin delle. Elle
vient de nous donner la forteresse de Magister. Rien ne nous prouve quelle ne va pas nous
permettre de lattraper, mme si, ainsi que vous le savez certainement, nous lavons rat cette
fois-ci.
Lisbeth inspira profondment. On sentait que leffort quelle menait pour se matriser tait
tout simplement titanesque. Mais on ne devient pas Impratrice dOmois sans nerfs dacier.
Au bout de longues secondes o Safir crut sincrement quil allait terminer en vampyr
grill, Lisbeth finit par teindre le brasillement furieux de sa magie. Xandiar et Sn se
dtendirent. Trs lgrement.
Soudain, lImpratrice ralisa quelle avait enjamb des corps pour arriver jusque dans la
pice et que tout tait sens dessus dessous.
Mais que sest-il pass ici ? sexclama-t-elle.
Xandiar lui expliqua. Il avait la mine sombre. Que deux de ses gardes soient des tratres lui
tait insupportable, mme sil savait trs bien quavec autant de soldats sous ses ordres il

tait impossible dliminer toutes les brebis galeuses. Et quil existait toujours quelque chose,
argent, avantages, positions, ou tout simplement chantage, capable de transformer les moins
loyaux en espions ou en tueurs. Comme aujourdhui. Mais le savoir nenlevait pas
lamertume. Il venait de perdre deux assassins. Et deux amis.
LImpratrice se mordit la lvre. Elle aussi savait quelle ne pouvait demander limpossible.
Elle se contenta de diligenter une enqute afin de dcouvrir ce qui avait pouss les deux
thugs la trahir. Et recommanda de ne pas inquiter les familles. Pas du tout par
compassion, mais parce quil lui semblait inutile de crer des rancurs. Cependant, elle
ordonna de les placer sous surveillance. Elle voulait bien tre diplomate, cela ne signifiait pas
quelle tait irrflchie.
Lquipe de chamans dbarqua enfin, poussant des exclamations inquites en voyant le
carnage. Cela laissa du temps lImpratrice pour se ressaisir, tandis que Selenba reprenait
prudemment place sur son sofa et que les enquteurs nettoyaient la scne aprs avoir relev
tous les indices et pris au moins un demi-million de vidos et de photos. LImpratrice refusa
de parler Selenba tant que tout ne fut pas restaur, y compris la vitre brise. Une fois les
quipes parties, elle ordonna que les scriptes, les scoops et le Diseur les laissent un instant.
Tout le monde obit rapidement.
LImpratrice dOmois se plaa devant la vampyr, la dominant de toute sa taille. Comme
Selenba, Lisbeth tait incroyablement belle et, comme elle, lImpratrice savait se montrer
impitoyable et cruelle. Les deux adversaires taient donc galit et la vampyr fit donc
preuve dune grande circonspection. Elle ne pouvait pas jouer avec Lisbeth comme elle lavait
fait avec Safir ou mme Xandiar.
Pas sans y perdre une chose laquelle elle tenait, comme un bout de sa personne ou mme
la vie.
Trs bien, gronda lImpratrice, explique.
Selenba faillit hausser les paules, mais un rapide coup dil sur le visage de lImpratrice
len dissuada.
Chaque mois, je donnais un peu de mon sang et il tait mlang vos aliments. Cela
stoppait votre ovulation. Impossible pour vous de faire un enfant et parfaitement
indtectable. moins de savoir o chercher
Elle allait ajouter un commentaire sarcastique, mais un simple regard sur les poings crisps
de lImpratrice, au point que ses ongles lui rentraient dans les paumes, fit renoncer la
vampyr. Elle tait peut-tre tmraire, mais pas idiote.
Pourquoi ? fut le simple mot qui sortit de la bouche de la jeune femme.
Cette fois-ci, Selenba haussa les paules.
Mon Sombre Sei (Elle croisa le regard noir de Safir et rectifia :) Je veux dire Magister
est un tre extrmement secret. Personne ne connat ses plans en ralit. Il y a des choses si
profondes, si complexes en lui, quil faudrait un sort dExtirpus pour les faire sortir, et encore,
je ne suis mme pas sre quon les comprendrait. Il joue sur les sicles, pas sur des annes.
Jai mme cru un instant quil ntait pas humain tant il agissait comme un vampyr. Elle
ajouta avec un petit sourire narquois :
Ou un dragon. Quoi quil en soit, il na jamais dit, en dpit de toutes mes questions,
pourquoi il vous empoisonnait. Et la seule fois o jai insist, il ma fait fouetter. Et interdit
de boire du sang pendant une longue, douloureuse et interminable semaine. Puis il ma
lche au milieu dun groupe de gens qui lennuyaient.
Ses yeux rouges prirent un air rveur.
Le meilleur repas que jai jamais eu. Trs caractristique de sa faon dagir. Il ma punie,

puis il a fait dune pierre deux coups en se dbarrassant dennemis gnants. (Elle revint au
prsent et soupira.) Alors, Votre Majest Impriale, ma rponse ne peut tre que subjective. Il
ne veut pas que vous ayez denfants, sans doute parce quil veut le trne dOmois. Pourquoi
veut-il ce point le trne dOmois ? L encore, aucune ide. Cela a sans doute voir avec les
dragons. Cela a toujours voir avec les dragons.
LImpratrice ouvrit la bouche. Puis ses yeux brillrent dun clair fugace et elle la referma.
Puis sans un mot, elle quitta la pice sous le regard stupfait du petit groupe.
Elle ne vous a pas carbonise, vampyr, finit par dire Sn, encore surprise. En fait, je crois
bien que vous venez de lui donner une ide
La vampyr grimaa.
Par les entrailles de Brenduc le Hideux, je sacrifierais volontiers mon bras gauche pour
savoir ce quelle a trouv ! Jai horreur de partager des informations gratuitement sans en
tirer le moindre avantage !
Sn clata de rire.
Safir, lui, navait pas du tout envie de rire. Ce quil voulait, ctait comprendre pourquoi
Selenba lui avait fait cette si trange dclaration et surtout la sonder afin de savoir si elle tait
sincre ou pas.
Sauf quau moment o il allait linterroger, une autre personne se matrialisa (enfin pas
exactement, puisquelle se contenta douvrir la porte) dans la pice.
Tara Duncan.
La jeune fille avait lair fatigue. Elle avait sans doute refus que la changeline la maquille
et portait un simple jean et une chemise blanche juste frappe du symbole dOmois sur les
manches.
Je viens dapprendre ce qui sest pass, dit-elle, pargnant Xandiar davoir encore
rpter. Cest trs trange. (Inconsciemment, elle se frotta le ventre.) Vous avez t attaqu
par vos propres gardes il y a une vingtaine de minutes, cest a ?
Oui, confirma Xandiar en se demandant o voulait en venir Tara.
Il y a vingt minutes, jai ressenti une violente douleur labdomen. Le seul moment o
jai prouv la mme chose, ctait provoqu par la Reine Noire !
***
Elle ne prcisa pas quelle tait devenue bien plus sensible laura de la magie dmoniaque
depuis quelle rendait visite la Lance et lArmure une deux fois par jour. Elle ne dit pas
non plus quelle avait eu si peur davoir t possde son insu quil lui avait fallu dix
minutes juste pour oser bouger et raliser que ce ntait pas a. Puis dix autres minutes pour
remettre et son corps et son cerveau en tat de marche, tellement elle avait t choque.
Elle ntait pas la seule. Tout le monde se figea. Autre-Monde en entier se souvenait de la
terrifiante Reine Noire et d quel point elle avait failli tous les engloutir sous sa magie
dmoniaque. Si Tara montrait le plus petit signe de possession, Xandiar savait quil
nhsiterait pas un instant. Il la tuerait sur-le-champ et tant pis sil tait excut tout de suite
aprs. Pas question de laisser cette folledingue recommencer transformer les gens en
monstres. Tara comprit leur inquitude et eut un petit sourire dsol.
a va, la Reine Noire ne reviendra pas3 1 . Mais il semble quelle mait laiss un petit
cadeau avant de partir. Celui de ressentir la magie dmoniaque lorsque celle-ci est utilise en
grande quantit. Et l, vue la douleur, je dirais quon a mis une double, voir une quadruple
dose !
Ctait aussi ce quelle avait ressenti lorsquelle avait affront les objets dmoniaques sur la

Lune, au dbut, mais elle navait pas compris, elle avait cru que la douleur tenait au fait dtre
face autant de magie malfique. L, au moins, elle comprenait. Ctait mieux quun signal
dalarme. Peut-tre cette sorte de dtecteur tait assez sensible pour reprer Magister ?
Mme lorsquil ntait pas en train dutiliser la magie dmoniaque ?
Xandiar risqua prudemment, plein despoir :
Cela signifie-t-il que mes gardes sont honntes ? Quils ont t manipuls par de la magie
dmoniaque ?
Tara hocha la tte avec circonspection.
Je ne peux pas laffirmer, aprs tout, peut-tre tait-ce uniquement une sorte de signal,
mais oui, je pense quils ont t envots. Prendre possession de leurs corps et leur faire
appuyer sur la dtente ntait pas trs difficile. Je parie que si vous aviez russi les capturer
vivants, ils auraient t stupfaits de leurs actes.
Xandiar foudroya Selenba du regard. Celle-ci ne broncha pas, mais pointa du doigt le truc
qui ne collait pas.
Je ne connais pas bien (en fait si, mais la vampyr navait pas lintention de lavouer)
larmement de vos soldats, mais je ne suis pas tout fait sre quune grenade anti-bouclier
comme celle quils allaient lancer fasse partie de lquipement de base. Pas alors que chacun
de ces petits bijoux vaudrait, si jen crois ce que vient de dire Dame Senssass sur leurs
caractristiques, au moins dix mille crdits-muts dor au march noir.
Tara sifflota. Ctait une ranon de roi. Avec dix crdits-muts dor seulement, une famille
pouvait vivre pendant plusieurs annes sans sinquiter davoir travailler. La vampyr avait
raison. Il y avait prmditation. Xandiar ne dit rien, mais son dos saffaissa lgrement. Il
avait tellement voulu croire en linnocence de ses thugs !
Comment avez-vous recrut les gardes qui soccupaient de la porte ? demanda Tara, le
front pliss par la rflexion.
Je les ai appels. Je voulais les meilleurs, les plus rapides des thugs. Je leur ai expliqu ce
qui se passait ; jai dit que javais besoin deux (il se frotta le visage, soudain immensment
fatigu, lui aussi). Ils ont tous rpondu lappel.
Mais, fit Tara, quest-ce quils faisaient avant ? Je veux dire lorsque vous les avez
contacts ?
Ils taient de repos pour deux dentre eux, quatre travaillaient au niveau des laboratoires
et
Soudain, son regard croisa celui, intense, de Tara. Il se prcipita vers lcran de cristal et
hurla le numro du labo. Linstant daprs, le visage circonspect dun scientifique tatris
deux ttes apparut.
Oui, Chef Xandiar, que pouvons-nous
faire pour vous ?
Etes-vous en train de travailler sur une grenade antibouclier ? Petite, puissante, qui
clignote ?
Les deux visages se firent encore plus circonspects, si cela tait possible.
En fait, grogna celui de droite, nous
en avons disons
justement gar une. Nous allions
le signaler.
Xandiar soupira.
Inutile, nous lavons retrouve.
Et avant que le tatris qui carquillait de grands yeux stupfaits ait le temps de poser

dautres questions, Xandiar fit signe lcran de couper la communication.


Sils ont t possds au moment o ils taient dans le laboratoire, fit gentiment Tara, il y
a effectivement toutes les chances pour que la magie dmoniaque les ait incits semparer
de la grenade. Elle ne vide pas lesprit, vous savez. Elle ne fait que que transformer les gens.
Ils obissent, mais ne perdent pas leur intelligence, cest ce qui la rend si dangereuse. Les
deux gardes infects ont sans doute vu lopportunit dutiliser la grenade. Ils lont prise.
Lavant-bras de Tara bourdonna et limage de Lisbeth safficha.
Viens dans mon bureau, dit lImpratrice Tara. Tout de suite.
Si Tara fut un peu surprise du ton inquiet de Lisbeth, elle nen obit pas moins
immdiatement. Il fut un temps o elle aurait pos des questions, mais elle avait appris
dcrypter les diffrentes tonalits de la voix de sa tante. Il y avait : Viens dans mon bureau
tout de suite je vais encore te gonfler avec mes histoires de prtendants et les avantages
commerciaux ; Viens dans mon bureau tout de suite jai besoin de ton avis sur un point
juridique/technique/politique, histoire de voir si tu as bien appris tes leons sur la gestion de
200 millions de personnes qui ne sont jamais daccord sur rien ; Viens dans mon bureau
tout de suite jai un tas de ministres super-coincs et ennuyeux dont je veux me dbarrasser
sous prtexte que je dois parler avec mon Hritire avec un grand H et fichez-moi le camp ;
et enfin le : Viens dans mon bureau, tout de suite, on a une crise majeure sur les bras et tas
intrt te magner les fesses fissa fissa.
Tara se magna donc. Quelques minutes plus tard, un peu essouffle, elle faisait irruption
dans le bureau priv de lImpratrice.
Qui larpentait dun pas vigoureux devant lImperator. Tara avait rarement loccasion de voir
son demi-oncle. Celui-ci tait constamment en mission aux quatre coins dAutreMonde. Elle
se fit la rflexion quil avait lair fatigu ; mme si son port de tte restait orgueilleux et sa
natte blonde de guerrier toujours aussi impeccablement tresse, elle sentit quil en avait plein
les bottes et ce ntait pas une mtaphore, parce quil tait crott jusquaux yeux.
Bonjour Sandor, fit-elle plus chaleureusement quelle nen avait eu lintention (ces
derniers temps, elle se sentait de grosses affinits avec les gens fatigus qui en avaient plein
des bottes). Comment allez-vous ?
Sandor lui lana un regard intrigu. Il savait que Tara ne laimait pas beaucoup, mme sil
trouvait son attitude irraisonne, vu quil ne lui avait jamais rien fait. Mais il fut touch par
sa sollicitude.
Bien, merci, mme si notre dernire mission a t un peu mouvemente. Mais nous
avons fini par trouver les trafiquants de Bang-Bang dont nous ont parl les Trolls et ils sont
m (il lui jeta un regard en coin et modifia sa phrase) mortifis davoir t capturs. Ils ne
devraient plus nous poser de problmes.
Tara fit semblant de croire que ctait bien ce mot-l quil allait dire. La justice pour le
moins expditive dAutre-Monde, grandement aide par linfaillibilit des Diseurs de Vrit,
faisait que les coupables de ce genre de crime ne pourrissaient pas trs longtemps en prison.
En fait, ils pourrissaient sous terre trs rapidement.
Dailleurs, lorsquun garon ou une fille tournait mal, on disait deux quils taient du futur
engrais pour les vers3 2 .
Mais Lisbeth navait pas lintention de leur laisser changer des civilits. Elle sassit
brutalement derrire son bureau et explosa.
Verbalement, cette fois.
Quel sale crouiccc, ce Magister ! Je sais pourquoi il ne voulait pas que jaie des enfants !
Sandor se redressa dans son fauteuil, soudain plus du tout alangui.

Quas-tu dcouvert ? fit-il, encore furieux de stre vu reprocher quelques minutes plus
tt cette (nime) faille dans son systme soi-disant infaillible de scurit. Mais par les
entrailles de Bendruc le Hideux ! Comment aurait-il pu imaginer que quelquun sen prenait
sa demi-sur laide du foutu sang de foutue salet de vampyr !
Lisbeth le fixa, puis lui fit signe dattendre. Elle se pencha et appuya sous son bureau. Il y
eut un clic derrire elle et lun des murs sillumina. Elle se leva, puis tapota sur le mur qui
coulissa, dvoilant un Incadenassus dernier modle. Le coffre-fort ouvrit ses cinq yeux dont
plusieurs lumires manrent. Il scanna Lisbeth attentivement, tandis que les autres
lumires faisaient Tara ne savait pas trs bien quoi. Elle pensa machinalement quelle
devrait demander Cal, puis eut un serrement de cur en se souvenant quils ne se parlaient
quasiment plus. Les lumires virrent au vert.
Elle se concentra sur sa tante. Celle-ci avait tout un tas de coffres-forts un peu partout dans
le palais. Vu le prix des Incadenassus, elle nen utilisait que lorsquelle devait ranger des
documents plus que confidentiels. Donc ceux qui reposaient ici devaient tre carrment
brlants. Ensuite, le coffre darda une sorte de langue pointue qui piqua lindex que tendait
Lisbeth. Une goutte de sang rouge perla, qui fut analyse. Enfin, un genre de cornet captura
sa respiration, puis se posa sur son il. Qui fut galement soigneusement tudi.
Enfin, il les scanna eux aussi, la lumire brillante passant sur eux comme une caresse. Si
Lisbeth avait t sous contrainte, lIncadenassus aurait essay de le dcouvrir.
Ces tranges entits taient vraiment trs consciencieuses
Satisfait, lIncadenassus rtracta ses appendices puis ouvrit sa porte silencieusement.
Lisbeth se pencha, attrapa le grimoire reli en peau danimal cailleux et louvrit avec
prcaution. Un nuage de poussire dore sen chappa. Ctait la substance que les
conservateurs utilisaient pour prserver les pages de papier fragiles. Ce document devait tre
vieux.
Ceci, dit Lisbeth, est le trait que nous avons sign avec les dragons.
Tara carquilla les yeux. Daccord. Trs trs vieux. Puis elle ralisa lampleur du document.
Il tait aussi pais quune encyclopdie !
Lisbeth vit son regard et eut un petit sourire amus, mme si elle navait aucune envie de
rire.
Il y a beaucoup de clauses, les dragons sont des gens trs procduriers. Tu devrais voir ce
que Charm nous a fait parvenir comme conditions pour que tu aies le droit dpouser Chem !
Tara fut frappe par la remarque.
Eeehhh ! fit-elle, soudain tonne, mais Chem nest-il pas mari avec Charm ? Comment
se fait-il quil mait demande en mariage ?
Les dragons ne sont pas monogames, sils sont investis de missions long terme. Chem
tant en mission, il a le droit dpouser le nombre de dragonnes ou dhumaines quil dsire.
Avec la bndiction de sa premire pouse.
Tara avait une forte envie de faire la grimace, exactement comme Sandor, bien que celui-ci
tente de masquer sa raction cette curieuse proposition.
Je connais Charm, finit par dire Tara, tandis quils mditaient sur les murs des dragons.
Crois-moi si je te dis que bndiction doit tre certainement trs loin de ce quelle a
prononc comme mot. mon avis, a a du plutt tre : Tu devras me passer sur les cailles
avant dpouser quelquun dautre que moi.
Ils se regardrent.
Personne ne pronona un mot pendant quelques secondes. Tous avaient en tte les crocs,
vraiment trs longs, de Charm. Et se les imaginaient trs bien plants dans le cou de Chem.

Il est trs courageux, dit enfin Lisbeth. Parce que te demander en mariage alors que sa
femme et sa reine nest pas daccord
Euh, fit Tara, moi non plus je ne suis pas daccord ! Quelquun peut-il me dire pourquoi
je dois pouser un lza un dragon ? Bon sang, il nest mme pas de la mme race que moi !
Cest compltement ridicule !
Mais justement, je viens enfin de comprendre la raison pour laquelle Magister tient
tellement semparer du trne dOmois ! fit triomphalement Lisbeth.
***
Tara fut surprise.
Magister ? Quest-ce que Magister a voir avec le fait que je doive pouser un dragon
Enfin, part le fait quil veut les rduire en bouillie pour chat ?
Je ne parle pas de ton mariage, mais de ce trait, fit Lisbeth en posant le grimoire sur son
bureau, tandis que son fauteuil se positionnait derrire elle afin de lui permettre de se
rasseoir. lintrieur, il y a une clause. Oublie. Poussireuse. Mais les dragons ne sont pas
comme nous. Leur mmoire, leurs accords sont bien plus prcieux pour eux que pour nous,
phmres. Eux qui sont presque immortels, ils noublient pas. Et ils respectent toujours ce
quils ont sign. Et l, ils ont sign une clause stipulant que quelles que soient les personnes
occupant le trne dOmois, descendants de Demiderus ou pas, si lempereur ou limpratrice
dOmois donne lordre aux dragons de quitter la plante dans le cas, bien sr, o leur
propre plante ne serait pas dtruite entre-temps par les dmons , alors, ils devraient obir.
Sans discussion, sans aucune condition. Et surtout sans dlai. Si Magister prend le pouvoir, il
pourra enfin chasser les dragons. Que ceux-ci ne reviennent plus jamais ni sur la Terre ni sur
aucune des plantes lies par le trait. Cela isolerait totalement le Dranvouglispenchir et les
dragons nauraient aucun autre choix que dobtemprer.
Un silence de mort tomba sur la petite pice.
Je ne connaissais pas cette clause, grogna Sandor. Et pourtant, jai lu le trait comme
tous les membres de notre famille, mme si ce ntait pas ce livre-l que jai compuls. Ce
point spcifique ny apparat pas. Jen mettrais ma main couper.
Tara tait hritire depuis presque quatre ans et elle non plus ne connaissait pas cette
clause. Et ce ntait pas faute davoir appris par cur un nombre incalculable de lois, de
traits, daccords, de ngociations entre Omois et tous les peuples, races, plantes qui
commeraient ou pas dailleurs avec lEmpire.
Lisbeth hocha la tte, contrite.
Cest notre faute, Mre et moi. Nous avons gard cela totalement secret et ensuite,
la mort dElseth, si brutale, dans lincendie du palais, jai compltement oubli que la version
officielle tait expurge. Nous entretenons trs soigneusement le fait que seuls les
descendants de Demiderus ont le droit de rgner. Or Demiderus lui-mme a fait tablir cette
clause. Ce qui signifie quil considrait comme possible que dautres que ses descendants
puissent monter sur le trne.
Ah. Tara se disait aussi depuis longtemps quelle trouvait cette obligation bizarre, dautant
que des sortceliers aussi puissants quelle taient apparus, comme Jeremy, qui avait
galement t triturs gntiquement afin dalimenter la machine de guerre du roi des
dragons.
Lisbeth replaa soigneusement le trait dans lIncadenassus. Mais en retirant sa main, elle
heurta une cage dont les branches retenaient une petite sphre dore. Les branches cassrent
et la sphre tomba puis roula jusquaux pieds de Tara. Instinctivement, Tara voulut la

ramasser pour la rendre Lisbeth, mais alors quelle allait toucher le mtal, une main brutale
immobilisa son bras, le lui broyant littralement.
Surtout, fit une voix son oreille, surtout, ne bouge plus.
Tara se figea. La terreur dans la voix de lImperator valait tous les discours du monde. Le
truc ses pieds tait horriblement dangereux.
Maintenant, fit-il, nous allons reculer. Tout doucement. Si la chaleur de ta main ne la pas
active, tout ira bien.
Lentement, Tara, toujours tenue par Sandor, recula sa main. La boule dore ne ragit pas.
Ils reculrent de quelques centimtres, puis dun mtre. Il ny eut aucune raction.
Lisbeth aussi tait fige, la main sur la bouche comme pour arrter un cri deffroi.
Par mes anctres, murmura-t-elle, elle a corrod les arches de son berceau.
Tu las touche avec ta peau nue, Lisbeth ? demanda schement Sandor.
Non, les dieux soient lous, cest la manche de ma robe qui la dloge. Les liens viennent
de tomber en poussire. Slurk, je les avais changs il y a peine six ans !
Euh, signala Tara Sandor, si vous me lchiez, l, maintenant, je pourrais peut-tre
rutiliser ma main, un jour.
LImperator baissa les yeux sur ses doigts qui enserraient tellement le poignet de Tara quils
en taient blancs.
Oh, pardon, fit-il en reculant tandis que Tara poussait un soupir de soulagement en se
massant pour rtablir la circulation.
Je ne sais pas ce que cest que cette chose, reprit la jeune fille blonde, une fois que ses
doigts cessrent de fourmiller avec le retour du sang, alors que son demi-oncle et sa tante
contemplaient la sphre comme si ctait un serpent venimeux, mais jai limpression que si
a vous fait peur ce point, je ne vais pas aimer.
Dans le coffre, Lisbeth attrapa un gant matelass et recouvert de mtal, ainsi quune longue
pince, puis elle prit une grande inspiration et rpondit :
Cest une sphre NA. La seule existant ce jour.
Une na ? Et a fait quoi ?
Pas une na. Une N. A. Principe Non Aristotlicien. Lorsquun savant terrien, Alfred
Korzybski, ralisa que la science smantique base sur la pense aristotlicienne ne
fonctionnait plus au XX sicle de la plante Terre, il dut trouver une rponse approprie aux
nouveaux dfis qui attendaient lhomme. Cette sphre est la rponse ultime de la pense non
aristotlicienne.
L, Lisbeth lui parlait chinois. Tara ne comprenait rien.
OK. Et cest quoi ?
La mort, rpondit Sandor. La mort ultime, la mort de tout.
Tara avait un peu de mal assimiler linoffensive petite boule de mtal dor avec la mort
ultime.
Cest une sorte de bombe ? Puissante ?
Non, ce nest pas une bombe. Cest cest comment expliquer cela ? Cest une ngation.
Elle nie la vie. Elle la refuse et, comme elle la refuse, de fait, la vie ne peut pas exister dans
son champ daction. Elle disparat. Tout ce qui est vivant disparat. Les plantes, les animaux,
les insectes, tout.
Lhorreur suintait de sa voix. Tara navait pas souvent vu Sandor avoir peur. L, ce ntait
pas de la peur, ctait le refus de quelque chose de si monstrueux quil dpassait
lentendement humain.
Daccord. Cela confirmait ce que pensait Tara. Elle naimait pas, mais alors pas du tout.

Et qui a cr ce truc-l ?
Cest rcent. Une invention issue de notre science et de celle de la Terre, rpondit Sandor.
Nos savants ont utilis les principes de physique quantique. Certains principes ne respectent
ni le temps ni lespace, un peu comme les Portes de transfert. Lorsque la sphre sactive, elle
forme une sorte de champ Non ce nest pas un champ, disons plutt quelle envoie des
milliards et des milliards de particules dont le comportement est totalement alatoire. Ces
particules annihilent la vie. Rien ne peut subsister sur leur passage et le fait est quune fois
libres, elles ne disparaissent pas. Elles continuent stendre, puis, lorsque leur nergie est
enfin puise, cela sarrte.
Et quelle est leur limite ?
Elle pensait en centaines de mtres, voire en kilomtres.
Elle avait tort.
Quinze annes-lumire, rpondit Sandor avec rsignation.
Tara ouvrit la bouche, incrdule, mais la stupfaction lui avait vol sa voix. Elle dut sy
reprendre deux fois pour coasser :
Qui quinze annes-lumire ? Mais cest compltement fou !
La sphre tait destine la Terre, prcisa Lisbeth.
Le cur de Tara se serra.
cause des Failles ? Pour empcher les dmons denvahir lunivers ?
Lisbeth hocha la tte.
Jai propos Lisbeth dutiliser la NA contre les dmons en lenvoyant chez eux,
mentionna Sandor. Il suffisait de convoquer lun dentre eux, de lui faire croire que ctait un
cadeau, de le renvoyer et le tour tait jou. Mais elle a refus.
Tara regarda son demi-oncle. Oui, ctait le genre datrocit quil tait parfaitement capable
dimaginer. Un xnocide.
Ctait logique, renchrit Lisbeth.
Ah, quand mme, tout le monde ntait pas assoiff de sang, ici, finalement. Sauf que la
suite fit vite dchanter Tara.
Non pas parce que nous ne voulions pas nous dbarrasser de cette menace ancestrale,
mais tout simplement parce que nous ne connaissons pas la disposition des autres plantes
dans leur univers. Si elles se trouvaient plus de quinze annes-lumire, nen annihiler
quune naurait pas chang le problme, bien au contraire.
Daccord. Ce ntait pas de tuer tout le monde qui lui posait problme, ctait de risquer de
ne pas tuer tout le monde.
De la main qui ne tenait pas le gant, Lisbeth ouvrit un autre pan de mur et en sortit une
sorte de cage, en mtal dor elle aussi, avec un berceau en son centre, qui avait la forme
exacte de la petite sphre.
Maintenant, je vais la mettre dans une nouvelle cage. cartez-vous et souvenez-vous
quelle est active par la chaleur dune main ou de quelque chose de vivant. Si elle roule,
surtout, vitez-la !
Pas de problme, si la boule ne faisait mme que bouger dun millimtre, Tara tait prte
senfuir. Trs loin.
Lisbeth sapprocha avec prudence. Elle posa la pince autour de la sphre et poussa un
bouton. Des griffes surgirent, emprisonnant le mortel petit engin. Trs dlicatement, Lisbeth
la dplaa jusque dans la cage qui se referma sur la sphre avec un petit clic clairement
audible. Sur les cts de la cage, il y avait des sortes de boules pleines. Lorsque Lisbeth
appuya sur un bouton au sommet avec la pince, elles souvrirent puis projetrent une fine

brume jaune qui vint se fixer sur la petite sphre, la recouvrant entirement. Il se passa
quelques secondes, mais comme Lisbeth ne bougeait pas, Tara ne bougea pas non plus, le
souffle suspendu. Soudain, la cage fit pivoter la sphre. Les endroits qui navaient pas t
atteints par la brume parce que recouverts par les fixations, furent eux aussi aspergs.
Lopration se reproduisit plusieurs fois. la fin, la sphre avait gagn quelques millimtres
dpaisseur, mais tait entirement scelle.
Lisbeth manipula la pince et celle-ci se dploya, enveloppant la cage. Elle la replaa dans
lIncadenassus, veillant ce que rien ne touche le treillis mtallique dor, puis, les mains un
peu tremblantes, le referma.
Ils poussrent tous les trois un soupir de soulagement lorsque la cloison se remit en place.
Et tu passes tout ton temps ct de ce truc-l ? demanda Tara. Ce nest pas un peu
dangereux ? Pourquoi tu ne las pas plutt mis dans la salle du trsor ?
Parce que la salle du trsor contient, comme son nom lindique, beaucoup dobjets
prcieux, se trouve sous la garde du Premier ministre et quelle est rgulirement contrle et
inventorie, rpondit Lisbeth en sasseyant, les jambes encore mal assures aprs la trouille
quelle avait eue. Ici, je suis la seule pouvoir ouvrir ce coffre-fort. Personne ne doit savoir
que cette chose existe.
Mais, dit Tara les sourcils froncs par la rflexion, les gens qui lont invente savent
forcment quelle existe et tu connais la suite. Un secret ne peut rester un secret que si une
seule personne est au courant ; deux, cest dj trop. Lisbeth fit non de la tte.
Son inventeur est mort. Ctait une sorte de gnie solitaire, il ne supportait pas la
prsence des gens prs de lui, part son assistant effrit muet. la base, il voulait crer
quelque chose qui repousserait les tres vivants afin dtre absolument seul. Le parfait
misanthrope. Il a dcouvert les proprits de ces particules, quil a logiquement baptises les
NA, tout fait par hasard. Il mavait fait parvenir une cristalleo me proposant de le rejoindre,
mexpliquant ce quil avait cr et le fait quil avait trouv le moyen demprisonner les NA
dans une sphre de keltril dor.
Tara savait que la couleur du keltril tait largent, elle ne connaissait pas le keltril dor.
L aussi, cest une de ses inventions, rpondit sa tante son interrogation. Cest le mtal
le plus dur, le plus solide, le plus indestructible qui existe. Chaque gramme de keltril dor
cote des millions de crdits-muts fabriquer, parce quil na pas laiss de mode demploi
expliquant comment il avait fait pour en produire autant avec quasiment rien, nous avons d
travailler partir des analyses et des bouts de notes griffonnes dans son laboratoire. Bref, je
me suis prcipite et je lai trouv mort ; plus prcisment, il avait d mourir quelques
secondes auparavant, parce que, sous mes yeux, son cadavre sest effrit, puis a disparu. Les
NA lavaient littralement annihil. Nous ignorons ce quil a voulu faire, parce que nous
navons pas t dtruits et quil ny avait pas trace de quelque exprience que ce soit. La
sphre tait juste l, emprisonne dans sa cage, le mode demploi pos devant. Jai interdit
aux gardes et quiconque de rentrer dans la pice, jai attrap tout ce qui avait trait au keltril
et aux NA, jai plac la sphre dans lIncadenassus, puis jai dtruit le laboratoire et tout ce
quil contenait.
Son regard bleu se fit tourment.
Pendant des jours, jai eu peur. Peur que quelquun dautre nait lu les notes, peur quun
autre savant ne trouve un moyen de reproduire les NA. Mais les dieux soient lous, le vieux
fou avait tellement gard ses recherches secrtes que tout le monde pensait quil navait
travaill que sur le keltril dor. Jai donc pu dissimuler que cette horreur existait.
Donc personne nest au courant ? Et leffrit ?

Personne part moi, Sandor, qui en tant quImperator devait tre tenu inform, et toi,
maintenant. Quant leffrit, je pense quil a t dtruit en mme temps que son matre, parce
quil na jamais rapparu.
Tara frissonna. Elle prfrait la bienheureuse insouciance la cruelle connaissance. Surtout
lorsque celle-ci pouvait tout dtruire sur quinze annes-lumire.
Tu en as peur, moi aussi, dit-elle. Alors pardon de te poser la question, mais pourquoi estce que tu ne las pas dtruite ? Parce que personne, jamais, ne voudra utiliser cette chose.
Tara, si javais pu la dtruire, crois-moi, je laurais fait depuis longtemps. Mais mme si
on lance la sphre dans le soleil, cela ne fera que librer les NA. La seule solution serait de
lenvoyer dans lespace dans un endroit o nous saurions avec une certitude absolue quil ny
a absolument rien de vivant sur quinze annes-lumire et que nous la lchions l. Sauf que
dune part nous ignorons si un tel endroit existe ; dautre part, et si cela ne sarrtait pas ? Si
la circonfrence de destruction tait plus grande ? Si, en fait, ces particules tuaient sur des
milliers dannes-lumire et non pas une dizaine ? Non, je ne peux pas courir le risque.
LImperator opina. Lui non plus.
Je suis contente que ce truc soit solidement enferm dans ton coffre, Lisbeth, dit Tara
avec une immense sincrit. Dailleurs, si ctait moi, je laurais carrment mure, genre dans
du ciment bien solide, histoire que rien ni personne ne puisse jamais y avoir accs. Mais
comme je vois que les NA corrodent aussi le mtal au bout dun certain temps, je suppose
quil faut la recouvrir rgulirement de keltril, cest a ?
La corrosion nest quun effet secondaire, que le savant a mis au point afin de nous
avertir lorsquil faut renforcer la coque, en fait, ce ne sont pas les NA qui en sont
responsables.
Hum, tu sais, tout coup, je me dis que si vous expliquiez tout a aux dmons, ils
arrteraient tout de suite de vous chercher des poux dans la tte.
LImpratrice et lImperator la regardrent, interloqus.
Le Traductus a bugu, ft Lisbeth, tu veux nous mettre de petits insectes suceurs de sang
dans la tte ?
Cest une expression terrienne, fit Tara en riant. Pardon, elles me reviennent encore
spontanment. Je ne connais pas lquivalent en omoisien, mais disons que si Archange
savait que ce truc-l existe, il dciderait sans doute de rester dans son univers et de ne surtout
pas poser un pied chez nous.
Malheureusement, soupira lImperator, si le roi des dmons savait que la sphre existe, il
essayerait sans doute de sen emparer, pour nettoyer le secteur avant de nous envahir.
Ah oui. a aussi.
Tara tenta, comme chaque fois, de convaincre lImpratrice, et changea de sujet.
Tu dois annuler le rendez-vous avec Archange, Lisbeth, coute-moi. Tu as vu la Reine
Noire, tu as vu ce que jtais capable de faire sous lemprise de la magie dmoniaque. Pensestu une seconde quArchange, qui a bien plus de puissance sa disposition, va hsiter un seul
instant tenter de lutiliser pour nous conqurir ? Lisbeth ! Je ten prie !
LImpratrice frona son joli front blanc.
Je croyais, dit-elle, ignorant le cri du cur de Tara, avoir t claire sur ce point. Je ne
veux pas en discuter de nouveau, Tara. La dcision a t prise. Laissez-moi prsent, jai des
rendez-vous.
Dgote, Tara se ferma. Personne ne lcoutait. Elle avait envie de hurler contre
lImpratrice (lavait fait dailleurs), mais rien ne semblait fonctionner.

***
La personne que devait voir ensuite Lisbeth ntait autre que Safir Dragosh, accompagn de
Selenba. En sortant dans lantichambre o les deux vampyrs attendaient, Tara toisa la femme
vampyr. Depuis quelle savait ce que Lisbeth cachait dans son Incadenassus, elle naimait pas
trop voir le Chasseur de Magister rder dans le coin. Elle se consola en pensant que Selenba
ne pouvait pas connatre lexistence dun coffre et encore moins ce quil y avait dedans. La
vampyr stait change. Trs habile. Elle avait quitt son uniforme de cuir rouge pour
shabiller dune virginale robe blanche qui jurait affreusement avec son teint blafard et ses
yeux rouges. Tara ne dit rien, mais pensa que la vampyr avait besoin de quelques conseils sur
ses choix de couleurs.
Elle salua Safir et continua son chemin avec Sandor.
LImperator sarrta soudain et regarda Tara dun il aigu.
Dis-moi, cela fait longtemps que je ne tai pas entrane.
Mais
Beaucoup trop longtemps.
Mais
Nous allons rparer cela tout de suite.
Tara retint de justesse le nouveau mais horrifi qui allait franchir ses lvres pour
bifurquer vers une plausible excuse :
Je nai pas le temps, les prtendants
Ne sont plus dactualit. Ta tante a annul tous tes rendez-vous, trs diplomatiquement,
afin dpargner aux ambassadeurs davoir le faire. Personne ne veut se mesurer un roi des
dmons et un futur roi des dragons. Tu vas donc avoir plein de temps libre. Du moins
jusqu leur arrive. Et je trouve que tu manques un peu de tonus.
Tara fit la grimace. Il racontait nimporte quoi. Tous les jours, en plus de son entranement
magique redoubl, elle combattait pendant deux trois heures avec les gardes du palais, en
sinterdisant absolument dutiliser sa magie, mme au prix de douloureuses corrections. Car
le fait quelle soit lHritire ne lempchait pas de se manger rgulirement le sable de
larne o elle combattait. Ils taient sans piti. Ils taient conscients quils taient la
dernire ligne de protection et que si cette ligne tait brise, Tara serait seule pour se
dfendre. Comme Cal, ils lui avaient donc appris tout ce quils savaient, y compris des tas de
coups particulirement vicieux.
Mais lImperator nen dmordit pas. contrecur, Tara dut accepter, ne serait-ce que pour
avoir la paix.
Un quart dheure plus tard, aprs avoir modifi leurs vtements (lImperator en avait
profit pour prendre une douche et se dbarrasser de la boue qui le maculait), short pour les
deux, torse nu pour lImperator (mais quel frimeur, ce type ! OK, il tait super bien fichu,
corps muscl, dor, abdos impeccables et laspect dun garon de vingt-cinq ans peine,
menfin quand mme ! Ah, ces Omoisiens !) et lgre brassire dore pour Tara, ils se
salurent, au centre dun cercle de gardes curieux. Tara ne comprenait pas trs bien comment
tous ces gens avaient appris quelle allait sentraner, mais elle aurait bien voulu quils aillent
voir ailleurs si elle y tait. Heureusement, il ny avait jamais de courtisans ou de scoops
lorsquelle combattait. Inutile de montrer de potentiels ennemis quel point lHritire
tait capable de se dfendre, mme sans magie.
Au dbut, lorsquelle avait combattu dans cette curieuse arne o les gens pouvaient
sasseoir tout autour, elle avait t surprise de voir que le sable tait rouge (pour masquer le

sang ?). Ctait un choix curieux, dautant quen cas de glissade, sil tait sans doute plus doux
quun tapis, il pouvait vite devenir abrasif. Mais bien sr, comme toujours, elle avait oubli la
prsence constante de la magie. Lorsquon tombait, le sable amortissait la chute, et quand on
glissait, il ny avait aucune friction douloureuse. Lorsque les combattants se dplaaient, il
durcissait et se transformait en sol normal, sauf si la responsable de larne, une troll au
regard vif qui rappelait Grrul Tara, dcidait de lui laisser sa consistance de sable. Bref,
ctait laire de combat idale. Quelle commenait connatre un peu trop, dailleurs.
Sans prvenir, lImperator fona. Mais Tara ntait dj plus l. Lgre, arienne presque,
elle avait esquiv.
Et lImperator, surpris, ressentit une douleur aux ctes, l o elle avait frapp.
Il la regarda avec respect. Attaqua de nouveau. Fut touch encore une fois, mme si, au
passage, il parvint effleurer la cuisse de la jeune fille.
Elle ne broncha pas, encaissant la douleur sans montrer quelle avait senti quoi que ce soit.
Lors de lassaut suivant, lImperator observa comment elle esquivait ses attaques. Tara avait
un style En fait, navait pas de style. Elle avait piqu des trucs tout le monde. lui,
lImperator, mais que, maligne, elle nutilisait pas contre lui, puisquil les connaissait.
Probablement Sylver, qui tait, aux yeux de Sandor, lun des plus incroyables combattants
quil ait jamais vu en action. Au petit Voleur aussi, certaines des roulades quelle effectuait
avec aisance taient bien de son style. Mais il pouvait aussi voir linfluence de Robin, le demielfe, dans la fulgurante rapidit de ses ractions. Elle nutilisait pas la magie, pourtant elle
tait bien plus rapide et puissante quune jeune humaine normale. Ctait trs intressant. Il
se dconcentra et, avec une prescience inoue, Tara le sentit. Elle attaqua, passa sous sa garde
et, linstant daprs, il se retrouvait par terre, moiti assomm. Les gardes, ravis, hurlrent
leur joie.
Tara recula. Elle resta concentre, ignorant les vivats. Bien. Elle savait quun combat ntait
jamais vraiment termin. Du moins pas avant que ladversaire soit dfinitivement achev
ou hors dtat de nuire.
LImperator se releva avec souplesse, adressa un sourire carnassier aux gardes qui se
calmrent illico et salua Tara, reconnaissant lexcellence du coup.
Une demi-heure plus tard, suants et puiss, ils taient galit. Sandor avait russi
toucher Tara deux fois, mais au prix de gros efforts et jamais suffisamment pour que la jeune
fille soit terre.
La premire rgle que lui avaient apprise ses professeurs, ctait que face un adversaire
bien plus gros et grand quelle, elle ne devait jamais, jamais lui permettre de lattraper ou de
la toucher. Sa meilleure arme tait donc lesquive. Fatiguer son adversaire, et elle sy
employait merveille, dosant ses coups afin de faire le plus mal possible. Si elle ne stait pas
retenue, elle lui aurait cass lpaule deux fois et les rotules au moins quatre fois. Il avait mal,
mais il tait content. La jeune fille tait devenue une combattante puissante, bien plus que ne
le laissait prsager son apparence frle et dlicate.
Curieux de voir jusquo lentranement de Tara avait t pouss, lImperator lui fit prendre
des couteaux de bois grossiers, qui ne risquaient pas de faire mal et laissaient une trace rouge
sur la peau chaque point dimpact. Il savait que Tara naimait pas les couteaux et les
matrisait avec plus de difficult, du fait de cette aversion.
Sauf que a, ctait avant quelle ne commence vraiment sexercer avec ses gardes, dont
certains taient de vrais experts en lames. Ils avaient vite corrig ses mauvaises habitudes et
sa rpugnance envers tout ce qui coupait. Sans tre aussi bonne queux, elle tait devenue
suffisamment doue pour tenir tte l'Imperator, comme il eut la dsagrable surprise de le

dcouvrir. Mais il lui restait suprieur ce jeu-l. Bientt, leurs corps furent maculs non
seulement de sable rouge, mais aussi de traces laisses par les couteaux. De vrais zbres,
pensa Tara alors quils marquaient une courte pause.
Enfin, au grand soulagement de Tara qui commenait se sentir puise, lImperator
rompit le combat.
Tara, reconnut-il gravement en abaissant ses deux couteaux de bois, je suis trs satisfait
de tes progrs. Cest presque dommage que tu sois lHritire dOmois, parce que tu ferais
une formidable recrue pour mon arme.
Vu que les armes dOmois taient en grande partie composes delfes ultrarapides et bien
plus coriaces que Tara, ctait l un norme compliment.
Bien trop fatigue pour rpondre, Tara le salua respectueusement, puis, boitillant un peu
(Sandor ne lavait pas rate avec ses coups en douce, ae !), elle retourna dans sa suite
prendre une bonne douche. Elle nen avait pas vraiment besoin, parce que la changeline
pouvait la nettoyer tout aussi bien, mais elle ne ressentait pas la mme sensation de fracheur
que lorsquelle se lavait rellement.
Quelques mois auparavant, lorsque Magister avait russi sintroduire dans le palais grce
des souterrains secrets, Tara avait vu les plans du palais. Cela ne ressemblait pas grandchose, tellement ctait compliqu et alambiqu, mais elle stait rendu compte que des tas de
passages plus ou moins oublis lui permettaient de se dplacer sans croiser les courtisans.
Suivie par son escorte habituelle, elle se dbrouilla donc pour viter les couloirs bonds et fila
directement dans sa suite.
Elle se sentait sale, chevele, suante, et elle ne voulait mme pas imaginer lodeur quelle
devait dgager. La porte de sa suite souvrit avec obligeance et ce que la porte lui disait
atteignit son cerveau juste au moment o elle se retrouva face Cal.
Et Robin.

TARA
Ou comment se retrouver avec nettement plus
de fiancs que la normale.
Tara avait souvent imagin cette scne. Elle aurait t superbe ou du moins nettement
plus habille quen ce moment et surtout beaucoup plus propre et moins zbre. Argh.
Fafnir lui sauta au cou, puis recula, macule de sable rouge.
Que ton marteau sonne clair, Tara ! Dis donc, tu pues !
Tara clata de rire, le moment de gne balay par le clbre franc-parler de la naine
guerrire. Celle-ci secoua sa chevelure si rousse, ses yeux verts tincelants de gaiet.
Que ton enclume rsonne, Fafnir, et tu as raison. Attendez-moi une seconde, fit Tara,
refusant de regarder les deux garons qui faisaient battre son cur bien trop vite, je prends
une douche et je reviens.
Elle fona dans sa salle de bains. Llmentaire deau, qui avait entendu, tait dj en train
de faire couler la douche ; la changeline lui lava les cheveux et les scha en un tour de main.
Quelques minutes peine aprs, frache et parfume, discrtement maquille, habille dun
lger pantacourt crme, dun top pourpre et or et chausse de ballerines assorties aux
couleurs dOmois, Tara revenait dans le salon.
Heureusement, les architectes du palais, sachant quelle navait plus de rendez-vous avec
les prtendants, avaient remis la dcoration que Tara aimait, de sobres couleurs, des fresques
de fort qui couraient sur les murs et un lac paisible o des bllls et des bobelles voluaient
sans bruit, au milieu des rous multicolores et des ballorchides.
Tara put embrasser ses amis. Lorsque Cal ltreignit, elle sentit son odeur et, lespace dun
instant, fut trouble. Ils avaient pass beaucoup de temps ensemble, notamment quand il lui
avait sauv la vie aprs linvasion des fantmes, et le parfum discret quil utilisait lui tait
aussi familier que le sien.
Mais lorsque Robin lembrassa, presque sur la commissure des lvres, la scrutant de ses
yeux de cristal, elle ne sut plus trs bien o elle en tait. Comme toujours, sa beaut de demielfe, ce quelle savait de sa loyaut et de la passion quil lui vouait, en dpit de toutes les
incomprhensions qui les avaient spars, tout cela la touchait.
tait-elle sans cur, elle qui semblait plus ou moins amoureuse de deux garons en mme
temps ? Parce que, maintenant quelle se trouvait devant les deux, il fallait bien quelle
savoue ce quelle se cachait depuis des semaines. Cal lui mettait des papillons dans lestomac
et les genoux tremblants tout autant que Robin.
Et slurk !
Moineau se plaa devant elle et lui dit gravement :
Jai runi le magicgang parce que nous te devons des excuses.
Tara ne pouvait pas lui dire que tout cela ne larrangeait pas du tout, mais elle joua le jeu et
sassit, les yeux ronds.
Des excuses ? Pourquoi ?
Parce que nous tavons abandonne. Pour de mauvaises raisons. Moi, parce que je me
suis retrouve prise dans une situation complique. Les autres vont te dire pourquoi. Mais
quelles que soient nos excuses, nous savions trs bien que ta situation tait difficile, que tu

allais devoir affronter des moments pnibles. Et nous navons pas t l. Jespre que tu vas
nous pardonner.
Tara tait si surprise (dautant que ctait elle qui les avait abandonns, certainement pas le
contraire) quelle sentit que ses yeux sembuaient. Fafnir le perut immdiatement et,
comme elle avait horreur du sentimentalisme, elle ouvrit le feu.
Oui, enfin bon, moi, javais une bonne raison. Il fallait que je fasse accepter Sylver par les
autres nains et, croyez-moi, a na pas t facile facile. Jai d rester colle au pauvre demidragon pendant des jours. la fin, je crois bien quil aurait tout donn pour une bonne
bagarre ou quelque chose du genre afin que je lui fiche la paix. Alors, le message de Moineau
a t une bndiction. Il doit rgler des tas de choses avec les dragons, puisque, dune
certaine faon, il est lhritier dAmavachirouchiva, la princesse dragon.
Il va aller au Dranvouglispenchir ? demanda Tara, stupfaite, en sessuyant les yeux,
ltonnement ayant touff efficacement son envie de pleurer. Mais cest impossible, les
dragons ne laccepteront jamais, ils vont tout de suite essayer de le tuer, non ?
Hou, il nest pas fou ! Non, il a engag des avocats qui sont en train de travailler sur son
cas et il est all lambassade dragonienne du Lancovit. Comme elle dpend de Matre Chem
et que nous savons quil est de notre ct, il va pouvoir acclrer la procdure. Et moi, a va
me faire des vacances Bref, me voil, et jespre bien que tu vas vite dclencher une bonne
catastrophe, parce que jai les deux haches qui me dmangent !
Ils clatrent de rire. Tara sentit soudain linvisible poids sur ses paules, non pas
disparatre ctait impossible, les enjeux taient trop terrifiants , mais au moins, sallger
un tout petit peu. Elle ne stait pas rendu compte quel point le choix quelle avait fait
lavait isole. Ses amis taient de retour !
mon tour, fit Fabrice en lui souriant.
Le grand Terrien blond, meilleur ami de Tara pendant des annes semblait apais. Comme
sil avait russi concilier sa peur dAutreMonde et son trange statut de loup-garou.
Comme vous le savez (il fit une petite grimace Moineau), je laisse souvent mes
motions prendre le pas sur ma raison. Lorsque jai peur, je la laisse menvahir au lieu de la
matriser ou de la vaincre. Lorsque jaime, jaime la folie au point de faire nimporte quoi.
Lorsque je suis maladroit, je blesse ceux qui mentourent sans raliser vraiment ce que je
fais. Ces journes passes sur Terre, travailler avec mon pre afin de remettre les Portes de
transfert au chteau de Besois-Giron plutt quau Manoir de ta grand-mre, Tara, son grand
soulagement dailleurs, mont beaucoup appris, parce que jai pu enfin parler avec mon pre
et quil ma ouvert les yeux sur beaucoup de choses. Et notamment sur une. Le danger existe
partout (ah, il tait temps quil sen rende compte, Moineau, comme Tara, Cal ou Robin lui
avaient rpt la mme chose sur peu prs tous les tons). Le nier ou lignorer est stupide
(oui, a aussi). Me retrancher derrire ce travail de routine sur Terre tait certainement le
moyen le plus sr de me rendre dingue plus ou moins long terme. Mon pre tait trs fch
que je puisse penser quil ne pouvait plus soccuper des Portes sous prtexte quil avait t
bless (il fit une autre grimace, douloureuse cette fois-ci). Il na pas la force dun loup-garou,
mais il a gard une sacre poigne, jai eu mal au dos pendant une semaine aprs quil ma
dmontr quil navait besoin de personne pour sa scurit. De plus, le Lancovit et Omois lui
ont adjoint trois sortceliers, il est tout fait protg prsent. Jai donc dcid de revenir ici.
Le message de Moineau est arriv juste au moment o jallais lappeler afin de len informer.
Moineau et lui changrent un sourire. Celui de Fabrice disait : Je vais te reconqurir,
paisiblement, sans cris, sans crises. Celui de Moineau rpondait : Jaimerais bien voir a
mon coco. Tu men as fait baver, voyons ce que tu peux faire pour rparer.

Le sourire de Fabrice se fit lgrement crisp.


Bien sr, jtais aussi au courant que Moineau venait de se fiancer.
Sous-entendu : Avec cet imbcile de Jeremy et il est hors de question que je laisse mon
ex-petite copine pouser ledit imbcile. Pas sans lutter avant.
Fabrice ! sexclama Tara. Contente de voir que son ami avait acquis une certaine
maturit. Tu nous as beaucoup manqu !
Pas autant que toi tu mas manqu, Tara, rpondit Fabrice. Tu es ma meilleure amie, on
ne laisse pas tomber sa meilleure amie. Jamais.
Ils se sourirent et tout alla bien entre eux de nouveau.
Pour ma part, jtais en mission, se lana Cal en plongeant le regard de ses magnifiques
yeux gris dans les yeux bleu marine de Tara qui se tourna vers lui. Donc jai une bonne excuse
(lgamment, il ne mentionna pas tous ses appels, pmm, etc. rests sans effet depuis des
semaines). Dautant que ma mission te concernait, Tara.
Comment a ?
LImpratrice ma charg de runir tous les documents concernant la guerre des Failles,
entre les dmons et les dragons. Certains dentre eux taient dtenus par des pays qui
navaient aucune envie de les donner ou de les vendre Omois, mme si lImpratrice a fait
des offres trs gnreuses. Pour les rcalcitrants, jai d intervenir. Je nai pas encore
termin, mais jai remis la majeure partie de ce dont Lisbeth avait besoin ce matin. Le
message de Moineau est arriv juste avant que je ne rentre, mais javoue que je ne serais pas
revenu, parce que je voulais avoir tout termin avant quArchange narrive.
Ce fut ce qui passa dans les yeux de Cal qui surprit le plus Tara. Le jeune Voleur Patent
avait peur. Pas pour lui. Pour elle. Si peur quil navait pas pris le temps de lui expliquer ce
quil tait en train de faire. Bon, cela dit, elle navait pas tent de se renseigner non plus.
Puis linstant passa, et Cal sourit Robin.
Nous avons tout ra-tiss, sans rien ra-ter, ni rafistolage.
Oh, toi, ta goule, rpliqua Robin.
Ils clatrent de rire tous les deux, sous le regard interloqu de leurs amis.
Jtais en binme avec Cal, finit par expliquer Robin (il rejeta ses superbes cheveux
argents dun mouvement impatient de la tte), car Mre est probablement lune des plus
grandes spcialistes des vieux documents sur la guerre des Failles. Avec elle, nous avons
recens tous les endroits, y compris sur Terre, o ils pouvaient se trouver. Fabrice nous a
beaucoup aids pour cette phase-l. Et Cal a raison. Lisbeth nous a demand, et non pas
ordonn, de ne pas ten parler. Elle a peur que des espions dArchange mais aussi des dragons
ne te surveillent. Les uns comme les autres peuvent possder des technologies que nous ne
connaissons pas forcment. Dans le doute, nous avons donc dcid de ne ten parler que
lorsque la mission serait termine. Les deux derniers parchemins et livres que nous
recherchons ne sont pas trs importants, pas aussi difficiles rcuprer que les autres. Une
autre quipe a t dtache afin de sen occuper. Et si Cal parle de ra-tisser et autres
histoires de rats, cest quil ma trait de rat de bibliothque parce que mes lectures nous ont
sauvs, et mon Oh, toi, ta goule ! , tait d au fait que nous avons affront un nombre
draisonnable de goules pour rcuprer tout a.
Voil, confirma Cal.
Mais, reprit Moineau, ce ntait certainement pas une raison pour te laisser toute seule,
surtout que, moi, je navais aucune excuse. Alors jai appel tout le monde afin de faire le
point. Et nous voici. Jespre juste que tu ne nous en voudras pas. Parce que toi aussi, tu nous
as beaucoup manqu.

Tara se leva. Slurk, slurk et slurk. Si elle se montrait froide et distante, ses amis se
douteraient tout de suite quelle prparait quelque chose, ils la connaissaient un peu trop
pour se faire avoir. Si elle disait la vrit, ils refuseraient de la lcher et mettraient tout le
monde en danger, parce que, pour une fois, elle ne souffrait pas du tout du syndrome de
lhrone-qui-est-la-seule--pouvoir-sauver-le-monde, ctait hlas ! exactement le cas.
Et si elle ne disait rien ? Oui, ctait a. Ctait ce quelle devait faire. Ctait la meilleure
solution. Affecter dtre triste et leur pardonner.
a ne fait rien, dit Tara avec un gentil sourire. Vous ne mavez pas vraiment abandonne,
et puis, aprs ce qui sest pass, entre linvasion des fantmes, lAnneau, et la Reine Noire,
javais aussi besoin de me reposer. Ces quelques semaines de calme ont t bienvenues (a,
ctait une pure tromperie, mais elle la pronona sans frmir, songeant au nombre de fois o
la Lance et lArmure avaient lanc des attaques conjointes contre elle afin de la dtruire ou de
la conqurir).
Soulags par son mensonge, ses amis se runirent autour de Tara et ltreignirent, Fafnir
rlant parce quelle ntait pas assez grande, mais compensant largement en crasant tout ce
qui passait sa porte. Les familiers de ses amis leur firent la fte, Blondin, le renard de Cal,
Sour, lhydre de Robin, Sheeba, la panthre de Moineau, Bel, le chat rose de Fafnir, et enfin
Galant le pgase de Tara.
Soudain, alors quils se sparaient, mus et souriants, une puissante sonnerie de trompe les
fit sursauter.
Ah, fit Fafnir avec satisfaction, le magicgang est runi et une catastrophe va sans doute se
produire. Jaurais d venir plus tt.
Quest-ce que cest encore que a ? sexclama Tara tandis que son ordimagique sallumait
et que la silhouette de Dame Todris, sa secrtaire particulire, se matrialisait devant eux.
Pardon pour cette intrusion, fit la premire tte dun air pinc.
mais nous avons pu constater que vous aviez, Votre Altesse Impriale, tendance
ignorer nos messages
sauf que vous aviez donn une priorit trois toiles celui-ci
donc il nous a sembl appropri dattirer votre attention puisque
vous ne rpondez pas votre boule de cristal.
Le cur encore battant, Tara leva les yeux au ciel.
Daccord, la prochaine fois jessayerai dcouter vos messages. Allez-y, il se passe quoi,
encore ?
Sa Majest nous a informs que suite ses accords avec le roi Archange, celui-ci sera
invoqu dans trois jours.
La tatris sinclina et, satisfaite davoir russi surprendre ce quelle appelait en secret
linfernale Hritire , coupa la communication.
Tara dglutit. Pourtant, elle savait que ce moment arriverait.
Elle se tourna vers ses amis et son regard tait hant.
Trois jours, cest horriblement court ! Trois mois non, trois ans, voire trois sicles, a
maurait bien plu
Robin et Moineau changrent un regard. Le demi-elfe sclaircit la gorge et se planta
devant Tara.
Justement, Tara, nous avons rflchi avec Moineau et nous avons peut-tre une solution
ton problme. Une solution qui pourrait tre temporaire ou dfinitive, en fonction de ce
qui se passera alors. Aprs tout, beaucoup derreurs ont t commises, une grande
incomprhension, probablement due la diffrence de race

Tu brodes, fit gentiment Moineau, vas-y.


Robin avala sa salive avec difficult et se lana :
Tara, veux-tu me faire lhonneur de devenir ma femme ?
***
Tara ouvrit la bouche. Et la referma, incapable de parler. En fait, elle ntait pas sre que ses
oreilles aient bien entendu. Puis elle frona les sourcils.
Tu me demandes en comment a : Vous en avez parl avec Moineau ?
Oui, rpondit le demi-elfe. Il ntait pas question que je recommence avec toi les erreurs
qui nous ont loigns. Jai pu rflchir trs longuement tout ce qui stait pass entre nous
depuis ces dernires annes. Je tai aime, je tai repousse, tu mas aim, tu mas repouss.
Et, chaque fois, ctait parce que nous ne nous comprenions pas. Ma nature de demi-elfe test
trangre et tes ractions de Terrienne me sont souvent incomprhensibles. Moineau te
connat bien, elle ma donn de prcieux conseils. Alors jai dcid dtre franc avec toi, de te
dire clairement ce que je ressens. Je taime, je veux tpouser, mais ce nest pas la raison pour
laquelle je te demande en mariage.
Tara arrondit les yeux, stupfaite. Ctait la demande en mariage la plus bizarre du monde.
Bon, elle navait pas assist beaucoup de demandes en mariage, mais dans les films, en
gnral, cela impliquait souvent un genou terre, une bague et beaucoup de larmes surtout
si la fille disait non.
Ah non ?
Non. Je veux tpouser pour te protger dArchange, mais aussi des dragons. Leur
demande en mariage est, dans les deux cas, totalement monstrueuse, anormale. Je ne
comprends mme pas que ta tante ne le saisisse pas. Alors aprs avoir longuement rflchi,
pendant tout ce temps o jtais loin de toi, ce qui me permettait dexaminer la situation sans
tre influenc par mon amour pour toi, jai pu mettre au point une solution. Avec ma mre,
nous avons tudi les documents et les archives dOmois. Pour ce qui est de choisir son
conjoint, lHritier/Hritire dOmois na, en aucun cas, lobligation dobir lEmpereur ou
lImpratrice. Demiderus a d se douter que des pressions seraient exerces sur ses
descendants, il a donc trs clairement inclus cela dans la constitution dOmois, lors de la
cration de lEmpire. Et ce nest pas parce que tu as dix-huit ans que tu dois te marier.
Lisbeth utilise le fait que tu ne connais pas bien les lois dAutreMonde et particulirement
dOmois afin de te manipuler. Sauf que tu peux dire non. Ou alors, afin dviter de froisser et
les dragons et les dmons, tu peux te marier avec quelquun, ce qui rsoudrait le problme.
Tara avait le cur battant, et limpression, plus que jamais, que Robin ne la comprenait pas.
Et ne comprenait pas la situation. Cette fois-ci, pas question de se sauver, de disparatre. Elle
allait affronter tout cela de front.
Avec courage.
Oh l l, cest o, la sortie de secours ?
Le seul souci, fit Robin en plissant ses yeux de cristal, cest que je suis un demi-elfe. Et
que les Omoisiens ont toujours insist sur le fait que la puissance de la magie des hritiers de
Demiderus devait tre renforce par des mariages avec des sortceliers humains.
Oh, fit alors une voix joyeuse, pas de problme, je vais pouvoir vous aider !
Ils se tournrent tous vers Cal qui venait de parler et affichait un large sourire.
Ben oui, fit-il devant leurs regards interrogatifs. Cest simple : pouse-moi, Tara !
***

OK, l, il fallait vraiment que Tara sasseye. Un fauteuil se plaa obligeamment derrire elle
lorsquelle se laissa tomber en arrire.
Euuuh, bredouilla-t-elle dune voix chevrotante, tu peux rpter, Cal, sil te plat ?
Toujours aussi hilare, Cal sinclina en une extravagante rvrence :
ton service, ton Altesse. Je disais donc que, puisque Robin nest pas ligible, que tu as
besoin dun sortcelier pour te sauver des griffes des mchants et que je suis l, pouse-moi
Les autres voyaient le rire et la drision. Tara, elle, lorsquelle croisa le regard gris de Cal, y
vit une grande tension. Et une profonde volont. Argh. Les choses venaient de se compliquer.
Mais tu es un Voleur Patent, rpliqua schement Robin, qui napprciait pas du tout
lhumour de son ami. Je croyais que vous vitiez les relations long terme, du fait des risques
de votre mtier ?
Mon pre et ma mre sont des ex-Voleurs tous les deux, rpondit Cal en haussant les
paules, cela prouve qu un moment ou un autre les choses changent. Et puis, tu te rends
compte ? Jpouse lHritire dOmois et donc son trsor avec. Je peux directement prendre
ma retraite !
Fabrice, Fafnir et Moineau clatrent de rire devant le ton gourmand de Cal. Robin, lui, ne
rit pas du tout. Pas plus que Tara. Elle allait parler, lorsque Robin leva la main.
Attends, fit-il. Jai pu constater que souvent nous disions des choses que nous ne
pensions pas rellement, juste en raction, chaud. Avant de me rpondre (et il lana un
regard incendiaire Cal), je veux que tu rflchisses. Nous nous verrons demain.
Il sapprocha de Tara, lui prit les deux mains.
Une fois quelle fut debout, il ltreignit, fit sentir Tara toute la force de son magnifique
corps muscl, puis posa un chaste baiser sur sa joue.
Nous nous reparlerons demain. Et noublie jamais : ce nest quune proposition. Pour
taider. Mais je taime et je taimerai toujours.
Puis il sloigna et sortit.
Tara avait les genoux flageolants. Elle avait oubli quel point ctait bon dtre tenue dans
les bras dun garon qui vous aimait.
Elle perut une prsence derrire elle. Se retourna. Ctait Cal. Il se pencha et lui murmura
au creux de loreille : Pour toi. jamais. Puis avec son clbre sourire en coin, il sortit lui
aussi.
Fabrice, Moineau et Fafnir avaient cess de rire. Bien quil ait murmur, ils avaient
entendu. Fabrice et Moineau parce quils avaient, mme sous leur forme humaine, une oue
bien plus dveloppe que la normale, et Fafnir parce quelle tait prs de Tara.
a, par exemple, souffla Fabrice, je rve ou Cal vient de te faire une dclaration ? Ah, je
savais bien, dans cette stupide plaine o on ne pouvait pas mentir, quil se passait quelque
chose entre vous.
Tara se rassit, encore bouleverse.
Je je crois que je vais me sentir mal, dit-elle dune voix faible.
Fafnir fona vers la salle de bains, revint fond la caisse avec un verre deau et le balana
la figure de Tara. Stupfaite, trempe, Tara regarda la naine.
Mais mais quest-ce que tu fais ?
Je tai empche de tvanouir. Pas besoin de me remercier, cest tout fait normal.
Ah. Tara avait oubli que les nains ntaient pas trs laise avec les mtaphores. Elle
soupira, sa changeline, tout aussi surprise quelle, lpongea, tandis que Fabrice et Moineau
se tordaient de rire derrire elle.
Hou, fit Moineau en essuyant ses larmes, Fafnir, tu mavais vraiment, vraiment manqu.

Fabrice tapota le dos de la naine, encore pli de rire. Celle-ci le regarda avec surprise, puis
haussa les paules. Les ractions des autres races ntaient pas toujours claires pour elle. Bel,
qui avait compris, mit un miaulement amus. Le petit chat rose dmoniaque, directement
import des Limbes, tait inquiet, lui aussi. Il adorait sa sur dme, depuis quil stait li
avec elle. Et il redoutait ce que les dmons pouvaient faire cette jolie plante sur laquelle il
avait dornavant lu domicile. Aussi, et sans que Fafnir en ait conscience, il avait la trs
ferme intention de surveiller les agissements dArchange.
Voire de les contrarier
Le fait tait que leau lance par Fafnir avait sorti Tara de sa stupeur. Bon, ctait dj a de
gagn. Elle regarda ses amis.
Quelle galre !
Ils hochrent la tte avec un bel ensemble. Tara dcida de changer de sujet. Pour linstant,
ses relations avec Cal et Robin devraient attendre.
Et avec tout a, nous navons pas parl de ton problme, Moineau, je suis dsole. Mais je
crois bien que jai trouv la solution. Voici ce que tu dois faire.
Elle exposa son plan. Tout dabord, Moineau sembla confuse. Elle nutilisait la Bte quavec
parcimonie. Puis lavantage de ce quavait imagin Tara lui apparut, mme si cela supposait
un peu de mise en scne. Fabrice fit un clin dil son amie denfance. Ce plan lui plaisait
vraiment, mais alors vraiment beaucoup.
Moineau sauta au cou de Tara.
Merci, merci, cest une ide gniale, je ny aurais jamais pens ! Dis donc, jaime bien que
tu sois forme par une Impratrice machiavlique tu sais ! Cest tout fait utile, finalement !
Ils clatrent tous les trois de rire.
Bon, maintenant que nous avons rgl ce problme-l, du moins bauch un plan pour le
rgler, il faut encore que je moccupe de Selenba. Depuis quelle sest rendue et a t
emprisonne au Pal
Quoi ? sexclama Fabrice qui avait sursaut et perdu toute envie de rire, Selenba est ici ?
Oui, elle sest constitue prisonnire. Et elle veut que je la gurisse. Enfin daprs ce que
jai compris. En change de toutes les informations sur Magister quelle pourra nous donner.
Il a dailleurs essay de la tuer en envotant deux gardes. Elle na chapp la mort que de
trs peu.
Cest impossible ! fit Fabrice en arpentant le salon de long en large, trs agit. Jamais
Selenba ne le quitterait. Jai travaill avec lui, cest ltre le plus tortueux, le plus compliqu,
le plus sournois que jaie jamais rencontr. Si Selenba est ici, cest quil y a ici quelque chose
quil veut et auquel il na pas accs sans elle.
Tara secoua la tte.
Fabrice, cela fait longtemps que nous savons quau moins dix pour cent des courtisans
sont des sangraves ou des sympathisants ou encore des gens que Magister tient dune faon
ou dune autre. Crois-tu sincrement que Selenba, qui va tre sous surveillance 26 heures sur
26 serait plus capable quun complice inconnu de nous drober quelque chose ? Je ny crois
pas un instant Non, je pense queffectivement elle veut quelque chose. Peut-tre la paix ?
Peut-tre quelle en a assez de se battre et de perdre ? Depuis des annes, Magister essaye de
prendre le pouvoir afin de dtruire les dragons. Mais Selenba, elle, les dragons, elle sen fiche.
Et surtout, ce qui me convainc le plus, cest quelle a demand tre gurie. Elle ne veut plus
tre une buveuse de sang humain. Ce qui signifie clairement perdre sa force et sa supriorit,
devenir une vampyr comme les autres. Bon, pour linstant, javoue que Selenba est le cadet de
mes soucis. Mon problme, cest ma tante, Archange, les dragons, et la possibilit que les

avances du nouveau roi des dmons soient un plan tout aussi machiavlique que celui de
Magister pour nous conqurir. Cest dailleurs la raison pour laquelle je vais refuser les
propositions de Cal et de Robin.
Moineau la regarda avec surprise. Puis elle plissa les yeux et sexclama :
Tu le savais ! Tu savais que tu ntais pas oblige de te marier si tu nen avais pas envie.
Tara eut un petit sourire crisp.
Robin oublie toujours que je suis peut-tre une AutreMondienne leve sur Terre, mais
que, depuis trois ans, jai t entrane par Lisbeth, qui est la plus tortueuse, la plus maligne
et la plus implacable des dirigeantes. Jai donc fouin et trs vite dcouvert ce quelle navait
pas mentionn. Sauf que je suis daccord avec elle ; jai jou le jeu des prtendants, en lui
laissant croire que jtais dupe. Jaurais prfr de loin quelle refuse de faire venir Archange
ici, mais puisquelle est assez folle pour croire en la parole des dmons, je dois absolument
apprendre ce que veut Archange. Et si ces propositions de commercer paisiblement entre nos
deux univers sont sincres, ou si cest un horrible pige dans lequel nous allons sauter pieds
joints. Et mourir.
De nouveau, Moineau constata lvolution de son amie. Tara qui avant, avait tendance fuir
les responsabilits avait profondment chang. Elle se sacrifiait, dune certaine faon, pour le
bien de la plante. Ce ntait pas la premire fois, ce ne serait certainement pas la dernire.
Moineau se sentit pleine de compassion. Pour rien au monde elle naurait voulu tre sa
place.
Pas plus qu la place des deux garons qui taient, clairement, amoureux de Tara. Bien que,
quelque part, sa situation soit peu prs identique, puisquelle tait fiance Jeremy enfin,
pour linstant , en esprant que leur plan allait fonctionner.
Fabrice, lui, regardait Tara avec des yeux ronds. Lui aussi venait soudain de mesurer quel
point son amie denfance avait chang.
Wahou, des complots derrire les complots ! Dis donc, elle est o, la copine nave qui
jouait avec Betty et moi dans les champs ?
Elle est toujours l, rpondit gentiment Tara. Sauf que maintenant, si elle veut survivre,
elle doit utiliser son cerveau. Et souvent face des gens bien plus intelligents quelle. Et
dailleurs, je vais devoir vous demander de me laisser. Je pense que Robin, comme Cal, va
vouloir me convaincre et, si vous tes l, cela va compliquer leur tche. On se reparle plus
tard.
Mais, protesta Moineau, pour Archange, on devrait peut-tre rflchir un plan, non ?
Pas pour linstant, rpliqua fermement Tara. Tant que nous ne saurons pas exactement ce
quil veut, nous ne serons que dans la raction, pas dans laction. Noublie pas que les dmons
ont terraform toutes leurs plantes au point den faire exploser une, ce qui a rduit leur
nombre six au lieu de sept et transform leurs soleils. Archange est lhritier de toutes ces
transformations, il est dune inimaginable puissance, rien ne peut nous prparer ce quil va
tenter. Tous les plans du monde ne serviront rien. La seule solution cest de les empcher
de dbarquer ici. Comme personne na lair de le comprendre, il ne nous reste qu attendre.
Et voir venir.
Moineau eut une moue dubitative, mais sinclina. Avec Fabrice qui, lui, tait plutt content
de pouvoir passer un peu de temps en tte tte avec la jolie jeune fille, et Fafnir, qui devait
aller saluer sa mre, venue avec la dlgation naine pour larrive dArchange (la moiti
dAutreMonde devait assister cette entrevue historique), ils quittrent la suite de Tara.
Celle-ci soupira. Cela lui faisait mal de ne pas pouvoir partager ce quelle avait prpar avec
ses amis. Mais son insu, ils staient de nouveau rapprochs delle, ce qui ne lui facilitait pas

la tche.
Galant se posa sur son paule et partagea un moment de paix avec elle. Elle avait besoin de
ces courts instants o son pgase la purgeait de sa peine et de ses doutes avec son amour
inconditionnel.
Puis Tara soupira et se mit compter. 10, 9, 8, 7, 6, 5, 4, 3, 2 pile 1, sa porte lui annona
un visiteur. Sauf que le visage que lui retransmettait la scoop place dehors ntait ni celui de
Cal, comme elle le pensait, ni celui de Robin.
Mais celui dun parfait inconnu.

10

CHEM
Ou comment arriver fcher tout le monde en
essayant de bien faire et se dire que les
femmes, quelle que soit leur race, dragonne ou
humaine, vraiment, cest super-compliqu.
Je nai pas entendu son nom, fit Tara la porte.
Cest normal, rpondit la bouche de bois, il ne la pas donn. Il a juste dit quil tait un
prtendant.
Hum. Un prtendant qui ne veut pas donner son nom. a, cest bizarre.
Prudente, elle dvisagea limage qui lui faisait face, projete par la scoop de la porte. Ctait
un beau garon (videmment !) aux pais cheveux noirs, qui attendait patiemment. Mais
lorsque la scoop zooma sur les tranges yeux dors la pupille verticale, Tara comprit qui
tait son visiteur. Elle ordonna lordimagique de transformer la dcoration de sa chambre,
puis se changea, ajouta une lgre touche de magie sur Galant, qui mit un petit
hennissement de protestation, et enfin autorisa la porte souvrir.
Matre Chem, car ctait lui sous sa forme de jeune adulte, pntra dans la pice avec un
grand sourire. Il sinclina trs lgamment et ouvrit la bouche pour se prsenter, mais Tara le
prit de vitesse :
Matre Chemnashaovirodaintrachivu, le salua-t-elle crmonieusement avec une petite
rvrence, quel honneur de vous voir !
Le garon frona les sourcils.
Comment mas-tu reconnu, je nai pas donn mon nom la porte ? Jai juste dit que
jtais lun des prtendants
Tara haussa la voix tout en claquant des doigts.
Ordinateur, miroirs sur les murs, sil te plat.
Immdiatement, tous les murs de la suite les refltrent. Le dragon regarda dans la glace et
vit que ses yeux le trahissaient.
Slurk ! jura-t-il.
Oui, fit Tara dune voix satisfaite. Comme vous dites.
Je ne sais pas pourquoi cest le plus difficile transformer chez moi. Mes pupilles restent
verticales, cest agaant.
Tara ne broncha pas. Elle, elle trouvait a trs bien. Elle ordonna aux miroirs de disparatre
et limposante dcoration reprit sa place.
Le Dranvouglispenchir est en avance, dclara-t-elle. Je pensais que vous deviez arriver en
mme temps que la dlgation dmoniaque ?
Le dragon sassit posment, arrangea ses habits bleu et argent (aux couleurs du Lancovit) et
croisa les jambes.
Tara, protesta-t-il, voil une faon bien formelle de me recevoir !
Vous avez formellement demand mpouser. Je vous reois donc comme tous les
autres prtendants, de faon formelle
Elle dsigna la dcoration de la main. Surpris, Chem regarda autour de lui.

Effectivement. La suite tait toute dor et de joyaux. Elle-mme portait une magnifique robe
longue et pourpre, lace jusquau bas des reins larrire, un chignon haut retenant une
couronne incruste de rubis et des talons qui la grandissaient encore. Sur son paule, son
pgase miniaturis tait lui aussi assorti, sa robe dun or sombre et ses ailes pourpres. Trs
impressionnant. Mme si on sentait que cela ne lui plaisait que trs modrment dtre trait
comme un accessoire de mode.
Le dragon carquilla ses yeux dors. Il avait tellement lhabitude de voir Tara comme une
petite fille dont il devait constamment sauver la vie ou comme son lve, quil navait pas
ralis quel point elle pouvait tre majestueuse. Avec un certain malaise, il constata quelle
ressemblait trangement son implacable tante, lImpratrice dOmois.
Et, comme sa tante, elle utilisait sa beaut avec une grande efficacit, pour impressionner
ses interlocuteurs.
La partie nallait pas tre aussi facile que ce quil avait imagin.
Tara sassit dans un fauteuil quelle avait transform avant que le dragon ne pntre dans la
suite et qui ressemblait beaucoup une sorte de trne, lgrement surlev. Le dragon salua
mentalement lingniosit de la jeune fille. Elle lui rappelait quils ne jouaient pas dgal
gale. En tant quHritire, elle lui tait suprieure en rang. Soit.
Tu dois te demander pourquoi jai formul cette demande, commena-t-il dun ton doux,
je vais texpli
Non, rpondit clairement Tara, qui avait eu amplement le temps de rflchir. Je sais
prcisment pourquoi vous avez fait cette demande, Matre Chem. De mme que vous
prsenter ici sous la forme dun adolescent nest pas seulement maladroit, mais presque
insultant. Je sais que, sous votre forme de dragon, vous auriez lquivalent dune trentaine
dannes, mme si vous avez toujours affectionn la forme physique dun vieux mage afin de
gagner le respect que les humains accordent aux gens gs. Merci donc de reprendre soit une
forme qui correspond lquivalence chez les humains, soit votre forme de dragon originel, la
suite est bien assez grande pour vous contenir en entier, il me suffit de demander aux
meubles de se pousser.
Cela, ctait un discours de dirigeante, pas celui dune jeune fille. Mal laise, le dragon la
regarda, puis, docile, se transforma. Pas en vieux mage, ni en dragon, dailleurs. Il ntait pas
question de renoncer son plan. Mais le jeune homme magnifique qui se tint soudain devant
Tara aurait fait saliver la plus difficile des humaines. Et, cette fois-ci, il avait totalement
transform ses pupilles. Rien ne subsistait du dragon.
Merci, fit froidement Tara. Et maintenant, la raison pour laquelle vous voulez vous
marier avec moi, cest pour les descendants, bien videmment.
Matre Chem retint de justesse un grognement peu compatible avec sa dignit. Il avait cent
mille ans, elle nen avait que dix-huit, ctait quasiment un bb et il trouvait agaant cette
manie quelle avait de le surprendre.
Comment ? demanda-t-il.
Cest vident. Vous avez t boulevers lorsque vous avez dcouvert lexistence de Sylver,
le fils dAmavachirouchiva et de Magister. Cela prouvait que le croisement dragon/humain
tait possible. Lorsque vous avez affront Demiderus, il y a cinq mille ans, et dcouvert que
les frles humains taient plus puissants en magie que vous, et mme que la totalit des
autres peuples de notre univers, exactement comme le roi des dragons, vous avez vu une
arme en nous
Non, linterrompit-il.
Tara, qui tait bien lance, sarrta net.

Non ?
Non, cela fait longtemps que nous pensons au croisement dragon/humain, sauf que nous
pensions plutt dans le sens contraire, humain/dragonne (ah, elle voulait la jouer adulte, eh
bien ils pouvaient jouer deux), parce quil serait plus facile une dragonne de porter un
enfant hybride qu une humaine, ce qua russi raliser Amavachirouchiva. Mais jai
immdiatement repens au croisement dragon/humaine lorsque je tai vue et que jai
constat lincroyable puissance de ton pouvoir. Javais des plans pour toi, Tara, depuis le
dbut.
Tara le regarda, stupfaite. Puis frona les sourcils.
Dit comme a, pardon, mais je trouve a un peu malsain je navais que treize ans !
Cette fois-ci, ce fut au tour du dragon dtre surpris. Il se racla la gorge, ralisant ce quil
venait de dire.
Non, non ! sexclama-t-il, je ne voyais que tes ovules
Il strangla devant le froncement de sourcils de Tara qui saccentuait.
Je je veux dire que tu es trs jolie euh pour une humaine
Merci !
Le dragon sentit que le ton tait clairement ironique. Il dglutit. Il savait, avant de rentrer
dans la pice, que la partie ne serait pas facile, mais certainement pas quil se montrerait
maladroit ce point.
Mais, sembourba-t-il, je pouvais attendre que que tu sois mature et
Il leva un regard embarrass vers Tara qui ne fit pas un geste pour laider. Il stait mis dans
la bouse de traduc et bien profond, lui de sen sortir.
Tu comprends, Tara, sexcusa-t-il presque, il est primordial que nous puissions nous
dfendre contre les dmons, tu nas aucune ide de ce quils nous ont fait, de ce quils ont
dtruit et quel point ils sont monstrueux.
Si, je sais, rpondit Tara en luttant pour matriser la magie qui montait en elle tellement
elle tait en colre contre Chem davoir voulu la manipuler, lui quelle considrait presque
comme son pre dadoption. Cest la raison pour laquelle je ne vous ai pas transform en
crapaud linstant o vous tes entr dans cette pice. Parce que jai vu les vidos, jai vu ce
quils ont fait nos peuples, jai ressenti la violence et la cruaut de la Reine Noire. Je naurai
aucune piti pour eux, aucune compassion sils tentent de recommencer. Et aussi, je
comprends votre volont que notre puissance se mle la vtre, vos gnes. Des enfants midragons, mi-sortceliers, surtout les miens, sils hritaient de mes pouvoirs, seraient de
terribles armes.
Elle se pencha vers le dragon, indigne, et cracha en omettant son titre :
Sauf que, Chem, je ne vous laisserai pas nous utiliser ainsi. Que ce soit clair. Vous seriez
le dernier dragon, le dernier humain mme de cet univers que je ne vous pouserais pas
Dire de Matre Chem quil tait stupfait tait trop faible. Il tait bouche be et sa mchoire
semblait sur le point de se dcrocher. Cette version froide et venimeuse de Tara lavait
totalement dstabilis. En fait, il ralisa avec une certaine angoisse quelle lui rappelait
quelquun.
La Reine Noire.
Il se reprit avec difficult tandis que Tara attendait, curieuse de voir comment le dragon
allait sen sortir.
Tu as conscience que tu ne peux pas pouser Archange, nest-ce pas ? Il veut sans doute
exactement la mme chose que nous. Sauf que nous, nous voulons la puissance des humains
couple avec celle des dragons afin danantir les dmons une bonne fois pour toutes ou

couper toute communication entre leur univers et le ntre, alors que les dmons, eux,
veulent vous conqurir.
Un instant, Tara pensa faire marcher Matre Chem avec un pouser Archange et apporter
la paix, et pourquoi pas ? , mais, en dpit de ce quelle venait dapprendre, elle prouvait
encore de laffection pour le grand dragon bleu. Il avait t gentil et attentif avec elle, mme
lorsquil ne la considrait pas comme la potentielle mre de de quoi, dailleurs, de ses
ufs ? Elle grimaa cette pense et Chem crut que ctait cause de lui.
Bien videmment, fit-il en se raidissant, si je ne suis pas assez sduisant pour toi, Tara, il
te suffit de le dire, et je me transformerai en ce que tu voudras.
Tara caressa lide de le rincarner en lun de ses acteurs prfrs, mais prfra le
dcourager tout de suite et ne pas jouer avec lui.
Elle soupira. Et sadoucit un peu. tre en guerre contre Chem nallait rien lui apporter,
mme si elle avait eu vraiment envie de le transformer en saucisses de dragon. Bleues.
En dpit du fait que Lisbeth qui baigne dans une sorte de brume de bonheur prconjugal
sobstine me marier cote que cote, ainsi que la moiti de sa cour, ma priorit absolue est
la protection de nos races et de notre univers. Je ne vais donc pouser personne, mais, en
revanche, puisque personne ne veut couter mon avis (elle savait quelle rabchait, mais elle
en avait trop sur le cur pour ne pas le rpter ad nauseam) sur le fait que faire venir les
dmons ici est une hrsie, une folie, je vais donc devoir affronter Archange et essayer de
comprendre ce quil veut rellement. Je ne crois pas une seconde quil vienne ici pour
mpouser. Cest juste un excellent prtexte pour se faire inviter ainsi que beaucoup trop de
dmons mon got (Six cent trois ! Dieux, ctait le plus grand nombre de dmons jamais
invoqus dans leur univers !). Je ne crois pas non plus quil veuille commercer avec nous. Il a
six plantes qui lui appartiennent dj, cest un conqurant, du moins son pre ltait. La
seule chose qui parle en sa faveur, cest quils aient terraform leurs plantes et les
mtabolismes de leurs habitants. Ils nont plus besoin de nous manger pour survivre dans
notre univers. Et je ne pense pas que leau sale de la Terre fasse quoi que ce soit sur un
organisme de type humanode3 3 . Ils se sont donc directement retirs les deux raisons
essentielles de leur premire invasion. Lisbeth pense quelle ne peut pas refuser leurs offres
de paix et de commerce sous prtexte que nos peuples ont failli sexterminer mutuellement.
Elle ne mesure juste pas la profondeur de la malfaisance de la magie dmoniaque.
Sur AutreMonde comme sur Terre, Tara avait lu bien des exemples dex-ennemis qui
avaient fini par faire la paix et commercer paisiblement ensemble. Sauf quils ntaient pas
soumis linfluence de millions dmes damnes qui ne rvaient que de tout dtruire sur leur
passage.
branl, Chem voyait bien quil narriverait rien avec Tara. Elle ne lpouserait pas, bien
trop concentre sur Archange.
Ce en quoi, il devait lavouer, elle avait raison.
Il se sentait un peu ridicule quand mme. Mais soulag. Charm avait t furieuse quil ose
demander la main de Tara alors quils taient fiancs. Et elle tait sa Reine. Rendre sa Reine
furibonde tait un excellent moyen de se pourrir la vie, ainsi quil lavait rapidement
dcouvert. Au moins, il avait fait son devoir. Il allait rester encore quelque temps avec Tara,
juste histoire de voir si elle tait inflexible dans sa dcision, et aussi parce quil voulait voir
Archange.
Tara fit involontairement cho la pense du dragon :
Mais, pour linstant, Archange nest pas l et je dois me rendre auprs de Selenba afin de
la transformer en vampyr ordinaire, comme elle la demand. Elle

Matre Chem tressaillit, tout comme Fabrice un peu plus tt :


Selenba ? Le Chasseur de Magister ?
Lex-Chasseur, prcisa Tara avec un dlicieux sourire (et hop, deux points pour elle, elle
avait encore russi surprendre son ex-mentor). Elle sest rendue.
Linformation, bien videmment, avait t tenue secrte.
Rapidement, Tara expliqua Chem ce qui stait pass. Bien que Magister soit un souci bien
moins important pour le dragon que les dmons, Chem ne le sous-estimait pas pour autant.
Puis-je venir avec toi, Tara ? demanda-t-il. Jaimerais parler Selenba.
Tara se leva de son simili-trne et acquiesa.
Pas de souci, venez.
Soudain, alors quelle allait sortir, elle le regarda. Avec une lueur si spculative dans le
regard, quil se tortilla, mal laise.
Quoi ? finit-il par dire, curieux de connatre la raison de cette trange attitude.
Cette forme, fit Tara pensive, ce nest pas une illusion, nest-ce pas ? Sinon vous nauriez
pas pu franchir la porte, vu que vous faites presque six mtres de long et trois de haut ?
Non, cest ma forme humaine.
Mais cest magique ou juste organique ? insista Tara. Parce que si ce ntait que magique,
Sal serait, redevenu dragon depuis longtemps, non ?
Chem inclina sa tte lgante, intrigu.
Non, ce nest pas magique, disons que cest une facult que nous avons. Nous pouvons
nous transformer physiquement volont, ce qui nous permet de rester sous nimporte
quelle forme sans nous proccuper de la magie. Seuls les changelins taient capables de la
mme chose, mais les vampyrs se sont terriblement vengs en les exterminant quasiment,
parce que sils parvenaient nous dmasquer, les changelins, eux, taient totalement
indtectables : lorsquils prennent lapparence de quelquun, il suffit quils aient quelques
gouttes de son sang pour quils soient aussi capables de copier son ADN.
Mais ils ont totalement disparu ?
A ma connaissance, oui. Pourquoi cette question ?
Parce que les protections du palais ne sont pas suffisantes. Il va falloir que je les renforce,
la porte na pas dtect que vous ntiez pas humain et les taludis non plus puisque ce ntait
pas une illusion.
Elle se tourna vers la porte et haussa le ton :
Porte ?
Lil la toisa et la bouche lui sourit :
Votre Altesse Impriale ?
Serait-il possible que tu sois modifie afin de prlever lADN de ceux qui voudront
pntrer dans ma suite afin dtre sre quils sont bien ce quils disent quils sont ?
Bon, dit comme cela, a navait pas lair super-clair, mais la Porte dut comprendre, parce
quun sourcil apparut au-dessus de lil et se frona.
Oui, rpondit-elle aprs quelques secondes dchanges inaudibles avec les ingnieurs du
palais. On peut me modifier afin dajouter cette fonction, aucun problme.
Trs bien, fit Tara. Que cela soit fait immdiatement. Et je veux que tu ne laisses passer
personne qui ne soit pas parfaitement identifi, cest compris ?
Si le bois avait pu sincliner avec dfrence, il laurait fait avec joie.
Oui, Votre Altesse Impriale, jajouterai que je suis tout fait ravie de cette nouvelle
facult. Javoue quil mtait assez pnible de ne pas pouvoir procder des identifications
plus approfondies. Cest une excellente ide, Votre Altesse Impriale.

Tara hocha la tte. Bon, au moins, elle stait fait une copine. a, ctait original. Bah, aprs
tout, lune de ses meilleures amies tait bien une pierre de quartz magique intelligent,
pourquoi pas une porte, aprs tout ?
Oui, fit Chem tandis que la porte souvrait pour leur cder le passage. Elle a raison, cest
une excellente ide, Tara. Tu es vraiment une jeune fille trs intelligente et trs sduisante
et
Stop, dit Tara avec un doux sourire. Vous venez de me faire plus de compliments en deux
secondes que depuis quatre ans. Arrtez ou je vais faire une overdose.
Le dragon grimaa, mais obit. Comment sy prendre pour la sduire sil navait pas le droit
de la complimenter ? Bon, mme sil navait pas vraiment envie de sduire qui que ce soit
part Charm.
Avant de partir, Tara vrifia o se trouvaient Safir et Selenba. Elle se doutait que laudience
avec lImpratrice avait t courte, parce que Lisbeth ne supportait pas de se retrouver trs
longtemps devant celle qui lavait empoisonne. Elle avait raison, la vampyr avait dj
regagn sa cellule dinterrogatoire.
***
Ds quelle sortit, son escorte les entoura. Sur leur passage, les courtisans sinclinaient avec
plus de dfrence que dhabitude. Tara le remarqua avec intrt. Il tait assez rare quelle soit
aussi lgamment habille, prfrant des tenues plus simples. Mais les Omoisiens, eux,
aimaient le spectaculaire. Et ils rendaient hommage son effort vestimentaire avec
enthousiasme et respect. Elle eut un petit sourire intrieur. Sa tante lui avait souvent
reproch ses tenues et Tara savait quelle avait sans doute raison, mais ce fut nanmoins un
plaisir, pour une fois, de voir quun murmure admiratif laccompagnait. Cela la changeait
agrablement des regards mfiants que son passage dclenchait souvent, genre : OK, pour
linstant, elle est cool, mais si elle allume le bout de nimporte lequel de ses doigts, tous aux
abris !
un moment, elle vit Robin, qui hsitait devant une porte ouverte. Elle passa, leurs regards
se croisrent et les yeux de Tara sagrandirent lorsque, lintrieur du petit salon joliment
dcor, elle vit une beaut dun roux incandescent qui souriait Robin.
Puis la porte se referma sur le magnifique demi-elfe, dont le visage paraissait curieusement
indcis, tandis quune obscure jalousie tordait soudain lestomac de Tara. Elle seffora de
chasser limage de la rousse embrassant la joue de Robin, ce ntait plus son problme
nest-ce pas ?
Avec Matre Chem, ils se rendirent dans la prison o Selenba venait de revenir de son
audience avec lImpratrice, continuant inlassablement fournir des tas de renseignements
sur les rseaux de Magister. Des messages partaient dans le monde entier afin de surveiller
les gens quelle dsignait. Certains taient tellement haut placs quil tait impossible de les
arrter sur simple allgation. Les services de renseignement dOmois et des pays avec qui
Omois travaillait allaient avoir des mois de recoupements et de vrifications effectuer.
Mais, pour linstant, Xandiar tait satisfait. La teneur de ses soupons sur certains des
courtisans avait t non pas confirme, parce que souvent Selenba navait pas vu les visages
des gens et ne pouvait donc pas tre catgorique, mais du moins trs renforce.
Safir tait toujours l. Silencieux, il coutait attentivement tout ce que disait Selenba. De
temps en temps, elle levait un regard interrogatif vers lui et tous les tourments du monde
passaient sur le visage de Safir dordinaire impassible.
Il ny avait pas si longtemps, Tara aurait jur que le vampyr au visage glacial et aux longs

cheveux noirs tait son pire ennemi. Comme elle tait la clef vers les objets dmoniaques que
voulait rcuprer Magister, ce qui risquait douvrir les portes entre les Limbes et la Terre,
Safir avait clairement fait comprendre quil nhsiterait pas lliminer. Puis un respect
prudent tait n entre eux, les vnements les ayant rapprochs. Respect dautant plus
accentu que Tara avait dtruit ou balanc une bonne partie des objets dmoniaques dans un
point de lunivers totalement inconnu o ils driveraient pour lternit, ce qui allait trs bien
tout le monde.
prsent, Tara voyait quel point le vampyr tait dchir entre lespoir et le doute que
Selenba ne soit l que pour les manipuler. Surtout lui.
Est-ce que vous en avez termin ? demanda Tara une fois le rapport de Xandiar achev.
Non, Votre Altesse Impriale, rpondit Xandiar, mais si vous dsirez remplir notre part
de march en gurissant notre prisonnire, je ny vois pas dinconvnient.
Ben voyons. Sa prisonnire ne serait ainsi plus super-rapide et super-puissante. Oui, Tara
pouvait comprendre pourquoi il ne sy opposait pas.
Trs bien, Selenba, allons-y, inutile de perdre du temps. Allongez-vous.
Encore plus ple, Selenba sallongea sur lun des sofas qui meublait la pice. Puis, tendue,
ferma les yeux.
Tara sassit confortablement puis ferma les yeux elle aussi. Son corps se mit luire et,
prudents, tout le monde scarta. La magie de Tara frappa le corps de Selenba comme un
fouet et la jeune femme se cabra de douleur.
Ctait bien pire que la premire fois et elle ne put rsister.
Elle hurla.
Mais Tara ne lcha pas. Elle savait trs bien que la vampyr souffrait, mais savait aussi que
ctait un passage oblig. Mme si elle tait assez contente de ne pas avoir besoin de ressentir
ce que ressentait sa patiente.
Tara avait dj guri des centaines de vampyrs ; aussi, travailler sur Selenba fut tonnement
facile. Elle reconvertit les cellules abmes par le sang humain et leur rendit leur intgrit. La
peau de Selenba se colora un peu, ses cheveux retrouvrent le lustre argent qui tait le leur
avant quelle ne se transforme. Ses muscles se dtendirent, perdant leur aspect bossel et
rude. Sa taille spaissit, ses paules diminurent. Bientt, la mortelle buveuse de sang
humain fit place la vampyr dlicate quelle avait t avant. Avant de rencontrer Magister.
Des larmes de sang avaient coul sur ses joues, et Safir sapprocha et les essuya
dlicatement avec un mouchoir. Alors quil la touchait, Selenba ouvrit les yeux. Ils ntaient
plus rouges, mais dun rose dlicat et mystrieux. Ctait dj mieux que rouge, mme si
beaucoup de vampyrs ne buvant pas de sang humain avaient les yeux carlates, donnant un
trange exotisme la vampyr. Tara ne se souvenait pas que Satila, la sur de Selenba, ait eu
les yeux roses, cela laurait frappe. Et comme les deux jeunes femmes se ressemblaient
dune faon incroyable, Tara, qui savait que les vampyrs pouvaient changer de couleur de
peau, de cheveux ou dyeux volont, songea que Selenba avait d imiter les doux yeux
sombres de Satila la premire fois quelle avait t gurie.
En dpit de la douleur qui se diffusait encore dans tout son organisme malmen, Selenba
eut un petit sourire.
Safir fit-elle dune voix hsitante. Merci.
Cest lHritire dOmois que tu dois remercier. Je nai rien fait, Selenba.
Mais tu es l. Et jai beaucoup me faire pardonner. Jespre que nous pourrons passer
du temps ensemble, une fois que jaurai termin de tout rvler sur Magister et ses allis.
Merci aussi de mavoir obtenu cette audience avec lImpratrice. Je voulais lui exprimer

encore quel point jtais dsole.


Safir retint un petit soupir. Il savait que cela nallait pas arriver de sitt. Xandiar tenait une
proie de premire catgorie, il ne labandonnerait pas comme a.
Merci, Tara, ajouta Selenba dun ton tonnamment sincre.
Tara sentait que la jeune femme se rjouissait de ce qui venait de se passer en dpit de
latroce douleur quelle avait endure. Cela la surprit, tellement elle tait persuade que tout
ceci tait une sorte de pige bizarre.
Jai moi aussi des questions vous poser, vampyr Selenba, grogna Matre Chem comme
en cho des penses de Tara.
Selenba, qui navait pas fait attention au dragon sous sa forme humaine, supposant quil
faisait partie de lescorte de Tara, lui jeta un regard interrogateur.
Matre Chemnashaovirodaintrachivu, Dragon Bleu, se prsenta le dragon dun ton glacial,
sans sincliner, montrant bien quel point il mprisait la prisonnire.
Immdiatement, la vampyr se raidit et une expression de mfiance envahit son visage. Pas
plus que Magister elle naimait les dragons, mme si elle navait pas les mmes raisons que
lui.
Tara laissa les deux saffronter. Elle serait bien reste, mais elle avait encore un demimilliard de choses faire avant quArchange narrive.
Et mme si Archange navait pas t programm, dailleurs, son emploi du temps tait, de
toutes les faons, surcharg.
Safir larrta au moment o elle quittait la cellule dinterrogatoire et que les portes se
refermaient sur la prisonnire, empchant cette dernire dentendre ce quil allait dire :
Selenba est venue me voir, fit gravement le vampyr inquiet, puis sest fait capturer et
vous lavez gurie. Et Archange arrive bientt. Je suis dsol, mais je ne peux mempcher de
penser quil y a un lien, une corrlation entre tout ce qui se passe.
Tara carquilla les yeux.
Un lien ? Entre Magister et Archange ? Pourquoi ? Ils sont concurrents, tous deux
veulent conqurir cette plante, pourquoi sallieraient-ils ?
Je ne sais pas, rpondit sombrement Safir. Mais je vais surveiller Selenba de prs. Je sens
quil se passe quelque chose danormal. Mme chez elle, quelque chose cloche. Et je ne sais
pas ce que cest
Tara soupira.
Si vous trouvez, utilisez la frquence durgence. Nous avons besoin davoir tous les
lments en main et vite.
***
Ils se salurent et Tara retourna dans sa suite. Une quipe entire tait en train de saffairer
sur sa porte, lintrieur et lextrieur de sa suite. Du coup, elle dut se rfugier dans sa
chambre o, aprs avoir rendu son apparence normale son pgase, elle demanda la
changeline de la dbarrasser de tout son attirail dHritire. Elle poussa un soupir de
soulagement lorsque sa robe disparut, puis laissa place un jean, un tee-shirt et des
ballerines, tandis que ses cheveux retombaient en vagues blondes, librs de sa couronne.
Dlog de son paule, Galant se posa sur son perchoir favori, la reproduction dun gant
dacier miniaturis au sommet duquel les dcorateurs avaient recr le confortable nid dun
pgase, juste ct du lit king size recouvert de soie crme ce jour-l, de Tara.
Wow ! fit une voix qui la fit sursauter, je ne savais pas quelle te dshabillait avant de te
rhabiller. Dsol, Tara.

Et avant que la jeune fille dont le cur stait mis battre 200 pulsations-minute, nait le
temps de hurler de surprise, Cal apparut le long du mur dor, portant Blondin dans ses bras.
Et il navait pas lair dsol du tout. En fait, il arborait mme un sourire ravi.
Bon, ajouta-t-il, ce nest pas comme si je ne tavais pas vue sans rien sur toi. Lorsque tu
as voulu mourir, je me suis occup de toi. Mais, ce moment-l, je ntais pas amoureux de
toi. Alors, bien sr, l, a change tout. Et dsol de mtre rfugi dans ta chambre, mais un
demi-millier de personnes a fait irruption tout lheure pour bricoler un truc sur ta porte, je
nai pas voulu quils me reprent.
Cal ! sexclama Tara, furieuse. Tu mas fait la peur de ma vie ! Mais comment es-tu
entr ? Et pourquoi tais-tu invisible ?
Elle ralisa soudain ce quil venait de dire et hoqueta :
Comment a tu mas vue sans rien sur moi ?
Cal rpondit en comptant sur ses doigts, lun aprs lautre :
La porte ma ouvert tu nous as donn une autorisation illimite daccs ta suite je te
rappelle , et le sort dinvisibilit est lun de ceux qui nous sont enseigns en dernire anne.
Trs difficile, trs compliqu, jai juste voulu lessayer. Et quant ta tenue, tu navais jamais
remarqu que pendant une fraction de seconde, la changeline te dshabillait compltement
lorsque vous pensez que vous tes seules toutes les deux ?
Non, rpondit schement Tara. Justement parce que nous sommes seules toutes les
deux. Et quil ny a pas de voyeur pour nous espionner.
Robin se serait excus, trs embarrass. Cal, lui, sourit encore plus largement.
Tu es magnifique, Tara, alors, pardon de te dire a, mais je nai aucun regret. Et puis ce
fut vraiment regrettablement fugitif.
Il lcha Blondin qui se roula en boule dans un fauteuil. Il dtestait lorsque son matre et
ami le portait, a lui hrissait le poil et il en avait pour des heures le lisser de nouveau.
Tara se sentit rougir. Cal avait un ct la fois sducteur et sr de lui qui la dstabilisait
totalement. Contrairement Robin, il ne se laissait pas branler par les ractions de la jeune
fille.
Je croyais que tu ne devais venir me revoir que demain, dit-elle, encore agace.
Moi ? stonna-t-il avec un air carrment surpris, pas du tout. Cest Robin qui la joue
preux chevalier. Moi, je suis un Voleur, je nai pas de rgles, ni en amour ni la guerre. Que le
meilleur gagne.
Je ne suis pas un trophe, rpliqua Tara, vexe.
Tu es Tara. Tu es incroyable. Tu as boulevers nos vies, nos mondes, notre avenir. Tu nes
pas un trophe, tu es une galaxie et je suis prt tout pour te conqurir.
Il la regarda gravement. Sonne par sa dclaration, Tara finit par demander, avant de se
perdre compltement dans les yeux gris qui la fixaient.
Quest-ce que tu veux de moi, Cal ?
a, rpondit Cal. Et il lembrassa.
Trs doux au dbut, alors que les lvres de Tara cdaient sous son insistance, son baiser se
fit vite plus sauvage. Cela fit comme un feu dartifice dans lesprit de Tara. Il ne lembrassait
pas, il la dvorait. Comme on dguste une glace, il dgustait sa bouche et lui procurait des
sensations incroyables.
Il pressait son corps contre le sien, comme une urgence, comme un besoin. Puis, avant de
perdre totalement le contrle, il la relcha.
tourdie, Tara vacilla. Dune main hsitante, elle toucha ses lvres gonfles. Ctait Cal. Et
pourtant ce ntait pas le bon vieux Cal. Il avait laiss place un individu dangereux et

sduisant. Il tait prsent plus grand quelle. Pendant ce mois o elle ne lavait pas vu, il
stait encore toff, jusqu perdre cette apparente maigreur qui avait t la sienne jusqu
prsent.
Il ntait pas aussi beau que Robin ; peu de gens taient aussi beaux que les elfes, fussentils demi. Mais il tait sduisant, oh oui, avec son visage dange et ses magnifiques yeux gris
aux longs cils sombres. Pourtant, Tara ne sattachait pas la beaut extrieure. Ce quelle
savait de Cal participait ce vertige quil avait provoqu chez elle. Il lui avait sauv la vie de si
nombreuses fois quelle avait arrt de compter. Il tait toujours de bonne humeur, et si
fiable quelle savait pouvoir se reposer sur lui, quoi quil arrive.
Tout ceci chamboulait son cur et son me. Elle se sentait quelque peu perturbe. Et
refusait absolument de penser quelle ne cdait que parce quelle navait pas encore digr
limage de Robin rentrant dans la pice o lattendait la beaut rousse
Cal la contemplait dun air la fois inquiet et ironique.
Tu dirent-ils en mme temps.
Cal clata de rire et Tara rougit de plus belle.
Il sinclina.
Vas-y. Honneur aux dames.
Jallais dire que tu que tu je ne sais plus ce que je voulais dire, en fait.
Clairement, son cerveau chappait tout contrle. Elle se reprit.
Tu as lair davoir lhabitude de dembrasser.
Le sous-entendu tait clair. Le sourire de Cal illumina son visage. Il connaissait bien la
jeune fille, lorsquelle tait dstabilise ou trouble, elle attaquait. Alors, fort de cette
connaissance, de nouveau, il surprit Tara.
Tara, comme toi, jai eu des petites copines. Suffisamment pour savoir assez rapidement
ce que vous les filles, vous aimez. Mais tembrasser, wahou, je navais jamais vcu a. Jai
limpression dembrasser un feu vivant ! On recommence ?
Il avait mis tellement de culot dans sa voix, probablement pour la dtendre, que cela
marcha. Tara se mit rire.
Cal, dit-elle avec affection, tu es dingue, tu sais a ? Un feu vivant ? Tu racontes
nimporte quoi !
Il ne la laissa pas discuter. Il la fit taire en lembrassant de nouveau. Et de nouveau Tara se
sentit submerge par la sensualit du jeune homme.
Lorsquils se sparrent, ils taient essouffls tous les deux, les yeux brillants. Et Tara avait
tout oubli. Archange, les dmons, les dragons, Magister, les objets dmoniaques. Cal avait ce
pouvoir. Il lemmenait ailleurs. Elle se sentait si bien tout coup !
Elle dcida dtre totalement franche. Il y avait eu trop de malentendus entre Robin et elle,
elle navait pas envie que cela se reproduise avec Cal.
Je ne suis pas amoureuse de toi, Cal, dit-elle calmement en dpit de son cur qui battait
avec apprhension en attendant la rponse de Cal. Cest trop court, trop soudain, je ne sais
pas du tout o jen suis. Je ne veux pas te
Bien sr que tu es amoureuse de moi ! sexclama Cal, trs amus. Une fille comme toi ne
se laisse pas embrasser comme a si elle ne ressent pas quelque chose pour celui qui
lembrasse, parce que, sinon, a ferait longtemps que je serais un petit tas de cendre fumant
sur ta moquette !
Tara en resta bouche be. Ctait ctait crispant, de nouveau, il ne rpondait pas du tout
ce quoi elle sattendait.
Ah fit-elle, hsitante, tu as sans doute raison, mais ce que je voulais dire

Ce que tu voulais dire, cest que tu ne sais pas trs bien o tu en es parce que jamais tu
nas imagin que jallais tomber amoureux de toi. Et te le prouver. Encore et encore. Jtais
daccord pour mourir pour te sauver, Tara, je ne pense pas que beaucoup de gens peuvent en
dire autant. Et je sais trs bien que tu aurais fait exactement pareil pour moi.
Tara ne savait pas ce quelle prfrait. Le Cal en mode srieux qui venait de lui rappeler ce
quil avait accompli par amour pour elle, ou le Cal factieux qui la faisait tourner en
bourrique.
Sans doute un peu des deux.
Il se rapprocha delle et plongea ses brillants yeux gris dans les yeux bleus de la jeune fille.
Ton problme, cest que tu rflchis trop, que tu as t formate pour trouver des
chappatoires tous les dangers qui peuvent te guetter et que tu appliques cette formation
tes relations avec tes petits copains. Au dbut, avec Robin, tout se passait trs bien. Tu tais
amoureuse, il tait amoureux et a baignait. Puis jai vu le changement qui sest produit. Ta
tante a commenc te montrer les complots derrire les complots, les trahisons derrire les
protestations damiti, le vrai visage des gens derrire les masques souriants. Tu as appliqu
ton intelligence sur le schma inconnu que reprsentait Robin, afin de lanalyser. Et comme
le pauvre Robin est gentil et loyal, et moins malin que toi, il sest fait piger. Si cela navait
pas t par la dmone qui sest fait passer pour toi et entre nous, je me serais fait avoir
aussi , cela aurait t autre chose. Tu as simplement trouv un moyen diplomatique de te
dbarrasser de lui.
Ce nest pas vrai ! scria instinctivement Tara, vexe.
Cal la regarda dun air moqueur.
Oh, si, cest vrai. Tu as besoin dun esprit perspicace tes cts. De quelquun qui saura
exactement ce que tu veux dire, ce quil y a derrire les mots. Je ne sais pas si ce sera moi,
parce que cest une lourde tche. Mais je suis tomb amoureux de toi et jai la ferme intention
de te faire perdre la tte.
Tara allait lui demander pourquoi, soudainement, il tait tomb amoureux delle, alors que
le sort dattirance navait pas fonctionn sur lui, lorsquelle ralisa quelle allait faire
exactement ce quil venait de dmontrer. Tenter danalyser.
Argh.
Cal qui avait suivi facilement le cheminement de la pense de la jeune fille blonde eut un
autre sourire, tordu celui-l.
Dailleurs, poursuivit-il, si tu continues, tu vas finir par ne jamais russir garder un
petit copain. Enfin, en dehors de moi, bien sr, ce qui me va trs bien.
Tara respira profondment. Cal la taquinait, comme toujours. Elle devait garder son calme,
sinon elle perdrait.
Mme cette pense la fit ragir. Perdre quoi ? Ce ntait pas un jeu. Il ny avait rien perdre
ou gagner. Elle tait sur AutreMonde depuis trop longtemps si elle commenait considrer
les rapports humains en termes de gains ou de pertes.
Tu as raison, admit-elle calmement. Jai beaucoup aim Robin. Je laime toujours (Cal se
renfrogna, mais Tara modra :) dune certaine faon. Cest difficile de ne plus prouver quoi
que ce soit lorsquon a aim quelquun aussi fort.
Oui, convint Cal, pensif, je sais. La mort dEleanora ne ma pas empch de continuer
laimer. Aujourdhui, je garde une place dans mon cur pour elle, comme tu gardes une place
dans ton cur pour Robin. Mais maintenant, il sagit de nous, Tara, de toi et de moi. Vas-tu
donner une chance notre histoire ?
Loreille attentive (malgr elle) de Tara dtecta le soupon dinquitude dans la voix de Cal.

Tara pencha la tte et dit :


Laisse-moi vrifier quelque chose
La jeune fille sapprocha de lui et lembrassa son tour. Cette fois-ci, elle avait russi
surprendre le garon et, bien quinterloqu au dbut du baiser, il participa trs vite avec
enthousiasme. Le sang de Tara chanta ses oreilles. Elle ne stait pas trompe. Cal lui
mettait bien le cur lenvers.
Sauf quelle ralisa trs vite quil navait pas la prudence et les scrupules de Robin. Le demielfe avait si peur quelle le rejette cause de son sang chaud delfe, quil navait pas os aller
trs loin avec elle, au point de les rendre moiti fous tous les deux plusieurs reprises. Et ce
dautant quelle ntait pas prte.
Cal, lui, tait absolument ravi et, en quelques minutes, Tara se retrouva moiti
dshabille.
Si Robin tait un feu, Cal tait un ouragan.
Et ils taient dans la chambre de la jeune fille
Tara ne songeait pas dire stop, elle ntait que sensations, sans rflexion. Hlas ! elle
ntait pas une jeune fille ordinaire. Et la ralit se chargea de la rappeler lordre.
La porte se manifesta par un discret ding gue ling . Un il, une bouche et une oreille se
formrent sur la porte de la chambre, transfrs par la Porte Principale. Voyant ltat dans
lequel se trouvait Tara, lil disparut promptement. Les portes taient rputes pour leur
discrtion. Elles ne voyaient et nentendaient que ce que leurs propritaires voulaient quelles
voient et entendent.
Ne rponds pas, murmura Cal en faisant courir ses lvres sur loreille de Tara, la faisant
frissonner.
Tara soupira. Elle aurait ador se fermer au monde extrieur, sauf que le monde extrieur
en dcidait souvent autrement. Et elle savait trs bien quignorer un problme ne faisait que
le dplacer, voire lamplifier.
Je ne peux pas, grogna-t-elle en frmissant sous le souffle de Cal.
Bien sr que si. Rpte aprs moi : Je ne suis pas disponible. Que les enquiquineurs
aillent voir ailleurs si jy suis.
Et il reprit la bouche de Tara, histoire de lempcher de rsister. Sauf que ce ntait
certainement pas le bon moyen pour faire cder Tara. Elle se raidit et Cal comprit quil avait
perdu.
Mais l, il avait la sensation quil allait exploser sous la pression. Cela faisait longtemps
quil navait pas eu de petite amie, en grande partie cause de la Reine Noire dabord, puis de
la tante de Tara. se demander si toutes ces femmes ne conspiraient pas afin de lui interdire
davoir une vie peu prs normale.
Je vais revenir cette nuit, gronda Cal, encore enflamm par la sensation du corps de Tara
contre le sien, comme a, personne ne nous drangera.
Une part de Tara aurait ador hurler oh oui, oh oui ! et lautre avait tellement la trouille
quelle tait prte senfuir en courant. Il allait vraiment trs vite.
regret, elle se dgagea, adressa un regard navr Cal, baissa les yeux sur sa tenue et
rougit.
Sentant sa gne, la changeline, qui stait dsactive pendant quils sembrassaient, rajusta
ses vtements. En quelques secondes, part ses joues rouges et ses lvres gonfles par les
baisers de Cal, Tara tait de nouveau impeccable.
Ils sortirent dans la suite, les ouvriers devaient avoir termin ce quils avaient faire,
parce que personne ne triturait plus la porte qui tait ferme.

Cal, renfrogn, se cala dans un fauteuil. Tara indiqua la porte quelle lcoutait.
Son Altesse Impriale, votre sur Mara, demande vous voir, elle indique que cest trs
urgent, indiqua la porte.
Tara ragit rapidement. Mara ntait pas du genre la dranger pour rien.
Mais ce ne fut que lorsque Mara entra comme une trombe dans la pice et sarrta net
devant Cal que Tara se souvint dun lger dtail.
Sa petite sur tait raide dingue amoureuse de Cal.

11

MARA
Ou lart dviter les chiens de garde et de
partir discrtement avec le butin.
Curieusement, Mara paraissait chevele, comme si elle avait t frappe par un vent
violent. Mais elle ne fournit aucune explication.
Salut Tara, fit joyeusement sa petite sur en lignorant totalement, concentre sur Cal.
Cool, cest justement toi que je cherchais, Cal. Jai russi !
Cal se leva et la salua en claquant son poing sur son cur.
Bravo, jeune Voleuse, vous avez gagn vos premiers galons de future Voleuse Patente.
a na pas t trop difficile ?
Tu rigoles ? Cest un exercice pour enfant de deux ans ! Jaurais pu le faire les deux mains
lies dans le dos ! Ecoute a
Et Mara se lana dans la description dtaille de ce quelle avait fait.
Fascine, Tara couta le rcit de sa sur, qui ressemblait tellement leur mre avec ses
longs cheveux bruns boucls et ses ravissants yeux noisette. Rcit de ce quelle comprit tre
une sorte dexercice dentranement impliquant des douves remplies de krakens, des sorts
mortels, des gardes arms jusquaux dents et un manuscrit prcieux prsent en sa
possession.
Et Mara semblait avoir relev le challenge, sans stre fait reprer, ce qui tait, bien sr, le
plus important.
Wahou, ils ne lsinaient pas sur les entranements, chez les Voleurs ! Au point de
reconstituer une forteresse entire ! Tara tait impressionne.
Tu as eu le temps de prendre lempreinte et de mettre un faux la place ? demanda Cal.
La petite (plus si petite que a dailleurs) plissa son joli nez, dgote.
videmment ! Je suis une pro, quest-ce que tu crois ? Ils ne se rendront jamais compte
de la diffrence, sauf si les sorts de copie disparaissent. Et mme si ma magie nest pas aussi
puissante que celle de Tara, cela prendra sans doute des annes quand mme !
Tara et elle changrent un sourire. Les premiers temps de leur relation avaient t
houleux, surtout que Mara soutenait son frre jumeau, Jar, qui dtestait Tara. Mais elle
stait amliore, notamment parce que Mara avait rapidement ralis que Tara les aimait
vraiment et sans condition.
La mort de leur mre lavait affecte, certes, mais pas autant que Tara, parce quelle ne
lavait pas bien connue, ses souvenirs denfant ayant t effacs par Magister. Aussi, avait-elle
report son affection sur Tara.
Crmonieusement, Mara tendit un cylindre dacier Cal.
Il est dedans. Temprature, humidit, tout a t respect. Il suffit de le lire, puis de le
soumettre aux tests afin de voir sil ny a pas de textes cachs ou de sorts de dissimulation, et
la mission sera termine.
Je suis fier de toi, sexclama Cal en prenant le cylindre, nous allons lapporter ensemble
chez ta tante, ainsi elle verra que ma suggestion de tutiliser comme quipe dappoint tait
judicieuse.
Quoi ? sexclama Tara qui venait de comprendre quils ne parlaient pas dun exercice. Tu

as fait tout cela rellement ?


Les deux Voleurs se retournrent vers elle, perplexes.
Euh, fit Mara, oui, pourquoi, tu pensais que ctait quoi ?
Mais un entranement ! sindigna Tara, horrifie. Cest ce que tu as dit : un exercice pour
un enfant de deux ans !
Hou, tu as pass du temps avec des nains, rcemment, surette ? Parce que ctait juste
une faon de parler, hein ?
Mais tu aurais pu tre tue ! Cest insens ! Et tout a pour un parchemin ?
Oh, fit Cal, tu sais, parfois, on nous envoie rcuprer des choses bien plus simples que
cela. Un jour, je suis mme all, au pril de ma vie, rcuprer une carotte.
Limage tait tellement absurde quelle sortit Tara de sa colre.
Une carotte ?
Oui, ctait un culte bizarre qui rendait hommage un dieu kr-kr-kr. Celui-ci adorait
les carottes et ils avaient trouv la carotte la plus grosse du monde quils avaient fige dans
une stase et quils adoraient tout en lemplissant de pouvoir. Ce fichu machin tait norme,
jai eu un mal fou le voler.
Mais pourquoi devais-tu le voler ? demanda Tara.
Parce que les fidles de cette secte avaient russi incarner leur dieu, et que si celui-ci
avait mang la carotte, il aurait t dune puissance disons dune puissance suffisante pour
inquiter le Lancovit. Sans elle, il se contente de sautiller un peu partout dans son temple
chaque fois quon lui donne des salades fraches, et en fonction de ses bonds, ses fidles
interprtent lavenir. Sans grand succs, je dois lavouer.
Tara sentit que son cerveau ptillait. Rien faire, Cal avait toujours le mme effet sur elle.
Il la faisait rire, mme lorsquelle tait fche contre lui.
Mais ils nont pas essay de remplir une autre carotte ? senquit-elle avec une certaine
logique, mme si sa logique ntait pas toujours logique sur AutreMonde.
Non, ils avaient mis toute leur foi dans cette carotte-l, et la plus grande partie de leur
nergie magique, il ne leur en restait plus suffisamment pour que leur dieu devienne
puissant.
Oh, je vois. Et la carotte ?
Je crois quelle est encore enferme quelque part dans les caves du Chteau Vivant du
Lancovit.
Mara et Tara changrent un regard et clatrent de rire. Vite rejointes par Cal.
Hou, finit par dire Tara, tu fais vraiment un mtier bizarre, Cal. Bref, je trouve quand
mme que mler ma petite sur notre qute des documents de la guerre des Failles, cest
horriblement dangereux.
Tara, fit doucement Mara, ce que tu fais est bien plus dangereux. Alors si je peux aider, de
quelque faon que ce soit, ce ne sont pas deux, trois krakens et des gardes qui vont men
empcher. Et puis ctait vraiment amusant, crois-moi. Tara retint un gmissement. Tous ses
amis semblaient (enfin part Fabrice) ne rver que de bagarres et de dfis. Elle aurait bien
voulu que sa famille sabstienne silvousplat-merci. Elle avait dj perdu son pre, son grandpre et sa mre dans la bataille, si elle pouvait garder ses frre et sur en vie, ce serait
vraiment bien.
Dailleurs, Jar est sur Terre, il est en train de rcuprer les documents que nous avons
trouvs au muse du Caire. LEgypte est vraiment un pays trs intressant sur Terre, tu sais ?
Cest fou le nombre de documents magiques AutreMondiens quils ont accumuls. Il devrait
tre l dans quelques heures.

Tara en eut le souffle coup.


Jar ? Mon frre ?
Mara eut un sourire amus.
Euh, moins que tu ne connaisses un autre Jar, oui, notre frre.
Il essaye de maider ? Mais je croyais que
Tara sinterrompit en croisant le regard attentif de Mara. Les relations entre Jar et Tara
avaient t trs difficiles. Jar avait t, comme Mara, dress par Magister. Et celui-ci leur
avait bien appris que sils dsiraient quelque chose, peu importait ce quil fallait faire pour
lobtenir. Mara grimaa, comprenant parfaitement la surprise de Tara. Elle non plus navait
pas t spcialement gentille avec sa sur au dbut. Mais elle stait rattrape depuis.
Tu croyais quil te dtestait, soupira-t-elle, et quil ne voulait quune seule chose, que tu
meures afin de lui laisser la place dHritier, puisque je nen veux pas plus que toi ? Oui,
ctait le cas il ny a pas trs longtemps. Mais depuis quil mesure tout ce que tu as subir en
tant quHritire, je crois que la place le tente beaucoup moins quavant. Surtout depuis que
tu en es morte3 4 . Et il noublie pas que nous avons t levs par Magister (a, il ny avait
aucun risque que Tara loublie !). Nous naimons pas les dragons, ce qui est logique vu quil
les dteste, mais tout autant, nous naimons pas les dmons. Magister, en dpit de laide
quils lui fournissent, sen mfie terriblement. Alors Jar fera tout ce qui est ncessaire pour
contrer les plans dArchange, quels quils soient.
Tara tait abasourdie. Elle navait pas imagin un instant que son frre et sa sur seraient
impliqus ce point.
Cal jeta un regard de regret Tara, puis lui fit signe quil lappelait et suivit la petite qui
babillait gaiement, toute contente de sa russite.
La porte se referma derrire eux. Tara se mordit la lvre. un moment ou un autre, il
allait falloir quils avouent Mara quils sortaient ensemble. Elle se mordit la lvre un peu
plus fort. a, ctait une scne quelle navait pas hte du tout de vivre.
Quelques minutes plus tard, son hor vibra.
Ctait Cal.
Tro bon hte de t revoir. Ce soir ?
Et pourquoi Cal utilisait des abrviations alors que la seule chose quils avaient faire
ctait de dicter le message leur boule de cristal ou comme dans le cas de Tara de son hor ?
Elle dicta la rponse.
Trop bon oui. Pour ce soir, sais pas. Trop vite ?
Le message safficha tout de suite en rponse.
Jamais trop vite. Vie est longue mais parfois courte. Ne gchons pas.
Il allait vraiment falloir quil surmonte le traumatisme de la mort dEleanora. Parce que sil
pensait que Tara pouvait mourir dune seconde lautre, leur relation prendrait un tour
compliqu. Elle sapprtait lui rpondre lorsquil texta :
Rentre dans bureau Impratrice. Tappelles aprs. Tu fais quoi ?
Tara sourit. Il voulait dj savoir ce quelle faisait. Dfinitivement, Cal ne ressemblait en
rien Robin. Elle mentit. Du moins sur la premire partie de son emploi du temps.
Cours de danse et de maintien, entranement avec les gardes, dej, tude des lois et de la
politique, audience avec Lisbeth pour le point du jour, audience officielle avec les courtisans,
dner officiel avec les ambassadeurs et les rois venus pour l'arrive d'Archange, midnuit,
dodo.
Trop de temps pour les autres, pas assez avec moi. Je viens midnuit.
Tara ne rpondit pas. Cal tait vraiment trop rapide. Elle ne stait pas encore habitue le

voir comme un petit copain que dj il voulait passer la nuit avec elle !
Malheureusement, elle ne pouvait pas se pencher sur tout cela, parce quelle avait un
rendez-vous mortel organiser.
***
Tara prvint ses gardes quelle partait, encore. Ceux-ci soupirrent. Elle leur avait appris
quessayer de len empcher revenait se retrouver douloureusement paralyss pendant des
heures, vu la puissance de sa magie. Sils ne voulaient pas tre mtamorphoss en statues, ils
avaient intrt ne pas lennuyer. Ils obirent donc, la mort dans lme pendant quelle
prparait ce dont elle avait besoin pour sa mission.
Dont le plus important : sa combinaison spatiale, quelle fit rentrer dans les poches de sa
robe de sortcelire.
Galant boudait, mais elle ne pouvait pas lemmener. Elle aurait pu le miniaturiser encore
plus et le garder dans sa combinaison, mais elle prfrait ne pas sinquiter pour lui, alors
quelle affrontait la magie dmoniaque.
Quelques minutes et trois transferts plus tard, elle tait sur la Lune terrienne. Les deux
thugs de garde qui sennuyaient comme des rats morts furent contents de la voir, elle leur
apportait tout le temps des friandises hors de prix quelle empruntait aux cuisines du
palais. Ils pensaient quelle venait rflchir (ctait ce quelle leur avait dit) dans un endroit
tranquille en regardant la Terre. Contrairement la Garde des Amazones sur Terre, ils ne
savaient pas que deux objets dmoniaques se trouvaient sur la Lune. Un Transmitus plus tard
et elle se retrouvait devant les Gardiens. Qui lui demandrent de se dshabiller.
Ctait une manie ou quoi ? Ils exigeaient la mme chose chaque fois alors quils savaient
trs bien que ctait elle. Elle ignorait si ctait parce quils aimaient se rincer lil ou si,
paranoaques, ils vrifiaient si elle tait vraiment elle. Elle incanta et le champ de magie
lenveloppa. Une fois satisfaits, les Gardiens la laissrent passer. Elle frissonna et, pas parce
quil faisait 273,15 dehors, la temprature du zro absolu. Mais bien parce que les
fantmes griffus et pleins de crocs leffrayaient. La dernire fois quelle tait venue, elle leur
avait fait une proposition. Elle esprait quils accepteraient, comme ceux qui avaient protg
les objets dmoniaques sur Terre et se trouvaient prsent sans travail.
Dans la caverne, prsent lumineuse et anime par les sries et les nouvelles dfilant sur
les crans, qui abritait la Lance et lArmure, elle fut surprise de voir que les figures sur le
mtal noir restaient curieusement immobiles. Dhabitude, elles taient furieuses, hurlaient et
se dbattaient. La jeune fille dglutit. Tout ce qui tait changement tait dangereux avec elles.
Un tentacule noir se forma devant elle, partant des deux armes. Les mes avaient appris,
depuis le temps, quil tait inutile de tenter dasservir Tara. Forte de son exprience avec la
Reine Noire, elle tait comme immunise contre leur pouvoir. Le tentacule attendit poliment.
Tara inspira profondment, puis le toucha. Immdiatement, les voix fusrent dans sa tte.
Mais cette fois-ci, ce ntait pas la cacophonie habituelle. Les mes taient presque calmes.
Nous voulons nous voulons gmirent elles nous voulons mourir ! Mais pas mais
pas disparatre nous voulons, nous voulons OutreMonde.
Tara resta honnte en rpondant mentalement.
OutreMonde reoit les sortceliers. Jignore o vous allez lorsque vous, vous mourez.
Les mes furent tout aussi honntes.
Nous essaierons, nous essaierons de trouver le chemin. Promets promets de nous
dlivrer. De ne pas nous utiliser jusqu nous puiser promets !
Tara imagina la tte dElseth voyant arriver des millions dmes dmoniaques dans son

OutreMonde. Et espra trs fort ne pas tre en train de passer un pacte avec le diable.
Si vous maidez, je promets. Je ne vous puiserai pas. Donnez-moi chacune un morceau
de vous, pas suffisamment pour que vous disparaissiez, lorsque jaurai besoin de votre aide.
En change, sans dtruire les objets dmoniaques, les savants et moi travaillerons vous
librer sans que vous retourniez chez les dmons. Avons-nous un accord ?
Il y eut un silence pesant dans sa tte et Tara se demanda avec angoisse si les mes
tourmentes navaient pas sombr de nouveau dans la folie. Mais le tentacule se resserra,
comme une poigne de main qui scellait lunion.
Un accord oui, nous avons un accord. Appelle-nous. Nous couterons.
Non, rpondit fermement Tara. Vous tes trop loin dAutreMonde sur cette lune. Je vais
avoir besoin de vous prs de moi afin de lutter contre ceux qui vous ont asservies. Je dois
vous emporter avec moi.
Les deux Objets restrent de nouveau silencieux. Puis ils rpondirent, leur locution de plus
en plus claire au fur et mesure que les mes gagnaient en rationalit :
Avec toi ? Dans le monde ? Ils essaieront de nous dtruire ! Ou de nous utiliser !
Mais Tara avait vu comment lanneau de Kraetovir avait chang de couleur et de forme
son doigt afin de passer inaperu. Il avait mme russi faire se transformer la Culotte
dmoniaque, dtenue par les dragons. De fer noir et sombre, sculpt de figures dmoniques,
il tait devenu anneau dargent orn de licornes. Trs malin de sa part. Tara sen inspira.
Pas sils ne vous reconnaissent pas, prcisa-t-elle.
Elle retransmit sa pense et la faon dont, selon elle, lAnneau avait opr. Les deux Objets
frmirent. Soudain la Lance fut parcourue dclairs noirs. Ctait presque un oxymore, mais
Tara ne voyait pas bien comment dcrire mieux le phnomne. Elle rapetissa, rapetissa
encore, au point de ressembler bientt une sorte de gros stylo. Les mes durent capter la
pense de Tara, car linstant daprs, la Lance se transforma et, reposant dans la poussire
lunaire, il y eut soudain un gros stylo en laque noire luisante. Tara sourit. Pas si folles que a,
les mes damnes.
LArmure murmura dans son esprit. Elle pouvait aussi se rduire, mais le fer composant les
diffrentes pices de lArmure qui emprisonnait les mes ne pouvait se mlanger. Elle devait
donc rester en plusieurs morceaux Tara lui suggra quelque chose et, linstant suivant,
lArmure se transforma aussi. Un collier, des bracelets de main et de chevilles. Cette fois-ci
Tara ne sourit pas. Cela lui rappelait un peu trop lanneau de Kraetovir qui avait fini par
presque la recouvrir de son mtal toxique
Elle refusa le collier. Elle noubliait pas que les Objets avaient essay de la tuer. Porter un
truc qui pouvait ltrangler en deux secondes, trs peu pour elle. Les mes de lArmure ne
discutrent pas. Elles voulaient juste que quelquun les dlivre et comprenaient trs bien que
Tara nait pas confiance en elles. Le collier sallongea en une fine chane de taille. Ce ntait
pas encore idal, mais cela pouvait aller.
Il restait un dernier point rgler avant quelle ne mette les objets dmoniaques en contact
avec sa peau nue.
Vous diffusez des ondes dangereuses pour nos organismes humains, expliqua-t-elle aux
mes damnes. Je vais devoir vous porter pendant un certain temps et de bien plus prs que
je ne le voudrais. Il faut absolument que vous arrtiez de faire cela. Les dragons qui
tudiaient la Culotte dmoniaque ont t touchs et certains dentre eux ont mut. Je nai pas
du tout envie de me retrouver couverte dcaills vertes.
Elle faisait de lhumour, mais ctait trs srieux. Les mes rpondirent :
Personne personne, gmirent-elles, ne nous a demand, personne na dit sil vous

plat, aidez-moi et je vous aiderai . Ctait toujours nous consumer, nous utiliser. Nous
avons lutt, notre faon, pour nous venger. Nous ne te ferons rien, tu nous aides, nous te
protgeons. (Les mes hsitrent, cherchant le concept dans lesprit de Tara.) Nous sommes
amies.
Formidable. Voil maintenant que Tara tait copine avec une Lance et une Armure
dmoniaques.
Mais elle comprenait les mes. Arraches leurs corps, sacrifies sur lautel de la conqute
des Boulimi-Lema, dont beaucoup dentre elles ntaient mme pas de la mme race, daprs
ce que Tara avait pu sentir, elles navaient jamais eu le choix. Les anctres de Tara avaient
toujours vu les objets dmoniaques comme des monstruosits quil fallait emprisonner ou
dtruire. Tara elle-mme, avant davoir cette ide folle, navait pas eu de scrupules. Dautant
que son exprience avec lanneau de Kraetovir dabord, puis avec la Reine Noire, lavait
convaincue que la magie dmoniaque tait horriblement destructrice. Avec une certaine
honte, Tara ralisa que si Archange ne lavait pas menace de la sorte en imposant sa venue
dans leur univers, jamais elle naurait song aider les mes dmoniaques. Elle se jura
quelle allait faire tout ce qui tait en son pouvoir pour les librer, dune faon ou dune autre.
Elle tendit la main vers le stylo dans le sable. Lorsque sa peau leffleura, celui-ci frmit
lgrement, mais sans autre raction.
Ctait la premire fois quelle touchait lun des deux Objets depuis quelle avait commenc
leur rendre visite. Elle sattendait elle ne savait pas trs bien quoi. Que le stylo essaye
de la possder ou de lattaquer ; mais celui-ci resta soigneusement inerte dans la paume de sa
main, ressortant trangement sur la peau blanche. Tara demanda la changeline de lui ouvrir
une poche intrieure afin que personne ne le voie.
Ensuite, bien que toujours tendue, elle enfila les bracelets un un, souleva son pull et posa
la chane de taille. Contrairement lAnneau qui stait par dargent, la Lance restait noire et
lArmure stait transforme en or. Ce qui tait logique, les bijoux que lui crait la changeline
tant souvent en or et pierres prcieuses. L, point de pierres, mais cet or lourd et dense
quaimaient tant les Omoisiens. Ctait ingnieux et cela passerait totalement inaperu,
encore plus si Tara avait des manches longues.
Tara sattendit ressentir la rage anormale et vicieuse qui semparait delle lorsquelle tait
soumise la magie dmoniaque, mais les Objets avaient dcid de la prserver. Elle navait
envie de conqurir personne, ni aucune plante, et navait pas plus envie de torturer des gens
ou de faire couler le sang.
Bon. Le changement tait bienvenu.
Tara demanda mentalement aux mes si elles se sentaient bien. Elles furent surprises que
la jeune fille blonde pose la question, mais rpondirent que tout allait parfaitement et
quelles taient impatientes de trouver une solution pour tre libres de ce mtal corrompu
qui les emprisonnait et leur faisait mal.
Tara remit sa combinaison, salua les Gardiens.
Puis voulut partir.
Sauf que les Gardiens lentourrent et montrrent les dents. Et dans leur cas, ctait
parfaitement rel. Tara fut soudain entoure de tas de crocs. Elle se figea.
Euh, oui ? fit-elle dune toute petite voix. Jai oubli quelque chose ? Merci ? bientt ?
Ctait cool de vous avoir revus ?
La Lance, lArmure ! Ils ne peuvent pas quitter le sanctuaire ! Psalmodirent les
Gardiens, effrays.
OK, soupira Tara, reprenons depuis le dbut. Je suis ?

Le sang de Demiderus, rpondirent mcaniquement les Gardiens.


Qui a ?
Plac les Objets sous notre garde.
En prcisant que ?
Seuls ceux qui sont de son sang ou de ceux des cinq Trs Hauts Mages ont le droit dy
accder.
Et mme ?
Les Gardiens soupirrent, mais ils taient vaincus.
Et mme de les dplacer.
Voil. Et l, je fais quoi ?
Le sang de Demiderus dplace les objets dmoniaques.
Donc il ny a pas de problme. Vous avez ma proposition, si vous vous ennuyez trop, vous
savez quoi faire. La balle est dans votre camp.
Il y eut un silence.
Puis les Gardiens rpondirent.
Quelle balle ?
Ae. Tara avait encore oubli quil fallait viter les mtaphores avec tout un tas de peuples,
dont, lvidence, celui des Gardiens.
Je veux dire que cest votre dcision.
Il y eut un nouveau silence.
Evidemment, Sang de Demiderus, que cest notre dcision, ce nest pas la vtre.
OKKKKK, il y avait du boulot pour arriver communiquer l. Sagement, Tara dcida de ne
pas compliquer les choses. Elle garda le silence elle aussi. Les Gardiens la dvisagrent une
dernire fois, puis, lentement, regret, lui cdrent le passage.
Le cur battant, elle se fraya un chemin au milieu de la foule de crocs et de griffes des
terrifiants fantmes, mais ne respira vraiment que lorsquelle fut loin de la caverne. Un
tentacule sinsra timidement dans sa conscience. Les mes taient curieuses. Pendant tout
le temps o Tara avait d affronter les fantmes, dont elle savait pourtant quils taient des
allis, elle avait eu si peur quelle en avait oubli son aversion et sa crainte des objets
dmoniaques. Les mes damnes voulaient donc savoir si les Gardiens taient plus puissants
quelles pour terroriser Tara ce point.
Tara inspira et faillit rire, mais se retint. Elle ne savait pas comment les mes pouvaient
ragir.
En fait, vous meffrayez tous les deux. Mais je dois focaliser mon esprit sur ce qui me
menace dans limmdiat, pas sur ce qui peut me menacer potentiellement Et vous tes mes
allies, je dois donc vous faire confiance, un moment o un autre.
Satisfait, le tentacule se retira. Tara mesura quel point sa relation avec la Lance et
lArmure tait diffrente de ce quelle avait vcu avec lAnneau ou la Reine Noire. L, elle
sentait un intrt sincre et une soif de comprendre que lAnneau ne possdait pas du tout. Il
ne pensait qu dtruire et conqurir.
Elle incanta un Transmitus jusqu la Porte de transfert lunaire, garde par les deux thugs
qui furent surpris de la voir revenir aussi vite, et qui conduisait sur Terre, puis de la Terre,
retourna sur AutreMonde Tingapour.
***
Tout de mme srieusement inquite, alors quelle se positionnait au milieu des tapisseries
qui allaient la dmatrialiser et la rematrialiser des milliards de kilomtres ou tatrolls

comme disaient les Autremondiens , de la Terre, Tara se demanda si les dtecteurs de magie
dmoniaque implants dans les Portes intergalactiques, la fois dans lespoir que Magister se
dmasque, mais galement pour empcher les dmons de se transfrer partir de la Terre,
allaient fonctionner.
Mais les objets dmoniaques avaient bien fait leur travail. Pas la plus petite onde ne vint
alerter les alarmes et Tara passa sans lombre dun problme.
Une fois de retour Tingapour, elle se dbarrassa de sa combinaison quelle dissimula dans
sa chambre, puis se rendit son prochain rendez-vous.
Cest alors que toute lnormit de ce quelle avait entrepris depuis des semaines lui tomba
dessus. Elle venait juste de convaincre deux des armes les plus dangereuses de la galaxie,
voire de lunivers, dtre sympas avec elle et de lui venir en aide.
Et en plus, elle les portait sur elle.
Tara ntait pas prtentieuse, avait peu conscience de sa beaut, mais l, elle se sentit fire
de ce quelle avait accompli. Enfin fire pour linstant, jusquau moment o les mes se
retourneraient contre elle, ce qui restait toujours possible.
La fin de la journe se passa avec ce gros point dinterrogation/pe de Damocls au-dessus
de la tte : quoi quelle fasse, elle se sondait constamment afin dtre sre que les Objets ne la
possdaient pas ou ne linfluenaient pas.
Elle fut inattentive au point que ses professeurs le lui firent remarquer. Elle faillit tuer lun
des gardes en laissant chapper sa magie parce quelle tait distraite et rpondit totalement
de travers lun des ambassadeurs qui lui demandait ce quelle pensait dArchange et qui
elle rpondit qui ?
En plus, elle ne trouva pas un instant pour retourner sa suite et bnit la changeline qui
soccupa de tout afin de la rendre belle pour la soire. Bref, elle tait totalement perturbe
avec quelques raisons quand mme, dont la moindre ntait pas quelle tait cense retrouver
Cal et passer la nuit avec lui.
Sauf que cela nallait pas tre possible, pas avec les objets dmoniaques dans la tte.
Et sur le corps.
La pression ne se relcha pas lors du dner. Robin faisait partie de la dlgation du
Lancovit il avait particip la recherche des documents , ainsi que Mvora, sa trs jolie
mre humaine, brune aux yeux bleus, et Tandilus, son pre elfe.
Le jeune demi-elfe ne la quitta pas du regard pendant tout le dner, son hydre trangement
calme autour du cou, et sous son il attentif Tara finit par se sentit coupable. Heureusement,
Cal, qui lavait abreuve de messages toute la journe, ntait pas l, sinon elle naurait rien
pu avaler. Et mme si elle essayait de se consoler en songeant lincandescente beaut que
Robin avait rejointe, hlas ! cela ne dculpabilisait pas Tara, pour autant.
Comme pour Mara, il allait falloir quelle parle avec Robin. Et quelle lui avoue quelle
sortait avec Cal. Avec une moue dsabuse, elle ralisa que les histoires damour taient sans
doute la seule chose qui pouvait dtruire leur petit groupe. Parce que, connaissant Robin, elle
doutait fortement quil soit capable de pardonner Cal lorsquil apprendrait la vrit. Ctait
comme un pansement sur une plaie. Larracher ferait mal, mais ce serait une douleur brve.
Le laisser en place risquait dinfecter la plaie et la situation ne ferait quempirer.
Elle croisa le regard de Matre Chem, qui avait conserv sa forme dhomme sduisant de
vingt-cinq, trente ans, et lobservait tout aussi attentivement que Robin.
Distraitement, elle se demanda si, comme les couleurs qui se fanaient sous le soleil, elle
allait finir par se dcolorer sous tous ces regards insistants.
Elle faillit rire toute seule de ses penses tranges mais se retint, inutile que ses voisins

sinterrogent sur sa sant mentale. Cela dit, elle ntait pas trs inquite. sa droite, tait
place la Premire ministre, Dame Toclis, dont les deux ttes, lune blonde et lautre brune,
mangeaient peu et observaient les nombreux convives avec attention, tout en changeant
quitablement des propos peu prs avec tout le monde, sauf avec Tara dont elle respectait le
silence ; et sa gauche, le reprsentant des mercenaires de Vilains, patrie du futur mari de
lImpratrice, dont lunique conversation se rsumait des grognements satisfaits alors quil
mordait dans tous les plats qui passaient.
Tara inspira profondment au-dessus de son plat de ctelettes de drummm grilles. Le
simili poisson ressemblait tellement une vache paissant au fond des ocans, quon ne disait
pas des artes en parlant de ses os, mais des ctes. Accompagnes de pousses de brills des
montagnes dHymlia et dune dlicate sauce la crme de balboune, elles sentaient
dlicieusement bon, mais rien faire, Tara navait pas faim. Tout ceci lui coupait lapptit.
Dans limmense salle de bal (en fait, dans lune des immenses salles de bal), des dizaines de
tables avaient t dresses. Elles flottaient au-dessus du sol ce soir-l, car les invits
dhonneur taient les reprsentants de Tadix et Madix, les deux mondes satellites qui
gravitaient autour dAutreMonde. De fait, sans la supprimer totalement, lImpratrice avait
fait modifier la gravit, et les invits avaient un peu de mal avec les aliments qui
nobissaient pas forcment aux mmes lois que dhabitude. Les ples, frles et trs fragiles
diplomates de Tadix et Madix avaient cependant prfr sentourer de bulles afin dattnuer
plus encore les effets crasants de la plante gante sur leurs os dlicats. Tara en avait dj
vu, mais plus que jamais, ils lui voquaient des fleurs blanches et ondulantes dans leurs
vtements flottants couleur crme, leurs longs bras qui touchaient le sol, leurs huit doigts
chaque main et lespce dalgue qui ondulait sur leurs ttes, verte pour les Tadixiens et rouge
pour les Madixiens. On avait limpression que si on en touchait un, il allait immdiatement se
faner.
Ou se casser en deux.
Lisbeth se leva, juste avant que les serveurs napportent les nombreux desserts et,
amplifiant sa voix afin que tout le monde dans limmense salle puisse lentendre, fit une
annonce.
Chers invits, chers amis (elle avait dj salu tout le monde par son titre et navait donc
pas besoin de rpter), ainsi que vous le savez, la menace millnaire des dmons dvoreurs
de chair qui pesait sur nous, va peut-tre enfin tre leve grce mon Hritire ici prsente.
Elle leva son verre de cristal et dor vers Tara qui esquissa un sourire modeste tout en nen
pensant pas moins. Elle ny tait absolument pour rien si le roi des dmons, enfin lancien roi
des dmons, avait eu lexcellente ide de faire terraformer les plantes dmoniaques et
transformer tous les dmons en ravissants pseudo-humains. Parce que, en dpit de tout ce
quelle avait vu, Tara savait que les dmons ntaient pas plus humains que disons des
tigres.
dents de sabre.
Mais lImpratrice, en fine politique, rcuprait allgrement tout ce qui pouvait servir sa
cause. Un peu de pub ne faisait jamais de mal.
Dans deux jours, nous allons volontairement invoquer la dlgation des dmons qui
viennent nous voir en paix et dont le nouveau roi, Archange, a demand la main de Tara.
Tous les invits se tournrent vers la jeune fille. Beaucoup de regards taient empreints de
piti. Mais certains la jaugeaient avec animosit. Si effectivement Tara parvenait allier
lempire dOmois avec les dmons, cela donnerait un formidable avantage Omois. Ce qui
ntait pas forcment du got de tout le monde.

Lisbeth le sentit et en habile diplomate modula son message.


Sur cette partie, spcifiquement, mon Hritire, notre gouvernement et moi, navons pas
encore rpondu, car nous avons besoin de mieux connatre ces anciens ennemis et peut-tre
futurs allis de notre monde (elle jeta un rapide coup dil aux reprsentants et rectifia :)
de nos mondes.
Vu les regards sceptiques qui schangeaient, beaucoup de gens pensaient que toute
lopration tait suicidaire. Et Tara retint un soupir. On la jetait aux chatrix3 5 et ils en avaient
bien conscience.
Cependant, en dpit de la volont de nos gouvernements de montrer notre ouverture,
nous avons dcid de ne pas inviter ces nouveaux visiteurs sur notre monde.
La majorit ne ragit pas. Beaucoup des invits avaient particip lorganisation de la
rception des dmons, ainsi que des lignes de dfense mises en place, mais dautres ntaient
pas au courant, et un murmure de surprise discret courut le long des tables. Cette fois-ci, Tara
aussi haussa les sourcils. Quest-ce que sa tante avait encore invent ? Bizarrement, elle
navait pas t prvenue.
Nous allons donc les recevoir sur Tadix.
Ah. a, ctait une sacre nouvelle. Le murmure saccentua jusqu devenir franchement
excit. Tara tcha de se souvenir de ce quelle avait lu sur Tadix. Ctait une plante faible
gravit et faible atmosphre au point que les gens devaient y vivre sous des dmes, mme si
la magie permettait de les tirer quasiment sur des dizaines de kilomtres. Ainsi les
immeubles sur Tadix atteignaient des hauteurs inimaginables.
Mme la ville-champignon des Spaniviens sur Terre (et en fait sous terre, ou plus
prcisment sous ocan), accroche prs du faux soleil cr par Demiderus et les Hauts
Mages, un millier de mtres peine de la surface, ntait pas, et de loin, la plus haute.
Tara en avait le vertige rien que dy penser. Elle frissonna. Elle avait lu que latmosphre de
Tadix tait glaciale, en dpit de la prsence des deux soleils, car trop tnue pour retenir la
chaleur. Les Tadixiens sy taient habitus, au fur et mesure des gnrations et prsent,
sy sentaient laise. Ce qui expliquait sans doute le froid que semblaient diffuser leurs bulles
anti-gravit.
Il y avait eu, quelques mois auparavant, un scandale sur Tadix, car le satellite avait une
spcialit trs particulire. Les Tadixiens taient les plus redoutables joueurs de toutes les
plantes. Ils taient capables de parier sur absolument tout et nimporte quoi, depuis la
couleur de la robe que porterait telle ou telle personnalit telle ou telle occasion, jusquau
temps quil ferait le lendemain, en passant bien sr par tous les paris, sportifs ou pas. Les
gens qui allaient sur Tadix ou en revenaient riches ou nen revenaient pas du tout. Parce que
si vous perdiez tout votre argent, il ny avait pas dchappatoire. Vous deveniez lesclave des
Tadixiens. Cela faisait partie du contrat que les gens signaient avant de se rendre sur le
satellite.
Ce qui expliquait quon trouvait absolument toutes les races sur la grande lune
dAutreMonde. Les Madixiens, au contraire, dtestaient absolument tout ce qui se rapportait
de prs ou de loin au jeu. Ils y taient allergiques, tout comme ils taient allergiques leurs
voisins, quils accusaient de vice et de corruption.
Le plus bizarre tait quils ntaient en rien physiquement diffrents des Tadixiens. Aussi, et
parce quils dtestaient quon les confonde, ils avaient fait teindre leur espce de chevelure
flottante en rouge, contrairement celle des Tadixiens qui tait verte.
Tara avait appris toutes ces choses sur le satellite, en dehors des publicits qui fleurissaient
un peu partout dans la ville et sur les crans, parce quune mercenaire avait refus de payer

ce quelle avait perdu et tout dvast lorsque les Tadixiens avaient tent de larrter. Cela
avait t spectaculaire.
Une fois le flot dinformations tari, Tara carquilla les yeux. Elle rvait ou sa tante allait
recevoir la dlgation des dragons et des dmons dans le plus grand casino de lunivers ? Elle
avait un sens de lhumour pour le moins curieux !
Une partie de notre Cour, prcisait Lisbeth pendant que Tara absorbait les informations
sur Tadix, ainsi que celles des reprsentants de tous les royaumes, principauts, comts,
rpubliques, etc. dAutreMonde, mais galement de Santivor, du Dranvouglispenchir, et
autres, vont se dplacer sur Tadix ds demain soir. Nous allons prparer la venue de nos
invits. Puis nous commencerons les ngociations. Jespre que vous avez apprci ce dner,
prsent, gotons ces dlicieux desserts qui nous tendent les bras.
Et sans laisser le temps qui que ce soit de poser des questions, Lisbeth se rassit
majestueusement.
Ctait du grand art. Tara imaginait trs bien la sance pendant laquelle cette dcision trs
particulire avait t prise. Tara supposait que Lisbeth navait pas dit aux autres
gouvernants : je propose que , parce que, sinon, tout le monde aurait oppos des tas
darguments, et l, ils seraient encore en train de discuter du pourquoi du comment de la
danse des anges sur une tte dpingle3 6 . Elle avait plus probablement dit nous avons
dcid , forte du fait quArchange avait spcifiquement dsign Tara comme sa promise.
Mais bien sr, mme si la proposition avait sans doute t diplomatiquement propose tout
le monde, Tara savait que les autres navaient pas le pouvoir de sy opposer. Sa tante dirigeait
lempire le plus puissant dAutreMonde. Sa parole avait, souvent, force de loi. Elle voyait bien
pourquoi Lisbeth avait pris cette dcision. Il suffirait de dtruire les Portes de transfert entre
Tadix et AutreMonde pour que les dmons soient pigs sur le satellite. Mais connaissant
Lisbeth, Tara subodorait quil y avait une demi-douzaine dautres raisons pour justifier ce
choix. Quelle allait vite dcouvrir en tirant les tsils du nez de sa tante.
Elle sourit intrieurement. Plus le temps passait, et plus elle sapercevait quelle utilisait
des expressions AutreMondiennes. Quelques annes plus tt, elle aurait pens tirer les vers
du nez . Maintenant, spontanment, elle pensait aux redoutables tsils verts.
Plus le dner avanait et plus Tara se sentait fbrile. Comment allait-elle ragir ? Cal
emplissait son cerveau et elle narrivait tout simplement pas voir plus loin que minuit,
comme dans Cendrillon. Le seul souci, ctait quelle se sentait plus dans la peau de la
citrouille que dans celle de la princesse
Et puis, ctait un si total revirement de tout ce quelle avait vcu jusquici avec Robin, dont
elle tait persuade quil tait son grand amour, quelle avait un peu de mal conceptualiser
Cal en petit copain.
Rien faire, son cerveau bloquait. Cal en gamin farceur, oui, Cal en prodigieux Voleur, oui,
Cal lui sauvant la vie un demi-millier de fois, oui mais Cal lembrassant ctait plus dur
passer. Pourtant, lorsquil lavait tenue dans ses bras, cela lui avait paru parfaitement naturel.
Comme si leurs deux corps staient reconnus.
Sauf que ds que Cal tait loin delle, tous ses doutes revenaient au grand galop. croire
quils nattendaient que a pour la torturer. Comme si elle navait pas assez de soucis comme
a !
Elle se sentit presque soulage lorsque Lisbeth, la fin du banquet, lui fit signe de la suivre.
Il ntait que minuit, lquivalent de 10 heures du soir sur Terre, mais par gard pour les
nombreuses races et surtout lge vnrable de certains invits, les dners commenaient et
se finissaient tt.

Elles quittrent la table dans le brouhaha des chaises qui se posaient doucement sur le sol.
Mais, fidles leur habitude, elles ne dirent rien, part saluer les gens qui se trouvaient
encore dans les couloirs, alles et parcs du palais en dpit ou cause de lheure tardive.
La nuit, la lumire tait plus douce dans le palais, les contours plus mystrieux. Les deux
lunes clairaient au travers des toits que souvent les architectes et dcorateurs du palais,
rendaient transparents, ce qui baignait tout dune dlicate lueur argente. Sous cette lumire
flatteuse, le teint de lImpratrice prenait une teinte parfaitement blanche, comme si elle
tait faite de porcelaine et non pas de chair et de sang.
Une fois dans sa chambre, quelle avait fait dcorer dargent ce soir-l, trs raccord avec les
deux lunes, Lisbeth se dtendit pendant que Tara et Galant sasseyaient sur lun des canaps.
Dors.
Oui, Tara aurait t tonne quil ny ait pas de lor quelque part
Tu aurais pu me prvenir, fit remarquer la jeune fille blonde, alors que lImpratrice se
changeait pour enfiler un pyjama de soie crmeux et se faisait dmaquiller par deux effrits
quelle congdia rapidement afin quelles soient seules. Jai failli avaler de travers lorsque tu
as dit que nous allions sur Tadix. Je suppose que tu as choisi ce satellite parce que tu peux
bloquer les Portes de transfert et ainsi contenir une ventuelle invasion sur AutreMonde ?
Lisbeth la regarda puis dclara dune voix grave :
Pas tout fait. Et si je tannonais que nous allons sur Tadix parce que cest le seul
endroit o je suis sre que nous allons tous mourir ?
***
Tara en resta bouche be. En fait de dclarations fracassantes, celle-ci mritait une
mdaille.
Lisbeth vit la tte de la jeune fille et clata de rire.
Enfin pas si je peux lempcher, mais disons que cela restera une option possible.
Les rouages du cerveau de Tara se remirent en route.
Ah, fit-elle, tu veux dire que tu as organis un pige l-bas, au cas o les intentions des
dmons seraient hum inamicales ? Tu tu vas utiliser la NA ?
Non, non ! rpondit Lisbeth, horrifie. Pas du tout ! Il nous faut quelque chose de moins
radical quand mme.
Tara souffla. Ouf, elle prfrait a.
En convoquant autant dentre eux dune seule fois, nous ouvrons une sorte de faille
artificielle entre leur univers et le ntre, expliqua Lisbeth.
Tara grimaa. Oui, elle avait rflchi ce dtail , et ctait mme une des choses qui la
mettait le plus mal laise.
Mme si je pense quil leur sera difficile de transformer cette unique ouverture en
quelque chose de permanent, continua sa tante qui navait pas rat la raction de son
Hritire, je ne sous-estime pas lavance de leur technologie depuis cinq mille ans. Surtout
pas aprs le rapport que tu as fait sur eux. Ils sont plus dangereux que jamais. Ce cet
Archange, il nous comprend un peu trop bien mon got. Et sa faon de grer son univers me
fait froid dans le dos. Sacrifier des milliards de vies afin de transformer leurs mondes et leurs
soleils ? Je narrive mme pas trouver de mots suffisants pour exprimer quel point je
trouve cela monstrueux. Hlas ! pour cela, mais aussi pour dautres raisons, nous navons pas
vraiment le choix.
Tara haussa un sourcil surpris. Elle ne stait pas rendu compte que sa tante avait t
affecte ce point par les dcisions des dmons. Elle en profita pour enfoncer le clou de sa

dsapprobation :
Cest vident et je lai rpt cent fois. Tu as raison. Ils sont horriblement dangereux.
Alors pourquoi les inviter dans notre univers ? Tant que les Failles sont closes, ils ne peuvent
rien contre nous !
Elle se pencha en avant et en mme temps sentit que les mes se faisaient attentives.
Lisbeth, cest de la folie. Tu
Sa tante linterrompit.
Comme tu le sais, les dragons, les humains, les elfes, les vampyrs et tous les peuples qui
ont combattu avec nous ont sign un trait de paix avec les dmons.
Parce que vous les avez battus, surtout.
Parce que nous ne voulions plus de morts. Mais en ralit, nous nous sommes endormis
sur nos lauriers, comme vous dites sur Terre. Nous navons que peu de renseignements sur
eux, essentiellement les rapports que tu as faits, dailleurs.
Tu veux quils viennent pour quon puisse les tudier ? Cest un peu comme de
rentrer dans la cage dun vrrir pour mesurer la longueur de ses crocs, non ? On sait quon va
se faire bouffer, mais on pourra mourir en disant : Ils mesurent 20 centimtres
arghhhh.
Lanalogie fit sourire Lisbeth.
Cest original comme explication, mais oui. Il est bien plus risqu de laisser des ennemis
se prparer en secret, que de les obliger se dvoiler. Mme si jadmets que jai t surprise
quArchange demande tpouser ; en revanche, je ne lai pas t par ses propositions de
commerce. Je savais quils voudraient revenir ici, dune faon ou dune autre.
Et elle ajouta, honnte :
Si javais t leur place et que je mtais fait jecter puis massacrer comme ils lont t,
jaurais moi aussi prpar ma revanche. Dune certaine faon, avant mme de se transformer,
ces dmons sont trs humains. Ils ressentent le besoin de vengeance.
Tara respira profondment afin de dtendre son ventre qui se nouait.
Je vois. Donc tu as pig la plate-forme o ils vont arriver ?
Non, rpondit calmement Lisbeth, ils pourraient le dtecter. Nous avons trouv mieux :
cest toute la plante qui est pige.

12

LISBETH
Ou comment se prendre pour Dark Vador en
envisageant de faire exploser une plante
juste.
Tara en resta bouche be.
Tu tu veux faire exploser une plante ?
Non.
Ah, je prf
On va la faire imploser.
Tara reperdit sa voix. Ctait un peu trop pour elle dun seul coup.
Oui, prcisa paisiblement Lisbeth. Tu comprends, si on la fait exploser, des morceaux
vont percuter Madix et AutreMonde. Cela risque de nous dtruire aussi. Donc, en la faisant
imploser, a va soulever pas mal de poussire, mais rien de bien dangereux pour nos deux
mondes. Et la contraction ne devrait pas tre intense au point que cela cre un trou noir
comme avec une toile.
Formidable. Expliqu comme a, cela paraissait tout de suite nettement plus simple.
Exploser, pas bien. Imploser, beaucoup plus propre, pas de vilain trou noir, juste des millions
de gens morts flottant dans lespace. Plus hyginique. Dautant quun trou noir finirait par
avaler le tout au bout dun certain temps. Sans laisser de trace. Sauf quil avalerait les
plantes aussi. Pas gnial comme solution.
Et les habitants de Tadix vont te laisser faire expl imploser leur monde ? finit par
russir articuler Tara, ahurie, en visualisant parfaitement la monstrueuse catastrophe3 7 .
En fait, cest eux qui lont propos.
Tara trouvait la conversation totalement surraliste.
Ils sont fous ?
Non, leur plante tait pige depuis des millnaires, ctait la dernire ligne de dfense,
avec Madix, contre les vaisseaux des dmons. Car, en arrivant par les Failles, les dmons ont
aussi apport leurs vaisseaux afin dattaquer les autres plantes non connectes par les
Failles, ne sachant pas quils pouvaient passer par notre systme de Portes. Nous navons
jamais dsamorc les bombes. En fait, au fur et mesure que le temps passait, nous avons
amlior larmement de la plante qui peut se transformer en forteresse gante, exploser ou
imploser volont. Tout dpend sur quel bouton on appuie.
Ah, ben, si ctait juste une question de bouton, tout allait bien alors, songea Tara avec
ironie. Ironie quelle se garda bien dexprimer.
Si nous perdons le contrle, alors nous nous sacrifions, cest bon, jai saisi. Mais dans ce
cas, pourquoi envoies-tu autant de dlgations sur Tadix ?
Pas tant que a. Jai prcis que je ne voulais que des ambassadeurs, pour des raisons de
scurit, corvables et sacrifiables, volontaires, de prfrence clibataires et parfaitement
bien pays pour cela, rpondit ddaigneusement Lisbeth. Les gouvernements ne seront pas
dstabiliss, quoi quil arrive. Et mon demi-frre, lImperator Sandor, dirigera Omois en mon
absence. Il na pas aim, parce quil voulait nous accompagner, mais je ne lui ai pas laiss le
choix.

Tara grimaa. Mme si elle avait peu datomes crochus avec Sandor, elle reconnaissait que
ctait un sacr combattant. Pour une fois, elle aurait nettement prfr lavoir avec elle.
Tu aurais d faire le contraire, grogna-t-elle, peu convaincue. Envoyer Sandor et rester
Tingapour !
Lisbeth clata de rire.
Le laisser ngocier des conditions commerciales avec les dmons ? Il sortirait son pe, la
mettrait sur la gorge de leur roi au bout de dix minutes de discussion en lui expliquant
calmement quil nest pas daccord avec les conditions financires. Non, moins diplomate que
mon demi-frre, je ne connais pas. Autant viter, si les dmons sont sincres, dirriter leur
roi. Je nai pas envie de dclencher une guerre par maladresse.
Tara avait une dernire question.
Pourquoi insistes-tu tellement sur les changes commerciaux, Lisbeth ? demanda-t-elle
avec prcaution. Espionner les dmons, OK, je comprends, mme si je ne suis pas daccord
avec le principe. Mais jai limpression quil y a bien plus que cela derrire, non ?
Lisbeth hocha la tte et incanta. Un document se dploya devant Tara.
Un document o il y avait beaucoup de zros. Et des tas de moins. Depuis des annes, on
avait aussi form Tara la comptabilit. Ce quelle voyait devant elle tait un bilan.
Et il tait nettement dficitaire.
Nos exportations restent positives, fit Lisbeth en voyant Tara grimacer devant les
mauvais chiffres. Mais comme tu peux le voir, les caisses de ltat sont vides3 8 . La population
nonsos crot lentement mais srement. Et elle nous cote cher. Car leurs besoins ne sont pas
aussi faciles satisfaire que ceux des sortceliers qui ont la magie pour les aider. Nous avons
d construire des ponts, des infrastructures, des tas de choses dont les sortceliers, eux, nont
pas besoin. Mais les nonsos contribuent aussi au dveloppement de notre pays, alors nous
navons gure le choix. Mme si, depuis quelque temps, nous constatons quil existe un fort
courant dmigration vers lex-Continent Interdit.
Ah bon ? Les gens allaient chez les loups-garous ? Ctait euh Tara narrivait pas penser
un autre terme que dbile .
Lorsque les nonsos ont ralis quils ne pourraient jamais devenir des sortceliers,
continua Lisbeth, ils se sont rsigns et ont mis tous leurs efforts dvelopper aussi la
science sur notre plante magique. Mais depuis quils ont dcouvert quils pouvaient devenir
des loups-garous, bien plus puissants, sans utiliser la magie, cela a considrablement
transform notre socit. Je crois bien que ton ami Fabrice a lanc une mode.
Tara ne rit pas. Elle avait dj vu ces chiffres le matin mme sur son cran dordimagique.
Et elle ne les aimait pas.
Ils avaient perdu presque cinq cent mille personnes en lespace de six mois. Ctait
beaucoup. Beaucoup trop. Ctait incomprhensible ? Et comment Teal, le prsident des
loups-garous, faisait-il pour accueillir cet afflux massif ?
Pensive, elle regarda le visage de joueur de poker de sa tante et seffora de rflchir en
quatre dimensions parce quune seule, avec les Omoisiens, ce ntait pas du tout suffisant.
Elle se souvint de ltrange campagne de pub quelle avait vue sur les crans de vidocristal,
qui vantaient les mrites de la vie de loups-garous sur le continent de Tatmalenchivar, exContinent Interdit.
Et soudain, elle comprit ce qui lavait gne :
Bon sang, Lisbeth ! Tu te dbarrasses des non-sortceliers qui te cotent cher dune part,
et de lautre tu mets en place une arme de garous quasiment invincibles pour contrer les
dmons, cest a ? Cest pour cela que je nai reu ce dossier que ce matin. Tu as fait a en

douce !
Lisbeth hocha la tte avec une petite grimace.
Je naurais pas forcment utilis cette expression, mais cest bien, tu comprends vite.
Oui. Jai aid le prsident Teal absorber le surplus rapidement afin que tout soit prt en
temps et en heure. Mais je nai pas t la seule. Jai fait passer le mot, et tous les autres pays
ont fait de mme. Nous allons avoir besoin de tout le monde, les non-sortceliers ne peuvent
pas se contenter de compter sur nous pour les dfendre. Ils ont ici une occasion unique de le
faire eux-mmes.
Tara faillit se taper la tte.
Bien sr, jamais Mourmur naurait pens se faire mordre tout seul. Tu es derrire tout
cela ! Lisbeth, tu ralises quen crant autant de nouveaux loups-garous, tu es en train de
modifier lquilibre des pouvoirs de cette plante, nest-ce pas ?
Pas suffisamment, soupira Lisbeth. Il y a des milliards de dmons sur leurs mondes et
Nous nen savons rien, rpondit Tara qui avait amplement le temps dy rflchir.
Lisbeth allait parler puis ce que Tara avait dit la frappa et elle ouvrit des yeux ronds.
Par les crocs caris de Gelisor, finit-elle par sexclamer, mais tu as raison ! Nous navons
aucune ide de leur nombre !
Ils disent avoir sacrifi des millions dentre eux pour avoir de la puissance et de ce que je
sais, de ce que jai vu, ce sont des races agressives qui se tuent les uns les autres trs
facilement. Ce qui doit forcment limiter leur nombre. Dune certaine faon, ils me semblent
bien plus jeunes que nous. Sur Terre, nous avons (Tara se reprit) ils ont, des milliards
dhabitants, parce que les nonsos se reproduisent bien plus vite que les races plus anciennes,
mais ici, sur Autre-Monde, dans le mme laps de temps, nous sommes peine 500 millions.
Parce que la magie freine notre reproduction, fit lentement remarquer Lisbeth, le cerveau
carburant mille lheure.
Certes, mais rien ne nous dit que, depuis cinq mille ans quils pratiquent la magie
dmoniaque eux aussi, les dmons ne souffrent pas du mme problme, dautant que leurs
soleils taient franchement nocifs. Donc, ils nous ont toujours parl de milliards dhabitants.
Mais moi je pense que cest de la propagande. Pour nous faire peur, pour nous amadouer
dans le cadre daccords commerciaux ou pour nous appter, je ne sais pas. Mais je ne les crois
pas.
Tara ne prcisa pas quelle avait, dune certaine faon, communi avec la Reine Noire. Et
quen utilisant la magie dmoniaque, elle navait pas eu limpression dune incroyable et
dlectable multitude quelle aurait pu utiliser. Bien au contraire. Rien voir avec lnorme
rservoir dhumains de la Terre si sacrifiables. Elle repoussa cette inconfortable pense loin
delle.
Et si Archange vient avec des intentions pacifiques, ce que nous esprons tous
Alors, fit Lisbeth avec un sourire de requin, au lieu de les massacrer, nous leur vendrons
tout ce qui est possible et imaginable.
Tara visionna de nouveau le bilan ngatif. Hum.
Tu comptes sur Archange pour nous renflouer ? demanda-t-elle, incrdule de voir sa
tante passer du massacre au profit si facilement.
Plus sur Archange, confirma Lisbeth, qui peut nous permettre dexporter vers ses six
plantes, que sur les dragons, qui nen nont quune. Et le fait de te marier lui nous ouvrira
forcment dnormes opportunits commerciales. Mme si, dans ce cas-l, je prfrerais
quils soient des milliards et des milliards.
Oui, videmment, vu sous cet angle, Tara pouvait comprendre. Soudain, son hor vibra, la

faisant tressaillir. Elle regarda. Ctait Cal. Ce fut plus fort quelle, elle sourit. Sa tante la
regarda avec suspicion, mais elle ne le vit pas, tout ce quelle lisait.
Suis dans ta suite , disait le message, T o ?
Elle rpondit sans activer la fonction voix, en pianotant sur le clavier quelle fit apparatre.
Elle navait pas forcment envie de partager sa vie avec sa tante.
Avec L. Jarrive.
En envoyant le message, elle ralisa que Cal devait tre tout le temps avec des gens, raison
pour laquelle il lui envoyait des textos abrgs. Elle apprcia quil reste discret sur leur
relation. Elle navait pas trop envie que le truc clate au grand jour, du moins pas avant
quelle ne lai rvl sa sur et Robin dabord.
Tara avait le cur battant. Ce qui tait logique parce que sil navait pas battu, elle serait
raide morte. Mais elle comprenait trs bien cette expression toute faite. Parce quelle avait
vraiment limpression que son cur allait sortir de sa poitrine. Encore plus que lorsque sa
tante lui avait dit quelle envisageait de faire sauter une plante. Comme quoi, chacun ses
priorits.
La jeune fille blonde sourit Lisbeth. Qui lui sourit en retour.
Qui tait-ce ? demanda innocemment lImpratrice.
Ae. Tara gomma vivement le stupide sourire sur son visage et changea de sujet.
Rien dimportant. Jespre sincrement quArchange vient en paix, parce que tu sais
quoi ? Mme si mourir en mme temps quun monde entier a quelque chose de grandiose,
jaimerais bien viter
Lisbeth rit doucement. Depuis quelle tait fiance et avait appris quelle ntait pas strile,
Tara trouvait que sa tante, en dpit de la crise qui sannonait, souriait et riait bien plus
quavant. videmment, les gens navaient pas trop lhabitude et ils se demandaient ce que
cachaient ces sourires. Prudents.
Parce que derrire un sourire imprial se dissimulait souvent des chanes dacier imprial et
de keltril imprial avec des tas de prisons toutes aussi impriales. Cela dit, tre capable de rire
alors quon venait peut-tre de signer son arrt de mort, Tara trouvait a incroyablement
courageux. Mais les AutreMondiens taient prts tout pour que leur univers ne tombe pas
entre les mains des dmons. Mme se sacrifier.
Regarde, Tara, fit Lisbeth en claquant dans ses mains, voici le plan de Madix.
Le satellite gant apparut devant elles. Lhologramme tait tellement raliste quon pouvait
voir les vhicules se dplacer sur la surface, sous les dmes, lorsquon zoomait. La plante
tait grise et multicolore. Cest--dire que les parties sous les dmes taient soit bleues,
recouvertes de lherbe probablement originaire dAutreMonde, soit de la couleur des dmes,
rouge, dor, argent, vert, comme des demi-perles tincelantes mesurant des centaines de
tatrolls, poses sur le sol, tandis que les parties hors dmes taient grises, recouvertes par
une sorte de lichen sec, capable de survivre dans une atmosphre faible teneur en oxygne
et grosse teneur en gaz carbonique.
Comme la gravit tait bien moins importante sur le satellite que sur AutreMonde, les
lichens flottaient moiti, uniquement retenus par de minces filaments. Lorsque des vents
se levaient, les filaments se rompaient et les lichens taient emports ailleurs. Parfois, ctait
tellement violent que les plantes fragiles se transformaient en lances destructrices qui
dvastaient tout sur leur passage. Ctait sans doute comme cela quils avaient peu prs
conquis toute la surface de la plante, essaimant partout, touffant les autres formes de
vgtation, jusqu parvenir recouvrir la totalit de leur monde. Enfin, jusqu larrive des
humanodes qui leur disputaient lespace et le leur grignotaient anne aprs anne.

Les lichens avaient encore de belles heures devant eux, mais Tara savait qu un moment
ou un autre, toute la surface serait recouverte de dmes et que les lichens ne seraient plus
que des spcimens conservs en stase dans des laboratoires souterrains. Tout comme les
seules autres formes de vie qui avaient russi survivre dans cet environnement hostile, les
insectes. Des millions et des millions dinsectes, tous uniformment gris afin sans doute de
se confondre avec leur environnement et qui se nourrissaient des lichens. Ou les uns des
autres. Parfois, ils taient si nombreux quon avait limpression que le sol vivait, grouillant et
ondulant en une bataille sans fin.
Tara rprima un frisson. Elle navait pas de grosses affinits avec les insectes
Les villes taient comme de brillantes toiles dans la grisaille des paysages. Couleurs, vie et
chaleur contrastaient singulirement avec la morne austrit du satellite.
Je narrive pas croire quils sont prts faire exploser leur monde juste pour pouvoir
nous protger, je trouve cela extraordinaire, sexclama Tara, encore sous le choc.
En fait, extraordinaire ntait pas exactement le mot quelle avait en tte, mais elle avait
appris, avec une certaine difficult, la diplomatie.
Lisbeth haussa les paules.
Ils ne sont pas si nombreux, peine un million. Nous avons commenc les vacuations,
ils sont rapatris sur Autre-Monde, part ceux qui restent pour faire fonctionner les
systmes de survie. Les casinos seront ferms et les touristes sont dj dtourns depuis des
jours. Ce sera une lune quasi dserte que nous ferons imploser. Et tous ceux qui resteront
sont des volontaires. Nous serons peine trois mille. Les gardes, les Tadixiens qui nous
reoivent et les reprsentants des diffrents pays ainsi que leurs assistants.
Tara retint une grimace. Elle aurait bien voulu ne pas tre volontaire. Pourquoi tait-ce
toujours elle qui se retrouvait avec la paille virtuelle la plus courte ? En fait, si elle y
rflchissait un peu, personne ne lui avait mme prsent la moindre paille.
Lisbeth lui expliqua la totalit du plan et les endroits o se trouvaient les bombes. Elles
auraient toutes les deux une tlcommande intgre leur hor. Il suffirait nimporte
laquelle des deux dappuyer pour que tout le satellite implose immdiatement. Personne ne
pourrait survivre.
LImpratrice avait soigneusement fait tudier ce que Tara avait rapport de la rsistance
des dmons, et particulirement aprs avoir t lune dentre elles, lorsque Tara stait
rincarne, bien involontairement, dans un corps de sduisante dmone. Les ingnieurs
dOmois avaient donc une assez bonne ide de ce quil fallait faire grce elle.
Il tait presque une heure du matin lorsquelle termina enfin la runion avec sa tante. Elle
avait d recevoir une petite centaine de textos de Cal et avait la tte comme une citrouille
force de voir et de revoir dans sa tte les plans horriblement dangereux de Lisbeth.
Ce qui lennuyait aussi, ctait que les mes avaient assist aux plans secrets dOmois. Si
elles se retournaient contre eux, elles sauraient o et comment neutraliser les bombes. Elle
haussa mentalement les paules. Tant pis, de toutes les faons, elle navait pas vraiment le
choix.
Enfin, Tara salua sa tante qui accepta de la lcher contrecur et se dirigea vers sa suite.
Elle dut changer des mots avec les gens quelle croisait, parce quelle se souvint vaguement
aprs davoir communiqu, sans avoir aucune ide de ce quelle avait bien pu dire. Parce que
tout son tre tait focalis sur Cal. Daccord, sur Cal et sur le fait quelle allait peut-tre
mourir dans quelques jours. Sans cesse, son esprit faisait la navette entre les deux. Et ce qui
la gnait le plus, ce ntait pas de risquer sa vie, mais de ne pas comprendre pourquoi Cal lui
faisait cet effet-l. Ce ntait pas normal.

Soudain, elle sarrta net, surprenant son escorte qui faillit bien lui rentrer dedans. La jeune
fille avait les sourcils froncs et le front pliss. Poliment, ils attendirent que sa rflexion se
termine. Et si Tara avait stopp ainsi, ctait parce quune horrible pense avait frapp son
cerveau souponneux.
Et si Cal lui avait jet un sort ? Il aimait bien Robin, mais il aimait au moins tout autant lui
faire de vilaines blagues. Il trouvait Robin trop droit, trop honnte, un peu trop rigide aussi.
Alors il sefforait de lassouplir comme il disait. Tara ne savait pas si ctait trs efficace,
parce quon voyait plus souvent le demi-elfe raide de rage contre Cal, qu assoupli par les
attaques du Voleur Patent. Enfin futur Voleur, car Cal navait pas encore tout fait termin
ses tudes. Dautant que Tara avait appris par la bande que Cal stait rinscrit pour quatre
annes supplmentaires en spcialisation. Spcialisation de quoi, ce ntait pas stipul.
Probablement de nouveaux trucs de Voleurs, pour le rendre encore plus redoutable, lui qui
tait dj presque une lgende
Puis ce qui stait pass alors quelle tait la Reine Noire lui revint en mmoire. Non. Cal
navait pas jou la comdie. Et si elle avait t envote, elle sen serait rendu compte. L, ce
ntait pas que de limpatience quelle prouvait. Ctait aussi de lapprhension. De la
trouille, oui ! Cal et Robin taient tellement diffrents ! Elle ignorait ce qui allait se passer
cette nuit et, en fait, navait pas envie dy penser. Sa vie tait si constamment en danger. Dans
deux jours, il tait tout fait probable quelle mourrait en mme temps quune plante
entire, alors, pour une fois, elle dcida de ne pas sangoisser lavance et de se laisser aller.
Sauf quelle nallait pas aller bien loin puisque les Objets, bien involontairement, lui
serviraient de chaperons.
Elle reprit son chemin. Ses gardes se consultrent du regard. Cela narrivait pas souvent que
Tara soit aussi distraite. Prudente, elle observait beaucoup son environnement, comme tous
les souverains et leurs hritiers. Il y avait toujours des gens pour penser quils seraient bien
mieux sur les trnes que les actuels occupants. Ne pas tre attentif galait souvent tre mort.
Sauf que l, une arbalte aurait pu transpercer le cur de Tara, quelle ne sen serait aperue
que bien aprs que la flche a travers son corps.
Trs vite ? AutreMonde se chargea de lui rappeler o elle se trouvait. A sa grande surprise,
le couloir o ils sengageaient, celui o se trouvait sa suite, tait plong dans le noir. Il ny
avait aucune brillante. Comme si elles staient enfuies. Les gardes se dployrent
immdiatement. Xorial, le commandant descorte, arrta Tara.
Votre Altesse Impriale, ceci nest pas normal. Vous ne pouvez pas aller plus loin.
Tara se mordit les lvres, puis, avant que Xorial nait le temps de ragir, elle incanta un
Luminus.
Immdiatement, tout le couloir fut tellement lumineux que les yeux de tout le monde
larmoyaient.
Euh, merci beaucoup, Votre Altesse Impriale, fit Xorial en faisant apparatre une paire
de lunettes de soleil militaires relies par un fil, quil posa vivement sur son nez. Nous allons
nous occuper de tout ceci. Pourriez-vous avoir lamabilit de rester ici, pendant que nous
investiguons ?
Jattendais une visite, objecta Tara en sefforant de ne pas rougir, tout en pianotant
frntiquement sur son hor, angoisse parce que Cal ne rpondait pas. Caliban Dal Salan. Il
il devait venir venir pour (Elle avait les ides qui sembrouillaient. Pourquoi le couloir
tait noir ? Pourquoi se sentait-elle non pas en danger, mais comme si quelquun quelle
aimait tait mort ?) Euuh
Vous rendre visite, oui, rpondit diplomatiquement Xorial sans quitter le couloir trop

clair du regard, bien quil ny ait absolument rien voir. (Il leva la voix.) Xmarco ! Xpolo !
Deux gardes thugs sortirent du rang. Ils taient coiffs de taludis, ces tranges animaux aux
trois grands yeux qui taient capables denregistrer tout ce quils voyaient, mais surtout, le
plus important, taient capables de voir au travers des illusions. Dailleurs, Tara les voyait
souvent tressaillir et se demandait ce que les taludis leur montraient la place des chevelures
luxuriantes et des corps sveltes de rigueur la Cour.
Est-ce que vous voyez quelque chose danormal ? Ou de dangereux ? Ou de menaant ?
demanda Xorial.
Les deux gardes savancrent prcautionneusement jusqu la porte de la suite de Tara,
regardant aussi bien par terre que sur les cts ou en lair.
Pour autant que ce que nous voyons est la ralit, fit Xmarco, et que le couloir nest pas
sous le coup dun sort trop puissant pour les taludis, ce qui peut arriver, il ny a rien de
spcial.
a, a me rassure vraiment, murmura ironiquement Xorial sans se rendre compte que
Tara lentendait trs bien.
Je peux rentrer dans ma suite maintenant ? demanda Tara qui sentait son anxit monter
de minute en minute dautant que Cal ne donnait toujours aucun signe de vie.
Non, rpondit Xorial, nous irons tous ensemble, Votre Altesse Impriale. Hors de
question que je vous laisse toute seule dans votre suite tant que nous naurons pas appris
pourquoi les brillantes ont disparu, pourquoi lclairage de secours ne sest pas mis en
marche, et surtout, pourquoi jai limpression que tout ceci est une sorte de pige.
Ctait le boulot des gardes dtre paranoaques, sinon ce ntaient pas de bons gardes. Tara
ne discuta pas.
Avec un million de prcautions, au point davancer quasiment millimtre par millimtre, ce
qui tait horriblement crispant pour Tara, de plus en plus angoisse, ils parvinrent jusqu la
magnifique double porte sculpte et dore.
De chaque ct, les taludis incrusts dans la porte, coupls des dispositifs de scurit, les
scannrent.
Puis, la grande surprise de Tara (mais apparemment pas de ses gardes qui ne bronchrent
pas), un vent violent se leva, faisant voler ses longs cheveux blonds.
Mais mais quest-ce que
Vous avez demand ce que la porte soit quipe dun dispositif spcial, expliqua le
garde. Ce courant dair recueille des cellules mortes de tout votre corps, ce qui est bien plus
difficile contrefaire quune goutte de sang ou un seul chantillon. Ainsi, votre ADN et celui
de tous les visiteurs sont analyss et sils ne correspondent pas, la Porte dclenche lalarme.
Oh, fit Tara, comprenant soudain pourquoi Mara avait eu lair compltement chevele
lorsquelle tait venue les voir. Je vois.
Une fois quelle fut sre que leurs apparences ntaient pas des illusions, la porte ouvrit un
il, une bouche se forma. Elle scruta Tara et carta ses deux battants.
Ce fut lodeur mtallique qui la frappa en premier : Fer, chaud, danger , avant mme que
son cerveau nenregistre ce quelle voyait rouge, carlate, violence .
Tara laissa chapper un cri et prenant ses gardes par surprise bondit en avant, les mains
dj illumines dun feu mortel.
Car le salon tait dvast.
Et un corps ensanglant gisait au milieu dune bien trop grande flaque de sang.
Cal.

13

CAL
Ou comment essayer non seulement davoir un
petit ami, mais surtout de le conserver vivant
devient vraiment une mission complique.
Prs de lui, Fabrice et Moineau, totalement dsempars, taient en train dactiver leur
magie. Lorsque Tara hurla en se prcipitant vers Cal, ils sursautrent. Au mme moment,
Robin, Fafnir et Mara dboulrent dans la suite eux aussi. Mara cria son tour.
Le cerveau gel par la peur, Tara transforma sa magie, passant du Destructus quelle avait
incant au plus puissant des Reparus, lorsque Xorial, qui stait agenouill prs du corps
dvast, len empcha.
Attendez, Votre Altesse Impriale. Il faut dabord lui donner du sang, il en a perdu bien
trop, ensuite lui envoyer un Regenerus, puis un Reparus. Et raligner ses os, parce que je
crois que sa colonne vertbrale est brise en plusieurs morceaux et ses deux jambes sont
casses aussi.
Le cur au bord des lvres, Tara neut pas besoin dinterroger Moineau pour lui prlever du
sang. Trs vite, de fines lignes carlates slevrent dans les airs, y compris des veines de
Tara, pour alimenter le corps de Cal. Elle ne pouvait pas utiliser le sang de Fabrice, de peur de
contaminer Cal et den faire un loup-garou, ni celui de Robin, du fait de sa moiti elfe
mme si elle aurait pu en le modifiant, elle nen avait pas le temps , ni celui de Fafnir parce
quelle ne savait pas comment Cal pourrait ragir au sang des nains, bien plus pais et dense
que celui des humains.
Elle fit tout cela sans penser une seconde quelle portait des objets dmoniaques attirs par
le sang et par la mort. Et qui, par une sorte de miracle, ne ragirent pas du tout.
La jeune fille, les lvres blanchies par leffort et langoisse, sefforait de ne pas voir le corps
ventr qui restait horriblement immobile. Pendant quelle travaillait, sa magie bleue puisant
sur lorganisme de Cal, Xorial replaait les chairs et les os briss correctement. La seule
indication que Cal vivait toujours tait quil tressaillait, presque conscient, tandis que son
corps se rparait lentement. Tara savait que la puissance de la magie contenue dans son sang
allait laider. Elle arrta de le transfuser ds que Xorial lui confirma que cela tait suffisant.
Tous les gardes prenaient des cours de premiers secours en dehors des classiques Reparus
que tout le monde utilisait, et Tara, qui quelque part suivait le mme entranement, avait
assist plusieurs de ces leons. Le premier moment de panique pass, elle fut donc
suffisamment confiante en son pouvoir pour savoir quelle allait le sauver.
Et elle avait raison, car, au bout de quelques minutes, Cal ouvrit ses yeux gris, la vit penche
sur lui, sans se rendre compte quil y avait beaucoup trop de gens dans la pice et grimaa, de
nouveau moiti drogu par la magie de la jeune fille :
Tu sais, je crois quil va vraiment falloir que je me cherche une petite amie un peu moins
porte sur les ennemis sanguinaires qui sobstinent me dcouper en morceaux !
***
Il avait toutes les excuses du monde, il venait dtre grivement bless, ses intestins
dbordaient par terre quelques minutes plus tt et il avait perdu suffisamment de sang pour

nourrir toute une cantine de vampyrs pendant plusieurs jours.


Cependant, sa dclaration railleuse, bien quempte, figea tout le monde. Enfin pas les
soldats qui sen fichaient perdument partir du moment o personne nessayait de tuer leur
princesse, mais Robin et surtout Mara sursautrent violemment, tandis que Moineau, Fafnir
et Fabrice changeaient un regard navr.
Quoi ! sexclama Mara en se relevant dun seul coup et en foudroyant Cal du regard, tu
sors avec Tara ?
trangement, Robin ne ragit pas. Il se contenta de regarder tout le monde comme sil ne
savait pas trs bien ce quil faisait l.
Le cur serr, Tara ralisa que Robin ne semblait pas du tout tonn, contrairement
Mara.
En prenant conscience quil y avait nettement plus de monde que ce quil pensait et quil
venait de faire une norme bourde, Cal ferma les yeux, incapable daffronter la colre de ses
amis.
Ooppps, fit Fabrice trs discrtement.
Pas suffisamment car, faute de pouvoir se dcharger sur Cal qui venait tranquillement de
svanouir, Robin ragit soudain et se tourna vers le jeune Terrien, apparemment furieux, au
point de passer sa colre sur lui.
Et toi, tu le savais !
Wow ! fit Fabrice en levant les mains devant lui, on se calme, je ne lai appris que trs
rcemment. Et cela ne me regarde pas. Si Cal et Tara nont pas voulu te le dire, cest quils
avaient leurs raisons. Moineau et moi, nous ne nous mlons pas des affaires de cur des
autres, nous avons dj bien assez faire avec les ntres.
Moineau ne dit rien, terriblement embarrasse pour son amie Tara, qui restait immobile
prs du corps de Cal. Soudain, alors quelle navait pas incant, Cal fut soulev par son
pouvoir et transport dans lune des chambres, contigu celle de Tara.
Tous tressaillirent. Cet aspect du pouvoir de Tara tait le plus dconcertant, le fait que
contrairement eux, elle nait pas besoin de parler pour que sa magie sexprime. Avec une
infinie dlicatesse, le flot bleu dposa le corps de Cal sur le lit recouvert dune soie dun blanc
crmeux quon apercevait au travers de la porte transparente. Sur son ordre, les parois
sclaircirent jusqu prendre la transparence du cristal elles aussi ; ainsi, elle pourrait
continuer surveiller Cal.
Ordi, ordonna Tara en levant la voix, dis au chaman Charme-des-Saule3 9 de venir
immdiatement. Cal a besoin dtre auscult et peut-tre de soins complmentaires. Explique
au chaman quil a t gravement bless et a reu une grosse transfusion de nos sangs.
Mais peine avait-elle termin sa phrase que le chaman, vtu de peaux finement tannes et
brodes, aux traits nettement amrindiens, encore accentus par les plumes faucongyre
(quelque peu malmenes par la soufflerie de la porte), qui retenaient ses cheveux trs noirs,
entrait dj avec lautorisation de celle-ci. Xorial sourit devant la surprise de la jeune fille.
Jai pris la libert de lappeler ds que jai vu le bless, Votre Altesse Impriale. Dailleurs,
je trouve quil na pas t trs rapide ajouta-t-il dun ton svre en foudroyant le chaman du
regard, ce que celui-ci ignora royalement en demandant o se trouvait son patient.
Tara allait lui signaler quil se trouvait derrire la paroi de verre mais le chaman lavait dj
repr et sy prcipitait, sortant dj des tas de choses de ses poches de sortcelier.
Ds quelle fut sre que Cal tait entre de bonnes mains, bien que le chaman ait opacifi les
parois de verre presque immdiatement, Tara se dtendit vraiment.
Merci, exprima-t-elle, reconnaissante, en songeant que, dcidment, Xorial tait un

excellent choix pour sa garde rapproche.


Il savait rflchir, tait prudent et organis. Excellent.
Le garde sinclina sans rpondre, mais Tara put voir une lueur de satisfaction dans les yeux
couleur dardoise.
Soudain, une pense la frappa tandis quelle regardait ses amis.
Encore merci vous aussi de mavoir aide, mais quest-ce que vous faisiez dans ma
suite ? demanda-t-elle, curieuse. Je nattendais que Cal.
Elle se sentait trop mal pour rougir. Mme si annoncer comme a quelle avait rendez-vous
avec Cal au milieu de la nuit ntait pas si facile.
Nous avons reu un texto de Robin, expliqua Moineau. Nous tions en pleine discussion,
Fabrice et moi. Heureusement, parce que sinon nous aurions t en train de dormir. Il disait
que ctait super-urgent, que nous devions le retrouver dans ta suite, quil avait des choses
trs importantes nous dire et que, si nous ne venions pas, nous allions le regretter jusqu
la fin de nos jours.
Tara se retint de lever les yeux au ciel. Ah, les elfes et leurs tonitruantes dclarations !
Dcidment, Robin tait moins humain quil ne voulait bien ladmettre. Elle tourna son
regard vers Robin qui affichait un regard but.
Et tu as convoqu aussi Mara. Histoire de bien compliquer les choses ?
Elle avait le droit dtre mise au courant, tout le monde sait quelle est folle amoureuse
de Cal depuis des annes. En me trahissant, tu as trahi aussi ta sur, Tara !
Ae. Il savait appuyer l o a faisait mal. Pourtant, Tara narrivait pas mettre le doigt sur
ce qui la gnait dans le comportement de Robin, bien plus que ses fracassantes dclarations.
Mara, fit fermement Tara en se dtournant du demi-elfe afin de se concentrer sur
lessentiel, cest arriv aujourdhui. Ce ntait pas prvu. Et ni Cal ni moi navions lintention
de te faire de la peine.
Sale garce ! jura Mara, les poings serrs, ses yeux noisette presque noirs de colre, tu vas
me le payer. Tu savais que jaime Cal. Et tu me las vol !
Je nai rien vol
Mais Mara tait au-del de la colre. Si tout cela tait arriv entre eux trois, Tara et Cal
auraient sans doute pu lui expliquer calmement ce qui se passait. Mara aurait sans doute t
due, mais ntait pas stupide. L, elle passait pour une idiote devant tout le monde. Le
ressentiment parla pour elle.
Tu as oubli qui ma leve ? siffla-t-elle comme un serpent. Magister ma appris quil ne
fallait pas avoir de piti pour ses ennemis. Jar avait raison. Tu nes plus ma sur !
Et avant que Tara, bouche be devant une telle explosion de rage et de malveillance, nait le
temps de ragir, Mara fona comme un boulet de canon et sortit de la pice. Un silence
pesant rgna dans la salle.
Bon, soupira Moineau, a, cest fait. Quelquun dautre a quelque chose reprocher
Tara ?
Robin croisa les bras devant sa poitrine, mais pina les lvres et ne dit rien. Il avait t
branl par lattaque venimeuse de Mara laquelle il ne sattendait pas du tout. Et ltat dans
lequel se trouvait Tara ne lui permettait pas de lui hurler dessus. Il avait quand mme des
principes. On ne tape pas un ennemi terre. Dautant que Tara ntait pas un ennemi et
quelle paraissait sur le point de svanouir.
Fafnir grogna, dpite.
Jaurais mieux fait de rester dormir dans ma chambre. Des histoires damour, pfeuh ! Je
me fiche de savoir si Tara veut sortir avec un mammouth bleu, mais puisque jai rat une

bonne bagarre et que Cal sest fait moiti dchiqueter, ce que je me demande, moi, cest qui
la agress et surtout pourquoi.
Tara sassit, soudain souffle par la violence de ce quelle avait vcu depuis ces dernires
minutes. Le fait quelle se sentait coupable, davoir donn autant de son sang et de sa magie
ntait sans doute pas tranger non plus sa faiblesse. Et puis, elle navait pas beaucoup
mang lors du dner. Et elle ralisait quelle avait aussi saut son djeuner, trop proccupe
par sa prparation pour rcuprer les objets dmoniaques. Le chaman, qui sortait de la
chambre o reposait Cal, vit la petite figure toute blanche de la jeune fille, son vacillement, et
sapprocha vivement.
Hum, fit-il en lauscultant, je crois que je nai pas quun seul patient mais deux. Vous
allez prendre ceci (il incanta et fit apparatre un verre de jus dorange frais) et le boire tout de
suite. Vous avez besoin de fluidifier votre sang et de reconstituer vos rserves. Ensuite, vous
mangerez ceci (dans son autre main, un apptissant sandwich, mme si Tara navait pas
spcialement envie davaler quoi que ce soit).
Elle allait parler, mais il lui colla quasiment le jus dorange sous le nez et elle fut bien
oblige de boire, puis davaler quelques bouches de son sandwich sous son regard svre.
Bien, fit-il dun ton satisfait lorsquelle eut repris quelques couleurs. Maintenant, je veux
que tout le monde aille se coucher. Je sais que les crises sont courantes dans ce palais, mais
quelques heures de sommeil ne vous feront pas de mal.
Mais nous devons trouver qui a agress notre ami, rpliqua Moineau sans se laisser
dcourager par le visage glacial du chaman.
Votre ami est lucide. Il ma dj dit qui la agress, mais bien sr, vous pouvez aller le
voir. Je vais prvenir les gardes afin quils fassent le ncessaire pour arrter le coupable.
Un peu surpris par son ton menaant, les quatre amis filrent vers la chambre, suivis par
Tara, son gobelet vide et son sandwich moiti mang la main, quelle posa sur une des
tables de chevet. Elle fut frappe par le fait que Cal tait bien plus grand, bien plus charpent
quavant. Et frissonna en pensant quelle avait failli le perdre.
Cal ouvrit les yeux et la vit. Il lui sourit. Un merveilleux sourire qui la fit sourire elle aussi.
Puis le regard du jeune Voleur se posa sur Robin et son visage se ferma. Puis il pronona la
plus trange des phrases :
Est-ce que tu vas mexpliquer, maintenant, Robin, pourquoi tu as essay de me tuer ?
***
Tout le monde regarda Robin qui eut lair compltement stupfait. Puis frona les sourcils
et jeta un mauvais regard sur Cal.
Ah ah, fit-il, trs drle. Tu fais quoi, l ? Une nouvelle overdose de magie cause du sang
de Tara ? Une blague ? Parce que cela ne mamuse pas du tout.
Non, rpondit Cal, mortellement srieux. Je suis arriv dans la suite ; il y avait ce
nouveau systme de scurit qui ma moiti aveugl et la porte sest ouverte en me
prvenant que tu tais dj l, mais que Tara ny tait pas. Jtais trs surpris. Jai cru que
Tara tavait demand de venir, afin de tannoncer que nous sortions ensemble. Je ne
mattendais pas que cela te rende fou de rage au point que tu me sautes dessus, que tu me
fracasses avec ta magie contre le mur, puis que tu mventres avec ton couteau avant que je
naie le temps de ragir.
Robin sortit le couteau quil avait son ct et le posa sur le lit dun air ddaigneux.
Je suis arriv aprs toi, pas avant. Et tu parles de ce couteau ? Que je nai pas utilis sur
un tre vivant depuis une ternit ? Tu plaisantes nest-ce

Les mots stranglrent dans sa gorge. Car la lame du couteau, lentement, imbibait la
couverture de soie. De rouge. Robin bondit et sen saisit.
Cest cest impossible, balbutia-t-il. Mais mais ce nest pas mon couteau ! Regardez !
Celui-ci est diffrent, le mien a deux fleurs de tatchoum sculptes sur le pommeau, celui-ci
nen a quune !
Le dtail tait si minuscule que seul un il delfe tait capable de voir les trs fines
ciselures.
Mais alors quil leur montrait le pommeau, Xorial incanta un Agrandissus. Et il y avait bien
deux fleurs sculptes.
Lun des gardes arriva avec une scoop. Le petit objet volant se dbattait un peu parce que
lune des quatre mains du garde tait positionne devant son il et lempchait de filmer.
Cest lune des scoops de la porte, dit-il. Nous navons pas dimage de lintrieur, puisque
les scoops nont pas le droit de filmer (oui, Tara avait fermement refus quon la filme chez
elle, elle aurait eu limpression dtre dans une mauvaise mission de tl ralit), mais on y
voit bien plusieurs personnes rentrer dans la suite
Il marqua une petite pause.
Mais une seule rentre, ressort puis revient. Sollicite par le garde, la Scoop projeta ce
quelle avait film.
Robin. Qui entrait dans la suite. Puis Cal. Puis Robin qui ressortait. Puis Fabrice et Moineau
qui arrivaient
Robin tait tout blanc, incrdule.
Cest impossible ! Ce ntait pas moi ! Je vous le jure, cest impossible ! Je ntais mme
pas dans la suite, jtais avec
Son regard tomba sur Tara et il termina, pitoyable :
Avec une jeune fille. Rousse. Lena Vordavril. Elle se trouve dans la suite A 865.
Demandez-lui. Elle vous confirmera !
Le visage de Tara sassombrit.
Le nouveau dispositif de prlvement dADN est formel, fit sobrement le garde qui
portait la scoop, ignorant les protestations du demi-elfe. Il a identifi Robin Mangil avant de
le laisser pntrer dans la suite de lHritire Impriale.
Xorial dcida quil nallait pas laisser un assassin potentiel rester prs de celle quil devait
protger. Avant que le demi-elfe nait le temps de ragir, il le menotta de keltril tout en lui
disant gravement :
Robin Mangil de Selenda des elfes et du Lancovit, je vous arrte sous linculpation de
tentative de meurtre sur la personne de Caliban Dal Salan, ressortissant du Lancovit. Vous
allez tre interrog par un Diseur de Vrit afin que vrit soit faite.
Non ! cria Tara en se levant, furieuse, ce nest pas possible ! Robin !
Je nai rien fait ! se dbattit Robin, des larmes de rage et dimpuissance dans ses yeux de
cristal. Rien fait du tout, je te le jure, Tara !
Tara avait limpression de vivre un cauchemar. Elle ne comprenait plus rien. Elle savait
profondment que jamais Robin naurait fait de mal Cal. Et pourtant, les elfes taient
rputs pour leur violence, surtout lorsquune femme elfe tait en jeu, elles qui taient si
rares prsent au sein de leur communaut. Car si un peuple avait souffert particulirement
des dmons, ctait bien le peuple des elfes. Partis combattre contre les dmons, ils avaient
laiss leurs femmes et leurs enfants sur leur plante.
Ctait alors que les dmons avaient attaqu.
Et celle-ci avait t dtruite.

Seules les guerrires, celles qui se battaient au ct de leurs compagnons et par consquent
se trouvaient dans lespace ce moment, avaient survcu. Ce qui expliquait aussi sans doute
pourquoi ce peuple au dpart peu belliqueux (et plutt port sur la danse, le chant et les
mauvais pomes selon Isabella Duncan) tait aujourdhui presque exclusivement compos
de froces guerriers. Qui hlas ! navaient pas abandonn leur got pour les mauvais pomes.
Depuis cinq mille ans, petit petit, le peuple des elfes remontait la pente de la natalit
fminine, mais du fait du peu de naissances, ctait horriblement lent. La nature navait pas
prvu que la race trs longue vie tait au bord de lextinction et par consquent le rythme
des naissances navait pas beaucoup volu.
La technologie navait pas, malheureusement, russi pallier ce problme. Les fcondations
in vitro ne fonctionnaient tout simplement pas, comme sil manquait un lment essentiel.
Ctait cause de cela que les femmes elfes avaient le droit et mme lobligation davoir
plusieurs poux. Et que les hommes elfes taient dune jalousie froce et possessive, tant que
llue de leur cur navait pas clairement interdit quils tuent leurs rivaux.
Sauf que Tara navait pas pens une seconde au fait que Robin tait un demi-elfe et pouvait
trouver logique dliminer un dangereux rival. Elle lui attribuait constamment un
comportement humain et constamment se prenait sa moiti elfe dans la figure.
L, la situation venait de dramatiquement dgnrer, parce que, une fois de plus, elle stait
trompe sur Robin. Mme si elle narrivait pas le croire. Si cela avait t le cas, honorable et
loyal comme il tait, il aurait revendiqu la tentative de meurtre. Or l, il hurlait son
innocence.
Ctait un complot. Dirig contre elle, clairement. Aussi, aprs avoir ragi instinctivement
en se levant pour le dfendre, fit-elle exactement le contraire de ce quelle aurait d
normalement, dautant quune seconde pense venait de faire irruption dans son cerveau
survolt. Soudain, elle se dtendit, se calma et, la stupfaction de ses amis qui croyaient
quelle allait se ruer sur Xorial et le rduire en pte pour mrrr, elle sassit prs de Cal,
ignorant les hurlements de Robin.
Emmenez-le, dit-elle froidement Xorial, qui, vu sa tte, sattendait lui aussi passer un
mauvais moment. Quil soit interrog. Nous devons faire toute la lumire sur cette affaire.
Allez !
Robin fut tellement stupfait quil en arrta de hurler.
Tara ? dit-il dune voix plore. Tara ?
Tara contrla strictement sa voix, sachant que les larmes quelle retenait ne devaient
surtout pas faire trembler.
Xorial, jai donn un ordre, il me semble.
Xorial sursauta. Puis fit sortir Robin, soudain silencieux, sous le choc.
Un silence pesant tomba sur le petit groupe tandis quils la regardaient dun air bahi.
Tu sais, Tara, finit par dire Cal, je connais bien Robin et je suis sr qu
Ils furent tous surpris lorsquelle lana un Silencus. Personne ne pourrait les couter
prsent. Mais comme le Traductus en tait banni, du coup, ils devraient utiliser les langues
communes que Moineau leur avait inscrites dans le cerveau. Tara opta pour lomoisien quils
connaissaient tous.
quil est bien incapable de blesser lun dentre nous, termina Tara en finissant sa
phrase la place de Cal, oui, je sais, cest vident. Mais il y a quelques heures, une espce de
magie dmoniaque, probablement celle de Magister, mme si je nen sais rien, sest empare
de deux gardes et les a fait assassiner leurs compagnons et tenter dliminer Selenba. Ce nest
ni la premire fois ni la dernire que Magister ou nos ennemis essayent de nous sparer ou

de vous tuer. Mais l, javoue que cest un coup de matre. Faire assassiner Cal par Robin,
deux dun coup, jadmire.
Moineau saffaissa un peu.
Ouf, fit-elle, traduisant le sentiment gnral, tu mas fait peur, lespace dun instant jai
bien cru que tu pensais que Robin tait coupable !
La situation est complique, rpondit Tara, se frottant le front dun air las. Quel que soit
le responsable de tout ceci, il nous connat parfaitement bien. Il a fait de Mara mon ennemie,
mme si ctait sans doute involontaire, neutralis Robin et grivement bless Cal. Dune
pierre trois coups, je dirais. Cest impressionnant.
Et tout cela alors que tu pars sur Tadix dans quelques heures, prcisa Cal qui avait vu la
retransmission de lannonce de lImpratrice. Cela aurait-il un rapport avec les dmons ? Tu
crois que tes ennemis veulent nous empcher de taccompagner ?
Ae, cela allait tre la partie la plus difficile. Elle inspira profondment.
Non, je ne pense pas du tout que ce soit aussi simple. Dautant que vous ne venez pas
avec moi, dit-elle doucement. Je suis dsole. Cest aussi la raison pour laquelle je nai pas
tent de soutenir Robin. En lemprisonnant Omois, je peux le protger.
Ils la regardrent comme si une nouvelle tte venait de lui pousser sur lpaule.
Quoi ? sexclama Fafnir. Tu rigoles ?
Pas du tout.
Dis-moi, Tara, fit gentiment Moineau, quest-ce quon avait dit sur cette maladive
habitude que tu as de vouloir tout le temps prendre le poids du monde sur tes paules ? Tu as
besoin de nous et tu le sais trs bien.
Mais je nai pas besoin de vous condamner mort, et cest ce qui vous attend si vous
venez avec moi.
***
Cal voulut se redresser et renona tout de suite en grimaant. Son ventre venait de lui
rappeler quil avait t ouvert en deux et que ses abdominaux navaient pas encore rcupr.
Comment a, condamner mort ?
Tara eut un merveilleux sourire qui lui serra le cur. Le jeune homme narrivait pas encore
croire quelle tait lui. Mme si elle disait ne pas laimer, il savait au plus profond de lui
quils taient lis.
La plante tout entire est pige, expliqua-t-elle aprs avoir test son sort histoire dtre
sre que rien ne filtrerait. Si Archange dcide de tenter une invasion partir de cette
invitation massive, Lisbeth fera tout exploser.
Un lourd silence tomba. Les yeux carquills de ses amis traduisaient mieux que des
paroles leur profond malaise. Puis Cal haussa les paules.
Cest stupide.
OK, ce ntait pas exactement ce quoi sattendait Tara. Il vit son regard interrogatif.
Si la plante explose, tu es bien assez puissante pour te protger dans une bulle de magie.
Rien ni personne ne peut traverser ton pouvoir si tu ne veux pas. Tu es sans doute la
personne la plus puissante de notre univers. Mais Archange est tout aussi puissant, gav
comme il est par la magie dmoniaque. Alors, part rduire une plante entire en poussire,
mon avis, son plan ne servira rien. Enfin, part tuer la moiti du gouvernement dOmois,
dont ta tante et certainement bon nombre de dmons, mais pas assez et pas les bons.
Tara soupira. Hlas ! sa tante et ses services de recherche ntaient pas idiots. Elle raconta
ce qui stait pass avec la grenade spciale, capable de traverser nimporte quel champ

magique. Les bombes places sur Tadix avaient t modifies. Certaines taient des tueuses
de plantes, mais la majorit projetait des shrapnels magiques qui dchiraient les pouvoirs.
Ensuite, il suffisait de quelques clats et le sortcelier se faisait dchiqueter. Ou craser. Ou
explosait. Bref, il nen restait pas grand-chose. Idem pour les dmons, mme si leurs corps
taient plus rsistants. Lisbeth le lui avait expliqu lorsquelle avait mis exactement la
mme objection.
Mme une sortcelire aussi puissante que Tara ne pourrait pas rsister la nouvelle
technologie.
Cal grogna. Dune part, il avait encore trs mal, dautre part, il naimait pas lorsque dautres
que lui avaient des ides encore plus tordues que les siennes
Cest donc une mission suicide, fit-il schement. Du genre OSOVTM4 0
Tara sourit. Il trouvait toujours quelque chose qui ddramatisait linstant.
Mais, demanda Fafnir, quest-ce qui vous fait croire que le joli garon (Fafnir trouvait
Archange super-mignon. Daccord, pas autant que Sylver, mais pas loin) ne veut pas jouer
franc jeu ? Regardez Belzebuth (elle caressa son chat rose avec affection), cest un chat
dmoniaque et pourtant, il est de notre ct. Aprs tout, ce serait quoi, son intrt, au roi
Archange ? Commercer avec nous est bien plus intressant que de nous envahir, non ?
Tu as raison, Fafnir, confirma Moineau, il y a une chance sur deux que ce ne soit pas un
pige. Donc, nous navons aucune raison de ne pas taccompagner, Tara. Et si cest un pige,
je suis sre que nous trouverons un moyen de nous en sortir, comme dhabitude. Nous avons
chapp Magister, au Prince Bandiou, au Ravageur dme, au Dragon rengat, aux
fantmes, lAnneau malfique, la Reine Noire, ce ne sont pas des dmons de rien du tout
qui vont nous faire peur quand mme, non ? Tu dis sans cesse que tu veux nous protger,
nest-ce pas ? Pourquoi ?
OK, a non plus, Tara ne sy attendait pas.
Euh, pour vous sauver la vie ?
Moineau sourit.
Hum, sans vouloir tre prtentieuse, jai plutt limpression que cest nous qui tavons le
plus souvent sauv la vie que le contraire. Ce qui a fait quensuite, tu nous as tous sauvs,
ainsi que des mondes entiers. a me parat plutt quilibr, non ? Sauf que si tu meurs avant,
tu ne peux plus nous sauver aprs. Nous sommes donc l pour la premire phase et pour te
laisser grer la seconde.
Tara retint un soupir fatigu. Elle savait trs bien que ses amis poseraient problme. Mais
elle dcida de ne pas sen proccuper. Elle verrait bien au moment de son dpart pour Tadix,
un problme la fois sinon elle allait devenir dingue. Elle billa involontairement, ce qui fit
rire Fabrice et dissipa un peu latmosphre trop tendue.
Pardon, sexcusa-t-elle en rougissant, je suis dsole. Je suis un peu morte, l.
Nous allons te laisser, dit Moineau. Cal et toi avez besoin de vous remettre et javoue que
cette ponction de sang ma fatigue, moi aussi.
Tara releva vivement les yeux, elle avait oubli quelle avait aussi ponctionn Moineau.
Oh, pardon, javais
Moineau linterrompit, agita la main en se levant, un petit sourire malin sur ses lvres
roses.
Franchement, face une invasion dmoniaque, slash dmolition de plante ; slash conflit
universel, crois-moi, te donner un peu de sang ntait vraiment rien. Peut-tre quavec mon
sang de sage jeune fille cette tte de mule de Voleur va se mettre un peu moins dans les
problmes !

Soudain, Cal carquilla les yeux.


Wow, je ny avais pas pens En fait, je nai pens rien, parce que je ntais pas
conscient, je ne savais donc pas que vous aviez donn de votre sang toutes les deux, mais tu
crois quil y a une chance que je me transforme en Bte ?
Moineau haussa un sourcil.
Une chance ? Cal, tu veux devenir une Bte ?
Ben, a peut tre pratique lorsque jai besoin de soulever des trucs lourds (sous-entendu
que je suis en train de voler ) sans avoir la possibilit dutiliser la magie (sous-entendu
cause des alarmes ).
Moineau clata de rire.
Non, seuls les descendants de la Belle et de la Bte subissent la maldiction. Tu pourrais
prendre tout mon sang quil ne te pousserait pas la moindre petite griffe ou le plus petit poil.
Mais si tu veux te transformer, tu sais, il suffit que Fabrice te morde et
Cal agita une main faible.
Nan, cest pas la mme chose, et cette histoire de loups alphas qui tu dois obir, a ne
me branche pas des masses. Mais merci quand mme.
Tara leva le Silencus et, un un, ses amis quittrent la pice. Tara les raccompagna la
porte. Avant de partir, Fafnir se mit devant elle et lui dit :
Si javais fait un coup pareil Sylver, de le faire emprisonner pour lempcher de maider,
je pense quil me pendrait par la peau du cou et quil aurait raison. Ne laisse pas tes bonnes
intentions te couper de Robin, Tara, surtout si, comme je le pense, tu laimes encore.
Et avant de laisser le temps Tara de lui rpondre, elle la serra dans ses bras, faisant
craquer ses ctes, et sortit.
Tara, berlue regarda la porte. Qui lui rendit son regard.
Oui ? demanda docilement lentit de bois, que puis-je faire pour vous, Votre Altesse
Impriale ?
Mexpliquer pourquoi tout coup une naine guerrire vient de simproviser conseillre
conjugale, grogna Tara.
Lil de la porte scarquilla.
Pardon ?
Tara soupira.
Non, non, rien merci.
La jeune fille hsita. Elle savait quelle devrait aller voir Robin, mais elle tait si puise
quil fallait absolument quelle dorme. Heureusement, elle avait mis Cal dans la chambre
damis enfin, lune des chambres damis de son immense suite, tellement grande que
parfois elle se disait quelle devrait faire installer un tapis roulant pour passer dune pice
lautre. Fichus Omoisiens avec leur manie du show off ! Elle retourna dans la chambre,
regarda Cal pensivement. Il lui souriait de ce sourire mi-canaille mi-amoureux qui lui mettait
les genoux en coton. Elle pressentit ce quil tait en train de penser.
Javoue que je nimaginais pas que notre premire nuit ensemble se droulerait de cette
faon, lana-t-elle alors quil ouvrait la bouche.
Cela stoppa net le jeune homme qui la regarda dun air de reproche :
Tara ! sexclama Cal, cest le genre de phrase que je dis, moi, arrte de me voler mes
rpliques, sil te plat !
Quand mme, le taquina-t-elle, tu trouves de drles de faons de mobliger te garder
prs de moi.
Ab-so-lu-ment, fit gravement Cal, lironie dansant dans ses yeux gris. En fait, je me suis

fait horriblement mutiler juste pour pouvoir passer la nuit avec toi. Sauf que je navais pas
prvu que ce serait au point que mme si je le voulais, je ne pourrais pas faire grand-chose,
hlas !
Tara clata de rire. Oui, elle pouvait comprendre la frustration du jeune homme, parce que,
maintenant que la tension et le danger OK, pas le danger taient passs, elle ressentait
exactement la mme chose. Dailleurs, ce sujet :
Au fait, dit-elle, surtout nutilise pas ta magie.
Ah bon ? demanda-t-il, dconcert. Mais pourq (Son cerveau agile comprit tout de
suite.) Ah, je vois, ton sang, ta magie, les rsultats risquent dtre lgrement plus puissants
que dhabitude, cest a ?
Tara hocha la tte. Lgrement ntait pas exactement le bon mot.
Disons que si tu pouvais viter de faire exploser ma chambre, ce serait bien. Les gardes
du palais font des crises cardiaques chaque fois que je disons que mon pouvoir drape et
que les murs sautent. Ils ont horreur de a.
Tara, fit gentiment Cal, je nai pas du tout lintention de faire exploser quoi que ce soit en
fait ; simplement, lide de lever le petit doigt me semble insurmontable et crois-moi, le type
qui te parle a horreur de passer plus de quelques instants immobile.
Le visage de Tara se rembrunit.
Cal, je suis tellement dsole !
Le jeune homme la regarda dun air surpris.
Dsole ? Mais pourquoi ? Ce nest rien ct des risques que je prends tous les jours
dans le cadre de mon mtier, Tara, idem pour toi dans lexercice du tien. Nous avons choisi,
ou avons t choisis et nous lavons assum. Ne sois pas dsole, parce que tu ny es pour
rien, pas plus que Robin mon avis. (Son ton changea radicalement.) Je peux avoir un
baiser ? Non mais je demande parce que de toutes les faons si je bouge pour te le voler, jai
quatre-vingts chances sur cent de rater ta bouche.
Tara rit de nouveau et se pencha vers le Voleur. Elle lembrassa avec douceur et tendresse,
mme si trs rapidement leur baiser devint nettement plus brlant. Cal gmit lorsquelle
sappuya involontairement sur sa poitrine encore douloureuse et Tara sursauta, navre.
Oh l l, je suis dsole, je tai fait mal ?
Certainement pas, rpondit fermement Cal. Et arrte de texcuser. Deux fois en dix
minutes, cest deux fois de trop. Va te coucher avant que je ne bousille tous les efforts du
chaman pour me remettre sur pied. Tu es une tentation vivante, tu devrais tre interdite !
Tara se leva avec un ravissant sourire aprs lavoir embrass une dernire fois. Elle aimait
bien tre une tentation vivante. Elle trouvait cela trs amusant en fait.
***
Une fois dans sa chambre, elle se dirigea vers la salle de bains attenante. Immense et dun
bleu trs clair, il y avait une piscine plus quune baignoire au centre, o se peignait une
ravissante sirne illusoire. Tara soupira de bien-tre et chantonna en se lavant les dents. Le
miroir sanima devant elle et soudain, sa grande surprise, se mit chantonner avec elle. Elle
faillit en avaler son dentifrice.
Mais queche que tu faich ? marmonna-t-elle.
Pardon ? demanda le miroir.
Tara se rina la bouche et rpta.
Je disais : Mais quest-ce que tu fais ?
Je chante avec vous, Votre Altesse Impriale. Jaime bien lair que vous fredonnez. Cela

ne vous ennuie pas, jespre ?


Allons bon, un miroir mlomane. Elle aurait vraiment tout vu. Depuis quil avait t fl, il
avait un comportement bizarre
Euh, pas du tout, se reprit-elle, voyant que le miroir attendait poliment sa rponse, jai
juste t surprise. Va, va, chantonne, pas de souci.
Elle nagea quelques instants pour se dtendre. La changeline et un lmentaire dair lui
schrent les cheveux et, enfin, elle put se glisser dans son grand lit.
Elle prvint les Objets quelle allait les poser dans la table de nuit, prs de son lit, mais
quelle les gardait porte. Elle leur fit galement savoir quessayer de semparer delle
pendant son sommeil ne servirait pas grand-chose, sa magie la protgeant tout le temps,
mme lorsquelle dormait. Les mes protestrent quelles taient amies et que possder
des amis ne se faisait pas. Elles lui signalrent aussi quelles trouvaient trs intressantes
les parades nuptiales de sa race.
Tara sappliqua ne pas rougir, mais ce ne fut pas facile.
Curieusement, savoir que Cal tait juste ct ne lempcha pas de dormir comme une
souche. Ce fut son hor qui se chargea de la ramener au monde rel. Son cerveau avait bien
travaill pendant quelle dormait, parce quelle avait une demi-douzaine dides quelle
voulait partager avec Cal.
Le jeune homme dormait encore. Tara ne voulut pas le rveiller. Aprs avoir remis les
objets dmoniaques, elle prit son petit djeuner, lutta vaillamment contre lenvie absolue
daller vrifier toutes les trente secondes si Cal ouvrait un il, prit sa douche et fut prte sans
quil ait boug dun cil. Elle fit la grimace, elle allait tre oblige de le laisser tout seul et cela
ne lui plaisait pas du
Soudain elle se redressa, se traitant de sombre abrutie. Il y avait un millier quest-ce
quelle racontait : au moins dix milliers de gardes dans ce palais. Elle sortit en trombe, faisant
sursauter ses soldats et demanda lun deux de bien vouloir jouer les baby-sitters.
Rien que de voir la tte de lnorme et froce thug aux quatre pes lorsquelle lui expliqua
la signification du terme terrien quil ne connaissait pas, et que le Traductus peinait
traduire, valait son pesant dor.
Une fois assure quil avait bien compris les consignes : Protger Cal au pril de votre vie,
mappeler sil y avait le moindre problme, sil a une gratignure quand je reviens je vous
arrache les yeux non, je plaisante. Non vraiment, je plaisantais, ne vous vanouissez pas.
Voillll, tout va bien, je veux juste tre sre que vous vous occuperez bien de lui, non non
promis, je ne vous arracherai rien , le cur plus lger, mme si elle aurait bien voulu parler
Cal avant daller en prison, Tara sloigna.
Tout en se disant quil ny avait pas que les nains qui avaient du mal comprendre les
plaisanteries, puisque apparemment ses propres gardes avaient lair de penser quelle tait
capable de choses atroces sans sourciller.
Ils taient dingues, ces AutreMondiens. Ou alors Elseth ou Lisbeth avaient plus de choses
lui avouer quelle ne le pensait
Tara connaissait bien les prisons du palais de Tingapour. Essentiellement pour en avoir t
lhte involontaire plusieurs reprises. De fait, aprs la dernire fois, elle avait demand ce
que les cellules soient un peu plus confortables. sa tante et au conseil, interloqus ( mais
enfin, Tara, ce sont des prisons, pas des htels douze toiles4 1 ! ), elle avait expliqu que, vu
sa propension sy retrouver rgulirement, elle aimerait bien un peu plus de commodits,
silvousplatmerci.
Elle avait t coute en ce sens que les lits avaient t changs pour des literies plus

moelleuses et que les prisonniers avaient vu galement le niveau culinaire srieusement


rehauss. Ce ntait pas, aprs tout, parce quon tait en prison quon devait mal manger. Elle
avait pris lhabitude, vu que chaque fois ou presque quelle se trouvait quelque part, un
moment o un autre, elle visitait les prisons, de leur attribuer des toiles. Celles du
Lancovit taient les meilleures pour linstant, sans doute parce que le Chteau Vivant prenait
aussi soin des prisonniers et quil avait horreur lorsque ses htes taient mcontents. Celles
de Tingapour taient en voie damlioration.
Mais quoi quon fasse, cela restait des prisons, et son cur se serra lorsquelle vit Robin, la
tte entre les mains, bien rveill, lui, et qui paraissait au comble du dsespoir.
Lorsque les grilles claqurent, il tressaillit et se releva. Son regard clair sanima lorsquil vit
que ctait Tara. Il ne sapprocha pourtant pas des grilles et Tara frona les sourcils. Ici,
impossible de faire de la magie, puisquune puissante statuette les en empchait, histoire
dviter que les sortceliers ne lutilisent pour senfuir. Pourtant, le demi-elfe semblait ne pas
vouloir toucher les barreaux, pourquoi ?
Elle eut vite la rponse lorsquelle ralisa quil sen levait un crpitement presque
inaudible, dont elle ne prit conscience que lorsquil sarrta.
Pas de magie, mais les barreaux sont lectrifis ? demanda-t-elle en omoisien, heureuse
que les langues quelle avait apprises restent dans son cerveau mme en labsence totale de
magie.
Oui, rpondit le garde qui lui avait ouvert. Cela permet dviter que les prisonniers ne
sen approchent trop. Comme a, ils ne peuvent pas tenter de nous attraper sans svanouir.
Cest une mesure de prcaution.
Elle allait leur retirer ltoile quelle leur avait ajoute la dernire fois.
Et qui a eu cette ide gniale ? demanda-t-elle schement.
Votre demi-oncle, lImperator. Il a trouv que ctait une bonne faon dutiliser lnergie
des nouveaux gnrateurs fusion que nos savants ont copis sur ceux des nonsos, rpondit
le garde en claquant quasiment des talons, comme si lImperator tait derrire lui.
Je vois, grogna Tara. Une bien belle invention que llectricit. Je nentends plus le
crpitement, tout est coup maintenant ?
Oui, rpondit respectueusement le garde. Vous pouvez toucher les barreaux sans danger.
Oh, mais je nai pas lintention de toucher les barreaux, je veux interroger le prisonnier et
jai besoin de ma magie pour cela, rpondit ddaigneusement Tara. Veuillez le conduire dans
lune des salles dinterrogatoire des tages suprieurs.
Le garde parut sur le point de protester, croisa le regard bleu et froid de Tara, se souvint
quelle tait sa future Impratrice, calcula le temps quil lui restait tre garde et ses chances
de promotion et ouvrit la grille. Non sans avoir appel trois autres soldats tenant des chatrix
en laisse avant. Juste au cas o.
Javais dit que je ne voulais voir personne, gronda Robin, apparemment dcid se
complaire dans le rle du martyr accus tort, son hydre sifflant dsagrablement son cou.
Avant quil nait le temps de continuer, Tara le toisa dun air tellement glacial quil ravala
son discours. Elle navait pas lair davoir envie de discuter, pas maintenant du moins. Et il
avait entendu ce quelle avait dit, ce qui lui fit rprimer un petit frisson dinquitude dans le
bas de son dos. Elle voulait utiliser sa magie pour linterroger ? Mais sa magie ne lui
obissait, au mieux, quune fois sur cinq ou six.
Et le pauvre Robin se demanda avec angoisse sil allait russir terminer cet entretien sous
la mme forme que celle quil avait maintenant.
En silence, il fut conduit par les gardes une grande salle dont plusieurs cts taient

transparents, mais que Tara fit opacifier. Elle prvint quelle allait conduire linterrogatoire
seule et quelle ne voulait ni scoop, ni coute. Elle fut promptement obie, mais par mesure
de prcaution les enveloppa dans un rectangle de silence quelle opacifia galement.
Robin resta sur ses gardes. Cela ne faisait pas si longtemps que cela quil navait pas vu
Tara, mais cette nouvelle version froide et concentre, lui faisait un drle deffet.
Soudain, elle se dtendit et redevint cette bonne vieille Tara avec un sourire qui lui claira
le visage.
Ouf ! fit-elle dans un elfe parfait, jai bien cru quil allait refuser. Bon, allez, explique-moi
ce qui sest pass.
Robin en resta bouche be. La transition avait t si brutale quelle lavait pris au dpourvu,
cassant son enttement.
Tu tu me crois ? balbutia-t-il.
Tara frona les sourcils, sincrement intrigue.
videmment que je te crois ! Si tu avais vraiment voulu tuer Cal, il serait mort, tu ne
laurais pas ventr, tu lui aurais arrach le cur ou spar la tte du corps, sachant quil
nest pas si facile de tuer dfinitivement sur ce monde. Et puis je tai vu avec la fille rousse. Et
tu as vu que je tavais vu.
Robin avait lair de rflchir furieusement. Il la surprit en ragissant trs vite avec logique.
Et en ignorant totalement son sous-entendu.
Quelle est la premire chose que tu as faite en rentrant dans la pice ?
Ah. Il avait tout de suite compris cette chose quelle avait mis nettement plus de temps
raliser. Elle confirma lintuition du demi-elfe :
Exactement ce que voulait celui qui a agress Cal sans le tuer.
Ils se regardrent.
Ton sang, fit fermement Robin. Lassassin voulait que tu donnes ton sang.
Il paraissait tonnamment perturb, comme sil se passait quelque chose auquel il ne
sattendait pas.
Et en quantit suffisante pour affaiblir mon pouvoir, confirma Tara.
Robin se mit marcher de long en large, bien que limit par la bulle de silence de Tara.
Par les gnorks4 2 de mes anctres, on sest fait piger ! Combien as-tu perdu ? Pour
combien de temps ?
Bizarrement, dans le langage elfe quelle avait appris et qui tait grav dans son esprit ainsi
quune vingtaine dautres langues, le mot ntait pas rpertori. Elle trouva curieux que
certains gros mots napparaissent pas dans sa mmoire. Bon, cela dit, vu le contexte, elle
pouvait peu prs deviner ce que cela voulait dire.
Environ vingt vingt-cinq pour cent de ma puissance. Et il me faut deux quatre jours
pour tout rcuprer daprs des tests que nous avons faits en labo.
Cela stoppa net le demi-elfe. Il la regarda avec incrdulit.
On ta vide de ton sang en labo pour voir ce que tu perdais en magie ? Mais ctait
Indispensable, le coupa Tara, surprise par sa vhmence. Lorsque je suis blesse, jai
besoin de savoir combien de puissance je perds avec mon sang. Cest moi qui ai demand
cette analyse, pas lEmpire. Et on a impos un Mintus aux techniciens volontaires, ainsi,
personne ne sait quelles sont mes limites. Tout le monde pense de toutes les faons que je
suis tellement puissante que cest presque inhumain.
Lamertume dans sa voix sembla toucher Robin. Il saccroupit devant elle, qui tait reste
assise.
Comment vas-tu, Tara ? Je je ne parviens Les autres, a va, mais toi tu es opaque.

Opaque ? Quest-ce quil voulait dire par l, quil ne la comprenait plus ?


Le cur de Tara semballa. Elle sortait avec Cal, mme si elle ntait pas vraiment
amoureuse de lui, mais lorsque Robin tait tendre et attentif comme cela, cela la laissait sans
dfense devant les sentiments quelle prouvait encore.
a va, dit-elle. part le fait que je vais peut-tre mourir demain et que je ne sais plus du
tout o jen suis entre toi et Cal, je fais avec.
Sans la grce lgendaire des elfes, Robin aurait sans doute chu en arrire tellement il fut
surpris. Par les deux dclarations dailleurs. Mais il releva surtout la premire.
Mourir ? sexclama-t-il. Comment a mourir ? Mais pourquoi ?
Tara lui expliqua ce que Lisbeth avait prpar. Le demi-elfe plit.
Tu ne peux pas y aller, fit-il, compltement paniqu, cest de la folie ! Ta tante na qu
recevoir Archange toute seule l-haut, comme a sil se passe quelque chose, tu pourras
prendre la tte des armes et dfendre notre plante grce ton pouvoir. Te sacrifier, toi,
notre meilleure arme ? Cest totalement stupide !
Soudain, il baissa la tte et recula. Tara se demanda pourquoi, mais il lui tourna le dos
comme sil essayait de retrouver son sang-froid. Son hydre siffla avec angoisse, comme si elle
essayait de le calmer.
Quest-ce quon fait alors ? dit-il avec prcaution, toujours dos Tara.
On ne fait rien, rpondit la jeune fille. Je ne veux pas que vous maccompagniez, donc
vous restez tous ici sur AutreMonde. Mme si Fafnir pense que je suis idiote de
temprisonner pour te sauver la vie.
Fafnir ?
Hmmm.
En dpit de la gravit de tout ce qui se passait, Robin eut un ple sourire.
Elle sest institue conseillre conjugale, avoua Tara qui ne sen tait toujours pas remise.
Robin carquilla ses yeux de cristal.
Fafnir ?
Hmmmm.
Encore incrdule, Robin rpta, tandis que Sourv sagitait son cou, ses sept ttes sifflant
qui mieux mieux.
Conseillre conju mais nous ne sommes pas maris !
Si Tara ne se trompait pas, ctait de la panique quil y avait dans sa voix.
Ben, moins que je naie un gros trou de mmoire, pas ma connaissance, plaisanta
Tara.
Robin caressa son hydre de la main pour la calmer, puis sembla rflchir profondment.
Tara resta silencieuse, respectant la mditation du demi-elfe.
Eh bien Fafnir a tort, fit-il calmement, limmense surprise de Tara qui pensait quelle
allait devoir lutter prement. Je comprends tout fait pourquoi tu mas fait emprisonner. De
toute faon, tout le monde pense que jai essay dassassiner Cal. Alors, autant que je reste
ici. Si jamais Archange essaye bien denvahir notre univers et quil ne meurt pas dans
limplosion ou que ses armes parviennent passer, ils videront les prisons, parce que nous
aurons besoin de tout le monde pour combattre. Bonne chance, Tara.
Et il lembrassa fraternellement sur la joue.
Ce fut au tour de Tara dcarquiller les yeux. Avant quelle nait le temps de ragir, il avait
franchi le rectangle de silence opaque, tait pass de lautre ct, tait sorti et stait mis
entre deux gardes, en prcisant quil tait prt rentrer en prison.
Tara neut pas le temps darticuler un mot. Une fois la surprise passe, elle mit un trs peu

convenable grognement de dconvenue. Il lui semblait clair que Robin ne laimait plus et
pour une raison quelle ne sexpliquait pas trs bien, puisquaprs tout, ctait elle qui avait
rompu et elle qui sortait avec Cal, cela ne lui plaisait pas du tout.
Elle fit disparatre le rectangle et soupira. Robin avait raison, mme si elle naimait pas
spcialement le Robin super-raisonnable qui venait de lui parler. Mais comme elle lui en
voulait un peu, elle dcida de ne pas le raccompagner dans sa cellule. a lui ferait les pieds.
***
De retour dans sa suite, Tara, encore branle, se fit dcoiffer par la porte, ce qui acheva de
lnerver, rentra dans le salon et se planta devant le grand soldat baby-sitter qui montait la
garde devant la porte de sa chambre. Celui-ci se raidit en un impeccable garde--vous.
Le prise.. hrrmmm le malade a pris son petit djeuner, hurla-t-il alors que Tara ntait
qu dix centimtres de lui, et il na aucune gratignure, Votre Altesse Impriale !
Absolument, fit une voix joyeuse qui remonta considrablement le moral de Tara, jai
juste d viter quil me borde et quil redresse mon oreiller toutes les trente secondes. Tara,
tu las menac de quels pouvantables svices, celui-l ?
Tara entra dans la chambre et sourit la vue de Cal, confortablement install avec un
plateau vide qui lvitait devant lui et dont, curieusement, les assiettes, tasse, reliefs de petit
djeuner, taient poss sur une table au pied du lit.
De lui arracher les yeux sil tarrivait la moindre bricole.
Cal fit une petite grimace.
Ben, je te confirme quil ta crue. Cest la nounou la plus pouvantablement protectrice
que jaie jamais eue.
Ils se regardrent et clatrent de rire. Des bulles de bonheur ptillrent dans le cerveau de
Tara. Elle adorait rire et, de tous, Cal tait celui qui parvenait le plus souvent lamuser.
Comment te sens-tu ? demanda-t-elle en sasseyant sur le lit.
Mieux que lorsque jai dcouvert que tu mavais abandonn et que jtais tout seul avec
un garde terroris, rpondit Cal avec un sourire en coin.
Mais tu nas plus mal ? insista Tara.
Cal la regarda langoureusement et se pencha pour lembrasser :
Si tu veux savoir si je peux te faire lam
Stop ! cria Tara en rougissant. Ne le dis pas. Le palais est toujours en alerte sur ces motsl, je nai pas envie que la stupide sirne ne se mette retentir partout.
Cal carquilla ses yeux gris. Il naimait pas spcialement tout ce qui pouvait lui rappeler que
Tara tait sortie avec Robin avant de sortir avec lui. OK, ctait stupide, mais lui qui
nimaginait pas une seconde pouvoir tre jaloux, ltait devenu du jour au lendemain.
Pathtique.
Mince, grogna-t-il, tu veux dire que tu en es toujours cette histoire dautrechoser4 3 ?
Tara fit la grimace.
Oui, ma tante est vraiment nerveuse avec le dferlement des prtendants. Dailleurs,
plusieurs dentre eux ont voulu prciser leur pense en expliquant avec des dtails dignes de
certains livres interdits aux moins de dix-huit ans, ce que nous allions faire lorsque nous
serions maris, ce dont je me serais bien passe, pour tre franche, et tout le palais a t au
courant.
Elle ne dit pas quel point cela lavait mortifie ni quel point cela la rendait malade que sa
tante la fasse surveiller comme cela.
Je suis alle voir Robin, prcisa-t-elle alors que Cal se rapprochait dangereusement delle.

Douch par la nouvelle, Cal recula pour se caler contre ses oreillers avec un petit
gmissement, prouvant ainsi quil ntait pas en si bonne forme que cela.
Quest-ce quil a dit ?
Tara invoqua un carr de silence autour deux.
Que ctait un pige, fit-elle en lancovien, le langage maternel de Cal. Pour maffaiblir
lorsque je tai donn mon sang pour te sauver. Il a paru vraiment trs troubl lorsque je lui ai
dit quel point cela avait affect mon pouvoir.
Toute ide de sduction mise de ct pour linstant, Cal cogita ce que Tara venait de lui dire.
Mais ma magie moi est bien plus puissante de fait. Mme si je ne suis pas encore au top
physiquement, regarde.
Et, dune main, il fit senvoler le plateau, dun jet de magie tonnamment bleue, comme
celle de Tara.
Ta magie est dore, habituellement, remarqua Tara la tte leve.
Oui, mais l, non seulement, comme toi, je nai pas besoin dincanter, mais en plus, cela
fait plus dune heure que je la teste et elle reste toujours aussi puissante.
Tara aperut soudain des tas de traces dimpacts sur les murs, tout en haut. Ah, ctait pour
a quil avait dbarrass le plateau, pour faire des tests. Elle leva un sourcil inquisiteur, que
ne manqua pas de remarquer Cal.
Euh, fit-il un peu penaud en faisant redescendre le plateau qui se posa docilement sur
une commode, bien que tu maies prvenu, je ne mattendais pas ce que ce soit aussi fort,
jai un peu sous-estim ta magie. Dsol. Je vais rparer a.
Tara sourit.
Non, non, laisse. Jai fait bien pire et a occupe les dcorateurs du palais, ils rlent tout le
temps en disant que je ne change pas la dco de ma chambre assez souvent enfin sauf les
fois o je fais exploser quelque chose, bien sr.
Soudain, Cal releva la tte sur le carr de silence qui les entourait. Ses yeux scarquillrent,
puis il eut un sourire particulirement sournois.
Avant que Tara nait le temps de ragir, il lavait prise dans ses bras et lembrassait
fougueusement, puis lui murmurait des choses parfaitement torrides loreille. Elle se raidit,
croyant que lalarme allait retentir, furieuse contre lui.
Mais, sa grande surprise, il ne se passa rien.
Espce de spatchoune, souffla-t-il en lui caressant le visage, si tu cres un sort de silence,
personne ne peut tentendre et tu peux dire ce que tu veux !
Tara en resta bouche be. Cal avait raison, non mais quelle spatchoune ! Bon, cela dit,
lpoque, sa magie ntait pas aussi efficace quaujourdhui et fluctuait suffisamment pour
que ses champs de silence svanouissent au plus mauvais moment. Elle se traita
mentalement de cruche et rpondit avec bonheur ses baisers.
Le plateau senvola tandis que Cal allongeait Tara contre lui et que le garde tapait
respectueusement la porte de la chambre.
Cal soupira. Le plateau retomba bruyamment sur le sol.
Dis, tu ne veux pas dmissionner ? demanda-t-il trs srieusement. Au moins pendant
quelques jours ? Quon parte quelque part tous les deux, o le reste de lunivers ne viendra
pas nous interrompre toutes les trente secondes ?
Tara soupira aussi. Et se demanda si sa tante ne lui avait pas jet un sort secondaire qui lui
permettait dintervenir lorsque les choses devenaient un peu trop brlantes.
Elle se redressa et cria :
Quoi ?

Daccord, ce ntait pas trs lgant, mais elle commenait en avoir srieusement assez.
Votre Altesse Impriale, fit le garde, Sa Majest demande ce que vous la rejoigniez
immdiatement.
Quest-ce qui se passe encore ? grogna Tara en ordonnant la porte de souvrir sur le
garde qui avait lair un tantinet affol.
Votre prisonnier, Robin Mangil.
Tara se leva dun coup, le cur battant. Comment a son prisonnier ? Le soldat reprit
une profonde respiration comme pour se calmer, se mit au garde--vous et dclara :
Il sest vad !

14

LISBETH
Ou comment possder un palais tellement
grand, quon narrte pas dy perdre des gens,
ce qui est ennuyeux lorsque ceux-ci sont censs
tre prisonniers.
Quoi ?
Fou de rage, Safir Dragosh empoigna le pauvre garde qui venait de lui annoncer lhorrible
nouvelle.
Selenba avait disparu.
En mme temps quun autre prisonnier, Robin Mangil.
Mais comment est-ce possible ? rugit le vampyr, hors de lui. Elle tait sous surveillance
26 heures sur 26 !
Nous nous lavons mise pendant quelques heures en prison en bas, parce que les salles
du haut ont t rquisitionnes.
Safir ralisa quil tait en train de soulever le thug, dont le visage virait au rouge et les pieds
ne touchaient plus terre. Le grand vampyr prit une profonde inspiration et reposa sa victime,
puis recula, histoire de ne pas lui faire mal involontairement, vu que l, il sentait ses canines
llancer tellement il avait envie de le mordre.
Le thug dut le sentir, parce quil dglutit nerveusement. Avec les copains, ils avaient tir
pile ou face pour savoir lequel allait se dvouer. Pour une fois quil avait gagn, lui qui perdait
tout le temps au jeu, il le regrettait vraiment amrement. Foutue poisse. Dautant que la
mchoire du vampyr ressemblait celle dun krok-requin.
Safir rflchissait. Il y avait des dizaines de salles dinterrogatoire. Et elles avaient toutes t
rquisitionnes ? En mme temps ? Ce ntait pas possible. Quelque chose clochait. Il se
dirigea vers la porte et lana au pauvre soldat qui navait pas quitt son nerveux garde-vous :
Montrez-moi.
Euh, risqua le thug avec un courage inou, vous devriez peut-tre dabord
Et il dsigna la mchoire de Safir qui dbordait de crocs partout.
Le vampyr comprit et les rtracta dun air mauvais. Puis lui fit signe de passer devant lui.
Le thug obit et prcda le vampyr en vitant soigneusement de le toucher. Il avait dj vu
un vampyr perdre son sang-froid (ah ah) et il navait pas du tout lintention de revoir cette
scne de nouveau, il avait fait assez de cauchemars comme a, merci beaucoup.
Ils sortirent en trombe sous le regard plein de compassion des autres gardes qui taient
drlement contents de ne pas tre sa place, les soupilutes4 4 .
Il ne leur fallut pas trs longtemps pour arriver aux prisons o des tas de gens sactivaient
afin dessayer de comprendre comment quelquun leur avait piqu non pas un, mais deux
prisonniers.
Mme si Safir tait fou de rage, il devait avouer quil navait pas du tout envie dtre la
place de lImperator, responsable des armes, certes, mais aussi de la scurit du palais, et
qui venait, plusieurs fois de suite, dtre pris en flagrant dlit dincomptence. Ce que bien

sr, personne ne lui dirait jamais en face. moins davoir vraiment trs envie daller faire un
petit tour en OutreMonde
Safir commena chercher. Dans un coin, un type avec une grosse bosse larrire de la
tte, les yeux papillonnant, tentait tant bien que mal de rpondre aux questions quon lui
posait. Mais ce ntait pas lui qui intressait Safir. Il sentait quelque chose. Comme une
odeur trange, qui rveillait des sensations bizarres en lui. Puis, cette odeur sen superposa
soudain une autre, quil connaissait aussi bien que si ctait la sienne.
Lodeur du sang.
Pire. Lodeur du sang de Selenba.
Mort dinquitude, il se prcipita dans la cellule o avait t enferme son ex-fiance. Oui, il
y avait quelques taches de sang par terre. Pourtant, ce ntait pas de l que provenait lodeur.
Comme un chien de chasse, il se pencha et renifla. L ! Il avait une piste !
la grande surprise des gens qui le regardaient, il se mtamorphosa en loup, bien que la
statuette empchant les prisonniers dutiliser leur pouvoir ait t neutralise de toutes les
faons, cela ne laurait pas gn, vu quil navait pas, comme les loups-garous, besoin de
magie pour se transformer.
Immdiatement, lodeur fut bien plus forte, et, relevant la tte, il hurla. Les gens se figrent.
Dans son cri, il y avait lexcitation de la chasse et lavertissement destin aux petits animaux
fourrure et sang chaud que la mort tait en marche. Dun seul coup, une grande partie de
ceux qui se trouvaient l ressentit clairement ce que devaient prouver un kr-kr-kr ou un
lapin ou tout autre petit animal poilu et tendre4 5 en entendant ce cri.
Une peur absolue et paralysante.
Soudain, le grand loup noir bondit droit sur le mur de droite, tandis que tout le monde
scartait prcipitamment de son chemin. Il fona une telle vitesse que les gens, stupfaits,
crurent quil allait sassommer contre les pierres, mais il franchit la muraille et disparut !
Ds quil fut au-del du mur dont il navait pas dtect la partie illusoire, si petite et si
basse que seule lodeur du sang lui avait permis de reprer, parce quil avait t quatre
pattes ! , la puissante prsence de lodeur fut nettement plus marque. Ce ntait pas bon.
Pour que cela sente aussi fort, ctait quil y avait beaucoup de sang. Il acclra, en dpit du
noir presque total, une lgre luminescence lui permettant de se reprer. Quelques minutes
plus tard, il distingua un corps avachi contre la pierre. Il bondit, le cur au bord des babines.
Ctait bien Selenba. La magnifique vampyr tait en mauvais tat, mais son cur battait
toujours, les dieux dAutreMonde en soient lous. Il se retransforma avec prcaution, histoire
de ne pas sassommer sur le plafond trop bas.
Il lana un Reparus. Il tait largement assez loin de la statuette, mme sils lavaient remise
en route pour une raison ou une autre, il pouvait, heureusement, utiliser sa magie.
Le sang se rsorba, la grosse bosse aussi et la vampyr ouvrit des yeux papillonnants.
Par mes anctres ! grogna-t-elle en se palpant la tte dlicatement, je ne suis plus si sre
que a de vouloir tre normale. Si jamais jattrape le crouiccc qui ma assomme, je le rduis
en chair pte !
Selenba, gronda Safir, le cur battant encore coups redoubls tellement il avait eu peur,
que sest-il pass ?
La vampyr le regarda dun air gar, puis cligna des yeux. Elle mit un certain temps tre
capable de rpondre.
En fait, je nen sais rien du tout, finit-elle par souffler. Linstant davant jtais dans ma
cellule, ce qui soit dit en passant ntait pas du tout dans nos accords, ce ntait absolument
pas confortable, linstant daprs quelquun me balanait quelque chose sur la tte et je me

retrouvais ici. Alors, cest plutt moi de te poser la question : que sest-il pass ?
Safir la regarda. Puis il ferma les yeux et soupira. Elle mentait. Lorsquelle tait buveuse de
sang humain, il lui tait absolument impossible de prdire ce quelle allait dire ou faire, mais
l, il pouvait le voir si clairement. Elle mentait.
Il saffaissa un peu. Ce quil craignait tait en train de se produire. Elle lavait pig, elles les
avaient tous pigs pour une trs mystrieuse raison qui exigeait quelle soit au palais dune
part et quelle redevienne normale de lautre. Il prit une grande inspiration et sourit
gentiment, faisant taire son cur bless, encore une fois. Lui aussi pouvait jouer. Et nallait
pas sen priver.
Galamment, il souleva Selenba dans ses bras en dpit du plafond trop bas, ce qui la fit
glousser. Il faillit la laisser tomber. Lentendre glousser tait tellement hors de la nature de
Selenba quil se mordit la lvre pour ne pas lui demander qui elle tait en ralit. Mais elle
passa ses deux bras autour de son cou et blottit sa tte blanche contre son paule, avec un
soupir de soulagement, et il dcida que les explications pouvaient attendre.
Pour linstant, il avait une mission.
La piger.

15

ARCHANGE
Ou comment aller un rendez-vous galant
sans savoir si le type veut vous pouser ou
vous assassiner ce qui donne,
indniablement, un certain piment audit
rendez-vous.
Toute ide de batifolage envole, Tara dit Cal quelle revenait trs vite et fila comme un
rominet. Sa tante lattendait la prison. Et ses vtements, comme ses cheveux, taient noir de
nuit, noir dencre, noir de suie, montrant trs bien quelle ntait pas contente, mais alors pas
contente du tout.
Que sest-il pass ? haleta Tara, qui, toute dignit enfuie, avait couru comme une drate,
en maudissant pour la nime fois linconcevable immensit du palais.
Cest ce que jaimerais bien savoir, rpondit sa tante avec un certain agacement. Dabord
on retrouve un assassin dans les poutres de mon plafond, ensuite un autre assassin se
volatilise de mes prisons. Ce nest plus un palais que jai, mais une vritable passoire !
A ses cts, Xandiar sembla se ratatiner. Il tait responsable de la scurit, sous la
supervision de lImperator. Il avait remis sa dmission dix minutes plus tt, dmission
quavait schement refuse lImpratrice.
Je sais que vous faites de votre mieux, avait-elle dit. Vous avez russi empcher ou
intercepter suffisamment de candidats mon assassinat4 6 pour que je vous fasse une totale
confiance. Mais les temps changent, les technologies voluent, la magie se perfectionne. Il va
falloir que vous travailliez plus en collaboration avec nos laboratoires afin que le palais soit
encore mieux protg.
Le grand garde avait opin. Il uvrait dj en troite collaboration avec les laboratoires,
sauf que leurs machins ne fonctionnaient pas toujours si bien, et que Xandiar tait trs
partisan de la bonne vieille mthode. Mettre des yeux et des oreilles bien humaines ou thugs
ou elfes un peu partout. Jusqu preuve du contraire, les tres conscients taient encore, ce
jour, plus intelligents que les machines. Que les plus malins parvenaient trs bien tromper.
Mais il pouvait comprendre lImpratrice. Depuis quelle avait t possde, deux fois, puis
empoisonne, elle tait particulirement sensible tout ce qui pouvait menacer son
environnement. Dautant plus qu prsent, elle pouvait penser sa descendance. Il
frissonna. LImpratrice tait dj implacable, il ne voulait pas imaginer ce que cela donnerait
lorsquelle aurait des enfants protger
Lorsquil y a eu la relve de la garde, dit-il en vitant le regard froid de Lisbeth, nous
avons constat que les camras ne fonctionnaient plus depuis plus de deux heures, sauf que
les gardes qui surveillaient les moniteurs ne sen sont pas rendu compte, parce que les
images tournaient en boucle (autant pour les fameux laboratoires ! quand il disait que les
machines, ce ntait pas fiable !). Et bien que les vtements du prisonnier soient les mmes,
ce ntait plus lui.
Tara le regarda, mfiante.

Comment a, ce ntait plus lui ?


Non, un parfait inconnu. Assomm. Qui na aucune ide de ce qui sest pass, vu que la
dernire chose dont il se souvient, cest davoir march dans la rue, davoir entendu un bruit,
senti un grand choc et stre rveill avec des tas de gens lui hurlant dessus pour savoir ce
quil avait fait du prisonnier.
En dpit de son angoisse, Tara dut rprimer un sourire. Oui, elle pouvait trs bien imaginer
la panique du pauvre type.
On a fait tous les tests possibles et imaginables, le type na rien voir avec un elfe. Et vu
la bosse quil a larrire du crne, on pense queffectivement il a t assomm, transport,
probablement laide de lun des souterrains de Magister que nous navons pas russi
retrouver, quon a trafiqu les camras et quon la mis la place de Robin Mangil, le temps
quils senfuient. Le dispositif empchant la magie tait intact, nous ne lavons neutralis
quaprs avoir fait sortir les prisonniers et les avoir transfrs dans une autre partie des
prisons. Donc, mme si la magie est inactive en ce moment parce que nous venons de la
couper afin de mener notre enqute, ils nont pas pu lutiliser il y a deux heures. Nous avons
tent un Tempus afin que les murs restituent les images de ce qui stait pass, mais hlas !
cela na pas fonctionn
Une voix glaciale se fit entendre derrire eux, interrompant Xandiar.
Jai appris quon avait enlev mon fils ? Alors quon ne ma pas autoris le voir en dpit
de mes nombreuses rclamations depuis quil a t enferm ?
Tandilus Mangil se tenait derrire eux. Le magnifique elfe, chef des services secrets du
Lancovit, tait accompagn par Mvora, sa femme humaine. Celle-ci avait les yeux rouges
davoir pleur et semblait ne pas comprendre ce qui se passait, tant tout cela tait loin de son
activit de chercheuse.
Et, chevrota-t-elle, vous venez de parler de Magister ? Ce monstre a-t-il quelque chose
voir avec lenlvement de mon fils ? Qui na jamais essay dassassiner qui que ce soit (elle
se reprit) du moins pas sans en avoir reu lordre.
Nous nen savons rien, Dame Mangil, fit doucement lImpratrice. Pour linstant, nous
ne pouvons que nous perdre en conjectures. Votre fils a t accus de meurtre. Et nous
sommes daccord avec vous. Nous prouvons galement la plus grande peine croire quil ait
rellement tent de tuer Caliban Dal Salan, mme lors dune crise de jalousie possessive elfe,
ce qui expliquerait galement la raison pour laquelle il a refus de vous voir. Nous sentons
quil y a l un complot et, comme nous partons pour Tadix dici quelques heures, nous
craignons que tout ceci soit en corrlation avec larrive du roi Archange, mme si nous ne
comprenons pas encore trs bien ni comment ni pourquoi. Dans le doute, jai ordonn que
vous soient ouverts, dans la mesure du possible, Matre Mangil et vous-mme, tous les
lments de lenqute afin que vous ajoutiez vos lumires et votre exprience la recherche
de la vrit.
Xandiar retint sa respiration. Ce ntait pas quil naimait pas lelfe, mais ctait quand
mme le chef des services secrets dun pays tranger, et le laisser fouiner dans ses petites
affaires ne lui plaisait pas beaucoup. Cependant, son Impratrice venait de donner un ordre et
il navait pas le choix. Il sinclina devant Tandilus.
Merci, Votre Majest Impriale, rpondit Tandilus, surpris par la gnrosit de Lisbeth.
Cest votre fils, rpondit lImpratrice fermement. Nous devons protger nos enfants.
Retrouvez-le, Matre Mangil. Retrouvez-le et faites payer ceux qui complotent dans lombre.
Quest-ce que nous faisons du prisonnier ? Enfin, de celui qui a remplac notre
prisonnier ? demanda Xandiar.

Diligentez une enqute sur lui. Sil savre quil na rien voir avec tout ceci et nest
quune victime, relchez-le. Inutile que lopinion publique snerve parce que nous gardons
un innocent en prison. Les cristalistes men veulent dj suffisamment parce que je nai
accept que trs peu dentre eux pour couvrir larrive dArchange, vitons quils se vengent
en montant cette histoire en pingle.
Tara vacilla. Elle se sentait lestomac retourn. Si elle avait dfendu Robin au lieu de le faire
emprisonner afin quil reste sur AutreMonde et ne laccompagne pas sur Tadix, il naurait pas
t enlev !
Sa pleur alerta Lisbeth, mais lImpratrice ne le montra pas. Elle avait suivi le mme
raisonnement que la jeune fille et comprenait son sentiment de culpabilit. Si les gens
pouvaient revenir sur les erreurs quils commettent, la moiti du monde se retrouverait
remonter le pass. Ce ntait hlas ! pas possible. Ils ne pouvaient quapprendre de leurs
erreurs.
Tara refusa de pleurer. Il y avait trop de monde, elle devait juguler ses motions. Elle se
concentra sur sa tante et sobligea penser que toutes les actions de Lisbeth taient calcules
et passes au trs fin tamis de sa rflexion politique. Elle se demanda si un jour, elle aussi,
serait aussi machiavlique, faisant passer le bien-tre du plus grand nombre avant celui dune
seule personne quitte la sacrifier si ncessaire.
Ce que, dune certaine faon, elle venait de faire avec Robin.
Soudain, il y eut un grand remue-mnage et Safir Dragosh surgit du mur, tenant Selenba au
creux de ses bras.
Lisbeth les regarda, stupfaite.
Mais quest-ce que
Xandiar toussota lgrement.
Ah oui, jallais justement vous en parler au moment o Matre Tandilus et sa femme
sont arrivs, Votre Majest Impriale, en mme temps que notre prisonnier, la prisonnire
Selenba avait disparu. Elle avait t mise ici, mais il semble que cela ait t une sorte
derreur, parce que, normalement, elle avait sa propre suite dans les quartiers scuriss o
nous linterrogions.
Il expliqua ensuite comment Dragosh avait retrouv Selenba.
Cest son sang, gronda Safir. Si elle navait pas t blesse, je naurais sans doute pas
russi la retrouver. Mais lodeur de son sang ma guid jusqu elle.
Robin ! soufflrent en mme temps Tara et Mvora, dune petite voix tremblante.
Safir se tourna vers la mre de Robin et vers Tara.
Aucun signe de lui, mais je nai pas explor le tunnel jusquau bout, au cas o il y aurait
eu des piges. Selenba tait blesse, je nai pas voulu courir le risque.
voir la faon dont il serrait la jeune vampyr contre lui, il ntait pas difficile de
comprendre combien, en dpit de ses crimes, elle lui tait prcieuse.
LImpratrice serra les poings, exaspre.
Envoyez un dtachement suivre ce souterrain. Cest probablement lun de ceux que
Magister a trouvs grce aux anciennes cartes du palais que nous avons perdues ou quil
nous a drobes. Tout ceci est extrmement contrariant. Retrouvez-moi Robin Mangil. Je
veux savoir comment il a fait pour svader, sil la fait volontairement ou a t enlev, et
surtout, comment il se fait quil connaissait ce souterrain dans le premier cas.
Elle regarda Selenba que Safir venait de remettre sur ses pieds et qui vacillait lgrement, le
regard encore trouble.
Quant vous, vampyr, si jamais je ralise que vous avez quoi que ce soit voir dans cette

vasion, votre excution sera la premire chose que jordonnerai mon retour de Tadix, et
laquelle jassisterai lors de mon petit djeuner.
Selenba afficha une mine douloureuse. Elle semblait bien plus sur le point de vomir que de
fomenter de sombres complots.
Me faire assommer, moi, murmura-t-elle avec une grimace de dpit, mais quelle
dchance ! Et en plus jai mal au cuuuuuur !
un autre moment, cela aurait amus Tara. Elle navait pas peur de la vampyr Selenba,
seule la buveuse de sang humain qui se transformait en Chasseur la terrorisait, et l,
franchement, elle lagaait.
Interrogez-la, ordonna Lisbeth qui, pas plus que Tara, ne samusait. Extirpez-lui tout ce
quelle sait et mme plus, et je me fiche quelle soit blesse. Cela suffit !
Puis, majestueuse, elle fit signe Tara de la suivre. Tous sinclinrent sur son passage, y
compris Mvora et Tandilus, mais Tara vit bien que la mre et le pre de Robin se moquaient
perdument de Selenba et ne pensaient qu retrouver leur fils.
Avant les soldats dOmois.
Tara songea quelle ne serait pas super-surprise si, comme par hasard, Robin tait
discrtement retrouv et exfiltr vers le Lancovit Aprs tout, il tait, aux yeux dOmois,
toujours accus de tentative de meurtre. Mais du fond du cur, elle espra quil allait vite
tre retrouv, soit par les troupes dOmois, soit par ses parents, histoire quelle ne soit pas
crucifie par langoisse.
La jeune fille blonde suivit sa tante dans sa chambre. Chaque jour, la pice changeait de
dcor ou de meubles ou des deux. Il semblait que Lisbeth ait dcid de saccoutumer la
gravit rduite de Tadix, car les meubles flottaient un peu partout en agitant leurs petites
pattes et que tout lenvironnement tait blanc et vert, comme les couleurs prfres des
Tadixiens.
Lisbeth fit retomber et la gravit et les meubles. Elle ntait pas dhumeur jouer, ce qui
soulagea Tara qui navait pas envie que son estomac fasse des vagues en parlant avec sa tante,
elle ntait pas trs laise en gravit rduite.
Elle voyait bien que Lisbeth tait encore furieuse. LImpratrice se posa malgr tout
gracieusement sur lun des grands canaps, prenant sur elle pour retrouver son calme et se
concentrer sur Tara. Sa premire question surprit dailleurs la jeune fille, qui pensait quelles
parleraient de Robin, de Selenba, de lvasion, du souterrain.
Es-tu prte ? lui demanda Lisbeth. Jai cru comprendre que ton cur tait proccup en
ce moment ? Cela risque-t-il dinfluencer tes motions ?
OK, Lisbeth pensait au bien du plus grand nombre. Toujours. Mais lincursion dans la vie
prive de Tara avait nanmoins pris la jeune fille blonde par surprise. Mme si elle savait
bien que les gardes faisaient des rapports circonstancis leurs suprieurs, qui faisaient un
rapport Xandiar, qui faisait un rapport lImperator, qui faisait un rapport Lisbeth.
la pense quautant de gens puissent dcortiquer ses relations avec ses petits amis, Tara
serra les dents.
Cal va rester ici, rpondit-elle paisiblement en dpit de son cur qui battait vite. Robin a
disparu, et je ne peux rien y faire pour linstant. Donc mes motions ne seront influences en
rien.
Mais, insista lImpratrice, que se passera-t-il si Archange est srieux ? Sil veut vraiment
tpouser, mettre en place un vrai commerce entre son univers et le ntre ? Que feras-tu ?
Tara planta ses yeux bleu marine dans ceux, si semblables de sa tante. Sa rponse fut dicte
autant par sa peur pour Robin que par sa colre et sa culpabilit.

Je ne peux pas te rpondre, Lisbeth. Voyons dabord ce quil veut exactement. Je me


poserai ensuite la question de ce que je veux moi.
Mais
Lisbeth, la coupa fermement Tara, je sais quen tant quImpratrice tu as lhabitude quon
rponde tes questions, mais je ne rpondrai pas celle-ci, parce que comme je viens de te le
dire, je nai pas de rponse. Je te rappelle que le garon dont jai t trs amoureuse a disparu.
Que je suis inquite. Pour lui. Pour moi. Pour AutreMonde. Nous verrons bien lorsque nous
serons confrontes aux dmons. Une crise la fois, sil te plat.
Lisbeth ninsista pas. Elle avait t marie contre son gr, avec un homme quelle naimait
pas et la contrariait considrablement. Puis elle avait appris apprcier, et finalement aimer
Daril Kratus, mme si cela navait rien voir avec lamour passionn quelle portait
dornavant Various. Aujourdhui, elle voyait sa nice se dbattre exactement avec les
mmes problmes et se demandait si Tara comprenait quelle navait pas le choix et que la
paix de lunivers dpendrait sans doute de sa dcision.
Si Archange lui laissait le temps den prendre une, bien sr. Elle posa la main sur son
ventre. Elle voulait tellement avoir des enfants et maintenant, partait pour une destination
dont elle avait des chances de ne pas revenir. Elle regarda sa nice qui se mordait les lvres
avec agitation et se demanda si elle devait lui parler de ce qutaient, en ralit, les bombes de
Tadix.
Puis Lisbeth se souvint que Tara navait pas t leve sur AutreMonde, quelle ne possdait
pas encore son implacable pragmatisme. Elle ne comprendrait pas. Elle aurait piti. Sa
dcision fut prise. Lisbeth ne lui en parlerait pas.
Trs bien, soupira-t-elle. Va te prparer.
Soudain, elle sarrta et eut un sourire malicieux. Tara plissa les yeux, souponneuse. Ce qui
faisait rire sa tante avait peu de chance de faire rire les autres.
Elle navait pas tort. Son cerveau bloqua sur ce que venait de lui dire sa tante.
Angelica, rpta-t-elle, la gorge serre. Angelica ?
Angelica Brandaud, rpta Lisbeth. Son pre a impos quelle soit prsente. Et comme
elle possde la main de lumire, bien qutant nettement moins puissante que toi, cela peut
tre un argument important si nous devons nous battre. Jai donc accept.
Lpouvante emplissait les yeux de Tara. Dj que cette mission frlait la catastrophe, l,
elle tait sre que : Dmons + Dragons + Angelica, a allait tre le cataclysme !
Elle essaya dargumenter, mais sa tante avait dj donn son accord.
Et puis, assena-t-elle, je tai fait parvenir la liste de tous les invits afin que tu lentrines,
il ne me semble pas que tu aies barr son nom
Tara fit la grimace. Sa tante venait de lui donner une leon. Elle navait pas regard la liste,
parce quelle tait furieuse que Lisbeth loblige recevoir les prtendants. Petite vengeance
dont elle tait la victime prsent. Cela lui apprendrait jouer au plus fin avec une nana qui
dirigeait un empire alors quelle ntait mme pas encore ne.
Elle souffla, agace, salua Lisbeth et tourna les talons. Se mettre en colre contre
lImpratrice tait au mieux improductif, au pire dangereux.
***
Elle croisa Various, qui, cette fois-ci, ntait pas en costume de mariage bariol de toutes les
couleurs. Il avait repris ses vtements noirs et paraissait absolument fou de rage.
Tara ! sexclama-t-il lorsquil la vit, tu dois convaincre ta tante de me laisser venir avec
vous !

Houl, certainement pas. Se mettre entre le marteau et lenclume, mme pas en rve.
Elle ne veut pas que tu laccompagnes ? demanda innocemment Tara, voyant l une
excellente faon de se venger de ce que Lisbeth avait fait avec la liste et Angelica.
Non ! Elle va peut-tre sauter avec une plante et elle refuse que je saute avec elle !
Il tait tellement furieux quil ne se rendait mme pas compte quel point sa phrase tait
ridicule.
Par les crocs de mes anctres, grogna-t-il, plus loup que jamais alors que Tara savait trs
bien quil ny avait pas de loups-garous dans sa famille Enfin, pour ce quils en savaient
Cette femme va me rendre fou. peine sommes-nous fiancs quelle veut aller affronter des
dmons. Et moi, elle croit que je suis quoi ? Un joujou ? Je suis un des meilleurs guerriers et
mercenaires de Vilains. Comment pense-t-elle que jai conquis la plus grande partie de mon
territoire ?
Ce qui tait bien, ctait quil faisait la fois les questions et les rponses, Tara navait qu
hocher la tte au bon moment.
Enfin, il se tut, oblig de reprendre sa respiration, et Tara put glisser un trs perfide :
Tu sais, ma tante change souvent davis. Tu peux certainement la convaincre si tu ty
prends bien !
Various lui jeta un regard incrdule. Il avait dj pu constater quil ny avait pas tte plus
dure que celle de lImpratrice. Tara lui opposa un visage lisse et son sourire fossettes
numro trois, celui qui lui donnait lair le plus innocent. Various mit un hrrmmm peu
vocateur et fona dans la suite.
Tara sclipsa.
La jeune fille blonde et son pgase firent un crochet par la chambre de Mara, qui soit ntait
pas l soit refusa de lui ouvrir. Dsole, Tara abandonna, elle avait donn rendez-vous
Moineau et ses amis afin de leur dire au revoir en fait, plutt adieu, et elle ne voulait pas
rater non plus loccasion de passer encore un peu de temps avec Cal.
Sauf que lorsquelle arriva dans sa suite, il ny avait plus personne.
Ni Cal ni ses amis.
Les sourcils froncs, elle chercha partout, puis finit par interroger la porte.
Qui attendait patiemment quelle ait fini de courir partout.
Parce quelle avait un message. Dont elle projeta limage presque solide devant Tara.
Ctait Cal.
Tara, disait le garon aux yeux gris qui faisait battre son cur, je dteste les adieux et je
sais que tu ne veux pas que nous venions sur Tadix. Bien videmment, tu dois te douter que
nous nallons pas du tout obir, tu nous connais. Mais ta tante va probablement te surveiller
de prs et je peux imaginer qutant promise des dragons et des dmons, cela lennuie
que tu tamouraches dun simple humain. Donc, nous nallons pas lui donner loccasion de te
mettre dans lembarras si elle te demande o nous sommes, tu pourras trs sincrement
rpondre que tu nen as aucune ide.
Il lui lana un sourire si malin que Tara se retrouva btement en train de sourire une
image.
En attendant, que tu le veuilles ou non, nous trouverons un moyen de te rejoindre. Fafnir
(il frona lgrement les sourcils, comme sil doutait quelque peu du plan de la naine
guerrire) dit quelle sait comment faire. Sa tribu exporte des tas de choses sur Tadix, o il ny
a quasiment pas de fer. Nous allons donc faire partie dune livraison mais je ne te dis pas
laquelle, comme a tu ne pourras pas intervenir. De toute faon, nous devrions tre dj lbas pendant que tu lis ce mot.

Tara soupira. Oui, elle se doutait bien quils tenteraient un truc dans le genre.
Parce quelle tait honnte, elle avait fait tout ce qui tait en son pouvoir pour quils ne
meurent pas avec elle. Parce quelle tait leur amie, elle tait super-contente de voir quils ne
la laissaient pas tomber. Quils la soutenaient. Encore une fois. Peut-tre la dernire.
Et parce quelle avait un plan elle et quils taient en train de tout foutre en lair, elle tait
furieuse contre eux.
Cal avait d se douter quelle cogiterait quelques secondes, parce quil avait marqu une
lgre pause. Son sourire saccentua.
De plus, il est hors de question que je te laisse partir vers une mort certaine sans avoir
pass la nuit avec toi avant. Mourir dans tes bras, franchement, depuis vos Boro et
Muliette4 7 , on ne pourra pas faire mieux comme drame romantique.
Pendant que Tara riait, il redevint srieux.
Je taime, Tara. Je ne dis pas cela la lgre ou genre salut je taime , comme le font
beaucoup de mes amis. Je le pense. Je ne suis pas du tout dou pour les pomes, donc je
mabstiendrai de me ridiculiser en tcrivant ce que je ressens, je prfre te le dire. Enfin le
dire ta porte, ce qui est nettement moins romantique. Je taime et si je ne parviens pas te
rejoindre sur Tadix, je veux que tu gardes cette certitude dans ton cur, pendant tout le
temps o tu seras en prsence de ce stupide dmon.
Hum, propos de dmon, Tara voyait bien celui de la jalousie perch sur lpaule de Cal.
Dune trange faon, cela la surprit. Cal tait tellement sr de lui, tellement laise dans sa
tte et dans son corps quelle ne limaginait pas jaloux.
Il mima un baiser, ce qui tait assez trange et disparut.
Porte, dit-elle.
Votre Altesse Impriale ?
Efface et oublie le message que tu viens de me donner.
La Porte frona son unique sourcil.
Quel message ?
Tara allait lui rpter celui que tu viens dafficher mais ralisa que Cal, toujours
prvoyant, avait d lancer un sort sur la porte pour quelle loublie ds quil serait lu ou
plutt vu . Dommage, mme en ayant elle aussi donn lordre de leffacer, elle aurait bien
voulu le conserver.
Elle retenta de joindre Mara, qui refusait toujours de rpondre ses appels. Bon, de toutes
les faons, elle la verrait lors de la crmonie dadieu. Peut-tre que la regardant partir vers
une mort quasi certaine, sa petite sur lui pardonnerait.
Ouais, et il neigeait en enfer
Tara programma son hor afin que les messages de Robin soient absolument prioritaires,
mme si elle dormait ou tait occupe. Elle prvint aussi la Pierre Vivante. Les deux numros
taient diffrents, bien sr, seuls ses plus proches amis avaient le code de la Pierre Vivante et
lutilisaient pour la contacter.
Il ne lui restait plus qu prier pour que Robin lappelle. Pendant quelques minutes, elle
resta le regard fix sur son hor, comme si, en pensant de toutes ses forces lui, elle allait
lobliger lappeler. Hlas ! ce genre de chose ne fonctionnait pas, quel que soit lendroit dans
lunivers.
Elle soupira. Et dut se concentrer sur ce quelle devait organiser. Les Objets restaient trs
sages, trs discrets. Il tait rare que leurs tentacules viennent toquer son cerveau pour
demander des explications. Ils comprenaient tout aussi bien le concept de lamour que celui
de la haine ils avaient t des peuples sexus, eux aussi et que Tara soit triste et

angoisse. Ce qui tonna la jeune fille.


***
Faire les bagages pour Tadix ntait pas trs compliqu, vu qu son grand soulagement la
seule chose que Tara devait emporter ctait son corps, son cerveau (oui, a ctait
indispensable, compte tenu de ce qui lattendait), son pgase et sa changeline.
En revanche, pour Mourmur, qui avait dcid, en dpit du danger quelle lui avait
abondamment dcrit et quil avait balay dun ddaigneux Tu plaisantes, jeune Tara, faire
exploser une plante et me demander de ne pas y assister ? Impossible , ctait une autre
paire de manches. Tara nimaginait mme pas le nombre de tonnes que reprsentaient les
innombrables appareils transports par Mourmur. Et comme la plus grande partie de ces
machines taient mi-organiques mi-mtalliques et respiraient, mme si Tara ne voulait
surtout pas savoir ni pourquoi ni comment, il ne pouvait pas les mettre dans les idales
poches sans fond de sa robe de sortcelier.
Donc, lorsque Tara arriva la Porte de transfert, sa vue se trouva bouche par des
montagnes de choses plus bizarres les unes que les autres et dont certaines se dplaaient
toutes seules, ce qui narrangeait pas les affaires de Dame Kali, la thug en charge des Portes
internationales. Qui, dailleurs, soccupait galement de lintendance du palais sous les ordres
de Dame Auxia, la brune et ple cousine de lImpratrice.
En dpit de lencombrement, les thugs taient efficaces, avec leurs quatre bras et leur force,
dautant quils taient seconds par des trolls sous la direction de lune dentre elles que Tara
connaissait bien, son ex-garde du corps, Grrul. Les deux amies se salurent avec affection.
Cela faisait longtemps que Tara navait pas vu Grrul. Succombant la mode lance par
lImpratrice, la grande troll verte avait d dmissionner, car elle avait dcid de profiter de
son union prochaine avec Grrol, le troll qui les avait sauves lors de leur voyage en Krasalvie.
Chez les trolls, cela ne sappelait pas un mariage, mais un Groak vroum breuk . Ce qui en
gros signifiait : Tas intrt bien toccuper de moi pendant les X annes venir sinon tu
vas vite te retrouver avec une massue entre les deux yeux.
Tara trouva le concept fascinant.
Tout autant que le Groak lui-mme, qui durait une bonne semaine chez les trolls. Mais
lorsque les dmons avaient fait leur demande, lImpratrice avait demand Grrul de
reprendre du service, au moins pendant quelque temps.
Elle les accompagnait sur Tadix. Tara frona les sourcils.
Mais, dit-elle prcautionneusement, vous savez que
Oui, confirma Grrul, cartant une scoop indiscrte, je sais. Grrol aussi. Nous avons pris
notre dcision ensemble. Je suis l pour vous protger, vous et lImpratrice. Et je suis
heureuse de le faire. Fin de la discussion.
Lorsquune troll disait fin de la discussion , en gnral, on finissait la discussion.
Larrive trs majestueuse de lImpratrice stoppa les protestations de Tara. Parfois, la
jeune fille pensait un film quelle avait vu sur Terre, Astrix et Cloptre. Les arrives de
Lisbeth semblaient trs proches de celles de Cloptre. Des tas de trompes, des tas de
danseurs, de chanteurs, des ptales de fleurs, des gardes partout et lImpratrice au milieu,
sur un trne dor et de rubis flottant au-dessus du sol, tir par des pgases dors.
Trs impressionnant. Mais comme leur dpart tait diffus sur toutes les chanes de
vidocristal, ce que Tara avait un peu tendance oublier, montrer lHritire en train de
tailler une petite bavette avec une troll tait bien moins intressant que de montrer la
puissance de lImpratrice dans toute sa splendeur.

Du coup, la changeline, que Tara avait prie de lhabiller confortablement en prvision du


voyage, saligna sur lImpratrice. En lespace que quelques secondes, Tara se retrouva juche
sur dimpressionnants talons, une somptueuse robe de dentelle grise, dore et rouge moulant
son corps pour svaser en une petite trane larrire, tandis quune couronne de rubis et de
diamants venait retenir ses longs cheveux blonds.
Ben, a allait tre pratique pour voyager, tout a.
Cela dit, ce ntait pas comme si elle devait prendre lavion ou le train en trimbalant des
valises avec elle. Le transfert tait quasi instantan et elle navait pas de bagages.
Soudain, elle sentit un tiraillement sur son avant-bras. Surprise et un peu inquite, elle
regarda son hor.
Celle-ci venait dtre modifie. Une nouvelle section, abrite par une pellicule translucide
mais trs solide, venait dapparatre sur son bras. Elle tait explicite. Elle portait une petite
tte de mort rouge.
Le bouton pour faire imploser Tadix.
Les instructions taient simples. Ordonner lhor de retirer la pellicule, puis toucher trois
fois la tte rouge et pouf, plus de satellite. Si par hasard Tara tait billonne ou ne pouvait
pas parler, poser la main pendant dix secondes sur la pellicule, puis, une fois celle-ci retire,
appuyer trois fois sur la tte rouge. Si Tara tait billonne et ligote, frapper trois fois
violemment lavant-bras afin de briser la pellicule et, cette fois-ci, pas besoin de toucher la
tte, le programme serait enclench.
En soupirant (ils avaient vraiment prvu toutes les possibilits !), Tara obit sa tante et
vint se placer ct delle sur le trne, qui vacilla un peu lorsque lnorme troll se positionna
derrire elles. Heureusement, cette Porte de transfert tait calibre pour envoyer des
vaisseaux spatiaux dans lespace. Elle occupait donc une portion importante du palais, et le
trne, pour imposant quil soit avec son attelage, paraissait tout petit au milieu de toute cette
immensit. Les gardes entourrent le trne dun premier cercle dfensif tandis que les Hauts
Mages posaient leurs tapis autour, prts senvoler la moindre menace. Tara ne simaginait
pas le taux danxit du responsable de la scurit de lImpratrice sur Tadix, mais il devait
frler les limites suprieures.
Elle ne vit Various nulle part. Apparemment, il ntait pas venu bout de sa tante. Tant
mieux, il aurait au moins une chance de survivre, lui.
Les tapisseries qui entouraient la salle taient aussi immenses que les murs. Elle devait
bien faire deux cent mtres de haut et au moins un demi-kilomtre de long. De fait, le sceptre
qui permettait le transport tait tout aussi norme et devait tre plac grce des machines,
et non pas dans la main, comme dhabitude.
Les courtisans, les ambassadeurs, les ministres qui avaient t dsigns ou staient ports
volontaires taient dj passs, afin daccueillir solennellement lImpratrice dOmois et son
Hritire de lautre ct.
En revanche, Mara, Jar et Sandor, que Lisbeth avait officiellement dsign comme tuteur de
ses deux nice et neveu et donc cohritiers, se trouvaient derrire la vitre de la cabine. Ils
avaient dj dit au revoir lImpratrice quelques minutes plus tt, avant que Tara ne se
retrouve bloque par les machines de Mourmur ; aussi les scoops ne purent retransmettre les
adieux dchirants (qui navaient pas t dchirants pour Jar au moins, celui-ci stant
content de froidement faire remarquer Tara quelle navait pas intrt se planter cette
fois-ci vu quil considrait que finalement le boulot dempereur ne lui plaisait plus tant que
a).
Tara eut un pincement au cur. Elle partait pour ce qui risquait bien dtre sa dernire

aventure, elle ne savait pas du tout si ses amis allaient russir la rejoindre et vu le visage de
Mara qui la dvisageait avec fureur, elle tait loin davoir rgl tous ses problmes avec sa
petite sur. Celle-ci lui avait tourn le dos lorsquelle avait tent de lui demander pardon.
La jeune fille blonde se mordit la lvre, comptant sur la douleur pour lempcher de verser
une larme inopportune. Hors de question de se ridiculiser devant les scoops de la plante tout
entire. De bien plus que la plante, dailleurs, puisque le reportage serait diffus sur les
autres plantes grce aux Portes de transfert qui avaient t maintenues ouvertes un peu
partout afin que larrive des dmons soit retransmise en temps rel.
Formidable, si a tournait mal, des milliards de gens assisteraient au massacre de la famille
impriale en direct.
a, a valait toutes les tlralits du monde, et Tara se demanda distraitement combien
cotait la minute de pub sur ce programme-l. Parce que pour les annonceurs, ctait un coup
unique. Peu de chance que les survivants reviennent en deuxime semaine
Sur un signe de lImpratrice, Dame Kali, qui navait pas bonne mine et lair angoisse,
donna lordre du dpart. Un bref clignement dil, la sensation dtre retourne sens dessus
dessous et ils taient ailleurs.
***
Immdiatement, Tara ressentit la diffrence. La gravit avait t artificiellement augmente
de 50 % par rapport celle de la petite plante, dans la Salle de transfert de Tadix, afin de
permettre aux impriaux invits de shabituer graduellement voir leur poids diminu de 70
% dans les autres dmes. Ce ntait pas la premire fois que Tara se retrouvait en gravit
rduite, voire en pas de gravit du tout. Elle naimait pas cela, parce quelle avait
constamment limpression quelle allait tomber et une vague nause, mais elle savait
comment compenser. Aussi ce fut assez gracieusement que, seffaant devant sa tante, elle
descendit/glissa/flotta du trne afin de venir saluer les officiels tadixiens qui sinclinaient
devant elles avec respect.
Le dme tait si haut que, paradoxalement, cela donnait le vertige. Les immeubles
slevaient des hauteurs impossibles atteindre sous une gravit normale. Tout, les
meubles, les sols, les colonnes, les vtements, les bibelots, les statues, tait douloureusement
blanc, comme pour rehausser la crte verte presque fluorescente des Tadixiens. Du coup, les
couleurs des courtisans, ambassadeurs et ministres ressortaient presque violemment sur
toute cette neutralit froide.
Partout, dans le ciel, il y avait dimmenses lustres qui tincelaient de mille feux. un point
que Tara se demanda dans quelle matire ils taient taills, parce que jamais du cristal ne
pourrait diffracter la lumire ainsi. Des clairs bleus, jaunes, rouges, lanaient des touches de
couleurs un peu partout. Ctait absolument magnifique, dautant que les lustres taient
suspendus sans aucune attache.
Sur les murs transparents et lgrement dors des dmes, des images de Tadixiens
dfilaient, en train de faire des tas de choses, notamment sincliner les uns vers les autres,
comme de grandes fleurs gracieuses. Tara mit un certain temps comprendre quelle voyait
et entendait une sorte dopra, les Tadixiens tant littralement fous de musique.
ce sujet, heureusement quil y avait des Traductus sous le dme de survie magique, parce
que le langage de cette race trange et fragile tait compose de sons fluides et languissants
qui ressemblaient plus des sifflements et des chuintements qu une langue.
De plus, la structure de leur langage faisait quils mettaient les verbes et les adjectifs la fin
de leurs phrases, si bien que Tara avait limpression de parler avec Matre Yoda. Avant que le

traducteur ne remette tout lendroit, cela donnait peu prs a :


Contents nous sommes, les Impratrice et Hritire immensment belles daccueillir
Du coup, cela provoquait une vritable distorsion entre le dbut de leur discours et la fin.
Tara finit par sy habituer, mais, au dbut, elle dut avoir constamment lair un peu hbte,
parce quelle coutait le Traductus essayer de retransmettre lendroit ce que les Tadixiens
disaient lenvers.
Elle trouva cela bizarre, que le Traductus ne soit pas capable de remettre les paroles
lendroit ds le dpart, mais comprit trs vite que le problme venait de la magie. Bien que
plus puissante que sur Terre, elle ntait pas aussi rapide et efficace que sur AutreMonde. Du
coup, le Traductus buguait. Ctait assez crispant. Elle jeta un regard nerveux au dme dor
qui les protgeait de latmosphre toxique du dehors. Elle avait vu suffisamment de films de
science-fiction, dont notamment Total Recall, pour se mfier des dmes, surtout sur une
plante o la magie tait moins forte.
Mais lorsquelle posa discrtement la question Mourmur qui regardait tout cela dun air
fascin, celui-ci lui rpondit quen cinq mille ans, il ny avait eu que trs peu de problmes
avec les dmes.
Connaissant le savant, Tara frissonna. Elle aurait prfr quil dise quil ny avait jamais eu
de problme.
Mais il y en a eu. Que sest-il pass ?
Un des sorts a flanch, rpondit distraitement le savant, en vrifiant du regard que
personne nabmait ses prcieuses machines. Les survivants ont voulu aller jusquau dme
suivant. Ils ont t submergs.
Submergs ?
Par les insectes. On ne sait pas trs bien comment, en dpit des champs de protection, ils
ont t dvors vivants.
Tara dglutit. Sur AutreMonde, les tsils faisaient la mme chose. Ils saturaient les crans
de protection de telle faon que les sortceliers puiss finissaient par cder. Et l, ils se
faisaient infecter puis dvorer, eux aussi.
Finalement, elle aurait peut-tre d rester sur Autre-Monde.
Ah oui. Elle ne pouvait pas.
Dommage.
Tous les arrivants furent tous pris en hologrammes et un peu de sang leur fut prlev. Tara
ne comprit pas trs bien pourquoi, mais cela semblait trs important.
Les blablas durrent un temps fou. Tout le monde sinclinait et se redressait en chur, afin
de montrer quel point ils taient tous ivres de bonheur de voir lImpratrice sur leur
monde.
Au bout de deux heures de ce qui semblait tre une sorte de pome fleuri coulant des lvres
blanches des cinquante officiels tadixiens, la crmonie sacheva enfin, au grand soulagement
de la jeune fille. Ce ntait pas parce quelle avait mal aux pieds, sous gravit rduite, ce
ntait vraiment pas le problme.
Ctait plutt parce quelle se demandait si Cal et les autres avaient russi appliquer le
plan de Fafnir
Avant de partir, elle avait prvenu les transports quils devaient bloquer tout envoi des
nains vers Tadix. Sauf quOmois navait rien voir avec Hymlia, part pour des changes
commerciaux, et que les Omoisiens ne pouvaient rien interdire du tout. Dautant que les
nains commeraient galement avec les Tadixiens. Tara avait donc prvenu les Tadixiens, de
ne pas accuser rception des livraisons des nains, mais elle avait eu la trs nette sensation

que lofficier tadixien qui avait pris son appel ne lcoutait absolument pas, trop occup
prparer la venue de lImpratrice sur Tadix.
Slurk !
Ctait bien la premire fois de sa vie que Tara ne voulait pas que ses amis russissent lun
de leurs plans pour lui venir en aide. Elle palpa machinalement la chane dor autour de sa
taille. Elle stait surprise faire ce geste plusieurs reprises, puisant une sorte dtrange
rconfort en la prsence des mes damnes.
Ce qui prouvait quand mme quelle tait srieusement atteinte.
Observant tous les invits avec attention, Tara remarqua quils taient tous bien moins
gracieux et beaux que dhabitude, y compris lImpratrice. Il ne lui fallut pas longtemps pour
comprendre que Lisbeth, se mfiant des espions tout autant que des dmons, avait interdit
toute illusion de beaut. Les ministres navaient pas aim, surtout ceux dentre eux qui
taient gros et chauves
Tout le monde tait donc dans son tat naturel ce qui, justement, ne leur tait pas naturel.
Il y avait autant de femmes que dhommes dans les dlgations et celles dentre elles qui
avaient lhabitude dutiliser les artifices afin de paratre plus belles faisaient grise mine.
Tara avait envie de leur dire quelles allaient peut-tre mourir dans quelques heures, alors
que davoir une chevelure moins blonde ou moins noire ou une peau boutonneuse au lieu
dtre parfaite navait pas une grande importance.
Mais au moins, personne, y compris ses amis, ne pourrait utiliser dillusion afin de se
cacher au milieu deux.
Elle jeta un coup dil son hor. Elle avait des messages et des pmm. Mais rien de Cal, ni
de Robin.
Elle soupira et espra que ce quelle avait fait pour les empcher de la rejoindre avait
fonctionn, et quils se trouvaient en scurit sur AutreMonde.

16

LE MAGICGANG
Ou comment dcouvrir les joies de la vie de
passagers clandestins et regretter
profondment de ne pas avoir pay son billet.
Hlas ! les souhaits de Tara nallaient pas du tout tre exaucs.
Cal et les autres ntaient plus sur AutreMonde. Ils taient dj sur Tadix.
Dans des boules de fer gantes.
vides, avec des combinaisons spatiales, des pilules anti-nauses et limpression dtre
propulss violemment dans un flipper gant o ils rebondissaient contre des bumpers toutes
les deux minutes.
Bon, sans les ding ding ding, mais au milieu dune sorte de grincement continu qui portait
sur les nerfs.
Cal bnit la prcaution quil avait prise de leur faire avaler les fameuses pilules avant de
partir.
Sinon, son estomac aurait rendu depuis longtemps tout ce quil avait mang. Il bnit
galement lappareillage qui lui permettait de ne pas se cogner contre les parois de la boule,
parce que, en plus du contenu de son estomac, en dpit du casque, cest le contenu de son
crne qui tapisserait les parois.
Il gmit.
Une voix rsonna dans son oreille.
Arrte de rler. Ctait une excellente ide.
Fafnir, grogna-t-il dans le micro, je sais que je tai hypnotise et convaincue que tu tais
une chouette, ce qui fait que tu as essay de voler, tes lance dans le vide et as failli terminer
en crpe mille mtres plus bas, mais franchement, te venger comme a, je trouve a petit.
La naine rousse eut un petit rire qui rsonna dans le casque de Cal. Ils parlaient tous
omoisien, concentrant leur magie sur autre chose quun Traductus.
Je ne me venge pas, prcisa-t-elle vertueusement dans le langage onctueux. Ctait le
moyen le plus sr de partir sur Tadix. Avec la dernire livraison de fer. Je savais que mon
peuple lexpdierait, mme si les manutentionnaires ntaient plus l, parce que pour nous,
un contrat, cest un contrat. Bon, OK, je ne pouvais pas deviner quils allaient nous stocker
dans dans je ne sais pas trs bien quoi dailleurs.
Le seul souci de ce plan gnial, ctait quils pensaient que le stock de fer serait entrepos
sous un dme. Et que l, clairement, ce ntait pas le cas, car lorsque Cal avait prudemment
test latmosphre au dehors laide du petit capteur de particules quil avait fix lextrieur
de sa boule, il avait dcouvert que lair tait totalement toxique. Et les minuscules camras
quil avait galement fixes lextrieur ntaient pas dune grande aide, vu quelles ne
montraient quasiment rien, tant constamment recouvertes de choses. Et encore, il avait
t prvoyant, elles taient lpreuve des chocs et surtout, de lcrasement. Parce que vu ce
quils encaissaient, elles auraient t broyes depuis longtemps.
Lembarquement avait pourtant t tonnamment facile. la grande surprise de Moineau,
Fabrice et Cal qui sapprtaient sintroduire secrtement dans lentrept des nains Hymlia,
Fafnir ne stait pas du tout cache. Elle stait juste plante devant le responsable, lui avait

calmement expliqu quelle devait partir sur Tadix et avait lintention de le faire laide de
quatre boules quils avaient prpares au pralable, strictement identiques aux deux cents
autres de la commande, sauf quelles taient creuses, tout en tapotant les manches de ses
deux haches.
Le responsable tait un nain raisonnable. Si la trs inflammable Dame Fafnir disait quelle
voulait aller quelque part, Dame Fafnir y allait. Il navait donc mis aucun commentaire, au
grand dsappointement de Cal qui pensait que cela serait nettement plus anim et dangereux
que cela.
Srieusement, ils se donnaient beaucoup de mal pour rien, parce que la tante de Tara
navait jamais dit quils ne pouvaient pas venir. Enfin si, dune certaine faon. Elle aurait sans
doute refus que la fille des chefs du puissant clan Forgeafeux meure sur Tadix, et naurait
pas plus accept la nice de la reine du Lancovit.
Dans le cas de Cal, elle laurait sans doute laiss venir, sauf que le Voleur se doutait que
Lisbeth, qui avait des oreilles partout, savait quil tait le petit copain de Tara. Le nouveau
petit copain. Et puis tout AutreMonde avait pu voir quil avait sacrifi sa vie afin de sauver
lHritire. Les gens avaient t frapps par le geste, les jourstaux en avaient tous parl
pendant des jours. Ctait tellement romantique ! Donc, deux tous, seul Fabrice aurait pu
passer tranquillement, mais ne voulant pas provoquer de curiosit sil tait parti seul, il avait
dcid de les accompagner.
En revanche, si effectivement Lisbeth ne stait pas proccupe deux, Tara, elle, avait fait
envoyer une note Hymlia, prvenant que toute expdition vers Tadix devait tre stoppe
jusqu la fin des marchandages avec les dmons. Ce qui apparemment navait fait ni chaud
ni froid aux nains qui estimaient quils navaient pas obir Omois, non, mais alors, et puis
quoi encore
Donc, quelques instants aprs la trs courte discussion entre Fafnir et le nain charg des
expditions, ils taient confortablement installs dans leurs boules (enfin, comme le fit
remarquer Cal, confortablement tait un bien grand mot), le manutentionnaire lanait la
procdure de transfert et hop, ils se retrouvaient sur Tadix. Avec un excellent timing, peu
aprs larrive de Tara.
Le timing tait bon. Ctait la localisation qui posait problme.
Parce que Tara tait lintrieur du dme.
Et que eux se trouvaient dehors.
***
Comme Tara, le magicgang avait vu les insectes et leurs recherches rapides les avaient
convaincus de ne pas tenter de sortir tant quils ne seraient pas labri. Et Cal, qui avait t
infect par les tsils, frissonnait en entendant le crissement des mandibules des bestioles
extra-AutreMondiennes sur le fer. Grce un sens mystrieux, les insectes avaient compris
quil y avait des trucs manger dans les boules et les roulaient dans tous les sens en essayant
daccder la nourriture.
Ladite nourriture commenant dailleurs en avoir assez de se faire trimbaler comme a.
Contrairement aux tsils, les insectes qui grouillaient sur la surface du satellite taient trs
diffrents les uns des autres. Certains appartenaient des sortes de ruches dont on voyait les
immenses pics transpercer les vapeurs toxiques, dautres taient des chasseurs solitaires, ou
encore traquaient en groupe. Les rares fois o les boules avaient roul sur suffisamment
dinsectes pour les craser et donc dgager les camras, Cal avait pu voir que ceux qui
essayaient de les dvorer avec le plus dacharnement taient des troupes entires de sortes de

termites gristres gantes, avec des mandibules normes, qui sunissaient afin de les lancer
en lair, ce qui ntait pas trs difficile compte tenu du peu de poids, et comptaient sans doute
sur les chocs pour ouvrir enfin ce quils prenaient sans doute pour des coquilles.
Avec des tas de trucs miam lintrieur.
Cal les trouvait dsagrablement organises pour des bestioles.
Grce aux systmes de fixation et la magie, cela ne risquait pas darriver mais, en
attendant, la situation tait rebondissante. Ils ne risquaient pas grand-chose part de
mourir terrasss par la nause, ce que Cal prfrait viter.
La magie pouvait indfiniment transformer les molcules de gaz carbonique en oxygne,
donc ils ne risquaient pas de tomber court dair, mme si Fafnir ntait pas emballe lide
dtre oblige dutiliser ce quelle appelait son maudit pouvoir .
Sauf que rebondir sans fin nallait pas les aider entrer dans le dme et protger Tara.
Il va falloir utiliser la magie, dit-il. Nous navons pas trop le choix.
Mais si nous utilisons la magie, les Tadixiens vont sen rendre compte, objecta Moineau.
Quatre boules qui se dplacent vers le dme et tentent dy rentrer, tu ne crois pas que a va
faire ahhhahhahahahahah !
Le cri de Moineau aurait fait sursauter tout le monde, si Cal, Fabrice et Fafnir navaient pas
t occups eux aussi hurler.
Car des pinces gantes venaient brutalement dinterrompre leurs rebonds pour les saisir et
les soulever.
Tout le monde est l ? demanda Cal, inquiet, une fois quil eut compris ce qui se passait.
On a t attraps par quelque chose, chevrota Moineau. Vous croyez que cest une sorte
de Reine Gante qui va ouvrir les coques et nous dvorer ?
Moineau, fit fermement Fabrice, arrte de nous faire peur. Et de ce que je peux voir, ces
pinces mont lair mtalliques. Attends, je fais un transfert sur les camras arrire. (Il y eut
un petit silence tendu.) OK, je peux vous voir maintenant quune partie des insectes ont t
dcrochs par le choc. Non, ce nest pas une reine de ruche gante avide de ton sang, ce sont
tout simplement des machines, qui, Tambouil4 8 merci, sont en train de se diriger vers les
dmes !
Des cris de joie salurent sa description. Petit petit, les camras des autres boules se
dgagrent aussi et ils purent tous voir le dme immense qui se rapprochait lentement au
rythme cahotant des engins. De grosses chenilles mtalliques crasaient impitoyablement les
bestioles qui grouillaient mais ne cherchaient pas se dgager, nayant pas encore compris
que les monstres taient mortels pour eux. Leurs boules ntaient pas les seules qui avaient
t saisies, des dizaines de machines faisaient le va-et-vient. Ils ne sen taient pas rendu
compte parce que les insectes leur avaient bouch la vue et navaient cess de les balancer en
lair comme de gros ballons.
Lorsquils entrrent dans un premier dme, plutt petit, le champ magique se referma sur
eux et, soudain, ils furent engloutis dans une violente cataracte de liquide violet qui
submergea absolument tout jusquau plafond de la bulle. Les insectes qui avaient pntr
dans le dme avec les machines furent instantanment pris de soubresauts violents puis se
dsintgrrent. Tout ce qui tait organique fut impitoyablement dtruit par le liquide. Pour le
coup, Cal bnit ltanchit absolue de leurs capsules.
a, cest du nettoyage ! fit Fafnir, admirative. Ils sont efficaces, ces Tadixiens, dites donc !
Il nous faudrait de ce produit pour venir bout des mites des mines ! Elles nous pourrissent
les tais de nos mines et bouffent mme lcorce des gants dacier ! Fabrice ricana :
Euh, Fafnir, vu comme ce truc a lair corrosif, excuse-moi de te dire a, mais je pense que

cela boufferait effectivement tes mites, mais aussi tes tais et probablement la moiti de ta
mine !
Cal allait lancer une fine remarque lorsque le liquide svapora dun seul coup et les pinces
les ressaisirent sans prcaution pour recommencer leur voyage. Une fois dbarrasss de toute
contamination, ils pntrrent enfin dans un des dmes principaux, relis aux autres par des
tas de tunnels plusieurs niveaux.
Bon, jespre quils vont nous stocker sous atmosphre respirable, soupira Moineau,
fatigue de se faire trimbaler droite et gauche, maintenant quils nous ont dbarrasss des
bestioles, parce que nous devons trouver rapidement lendroit o est Tara !
Sauf que, fit trs raisonnablement Fabrice, si on dbarque trop tt, elle va trouver toutes
les excuses pour nous renvoyer, vous avez vu ? Elle a mme pens envoyer un message
tes compatriotes, Fafnir, pour nous empcher de la rejoindre. Dhabitude, elle est plutt
contente que nous nous battions avec elle, cest la premire fois quelle ragit comme a.
Pfff, fit Moineau, je tassure, cette manie quelle a de vouloir tout porter sur ses paules,
cest cause de sa magie. Si elle tait moins puissante, Tara serait beaucoup plus prudente.
Mais chaque fois, elle lui sauve la mise. Enfin sauf la fois o elle est morte. Mais du coup, elle
na plus peur de mourir non plus, je pense que a la rend imprudente.
moins, maugra Cal, quelle ne veuille pas de m de nous, parce quelle veut vraiment
pouser Archange.
Un silence choqu salua sa remarque. Le Voleur regarda son hor, au travers du tissu
transparent de sa combinaison fluide.
Slurk, la crmonie darrive a commenc depuis longtemps, ils ne vont pas tarder
ouvrir le vortex pour faire venir les dmons, il faut absolument que nous sortions de ces
boules !
Soudain, Fabrice, qui se trouvait le plus en tte, mit un petit hoquet alors que les machines
bifurquaient vers un dme secondaire.
Fabrice, sinquita tout de suite Moineau, que se passe-t-il ?
Les gars, je crois quon a un gros, un trs gros problme, fit Fabrice dune voix trangle.
Quel problme ? demanda Cal tandis que les pinces lalignaient ct de Fabrice et que,
du coup, il avait une vue plongeante sur ledit gros, trs gros problme.
Un lac de lave en fusion. Dans lequel dautres boules de fer disparaissaient une une. Les
quatre amis hurlrent. Et les pinces les lchrent.

17

LE SAUVETAGE
Ou comment avoir une soudaine et trs grosse
envie de glace.
Tara commenait se dtendre. Elle connaissait plutt bien ses amis et savait que sils
avaient t l, ils auraient depuis longtemps surgi dun recoin sombre ou pas, dailleurs
en lui tapant dans le dos, genre : Alors, tu as vu la bonne surprise quon vient de te faire ma
vieille !
Sauf que l, personne ne lui tapait dans le dos et quils ntaient nulle part. Enfin, elle ne les
voyait pas. Ce qui signifiait quelle tait parvenue les empcher de venir sur Tadix. Pour une
fois quelle contrait les plans de Cal, cela lui faisait plaisir de voir que le Voleur ntait pas si
infaillible.
Elle soupira discrtement, attentive ne pas offenser leurs htes qui parlaient depuis ce qui
lui semblait tre des heures.
Et toujours pas de nouvelles de Robin. Ctait en train de la rendre folle. Cela et aussi le fait
quaucun des Tadixiens ne manifestait dinquitude propos des dmons qui allaient bientt
dbarquer. En revanche, tout le monde blablatait propos des crmonies, de leur
organisation et des rceptions prvues. Le bateau coulait, mais ces gens-l ne pensaient qu
faire la fte. La situation lui semblait incroyablement trange.
Connectes son esprit, les mes damnes restaient toujours aussi discrtes. Tara avait d
raccourcir les manches de ses robes afin que les bracelets puissent voir leur environnement
et la chane de taille stait transforme en une ravissante ceinture dore. Mais les mes se
contentaient de dcouvrir les humains contre qui elles avaient t forges des millnaires
plus tt, et Tara les sentait intresses mais calmes.
Cela linquitait un peu. En quelques semaines de travail approfondi avec les mes, il
semblait que Tara ait russi les transformer afin quelles ne tuent plus rageusement tout ce
qui passait leur porte. Alors quavant, les mes se dbattaient dans le fer corrompu,
rendues folles par la douleur et la pression, Tara sentait que si elles souffraient toujours, ce
qui tait le but des dmons, elles passaient outre la douleur afin de ne se concentrer que sur
leur nouvel environnement. Comme si cela leur permettait de sancrer dans la ralit. Ctait
trs troublant.
Soudain, sa tante leva la voix et Tara, sensible sa soudaine irritation, se concentra sur ce
quelle disait.
Lisbeth venait de dcouvrir que les Tadixiens avaient nglig dinformer un certain nombre
de leurs propres invits du lger dtail propos de leur plante transforme en bombe.
Notamment, ils avaient organis un norme concert en lhonneur des dmons et plusieurs
divas, compagnies de danse, thtre, orchestres, etc., taient arrives sur Tadix.
LImpratrice ntait pas contente. Elle le fit clairement savoir, mais les Tadixiens firent la
sourde oreille. Tara constata pour la dixime fois que les exasprantes cratures devenaient
trs opportunment sourdes lorsquon disait quelque chose qui ne leur plaisait pas.
LImpratrice perdit. Le concert et ses rceptions annexes auraient lieu quelle le veuille ou
non. Les Tadixiens taient chez eux, ils faisaient ce quils voulaient, dautant que tout ce qui
se passait sur Tadix pendant les six jours de rception tait retransmis dans tout lunivers et

que si personne ne les tuait, ils nallaient pas passer ct de cette formidable occasion
gratuite de faire de la pub pour leur plante.
Lisbeth ne pouvait pas sy opposer sans dvoiler ses plans ou saliner ses allis.
Vu la fureur dans son regard bleu marine, elle nallait pas tre facile vivre pendant
quelques heures.
Tara laissa errer son regard sur les personnes prsentes. Les paisibles ambassadeurs
habituels, forts en discussion mais peu ports sur la bagarre, avaient t remplacs par des
guerriers. Dans la dlgation des nains, uniquement des Implacables, reconnaissables leurs
sabres de guerre. Dans celle des Mercenaires de Vilains, ils avaient envoy leurs plus
monstrueux guerriers, tellement gros et grands que les troites ouvertures des portes de
certaines salles tadixiennes, habituellement rserves aux seuls habitants, avaient d tre
modifies et agrandies. Les belliqueux centaures taient prsents, leurs flancs arborant leurs
couleurs de guerre, les licornes aussi, pourtant peu agressives, avaient envoy leurs puissants
talons. Et les elfes violets de Selenda dtaillaient tout le monde dun air mfiant, ce que leur
rendaient bien les loups-garous envoys par Teal, fascins par les guerriers quils ne
connaissaient quau travers de lgendes, encore quelques mois plus tt.
Chez les loups, qui ne pratiquaient pas la magie, les mles taient plus forts, du fait de leur
poids et de leur physique, que les femelles. Il ny avait donc pas de femmes loups-garous dans
leur dlgation. Lorsquils avaient vu Tara, ils staient tous approchs et lavaient renifle
avec dlectation. Elle tait et resterait jamais leur hrone, celle qui les avait dlivrs dun
terrible esclavage. Le chef de leur dlgation renouvela son serment. Ils taient l pour la
protger, elle, prcisment. Tara les remercia gracieusement. Elle comprenait leur gratitude,
mme si elle navait fait quessayer de sauver sa peau, et vu la situation, plus elle avait dallis
dvous, plutt que des politiques, mieux ctait.
Tous les peuples taient reprsents, le Lancovit, Meus ou les autres. Les robes de
sortceliers de toutes les couleurs se mlaient, il y avait trs peu de nonsos parmi eux. Mme
les gnomes et les lutins Pabo taient prsents, portant firement de petites pes grandes
comme des dards, ainsi que diffrents reprsentants dautres plantes, comme les Diseurs de
Vrit. Tara reconnut son copain la Plante en Pot qui testait avec ravissement les diffrentes
liqueurs proposes par les Tadixiens.
En le voyant frmir de toutes ses branches en arrosant ses racines de tous les alcools quil
pouvait trouver, Tara soupira de nouveau.
La confrence se termina sur les dtails techniques. Si les gens prsents taient presque
tous des sortceliers, ctait pour une bonne raison. Et si Tara tait l, ctait non seulement
parce quelle tait la fiance officielle, mais aussi parce quelle allait devoir mettre son
puissant pouvoir en rsonance avec celui des autres afin de faire venir la dlgation des
dmons.
En entier si possible.
Ils avaient dailleurs aussi discut de cette option, surtout les dragons. Une regrettable
erreur en cours de translation. Ooppps, y a que la moiti de la dlgation qui est arrive. Euh
non, pas la moiti du groupe, mais la moiti des gens, la moiti infrieure des gens en fait.
Toutes nos excuses. On vous renvoie les jambes ds que possible.
Bien sr, cette passionnante option avait t carte. Ils ne savaient pas vraiment ce que
voulaient les dmons, et assassiner les ambassadeurs dune nation peut-tre dsireuse de
paix, ce ntait pas possible. Dommage.
Sous un autre dme, proche de celui-ci, un immense pentagramme avait t dessin.
Ctait, en quelque sorte, la plate-forme datterrissage des dmons.

Jusqu ce jour, il avait t possible aux peuples de lunivers de Tara, dinvoquer les
dmons. Un par un au prix dun effort terrible et dun contresort qui retirait des annes de vie
au sortcelier.
Pas quelques annes de vie, cela aurait t trop facile, et Demiderus connaissait bien les
sortceliers, pour plus de pouvoirs, ils taient capables de nimporte quoi. Alors le sort quil
avait invent avec les autres Hauts Mages, cinq mille ans plus tt, absorbait 80 % de
lexistence de linvocateur. Soit presque quatre cents ans pour ceux qui taient vraiment
dous. Il fallait tre au bout du rouleau pour tenter lexprience. Dautant quil arrivait
rgulirement que le dmon, pas content quon linvoque, trouve le moyen de sortir du cercle
et fasse trs chrement regretter au sortcelier de lavoir drang.
Parfois, le sortcelier survivait. Pas forcment en entier et la seule chose quon pouvait en
tirer tait aaaahhhhhhhhh .
Du coup, les invocations avaient t trs peu nombreuses. peine une ou deux russies par
an. On ne comptait pas celles qui avaient rates, ne laissant que des sortceliers momifis ou
ratatins et aucun dmon en change. Cependant, elles avaient t suffisantes pour que les
dmons aient une assez bonne ide des diffrentes civilisations, que ce soit de la Terre ou
dAutreMonde. Bien sr, jamais les dragons navaient invoqu de dmons, donc la seule
plante quils ne connaissaient pas du tout tait le Dranvouglispenchir, la plante dragon.
Dailleurs, ce sujet, le beau plan de faire arriver la dlgation dragon en mme temps que
la dlgation dmon tait tomb leau. la grande surprise (et, de nouveau, fureur) de
Lisbeth, les dragons taient dj l, graves et dignes, sous leurs formes originelles.
Musels, derrire eux, se tenaient leurs dragons noirs de combat. Tara avait frissonn en les
reconnaissant. Ils navaient pas lintelligence de leurs congnres, machines de guerre et de
serres, cres pour tuer.
Matre Chem, le dragon bleu, se tenait devant sa dlgation, assis sur le tapis volant qui le
portait sans effort. Distraitement, Tara se demanda combien daragnes avaient d travailler
afin de tisser le somptueux et surtout immense tapis aux couleurs chatoyantes.
Soudain, un visage bien connu fit tressaillir Tara. Par les entrailles de Bendruc le Hideux,
mais quest-ce que Jeremy faisait ici ? Puis elle carquilla les yeux lorsquelle vit qui se tenait
derrire lui, le surplombant comme une grande ombre blonde et mfiante.
Jordan. Son frre adoptif, le Terrien, qui avait veill sur Jeremy pendant toute son enfance,
en change de lor des parents de Jeremy. Car, comme ceux de Tara, les gnes du jeune
homme avaient t trafiqus par le roi dragon afin dalimenter sa machine infernale destine
dtruire lunivers des Limbes, mais aussi la Terre au passage.
Jordan tait un NM, un non-manipulable, insensible la magie. La dernire fois quelle
lavait vu, il se trouvait sur Terre, dans sa ferme de Stonehenge, et ses parents venaient de se
faire massacrer par des Harpies, la recherche de son sortcelier de frre adoptif. Jordan
navait aucune ide de ce qutait AutreMonde, aussi le revoir ici, des mois plus tard, fit
bizarre Tara, dautant quil paraissait trs laise dans lenvironnement magique. Restait
savoir qui lavait amen ici, ce moment prcis o il risquait de mourir. Et surtout pourquoi.
Soudain, Tara comprit en voyant lun des lutins Pabo envoyer un jet de magie crochepatus
lun des nonsos. Celui-ci le traversa comme sil nexistait pas. Comme sil ne le voyait mme
pas, en fait. Perplexe, le lutin essaya sur un autre lutin ; cela fonctionna, et lautre lutin lui
sauta dessus en couinant, furieux. La bagarre entre lutins se gnralisa sans que les autres
ragissent, part par des hochements de tte amuss : les lutins taient rputs pour leur
caractre instable.
Ainsi, Jordan ntait pas le seul nonso. Tara supposa que tous ceux prsents taient des

non-manipulables. Totalement insensibles la magie. Les sortceliers ne les aimaient pas


beaucoup, raison pour laquelle il ny en avait que trs peu sur AutreMonde. Les enfants NM
taient presque systmatiquement envoys avec leurs familles sur Terre lorsque leur
existence tait dcouverte et un profond Mintus leur tait appliqu afin quils oublient tout
dAutreMonde et puissent vivre une vie paisible et heureuse. Raison aussi pour laquelle tous
les habitants dAutreMonde taient tests lge de treize ans, moment o leurs pouvoirs
apparaissaient en rgle gnrale.
Tara comprit le raisonnement des AutreMondiens. Ils avaient runi ici les seules personnes
capables de rsister sans dommage la magie dmoniaque. Sauf que ctait un pari risqu. En
fait, ils nen savaient rien, et contre les dmons, sans aucun pouvoir, les pauvres nonsos
seraient singulirement dmunis.
Puis Tara dtailla les NM et ralisa quils taient tous trs lourdement arms. Ah. Pas si
sans dfense que cela aprs tout
Le visage sombre, Jordan regardait tout autour de lui. La dernire image que Tara avait de
lui tait Jordan genoux, faisant couler son sang en un sombre serment.
De retrouver le responsable du meurtre de ses parents et de le lui faire payer.
Tara esprait que Jeremy lui avait dit que le coupable avait effectivement pay, Robin avait
tu le roi dragon. Dun coup de lance dans les deux curs.
Jeremy la salua discrtement. Bien. Le jeune dandy avait au moins appris les bonnes
manires. Tara avait peu daffinits avec lui. Il tait trs immature et aprs avoir t lev
dans une ferme anglaise, loin de tout, se retrouver sur Autre-Monde, hritier riche et ft, lui
avait tourn la tte. Soudain, le mot lui sauta aux yeux. Hritier. Moineau avait dit quelle
tait pige , le mot tait revenu plusieurs fois dans ses phrases dcousues. Mais pige
par Jeremy ou par quelque chose de plus grave ? Par un hritage ? Qui pourrait tre
intressant pour le Lancovit ? Tara connaissait bien le roi. Mme sil tait dbonnaire et
plutt gentil, il restait le roi. Les intrts de sa patrie avant celui des individus. Hum, elle
allait devoir poser quelques questions. Aussi, bien quelle ne laime pas beaucoup, rponditelle gracieusement au salut de Jeremy par un sourire amical.
Prs deux, couvant le trs beau Jordan des yeux, se tenait Angelica. Les deux ennemies
staient froidement salues de la tte, puis la grande fille brune et glaciale tait retourne
sa contemplation baveuse de Jordan. Avec un petit sourire intrieur, Tara lui souhaita bonne
chance. Le garon navait aucune ide du charme quil dgageait et prenait sa mission trs au
srieux. En fait, il prenait absolument tout au srieux. Cal avait dit de lui quil avait un balai
dans le disons dans le fondement, mme si Cal avait t nettement plus explicite. La jolie
peste brune qui dtestait Tara allait probablement se prendre le rteau du sicle si elle tentait
de flirter avec Jordan.
Mme si Tara se doutait quelle ntait pas sur Tadix pour ce genre de chose.
Enfin, les mises en place et changes furent termins. Ils taient prts. On leur avait
montr leurs suites, qui se trouvaient hlas ! au plus haut dans les tours. Tara, qui avait le
vertige, avait galement eu limpression dsagrable que les tours ployaient sous le vent, ce
qui ntait dailleurs sans doute pas une impression et avait accentu son mal de cur.
Lorsquelle tait descendue, elle avait entendu les Tadixiens rvler quils enfonaient
mticuleusement des milliers de tonnes de fer dans leur noyau en fusion afin dalourdir la
plante. Vu linvestissement que cela reprsentait, Tara ne voulait mme pas imaginer la
quantit dont ils auraient besoin juste pour gagner quelques grammes de pression
magntique.
Aussi sursauta-t-elle au point dattirer le regard surpris des gens sur elle lorsque Galant lui

envoya une image affole. Belzebuth venait de lui envoyer un message dsespr, de familier
familier.
Ses amis taient sur le point de se faire rtir dans un magma de feu !
***
Tara neut pas le temps de rflchir. Sa magie frappa, enveloppant tous les dmes alentour,
fixant tout dans une immense nappe bleue.
Les gens se figrent, lImmobilisus les saisissant dans toutes les positions, lun sur le point
davancer, lautre lvitant, et tous les objets furent suspendus.
Contrairement aux autres, la jeune fille ntait pas bloque par sa propre magie et fona
vers lendroit que lui montrait le pgase. Ce ntait pas trs loin. Un dme secondaire qui
englobait une sorte de fontaine de magma en feu qui remontait du sol. Tara bnit les
concepteurs qui avaient prfr conserver une atmosphre normale afin de permettre aux
travailleurs de ne pas porter de combinaisons, mais en dpit des puissants climatiseurs, la
chaleur tait forte, au fur et mesure quelle sapprochait des machines.
Soudain, Tara ralisa quelle se sentait nettement plus lourde. Ici, pour une mystrieuse et
sans doute technique raison, la gravit tait mme bien suprieure celle que lon trouvait
sur AutreMonde. Au point quelle peinait mettre un pied devant lautre.
Devant elle, le spectacle tait horrifiant. Les pinces staient ouvertes et les boules de fer
taient en suspension dans la magie bleue de Tara, peine un mtre au-dessus du magma en
fusion. De chaque boule partait une ligne de sauvetage de feu magique, rose pastel pour
Moineau, gris fer pour Fafnir, dore pour Cal et brune pour Fabrice, convergeant toutes vers
le toit du dme. Mais sans la magie de Tara, les sortceliers nauraient jamais eu le temps
damarrer leurs boules de fer, dautant que le toit du dme tait exclusivement compos dun
champ magique qui ne devait pas autoriser beaucoup dadhrence, et quavec la gravit
renforce ils nauraient pas pu soulever leurs boules facilement.
Bref, ils auraient t carboniss bien avant et Tara esprait quils avaient pu se protger de
la chaleur.
Bon, l elle avait comme un problme. Sa magie avait t lance dans le feu de laction
oui, feu ctait le cas de le dire. Elle avait tout fig en bloc. Mais pour faire revenir les boules
vers le quai ignifug qui surplombait le lac, elle devait faire deux choses. Librer les boules,
les attraper avant quelles ne sombrent, puis les rapporter.
Elle dglutit. Sa confiance en sa magie tait, au mieux, mitige. Et ctait la vie de ses amis
quelle mettait en jeu. Elle essuya ses paumes trempes sur sa robe, ce qui narrangea pas le
tissu et fit grogner la changeline. Puis elle prit une grande inspiration, bnissant les arateurs
qui vacuaient les fumes toxiques et les remplaaient par de lair frais enfin tide, voire
carrment chaud, et se lana.
Dune main, elle libra les boules, tandis que, de lautre, elle lanait un Saisissus. Les boules
qui avaient commenc tomber furent stoppes net par les quatre mains gantes que Tara
avait imagines pour les rattraper.
Avec beaucoup de prcautions, parce quelles taient lourdes et glissantes et difficiles
manipuler, Tara commena les ramener sur la terre ferme.
Mais elle avait omis de librer sa magie partout, ne visant que les boules, histoire de sauver
ses amis discrtement sans que tout le monde se prcipite afin de voir ce qui se passait. Le
sort dImmobilisus tirait donc sur son pouvoir pour continuer bloquer tout dans les autres
dmes. Et elle avait oubli quelle avait utilis son sang pour aider Cal.
Sa magie faiblit. Les boules dgringolrent dun mtre, avant quelle ne les rattrape in

extremis, tandis que les hurlements des familiers de ses amis retentissaient dans son esprit
par le biais de Galant, ttanis.
Elle joua le tout pour le tout. Elle libra les gens, rompant lImmobilisus, rcupra sa magie
et la lana brutalement sur le lac de lave en un puissant Glacius, le plus froid quelle put
imaginer. Au mme moment, les boules chutrent, lches par les mains gantes qui se
dissiprent.
Et atterrirent sur un lac dont la majeure partie tait compltement gele et noire. Comme la
gravit tait importante, le choc fut assez violent, cette fois-ci, pour que les boules souvrent
en deux, comme des ufs de Pques gants. Sept corps roulrent, trs surpris de ne pas tre
en train de frire dans un bain de feu.
Courez ! hurla Tara. Je ne vais pas pouvoir rsister longtemps !
Ses amis et leurs familiers ne coururent pas. Ils bondirent. Rien de mieux pour vous
convaincre daller vite que de voir une langue de feu dvorer le terrain sous vos yeux. Tara les
aida monter, surtout Fafnir, qui tant la fois plus dense et plus petite narrivait pas du tout
escalader le rebord du quai. Une fois tout le monde en scurit, haletant et suant, elle
relcha son pouvoir sur le lac de feu.
La partie gele se disloqua, avalant les moitis de boules de fer et quelques secondes aprs
il ne restait rien de leur moyen de transport.
Argh, finit par dire Fafnir. La prochaine fois, on passera par les Portes de transfert
classiques, OK ? L, ctait vraiment un peu trop chaud pour moi, et cest une naine
forgeronne qui aime la chaleur qui vous dit a.
Tara, le visage svre, ne montra pas son amusement, tandis que ses amis faisaient
disparatre leurs combinaisons.
Ce ntait pas cool du tout quils soient l. Mme si pour une fois, ctait elle qui les sauvait
et pas le contraire. Dune certaine et absurde faon, elle eut limpression de rembourser la
trs lourde dette quelle avait contracte depuis que Cal stait fait embrocher pour la sauver.
tait-ce aussi pour cela quelle tait sortie avec lui ? Parce quelle sen voulait et quelle
navait trouv que cela pour le remercier ? Du fond du cur, elle espra que non.
Ils la remercirent tous. Dans lautre dme, les gens taient en train de se rendre compte
quil stait pass quelque chose de bizarre, notamment que lHritire avait disparu, et
commenaient saffoler.
Quest-ce que vous navez pas compris lorsque je vous ai dit : Ne me suivez pas sur
Tadix ! gronda Tara. a me paraissait pourtant trs clair comme phrase, moi ! Et Robin
nest pas avec vous ?
Cal se renfrogna.
Non, aucune nouvelle, rpondit-il schement.
Et pour rpondre ton autre question, on avait bien compris, mais on ne pouvait pas te
laisser avec tous ces jolis garons toute seule ! prcisa Fafnir en rajustant ses haches un peu
branles par sa course folle, tandis que Bel miaulait avec mauvaise humeur sur son paule,
tout couvert de suie.
Dailleurs, il ntait pas le seul ; ils taient tous noirs de suie pour avoir roul sur le lac de
lave gele par Tara.
Des jolis garons ? Bon sang, Fafnir, ce sont des dmons ! Vous ne pouvez pas plus vous
opposer eux que moi la Reine Noire. Vous navez rien faire ici !
Cest une mauvaise comparaison, persifla Moineau, puisque tu as vaincu la Reine Noire.
coute, nous avons compris, tu ne voulais pas de nous et blablabla. Mais nous sommes l et
si tu veux nous faire repasser par les Portes de transfert, il va falloir que tu nous arrtes et

que tu nous rexpdies de force. Et je te rappelle que je suis quand mme citoyenne du
Lancovit tout comme Cal, Fafnir appartient Hymlia et Fabrice est terrien. Tu nas
lgalement aucun droit de nous donner des ordres, nous ne sommes pas tes sujets, TON
ALTESSE !
Tara en resta bouche be. Ctait exactement ce quelle avait eu lintention de faire, tous les
envelopper dans un cocon et les balancer dans une Porte de transfert. Mais o tait passe la
trs timide Moineau qui bgayait ds quelle tait le centre dattention ? Cette Moineau-l ne
se laissait pas marcher sur les pieds. Et elle opposait de solides arguments. Contre lesquels
Tara ne pouvait pas grand-chose, parce que, malheureusement, Moineau avait parfaitement
raison.
Et ne nous demande pas de rentrer par amiti pour toi. Des amis ne laissent pas tomber
leurs amis. Ny compte pas.
Slurk, jura Tara, vaincue. Vous ne me facilitez pas la tche, mais je ne vais pas employer
ma magie contre vous. (Cal se dtendit, parce que oui, il avait pens cette option-l et il tait
soulag que Tara ne lutilise pas.) Parce que je vais avoir besoin de toutes mes forces tout
lheure. Alors, allez mattendre dans ma suite. Cela me donnera le dlai ncessaire pour
assister la fin de la crmonie, sans affoler tout le monde (elle leur remit un plan du dme
afin quils puissent sy rendre facilement).
Bien que plus petite que sa suite sur AutreMonde o le palais disposait de toute la place
pour stendre, ce qui ntait pas le cas de Tadix, la suite de Tara slevait nanmoins sur
plusieurs tages et disposait dune demi-douzaine de chambres et salles de bains attenantes.
Ils obirent, non sans que Cal ne lui vole un baiser au passage, ce qui la fit sourire, puis
Grrul, la tte dune petite dlgation, se secouant encore ses grosses mains fourmillantes
davoir t immobilises pendant ces quelques minutes, fit alors irruption dans le dme,
tandis que ses amis disparaissaient dans un couloir secondaire.
Tara expliqua calmement que ses amis lavaient rejointe et quil y avait eu une sorte
dincident qui avait fait quelle avait d utiliser sa magie, afin de les aider.
La jeune fille voyait bien que personne ne la croyait et quils pensaient quelle avait encore
perdu le contrle de son pouvoir et avait trouv une explication vaseuse pour sen sortir. Tara
aurait sans doute pu les convaincre mais elle navait pas de temps ni dnergie perdre, et fit
donc semblant dignorer les commentaires perfides. Seules sa tante et Grrul qui la
connaissaient bien, la regardrent avec suspicion. Dautant que Grrul naimait pas les sorts
dImmobilisus et encore moins lorsque ctait celle quelle tait cense protger qui les
lanaient.
Tout le monde rejoignit sa chambre ou son bureau ou un lieu pour se changer, se reposer
ou se laver. Ils avaient rendez-vous une heure plus tard pour invoquer les dmons.
***
Lorsquelle arriva devant sa chambre, Tara se souvint soudain que si elle avait pens
interdire les scoops aux alentours de sa suite, elle ne se trouvait plus sur Autre-Monde, et que
ses amis navaient pas d pouvoir y accder, puisquici les portes en bois vivant nexistaient
pas. Ctaient des portes normales, dont louverture tait contrle par un ordinateur central,
et Tara avait btement oubli de leur donner une clef.
Sauf que ce ntait pas ses amis qui tapotaient impatiemment du pied devant sa porte.
Mais une ennemie.
Angelica.
Cela faisait longtemps quelles ne staient pas parl. Pas depuis quAngelica avait trahi tout

le monde en senfuyant avec la machine anti-fantmes. Dune certaine faon, elle avait sauv
la vie de Tara, car lorsque lesclave utilis par son pre lavait active, la machine lavait
dsintgr, tout comme elle avait dtruit les mes des fantmes envahisseurs.
Cela nexcusait rien. Puisqu ce moment personne nen savait rien. De plus, lors de cette
aventure, la grande fille brune avait dcouvert quelle possdait la Main de Lumire. Une
arme trs puissante qui lui permettait lorsquelle lactivait de tout raser sur son passage, sans
mme avoir besoin dinvoquer sa magie.
Alors, lorsque Tara se retrouva face elle, son visage se ferma.
Angelica la toisa. Plus vieille que lHritire, jusqu prsent, elle avait toujours t plus
grande quelle. Mais Tara avait quasiment termin sa croissance et, de fait, tait maintenant
lgrement plus grande quAngelica. Voyant que son ennemie naimait pas cela, Tara sourit
intrieurement et paria que lors de leur prochaine rencontre, Angelica porterait les talons les
plus hauts possible. Ce qui, sous cette gravit, tait fortement dconseill.
Oui, se tordre une cheville par arrogance tait bien dans le style dAngelica.
Tara ne prit pas de gants. Il tait fini le temps o elle avait peur dAngelica et restait plus ou
moins aimable avec elle.
Quest-ce que tu veux, Angelica ? lana-t-elle abruptement, faisant hoqueter les Tadixiens
qui laccompagnaient.
Eux qui nimaginaient pas saluer leurs compagnons sans un interminable crmonial
narrivaient pas se faire aux manires des AutreMondiens qui navaient pas de temps
perdre.
Angelica eut un mauvais sourire.
Quoi ? sexclama-t-elle, pas de Bonjour ni de Je suis contente de te voir, Angelica,
toi qui mas sauv la vie ? .
Te voir ne me fait certainement pas qualifier ce jour de bon, rpliqua Tara, acerbe. Je ne
suis pas contente de te voir et tu as plus souvent essay de me tuer ou de me nuire que de me
sauver. Donc je rpte : quest-ce que tu veux ?
Angelica dsigna les spectateurs curieux autour deux.
Te parler de choses qui ne regardent pas les gens.
Tara frona les sourcils. Quest-ce quAngelica avait encore invent ?
Je nai rien cacher nos htes, prcisa la jeune fille blonde avec aplomb et quoi que tu
aies dire, cela na pas une grande importance. Nous allons devoir affronter les dmons dici
quelques heures, Angelica, tes petits jeux de pouvoir sont un peu hors sujet, tu ne crois pas ?
La fureur flamba dans les yeux noirs. Angelica tait belle et utilisait souvent sa beaut et sa
cruaut, ainsi que le pouvoir politique de sa famille, afin dobtenir ce quelle voulait. Du fait
de ce dangereux et sduisant mlange, on ne lui disait pas souvent non.
Sauf Tara. De tous les gens quelle hassait le plus, la jeune fille la mche blanche venait
en tte. Parce que Tara tait plus puissante quAngelica bien que moins belle, parce quelle
tait lHritire dun empire et se comportait comme si cela navait pas dimportance ou
comme si elle naimait pas cela. Parce quen tout elle tait loppos dAngelica.
Pour toutes ces raisons, Angelica prit la mauvaise dcision.
Elle foudroya Tara du regard, puis, sans un mot de plus, se fraya un passage au milieu des
courtisans tonns.
Tara retint un soupir de soulagement.
Non ! dit-elle fermement, lorsque les Tadixiens voulurent laccompagner dans sa suite,
cest trs gentil, mais jai un certain nombre de dtails rgler avant larrive de mon
prtendant. Je dsire rester seule avec mes amis. Grrul ?

Votre Altesse Impriale ?


Veille ce que personne ne me drange, sil te plat. Oh, et prviens-moi dix minutes
avant la crmonie, je vais peut-tre aussi essayer de me reposer un peu, leffort sera sans
doute puisant.
Voil, en quelques mots, elle venait de sassurer que tout le monde la laisserait en paix,
dautant quelle avait dit la vrit. Leffort serait puisant.
Tous sinclinrent. Derrire Grrul, les gardes se mirent en position, sombres et graves. Ils
avaient tous t volontaires, mais Tara sentait leur tension. Elle les comprenait, elle
ressentait la mme chose.
La porte seffaa en coulissant dans le sol, offrant ainsi une large vue sur le magnifique
salon.
Tara entra dans la suite et ordonna la porte de se refermer puis de se sceller afin que
personne nentre. La machine lectronique obit avec un chuintement glac.
Forcer la porte avait d tre un jeu denfant pour un cambrioleur de gnie comme Cal, et
navait pas d lui prendre plus de quelques secondes.
Pourtant, sa grande surprise, la salle tait vide.
Ses amis ntaient pas l.

18

ARCHANGE
Ou comment savoir soigner son entre pour
sduire sa dulcine.
Le cur battant, Tara fona au second tage o se trouvaient les chambres. Elle ouvrit
violemment la premire, qui donnait sur sa suite prive, et fit sursauter Cal, Moineau,
Fabrice et Fafnir qui taient affals sur les lits.
Tara ! cria Cal en bondissant sur ses pieds.
H, a va pas douvrir la porte comme a ! gronda Fafnir. Tu mas fait peur ! Enfin
peur, pas exactement, mais tu as failli te prendre une hache entre les deux yeux !
Cal sapprocha de Tara et avant quelle nait le temps de ragir, sempara de sa bouche en un
baiser passionn qui fit siffler Fabrice. tourdie, Tara se laissa aller contre le large torse du
Voleur.
Cal garda ses yeux gris plongs dans ceux de Tara.
Tu nas plus mal ? demanda la jeune fille en voulant scarter, de peur de faire pression
sur les blessures de Cal.
Non, plus du tout, rpliqua-t-il en la serrant de plus belle contre lui.
Tara avait limpression de sombrer. Elle reconnaissait la passion qui transpirait des paroles
de Cal. Sauf que si son cur semballait, ce ntait pas ce ntait pas comme si elle perdait la
tte. Elle trouvait cela formidablement agrable.
Mais elle ntait pas amoureuse.
Slurk !
Elle recula un peu. La confusion voila un instant le regard de Cal, puis il la lcha.
Tara sourit tout le monde, puis saffala (ses genoux ntaient pas si forts que a pour
rsister lmotion), ou du moins se laissa doucement couler sur lun des coussins blancs qui
jonchaient sa suite tout aussi blanche. Il ny avait nulle part dangle droit, tout tait ou rond
ou moelleux ou les deux. Ctait un peu curant toute cette douceur blanche. L aussi, les
Tadixiens, trs aimablement, avaient accentu la gravit afin que les invits ne soient pas trop
mal laise, mais on se sentait quand mme dsagrablement lger. Des sortes de plantes
duveteuses blanches ornaient les murs arrondis, des plumes gantes dans des pots ronds
sagitaient dans les courants dair des climatiseurs. Tout cela donnait limpression dune sorte
de mouvement lent et perptuel, assez agaant. Comme si on se dplaait dans une sorte de
liquide invisible et visqueux. Tara frissonna.
Les Tadixiens lui paraissaient insupportablement trangers. Elle ne comprenait pas leur
esprit, pas plus quelle napprciait leurs coutumes. Pour eux, se nourrir en public ntait pas,
comme sur AutreMonde, une occasion de plaisir et de partage. Ctaient de graves
crmonies, o chaque geste avait une signification, o chaque inflexion, chaque gorge tait
code et minute. Et gare celui ou celle qui en ratait les plus infimes dtails. Il ou elle tait
impitoyablement exclu de lassemble.
Pour les crimes plus graves quun simple manquement ltiquette, les Tadixiens ne
tuaient pas les contrevenants. Ils les plaaient en stase, pendant des centaines dannes, puis,
lorsque tous les repres avaient chang et que la socit tait transforme, ils les relchaient
et les ex-prisonniers devaient recommencer au bas de lchelle, briss, isols, ne connaissant

plus rien ni personne. On murmurait propos de la socit tadixienne que beaucoup


prfraient se suicider plutt que davoir affronter ce nant affectif.
On ne tavait pas entendue, dit Fabrice. Trs bien insonorises, ces pices. Tout va bien ?
Ils ne tont pas pos trop de questions sur ce qui sest pass ? Et aussi, je vais te paratre
bizarre, mais tu es la seule qui ne voulait pas que nous venions, lImpratrice sen fiche, enfin
sen fichera maintenant que nous sommes ici, alors, je nai pas pos la question tout lheure
parce que tu avais lair super-stresse, mais re-explique-moi : pourquoi est-ce que tu as tent
si fort de nous empcher de venir ? Parce que nous sommes au courant pour les bombes, que
nous risquons de mourir, et tout et tout, et que nous sommes pourtant l. Donc ?
Tara hsita. Devait-elle leur parler des mes damnes ? Elle redoutait quils ne la prennent
pour une folle ou quils pensent quelle avait t corrompue ou asservie. Mais dun autre ct,
elle avait aussi envie quils partent, histoire quelle nait pas leur mort sur la conscience
pendant les trs courtes secondes avant limplosion de la plante.
Elle carta les mains, peinant expliquer ses sentiments contradictoires.
Vous tes mon point faible, dit-elle schement.
Ses amis se figrent, choqus, et Bel miaula avec dsapprobation.
Vous avez t asservis par la Reine Noire. (Elle claqua dans ses doigts). Paf, en une
seconde. Ensuite, elle vous a utiliss contre moi, dune certaine faon. La magie dmoniaque
est terriblement (elle marqua un temps darrt et regarda ses bracelets et sa ceinture,
sentant aussi le stylo contre ses ctes, attentive ne pas froisser ses nouveaux allis qui
devaient couter de toutes leurs oreilles de mtal) oppressive. Elle ne laisse aucun choix.
Avoir prs de moi les gens que jaime, cest un peu comme si jamenais des otages. Jusqu
prsent, nous avons combattu des ennemis contre qui vous aviez une chance, vous, mme
sans ma prsence. L, ce nest pas du tout le cas. Contre les dmons, vous navez aucune
chance. Pas depuis quils ont chang. Pas depuis quils ont volu. Jai vu leur puissance, jai
senti leur magie. Jai peur. Pour vous, mais aussi pour moi. Cest pour cela que je voudrais
que vous repartiez. Maintenant ! Afin quils ne puissent pas, en plus, vous utiliser contre moi.
Pourtant, elle aurait prfr avoir un autre choix. Sans ses amis, elle se sentait
dsquilibre, comme sil lui manquait quelque chose.
Soyez raisonnables, reprit-elle. Il suffit que vous traversiez les Portes de transfert avant
que Lisbeth ne les scelle, dix minutes avant larrive programme des dmons.
Elle leur donnait, une dernire fois, le choix.
Non ! gronda Cal en croisant les bras sur son torse. Certainement pas. Et arrte ta
comdie de Je suis la seule pouvoir affronter les dmons. Les humains et les dragons
lont fait bien avant toi et cesse de rabaisser nos qualits de sortceliers. Nous sommes des
premiers sortceliers. Nous serons bientt des Hauts Mages. Nous avons combattu des
dizaines de fois, sauv le monde ou la galaxie tout autant. Cest un nouveau dfi, et comme
toujours nous allons le relever, ensemble. Tu dis que la Reine Noire nous a asservis ? Mais
elle ne nous a pas vaincus. Et pour terminer, nous avons russi lanantir. Tous ensemble.
Cest le Mot magique, Tara. Ensemble !
Et donc, nous nallons reprendre aucune porte pour aller nulle part, fulmina Fafnir. Nous
avons failli terminer grills pour parvenir te rejoindre, ce nest certainement pas pour partir
maintenant. Et puis, ces dmons nous ont caus des tas de problmes, depuis des milliers
dannes. a fait longtemps que je nai fendu personne en deux. Jai envie de voir ce qui va se
passer. Pas vous ?
Elle sadressait aux autres qui opinrent.
Mais cest gentil de le proposer, sourit Fabrice. Bon, il se passe quoi, maintenant quon a

rgl ce point-l ?
Tara saffaissa un peu. Quelles ttes de mule ! Elle repassa vivement les options dans sa
tte. Les endormir ? Tara ne voulait pas combattre ses amis, et ds quelle activerait sa magie,
ils seraient sur leurs gardes. Les garder avec elle ? Tt ou tard, ils allaient se rendre compte de
ce quelle avait fait avec les objets dmoniaques et elle deviendrait un objet de mfiance.
Trs bien, fit-elle, vous avez dcid de me compliquer la tche, je vais donc faire avec. Et
voici pourquoi je ne voulais pas de vous ici.
Elle dgagea ses mains et posa les bracelets, puis la ceinture et le stylo devant elle.
Ses amis la regardrent comme si elle tait devenue dingue.
Euuuh, oui ? hsita Moineau. Ce sont des bijoux, une ceinture dore et un gros stylo noir.
Javoue que je ne vois pas bien en quoi ils sont la raison pour laquelle tu as essay de nous
empcher de venir ici.
Lance, Armure, ordonna Tara, reprenez votre forme ! La Lance grandit et grossit, tandis
que lArmure laissait rapparatre le mtal noir des ses diffrentes pices.
Cal, Fafnir et Moineau reculrent dun bond tandis que Fabrice qui navait aucune ide de
ce que ctait se contenta de regarder dun air ahuri.
Par la barbe de mes anctres ! balbutia Fafnir, ses deux haches dans la main alors quelle
ne se souvenait mme pas de les avoir attrapes, mais cest la Lance de Raor et lArmure de
Vrons, deux objets dmoniaques ! O les as-tu trouvs ?
Tara leur expliqua ce quelle avait fait, tandis que ses amis regardaient les deux Objets
comme deux scorpions mortellement dangereux.
Cal avait pli. Surtout lorsquil ralisa quil avait embrass Tara alors quelle portait les
objets dmoniaques sur elle.
Tu dis quelles nont pas essay de te possder ? demanda-t-il dun ton inquiet.
Non, rectifia Tara, jai dit quelles avaient essay de me tuer, de me possder, de me
transpercer, etc. Mais jai aussi dit quelles ny taient pas parvenues. Que javais russi leur
rsister. Et quensuite nous tions parvenues communiquer.
Mais, balbutia Moineau, cest horriblement dangereux. Tu as vu ce que les Objets ont fait
aux dragons, ils ont mut et ils
Non, rpliqua fermement Tara, ennuye de voir que ses amis ragissaient exactement
comme elle lavait prvue. Les ondes que les mes gnraient taient une faon pour elles de
se venger, que ce soit des dmons ou des dragons. Le fer dans lequel on a emprisonn les
mes originelles tait corrompu afin de leur faire le plus mal possible, damplifier leur haine
et leur douleur. Jai tent dattnuer cette douleur. Je nai pas exig, je nai pas tent de les
dtruire, je nai pas essay de les utiliser. Jai tout simplement fait ce que personne navait
tent avant, sans doute parce que personne ntait assez dsespr pour cela. Je leur ai
demand leur aide.
Frapps par son calme, ses amis se ressaisirent un peu.
Dis donc, finit par dire Fafnir avec une certaine ironie en rengainant ses haches dun
geste souple, je pensais quon avait clbr le courage des nains et des humains dans des tas
de ballades et de chansons, mais l, aprs ce que tu viens daccomplir, cest un opra quon va
te ddier.
Avant que les autres naient le temps de larrter, la naine ouvrait la bouche et se mettait
chan hurler, dune voix horriblement dissonante :
Arm de son couraaaaage
Mme si ce nest pas saaaggge

Tara a affront
Seule les mes damneeeeees
Pour sen faire des amieeeeees
Et tuer tous ses ennemiiiiiis
Dans mille ans encooooore
On chantera dans les mooooondes
Celle qui sans un sooooort
Enfin vainquit les immondes
Et les bardes scand
Wooooow, hurla Cal, les mains sur les oreilles. Arrte, Fafnir, tu vas
Malheureusement, il tait trop tard. Ils entendirent un grand bruit en bas. Tara neut que le
temps dinvoquer un drap qui recouvrit la Lance et lArmure. Quelques secondes plus tard, les
gardes, accompagns de Grrul, dbarquaient dans la chambre, armes aux poings.
Que se passe-t-il ? Que se passe-t-il ? cria Grrul, les senseurs ont signal une explosion
sonore de force 4 dans la pice, tout va bien ? Vous avez t attaqus ?
Tout va bien, Grrul, la rassura Tara en essayant de ne pas rire. Ctait juste Fafnir qui
vient de composer une ode en mon honneur.
Une explosion sonore de force 4 ? sexclama la naine, horriblement vexe. Ces stupides
machines ne savent pas diffrencier un chant nain dune explosion ?
Ctait un chant ? sexclama Grrul, incrdule.
Oui, rpondit Fafnir en posant les mains sur ses haches, histoire de bien montrer que la
premire qui douterait de ses capacits artistiques, ft-elle une troll verte gante, risquait de
se retrouver beaucoup plus petite au niveau des genoux.
Les gardes changrent des regards, puis sexcusrent et quittrent la pice un un.
Soudain, Grrul ralisa qui se trouvait dans la pice.
Le magicgang ! sexclama-t-elle. La princesse avait dit que vous tiez arrivs. Bienvenue
pour mourir avec nous !
Euh, merci, mais si nous pouvions viter, ce serait bien, prcisa Cal. En fait, nous
sommes plutt venus pour essayer de sauver tout le monde.
Il regarda les autres et ils ajoutrent tous en chur :
Encore !
Hum, renifla la troll en jetant un regard encore empreint dironie sur la petite naine
capable de produire des sons si puissants et destructeurs. Croyez-moi, si vous chantez pour
les dmons, ils vont repartir do ils viennent aussitt ! Je vous laisse. Je vous prviendrai
ds que ce sera lheure.
On distinguait le sous-entendu dans sa voix du genre : Et l, je vais aller me chercher des
trucs mettre dans les oreilles au cas o.
Pfff, botiens, cracha Fafnir ds que la porte se referma sur les gardes et la troll. Savent
pas apprcier le grand art !
Tara ne put sempcher de glousser. Lannonce fracassante quelle avait rapport des armes
terrifiantes avec elle avait t grandement amortie par le chant de Fafnir. Et parfois, Tara se
demandait si la naine ntait pas bien plus maline quelle le laissait paratre, mme si pour
linstant la seule chose quon pouvait lire dans ses grands yeux verts, ctait une sincre
indignation. Tara fit disparatre le drap qui recouvrait les objets dmoniaques. Eux aussi

taient malins ; entre-temps, ils avaient repris leur forme inoffensive de bracelets, de
ceinture et de stylo. Dans un silence pesant, Tara les remit.
Soudain, prenant ses amis par surprise, elle clata de rire. Voyant quils la dvisageaient
sans comprendre, elle sourit.
Les objets dmoniaques voulaient savoir si le son quils avaient entendu tait utilis lors
des batailles contre des ennemis. Ils ont trouv cela trs efficace, magnifiquement sonore.
Ah, fit Fafnir avec satisfaction, voil des connaisseurs. Dis ces choses que je les
remercie, et oui, effectivement, les nains se battent toujours en chantant.
Ils te parlent ? demanda Moineau, de nouveau horrifie. Comme le faisait la Reine Noire
ou lAnneau ? (Elle dglutit.) Tu tu crois quils risquent de faire pareil pour nous ?
Non, pas exactement, rpondit Tara. Ils nenvahissent pas mon esprit sans ma
permission. Ils me demandent et nous communiquons, idem pour moi, lorsque jai besoin de
leur parler, je le leur demande. Nous sommes trs polis les uns envers les autres, dautant
que nous savons tous que nous pouvons nous dtruire mutuellement, mais que moi jirais en
OutreMonde, alors queux se retrouveraient de nouveau esclaves des dmons. Tu ne risques
rien. Vous ne risquez rien. Enfin pour linstant.
Cela intriguait Cal.
Mais ce ne sont pas des dmons ?
Si, mais de ce que jai pu comprendre daprs ce que mont dit les mes damnes, la plus
grande partie dentre eux tait dinoffensifs agriculteurs, des ouvriers, des boulangers, des
maons, des gens simples et travailleurs. Puis un jour, ils ont t envahis par les BoulimiLema qui ont fait quelque chose leur soleil. Puis les ont massacrs. Pour les emprisonner
dans les objets dmoniaques et utiliser leur nergie, eux qui navaient pas, comme nous, de
magie. Noubliez pas quils avaient sept plantes avant den faire exploser une, mais que
comme sur Terre, ou sur AutreMonde, ils avaient des tas de peuples et de races. Les BoulimiLema les ont toutes conquises part la septime, qui tait trop puissante pour eux, avec qui
ils nont pu passer que des alliances martiales et la troisime, celle des effrits, qui les a trahis
et depuis, travaillent pour nous. Dans le pacte que nous avons pass avec eux, ils ont d
accepter de ne pas se venger sur les effrits en dtruisant leur plante. Les mes ne savent pas
pourquoi ils ne lont pas fait, parce que les accords, franchement les Boulimi-Lema sen
balancent totalement, cela les a surpris, ce qui me fait penser que les Boulimi-Lema ont d
passer un second accord avec les effrits. Ils ne les dtruisaient pas, en change de quoi, les
effrits espionnaient pour eux.
Le silence tomba sur la pice.
Personne ne fait attention aux effrits, remarqua Moineau, pensive. Ils sont utiliss pour
la circulation et pour les diffrents travaux dentretiens, on en voit partout. De parfaits
espions. Sauf quils nont jamais montr aucune activit contre nous.
Tara opina.
Jusqu prsent, du moins. Archange tait bien trop renseign sur nous pour navoir eu
ses renseignements que de Magister. Je lai not dans mon rapport et ma tante a renforc la
scurit depuis. Bref. Pour se transformer en ce quils sont maintenant, les Boulimi-Lema se
sont beaucoup inspirs de la race monstrueuse qui habitait sur la septime plante.
Tentacules, griffes, crocs, difformits, cette race-l cumule tout. Jai expliqu aux mes ce
quavaient fait les dmons en crant toute une gnration dhumains dmoniaques. Elles
sont surprises, parce que la force physique tait la premire chose que recherchaient les
dmons.
Et cest avec ce Boulimi-Lema que tu veux te marier ? gronda Cal avec dsapprobation et,

soyons francs, une grosse louche de jalousie.


Tout ce dont je te parle est arriv il y a des milliers dannes. Sans vouloir le dfendre,
puisquil a essay de nous capturer, Archange nest pas responsable des crimes de son pre,
pas plus que je ne le suis des crimes du mien, rtorqua Tara. Mais tu as raison. Ils ont
recommenc, ils ont annihil des peuples afin de transformer leurs noirs soleils de nouveau.
Rien que pour cela, cest inacceptable, et leur magie est rellement dmoniaque, parce que
pratique aux dpens dmes innocentes. Cest pour cela que les mes damnes ont accept
de maider. Afin de se venger des Boulimi-Lema si ceux-ci fomentent un sale coup
Moineau secoua la tte.
Elles ne sont plus innocentes.
Pardon ?
Ces mes que tu portes sur toi, elles ont t contraintes, emprisonnes. Mais depuis des
milliers dannes, les dmons utilisent de la mauvaise magie, qui ne veut que les dtruire.
Leurs mes eux ont t corrompues, raison pour laquelle, non, elles ne sont plus
innocentes. Ce que nous avons vu dans les Limbes (elle frissonna), ce monstrueux chteau,
ces dmons hurlants, dchiquetant tout ce qui se trouvait leur porte, le juge, puis la
transformation. Cest pour cela quArchange veut tellement rcuprer ses objets
dmoniaques. Non seulement parce que le temps a apport une norme puissance aux
Objets, mais galement parce que les mes sont innocentes.
Et jirai mme plus loin, fit Fabrice gravement. Sur AutreMonde, sur Terre, il y a des
millions, des milliards dmes innocentes qui peuvent tre emprisonnes et utilises. Mme
si les dmons ne nous envahissent plus pour nous dvorer, puisquils se sont transforms et
nen ont plus besoin pour subsister ici, un tel rservoir de magie ne peut pas les laisser
indiffrents. Tara, les enjeux viennent tout coup de doubler, tu sais ?
Tara soupira. Oui, elle savait.
Bien, cela dit, propos de la Lance et de lArmure, si tu es sre de toi et que tu ne vas pas
te transformer en un tre monstrueux et avide de sang, cest bon pour moi, Tara, sourit
Fabrice.
Le grand Terrien blond aux yeux noirs semblait singulirement paisible tandis que ses
autres amis lui confirmaient eux aussi quils taient daccord pour quelle porte les objets
dmoniaques. Cela naurait rien chang sils avaient refus, mais Tara se garda bien de le leur
dire.
Soudain, elle ne sut pas trs bien pourquoi, parce que ce ntait pas vraiment le sujet, Tara
se souvint que Jeremy tait aussi sur Tadix.
Argh. Jeremy + Moineau + Fabrice le loup-garou, ctait presque aussi mauvais que dmons
+ dragons + Angelica.
Lespace dun instant, Tara se demanda si Magister et Selenba se trouvaient aussi sur la
petite plante. Comme a, elle pourrait traiter la moiti de ses problmes dun seul coup.
Mais bon, ctait sans doute trop demander. Magister devait prudemment tre planqu
quelque part sur Autre-Monde. Il navait pas trop daffinits avec le nouveau roi des dmons,
quil trouvait un peu trop malin et humain son got. Et puis si tout le monde se faisait
massacrer, il restait un formidable ennemi vaincre. Il ntait pas idiot, il devait bien se
douter que Lisbeth avait couvert ses arrires. Oui, il serait sur AutreMonde, prt affronter
les dmons et devenir empereur sur les ruines de son monde ou mourir en essayant,
plutt que dtre prisonnier et utilis comme un vulgaire rcipient dme.
propos de prisonnier, Tara se rpta en demandant sils avaient des nouvelles de Robin,
elle avait tant espr quil serait avec eux.

Non seulement il a russi svader des prisons du palais de Tingapour, grogna Cal,
incrdule, mais en plus aucune police na pu le retrouver. Javoue que je suis un peu jaloux.
Moi aussi, je me suis vad, mais grce aux gnomes bleus qui mont libr. Comment Robin
qui ny connat rien en techniques dvasion a russi ce coup-l ?
Tu exagres, fit Moineau, volant loyalement au secours de Robin. Cest un demi-elfe,
mais il est surtout le fils du chef des services secrets du Lancovit. Son pre la forcment
entran se sortir de ce genre de situation !
Non, rpondit fermement Cal. Impossible. Les prisons du palais sont catgorie 10. La
plus haute. moins de bnficier dun soutien logistique extrieur, il est juste impossible de
sen chapper.
Donc tu crois que son pre la aid ? demanda Tara, sautant tout de suite aux
conclusions.
Je nen sais rien, grimaa Cal, mais si cest le cas, cest tout aussi trange, parce quune
vasion comme celle-ci, a se prpare. On ne dcouvre pas les plans dun tunnel secret en
claquant des doigts. Seuls les architectes qui sont morts depuis longtemps, un maniaque
comme Magister, qui est lennemi numro un et a donc prpar une ventuelle vasion en
cas de capture, et les
Il sarrta brusquement. Et, en dpit des questions pressantes de ses compagnons, refusa
den dire davantage. Lide qui venait de lui traverser lesprit tait si trange quil prfrait
vrifier avant den dire plus. Dautant que pour linstant, ils ne savaient pas si Robin stait
enfui, ou sil avait t enlev.
Et pour revenir cette histoire dobjets dmoniaques, si cela ne tennuie pas, retire-les
lorsque je tembrasserai, je nai pas envie de penser que des tas de gens nous regardent ce
moment-l.
Sa remarque fit rire Tara. Ils avaient finalement pris les choses mieux quelle ne le pensait
au dbut. Elle sentait encore une certaine mfiance, mais lorsquelle effleura la main de Cal il
ne broncha pas, pas plus que lorsquelle le toucha avec lun des bracelets. Elle vit dans son
regard quil ntait pas dupe mais prenait sur lui pour lui faire plaisir.
Puisquils taient l et dcids rester, Tara accepta dvoquer les options choisies et ils
discutrent des diffrents plans de lImpratrice jusquau moment o Tara dut commencer
se prparer. Elle se leva. La changeline lui composa une magnifique robe de crmonie
blanche, rehausse de broderies dargent et dor. La couronne sur sa tte salourdit et un trait
noir assombrit ses grands yeux bleu marine, tandis que la changeline lui relevait les cheveux.
Tara refusa de porter des talons et chaussa, sous la robe, des bottes de combat renforces de
keltril. Sur ses cuisses, elle plaa des couteaux, dont Aiguille, la dague que lui avait offerte un
nain au moment o Robin avait t adopt par larc de Llillandril, plusieurs annes
auparavant.
Les nains avaient raison. La magie, ctait bien, mais parfois, quelques pouces dacier dans
lil de son adversaire rsolvaient aussi trs bien les problmes.
Cal la regarda, puis carta la fente de la robe de Tara, la remontant pour dnuder sa cuisse
nue, ses mains chaudes autour de lattache de la dague. Tara eut un peu de mal respirer,
mais quest-ce quil
Cal la relcha et jeta un coup dil intress Fafnir.
Dis donc, dis donc, siffla-t-il, cest une dague dassassin, a, une OS si je ne mabuse. Elle
est prpare ?
Fafnir hocha la tte.
Oui, mais Tara ne la jamais utilise, du moins pas comme a.

Ils changrent un coup dil complice.


OK, les gars, soupira Tara, si vous pouviez expliquer aux simples nophytes que nous
sommes, ce serait bien.
Ouais, grogna Fabrice, et moi, faut me prciser en plus ce que cest quun ou une
nophyte.
Un nophyte, commena doctement Moineau, cest un dbutant, quelquun qui est
ignorant, ne connat pas les rgles. En informatique, on appelle a un noob.
Et une OS, cest une arme dassassin, continua Cal. Parce que la seule chose quon peut
dire cest Oh Slurk ! juste avant de la recevoir dans le cur et de mourir4 9 .
Tara jeta un regard souponneux Fafnir.
Et quest-ce que tu veux dire par elle a t prpare ? Le nain qui me la offerte sur le
march aprs que Robin a conquis larc de Llillandril ma dit quelle ntait pas magique ni
rien ?
Fafnir rosit un peu. Elle allait rvler un secret qui en ralit nen tait pas un, vu que
beaucoup de gens dans des bureaux ferms clef avec de gros classeurs cadenasss dedans
taient au courant, mais il embarrassait les nains lorsquon le leur faisait remarquer.
Tu sais que nous, les nains, nous dtestons la magie, prcisa-t-elle.
Oui, javais cru remarquer. Dailleurs, en gnral, tu en parles comme de la foutue
magie.
Hum. Oui. Bref. Pourtant, lorsque nous forgeons, il semble que mme involontairement
y compris pour ceux dentre nous qui nont aucun pouvoir de sortceliers, puisque jusqu
prsent nous bannissions tous ceux qui en prsentaient les signes, nous pratiquons une sorte
de magie. Nos armes sont plus puissantes, plus rsistantes, plus solides que les mmes armes
forges par dautres comme les elfes ou les humains. Et certains dentre nous font des
disons des armes spciales. Je hrrmmm je naimais pas que tu portes une arme forge par
un autre nain que moi, je tai donc emprunt lautre et je lai remplace par celle-ci.
Comme tu ne lutilises que pour couper des choses mais jamais pour te battre, tu ne tes pas
rendu compte de la diffrence.
Tara ne comprenait rien.
Des armes spciales ?
Fafnir se tortilla en hochant la tte, sans rpondre. Apparemment, elle naimait pas du tout
parler de a. Cal eut piti de la naine.
Fafnir veut dire que les nains fabriquent aussi des armes pour les assassins ou les
gouvernements. Mais pas en grande quantit, parce que cest trs difficile. Ce qua fait Fafnir
pour toi est trs particulier ; dailleurs, elle aurait d ten parler. Une arme comme celle-ci,
que ce soit une flche, un couteau ou une hache, ne rate jamais sa cible si tu la lances. Elle ira
se ficher directement dans le ou les curs de celui que tu vises ou dans son cou si le cur est
trop bien protg, ou dans son il, si le cou est cach, etc., bref, quoi quil se passe, elle
trouvera le moyen de tuer. Cest une combien de coups, Fafnir ?
Une trente coups, prcisa la naine, toujours aussi gne.
Cal siffla de nouveau.
Une OS trente coups ? Bel exploit, bravo ! Je suis impressionn.
Formidable, fit Tara dun ton sarcastique, parce quelle ne comprenait toujours rien. Et a
veut dire quoi ?
Cal se mit rire.
Cela veut dire que lorsque tu visualises plusieurs ennemis, mais que tu ne lances lOS
que sur un, elle poignarde aussi tous les autres.

Oh ? a, ctait intressant. Avec les gants en melacier destructor quelle lui avait offerts
pour son quatorzime anniversaire, Tara comprit que son amie naine estimait quelle avait
besoin de protections exceptionnelles. Bon, cela dit, elle navait pas tout fait tort. Elle
remercia abondamment Fafnir qui vacua sa gne par un grommelant ne ten sers que si tu
es cerne par des ennemis, la dague ne fera pas de diffrence avec tes amis .
Oh. Oui, ctait effectivement mieux avec le mode demploi.
Ses amis aussi se prparrent. Ils transformrent leurs robes de sortceliers en armures de
combat, y compris Fafnir qui Sylver avait, en cadeau de fianailles, forg une magnifique
armure de keltril, dune souplesse parfaite, qui la transformait, vu quelle tait aussi large que
haute, en une sorte de bote de conserve brillante trs haut de gamme, comme le fit
remarquer Cal.
Fafnir lui sauta dessus.
Tara dut les sparer en riant tellement quelle faillit faire craquer sa robe.
Ce ntait pas trs gentil, mais ctait assez exact. Peut-tre cause du casque, dont le haut
lgrement carr accentuait la similitude.
Fafnir grogna quelle tait srement dans une bote de conserve, mais que ladite bote de
conserve avait pour but de la conserver vivante pendant quelle hachait tout autour delle.
Mauvaise ide. Cal sexclama immdiatement quelle avait raison et quil lui prsentait ses
excuses.
Fafnir, surprise, neut pas le temps de les accepter, quil continuait en ajoutant :
Bien sr, tu as raison, en fait, avec tes haches, tu es un mixer brillant mtallique
caractriel haut de gamme !
Bon, si Cal avait vraiment envie de risquer sa vie, aprs tout, ctait son problme. Tara
dcida de ne pas sen mler, mme lorsquune hache passa dangereusement prs de son
oreille droite, ratant le Voleur, qui sautait au-dessus des coussins en riant comme un fou, de
quelques millimtres. Tara admira le geste, sachant trs bien que Fafnir avait fait exprs de le
rater.
Fabrice finit par se transformer en loup-garou afin dattraper la petite naine cumante.
Un coup discret la porte les figea. Fabrice reposa Fafnir. Ils descendirent dans le salon de
la suite et Tara ordonna la porte de souvrir, ce que fit celle-ci en disparaissant dans le sol.
Tara narrivait pas sy habituer.
Grrul se trouvait sur le seuil. Elle eut lair de tendre loreille, ce qui fit se renfrogner Fafnir,
elle huma lair, hocha la tte et se contenta de dire :
Dans dix minutes, Votre Altesse Impriale.
Tara sentit son cur battre plus vite et les objets dmoniaques, cette fois-ci, ragirent son
motion. Ils furent parcourus dune lente pulsation. La troll dut le percevoir parce quelle
frona ses sourcils vert feuille mais ne fit pas de commentaire.
Merci, Grrul, rpondit Tara dignement, jarrive.
En ralit, larrive des dmons devait avoir lieu vingt minutes aprs le rassemblement,
mais sachant quel point les sortceliers pouvaient tre distraits, lImpratrice avait dcid de
runir tout le monde au moins dix minutes plus tt.
Tara dcida dtre en retard. Ils fermeraient les Portes de transfert dix minutes avant
larrive des dmons, si bien que les transmissions des scoops allaient ce moment se faire
non plus par le biais des portes mais par le biais des satellites, ralentissant la diffusion
dinformation. Pas de beaucoup, parce que Tadix, tout comme la lune terrienne, ntait pas
trs loigne de la plante autour de laquelle elle orbitait. En moyenne 512 627 tatrolls.
Cela dcalerait les transmissions, pour limage, de presque deux secondes ; pour le son, dun

peu plus.
Grrul frappa poliment la porte au bout de dix minutes, heure laquelle Tara tait cense
se trouver en bas, dans la salle de rception o ils avaient dessin limmense pentagramme.
La jeune fille blonde lignora, elle attendait Il y eut un choc sourd et ils comprirent que les
Portes de transfert venaient dtre scelles.
Avec un petit sourire malicieux, Tara dcida de faire une entre un peu thtrale afin
dinquiter ces gens qui lavaient jete en pture aussi bien aux dmons quaux dragons. Elle
demanda Cal de venir son bras droit et Fabrice son bras gauche. Accompagns par
Blondin, le renard de Cal et par Galant, ils sortirent tous les trois de la suite de Tara.
Grrul en resta bouche be. Puis comprit ce que faisait Tara et approuva de la tte. La jeune
fille avait raison. Elle ne devait pas laisser croire aux gens quelle tait une poupe prte
obir. Quelle gardait son indpendance et son libre arbitre.
Grrul se figea dans un garde--vous et salua la princesse du Lancovit, Gloria Daavil, dite
Moineau, ainsi que Fafnir Forgeafeux, Fabrice de Besois-Giron et Caliban Dal Salan, qui se
pavanaient aux bras de Tara.
Ils taient tous en vtements de combat. Y compris Tara dont Grrul aperut les bottes
renforces sous la robe dlicate.
Avec tonnement, la grande troll ralisa soudain quelle se sentait contente. Comme si le
fait que les amis de lHritire soient l tait rassurant. Elle secoua sa grosse tte verte. Elle
devenait snile en vieillissant ; si les dmons les attaquaient, le magicgang ne ferait sans
doute pas la diffrence.
Tara, elle, ne se sentait pas du tout rassure. Pas cause de sa tante qui se ficherait sans
doute parfaitement de la prsence de ces invits indsirables (mme si Tara savait quelle ne
serait pas ravie de voir Moineau et Fafnir, deux reprsentantes importantes des prcieux
allis dOmois qutaient le Lancovit et Hymlia), mais parce quelle savait que dans quelques
instants elle allait de nouveau se retrouver face Archange et quelle ne comprenait pas
pourquoi elle tait aussi impatiente. Sans doute parce quenfin le suspense serait lev. Ctait
lattente qui tait insupportable.
Cal lui serra lgrement le bras. De son ct, Fabrice le lui broyait littralement et elle dut
lui chuchoter gentiment quelle allait en avoir besoin pour se battre et que donc ce serait bien
quil ne lui arrache pas avant.
Avec un sourire navr, Fabrice relcha la pression. Soudain, Cal sarrta net, le regard fix
sur les lustres qui se trouvaient absolument partout dans les dmes.
Par le sang de mes anctres ! balbutia-t-il, mais quest-ce quils ont fait aux lustres ?
Tara leva la tte.
Euh, ils les ont clairs ? Remarque, cest assez logique pour des lustres, non ?
Le Voleur stranglait. Fabrice lui tapa dans le dos.
Ils sont fous ! hoqueta Cal.
Cal, il y a beaucoup de monde qui nous attend, l, alors, si tu pouvais partager ce qui
tinquite avec nous, ce serait bien, persifla Moineau.
Cal se tourna vers la jolie brune aux longs cheveux boucls.
Tu ne comprends pas ! Ce ne sont pas des cristaux quils ont utiliss pour leurs lustres.
Ce sont des diamants !
Tara leva les yeux, tout aussi stupfaite que Cal. Mais il y avait des milliers et des milliers
de lustres !
Le Voleur tait tout ple.
a, cest la dmonstration de richesse la plus curante que jaie jamais vue, grogna-t-il.

Sils mettent ces diamants sur le march, ils vont faire scrouler les prix ! Bon sang, mais o
ont-ils trouv autant de pierres et surtout, aussi parfaites ? Et pourquoi personne nen a
jamais entendu parler ?
Ce ne pourrait pas tre des pierres synthtiques ? demanda Fabrice qui ny connaissait
rien.
Si, bien sr. Mais mme. Cela coterait une fortune den crer autant. Ah ! Je sens que je
vais dtester cet endroit. Autant de diamants, ils devraient tre dans des coffres, pas dans des
lustres !
Tara ne put sempcher de rire, tant le Voleur se montrait frustr.
Sur leur chemin, les gens qui se rendaient aussi la crmonie chuchotaient. Ils avaient
remarqu tardivement sa parade aux bras de deux beaux garons.
Parfait. Pour une fois que la politique ne gchait pas ses plus amusantes ides. Pourtant,
avec un soupir, elle se dgagea. Cal et Fabrice la laissrent sans broncher. Elle devait
affronter ce qui lattendait. Ce fut donc seule, mme si elle tait entoure de dizaines de gens,
de gardes et dune norme troll verte, que Tara savana, son pgase miniaturis sur lpaule,
vers lnorme pentagramme trac dans le dme adjacent au dme principal.
Lisbeth la salua dun trs acerbe :
Je vois que nous avons des invits inattendus ? Savent-ils ?
Oui, ma tante.
Hum. Bon, il est trop tard pour les renvoyer, grogna lImpratrice en foudroyant Fafnir et
Moineau du regard. Au moins, leur magie nous sera utile. Fais-les enregistrer, tout de suite.
Cal et les autres furent hologrammes et leur sang prlev. Moineau lana un regard surpris
vers Tara, mais celle-ci haussa les paules. Elle ne savait pas.
Une fois cette formalit termine, Lisbeth indiqua le pentagramme.
Commenons, voulez-vous ?
La bouche sche, Tara obit son geste et alla se placer lune des pointes de ltoile du
pentagramme. sa grande surprise, Matre Chem se plaa sur une autre branche, Lisbeth sur
une troisime, son oncle Mourmur, dans sa fameuse combinaison bleue, entour de
mystrieuses machines couronnes dun gros il vert qui encerclrent ltoile et plantrent
leurs crampons profondment dans le marbre blanc, faisant gmir les Tadixiens, horrifis
quon abme ainsi leur joli sol, et enfin Jeremy, dont la puissance magique tait presque
lgale de celle de Tara.
Soudain, la jeune fille blonde entendit un grognement sourd derrire elle.
Ah. Fabrice venait de voir Jeremy. Et vu la menace dans son grognement, il tait un petit
poil de loup de lui sauter dessus. Une voix sche la fit sursauter.
Fabrice ! Ce nest pas le moment.
Moineau venait dintervenir. son regard soudain inquiet, Tara vit que Jeremy venait de
raliser que le jeune Terrien tait l lui aussi. Il plit et sans avoir besoin de se retourner,
Tara devina que Fabrice stait transform. En un norme loup-garou de plus de deux mtres
de haut, aux griffes et crocs capables de transpercer le mtal.
Jeremy respira profondment. Puis, avec un effort, reporta son attention sur Lisbeth qui
terminait les derniers prparatifs.
Sur AutreMonde, le Trs Haut Mage qui avait dfi et vaincu les dmons, Demiderus, avait
t rveill, ou plus prcisment, extrait du Temps Gris o il restait en stase afin de pouvoir
tre consult en cas dinvasion dmoniaque. Ctait lui qui, aprs des jours et des jours de
tractations (Lisbeth avait beaucoup cri), avait fini par accepter de leur expliquer comment
dsamorcer le sort volant leurs vies aux sortceliers qui invoquaient des dmons. Il lavait fait

contrecur, persuad que tout ceci ntait quune mascarade des dmons dans le but
denvahir lunivers. Mais comme Lisbeth et les autres gouvernements, en bon homme
politique il avait estim que cela valait le coup de tenter sa chance.
Donc, tout le monde nallait pas perdre 80 % de sa vie dans les prochaines minutes parce
quils allaient invoquer des dmons. Cool. Bon si les dmons attaquaient, ctait 100 % de
leurs vies qui senvoleraient, mais cela, ctait une autre histoire.
Lisbeth commena son incantation pile au moment o un effrit frappa un norme gong.
Tara grimaa. Ils vivaient dans un empire la fois technologique et magique, franchement un
gong, ce que a faisait clich !
Viens nous, Archange, roi des dmons, psalmodia lImpratrice, tout-puissant
conqurant, nous tinvitons dans notre univers, en paix et de notre plein gr. Rejoins-nous
ainsi que les six cent trois guerriers, servants et diplomates de ta suite (ils staient mis
daccord sur le nombre exact de dmons quArchange amnerait avec lui et Tara stait
toujours demand pourquoi six cent trois et pas six cents tout court). Viens nous, Archange,
roi des dmons
Tara rpta docilement lincantation tout en puisant dans sa magie. Elle sillumina dun
bleu flamboyant et les gens reculrent un peu, tandis quelle projetait la magie au centre du
pentagramme. Puis, petit petit, les centaines de sortceliers prsents, quelle que soit leur
race, ajoutrent leur magie au vortex qui commenait doucement se former.
Cela ntait pas facile, car leffort ne pouvait tre bref. Crer un couloir aussi norme afin de
permettre aux dmons darriver en entier tait long et compliqu, car au dpart Demiderus ne
permettait que dinvoquer un seul dmon la fois, jamais plus. Seul Magister avait failli
russir faire venir bien plus en utilisant la magie dmoniaque du trne de Silur que Tara
avait dtruit dans lopration, refermant la Faille.
En dpit des climatiseurs, la sueur dgoulinait sur les visages et poissait pelages, plumes et
cheveux. Le vortex ne grossissait pas, mais la magie sengouffrait en son milieu pour tisser
une trame invisible au travers de lespace vers ceux qui attendaient.
Ils navaient pas calcul combien de temps cela allait prendre, tout simplement parce que
lopration navait encore jamais t mene. Mme Mourmur navait pas t capable de dire
plus que longtemps . Et il avait raison. Cela faisait dj deux heures quils travaillaient et
Tara ne sentait pas le tiraillement qui annonait le
Soudain, il y eut une sorte de gros plop au milieu du vortex et devant eux apparut ltre
le plus repoussant, le plus hideux, le plus monstrueux et contrefait, dont ce qui lui servait de
ventre tait transparent, montrant une pnible digestion de quelque chose qui avait lair
encore vivant et hurlait de douleur alors quil tait lentement dvor par les sucs digestifs.
Tous les voyants des machines de Mourmur virrent au rouge. Une bonne partie des gens
crirent.
Pas Tara, parce quelle avait perdu sa voix.
Ben a, Archange avait drlement chang depuis la dernire fois quelle lavait vu. Et ils
voulaient la marier cette chose ?
Telfluc grandilo vantricular specul ?
Le Traductus fit entendre un sifflement aigu. Il tait incapable de traduire ce langage
inconnu.
Par mes entrailles ! gronda la chose en omoisien parfait aprs avoir regard lImpratrice
et apparemment devin sa nationalit, mais quest-ce que je fais l ?
Lisbeth ne se dmonta pas et cria :
Vous ntes pas le roi des dmons, Archange ?

La chose arqua une sorte de sourcil pel au-dessus de ses cinq yeux bouffis.
Nan, moi, cest Bendruc le Hideux. Enchant. Et vous tes ?
Un silence stupfait tomba sur lassemble.
Ils navaient pas invoqu un dmon.
Ils avaient invoqu un dieu. Enfin, un dieu dmon, ce qui tait pire.
Comme un seul homme, la moiti des participants se mit genoux ou sur ce qui lui servait
de genoux, terrifie. Lautre, dont faisait partie Tara, tait bien trop stupfaite pour bouger un
cil.
Bendruc mritait amplement son surnom. Hideux ntait pas suffisant pour le dcrire. On
avait limpression quil avait t corch vif et que les plaies staient infectes et suintaient
encore, le pus touchant le sol en grsillant lgrement. En plus de ses bras, il avait des
tentacules un peu partout, et son corps semblait form de grosses mottes de terre jaune et
graisseuse quun enfant peu soigneux aurait coll au petit bonheur la chance. Sur ses quatre
jambes, deux taient trop courtes, ce qui faisait quil penchait dun ct. Cela lui aurait donn
un petit air comique sil navait pas t aussi terrifiant. Et on voyait vraiment trs bien les
crocs de sa bouche gigantesque.
Lisbeth dglutit pniblement. Jeremy semblait sur le point de vomir ou de svanouir,
comme sil ne savait pas trs bien lequel des deux faire en premier. Tara ne se sentait pas
super-vaillante non plus.
Je suis lImpratrice dOmois, dAutreMonde, rpondit Lisbeth.
Omois, oui, a, javais devin, avec tous ces dlicieux oiseaux50 brods partout sur votre
robe. Et vous mavez appel pour quoi ? senquit le dieu aimablement. Non, mais, parce que,
l, jtais en train de dner avec des copains, alors cest pas que je ne suis pas content dtre
parmi vous, mais jai vraiment des trucs faire ce soir.
Ce fut une regrettable erreur, couina Lisbeth, nous sommes dsols, Dieu Bendruc nous
allons
Le dieu tendit un tentacule vers Lisbeth qui dut prendre sur elle-mme lorsque le membre
caoutchouteux la frla, pour ne pas reculer brutalement.
Attendez. Vous mavez appel comment, l ?
Dieu Bendruc ?
Ltre la regarda. Puis avec une brusquerie qui faillit flanquer une crise cardiaque aux plus
gs dentre eux (bon et mme une bonne partie des plus jeunes), il clata dun rire
tonitruant.
Waaaahh waaaaahh waaaaah ! Dieu Bendruc ! Ah a, cest la meilleure ! Dieu Bendruc !
Non ! norme ! Vous croyez en moi ?
Lisbeth reprit un peu son sang-froid. LImpratrice naimait pas trop quon se moque delle.
Cest difficile de ne pas croire en vous lorsque vous nous apparaissez, Di euh, Bendruc.
Et vous en avez dautres, des dieux, comme moi ?
Beaucoup, rpondit froidement Lisbeth. Gelisor aux crocs caris et
Elle ne put continuer, Bendruc se plia de nouveau en deux de rire.
Il sessuya les yeux, ce qui, vu leur nombre, prit un peu de temps, et lui sourit. Cela aurait
pu tre un sourire amical, mais vu le nombre de crocs quil avait, mal plants et plus ou
moins pourris, on avait limpression dtre face un requin qui navait pas entretenu sa
dentition.
Nous ne sommes pas des dieux, petite humaine. Mais a nous fait plaisir de voir que
votre race na pas oubli ce que nous avons fait. Je parie que vous jurez, beaucoup lorsque
vous nous invoquez. Un conseil : ne faites pas trop rfrence nous. Nous pourrions revenir,

et croyez-moi, cela ne vous plairait pas.


Vous ntes pas un dieu, vous tes un dmon. Nous vous avons combattu, vous pouvez
mourir, fit une voix froide derrire lui.
Lex-dieu se retourna avec une vivacit tonnante pour un tre aussi massif. Et se retrouva
nez museau avec Matre Chem qui le regardait dun air hostile.
Nous sommes les habitants de la septime plante, les Zavor. Les Boulimi-Lema nous
ont demand de leur donner un coup de main, Dragon, lorsque vous leur avez flanqu une
racle. Nous trouvions cela amusant, mais vous avez raison, Dragon, pas mal dentre nous ont
t tus dans les affrontements. Vous comprenez, nous sommes peu prs immortels, alors,
se faire dgommer, comme a, cela a fini par nous ennuyer. Nous nous sommes retirs de ce
conflit absurde. Depuis, les Boulimi-Lema nous fichent la paix, ce qui vaut mieux pour tout le
monde. Je vous conseille de faire de mme.
Puis, sans que les sortceliers naient fait la moindre chose, Bendruc disparut. Pouf ! Comme
a. Seul un peu de pus resta par terre, gluante dmonstration quils navaient pas rv.
Les yeux des machines de Mourmur redevinrent verts.
Lisbeth inspira et expira, histoire de relcher le stress. Depuis cinq mille ans les gens
juraient sur les noms de Bendruc, Gelisor and Co. Curieusement, personne navait pens
quils taient vivants. Lune des assistantes de Lisbeth se prcipita avec un chiffon et nettoya
le pus. Il ntait pas besoin de retracer les lignes du pentagramme, car elles avaient t
incrustes dans le sol de marbre blanc.
Les Tadixiens grimacrent. Le pus avait laiss des marques noires sur leur joli sol
nettement moins immacul. En fait, avec les crampons des machines de Mourmur, il
commenait tre un peu ruin.
Lisbeth se concentra.
Je pense quil serait prudent de nous focaliser sur limage dArchange lors de notre
incantation. La voici.
Au centre du pentagramme, lhologramme dun magnifique jeune homme aux pais et trs
longs cheveux noirs et aux sublimes yeux verts apparut.
Personne part le magicgang navait jamais vu Archange en chair et en os, mais comme
Moineau avait tout enregistr de leur passage dans les Limbes et quils avaient aussi pu
rcuprer la bande lorsquArchange avait dtruit le prototype de lanneau de Kraetovir et
dlivr Tara, ils avaient des films et des photos trs prcises, y compris de nombreux dmons
quils avaient pu croiser dans le palais dArchange. Cela dit, seule Lisbeth les avait vus et un
murmure de surprise salua la beaut du jeune homme. Tara serra les dents. Oui, les
AutreMondiens aimaient la beaut. En cela, lobjectif des dmons tait parfaitement rempli.
Elle se concentra. Sa magie dun bleu presque noir bondit, puissante, imprieuse, se mlant
celle des autres. Cette fois-ci, ils utilisrent limage afin dancrer Archange dans leur ralit,
au travers des milliards dannes-lumire qui sparaient les deux univers.
Sur Terre, un savant, Stephen Hawking, avait mis lhypothse que des milliards dunivers
et au moins onze dimensions avaient t crs au moment du big-bang. Tara songea que sil
avait t avec eux, le savant paralys aurait t aux anges. Parce que sa thorie tait
parfaitement confirme.
Leffort devint puisant. Ils avaient dj ouvert la brche en russissant faire venir
Bendruc, mme si ce ntait pas le but : maintenant, ils devaient parvenir rematrialiser des
centaines de fois la masse du faux dieu.
Les centaures, qui taient ceux dont la magie tait la plus faible, furent les premiers cder.
Puis les licornes, qui comme les centaures exploitaient plus leurs capacits de combat

physiques que leur magie offensive ou dfensive. Puis les tatris, les elfes, les dragons part
Chem et enfin les sortceliers humains. Contrairement Fafnir, les nains navaient pas
particip, et ne pouvaient pas sempcher de jeter des regards dsapprobateurs la jolie
naine, qui sen fichait comme de sa premire hachette.
Les uns aprs les autres, les pouvoirs steignirent, mme si la magie resta active. Tant que
les sortceliers seraient vivants, leur pouvoir continuerait dexister dans cette sorte de bulle
emprisonne par le pentagramme. Lisbeth, bout, finit par arrter, elle aussi. Chem cda
quelques minutes aprs.
Ne restaient que Tara et Jeremy. Tara ne faisait pas la comptition avec le jeune homme.
Dune part parce quelle se sentait encore faible davoir donn autant de sang Cal, dautre
part parce quelle voulait sconomiser. Voyant que Jeremy grimaait et donnait tout ce quil
avait afin de la battre en restant le dernier, elle sourit.
Et cda. Sa magie cessa dalimenter le cercle.
Jeremy lui lana un sourire vainqueur.
Cela avait t suffisant. Tara avait cd parce quelle avait senti que le portail souvrait. Elle
avait raison. Un peu comme dans Star Trek, soudain, de nulle part, dans un halo blouissant,
tandis que les machines viraient au rouge, des centaines de personnes se matrialisrent
devant eux.
Archange venait darriver.
Et ses sduisants dmons taient avec lui.
Il se passa alors quelque chose de trs trange.
Les dragons noirs, ceux qui navaient pas de conscience, ceux qui avaient t levs et
dsigns pour devenir des armes vivantes, se dressrent.
Et ils hurlrent comme si on leur arrachait et les ailes et les griffes.
Les dmons tombrent genoux en une impossible et parfaite chorgraphie et dgainrent
de curieuses armes noires au museau camus.
Tout le monde se figea.

19

AUTREMONDE
Ou comment rater une rencontre historique
parce quon a dautres choses faire, des trucs
voler notamment.
Toutes les scoops, tout lunivers quasiment, enfin part la Terre qui vivait dans une
bienheureuse inconscience, taient braques sur Tadix.
Lorsque les Portes de transfert se fermrent et que les satellites prirent la relve, tout le
monde eut un haltement dinquitude.
Tout le monde sauf Mara.
Et le zombie.
On ne savait pas trs bien pourquoi un sortcelier se transformait en zombie aprs sa mort.
Raison pour laquelle la dilution tait le mode de crmonie le plus pris, parce que sinon
AutreMonde serait littralement peupl de morts-vivants. Mais il arrivait que lesprit de
certains sortceliers ne parte pas en OutreMonde et reste dans leurs corps en dpit de leur
mort. Ce ntait pas un sort trs enviable. Condamns un pourrissement perptuel, quune
sorte de magie morbide contenait plus ou moins, les morceaux que perdaient les zombies
finissaient toujours par rintgrer leur corps dorigine. Cela dit, les zombies les plus gs
prfraient souvent la dilution afin de librer leur me lorsquils taient fatigus de traner
leurs corps dcomposs.
Celui qui faisait face Mara tait un assez vieux zombie, tonnamment bien conserv pour
son ge. Mara sapprocha suffisamment pour sentir le froid glacial qui manait de lui. Ah, il
avait sans doute trouv un moyen de ralentir la dcomposition en sentourant dun sort de
Refroidissus. Intelligent.
Trs Haut Mage Vandour, dit-elle avec prudence et respect. Merci de nous avoir accord
votre aide.
Si Demiderus avait t avec eux dans la ravissante pice o le zombie ressortait comme une
vilaine verrue sur une joue de jeune fille, il aurait t stupfait. Il y avait cinq Trs Hauts
Mages. part Demiderus qui stait enferm dans le Temps Gris, ils taient tous morts.
Enfin, pas compltement.
Le zombie vieux de cinq mille ans haussa trs prudemment les paules, histoire de ne pas
les perdre.
Je ne vous aide que parce que lImpratrice est une imbcile. Demiderus, les autres et
moi avons tout fait pour que les dmons ne puissent pas revenir et maintenant elle veut
commercer avec eux ? Elle va se faire bouffer toute crue.
Pourtant le Trs Haut Mage Demiderus a donn non seulement son accord, mais aussi
son aide ce projet.
Il est devenu snile force dattendre en stase dans le Temps Gris, cest nimporte quoi,
cracha le zombie avec tellement de force quil faillit, littralement, en perdre sa langue. Il la
rattrapa de justesse avant quelle ne glisse de ce qui lui restait de bouche.
Mara se sentait mal laise. Pas coupable, non, juste mal laise. Et cela navait rien voir
avec laspect horrible du zombie.
Elle avait fait quelque chose de comment pourrait-elle qualifier cela de terrible ? Non.

Dindigne ? Non plus. De dangereux ? Oui, a ctait le bon mot. De trs dangereux.
Personne ne le savait, mais bien quils aient t, Jar et elle, dsinfects de la magie
dmoniaque, ils avaient toujours su comment contacter Magister. Il suffisait de penser
suffisamment fort lui et un numro de cristal simprimait dans leur cerveau. Mara ignorait
comment Magister avait fait pour que les Hauts Mages ne reprent pas ce sortilge, il ne
permettait jamais de savoir exactement o se trouvait le matre des sangraves, mais il tait
possible de lui parler.
Mais pas den parler.
Le sortilge ne leur autorisait pas de le mentionner. Ce qui ne gnait pas les deux jumeaux
qui gardaient cette option dans leur manche au cas o.
Mara savait que Jar avait utilis ce numro. Au moins une fois. Lorsque le corps de leur
mre avait t enlev par Magister aprs sa premire mort. Elle ne savait pas ce que Magister
et Jar staient dit, mais son frre avait t ple et dsagrable enfin plus que dhabitude,
pendant des jours aprs leur entretien. Ils avaient t soulags tous les deux lorsquils
avaient appris que leur mre tait vraiment morte. Et quelle tait en OutreMonde. Avides, ils
avaient pass du temps avec Tara afin que celle-ci leur raconte ce que leur pre et leur mre
faisaient l-bas. Aprs cela, Jar avait t comme apais. Et Mara se demandait quel service
avait bien pu demander Magister pour que son frre soit perturb ce point.
Aprs ce qui stait pass avec Cal et Tara, Mara tait furieuse.
Si furieuse quelle aussi avait contact Magister.
Elle voulait se venger. Tara ne comprenait pas. Quelques mois avec de gentils agneaux ne
vous transformaient pas en agneau. Mara avait t leve par un loup. Si on lui faisait du mal,
elle mordait.
Elle avait trembl, tout en le dissimulant soigneusement, en parlant avec celui qui stait
fait passer pour son pre pendant si longtemps. Elle ne laimait pas. Il lavait fait fouetter
pour la moindre erreur. Ctait un matre impitoyable et brutal. Mais il obtenait des rsultats,
ctait indniable. Jamais elle naurait t aussi forte si elle avait t leve autrement. Ses
professeurs de luniversit taient toujours surpris de voir quel point elle tait capable de se
concentrer et dignorer la douleur.
Elle avait donc d prendre sur elle pour parler froidement, exposer ce quelle dsirait.
Mais les choses ne staient pas du tout passes comme elle sy attendait. Elle aurait d le
savoir, Magister avait cette trange capacit dstabiliser les gens suffisamment habilement
pour quils fassent ce que lui voulait et non plus ce que eux voulaient.
Il refusait de tuer Tara Duncan.
Mara avait clairement exprim que ctait la condition de leur accord. La disparition
dfinitive de sa sur.
Magister, avec une curieuse tristesse, lui avait rpondu que, de toute faon, Tara tait sans
doute condamne. Il navait aucune confiance dans les dmons, pas plus que dans les
dragons, les deux tant des ennemis ses yeux. Elle devait donc se concentrer non pas sur
une pathtique vengeance (elle avait serr les poings lorsquil lavait fouette avec ses mots
cruels) mais sur la survie de la plante.
Tu dois empcher lImperator de prendre le pouvoir, avait prcis Magister. Cest toi qui
seras la nouvelle Impratrice, certainement pas ce guerrier de pacotille. Il conduirait la
plante sa perte avec son manque de subtilit, et que je te passe tout le monde au fil de
lpe avant de discuter .
Mara stait rebelle. Si Tara et lImpratrice mouraient, elle ne voyait pas trs bien
pourquoi elle rendrait service Magister. Si Tara sen sortait, si lImpratrice sen sortait, elle

lui aurait galement rendu service pour rien.


Ctait alors que Magister lui avait expliqu pourquoi Mara allait laider.
Parce que Cal se trouvait galement sur Tadix.
Et quil allait y mourir avec Tara, sauf si Magister intervenait et lobligeait revenir sur
AutreMonde.
Le cur de Mara stait glac lorsquelle avait ralis que Cal tait parti. Elle croyait quil
tait trop faible et malade pour se dplacer ! Elle ne demanda pas comment Magister le
savait. Puis la rage de stre fait manipuler, plus la tristesse de savoir que Cal avait prfr
mourir avec Tara plutt que de rester sur AutreMonde avec elle, Mara, la submergea.
Les Portes de transfert seront closes dans quelques heures, avait-elle grond face au
masque dor de Magister. Il va mourir !
Le masque de Magister se colora dun bleu satisfait.
Non. Jai prvu un disons une sortie de secours. Un petit vaisseau spatial, prt
dcoller pour Tadix, discrtement, et de rester en orbite jusqu nouvel ordre, protg par un
champ dinvisibilit. Avec toi son bord si ncessaire. Mes agents qui sont prsents sur Tadix
nattendent quun ordre de moi pour intervenir.
Mara ne comprenait pas.
Pour intervenir ?
Je pense hlas ! que cela ne servira rien, mais je voudrais quand mme essayer de
sauver Tara et lImpratrice. Mes agents ont donc pour ordre de les faire monter bord, si
cela est possible, juste avant lexplosion de la plante. Nous aurons besoin de Tara dans notre
lutte contre les dmons, je trouve totalement stupide quelle soit sacrifie si Lisbeth fait tout
sauter. Le martyre, cest bien, mais il faut laisser a aux autres.
Il se pencha au point que Mara eut limpression que son image allait la toucher.
Il y a suffisamment de place pour prendre ton grand amour avec eux. Caliban Dal Salan
peut survivre si tu mobis.
Ctait alors que Magister lui avait expliqu ce quil attendait delle.
Semparer dun vieux grimoire dans le bureau de lImpratrice.
Et tuer Selenba.
***
OK, cette dernire requte avait surpris Mara. Comme tout le monde, elle pensait que
Selenba avait t envoye par Magister pour accomplir une mission. Sauf que personne ne
voyait comment Selenba pouvait faire quoi que ce soit vu quelle tait redevenue une vampyr
normale dune part et que dautre part elle tait surveille 26 heures sur 26. Le fait que
Magister lui demande de tuer Selenba tait donc la preuve que la vampyr avait bien quitt son
ancien matre. Alors a, ctait un norme scoop. Dommage que Selenba doive en mourir.
Mara se concentra sur celui que lui avait envoy Magister afin de laider dans sa tche. En
tant quhritire de lHritire, elle avait bien sr accs au bureau de lImpratrice volont.
Comme Tara, elle recevait une ducation impriale. Elle avait souvent travaill dans ce
bureau avec Lisbeth, coutant patiemment ce que disait sa tante ses ministres ou ses
ambassadeurs. Elle avait beaucoup appris, tout comme Tara, mme si son ducation tait un
peu plus lgre , ce qui ne voulait pas dire grand-chose parce que Mara, en plus, suivait
des cours de Voleuse Patente. Sauf que l, le systme de protection du bureau de Lisbeth
tait pour un niveau 10, celui de Cal, et non pour un niveau 3, celui de Mara. Elle tait doue,
ctait sr. Mais il lui manquait des annes de pratique. Alors Magister avait rgl le
problme, comme toujours. Le zombie tout dcrpit de cinq mille ans avait t introduit par

les gardes dans le bureau sans mme quon lui pose la moindre question.
Parce quen fait il avait une excellente raison dtre l.
Ce quil avait fait tait si malin que Mara avait dcid de le prendre en exemple la prochaine
fois quelle aurait un plan vraiment long terme. Elle reprit la conversation :
Pourquoi navez-vous jamais dit que vous tiez vivant ?
Voyant le regard ironique du zombie, elle rectifia :
Je veux dire, encore parmi nous ?
Le zombie ouvrit la bouche, une dent tomba. En craquant de toutes les coutures, il se
pencha et la refixa avec soin, mais le crissement de la dent perant los fit frissonner Mara.
Quelle horrible mort enfin vie enfin les deux. Enfin, il rpondit :
Jai t assassin. Par les dmons. Il ma fallu trs longtemps avant de comprendre ce qui
stait pass exactement. Jai compris que, pour me venger, la seule solution tait de
surveiller ce que dveloppaient les laboratoires des diffrents pays en matire darmes. Pour
ce faire, jai achet des centaines de compagnies afin dtre prt le jour venu. Et notamment
la compagnie qui construit les Incadenassus, il y a environ six cents ans, et jen ai fait, grce
ma science de la magie, la puissante compagnie que lon connat maintenant. Incadenassus
Inc. Cela ma ouvert toutes les portes de tous les palais du monde entier, y compris de leur
scurit. Et comme mes coffres sont quasiment infaillibles et que je suis dune honntet
absolue, tout le monde me fait confiance. Jai pris lidentit de Lord Jalawin, le zombie. Il
tait seul, il tait aussi dcompos que moi, si ce nest plus, et en avait assez. Nous avons
pass un accord. Je le dtruisais sans quil souffre et, en change, je prenais sa place. Il a
pass quelques mois mapprendre tout sur lui et tout sest pass comme prvu.
Mara savait quon pouvait assez facilement dtruire un zombie. Il suffisait de lui couper la
tte, ou de la lui broyer. Ds que le cerveau tait dconnect, le corps pourrissait trs vite.
Parfois, comme pour le zombie qui avait t tu dans la bibliothque du palais, le corps ne se
dcomposait pas tout de suite ; parfois, il tombait en poussire. Mara tait assez curieuse,
peut-tre que cela dpendait aussi de la faon dont on sy prenait.
Elle savait tout cela parce que la formation de Voleuse Patente ntait pas la seule
formation quelle suivait. Elle prenait galement des cours avec la Guilde des assassins. Elle
se doutait que Lisbeth tait au courant, peu de choses chappaient au regard acr de
lImpratrice dOmois, mais jusqu prsent, elle navait pas sembl sen proccuper. Pensant
sans doute que Mara cherchait simplement se perfectionner afin de djouer dventuels
piges contre elle.
Elle avait tort. Tout ce que Mara apprenait lui tait trs utile. Elle avait russi
empoisonner discrtement la moiti du palais en faisant passer cela pour une grosse crise de
lavette51 . Et ce en dpit des contre-sorts et des protections. son grand regret, ni Lisbeth ni
les ministres navaient t malades, trop bien protgs. Mais elle avait pu voir jusquo les
protections taient efficaces et cela avait t un test trs intressant.
Le zombie regarda la jeune fille brune la mche blanche avec acuit, interrompant sa
rflexion.
Lorsque votre matre ma contact afin de me proposer de me procurer une arme sans
gale contre mon aide en vue dobtenir un certain document, javoue que jai t trs surpris.
Comment avait-il appris mon existence et surtout, comment tait-il aussi renseign sur mon
compte ? Comment savait-il que jtais capable de tout donner en change dune arme
capable de dtruire les dmons ? Et quest-ce que cest que cette sphre NA dont il ma parl ?
Personne na jamais mentionn cette arme, jamais, nulle part. Jai fait une petite enqute.
Effectivement, il y a bien eu un incident et un savant est mort. Mais cela na fait lobjet

daucun commentaire particulier. Alors jai creus, vraiment profond. Jai appris que
lImpratrice tait venue en personne, puis que le laboratoire avait saut juste aprs,
dtruisant tout ce que le savant avait cr. Cela ma intrigu. Jai donc essay de savoir sur
quoi il travaillait. Et ce que jai trouv ma convaincu que votre matre mavait dit la vrit.
Une arme terrible a t cre. Et cette arme va me permettre de dtruire les dmons. Mme si
je me demande comment votre matre est au courant de ce qui me parat tre un secret
imprial.
Mara secoua ses longs cheveux bruns boucls dun air dubitatif.
Magister sait des choses que les autres ne connaissent pas, cest ce qui fait sa force. Je ne
sais pas comment. Je sais juste quil ne se trompe jamais, du moins en ce qui concerne ces
informations. Je suis ici pour un grimoire dont il a besoin. Vous tes ici pour la Sphre. Etesvous prt ?
Le zombie lui sourit, ce dont Mara se serait bien pass. Il tapota le bureau de lImpratrice
et le mur du fond coulissa, rvlant un imposant Incadenassus dernire gnration.
LIncadenassus braqua ses rayons sur le zombie qui stait avanc. Immdiatement, ils
virrent au vert et le coffre-fort vivant rclama un mot de passe.
Ouvre-toi, rpondit le zombie.
Incrdule, Mara vit lIncadenassus obir et la porte souvrir docilement.
Le mot de passe cest ouvre-toi ? sexclama-t-elle.
Cest facile retenir et cest le mme pour tous les Incadenassus ds quils mont
reconnu. Je peux ainsi ouvrir tous mes coffres sans passer par les prcautions habituelles,
prise dADN and Co (il avisa une petite sphre dore dans une cage toute aussi dore). Ah, je
crois que voici ce que je cherchais. Y a-t-il des prcautions particulires prendre ?
Vous tes vivant, mais mort en mme temps, rpondit Mara, je ne sais pas, mais il devrait
y avoir des gants spciaux pour prendre la cage, daprs mes informations. Bien quil semble
que seules la chaleur et la vie activent larme. Cela dit, je ne vois pas lintrt de courir des
risques.
Trs content, le zombie se pencha pour attraper les gants. Il avait les deux mains occupes,
il ne vit donc pas Mara se positionner derrire lui, une fine lame entre les mains.
Il ne sentit pas sa tte se dtacher. Lorsque cela se produisait, le zombie mettait un peu de
temps avant que son cerveau ne commence se dliter. Il resta donc conscient. Perturb,
essayant denvoyer des ordres son corps pour quil runisse sa tte son cou, mais sans
aucun rsultat.
Car Mara ne se contenta pas de les sparer. Elle posa terre un petit coffret quelle avait
sorti de sa poche, suffisamment grand pour contenir la tte du zombie qui clignait
furieusement des yeux tout en essayant de parler, mais nayant plus lair de ses poumons, il
ne pouvait mme pas crier. Le zombie se retrouva dans le coffret. Qui se mit luire. Le
zombie eut peine le temps de penser slurk que le coffret le dsintgrait. Son me
senvola vers OutreMonde. Soudain priv de magie, son corps se dcomposa et se dispersa en
une poussire fine qui fut aspire par le systme de nettoyage de lair. Mara neut mme pas
besoin douvrir les fentres, quelle avait opacifies par prudence.
Ah, donc le processus de dcomposition dpendait bien de la faon dont la tte disparaissait.
Intressant. Elle fit une petite grimace la pense de cinq mille ans dexprience gchs par
une vengeance strile, avant de se regarder avec ironie dans la grande glace dore. Elle, au
moins, faisait cela pour sauver lamour de sa vie. Elle arrangea ses longs cheveux boucls,
haussa un sourcil dun air imprial et dit :
Je dclare le zombie coupable de dimbcillit. Quil soit excut, par ordre de

lImpratrice.
Elle sempara du grimoire quelle plaa dans sa poche de robe de sortcelire quelle avait
enfile au-dessus de sa tenue noire de Voleuse Patente. Puis elle regarda la petite sphre
dore. Si jolie.
Si tentante.
Magister lui avait dit de ne pas sen approcher. Il avait dit que ctait horriblement
dangereux.
Mara trouvait que les choses dangereuses taient bien plus amusantes que les choses qui
ne ltaient pas.
Elle prit un autre coffret dans sa poche. Parfaitement tanche, il pouvait mme contenir du
radium sans laisser chapper quoi que ce soit. Elle prit les gants, comme lavait conseill
Magister au zombie, posa dlicatement la bote dans le coffret, puis le coffret dans sa poche.
L. Ctait bien. Elle tenait de quoi faire chanter Magister et mme probablement la moiti
dAutreMonde.
Elle referma lIncadenassus. Le coffre-fort avait t programm pour vrifier qui louvrait,
pas qui le fermait. Ctait l-dessus que Magister comptait aprs lui avoir ordonn de dtruire
le zombie, mais Mara ntait pas tranquille. Ce fut avec un ouf de soulagement quelle vit la
porte se refermer sur les trsors contenus dans le coffre, quelle aurait bien explor un peu
plus, mais elle ne voulait pas que ses gardes commencent sinquiter, vu quelle avait
prcis quelle passait juste prendre quelques documents.
Elle referma le panneau coulissant, vrifia quil ny avait aucune trace de son intervention,
puis sortit du bureau. Si lImpratrice et Tara survivaient, elle serait bien sr interroge,
comme les trs rares personnes ayant accs au bureau de lImpratrice en son absence. Mais
Mara savait trs bien jouer les innocentes. Elle lavait fait suffisamment pour savoir que les
agneaux aimaient bien croire linnocence, mme si tous les indices leur criaient le contraire.
Ils taient amusants, ces agneaux. Dcidment, elle se plaisait de plus en plus dans cette
ville
Elle sortit du bureau dun pas nonchalant. Avoir limin le zombie avait t amusant, bien
quun peu rpugnant. Elle naimait pas plus les zombies que les vampyrs, en dpit du fait
quelle avait vcu avec Selenba la plus grande partie de sa vie.
ce sujet, maintenant quelle avait rempli la premire partie de sa mission, il allait falloir
quelle rflchisse comment se dbarrasser de Selenba. Elle fit une petite grimace. Mme si la
vampyr tait devenue plus faible, elle restait une adversaire coriace et, surtout, impitoyable.
Si Mara ratait son coup, elle mourrait.
Elle allait donc devoir tre maligne. Le poison ? Il fallait quil soit vraiment foudroyant, le
mtabolisme des vampyrs tait trs rsistant. Il nexistait que trs peu de molcules capables
de les tuer suffisamment vite pour que personne ne puisse les gurir. Une flche ? Mara tait
doue, oui, mais cela demandait trop de prcision. Une arbalte aussi. Les gardes qui avaient
attaqu Selenba avaient des broyettes et ils taient quand mme morts.
Hum. Lquation tait complique. Elle devrait rflchir et
Soudain, elle ralisa quelle allait devoir appliquer exactement ce qutaient en train de lui
apprendre les assassins.
tudier sa proie.
a tombait bien, Selenba tait dans le palais, mme si tout le monde, y compris Mara, se
demandait pourquoi la vampyr stait rendue et transforme. Mara dcida de trouver le point
faible de la vampyr, ce qui lui permettrait la fois de la tuer, mais, le plus important, de ne
jamais tre souponne. Si elle commettait un meurtre, quelle soit lhritire de lHritire

ou pas, elle nchapperait pas la prison.


Et une fois sa tche accomplie, ce moment-l, elle ferait exactement ce que faisait
toujours Magister. Il prenait ce quil voulait.
Elle prendrait ce quelle voulait.
Elle prendrait Cal.
***
Il ne lui fallut pas trs longtemps pour arriver jusquaux appartements de Selenba. La
vampyr tait toujours sous surveillance 26 heures sur 26, mais prsent quelle avait livr
une grande partie de ce quelle savait et dvoil de nombreux secrets de Magister ce qui,
Xandiar lesprait, allait amener une rapide dissolution de ses rseaux lintrieur du
palais , elle ntait plus assigne dans une cellule spciale.
Mme si des gardes vigilants patientaient devant sa porte. Mara laissa ses propres gardes
avec eux, en dpit de leurs protestations. Ils avaient encore peur de Selenba, mais Mara leur
fit valoir que Selenba ntait plus le terrifiant Chasseur, mais une vampyr comme les autres.
Elle navait pas peur delle. Elle voulait donc y aller seule. Ils cdrent contrecur.
Selenba tait en train de regarder la vidocristal, comme peu prs tout le monde. Prs
delle, Safir, lui, regardait Selenba. Mara retint un petit soupir agac. Elle avait espr trouver
la vampyr seule. Selenba avait troqu son habituel costume de cuir rouge contre une robe
blanche qui nallait pas du tout son teint encore blafard. Mara, qui adorait la mode, faillit lui
faire une rflexion dsagrable, mais se mordit la lvre. Elle tait ici pour apprendre
comment se dbarrasser de la vampyr, pas pour discuter coupes et couleurs avec elle.
Bonjour, Matre Dragosh, fit la jeune fille dune voix claire, pardon de vous dranger,
mais jai besoin de parler avec Dame Bravish.
Les deux vampyrs tournrent leurs yeux vers elle, puis se levrent poliment afin de la
saluer. Mara frissonna lgrement. Contrairement la majorit des gens, elle voyait trs bien
les prdateurs sous les masques polics. Puis Selenba sourit, cachant ses crocs plus pointus
que ceux des autres vampyrs, sans doute une rsurgence de ltat dans lequel elle venait de
passer ses dernires vingt annes.
Bonjour, Mara. Je suis contente de te voir. Comment vas-tu ?
Selenba et Mara se connaissaient bien.
La vampyr avait fouett Mara. Plusieurs fois. Bien sr, ctait sur lordre de Magister,
lorsque Mara nobissait pas assez vite, se rebellait ou faisait quelque chose qui ne plaisait
pas limpitoyable matre des sangraves, mais Mara savait trs bien que Selenba y avait pris
plaisir. Pourtant, aucune rancune napparut sur le visage lisse de la jeune fille brune. Et ses
yeux noisette restrent chaleureux, ce qui ne manqua pas de surprendre Selenba qui se raidit
un peu.
Quest-ce que lHritire de lHritire lui voulait ?
Safir ntait pas un diplomate aguerri pour rien. Il leva un sourcil intress, mais ne
protesta pas. Il quitta rapidement la chambre, non sans avoir lanc un regard davertissement
vers Selenba. Du type : Ne lui fais pas de mal sinon tu en rpondras devant moi. Selenba
rpliqua par une mine anglique : Qui, moi ?
Safir ne fut pas dupe, mais sortit quand mme. Selenba se tourna vers Mara.
Que puis-je faire pour toi, jeune Mara ?
Mara sassit et la dvisagea.
Je viens daider Magister semparer dun truc dont il avait besoin. Mais il ne ma pas dit
pourquoi tu tais ici. En fait, il ne ma mme pas parl de toi.

Les vampyrs taient capables dentendre les battements de cur de leurs proies, aussi Mara
sappliqua-t-elle conserver un ton calme et une respiration pose, tandis quelle sortait son
mensonge.
Mais la raction de Selenba la surprit. La vampyr se rassit sur le sofa et se recroquevilla,
comme si elle avait froid. Elle attira elle la magnifique couverture en laine de traduc qui y
tranait et sen enveloppa. Mara frona les sourcils. Les vampyrs pouvaient avoir froid ? Cela,
ctait quelque chose quelle dcouvrait, elle pensait quils taient capables de rguler leur
temprature interne. Selenba surprit sa mimique et expliqua :
Depuis que jai t retransforme, mon corps ne sest pas encore habitu. Jai tout le
temps ou trop froid ou trop chaud, cest vraiment trs pnible. (Elle releva ses tranges yeux
roses sur Mara et ajouta :) Je trouve bizarre que Magister nait pas parl de moi. La dernire
fois quil a parl Safir, il lui a dit quil tait un vampyr mort et moi aussi. Ta-t-il charge de
mliminer, jeune Mara ? Est-ce la raison pour laquelle tu voulais me voir ? Afin dvaluer
mes points faibles ?
Mara matrisa grand-peine sa respiration et lemballement de son cur. Slurk ! Elle avait
sous-estim la paranoa de la vampyr. Celle-ci lui sourit tristement.
Ce nest que mon corps qui est transform, jeune fille, pas mon cerveau. Et ne crains
rien, je ne vais pas me venger sur toi, mme si, comme tu peux limaginer, je ne vais
certainement pas te faciliter la tche. Quest-ce quil ta promis en change de ma mort ? Cela
doit tre gros, parce que maffronter, mme si je ne suis plus aussi forte, ce nest pas une
partie de plaisir.
Elle parlait sans se vanter, ctait une simple constatation, et dune certaine faon ctait
pire.
Ta vie. Contre celle de Cal. Qui se trouve sur Tadix. Magister a un vaisseau prt partir
sur place et intervenir si les choses tournent mal. Il a propos dexfiltrer Cal. De lui sauver
la vie.
La vampyr clata de rire.
Il ta promis a ? Et tu las cru ? Mara, Mara, je pensais pourtant que Magister et moi
tavions un peu mieux leve que cela !
Mara rprima lenvie de sauter sur la vampyr. Dune part parce que celle-ci tait plus forte
quelle, mme dans son tat actuel ; dautre part, parce que Mara apprenait le self control,
avec beaucoup de difficult, mais avec persvrance. Pour montrer Cal enfin, avant davoir
appris quil lavait trahie quelle tait capable de rflchir avec froideur, mme lorsquelle
tait provoque ou en danger.
Un change, fit-elle Selenba.
Pardon ?
Tu me dis ce que tu fais ici et ce que tu ferais pour sauver Cal et je te dis ce que Magister
ma fait voler.
Elle pensait avoir une information de valeur. Selenba agita la main.
Je nai pas besoin dchange et je me fiche de ce que veut Magister (ah oui ? Slurk, a
narrangeait pas du tout Mara), jen ai fini avec tout cela. Je suis ici parce que je voulais une
vie normale en change de tout ce que je savais sur lui. Parce quil est temps pour moi de me
poser avec quelquun qui na pas envie de devenir le matre du monde toutes les cinq
minutes. Cela ma amuse pendant des annes, disons que maintenant jai dautres priorits.
Donc garde ton information pour toi, et la mienne est gratuite. Je nai aucun plan
machiavlique, je ne suis pas un sous-marin envoy par Magister afin de comploter
dinimaginables intrigues et la seule chose que je veux, cest passer du temps avec Safir,

laisser ladrnaline pour quelquun de fiable, quelquun sur qui je peux compter, quelquun
qui ne mabandonnera pas sous prtexte que cela larrange.
Dans toutes les choses que Mara avait apprises avec Magister, mais aussi lImpratrice, les
assassins ou mme les Voleurs, se trouvaient bien sr des techniques afin de savoir si la
personne en face delle mentait ou non. Elle les appliquait depuis quelle tait entre dans la
pice, jaugeant les expressions, les ractions involontaires, les petits tics ou crispations qui
pouvaient trahir un conflit entre le corps et ce que Selenba disait.
son grand dsappointement, elle nen percevait aucun. Selenba disait la vrit. Ou du
moins tait tellement bonne que Mara percevait ces paroles comme la vrit. Mais Mara
sentait, profondment, que la vampyr tait sincre. Elle voyait bien que la femme qui lui
faisait face avait renonc, tait fatigue et avait envie dautre chose. Au milieu de toute sa
rage, sa colre et sa soif de vengeance, Mara saperut avec horreur que la gentillesse de Tara
et de Selena avait quand mme dteint sur elle. Mme pour sauver Cal, elle tait incapable de
tuer Selenba.
Sans un mot, elle se leva.
Mais si je peux taider, jeune Mara, dis-le-moi. Je le ferai bien volontiers, mme si je nai
pas une grande libert ici. Oh !
Le regard de la vampyr tait brivement pass sur lcran de cristal dont elle avait teint le
son lorsque Mara tait entre, et ctait ce quelle avait vu qui lui avait arrach ce hoquet de
surprise. Mara regarda ce qui avait dconcert Selenba et retint un cri elle aussi.
Sur lcran qui retransmettait la crmonie de rception dArchange, les dmons, accroupis,
sapprtaient tirer.

20

ARCHANGE
Ou comment dcouvrir que son futur potentiel
peut-tre petit copain voire fianc est sans
doute un srial killer.
Si quelquun avait fait le moindre mouvement ce moment prcis, cela aurait t un
massacre. Mais Archange se contenta de dire, en omoisien, aux dmons de ne pas bouger.
Un silence crisp succda son ordre. Il attendit un instant, histoire de vrifier que
personne nallait faire un truc bien stupide, puis, voyant que ses soldats, comme ceux
dAutreMonde, montraient un calme dacier, il se redressa lentement.
Puis sadressa aux dragons.
Je vous prie de nous excuser. Nous avons t surpris par laccueil de vos animaux. Vous
devriez faire attention, Dragons, ce nest pas exactement le moment pour crer de semblables
surprises.
Les dragons paraissaient un peu dus quArchange et ses dmons naient pas ouvert le feu
sur eux. Matre Chem dit quelque chose et les dragons forcrent les dragons noirs se
coucher de nouveau. Archange donna un ordre et toutes les armes disparurent.
En mme temps.
Si a ce ntait pas de la discipline militaire, Tara ne savait pas ce que ctait. Elle ne dit rien,
mais admira la manuvre des dragons. Ils avaient pig les dmons afin de voir comment ils
ragiraient. Tara pouvait parier quils avaient dj tir des tas denseignements sur la faon
dont les dmons staient comports.
Comme une arme de mtier. Ils staient couverts mutuellement et avaient attendu les
ordres.
Les dmons se dtendirent, puis salurent la foule qui les attendait.
Une fois la surprise et la peur passes, un murmure admiratif salua les cratures
magnifiques, les mains charges non plus darmes, mais de cadeaux. Tara les balaya du
regard. Ah, Archange tait malin. Il navait emmen aucun de ses dmons non transforms en
humains. Il ne tenait pas rappeler quel point, sous leur forme native, les dmons taient
monstrueux.
L, tout ntait que crinires luisantes, dents blanches, lvres pulpeuses, pommettes hautes,
corps dnuds, abdos impeccables, poitrines avantageuses.
Tara ne savait pas comment ils avaient fait, mais ils taient tous habills la pointe de la
mode. Couleurs parfaites, coupes luxueuses, matires nobles. Robes courtes, longues,
fendues, sages, audacieuses et colores pour les filles, costumes civils, pantalons bien coups
ou jeans moulants pour les garons.
Seul Archange portait une sorte duniforme gris et rouge, trs lgant, qui, curieusement,
rappela le costume dAlbator, un vieux dessin anim terrien, Tara. Bon, une fois passe la
premire impression, ctait lgrement ringard et, mfiante, Tara se demanda si ctait
voulu. On prenait moins au srieux un adversaire ridicule sans doute.
Aucun navait plus darmes apparentes. Et vu la faon dont les tissus moulaient les corps ou
les dnudaient, ctait flagrant. Cela signifiait quils avaient, comme les sortceliers, des
poches dans lesquelles on pouvait quasiment mettre un univers entier, dans lesquelles ils

avaient peut-tre dissimul des chars et des vaisseaux de combat. Aucun pli ne viendrait
dranger ce gracieux ordonnancement vestimentaire.
Ils avaient tous entre dix-huit et vingt-cinq ans, car le programme de transformation des
dmons en humains navait pas dbut depuis longtemps. Ils taient llite des dmons. Tara
se fit la rflexion que, comme pour les vampyrs, on ne voyait que la beaut, pas la bte crocs
derrire.
Curieusement, une vingtaine dentre eux taient monts sur des pgases dun noir de nuit,
aux yeux et aux pointes des ailes dargent. L aussi, ctait superbe.
Lavisant, Archange lui envoya un sourire ravageur.
Tara ! sexclama-t-il tandis que le cur de la jeune fille semballait. Je suis content de te
voir, tu mas manque !
Il sortit du pentagramme sans se proccuper de Lisbeth, ce qui fit quelque peu grincer des
dents lImpratrice, peu habitue passer en second. Mais Archange paraissait tellement
heureux de voir Tara que Lisbeth ne manifesta aucune mauvaise humeur. Il saisit les mains
de la jeune fille blonde, avec douceur et respect.
Euh, moi aussi, balbutia Tara, dcontenance par la joie dArchange et surtout par
ltrange grognement quelle venait dentendre derrire elle.
Elle crut que ctait Fabrice, mais cette fois-ci ce ntait pas le loup-garou.
Ctait Cal.
Ctait si inattendu que Tara faillit en perdre sa concentration. Elle navait pas pens une
seconde quavoir Cal ses cts alors quelle tait cense tre la peut-tre promise
dArchange pouvait tre un srieux problme.
Fafnir crasa le pied de Cal, ce qui le fit sursauter. Il jeta un regard bless la naine, qui le
lui rendit froidement, haussant ses sourcils roux dun air de dire : Eh bien quoi ? Tu veux
vraiment tout faire rater ?
Cal eut un rictus penaud. Il navait pas lhabitude dtre amoureux. Ou plus prcisment, il
avait t follement amoureux dEleanora, lavait perdue, tait retomb plus ou moins
amoureux dun tas de jolies filles, mais avec Tara, ctait autre chose. Il sapercevait avec
horreur quil tait horriblement jaloux. Si ce type posait ses sales pattes sur Tara, il allait vite
sapercevoir que ce ntait pas facile de manger sans ses mains.
Il se sentait lme dun homme de Cro-Magnon. moi ! moi ! En fait, il aurait bien
attrap Tara pour lemmener dans sa caverne.
Sauf que, pour linstant, Tara avait lair littralement hypnotise par le belltre. Elle le
regardait comme sils taient seuls au monde. Cal espra trs fort que ctait du cinma.
Quelle noubliait pas que ce truc tait un monstre sous ce corps trop parfait.
En fait, si Cal avait t dans les penses de Tara, il aurait t encore plus inquiet. Parce que
lorsque Archange avait plong ses yeux verts dans les yeux bleu marine de Tara, la jeune fille
avait senti quelque chose. Comme si elle tait attire par Archange. Un peu comme ce
quelle ressentait avait ressenti pour Robin, lorsquelle tait folle amoureuse du demi-elfe.
Sauf quelle ne se mfiait pas de Robin dont elle savait lamour sincre. Alors que le presque
humain devant elle restait un terrible ennemi. Mme sil lui avait sauv la vie.
Elle ralisa quelle avait aussi oubli quel point ses yeux taient beaux avec leurs cinq
nuances de vert. Trois cercles extrieurs, comme leau verte dune meraude, dun jade et
dun bourgeon, liris comme une pousse tendre du printemps, et la pupille dun vert sombre
et mystrieux. Dangereux, oui, ces yeux-l taient dangereux.
Bizarrement, la seule chose quelle trouva dire fut :
Tu as coup tes cheveux ?

Archange lui lana un sourire trois mille volts.


Je me demandais si tu le noterais. Oui, javais envie dune coupe plus structure. Tu
aimes ?
Tara se mordit la lvre. Mais pourquoi elle avait pos cette question dbile ? Dcidment,
Archange la dstabilisait toujours autant.
Oui, rpondit-elle faiblement, cest cest trs bien.
En fait, cela rendait Archange encore plus beau, si ctait possible. Coups plus courts, ses
cheveux formaient une masse qui encadrait son visage parfait et faisait encore plus ressortir
lmeraude de ses yeux. Tara songea un instant que, vtu comme cela, avec son sourire et son
charme, il reprsentait lui seul la quintessence du prince charmant.
OK. Du prince charmant dmoniaque.
La moiti des dmons forma une sorte de triangle devant Lisbeth tandis que lautre moiti
se tenait devant Tara, Archange sa tte. regret, le garon lcha Tara et se plaa entre les
deux triangles, puis tapa dans ses mains. Doucement, afin de ne pas affoler les gens.
son signal, les autres dmons commencrent sortir des tas de cadeaux de leurs poches.
Ah, ctait bien ce que Tara pensait. Eux aussi avaient matris cette facult denvoyer des
objets ailleurs, sans que leur poids ou leur quantit leur psent.
Les dmons avaient bien tudi les Omoisiens. Ils savaient ce qui allait plaire Lisbeth.
Tout ntait quor et joyaux tonnants, pierres extraites de leurs plantes, nouvelles couleurs,
nouvelles textures, toffes soyeuses rebrodes danimaux improbables. Tara ne put
sempcher dtre surprise. Elle ne savait pas pourquoi mais elle avait du mal imaginer que
les dmons avaient un tel sens artistique. Mais elle comprenait trs bien ce quils faisaient.
Regardez, nous ne sommes pas diffrents de vous, nous aimons les mmes choses, nous
avons le sens de la beaut, soyons amis.
Ctait incroyablement habile. Dailleurs, tout autour delle, elle sentait que les gens se
dtendaient.
Impriale, Lisbeth acceptait tout ce qui lui tait prsent avec lgance. Puis, une fois le flot
color enfin tari, elle ordonna ses servants de dposer devant Archange, ce quelle avait
prpar.
Car elle aussi avait des prsents pour les dmons. Aprs en avoir longuement discut avec
Tara, elle avait opt pour une approche trs diffrente.
Elle leur offrit de prcieuses semences, des bls rsistant aux maladies, des pousses
darbres fruitiers en stase prtes tre plantes, des embryons danimaux, un millier environ,
des objets et gadgets fabriqus par ses usines et ses savants. Elle montrait ltendue de ce
quAutreMonde et Omois pouvaient apporter aux nouvelles plantes. Les machines mimcaniques mi-magiques, des systmes de communication (elle avait la ferme intention
dinonder ce nouveau et juteux march avec ses plaquettes de cristal-phone supersophistiques avec projection holographique des appelants, mmoire de plusieurs milliers de
TMO52 etc.), des connaissances mdicales aussi, des sorts de Reparus automatiques trs
coteux et complexes, puisquon ne pouvait pas se gurir soi-mme, ou encore de
merveilleux parfums, des onguents onctueux et adoucissants, bref, un panel trs vari dans
lequel leurs futurs partenaires commerciaux allaient pouvoir choisir ce qui leur serait utile.
Ctait aussi intelligent que ce quavaient fait les dmons. Archange ladmit dun hochement
de tte admiratif. Un point partout. De fait, avec ses coffres regorgeant de joyaux et dtoffes,
il paraissait un peu futile, quoi que trs luxueux, alors que lImpratrice montrait sa volont
de commercer. Daccord. Le point tait pour Lisbeth. Il tourna son regard vers Tara. La jeune
fille lavait certainement conseille. Il ne devait pas, jamais, sous-estimer lintelligence de la

jeune humaine.
Aprs tout, en dehors du fait quil avait la ferme intention dutiliser Tara, il devait avouer
quil se sentait sincrement attir par elle. Pas parce quelle tait jolie, les dmones autour de
lui taient parfaites. Pas parce quelle tait puissante. Avec la magie dmoniaque, seule la
Reine Noire tait plus puissante que lui et, grce au service de renseignement quil avait
tabli sur AutreMonde, par lintermdiaire des tratres effrits, il savait que Tara lavait fait
disparatre au terme dune terrible lutte.
Mais tout simplement parce quelle tait une combinaison unique dintelligence, de pouvoir
et dhumanit. Tout ce dont il avait besoin pour mieux comprendre cette race trange qui
avait russi battre les siens, il y avait de cela cinq mille ans, et avait donc, trs
involontairement, prsid sa cration, lui, Archange. Si les Boulimi-Lema navaient pas t
vaincus, jamais ils nauraient terraform leurs plantes et mis en place leur programme de
cration de nouveaux Boulimi-Lema humains.
Archange aimait ce quil tait. Il ntait pas aussi puissant physiquement que les anciens
dmons, btes vicieuses et dvorantes. En revanche, il utilisait nettement plus son cerveau et
ntait pas esclave des mmes apptits.
Il sourit Tara. La jeune fille lui rendit un sourire incertain. Il voyait bien quelle ne savait
pas trs bien comment le prendre. Parfait.
Cest vraiment trs aimable vous, nos anciens ennemis, de nous avoir reus, sexclamat-il benoitement, mme si jaurais prfr pouvoir visiter votre si jolie plante, Autre-Monde.
LImpratrice ne se dmonta pas devant le reproche inexprim.
Nous aurons tout le temps de visiter les autres plantes, rpondit-elle avec aisance, voici
dj celle-ci, lun de nos deux satellites. Une plante de plaisirs et de divertissements, afin de
vous recevoir au mieux, le temps de discuter de nos futurs accords.
Archange sinclina.
Nous sommes ravis. Et prts ngocier ds que vous serez disposs. Maintenant que
nous avons chang nos cadeaux, quelle est la suite de notre planning ?
Il tait charmant. Il tait charmeur. Tara vit bien que Lisbeth avait du mal rsister au
sourire fossettes dArchange. Elle ne savait pas quel dmon avait cr le jeune homme, mais
il avait fait du bon non, de lexcellent boulot.
Il paraissait trs laise en dpit de la gravit rduite. Il voluait avec la gracieuse
insouciance dun grand chat. Bien sr, les elfes et les vampyrs taient tout aussi gracieux et
beaucoup dhumains sortceliers ne sen sortaient pas si mal. Mais Archange paraissait
diffrent, comme sil possdait quelque chose de plus.
Dailleurs, pour autant que Tara le savait, ctait peut-tre le cas. On lui avait greff le gne
de lquilibre ? De la beaut ? De lintelligence ? Elle esprait surtout quon avait oubli au
passage celui de la cruaut.
Le responsable de crmonie tadixien numra ce qui allait suivre. Tout dabord, les
goteurs dmons devaient se rendre aux cuisines afin de vrifier ce qui pouvait leur convenir.
Inutile de risquer dempoisonner btement leurs invits. Ensuite, une fois dtermin ce quils
aimaient ou pas, ou ce qui ventuellement pouvait les rendre allergique, un grand dner serait
donn en leur honneur, dans la salle de thtre avec un concert de plusieurs divas ainsi que
dorchestres et de troupes. Puis, le lendemain, les discussions commenceraient. Jusqu un
accord.
Ou la guerre.
Mais cela, le dlgu tadixien ne le prcisa pas. Et Archange fit comme sil ny pensait mme
pas. Aprs tout, la contrainte restait la mme. Pour linstant, les dmons ne pouvaient pas

envahir lunivers parce que les Failles taient fermes et quils ne possdaient pas
suffisamment de pouvoir pour les rouvrir. Ctait, du moins, ce que tout le monde esprait
trs fort.
Merci, rpondit gentiment Archange, cela me convient tout fait.
Il salua poliment tout le monde.
Ce qui fut impressionnant, cest que, de nouveau, tous les dmons salurent exactement en
mme temps. Lestomac de Tara se tordit. Quoi ? Ils taient connects mentalement aussi ?
Elle allait devoir enquter et vite fait. Une arme de dmons, ctait dj compliqu grer.
Une arme de dmons qui seraient capables de savoir exactement ce qui se passait chaque
moment en communiquant mentalement les uns avec les autres, ctait presque une arme
invincible. Pour avoir pratiqu de nombreuses batailles fictives avec ou contre lImperator,
Tara savait quel point la communication tait absolument primordiale pour une victoire.
Le Tadixien dut se faire la mme rflexion, car ses cheveux verts sagitrent nerveusement.
Cependant, son organisation tait sans faille et bien rode, mme si son chef tremblait de
peur. Tous les dmons furent pris en charge et il fut convenu quils allaient se reposer ou
dambuler dans les diffrents dmes sans restriction, jusqu lheure de la grande rception
du soir.
La partie dambuler sans restriction fit tiquer les services de scurit.
Mais lImpratrice, comme Archange, savait que la moiti des accords et compromis se
ngociaient en dehors des salles de confrences, entre petites mains, entre assistants, ceux
qui parlaient les uns avec les autres afin de faire passer des messages que diplomatiquement
les Grands ne pouvaient pas toujours prsenter officiellement . On ne ralisait pas
limportance des couloirs dans les grandes runions. Immdiatement, chaque dmon fut
accompagn par un AutreMondien. Les dragons, en revanche, restrent loin des dmons.
LImpratrice avait t inflexible. Elle ne voulait aucun incident diplomatique, aucun dmon
incinr par un hoquet intempestif
Du type : Oh, dsol, mince, on a carbonis le roi des dmons Quel dommmagggge !
Ds quArchange et ses courtisans eurent disparu, Tara se tourna vers Cal. Celui-ci la
dvisageait intensment, un monde dmotions rprimes dans ses magnifiques yeux gris.
Je ne laime pas, rpondit Tara la question inexprime. Il me fait peur et je me mfie.
Ne tinquite pas.
Le Voleur hocha la tte et posa un masque inexpressif sur son visage. Mais Tara sentit quil
ntait pas convaincu.
Les bracelets, le stylo et la ceinture nont pas ragi ? demanda-t-il.
Tara ne les avait pas oublis, bien sr. Mais ils navaient absolument pas bronch lors de
larrive des dmons. Tant mieux. Les dmons non plus ne semblaient pas les avoir dtects,
mais Tara avait not que lorsque Archange avait pris ses mains, les bracelets taient rests
loin de son contact. Prudents.
a va, confirma-t-elle. La Lance et lArmure attendent sans doute de voir ce qui va se
passer. Comme nous tous. Mais si les dmons veulent faire de cette base lavant-poste de leur
invasion, les mes mont dit quelles taient prtes.
Quest-ce quon fait maintenant ? demanda Fafnir qui baissa ses haches, un peu due
que les dmons ne se soient pas jets sur tout le monde en hurlant.
Vous avez des suites qui vous ont t prpares lorsque nous avons ralis que nous
avions de nouveaux invits, prcisa une voix frle derrire eux. Nous esprons quelles seront
votre convenance.
Fafnir pivota en brandissant ses haches, ce qui coupa littralement la respiration du fragile

Tadixien qui venait de parler.


Gueuh, fit-il, face lacier ml de keltril.
Fafnir eut une grimace et rangea ses haches.
Pardon, dit-elle, jai t surprise. Je ne vous ai rien tranch jespre.
Le Tadixien sassura que non, de ses longues mains blanches et tremblantes. Distraitement,
Fabrice, toujours sous sa forme de loup-garou en caleon, ce qui, il devait bien ladmettre,
ntait pas au top de la dignit dautant quil navait trouv que celui-ci au fond de son tiroir
de linge propre et qui arborait de petits dauphins sautant dans une mer turquoise , se
demanda ce que cela provoquerait de faire couler le sang de ltrange tre si fragile. Serait-il
blanc ? Ou transparent ? Puis avec un soupir, il se transforma en humain. Lorsquil avait ce
genre de pense, ctait soit quil avait faim, ce qui ntait pas le cas, son estomac ne
gargouillait pas, soit quil tait affect par sa nature de loup-garou qui le poussait mordre ou
snerver facilement.
Soit, possibilit bien plus sinistre, parce quil ragissait la magie dmoniaque dgage par
les dmons. Cela dit, il avait t surpris. Il pensait quArchange et les siens dgageraient bien
plus de magie dmoniaque que ce quil avait senti. L, ctait presque imperceptible. Comme
Magister, il semblait que les dmons aient russi eux aussi dissimuler leur magie.
Pas bon.
Jeremy resta soigneusement loign deux, se pressant presque afin de fendre au plus vite
la foule qui scoulait lentement et sortir de la salle. Il tait visible quil navait quune seule
envie : se trouver le plus loin possible de Fabrice. Celui-ci eut un sourire aiguis, bien que ses
crocs imposants aient disparu. Bien, si le jeune garon avait peur de lui, peut-tre quil
ficherait la paix Moineau.
Dont Fabrice tait hlas ! toujours fou amoureux.
Mais ce ne fut pas Jeremy qui sapprocha. Un garon ltrange peau bleue sinclina devant
Moineau avec qui il parla familirement. Il tait clair quils se connaissaient et que Moineau
avait lair de lapprcier. Fabrice soupira. Moineau tait ravissante et ne sen rendait
absolument pas compte, ronge par son double statut dhumaine et de Bte. Elle aussi,
comme Tara, attirait les garons comme un aimant.
Elle leur prsenta son ami bleu. Il tait nettement plus ple que les navis dAvatar ou que
des Schtroumpfs. Nettement plus petit pour les uns et nettement plus grand pour les autres.
Il portait un nom ridicule. Glubl. On avait limpression davaler de travers en le prononant.
Comme Sylver, il tait une sorte dhybride. Une cration artificielle voulue par un sortcelier
qui dsirait que des humains, et non plus des gnomes, soient capables de communiquer avec
les Santivoriens. Il avait donc mlang les ADN, mis les produits dans le ventre de plusieurs
mres porteuses humaines, puis attendu de voir ce qui allait en sortir. La majorit des
infortuns frres et surs de Glubl taient morts ou taient ns si dforms que la mort
aurait t prfrable. Fort heureusement, le sortcelier en question avait fini par tre
dmasqu et emprisonn. Glubl avait t confi des parents humains, mais, trs jeune, avait
manifest de grandes capacits tlpathiques. Ds quun Diseur se promenait proximit, le
jeune garon tait capable de percevoir ce quil disait.
Dune certaine faon, le sortcelier avait donc russi ce quil dsirait. Il avait cr une
nouvelle race qui allait permettre aux humains de parler avec les Diseurs de Vrit, voire,
terme, de devenir eux-mmes Diseurs de Vrit. De vritables tlpathes.
Voyant le regard constern des gens autour de lui, Glubl leur assura quil en tait bien loin.
Il ne pouvait pas du tout lire dans leur esprit, uniquement communiquer avec les Diseurs, et
encore, seulement lorsque ceux-ci envoyaient directement leurs messages dans son cerveau.

Tara trouva le concept fascinant. Mais il commenait tre tard, ils taient tous puiss
davoir utilis leur magie pendant aussi longtemps et Tara narrtait pas de biller. Il fallait
absolument quelle dorme pendant une demi-heure avant la grande soire, sinon elle allait
sendormir pendant le spectacle alors quelle avait besoin de toute son intelligence et de son
attention.
Sans compter que ronfler lors dun dner diplomatique tait peu recommand.
Mourmur les attendait prs de lentre du couloir alors quils se dirigeaient vers leurs
chambres.
Ces machines, lui demanda Fabrice, curieux, en montrant le cercle qui clignotait vert tout
autour du pentagramme, quoi servent-elles exactement ?
LImpratrice ne fait pas confiance aux dmons (a, elle ntait pas la seule !). Elle pense
quils vont peut-tre tenter dutiliser leur magie dmoniaque afin de faire venir dautres
dmons, maintenant quautant dentre eux sont ici. Mes petits bijoux sont l pour les en
empcher. Ils bloquent le flux du pentagramme, on ne peut pas lutiliser, et si on passe les
dfenses de mes machines, elles mettent tout de suite un signal dalarme qui rveillerait un
mort. Elles passent aussi du vert au rouge ds quun vortex est ouvert dans un rayon de cent
tatrolls. Grce ma prsence dans le cercle, jai pu mesurer tout ce dont javais besoin pour
nous protger et surtout pour les calibrer. Pardon si cela a pris autant de temps, mais jai d
utiliser une partie de la magie que vous envoyiez dans le vortex afin de les rendre compatibles
avec. Le vieux savant avait lair trs satisfait de lui. Tara comprenait prsent un peu mieux
pourquoi il avait fait partie de ltoile du pentagramme, alors quil tait le plus faible dentre
eux en magie, et de loin, mais aussi pourquoi il avait t si long et si compliqu de faire venir
les dmons.
videmment, prcisa Mourmur en frottant ses cheveux blancs bouriffs, je navais pas
prvu la venue de Bendruc le Hideux. Brrrr, quel horrible monstre !
Ils hochrent tous la tte dun air trs convaincu.
Tara aperut du coin de lil une silhouette quelle connaissait bien.
Angelica.
La peste parlait avec un dmon qui semblait lcouter avec passion.
Tara serra les lvres. Quest-ce que son ennemie tait en train de manigancer encore ?
la fin de la discussion entre Angelica et le dmon, alors que Mourmur continuait
expliquer ce quil avait mis en place pour les protger, Tara faillit avaler de travers. Angelica
venait de poser la main sur le torse muscl du dmon, moul par une fine chemise bleue.
Ctait un geste trs intime pour quelquun quelle avait d rencontrer deux minutes plus
tt ! Le dmon sourit et ils partirent ensemble.
Et toi, Tara, quest-ce que tu en penses ?
Hein ? dit Tara qui navait pas cout un mot.
Deux, rpondit Cal, moqueur. Nous nous demandions si tu pensais que les dmons
taient aussi inoffensifs quils sappliquent le paratre ou bien des btes assoiffes de sang.
Pour linstant, les btes assoiffes de sang mnent cinq voix contre une, notre amie Fafnir
sobstinant les trouver mignons .
Ben quoi ? grommela la naine. Ils sont mignons ! Surtout le super-mignon, l, Archange.
Il a lair de vraiment taimer beaucoup, Tara !
Je ne sais pas, rpondit sincrement Tara. Et cause du fait que jai pass du temps avec
Archange, comme vous tous, dailleurs, jai limpression que les gens me prennent comme
une espce de spcialiste des dmons. Sauf que je nai aucune ide de ce quils veulent et de
ce quils vont faire, ils me sont tout aussi trangers quau reste de la galaxie !

Cal haussa les paules.


De toutes les faons, nous allons trs vite tre fixs. Quest-ce quelle lui voulait,
Angelica, au dmon, ton avis ?
Ah. Tara aurait d se douter que le Voleur ne laisserait rien chapper. Elle soupira.
Aucune ide. Entrer dans lesprit dAngelica, ce que je ne voudrais pour rien au monde
dailleurs, revient entrer dans lesprit dun dmon. Ils me sont aussi incomprhensibles lun
que lautre.
Mais Cal et elle changrent un regard. Qui disait quils allaient tous les deux surveiller de
trs prs lambitieuse jeune fille brune qui avait dj tent de les tuer plusieurs reprises.
Dautant que maintenant quAngelica possdait la puissante Main de Lumire, elle tait
devenue une force dangereuse ignorer.
Mourmur sursauta lorsque son hor se mit sonner. Il tait apparemment en retard pour
faire quelque chose quelque part avec les Tadixiens. Tara espra juste que quelquun avait
prvenu les Tadixiens quil valait mieux viter de laisser le vieux savant proximit du
bouton commandant la destruction de la plante. Il serait bien trop tent dappuyer dessus,
juste pour voir ce que a allait faire
Alors que Tara sapprtait proposer ses amis de venir dormir dans sa suite, une dlgation
de Tadixiens trs polis et trs affairs linterrompit. LImpratrice avait donn des ordres. Des
suites venaient de leur tre prpares.
Loin de celle de Tara.
***
Cal fit la grimace, mais Tara savait que ctait plus sage. Maintenant quArchange venait
darriver, elle ne pourrait plus passer de temps seule avec Cal. Et vu la saveur de ses brlants
baisers, elle tait bien la premire le regretter.
Tara rentra donc seule dans sa suite toute blanche et prit une douche pour dlasser ses
paules fatigues par la charge de magie. Les siges, perchs sur de fragiles tiges dacier,
robots anims et non pas magiques, scartaient sur son chemin. La premire fois quelle
stait assise sur lun deux, elle avait eu peur que son poids ne le fasse basculer ou ne le
casse, mais le sige avait tenu le choc. Puis, dune voix mtallique, lui avait signal quelle
pouvait se laisser aller, quil tait inutile quelle se tienne sur la pointe des pieds afin de
rpartir son poids et quil avait t fabriqu pour supporter une masse de deux tonnes. Tara
avait fait la grimace, ces robots taient un peu trop malins son got. Elle prfrait les bons
vieux fauteuils de bois confortables anims sur AutreMonde.
Au moins, eux ne parlaient pas. Enfin, pas encore.
La changeline lui cra un pyjama moelleux et frissonnante, parce que la temprature tait
un peu frache dans sa chambre, Tara se glissa avec Galant ses cts dans le grand lit tout
aussi blanc. Elle posa les Objets prs delle, les sangles se resserrrent afin de lempcher de
senvoler pendant son repos et sombra dans un sommeil sans rve, tandis que son pgase
lenveloppait de ses ailes duveteuses.
Le lit la rveilla une heure plus tard, tandis que les sangles se rtractaient et quune douce
lumire commenait lentement clairer la chambre.
Tara sourit en ralisant quelle tait surprise. Dhabitude, soit on lenlevait, soit quelquun
sintroduisait dans sa chambre, soit il se passait quelque chose de bizarre ou dtrange. Et l,
rien. Comme si on lui donnait un petit rpit avant que les choses vraiment srieuses ne
commencent. Elle stira et commena se lever.
Puis se figea lorsquune voix bien connue murmura doucement.

Tara ?

21

ROBIN
Ou comment lhistoire du concombre prit tout
son sens.
La magie de Tara sactiva sans quelle en ait conscience et la jeune fille mal rveille,
carquilla les yeux pendant que la luminosit de la chambre saccentuait encore. Galant
senvola, prt intervenir si ncessaire.
La jeune fille blonde leva la tte vers celui qui, obissant la logique quelle venait
dvoquer, stait gliss dans sa chambre. Son cerveau tait encore un peu endormi, ce qui fit
quil fallut que deux neurones ragissent suffisamment pour identifier lintrus. Lesdits deux
neurones lui permirent enfin de mettre un nom sur le beau visage qui lui faisait face, aprs
avoir transmis au passage linformation sa langue qui articula avec hsitation :
Robin ?
Le demi-elfe ne lui sourit pas. Il avait lair fatigu et angoiss.
Tu cours un terrible danger, lui dit-il. Je dois tavertir que
Tara sauta au bas de son lit et se prcipita sur lui, ltreignant avec une force la mesure de
son inquitude.
Elle faillit le carboniser au passage, parce quelle avait oubli dteindre sa magie.
Robin la serra brivement contre lui puis recula. Tara reprit vite ses esprits, mme si mille
questions se bousculaient dans sa tte :
Robin ! Jai eu la peur de mais comment as-tu fait pour tu es toujours recherch !
a commenait bien faire tous ses amis qui non seulement ne lui obissaient pas alors
quelle essayait de leur sauver la vie, mais en plus sintroduisaient partout comme dans un
moulin. Mme si, pour une fois, elle tait trs contente. Et soulage.
a na pas dimportance de savoir comment jai fait pour venir ici, rpliqua-t-il. Et oui, je
sais, je suis toujours recherch, mme si je nai rien fait Cal. coute, a, cest bien plus
important, comme je te le disais
Bon sang ! linterrompit brutalement Tara qui elle, aurait bien voulu savoir comment il
stait chapp des prisons de Tingapour et stait dbrouill pour arriver sur Tadix qui devait
tre lendroit le plus surveill de la galaxie pour linstant. Nous sommes morts dinquitude
pour toi depuis des heures ! Alors je rpte : comment as-tu fait pour tchapper ? Comment
as-tu fait pour arriver jusquici ? Pourquoi tu ne nous as pas donn signe de vie avant ? Tu es
en mission ? Lisbeth ta fait vader volontairement ? Est-ce que cest une sorte de complot ou
de plan bizarre que le Lancovit et Omois ont cr ensemble ?
Robin agita vigoureusement la tte sous le flot de paroles.
Pas exactement, je ne pense pas que cela vienne du Lancovit ou dOmois. Et oui, complot
est bien le mot, jai eu vent dune chose terrible. Dune conspiration abominable visant nous
tuer tous les deux ! fit le grand demi-elfe solennellement. Juste avant ton mariage avec
Archange. Un assassin a t engag et il doit te tuer.
Tara sassit sur le bord de son lit, les jambes coupes. Galant se posa ses cts. Tara ne
lavait pas miniaturis autant que dhabitude, sur les conseils de sa tante, afin
dimpressionner et les Tadixiens et les dmons. De fait il ne pouvait pas atterrir sur lpaule
de la jeune fille. Mais il voyait ce qui se passait, il tait inquiet et lui retransmit son

sentiment. Un assassin ? De la Guilde des assassins ? Pas bon, a. Pas bon du tout.
Tara tait tout fait daccord. La jeune fille blonde avait tudi cette trange Guilde, dont
elle narrivait pas comprendre pourquoi Lisbeth laissait ses membres vivre sur son
territoire. Aprs tout, les assassins taient censs tre condamns pour leurs crimes non ?
Mais Lisbeth lui avait toujours rpondu que les assassins lui taient utiles. Tara, dont le sens
moral avait du mal avec les Omoisiens un peu trop pragmatiques son got, trouvait sa
rponse bien trop lusive.
Mais le rsultat, ctait que, si une cible tait vise par les assassins, il y avait trs peu de
chances quelle survive. Sauf que Tara ne comprenait pas. Elle savait quelle tait une arme
contre les dm
Elle plit.
Robin. Tu crois quun dmon a engag un assassin afin de nous liminer parce que nous
serions trop dangereux pour eux ?
Robin hocha la tte.
Nous ? Non. Toi ? Oui. Je ne vois pas dautre solution. Tu es larme la plus redoutable
que nous ayons contre eux, et ils le savent trs bien. De plus, maintenant quils ne peuvent
plus avoir accs aux objets dmoniaques, du moins ceux qui taient conservs sur Terre, ils
sont probablement plus faibles que prvu. Sur un chiquier, cest la Reine qui est la plus
puissante. Tu es la Reine Noire
Blanche, corrigea vivement Tara avec un petit frisson, je suis la Reine Blanche
Robin rectifia.
La Reine Blanche. Tliminer revient presque gagner la partie tout de suite.
Daccord, donc l, non seulement je dois me mfier des dmons, mais en plus je dois me
mfier dun assassin. Formidable, ma vie ntait pas assez complique comme a
Robin sassit dans un fauteuil impeccablement blanc en poussant un soupir fatigu.
Jai tellement de choses rgler, souffla-t-il, cest puisant cette pression.
Mais Tara tait surtout curieuse de savoir comment le demi-elfe avait fait pour entendre
parler dun tel complot alors quil tait emprisonn dans les geles du palais dOmois sil
avait t au courant avant, il lui en aurait parl. Elle lui posa donc la question.
Jtais en prison ct dun type, rpondit Robin en lissant sa longue chevelure dargent
dune main nerveuse. Un assassin qui avait t engag pour assassiner Mourmur Duncan (ah,
oui, Tara voyait trs bien de qui il sagissait). Dieux, ctait le type le plus bavard du monde.
Moi je voulais juste avoir la paix pour essayer de comprendre qui mavait pig et sen tait
pris Cal, et lassassin, lui, il voulait raconter sa vie. Il a parl dune rumeur. Dun contrat
fabuleux. Plus que tout ce qui avait jamais t vers pour lassassinat de qui que ce soit. Il a
dit que javais de la chance davoir t emprisonn. Parce que sinon je serais mort. Il ne ma
pas fallu trs longtemps pour comprendre que le fabuleux contrat dont il parlait, ctait toi,
mais que cela me concernait aussi. Jai russi lattraper alors que nous faisions notre
promenade dans le parc de lImpratrice. Les gardes ont cru que nous luttions amicalement,
mais je lai menac de lui briser la nuque sil ne men disait pas plus sur cet assassinat. Cest
alors quil ma avou que la rumeur parlait de lHritire. Et du petit copain de lHritire.
Sauf que celui qui avait pass cette double commande ignorait apparemment que nous
ntions plus ensemble
Tara grimaa. Elle ne croyait pas trop en laction dun Deus Ex Machina invisible qui
manipulerait les choses et les gens selon son bon vouloir. La grande question ntait donc
pas : pourquoi vouloir lassassiner ? Mais plutt : Qui et qui le crime profiterait ? Elle avait
limpression tout coup de se retrouver dans un film de dtective la Agatha Christie. Ce qui

tait dommage, parce quelle ne trouvait jamais le coupable dans les livres.
Puis elle plissa les yeux, remarquant quelque chose.
O est Sourv ?
Robin ne remarqua pas quelle tait sur la dfensive soudain.
Je lai laisse devant la porte afin quelle mavertisse mentalement si quelquun arrivait.
Pourquoi ?
Tara se dtendit. Robin tait bien Robin. Seuls les familiers pouvaient se connecter
mentalement avec leurs frres et surs dme, ce ntait donc ni un espion, ni Archange ni
qui que ce soit dautre.
Pour rien, je me demandais, cest tout.
Le demi-elfe paraissait moins beau que dhabitude. Ses vtements taient froisss et ne lui
allaient pas trs bien.
Ceux qui lavaient enlev navaient pas trouv de vtements sa taille ? Ctait bizarre.
Soudain, Robin parut raliser quil se trouvait dans la mme chambre que sa petite amie,
mme si celle-ci ne se considrait plus comme sa petite amie et eut un trange sourire.
Avant que Tara ait le temps de raliser, il se jetait sur elle comme un loup.
Pourtant, son baiser fut dune trange douceur, comme sil la dcouvrait, comme sil
lexplorait. Tendrement, dlicatement. Puis tout aussi rapidement, il recula, avant que la
jeune fille, choque, nait le temps de ragir.
Celle-ci eut un dlicieux sourire, puis sa fossette saccentua et elle lana :
Au moins, lorsque tu membrasses, je sais que je nai pas besoin de concombre !
Une lueur de surprise passa dans le regard de cristal du demi-elfe.
De con commena-t-il avant de sinterrompre, stupfait.
Devant lui, Tara venait de se dresser. La changeline lui avait forg une armure tincelante
dore et rouge, ses cheveux taient tresss en une natte de combat, et ses mains brillaient
dune terrible lueur bleu-noir. Il neut pas le temps de ragir quune violente dcharge de
magie le clouait au mur, lui coupant le souffle.
OK, fit Tara, dune voix glaciale, maintenant, fini de jouer. Qui tes-vous ?
***
Le demi-elfe essaya de parler, mais la magie pressait tant sur sa cage thoracique quil ny
arrivait pas. Tara relcha un peu la pression, mais ne lui permit pas de librer ses mains. Il
resta coll au mur.
Tara ! gmit-il, mais quest-ce que tu fais ? Cest moi ! Robin !
Non, vous navez rien voir avec Robin. Vous nembrassez pas comme lui, vous ne
connaissez pas notre code et surtout, vous me prenez pour une imbcile. Jai horreur quon
me prenne pour une imbcile. En fait, toutes les dernires personnes qui se sont risques
me prendre pour une imbcile sont ou mortes ou en prison. Donc, je rpte ma question. Qui
tes-vous ?
Robin gmit et se dbattit de plus belle, suppliant Tara de le croire, mais la jeune fille fut
inflexible.
Je peux maintenir ma magie indfiniment, mentionna-t-elle dun ton dtach. Cela ne
me demande aucun effort. Je peux mme accentuer la pression, tout aussi indfiniment.
La cage thoracique de Robin craqua soudain alors que la magie pesait de plus en plus lourd
sur lui. Le demi-elfe croisa le regard de Tara. Elle tait absolument sre de ce quelle avanait.
Il ny avait aucune faille, rien qui puisse lui permettre de la tromper ou de la faire flchir. Il
saffaissa un peu, dgot. Cela nallait pas arranger ses affaires.

Arrte ! cria-t-il, a va ! Je me rends !


Excusez-moi, persifla Tara, mais il est inutile de vous rendre, puisque vous tes dj mon
prisonnier, Monsieur ?
Appelle-moi Monsieur X, grogna Robin dun ton acaritre. Et rduis ta foutue magie
avant que mon corps ne craque. Bon sang, on ne devrait pas laisser autant de pouvoir entre
les mains dune gamine !
Tara ne releva pas, tout en allgeant un peu la force de sa magie. Ce ntait ni la premire ni
la dernire fois quun imbcile ferait ce genre de remarque, comme si le fait dtre jeune ou
fminine tait des handicaps majeurs pour possder une grande puissance.
Tara trouvait souvent les gens bizarres.
Impression qui lui fut confirme lorsque le visage de Robin glissa, comme de la cire qui
fond, ce qui lui retourna le cur, afin de se reconfigurer en un visage banal et passe-partout,
quon oubliait quelques secondes peine lavoir vu.
Des Gnorks, cest quoi ? demanda-t-elle soudain pour chasser limage horrible de ce
quelle venait de voir.
Linconnu sur son mur fut si surpris quil en perdit la voix pendant quelques secondes. Puis
il rpondit dune voix incrdule.
Ce sont les organes reproducteurs, cest un juron de mon peuple, mais o, Troiku53 me
ravage, as-tu entendu a ?
Vous avez prononc ce mot lorsque je vous ai interrog Tingapour. Jai consult les
bases de donnes elfes depuis, mais je nai jamais trouv ce mot. Cest partir de ce moment
que jai commenc me poser des questions. Mais Robin aurait pu entendre ce juron quelque
part et le rpter. Ensuite, lorsque vous mavez embrasse, jai compris que vous ntiez pas
Robin, ctait bien trop diffrent. (Elle nexpliqua pas lhistoire du concombre, cela
fonctionnait bien, et Cal avait raison, le cucurbitace navait aucune chance de se retrouver
dans une conversation amoureuse, ce qui tait bien pratique pour dmasquer les imposteurs
comme elle venait de le faire. Elle se posta une petite note mentale remercier Cal .) Mais
vous auriez pu mavoir. Vous avez dit que Sourv tait en faction devant la porte, je ne me suis
donc pas mfie. Il vous suffisait de ne pas me toucher, alors ma seconde question est :
Pourquoi mavez-vous embrasse ?
Lhomme eut la plus trange des rponses.
Parce que tu es opaque. Un vrai phnomne. Jai cru quen te touchant jallais passer la
barrire, mais rien faire. Le seul autre tre que je nai pas pu lire , cest un gamin. Ah, et
ces saloperies de dmons, en plus des Diseurs. Vous avez tous dvelopp une sorte
dimmunit contre nous ou quoi ?
Tara pouvait parier son bras droit que le gamin tait Jeremy. Le Dragon Rengat, qui
avait manipul leurs gnes tous les deux, devait avoir aussi inclus des petites amliorations
du genre impermable aux fouineurs mentaux . Les Diseurs, eux-mmes tlpathes,
devaient avoir une protection naturelle, quant aux dmons Tara pouvait imaginer quils
avaient tudi en profondeur la socit AutreMondienne et connaissaient donc certainement
lexistence des Diseurs. Ils devaient stre quips dune sorte de barrire mentale afin que
personne ne puisse venir fouiner dans leurs cerveaux. Dommage.
Par dduction, le type en face delle tait donc une sorte de tlpathe, si elle avait bien
compris ce quil venait de lui dire. Et elle se maudit. Elle aurait d se mfier, il lavait dj
finalement dit lorsquelle lavait interrog. Emprisonn sous la forme de Robin dans les
cellules dOmois, il lui avait dit quil ne comprenait pas, quelle tait opaque , terme quil
venait de rpter. Elle avait cru que Robin parlait de ses sentiments, mais bien sr, cela

navait rien voir. Elle formula ses penses :


Vous tes tlpathe, cest a ?
Lhomme hocha la tte.
Plus ou moins. Nous arrivons capter les ides les plus importantes, surtout lorsque les
gens se mfient inconsciemment parce que nous avons fait ou dit quelque chose que notre
modle naurait pas fait ou dit. Grce ce don, nous pouvons les rassurer.
Les tromper, plutt ! gronda Tara. Alors ? O est le vritable Robin ? Pourquoi avez-vous
agress Cal et quest-ce que vous me voulez, la fin ?
Lhomme la regarda puis fit poliment, en la vouvoyant :
Je vais rpondre toutes vos questions, mais jaimerais, sil vous plat, que vous me
fassiez descendre. Je commence avoir mal aux jambes. Je ne tenterai rien contre vous. Vous
mavez dmasqu, ce qui ntait pas arriv depuis des annes. Je mincline devant votre sens
de lobservation. Bravo.
Je veux bien vous permettre de vous asseoir dans un fauteuil, mais ma magie restera
autour de vous. Nessayez pas de tenter quoi que ce soit, ce serait inutile.
Je vous donne ma parole, rpondit ltrange individu.
Quelques secondes plus tard, il posait ses pieds par terre avec soulagement, puis sagement,
sasseyait. Il fit mine dignorer le voile de magie bleue qui lentourait. Tara se fichait de la
parole du type comme de son premier bavoir. Elle navait pas confiance, elle ne lui laisserait
aucune chance de la surprendre.
Mais le type avait dautres proccupations.
Si cela ne vous ennuie pas, je vais dabord rpondre votre dernire question. Cest moi.
Tara leva un sourcil.
Cest moi quoi ?
Celui dont je vous parlais tout lheure.
Jai besoin dun peu plus de prcisions, l. Celui dont vous parliez tout lheure quoi ?
snerva Tara.
Lhomme obit vivement.
Lassassin. Le contrat. Cest moi. Je suis venu ici pour vous assassiner.
***
Tara ne broncha pas. Du moins extrieurement. Si le type avait voulu la tuer, il aurait tent
sa chance alors quelle tait endormie. Il aurait eu une trs mauvaise surprise, vu que la
magie surpuissante de Tara avait une forte tendance carboniser tout ce qui essayait de la
toucher, mme pendant son sommeil, mais il ne sy tait mme pas risqu. Cela signifiait
donc quil nallait pas lassassiner. Elle attendit patiemment.
Un peu du de voir que sa dclaration namenait aucune raction, Monsieur X poursuivit.
Il expliqua comment il avait t contact, la somme verse (Tara souffla doucement, ctait
un paiement imprial !), prcisa quil navait aucune ide de lidentit du commanditaire,
mme sil pouvait la subodorer, et donna les termes et conditions. Enlever Robin. Se faire
passer pour lui. Blesser Cal, mme sil navait pu comprendre pourquoi quensuite,
accompagner Tara sur Tadix, tuer Tara au moment de son mariage avec Archange.
Tara se raidit. De tout cela, ce quelle avait surtout retenu ctait enlever Robin .
Soudain, le champ magique se resserra autour de Monsieur X et il se trouva court dair.
Quest-ce que vous avez fait de Robin ? gronda Tara, folle de rage. Dites-moi tout de suite
o il se trouve ou je vous crabouille comme la sombre crapule que vous tes.
Lassassin avait le visage rouge et luisant lorsque Tara relcha sa prise. Il hoqueta

bruyamment plusieurs reprises afin de retrouver son souffle.


Ceci tait inutile, finit-il par dire lorsquil put parler. Jallais vous dire que votre ami tait
sur AutreMonde. Je lai emprisonn dans un endroit connu de moi seul muni dune
minuterie qui se dclenchera dans trois jours, en plus de deux gardes qui soccupent de lui, au
cas o ils seraient neutraliss. Si je ne suis pas rentr dici l, il mourra.
Tara plit. Monsieur X ntait pas un idiot. Il venait de lui lier les mains. Que cela soit vrai
ou pas, elle ne pouvait plus le tuer. Mme si, contrairement aux sanguinaires AutreMondiens,
en dpit de sa rputation, Tara ne tuait personne, du moins, pas si elle ny tait pas oblige,
en gnral pour sauver sa vie dailleurs.
Il lui restait une option, trs magisterienne . Elle resserra le champ sur lhomme qui se
figea, apeur.
Je ne peux peut-tre pas vous tuer, fit la jeune fille dune voix mortellement douce. Mais
je peux vous faire mal. Vous faire tellement mal que vous me supplierez de vous couter
lorsque vous me direz exactement o se trouve Robin et comment le dlivrer. Ce champ peut
vous corcher vif, trs lentement. Je peux aussi le faire chauffer.
Elle joignit le geste la parole et la peur envahit le visage de Monsieur X, lorsque, soudain,
la temprature du champ augmenta, tandis quil devenait rugueux au point quen bougeant
lgrement lhomme sentailla la peau de la main.
Je ne suis pas votre ennemi, Tara Duncan, dit-il rapidement. Nous librerons Robin,
ensemble, l nest pas la question. Et il est inutile de me torturer, parce que je suis venu ici
pour vous aider. Et vous sauver tous les deux. Et AutreMonde aussi si possible !
Tara relcha un peu le champ, lui rendit sa forme et sa consistance normales. Elle fixa
Monsieur X et celui-ci lut dans le regard bleu impitoyable qui lui faisait face quelle
nhsiterait pas une seconde recommencer si cela tait ncessaire. Ignorant le sang qui
coulait de sa main, il commena :
Au dbut, jai cru que le commanditaire tait un AutreMondien. Vous avez gn les plans
de nombreuses personnes, et toutes aussi nombreux sont les gens qui ont peur de vous et de
votre pouvoir. Mais au fur et mesure que le commanditaire mexpliquait ce quil voulait que
je fasse, je commenais me demander si je ne mtais pas tromp, si tout ceci tait bien plus
vaste quun simple assassinat. Jai pens refuser, mais je ne suis pas le seul assassin sur
AutreMonde. Il y en a dautres. Je ne pouvais pas courir le risque quil engage quelquun de
suffisamment comptent pour vous tuer. Jai donc accept le contrat.
Et vous avez enlev Robin.
Ctait la premire condition.
Tara serra les mchoires.
Et ensuite ?
Jai revtu son identit.
Ces formes, que vous pouvez adopter, ne sont pas des illusions, sinon vous ne seriez
jamais pass. Comment avez-vous tromp ma porte ? Elle prlve lADN des gens. moins
quil ny ait un sort qui soit capable de modifier lADN, ce qui, je limagine, est toujours
possible, je ne vois pas comment vous avez procd.
Le prisonnier sagita.
Je vais vous donner le nom de ma race, mais il faut absolument que vous me juriez que
jamais, jamais, et particulirement des vampyrs, vous ne rvlerez ce que je suis.
Tara se raidit.
Je ne jure rien du tout. Si je vois quil y a une bonne raison, je ne le ferai pas, cest tout.
Mais mengager alors que je ne sais pas quoi est hors de question. Alors cessez dessayer de

gagner du temps et dites-moi tout !


Le prisonnier eut la tentation dinsister, mais il vit sur le visage de la jeune fille quelle tait
bout de patience. Et sil tait carbonis, quelle dise qui il tait naurait plus grande
importance pour lui.
Je suis un changelin, avoua-t-il comme sil sagissait du plus grand secret au monde.
Et ? fit Tara.
Il la regarda, un peu vex.
Et les vampyrs nous ont extermins parce que nous nous sommes opposs eux
lorsquils ont tent de conqurir AutreMonde. Ils ne nous ont jamais pardonn. Encore
aujourdhui, ds quils dmasquent lun dentre nous, ils le tuent.
Excusez-moi, fit Tara, acerbe, mais vous tes un assassin. Je peux comprendre que les
vampyrs assassinent les assassins. Bref, en quoi le fait dtre un changelin, comme vous dites,
vous a permis de tromper la porte ?
Si le changelin avait escompt la moindre compassion, il stait lourdement tromp. Avoir
enlev et menac Robin ntait pas un bon moyen de se faire une amie de Tara. La jeune fille
avait tellement envie de voler au secours du demi-elfe quelle en tremblait presque. Mme en
sachant que pour linstant elle ne pouvait rien faire, parce que les Portes de transfert taient
fermes.
Nous copions totalement nos doubles, rpondit le changelin. Il nest pas possible de nous
discerner physiquement. Il suffit que nous mangions un petit bout de vous, que ce soit un
cheveu, un poil, un morceau de peau, pour vous reconstituer totalement. (Il marqua une
petite pause.) part les cicatrices, malheureusement, ce qui fait que nous devons nous en
infliger lorsque ceux que nous imitons en ont. Heureusement, avec les Reparus et les crmes
de beaut magiques, rares sont les AutreMondiens qui en portent.
Tara se pencha vers lui, sa magie luisant dangereusement sur ses poings soudain serrs.
Et en nous embrassant ? a fonctionnerait aussi ?
Oui, rpondit le changelin. Mais il faudrait un baiser bien plus appuy que celui que je
vous ai donn. L je voulais juste savoir si je pouvais passer votre espce de barrire mentale,
je ne tentais pas de vous copier. De toutes les faons, si jessayais de le faire, il me suffirait de
vous voler un cheveu.
Et cette forme vole, vous pouvez la conserver longtemps ?
jamais, si nous le dsirons, rpondit le changelin. Mais nous vitons. Nous prfrons
retrouver notre vritable apparence le plus souvent possible.
Tara dsigna le corps du prisonnier.
Cest cela ? Cest votre vrai visage ?
Le changelin eut un sourire sournois.
Non. Nous ne dvoilons jamais notre vritable apparence. Sauf lorsque nous sommes en
famille. Ma femme et mon bb savent quoi je ressemble, bien sr.
Tara le regarda attentivement. Mais le type nessayait pas de lattendrir, il avait dit cela
spontanment, sans y prter attention. Il passait dailleurs autre chose.
Bref. Nous faisons, bien entendu, de formidables espions et assassins. Mais nous
sommes si peu nombreux et les vampyrs sont partout, alors nous sommes obligs de faire
profil bas. Un certain nombre dentre nous ont migr sur Terre, o les vampyrs ne vont
gure. Cest l o jai t lev. Je suis ensuite venu sur AutreMonde et jai fait luniversit de
la Guilde des scriptes.
Tara tait surprise. Un scripte ?
Ensuite, jai ralis que jaimais largent, mais plus encore le frisson de lexcitation, le

plaisir de la traque, la mise mort tant la partie la plus dplaisante, je le concde. Jai donc
dcid de faire partie de la Guilde des assassins, interrompant ma formation de scripte. Jai
d rembourser ce quils avaient dj dpens pour me former. Ensuite, je me suis appliqu
devenir le meilleur. Ce qui est le cas maintenant. Mais cest la premire fois que je dois
rompre un contrat en sauvant la vie de ma cible !
voir sa tte, on ralisait quil narrivait pas y croire lui-mme.
Bon, ensuite, vous avez moiti tu Cal.
Ctait ce que prcisait le contrat. Les matres de la Guilde naiment pas organiser
doprations o ils ne comprennent ni les tenants ni les aboutissants des contrats. Mais l, la
somme verse tait tellement fabuleuse quils nont pas cherch plus loin. Moi non plus
dailleurs, jusquau moment o jai appris cette histoire de sang. Que vous perdiez de la
puissance en donnant votre sang. Soudain, tout ce que je trouvais trange prenait du sens.
Quelquun voulait vous affaiblir, sans doute pour vous amener faire quelque chose qui ne
serait pas possible si vous tiez au fate de votre puissance. Ensuite, il se dbarrassait de vous
en vous faisant tuer.
Mais, dans ce cas, opposa trs logiquement Tara, pourquoi ne pas me faire tuer tout de
suite ? Alors que jtais affaiblie justement ?
Cest aussi le point qui mennuie, concda le changelin. Je ne comprends pas cette
seconde clause. Donc jai bless Cal et vous lavez soign. Et cest l que leur plan a drap.
Vous auriez d me dfendre, ne pas croire une seconde que javais agress Cal et memmener
avec vous sur Tadix. Or non seulement vous ne mavez pas dfendu, mais en plus, vous
mavez fait emprisonner.
Je voulais prserver la vie de Robin ! gronda Tara. Comment avez-vous fait pour vous
chapper ?
Nous chapper est trs facile, rpondit le changelin avec ddain. Nous pouvons adopter
toutes les formes que nous voulons, de la simple puce au draco-tyrannosaure sans utiliser de
magie ! Mais javais encore plus simple. Il me suffisait dune petite mise en scne, me
transformer en mouche, sortir de la cage, voler jusquaux camras, me transformer en
brillante, puisque jallais avoir besoin de mains, les dbrancher, retourner dans la cage et
changer de visage. Il suffisait ensuite de massommer tout seul pour avoir un parfait alibi.
Sauf qualors que jallais reprendre forme humaine, les gardes ont amen la vampyr, Selenba.
Il dglutit, il avait lair terroris soudain.
Avec elle dans la mme pice il tait hors de question que je redescende. Je suis donc
rest sur la camra dbranche, frissonnant lide que Selenba puisse me dtecter. Cest
alors quil sest produit un truc de dingue. Une sorte de passage sest ouvert. Un type avec un
masque en est sorti, il a ouvert la cage alors que Selenba tentait de lui chapper, la
assomme, la jete sur son paule, puis est reparti dans le passage.
Tara en resta bouche be. Un sangrave ? Magister avait envoy un sangrave rcuprer
Selenba ? Et pas avec son accord apparemment, bien quelle se soit bien garde de dire ce qui
stait pass. Elle tait donc bien l contre lavis de Magister ? Cela changeait beaucoup de
choses. Tara devait absolument le dire Safir
Je me suis dpch de redescendre, termina Monsieur X, de me retransformer puis de
mallonger sur le sol, moiti assomm. Lalerte a t donne, le vampyr a tout de suite senti
ce qui stait pass. Pour lui chapper, je pense que le sangrave a d abandonner Selenba,
parce que le vampyr est revenu avec celle-ci dans ses bras.
Mais pourquoi a-t-elle menti ? murmura Tara, songeuse. Selenba a dit quelle navait pas
vu celui qui lavait assomme. Il lui suffisait de dire la vrit, je ne comprends pas.

Le changelin ignora son intervention, il ne savait pas pourquoi la vampyr avait menti et sen
fichait.
Ensuite, les gardes mont libr, aprs avoir fait une enqute, mais le marchand dont
javais pris lidentit est un gars sans histoire qui est en vacances Arcadia, prs de la mer des
Brumes depuis un mois et demi, le veinard. Ils ne pouvaient donc rien trouver, part que
jtais tranquille et parfaitement normal. Ils mont laiss partir. Je suis retourn au palais, jai
emprisonn lun des lutins Pabo qui devait se rendre sur Tadix et jai pris son identit.
Ensuite, jai attendu que vous soyez seule. Et prsent, me voici. Mon ide sur le
commanditaire, cest quun autre dmon quArchange na pas du tout envie que vous
deveniez son pouse !
Tara approuva. Depuis quil parlait, elle rflchissait furieusement. Elle savait dj quil y
avait plusieurs factions chez les dmons, dont notamment La Faction bleue, dirige par feu le
dmon Diablo, assassin depuis et qui prnait le retour aux sources, et la Faction jaune, qui
militait pour la terraformation et la transformation physique des dmons. Les deux
saffrontaient assez violemment, daprs ce que Tara avait pu voir. Elle comprenait trs bien
que pour les puristes bleus, engager des alliances et mme un mariage avec des humains tait
un point de non-retour.
Elle avait aussi vu quel point les quasi-humains dmons taient arrogants avec les
dmons. Lorsquon tait une race jeune, on avait au moins la prudence de rentrer la tte et
dtre polie avec ses ans.
Il fallait quelle parle avec Lisbeth. Pire, il allait aussi falloir quelle parle avec Archange.
Parce que si quelquun de son peuple avait foment ce double assassinat, ce serait encore
plus parfait si Archange y passait en mme temps. Or Lisbeth naurait quun rflexe si Tara
tait assassine sous ses yeux. LImpratrice appuierait sur le bouton et tout le monde se
retrouverait en OutreMonde.
Tara avait retir les objets dmoniaques avant de se coucher, mais elle sentit quils
frmissaient. Lexplosion les dtruirait aussi, les librant pour mieux les emprisonner de
nouveau. Ils ne voulaient pas de cela, aucun prix. Elle les remit, se demandant avec un
certain tonnement quel moment elle avait cess de les considrer comme des ennemis.
Puis, prenant le prisonnier par surprise, elle activa son hor. Les changes entre Lisbeth et
Tara taient crypts. Pas de risque que les Tadixiens ou des oreilles trangres ninterceptent
ou ne comprennent ce quelles allaient se dire. Limage grandeur nature de Lisbeth sanima
devant Tara. La magnifique Impratrice tait sur le point de sortir de sa propre suite,
accompagne par ses suivantes, ministres, gardes et autres courtisans. Tara savait quelle
naurait pas loccasion de lui parler en priv plus tard. Elle fut donc prcise.
Code violet, fit-elle.
Lisbeth se raidit lorsquelle vit que Tara tait en armure de combat. Dun geste, elle ordonna
tout le monde de sortir, ignorant le murmure tonn et inquiet de ses courtisans.
Code violet, murmura-t-elle lorsquelle fut seule, la main sur son hor, danger de mort
immdiat. Archange a attaqu ? Dois-je activer le bouton ?
Non, non ! cria Tara. Laisse ce bouton tranquille ! Nous avons un problme autre, mais
tout aussi grave.
En quelques mots la jeune fille blonde lui expliqua ce qui stait pass, ne dvoilant que le
strict minimum et passant sous silence la race de ltrange bonhomme. Lisbeth, les traits
tirs par linquitude, couta, tout en posant de temps en temps des questions prcises.
Tu as raison, dit-elle, il va falloir que nous parlions avec Archange. Il nous sera sans
doute reconnaissant de lui avoir sauv la vie. Enfin, esprons. Le dner et le concert ne vont

pas tarder commencer. Rejoins-moi vite, Tara. (Lisbeth fixa le prisonnier derrire Tara). Y
a-t-il un risque quil schappe, as-tu besoin daide pour le garder ?
Mais Tara stait fait une opinion sur lassassin.
Je crois quil est de notre ct. Enfin du ct de la survie. Je vais le laisser libre, avec pour
mission de veiller sur nous. Sil se fond dans la foule, puisque cest son mtier, il pourra
surveiller de loin, cest encore mieux.
Lisbeth conserva son air mfiant, mais cda.
Trs bien, je te laisse grer ceci. tout de suite.
Puis elle coupa la communication. Tara fit de mme. Le prisonnier lui jeta un regard plein
despoir.
Vous allez vraiment me librer ?
Cest ce que je viens de dire, non ? stonna Tara. (Il tait sourd ou quoi ?)
Oh, mais vous auriez pu mentir lImpratrice, puis me tuer afin quelle puisse ensuite
dire quelle ntait pas au courant. Cest habituel, dans les gouvernements. Plausible
dngation, quils disent
Tara soupira. Elle avait oubli la bonne vieille paranoa des AutreMondiens. Elle coupa sa
magie mentalement, sans incanter, ce qui impressionna beaucoup Monsieur X, puis lui lana
un Reparus. Il sursauta lorsque la magie le toucha et gurit sa main. son visage, Tara
comprit quil avait cru quelle avait lanc un Destructus.
Peut-tre que votre commanditaire tentera de reprendre contact avec vous, ne serait-ce
que pour sassurer que vous tes bien en place. Il est primordial que nous sachions qui est le
dmon derrire tout ceci. Il a t convenu avec les dragons comme avec les dmons que, si
une alliance tait passe, un premier mariage aurait lieu sur Tadix puis un second sur la
plante de la marie et un troisime sur la plante du mari, quel que soit le mari. Le
commanditaire sait donc que vous pourrez agir ici. Trouvez-le, dmasquez-le.
Comptez sur moi, lassura gravement le changelin.
Vous pouvez devenir lun dentre eux ? demanda Tara qui venait dtre traverse par
lide.
Oui, je pourrais. Mais ils sont opaques, ce qui fait quils risquent de me dmasquer trs
vite. Et puis, ils utilisent cette trange magie noire. Chaque fois que jai essay de toucher
leurs esprits, ils mont oppos cette barrire et croyez-moi, ce ntait pas agrable. Sils me
demandent de faire de la magie, mme en ayant copi un dmon, je serais incapable dutiliser
cette cette chose. Je prfre donc ne pas tenter le coup.
Oh, fit Tara, mais lorsque je disais lun dentre eux, je ne pensais pas forcment un
bipde. En fait je pensais plutt un quadrupde. Rose, avec de grands yeux attendrissants et
une fourrure caresser.
Le changelin carquilla les yeux.
Vous pensez leurs chatons dmoniaques ?
Absolument. Belzebuth communique avec Fafnir, mais les autres ne sont pas des
familiers, ils ne sont pas tlpathes, donc ils ne pourront pas vous dmasquer
Le changelin eut un sourire tordu.
Cest une excellente ide vous savez, finit-il par concder.
Tara retint un soupir. Pour une trs trange raison, le fait quelle soit blonde et plutt jolie
faisait que les gens, surtout les gens nettement plus gs quelle, avaient tendance penser
quelle navait pas de cerveau.
Elle durcit et ses traits et sa voix. Venait un dernier point, nettement plus dplaisant :
Maintenant, reste une dernire question. Il y a trs peu de chances que tout ceci soit

possible en trois jours. Que se passera-t-il si vous ne revenez pas, pour une raison ou pour
une autre, mais que je ny sois pour rien ? Je veux rcuprer Robin sain et sauf, ceci nest pas
ngociable.
Je suis en communication satellite avec ma base, rpondit sereinement Monsieur X. Je
les appelle tous les jours heure fixe afin de les rassurer. Tant que je les appelle, le
prisonnier est nourri et soign. Si je ne les appelle pas temps, alors, compter de trois jours
aprs mon appel, la minuterie entrera en action et il sera excut. Que les gardes soient l ou
pas ny changera plus rien.
Tara serra les dents.
Vous avez intrt ne pas mourir, cracha-t-elle. Parce que si je meurs aussi, je vous
rechercherai dans tout OutreMonde, que je connais bien pour y avoir pass un mois, et je
ferai de votre outrevie un vritable enfer !
Le changelin eut lair lgrement inquiet, puis se leva avec prcaution en grimaant un peu.
Mme si le Reparus avait effac les douleurs de sa main, son corps ressentait encore leffet de
lcrasement quil avait subi.
Vous avez vraiment Sourv avec vous ? demanda Tara.
Le changelin hsita.
Non, rpondit-il. Cest un sort solide. Mais je ne peux pas la faire bouger beaucoup.
Ah, cela expliquait pourquoi la turbulente hydre sept ttes de Robin tait aussi calme
chaque fois que Tara lavait vue au cou de Robin.
Tara ordonna la changeline de lui crer une tenue de crmonie. La changeline fit
disparatre son armure et lui cra une magnifique robe noir et blanc qui lui dnudait le dos et
les paules, sculptant son corps, son ventre plat et ses cuisses fines comme une statue.
Monsieur X carquilla les yeux, siffla doucement, hommage respectueux la beaut de la
jeune fille, puis se transforma lui aussi. Linstant daprs, il tait nettement plus petit et vert,
stant chang en lutin Pabo.
Monsieur X sortit prcautionneusement de la chambre. Il se faufila entre les jambes des
gardes et disparut tandis que Tara retenait leur attention.
Tara respira un grand coup et releva la tte. Le concert allait commencer.
Dune certaine faon, il tait aussi temps pour elle de faire le show.

22

MARA
Ou comment faire du vaisseau spatial-stop.
Mara essuya son poignard. Devant elle, le cadavre de Selenba gisait, dans une mare de sang.
Elle releva la tte vers la silhouette holographique tnbreuse de Magister qui la regardait
en silence.
La jeune fille tait dtendue. Elle avait fait exactement ce que voulait Magister. Elle dsigna
le corps de son couteau et demanda ddaigneusement :
Voulez-vous que je lui tranche la tte et que je vous la rapporte ? Ce sera salissant, mais
a ne me gne pas.
Magister semblait surpris.
Comment as-tu fait ? fit-il de sa voix de velours liquide.
Selenba a t transforme en vampyr normale, elle ntait plus le Chasseur, rpondit
Mara en dvoilant son bras cass qui pendait et lnorme entaille souille de sang sur son
ventre. Elle a commenc mexpliquer quelle voulait avoir une vie normale et blablabla,
elle na pas vu en moi lassassin, elle na vu que lHritire, mme si elle sattendait ce que
je lattaque aprs lui avoir dit que javais vol quelque chose pour vous et que vous maviez
demand de la tuer en change. Pour sauver Cal.
Magister se raidit.
Tu lui as dit la vrit ?
Mara haussa les paules, oubliant que son bras tait cass et le regretta aussitt.
Les vampyrs sont capables de dtecter les mensonges. Il tait plus simple de lui faire
croire que jtais de son ct. Elle ma dit quil suffisait que je loue un vaisseau pour me
rendre sur Tadix, que je navais pas besoin de vous. Sauf que, dune part, tous les vaisseaux
sont clous au sol et personne nacceptera de sapprocher de la plante maintenant que les
dmons sont l, et que, dautre part, je nai pas dagents sur place afin de faire venir Cal dans
le vaisseau. Jai fait comme si je me ralliais son ide. Elle ne sattendait donc pas ce que je
lattaque, mais, brolk de slurk, quelle magnifique combattante, mme affaiblie ! Elle sest
dfendue. Heureusement que jai russi lui planter la dague dans le cur tout de suite,
sinon elle maurait eue.
Elle eut une grimace de douleur et vacilla un peu. Magister vit quelle tait au bord de
lvanouissement.
Trs bien, Mara Duncan, dit-il dun ton trangement crmonieux, tu as rempli ton
contrat. Apporte-moi ce que tu as vol, voici les coordonnes et tu pourras partir sur le
vaisseau. Mes agents agiront selon tes ordres.
Il coupa la communication. Mara regarda un instant le corps, puis activa un Transmitus.
Elle navait pas envie dtre l lorsque Safir dcouvrirait le cadavre de Selenba.
Elle se trouvait en direction des Portes de transfert lorsque lalarme se mit sonner. Elle
avait laiss ses gardes devant la porte de la suite et imaginait trs bien leur angoisse de voir
lHritire de lHritire envole et une vampyr morte la place.
Une fois la Porte, elle entra les coordonnes que lui avait donnes Magister. La seconde
Porte tait automatique et la renvoya sur dautres Portes jusqu ce quelle nait absolument
aucune ide de lendroit de lunivers dans lequel elle se trouvait. Un sangrave se tenait devant
elle, ce ntait pas Magister, il nen avait ni la carrure ni le charisme. Sans un mot, il tendit la

main et Mara lui remit le grimoire. Puis il incanta un Reparus pour gurir la jeune fille, entra
de nouvelles coordonnes et Mara se retrouva dans la Salle de transfert dun vaisseau.
Une femme aux yeux clairs et froids vint la chercher, lui montra sa chambre minuscule,
grise, munie dune petite douche, dun lit bas et dune unique lampe, puis la prvint quils
allaient dcoller dici quelques minutes.
Mara opina et la suivit dans la salle de contrle. Le vaisseau en forme de bloc carr, trs
2001 lOdysse de lEspace aurait dit Tara ou Fabrice sauf quil tait gris et non noir
bondit dans le ciel dAutreMonde. Dici deux heures au grand maximum, ils seraient en
orbite. Elle ouvrit la vidocristal. Les scoops taient en train de filmer Tara se rendant au
concert. Mara sourit. Et sinstalla confortablement pour suivre les vnements.

23

LE CONCERT
Ou comment raliser quen art musical tout est
une question dinterprtation dans tous les
sens du terme.
Traqus par les scoops, en chemin, Tara et ses gardes rcuprrent les autres membres du
magicgang. Tout le monde tait en grande tenue de soire, ils taient trs lgants, y compris
Fafnir qui avait trenn une poustouflante robe de cuir blanc qui faisait ressortir ses tresses
rouges et son teint perptuellement bronz maintenant quelle passait bien plus de temps
dehors que sous terre.
Mais Cal perdit son sourire tincelant et admiratif lorsque Tara lui glissa loreille quelle
avait eu des nouvelles de Robin et quil tait prisonnier. Elle ne pouvait pas lui en dire
beaucoup plus, mais linquitude brilla dans les grands yeux gris du Voleur.
Ils rejoignirent lImpratrice et, son grand regret, Tara fut spare du magicgang. La
gravit tait normale dans la salle de concert, enfin normale pour Tadix, cest--dire bien trop
faible pour les AutreMondiens dont beaucoup avaient du mal sadapter. Les Tadixiens
avaient distribu des tas de pilules afin que personne ne soit malade, mais voir le visage
verdtre de certains, cela ne fonctionnait pas tout de suite. De nouveau, Tara bnit sa robuste
constitution.
Un murmure salua lentre des dmons. LImpratrice avait fait distribuer les codes pour la
soire, noir, blanc et or. Ils taient tout aussi lgants que les AutreMondiens, parfaits,
superbes, une grande majorit en smoking, mode qui avait bien pris sur AutreMonde. Ils
sinstallrent tout autour de la salle, l o les placeurs tadixiens leur indiquaient les numros
de leurs siges. Les fauteuils et les tables volantes ne ncessitaient pas beaucoup de magie,
puisque la gravit tait faible et les serveurs qui commencrent apporter les apritifs
faisaient des bonds extravagants afin de prsenter les plateaux aux invits.
La salle tait immense, dun gris opaque afin que la lumire des toiles ne gne pas le
spectacle. Les siges taient moelleux et la vue sur la salle parfaite, car un sort permettait de
montrer les acteurs comme sils taient devant soi. Grce un Grossissus, Tara put reprer
Jeremy, Jordan ses cts, toujours aussi morose, Glubl, aux cts de lambassadeur la
Plante en Pot et Angelica qui discutait, encore, avec un dmon aux curieux cheveux blanc et
violet et Tara sursauta, Archange ? Quest-ce que la peste faisait avec le roi des dmons ?
Elle tait magnifique comme toujours, grande fille brune au corps impeccable, moule dans
une robe de dentelle noire particulirement transparente et qui laissait peu de place
limagination.
Archange termina sa conversation tandis quAngelica faisait une petite moue due en
rejetant en arrire sa superbe chevelure brune.
Il tait habill, lui aussi, en smoking noir revers ganss de satin noir, nud papillon blanc
et ceinture blanche. Il leva les yeux vers Tara, lui sourit, puis monta sur un tapis qui lamena
jusqu elle. Son sige se trouvait la gauche de la jeune fille.
Quest-ce que te voulait Angelica ? demanda Tara dun air dtach tandis quArchange la
complimentait sur sa tenue.
Archange eut un rictus ennuy.

En fait, je ne sais pas trs bien. Elle fait des allusions trs difficiles comprendre, cette
jeune humaine.
La respiration de Tara se bloqua. Quest-ce quAngelica tait en train de manigancer ?
Comme son pre, Angelica tait avide de pouvoir. Et, indniablement, Archange reprsentait
normment de pouvoir. Le sige vide qui attendait sa droite fut vite occup par Matre
Chem, qui avait considrablement amlior son apparence, notamment au niveau des yeux.
prsent, le dragon tait aussi sduisant que le dmon, et bien que Tara garde un visage
impassible, elle soupira intrieurement.
Ils taient en comptition et elle avait limpression dtre le lot accroch tout en haut du
poteau enduit de savon noir
Matre Chem la salua avec affection. Il utilisait lamiti qui les liait afin dexclure Archange
de la conversation. Il lui demanda des nouvelles de sa grand-mre, de la famille, de ses amis,
lui rappela des anecdotes amusantes. Si elle navait pas t en danger de mort, Tara aurait
sans doute apprci ce moment, car le dragon tait assez habile et avait suffisamment
dhumour pour la faire clater de rire. Les premiers plats arrivrent et lImpratrice se leva,
un verre en main. On lui avait dj apport des nouvelles intressantes. Les dmons ntaient
plus aqualic. Cela avait sans doute t li leur transformation davant, parce que, quand ils
avaient got leau de mer spcialement importe grands frais de la Terre par les Tadixiens,
ils avaient poliment remarqu que ctait de leau sale et repos leurs verres. En revanche,
ils avaient beaucoup apprci la majorit des plats qui leur avaient t prsents. part
certains dgots culturels (curieusement, ds que les lgumes taient verts, les dmons
semblaient avoir beaucoup de mal les avaler, quelle que soit leur saveur) et deux ou trois
dsastreuses expriences (les dmons avaient aussi du mal avec certaines des pices
dAutreMonde, dont au moins lune les rendait srieusement malades), il fut assez rapide de
dresser la liste de ce qui leur tait possible manger de ce qui leur tait dangereux. Donc, ce
que Lisbeth tenait dans sa main tait une bte coupe de bullage, boisson gazeuse et dore,
dlicieuse, trs apprcie sur AutreMonde.
Tous les siges se tournrent vers lImpratrice qui se trouvait un peu plus haut, dominant
la salle.
Je lve mon verre, fit la jeune femme, elle aussi moule dans une superbe robe de satin
de soie noire rebrode dor, ses longs cheveux blonds, boucls pour loccasion, et retenus par
une tiare dore aux diamants noirs, nos invits, en esprant que ce toast soit port pour une
ternit de paix et de commerce. Bienvenue aux Boulimi-Lema !
Tout le monde, y compris Tara, mais pas Matre Chem qui serrait les lvres avec motion,
reprit le toast.
Archange inclina la tte, but une gorge dlicate, quil salua dun petit son approbateur,
puis, le sort dAmplificatus portant sa voix partout, il rpondit :
Merci aux AutreMondiens et aux peuples de cet Univers. Nous nous efforcerons de ne
pas vous dcevoir. vous !
Il fit mine de ne pas remarquer que les dragons ne portaient pas de toast, mais Tara vit
passer de lagacement dans les yeux verts. Il naimait pas quon le rejette, le dmon ?
Et propos de notre nom, comme vous avez pu le constater, nous avons chang
dapparence, nous avons donc dcid de changer de nom. Notre race se nommait les BoulimiLema. Ce qui dans notre langue signifiait Les peuples des Soleils Noirs . Mais nos soleils
aussi ont chang, et nous avons dcid de nous rebaptiser les Xranks. Ce qui signifie les
amis , car notre but est de devenir vos amis, vos allis. (Il se tourna vers Tara et la regarda
tendrement, puis ajouta :) Vos conjoints.

Un tonnerre dapplaudissements salua son speech. Tara fit poliment semblant de boire mais
navala pas une goutte. Elle navait lintention dpouser personne et avait vu ce que le
bullage avait fait Moineau.
Archange se rassit et les siges se retournrent vers la scne tandis que les lumires
baissaient. Les serveurs commencrent disposer les plats tandis que les divas se mettaient
en place, ainsi que lorchestre.
Les dcors taient pilots par des machines, mais, cette fois-ci, les AutreMondiens avaient
aussi mis leur patte magique dans la conception du spectacle. Limmense amphithtre qui
comptait cent mille places (et encore, ils navaient pas pris le plus grand, qui comptait plus de
cinq cent mille places) se remplit lentement de brume, tandis que, sourds, sournois,
angoissants, les grands tambours se mirent battre au rythme dun cur norme. Boum
boum. Boum boum. La tension commena monter tandis que dnormes rochers roulaient
sur la scne qui faisait presque la moiti de lamphithtre. Les sortceliers ntant pas limits
par des problmes de distance, puisque chacun pouvait voir les acteurs, danseurs, chanteurs
comme sil lavait devant lui, ils avaient carrment reproduit une mini-le de lAtlantide, au
milieu dun lac deau cens figurer lOcan sur Terre.
Tara savait que les aragnes jouaient. Plusieurs des plus fameux groupes de rock sur
AutreMonde taient des groupes daragnes. Mais jusqu prsent, sans doute parce que la
majorit des habitants dAutreMonde taient des bipdes et que tout le monde dtestait
instinctivement les araignes (et encore plus les araignes gantes intelligentes queue de
scorpion qui avaient la mauvaise habitude culinaire de dvorer ceux qui se risquaient dans
leurs forts et ne dchiffraient pas leurs charades), les aragnes, pas stupides, avaient toujours
privilgi des chanteurs humains, elfes ou vampyrs pour les accompagner.
Or cette fois-ci, sa grande surprise, elle vit une norme aragne prendre place sur la scne.
Les dmons se penchrent, impressionns. Ils connaissaient les aragnes, bien sr, qui avaient
pris part la guerre des Failles, mais entre les voir sur des images darchives et en avoir une
en face de soi, immense, avec ses huit yeux verts brillants dintelligence et ses mandibules
pleines de poison, ce ntait tout de mme pas tout fait la mme chose.
Afin de schauffer, laragne, commena une note qui se mit monter, monter. Un silence
respectueux se fit au fur et mesure que lartiste, sans reprendre sa respiration, continuait,
interrompant toutes les conversations, montant vers des hauteurs inoues pour terminer
dans une explosion finale.
Transports, les gens se levrent, hurlant denthousiasme afin dapplaudir ce tour de force
incroyable. Un peu tonns par la raction des AutreMondiens, les dmons allaient applaudir
aussi, lorsque soudain, lune des dmones leva son beau visage vers les spectateurs et
commena chanter, elle aussi, une note unique. Comme laragne, elle commena trs bas.
Tara savait que les humains ne pouvaient atteindre que cinq octaves, 90 % des gens nen
possdant que deux.
Apparemment, personne navait expliqu ce point technique la dmone, parce que sa voix
filait, pure et claire, vers les mmes hauteurs impossibles que laragne. Qui ne se laissa pas
marcher sur les pattes et fila une note qui vint semmler et virevolter autour de la voix de la
dmone. Elles luttrent amicalement pendant un instant, coupant le souffle des spectateurs
jusqu terminer, toutes les deux, exactement au mme moment.
Un silence stupfait suivit limpossible performance et soudain, le thtre entra en
ruption. Les gens bouleverss firent une vritable ovation laragne et la dmone. Tara
applaudissait tout rompre, dautant plus impressionne quelle chantait peu prs aussi
faux quune casserole. Lmotion mit un peu de temps retomber, tandis que laragne et la

dmone saluaient gracieusement les fans enthousiastes.


Ctait trs intelligent de la part dArchange, et Tara changea un regard avec lui. En une
seconde, les dmons venaient de passer de : terrifiants ennemis, : dlicieux mlomanes. Les
seules navoir pas apprci plus que cela taient les autres divas, notamment humaines, qui
faisaient grise mine en prenant place sur la scne, ralisant avec angoisse quelles allaient
avoir du mal rivaliser avec ce qui venait de se produire.
Ce fut peut-tre ce qui motiva le chef dorchestre, un thug six bras, comme Kali, qui tenait
quatre baguettes afin de diriger les quatre sections de lorchestre, lancer sans pravis, dans
une explosion de cuivres, de corde et de cors, le clbre Opra de la guerre de la Faille, tandis
que les divas entamaient un long cri dalarme et que des jets de lumire fusaient vers les
spectateurs, les touchant avec des grsillements funestes.
Tout le monde connaissait cet opra.
Sauf les dmons, apparemment.
Probablement plus cause des jets de lumire qui imitaient les sorts destructeurs des
sortceliers qu cause de la musique, les dmons crurent quon les attaquait.
Comme un seul homme ils se dressrent comme des ressorts, sortirent des armes dun
geste fluide et se mirent tirer sur la scne.
Ce fut une hcatombe.

24

LA FACTION CACHE
Ou comment raliser que ce nest pas parce
quon est un dmon quon na pas de
problmes.
Archange, qui stait mis les mains sur les oreilles avec une grimace stupfaite lorsque
lorchestre avait entam le morceau, hurla. Laragne, touche par plusieurs rayons scroula,
semmlant les pattes et scrasant sur un quart de lorchestre. Heureusement, contrairement
aux camhboums, leurs cousins, les tazboums, qui ressemblaient aux yeux de Tara de
grosses mottes de beurre coniques tentacules et pupilles rouges, nexplosaient pas sous la
pression dmotions extrmes, sinon les trois quarts de lorchestre seraient morts de
saisissement. Cependant, ils nen demeuraient pas moins fragiles, parce quils se dplaaient
lentement et constituaient des cibles faciles abattre.
Ce dont les dmons ne se privrent pas.
Les corps tombrent dans leau, dans la fosse, un peu partout.
Le service de scurit, voyant quon dcimait les musiciens et les chanteurs qui couraient
dans tous les sens afin dessayer dchapper aux tirs destructeurs, rpondit soudain aux
tireurs. Des rayons partirent dans tous les sens et les spectateurs hurlrent lorsquils furent
touchs leur tour par les tirs de riposte.
Archange invoqua la magie dmoniaque et Tara le sentit. Les Objets sur son corps ragirent,
mais pas suffisamment pour que les dmons puissent sen rendre compte. La magie du roi
dmon frappa, non pas, comme Tara sy attendait, les gardes, mais ses propres dmons. Ils
furent littralement paralyss.
Voyant quils ne rpliquaient plus, les gardes se redressrent lentement, au milieu de
dizaines de corps inanims. Tout le monde se prcipita afin de sortir les artistes qui taient
juste en train de se noyer.
Archange, le visage blanc, fit disparatre la magie qui paralysait ses troupes avant de tourner
son sige vers lImpratrice, que les Hauts Mages avaient enveloppe dans une bulle de
protection.
Je suis profondment dsol, Votre Altesse Impriale dOmois, ils ont t surpris,
veuillez accepter toutes mes excuses !
Tara nen revenait pas de la faon dont il avait russi neutraliser ses dmons. Tous les six
cents navaient pas dgain et beaucoup staient contents de sabriter derrire les tables ou
les fauteuils, mais quand mme, il avait gel au moins trois cents dentre eux dun seul geste.
Et les avait librs tout aussi aisment. Ctait impressionnant. voir la tte de lImpratrice
et de ses mages, eux aussi trouvaient cela impressionnant.
Lisbeth fit signe aux mages de dissiper le champ de protection.
Vos excuses ne ramneront pas ceux que vos dmons ont tus, rtorqua-t-elle, glaciale.
Archange la regarda dun air tonn, mais Tara, mystrieusement, sentit quil samusait.
Comme un fou.
Tus, rpta-t-il. Mais nous navons tu personne !
Lisbeth frona les sourcils, dsignant les corps parpills sur la scne.
Et cela, cest quoi ?

ce moment, les chamans qui staient prcipits afin de soigner les blesss relevrent la
tte, la confusion inscrite sur leurs traits.
Ils ne sont pas morts ! cria lun dentre eux. Ils sont juste endormis !
Lisbeth regarda Archange. Celui-ci lui sourit.
Nous ne sommes plus la race belliqueuse que vous avez connue, expliqua-t-il avec
dlices. Jai ordonn mes sujets de ne jamais rpliquer avec des armes ltales. On
nassassine pas les gens avec qui on veut devenir amis. Toutes nos armes sont rgles sur
tourdissement . Elles endorment. Elles ne tuent pas. Et ils ont linterdiction dutiliser la
magie, afin de ne pas risquer de vous blesser, si elle leur chappait.
Tous les chamans confirmrent, au grand soulagement de Tara. Elle pouvait imaginer la
confusion qui devait rgner sur AutreMonde o les gens vivaient les vnements en dcal.
En revanche, fit Archange tandis que les dmons dgageaient trois corps immobiles, je
crois que vous, vous avez tu mes compagnons.
Lisbeth eut un sourire froid.
Cest curieux, mais nos gardes avaient reu les mmes consignes. Nous nutilisons que
trs peu les armes sur AutreMonde, nous estimons que les sorts sont plus prcis. Ce ne sont
pas des Destructus ou des Carbonisus que mes gardes ont lancs. Mais de simples Paralysus.
Principe de prcaution. Je vois que nous avons eu le mme rflexe.
Effectivement, les dmons qui avaient t touchs commenaient bouger ou secouer la
tte, encore sonns.
Archange se mordit la lvre, dsol de ne pas pouvoir utiliser ce levier dune ventuelle
culpabilit afin de faire pression sur Lisbeth. De nouveau, il avait sous-estim la prudence
des humains, quil considrait pourtant comme suffisamment belliqueux pour tomber dans
ses piges. Il fit contre mauvaise fortune bon cur. Tant pis. Ceci ntait que les premiers
tests. Il aurait loccasion de piger lImpratrice, il en tait sr.
Les divas furent vacues, lorchestre ranim, et pri dviter les musiques trop bruyantes
ou discordantes, les dmons dgels, et tout reprit son cours normal.
Le spectacle fut magnifique, mais Tara tait bien trop tendue pour apprcier les superbes
arabesques et contorsions des artistes, leur envol au-dessus des ttes des spectateurs ; aids
par la faible gravit, les danseurs accomplissaient des prouesses inoues sur les chants et la
musique majestueuse. Elle sentait intensment la prsence chaude dArchange ses cts,
qui avait trouv des tas de prtextes pour rapprocher son fauteuil du sien. Il y avait trop
doreilles qui les coutaient, aussi Tara dcida de prendre linitiative. Elle agita un ventail
quelle avait demand la changeline de lui crer et murmura loreille dArchange :
Jai un peu chaud, Seigneur Dmon, accepteriez-vous de faire quelques pas avec moi dans
un endroit plus frais ?
Tara savait que la moiti de la salle avait probablement incant un Grossissus, histoire de
vrifier ce quelle tait en train de faire. Et lorsquelle se leva, accompagne par ses gardes et
Grrul, la majorit des invits la regardrent. Et encore plus lorsque Archange, au grand dpit
de Chem qui navait pas t invit les accompagner, descendit avec Tara, un large sourire
vainqueur aux lvres.
***
Tara les dirigea vers un parc imposant qui jouxtait la salle de spectacle. Elle fit signe ses
gardes et la troll de sloigner, tandis quArchange faisait de mme avec les siens. Dans le
parc, les arbres taient immenses et frles, presque plus des fleurs gantes, de toutes les
couleurs et de toutes les formes, que des arbres. Le plus curieux, ctait que des fleurs

poussaient sur les fleurs et mme dans les fleurs. Tara ne savait pas si ctaient des plantes
parasites qui se nourrissaient de leurs htes ou les fleurs-arbres qui les produisaient.
Dtranges oiseaux brillants, dont les ailes paraissaient plus leur servir dailerons, se
dplaaient en mettant des trilles et des sifflements, en dpit du fait que lclairage avait t
baiss afin dimiter la nuit. Le dme dor tait presque transparent, laissant voir les toiles et
la masse majestueuse dAutreMonde qui roulait dans lespace. Ctait la fois beau, agenc
comme si la nature stait dveloppe toute seule alors que Tara savait que la moindre plante
avait t place afin de donner une impression dharmonie, et paisible car, part les oiseaux
et le sifflement doux de lair puis, il ny avait aucun bruit.
Ils marchaient prudemment, pas plus habitus lun que lautre la gravit rduite. Soudain,
Archange donna un grand coup de pied et senvola, arrachant un petit hoquet de surprise
Tara. Trs vite, il redescendit avec une fleur magnifique, rose, norme et qui sentait
dlicieusement bon. Il sinclina devant Tara et la lui offrit. Celle-ci le remercia, ctait trs
gentil, mais en fait, elle prfrait laisser vivre les fleurs plutt que les voir se faner devant
elle. Ce quelle se garda bien de dire, se contentant dincliner son visage afin de respirer le
parfum suave.
Une musique douce plongeait le parc dans une atmosphre trs romantique. H ! Une
minute. Une musique douce ?
Tara plissa les yeux dun air suspicieux. Et do il y avait de la musique romantique dans les
parcs de Tadix maintenant ? Sa suspicion fut confirme lorsquelle vit deux serviteurs qui se
cachrent derrire un arbre-fleur afin de dissimuler la sono quils venaient dinstaller.
Tara leva les yeux au ciel. Sa tante en faisait un peu trop l quand mme ! Elle lana un
coup dil Archange, mais le beau dmon tait plong dans ses penses et navait pas fait
attention.
Ils sarrtrent devant une jolie nacelle blanche qui permettait de se balancer volont. Elle
tait recouverte dun dais brod qui protgeait de lhumidit et des regards des curieux.
Tara se fit la rflexion acerbe que les charpentiers de sa tante avaient d la poser dix
minutes plus tt
Archange sassit avec Tara et lui fit face, plongeant ses magnifiques yeux verts dans les yeux
bleu marine.
Tara, dit-il doucement en prenant sa main et en la caressant tendrement, je vois que tu es
proccupe ma douce, que se passe-t-il ?
Il se passe, chuchota Tara en retirant sa main tout en posant la fleur quelle avait dans
son autre main, que quelquun a engag un assassin pour me tuer ! Et que ce quelquun fait
sans doute partie de ta suite
Archange tressaillit. Puis il eut un sourire amer.
Pourquoi ai-je pens que tu voulais un rendez-vous romantique avec moi ? Quel idiot !
Ce fut au tour de Tara de tressaillir. Surtout au souvenir du regard profondment bless de
Cal lorsquelle tait partie avec Archange.
Non, rpondit-elle. Pas de rendez-vous romantique. Je ne te connais pas. Je ne sais
presque rien de toi. Et je te rappelle que la dernire fois tu as essay de me garder
prisonnire.
Non, rectifia paisiblement Archange avec sa maudite fossette sur la joue, la dernire fois,
je tai sauv la vie et jai dtruit ton ennemi, lanneau de Kraetovir. Et je taime vraiment
beaucoup, Tara. Nous sommes aussi humains que vous et, comme vous, nous tombons
amoureux. Et, dans mon cas, il semble que je sois tomb amoureux dune femme qui ne
maimera jamais.

Il laissa passer un instant, attendant sans doute une protestation.


Qui ne vint pas. Rsign, il reprit :
Tara, pourquoi crois-tu que je suis ici ?
Justement, rpondit Tara, cest une excellente question. Pourquoi es-tu ici, Archange ?
Toutes les dclarations damour du monde ne me convaincront jamais que tu es ici parce que
tu es amoureux de moi. Pas avec toutes ces filles magnifiques qui vivent autour de toi et sont
de la mme race que toi. Je ny crois pas un seul instant.
Et tu aurais tort, rpondit clairement Archange. Tu es la premire raison de ma prsence
ici.
Tara ne lcha pas.
Et la seconde est ?
La volont de mon peuple de commercer avec le tien et denterrer ce conflit absurde et
inutile. Nallez pas chercher plus loin, ton Impratrice et toi. Nous venons en paix. Et nous
repartirons en paix.
Eh bien, tout le monde nest apparemment pas du mme avis pacifique que toi. Parce que
la mission de lassassin engag par un mystrieux commanditaire pour une somme
parfaitement indcente est de tuer Robin, ce qui est curieux parce quil nest plus mon petit
ami depuis longtemps et de massassiner juste avant mon mariage avec toi.
Le regard vert se troubla.
Comment las-tu appris ? Et pourquoi penses-tu que nous avons quoi que ce soit voir
avec cela ?
Tara faillit lui expliquer, mais se retint temps.
Nous avons un excellent service de renseignement, rpondit-elle la place de la vrit.
Peu de contrats, surtout avec des montants aussi importants, chappent notre surveillance.
Dautant que la rumeur disait que jtais vise. Nous avons effectu les recoupements
ncessaires. Nous avons retourn lassassin.
Archange la regarda dun air dgot.
Et vous nous traitez de barbares ! Cest horrible, comme torture !
Tara comprit quil avait pris sa phrase littralement.
Non ! scria-t-elle. Cest une mtaphore, cela signifie que nous lavons persuad de
travailler pour nous plutt que pour le mystrieux commanditaire !
Oh, fit Archange en rougissant lgrement, pardon, javais cru que
Tara linterrompit dun geste.
Pas grave. Donc, je disais quen creusant un peu et en rflchissant, nous avons fini par
nous demander si la Faction bleue ntait pas derrire tout cela.
Elle vit dans les yeux dArchange quelle lavait surpris.
La Faction bleue ! sexclama-t-il. Cest
Il sinterrompit, parut rflchir intensment puis soupira.
Par Bendruc le Hideux, jaimerais vraiment que ce soit cela, car ils nous ont caus
beaucoup de soucis, ces derniers temps
Daccord. Tara ne comprenait pas. Il aurait aim que ce soit bien la Faction bleue la
coupable parce quils lui avaient pos plein de problmes ? Ctait totalement illogique.
Ils veulent que nous revenions notre ancien systme, celui qui existait avant que nous
nous transformions avec la magie dmoniaque, il y a des milliers dannes. Ils veulent que
nous leur restituions les Soleils Noirs, sans se rendre compte que cest impossible, dautant
que, du fait de nos diffrentes manipulations, au cours des sicles, nos toiles sont
terriblement instables, les maintenir dans leur nouvel tat est un effort magique de tous les

instants, qui consume nos rserves de pouvoir une vitesse effarante.


Il tourna un regard soudain hant vers Tara.
Jespre, murmura-t-il, que nous allons y parvenir. Sinon notre systme risque bien de
devenir totalement incontrlable et ce serait la catastrophe !
Tara se proccupait plus de la trahison que des problmes dArchange avec ses petits jeux
dapprenti-sortcelier. Il avait jou avec le feu et stonnait que cela le brle prsent ? Les
gens taient tous les mmes, quel que soit lunivers.
Hlas ! reprit Archange, je ne pense pas que ce soit la Faction bleue. Ils nont ni les
ressources ni les contacts pour mettre en place un complot aussi compliqu. Et je le regrette,
parce que, eux, je sais comment les affronter. Alors que je suis sans recours contre mon
vritable ennemi.
Tara soupira. Et allez hop, un opposant mystrieux, dont Archange avait peur. Youpeh.
Son cur et son esprit taient fatigus. Ctait pourtant un sentiment quelle naurait pas d
prouver, dix-sept ans et demi. Ce fut sans doute ce qui la poussa la franchise. a et le fait
quArchange navait pas eu lair si surpris que cela.
Archange, la politique, les relations avec ton peuple, tout cela nous pousse mentir. Nous
voulons commercer avec vous, parce que nous aimons lide dchanger avec six nouvelles
plantes. Nous ne voulons pas faire la guerre, pourtant nous gardons lesprit que cest peuttre ce que vous, vous voulez, parce que cest inscrit dans votre histoire. Et je nai que dixsept ans et demi, Archange, je ne veux pouser personne. Je veux juste vivre ma vie, ce que je
suis, dcouvrir pour quoi je suis faite, et non pas obir et me couler dans le moule qui a t
prpar pour moi. Je ne sais pas si tu peux comprendre cela, toi qui es le roi des dmons
prsent et as la responsabilit de milliers de peuples. Tu dois sans doute me trouver nave de
me confier ainsi quelquun qui est peut-tre mon pire ennemi, mais cest ce que je suis.
Alors si tu as des renseignements qui pourraient nous permettre de vivre en paix et de nous
entendre, je pense que cest vraiment le moment de me les donner.
Archange avait les yeux carquills. Effectivement, il ne sattendait pas du tout une telle
franchise.
Tu ne veux pas mpouser ?
Non.
Mais alors pourquoi as-tu accept ce rendez-vous ? Et celui du dragon ? Ou des autres
prtendants ?
Parce que ma tante la ordonn. Et que je suis cense obir ma tante qui est aussi mon
Impratrice. Et parce que, comme je te lai dit, nous voulons commercer avec vous. Jai dit
non tous les prtendants, y compris Matre Chem.
Archange avait lair tourment.
Tu nes pas la seule, murmura-t-il. Moi aussi.
Toi aussi quoi ?
Archange la dvisagea, puis soudain se dtendit. Il allongea ses longues jambes gaines dun
impeccable smoking noir devant lui.
Moi aussi ou plutt moi non plus. Moi non plus je ne suis pas libre et moi aussi je dois
obir. Vous avez, je crois, une expression sur AutreMonde se rouler dans la bouse de
traduc ?
Tara ne put sempcher de rire.
tre dans la bouse de traduc plutt, ce qui signifie quon est dans les ennuis et bien
profond.
Cest a. Je taime vraiment, Tara. Tout en toi me fascine. Mais je navais pas

spcialement envie de tpouser, moi non plus. Je suis jeune. Je commence tout juste ma vie,
jai envie davoir plein de petites copines, de dcouvrir comment les choses fonctionnent,
aussi bien dans ton univers que dans le mien. Le problme, cest que jai gagn le pari contre
mon pre. Qui, en fait, ne voulait pas gagner. Il ma trs astucieusement manipul afin que je
devienne le roi des dmons, ce qui correspond, plus ou moins, lquivalent dune sorte de
chef de guerre.
Tara se raidit.
Guerre ?
Puisque tu as t franche, Tara, je vais tre franc moi aussi. Il ny a pas que les Factions
bleue et jaune. Il existe aussi une faction, qui sappelle Faction O. O comme Origine. Ce sont
tous des vieux militaires, un groupe qui reste dans lombre et a uvr afin dendurcir notre
race, de la prparer pour la reprise des conqutes. Ils ont aussi travaill afin que ce fameux
programme deugnisme soit mis au point. Ils sont derrire notre terraformation, bien plus
que mon pre, qui aimait bien le statu quo dans lequel nous tions. Cest dailleurs la raison
pour laquelle mon pre a volontairement perdu son pari avec moi et a tout fait pour que je
prenne sa place. Afin davoir plus de libert de manuvre et de forcer ceux qui poussent la
guerre se dmasquer. Pour linstant, cela a lair de fonctionner, puisque tu viens de
mapprendre quils ont dcid dagir, enfin. Ils me craignent moins quils ne craignaient mon
pre ; ils mprisent les humains, tout comme ils nous mprisent.
Son visage se durcit.
Ils ont tort.
Tara regarda discrtement son hor. Le temps passait trop vite, ils allaient devoir retourner
dans la salle.
Merci de mavoir prvenu, continua Archange qui toucha la joue de Tara de sa grande
main chaude, ce qui la fit frissonner. Jespre que je vais ainsi pouvoir dmasquer dans ma
suite celui qui cherche tliminer et remonter ainsi jusquaux commanditaires.
Vous savez que ce sont de vieux militaires mais vous ne savez pas qui il sont ? stonna
Tara.
Non. Nous ne connaissons que ceux avec qui nous parlons, ceux qui dirigent leur
politique au grand jour, enfin dune certaine faon. Mais nous savons que plusieurs de ceux
qui apparemment sont avec nous font en ralit partie de leur groupe. Et l, nous ne savons
pas lesquels. Ce qui complique beaucoup mon travail. La dernire fois, lorsque tu es venue
sur notre plante, tu as dit que vos peuples avaient beaucoup fait la guerre, sur Terre, mais
aussi sur AutreMonde. Notre peuple est pareil. Nous sommes loin dtre unifis, preuve en
est avec les effrits qui nous ont trahis pour sallier avec vous lorsquils ont vu que vous nous
teniez tte victorieusement.
Cest la Faction O qui a fait liminer les descendants des Trs Hauts Mages ?
Oui, rpondit le dmon. Ils nous ont fait commettre beaucoup derreurs. Se venger sur les
Hauts Mages et leur descendance tait particulirement stupide.
Tara tait bien daccord.
Ensuite, une fois que tu es rapparue, toi dont ils ignoraient lexistence, puisque
lImpratrice tait hors de leur porte, ils ont tout fait pour taider dtruire les objets
dmoniaques afin de rcuprer la magie primaire qui nous est indispensable, par le biais de
Magister qui, chaque fois quil nous rendait visite, ne sen rendait pas compte, mais subissait
linfluence de la Faction O.
Tara frissonna de nouveau, mais ce ntait pas pour la mme raison, et la changeline
enveloppa ses paules nues dune moelleuse tole en cachemire noir.

Puis tu es venue nous voir et jai enfin pu te rencontrer. Tu as vol mon cur et mon me
et jai t trop content de pouvoir taider lorsque le faux Anneau a tent de te manipuler puis
de te tuer. Hlas ! cest le moment o tu as compris que la magie revenait vers nous lorsque
les Objets taient dtruits. Nous avons appris ce que tu avais fait avec lpe de Grouig et
lanneau de Kraetovir. Les envoyer dans lespace o personne ne peut les retrouver, a, ctait
un coup de gnie. La Faction O na pas du tout aim
Et voil, tout allait encore tre la faute de Tara.
Et puis ta tante a annonc que tu tais officiellement disponible pour pouser un
prtendant. La Faction O a donc dcid que je serai ce prtendant.
Dans ce cas, fit Tara, trs logiquement, pour quelle raison, sils veulent que tu mpouses,
auraient-ils engag un assassin infaillible afin de se dbarrasser de moi ? Et peut-tre de toi
aussi par la mme occasion ?
Il sursauta, frapp par son raisonnement.
Un coup dEtat, murmura-t-il. Encore.
Tara ne dit pas un mot. Elle attendit la suite. Parfois, le silence tait la meilleure des
incitations vider son sac.
Soudain, Archange se leva et lui tendit la main afin de laider se lever. Tara obit, esprant
quil allait lui parler, mais il se contenta de prendre le chemin du retour vers la salle de
spectacle. Slurk, le coup du silence navait pas fonctionn. Elle attrapa la grosse fleur rose
quil lui avait offerte et le suivit.
Encore ? risqua-t-elle alors quils rejoignaient leurs gardes respectifs qui avaient
patiemment attendu dans le noir.
La sono sarrta net avec un couic qui fit sourire Tara, tandis quils sortaient du parc et
marchaient ou plutt flottaient presque, dans lalle de pierres blanches ornes dtoiles et de
symboles dlicats.
Nous avions rgl le problme, rpondit prudemment Archange. Un groupe de personnes
qui ont cru quelles allaient pouvoir prendre la place de mon pre. Elles ont chou. Mais
elles ont aussi t lune des raisons pour lesquelles celui-ci sest retir. Elles lont mis en
position de faiblesse et, dans notre peuple, ce nest jamais un bon signe.
Hum, fit Tara, la loi du plus fort, hein ? Je comprends un peu mieux pourquoi vous vous
entendez si bien avec Magister.
Archange laissa chapper un petit rire. Au moins, le dmon avait le sens de lhumour. Tara
apprcia sa juste valeur.
Une dernire question, avant de rentrer, demanda-t-elle. Lassassin tait cens agir
lorsque nous nous marierons. Quest-ce qui va se passer lorsque nous allons annoncer que
nous navons pas lintention de nous marier ?
L est toute la question, Tara, rpondit le dmon tout en lenveloppant dans une treinte
chaleureuse afin quon ne les entende pas. Peut-tre que, pour piger le commanditaire, il
serait judicieux dannoncer notre mariage ? Puis dattendre quil contacte lassassin ? Quen
penses-tu ?
Pour une fois, Tara dcida dtre prudente. Ses prcdentes expriences lui avaient au
moins appris cela.
Laisse-moi en parler ma tante. Ensuite, aprs vos ngociations commerciales, demain
soir, revoyons-nous pour en discuter, daccord ?
Cest parfait. Merci pour ta franchise, Tara, tu viens peut-tre de sauver nos deux univers
dune guerre inutile et sanglante.
Il lui embrassa la main avec passion, lui prit le bras et ils entrrent dans la salle de spectacle

dun pas harmonieux.


Je crois quils vont rater un bout du spectacle sils continuent nous regarder ainsi, dit-il
du coin de la bouche en dsignant les spectateurs qui ne sintressaient plus du tout ce qui
se passait devant autour ou au-dessus deux, braquant leurs Opticus ou leurs Grossissus sur
le couple form par le beau dmon et lHritire dOmois, tandis que les scoops fonaient
comme un essaim dabeilles afin de les prendre en gros plan. Tu crois que nous devrions nous
mettre sur scne pour leur mimer ce que nous avons fait dans le parc, histoire quils ne ratent
rien de notre suppose idylle ?
Ce fut plus fort quelle, Tara clata de rire.
Ils reprirent leurs places. LImpratrice interrogea Tara du regard, mais selon un code
quelles avaient mis au point, Tara cliqua sur son hor deux fois, ce qui signifiait quelle lui
parlerait plus tard.
***
Le reste du concert se passa sans incident particulier. Les dmons et les AutreMondiens
partirent se coucher, tandis que les Tadixiens et leurs serviteurs saffairaient pour tout
prparer pour les premires runions du lendemain. Tara, le magicgang et Grrul prirent le
chemin de la suite de la jeune fille. Des flches lumineuses apparurent afin de leur indiquer
le chemin. Apparemment, lune des sections qui se trouvait prs des Portes de transfert
fuyait, laccs en tait donc interdit. Ils prirent docilement le chemin qui contournait le
problme. Sous les dmes, les Tadixiens avaient cr des btiments compliqus, pleins de
tours et de dtours, dont tous les couloirs blancs et uniformes se ressemblaient. Les flches
lumineuses nen taient que plus apprciables.
Cal, trs lgant dans son costume noir de Voleur Patent, la serra de prs et lui dit dun ton
quelque peu grincheux :
Je ne suis pas jaloux.
Ah non ? stonna Fabrice, mort de rire, parce que cest bizarre, mais l, tu as la figure
toute verte.
Cal lui jeta un regard sanglant et Fabrice gloussa. Pour une fois que ctait lui qui pouvait se
moquer de limpudent Voleur, ctait un vrai bonheur.
Ce que je veux dire, prcisa Cal dun air hautain, cest que je comprends que Tara ait des
obligations lies son statut. Donc, en fait, je nai pas le droit dtre jaloux.
Fabrice avait raison. Cal tait jaloux et cela se voyait sur son visage crisp et dans ses yeux
gris. Le jeune homme avait trs mal vcu le dpart de Tara et dArchange pendant le
spectacle. Et encore moins leur retour, o ils paraissaient dsagrablement proches lun de
lautre. Archange avait dit quelque chose qui avait fait rire Tara.
Cal dtestait a.
Il esprait pouvoir parler tranquillement avec Tara, aprs le show, mais en voyant les gardes
en grand uniforme pourpre qui attendaient devant leur suite, il sut immdiatement que ce ne
serait pas pour maintenant.
Effectivement, Lisbeth les attendait. Elle ne stait pas encore change et portait toujours sa
robe moulante de satin de soie noire, spectaculairement rebrode du paon pourpre aux cent
yeux dor, qui pour une fois ntait quen or, pas une once de pourpre, juste les deux couleurs
qui saffrontaient, le noir et lor.
Tara fit son rapport. Sa tante tait dj au courant, mais ses amis furent stupfaits
dapprendre ce qui tait arriv Robin. Et tous furent dcontenancs par ce quavait dit
Archange.

Nous sommes des imbciles, murmura Lisbeth.


Oui, alors l, je pense quelle parle juste pour elle, grogna Cal en apart, encore ulcr de
ne pas avoir Tara pour lui tout seul.
Nous navons pas pens quil pouvait y avoir plusieurs factions, exactement comme sur
AutreMonde. Chez les dragons aussi, il y a eu des luttes de pouvoir, qui ont failli dclencher
une guerre avec nous, pourquoi pas chez les dmons ? Comme chez nous, ils peuvent avoir
aussi lquivalent dun Magister !
Lombre du matre des sangraves plana un instant au-dessus deux.
Mais sil ny avait pas de Magister dmon ? fit Cal en se levant nerveusement, inquiet
pour son ami Robin. Archange a dj fait croire Tara quil tait de son ct, en pariant avec
son pre quil la convaincrait de voir en lui un humain et non pas un dmon. Il la trompe
une fois. Comment croire une seconde quil est sincre en avouant quil y a des dissensions
dans son peuple ?
En fait, argumenta Tara en sasseyant sur un sige robot perch sur une fragile tige
dacier brillant, il ne laurait pas avou si je ne lui avais pas parl de lassassin.
Lisbeth lui jeta un regard intress.
Ah, je me demandais comment tu lavais amen cette confession. Tu ralises que si
cest lui le coupable ou si simplement il est au courant et approuve, tu viens de lui remettre la
vie de ton assassin entre les mains ? Et par consquent la vie de Robin ?
Tara hsita. Comment pouvait-elle dcrire une intuition ? Ctait toujours trs compliqu
expliquer. Elle sentait quArchange tait parfaitement sincre lorsquil disait quil voulait
laider et quil avait des problmes avec des membres de son peuple.
Lassassin est eh bien, un assassin, fit-elle en haussant les paules, il na pas choisi un
mtier o on fait de vieux os. Il connaissait les risques, il les assume. Et puis, cest lui qui a
propos son aide, si cela peut viter que nous entrions en guerre contre les dmons ou que
nous nous fassions assassiner par la mystrieuse Faction O, alors, moi je suis prte prendre
le risque.
Lisbeth hocha la tte. Oui, elle aurait fait la mme chose. Elle se leva.
Nous allons donc aider Archange en priant nos dieux pour que tout ceci ne soit pas un
horrible complot. Venez, laissons Tara tranquille. Mme si je peux imaginer quelle ne va pas
pouser Archange demain matin, je veux que la rputation de mon Hritire soit prserve.
Archange a raison. Si nous voulons attraper le commanditaire, nous allons devoir annoncer
ton mariage avec le roi des dmons.
En disant cela dun ton ferme, elle fixait Cal qui laissa le regard glacial le traverser comme si
de rien ntait. Il comprenait. Il naimait pas, mais il comprenait. Il embrassa tendrement
Tara, ignorant le tressaillement de lImpratrice, puis la suivit. Fafnir, Moineau, Fabrice,
salurent Tara.
Annoncer officiellement quelle allait pouser Archange ? La jeune fille blonde fit la
grimace ds que la porte se referma en chuintant.
Elle ferait des cauchemars toute la nuit, ctait sr. Elle se sentait pige.
Parce que, tout au fond, elle se demandait si cela ntait pas quune faon pour Archange de
les manipuler tous et de les amener faire exactement ce quil voulait
Il tait plus puissant quelle avec sa magie dmoniaque, elle avait bien fait de sallier avec
les objets dmoniaques, afin de devenir aussi puissante que lui, en esprant que comme
Moineau qui se transformait en Bte sous la pression, Tara nallait pas, encore, se
transformer en Reine Noire.
Soudain, alors quelle pensait Moineau et ses transformations, elle comprit quelque

chose au sujet de la jeune princesse du Lancovit. Ce qui la plongea soudain dans un abme de
perplexit et de rflexion.
Avec la tte aussi encombre, videmment, sa nuit ne fut pas calme. Il stait pass trop
dvnements pendant cette mmorable journe et elle eut limpression davoir pass la nuit
essayer de fuir Bendruc le Hideux qui voulait absolument la dvorer pour montrer ses
copains comment elle se dcomposait dans son ventre.
Elle fut presque contente lorsque la sonnerie douce du lit la rveilla.
Une douche et un petit djeuner aprs, et elle se sentait presque humaine. La changeline
lhabilla dun lgant tailleur bleu sur une blouse blanche, parce que les Tadixiens
sobstinaient conserver une temprature assez basse. Elle lui fit galement un gros chignon
qui lui tirait un peu sur la nuque, vu la longueur de ses cheveux, mais dgageait son visage et
ses magnifiques yeux bleu marine, quelle maquilla lgrement. Une touche de rouge sur les
lvres, assorti la semelle de ses chaussures bleues, trs Louboutin, et elle tait prte.
Tara dcida de d-miniaturiser Galant pour une fois, les couloirs taient immenses et les
salles aussi, les dragons se baladaient bien sous leur forme naturelle, un norme pgase ny
changerait pas grand-chose. Ltalon hennit avec reconnaissance. Les superbes pgases noir
et argent qui taient arrivs hier taient surtout des filles. Il tait content de pouvoir les
impressionner par sa taille imposante.
Frimeur, le taquina Tara.
Galant mit un petit reniflement. Puis envoya une image Tara. Ce ntait pas parce quelle
subissait une abstinence impose quil devait faire de mme. Ce fut au tour de Tara de
renifler. Son pgase tait un sacr dragueur et elle ne comptait pas le nombre de fois o elle
avait d rompre prcipitamment le lien qui les unissait.
Fafnir vint taper sa porte ds que Tara mit le signal disant quelle tait prte. La jeune
naine voulait parler son amie. Elle aussi tait en bleu, mais plus clair, en cuir et ses bras
musculeux taient nus, puisque les tempratures, quelles soient chaudes ou froides, ne
laffectaient que trs peu. Belzebuth sur son paule miaula afin que Fafnir le pose par terre. Il
se mit renifler un peu partout, avant de stopper devant Tara et de lui faire les yeux doux
pour quelle le prenne et le caresse, ce que Tara fit machinalement.
Voil, Tara, dit Fafnir en se tortillant un peu. Je voudrais que tu fasses quelque chose
pour moi.
Bien sr, dis-moi ?
Si cette plante implose, tu seras sans doute la seule capable dy rsister. Si mon corps
nest pas entirement dtruit mais que je suis morte, pourrais-tu couper mes tresses et les
rapporter ma mre ? Elles rejoindront lhritage de notre famille. Ainsi, un petit bout de
moi reposera avec mes anctres.
Tara sentit une grosse boule dans sa gorge. Elle cessa de caresser Bel et le petit chat lui
donna un lger coup de tte dans la main pour quelle recommence.
Oui, bien sr, fit-elle, mais
Merci, linterrompit la naine qui navait pas envie de cder lmotion. Ah, et jai eu
Sylver. Il te salue. Il dit quil est curieux de savoir qui tu vas choisir, mais quentre un dmon
et un dragon, le dragon, cest mieux.
Elle se pencha vers Tara et chuchota :
Surtout, ne lui dis pas, mais, entre nous, jaime pas les dragons, enfin part Sylver bien
sr, alors moi a ne me drange pas si tu choisis le dmon. Qui est quand mme super-supermignon.
Tara clata de rire.

Je crois que si Sylver ntait pas l, je te laisserais draguer Archange, comme a je


naurais plus de soucis !
Fafnir sourit joyeusement, sassit et commena sortir son armure de ses poches de
sortcelire (on ne savait jamais, elle esprait bien quil y aurait une bagarre un moment ou
un autre, la veille, elle navait pu trancher personne parce que le dmon avait paralys tout
le monde avant quelle nait le temps de ragir, hlas !). deux cent cinquante ans, mme si
elle tait encore considre comme une adolescente par son peuple, elle avait dcouvert les
joies davoir un petit ami. Elle ne lavouerait pour rien au monde, mais elle trouvait que
Sylver navait pas dgal. Cela dit, ce ntait pas parce quelle tait au rgime quelle ne
pouvait pas regarder le menu. Et Archange tait quand mme fichtrement apptissant
Leurs amis arrivrent petit petit, et Tara rendit son chaton dmoniaque son amie naine.
Lorsque Cal, surpris de voir que Fafnir tait arrive si tt avant eux, lui demanda pourquoi,
elle lui expliqua ce quelle avait demand Tara. Cal hocha la tte, mu lui aussi. Sil mourait,
sa famille naurait plus rien de lui.
Cela frappa les deux autres galement. Du coup, quelques secondes plus tard, Tara, effare,
se retrouvait en train de jurer que oui, elle scalperait tout le monde pour rapporter leurs
cheveux sur AutreMonde
Tara nosa pas faire remarquer quelle trouvait tout cela parfaitement ridicule.
Et surtout, quils taient bien optimistes de penser que lun dentre eux survivrait si Lisbeth
dclenchait les bombes.
Cal lembrassa lui faire perdre le souffle, tandis que les autres dtournaient pudiquement
le regard (enfin pas Fafnir, qui les regarda en ricanant et en faisant remarquer que Sylver, lui,
savait embrasser et que ctait autre chose que ces petits bcots de fillette).
Rouge et essouffle, Tara ne savait pas si elle avait envie de taper sur la naine ou de
recommencer embrasser Cal. Elle fut sortie de son dilemme par la sonnerie de la porte
robotise qui annona le Tadixien charg de les accompagner la salle de confrences.
Beaucoup de gens taient dj l, curieux de savoir comment les choses allaient se passer.
Lisbeth ntait pas la seule ngocier, bien sr, chaque pays tait reprsent, mais elle avait
une sorte de mandat afin de trancher lorsque les propositions taient trop nationales et pas
assez internationales. Ils prirent place dans la salle immense, qui possdait son propre dme
de protection. Les siges stageaient tout le long des parois, mais il y avait aussi des tapis
pour les dragons, ainsi que pour les centaures ou les licornes. Les Travailleurs volontaires
des Tadixiens, pauvres joueurs qui avaient tout perdu et payaient leur ticket de retour sur
AutreMonde en travaillant pour leurs cranciers, circulaient un peu partout avec des boissons
et de la nourriture.
Les dmons taient, curieusement, venus avec leurs pgases noirs aux ailes dargent. Sils
taient apparus avec leurs chatons dmoniaques, Tara aurait pu comprendre, mais pourquoi
des pgases ?
Les animaux taient bien dresss et ne bronchaient pas, passant dune jambe sur lautre
comme sils dormaient moiti. Tara remarqua, chose curieuse, quils avaient tous la crinire
rase et la queue soigneusement natte. Cela lui rappelait quelque chose, mais elle ne
parvenait pas se souvenir de quoi exactement.
Elle tait mal place pour protester, vu quelle tait accompagne par Galant, qui tait
absolument ravi de constater quil tait bien plus grand que le plus grand des pgases noirs.
Son hennissement de dfi sonna comme une trompette et les juments des dmons sagitrent
nerveusement tandis que les talons renclaient.
Les dragons, eux, taient venus avec leurs dragons de combat. Qui naimaient pas la magie

dmoniaque et le faisaient savoir grands coups de hurlements brefs, sonores et stridents.


Au bout dun moment, Lisbeth leur ordonna dvacuer les animaux, ce qui dplut
profondment aux dragons. Archange ne dit rien, mais tout le monde sentit son amusement.
Pour linstant, les dmons se tenaient bien mieux que les dragons, qui se comportaient dune
manire agressive et dplaisante. Archange avait parfaitement compris que les vieux ennemis
de sa race le provoquaient et il sobligeait une exquise politesse, mme si, de temps en
temps, Tara le voyait serrer les dents.
Matre Chem, lui, faisait comme Archange. Il laissait les autres dragons vituprer et
sopposer aux accords, tandis que, paisiblement, il observait. Il navait pas renouvel son
absurde proposition de mariage, mme sil avait pass Tara un message o Charm la saluait
et lui faisait comprendre, laide de tas de circonvolutions (elle tait la reine des dragons
quand mme) quelle la remerciait de ne pas lui piquer son petit copain.
Cela avait fait rire Tara. Elle lui laissait le dragon bleu, avec plaisir.
Le dme sopacifia, jusqu devenir blanc, comme les meubles et le plancher.
Heureusement que les dragons taient de toutes les couleurs, comme les tapis, parce que
Tara commenait en avoir assez de toute cette blancheur.
Archange ne devait pas aimer plus que cela, lui non plus, car il tait habill dun lgant
costume bleu, parfaitement assorti celui de Tara.
Les dlgus cliqurent sur les panneaux devant eux, indiquant ainsi quils taient prts et
les premires propositions saffichrent au centre de la salle, en un hologramme brillant
couvert de chiffres et de schmas, tandis que la lumire baissait un peu.
***
Ce fut une journe passionnante, mme si Fabrice, contrairement Moineau, sennuyait
comme un rat mort. Alors, pour samuser, de temps en temps, il lanait des regards sanglants
Jeremy qui avait lair de sennuyer tout autant et tressaillait chaque fois que son regard
croisait celui du loup-garou.
Les dmons ntaient pas prts tout. Ils voulaient commercer, certes, mais posaient
suffisamment de conditions pour que cela ne soit pas si facile. Cela conforta Tara dans sa
sensation quArchange jouait franc jeu. Sil tait l pour conqurir AutreMonde, la Terre et les
autres plantes, il lui aurait suffi de dire oui tout ce que proposaient les AutreMondiens.
Mais l, ses diplomates, ses ministres et lui-mme marchandaient frocement. Lisbeth aussi
se rjouissait, ayant fait le mme raisonnement que Tara. Au bout dun moment, la jeune fille
commena discerner une sorte de schma.
Dans lentourage dArchange, il y avait un autre jeune homme, tout aussi beau quArchange,
aux superbes cheveux blanc et violet. Celui qui parlait la veille avec Angelica. Tara ne le
remarqua pas tout de suite, car il tait aussi intelligent quhabile, mais il tait la petite note
discordante dans le concert. Celui qui mettait le poil gratter l o il fallait afin que les
choses navancent pas aussi vite et bien quelles le devraient. Il nintervenait pas sur chaque
proposition, afin dviter dapparatre comme un contradicteur trop vident, mais Tara se mit
le surveiller de prs et finit par comprendre comment il oprait. Oh, ctait vraiment subtil.
Il fallait tre extrieur pour se rendre compte de la faon dont il agissait. Mais ctait efficace.
Au dbut, Tara crut quil tait celui sur qui se reposait Archange afin dobtenir de meilleures
conditions. Mais aux froncements de sourcils et lattitude du roi des dmons, elle comprit
vite que ce ntait pas le cas. Le type crait plus de problmes quil ne trouvait de solutions, et
mettait tout aussi souvent les dmons dans lembarras que les AutreMondiens.
un moment, il leva son regard sur Tara et elle en eut le souffle coup. Ses yeux taient

violets. Quatre sortes de violet, cercles et pointes dors, ctait magnifique. Mais elle ne
pouvait lire quune pure hostilit dans le regard pervenche, quil masqua vivement lorsquil
ralisa quelle le dvisageait.
Tara sourit intrieurement. Elle tenait un dbut de piste. Discrtement, elle demanda un
officiel tadixien comment se nommait le garon. Quelques secondes de pianotage sur son hor
et le Tadixien avait la rponse. Gabriel.
Tara se demanda pourquoi les dmons avaient choisi des noms darchanges terriens pour se
prnommer, elle trouva cela trange. Ils voulaient vraiment faire oublier leur ancien statut de
dmons.
En dehors des entremets qui circulaient, un djeuner plus copieux fut servi, mais ils
narrtrent pas les ngociations. Toutes les plantes, fascines, assistaient par scoops
interposes aux changes et, sur les hors des participants, les ractions des nombreux mdias
faisaient chos ce quils taient en train de construire. Tout le monde tait euphorique.
Mme sil restait des grincheux (surtout les militaires, toujours prudents), sur le qui-vive, la
majorit estimait quils taient en train de vivre un moment historique.
Tara navait pas vcu toute sa vie sous la menace de voir son univers dvast et ses amis
dvors. constater le soulagement des gens, elle mesurait prsent quel point les
humains et les autres races avaient souffert de cette menace, qui en dpit des sicles couls,
tait reste bien relle dans leur esprit.
Les festivits du soir avaient t allges, les Tadixiens sachant que les gens seraient
fatigus aprs une journe entire de ngociations ; ils avaient juste prpar une soire
casino. Chaque joueur se voyait offrir un stock de jetons quil pouvait dpenser sa guise.
Toute somme suprieure ce stock lui restait acquise. Les dmons taient suffisamment
humains pour aimer jouer et Tara, aprs avoir pris une douche et stre change, se retrouva
happe dans un joyeux tourbillon de joueurs. Le FDM (Tara lavait nomm ainsi, parce que
ctait un fouteur de merde, ce ntait pas trs bien lev, mais la ralit), le fameux Gabriel
avait lair de particulirement apprcier le jeu. Les Tadixiens, ravis, ne demandaient pas
mieux que de satisfaire tous ses dsirs.
Des senseurs anti-magie taient poss un peu partout dans le casino, si bien que personne
ne pouvait utiliser sa magie sans que les Tadixiens le reprent tout de suite. la grande
surprise et au dsappointement des dmons qui, tout autant que les humains, prfraient
gagner que perdre, ils ne pouvaient pas plus utiliser la magie dmoniaque que les sortceliers
la magie normale. Ds que lun des dmons voulut influencer la petite bille divoire qui
tournait la roulette, des alarmes se mirent sonner partout. Archange fit sortir le fautif par
les oreilles, ce qui servit de leon tout le monde.
Gabriel, lui, semblait avoir compris comment les choses fonctionnaient et profitait fond
du systme. Les Tadixiens firent grise mine lorsquil commena, lentement, mais srement,
gagner aux ds, puis au Black Jack et la Trononneuse54 . Mais il perdait suffisamment
souvent pour que les Tadixiens ne puissent pas laccuser de tricher. Pourtant Tara avait
lintime conviction quil manipulait les cartes. Comment ? a, elle nen avait aucune ide.
La jeune fille naimait pas le jeu, elle risquait dj bien assez sa vie comme a. Mais, en se
baladant dans la salle, prs dArchange qui ne la quittait plus, elle fut amuse de voir avec
quelle ardeur Mourmur dpensait ses jetons.
Le vieux savant avait pass sa journe mesurer lactivit dmoniaque des dmons. Elle
tait assez contente quil ne braque pas ses instruments sur elle, parce quil aurait sans doute
eu un choc en la dcouvrant recouverte de magie dmoniaque. Les objets dmoniaques aussi
staient intresss ce qui stait pass pendant la journe. Un tentacule lger avait pos des

questions Tara. La Lance, comme lArmure, taient surprises de voir quel point les
dmons avaient chang. leur poque, ils auraient dbarqu comme des gros sauvages, tout
dvast sur leur passage et dvor le reste.
QuArchange et ses pairs soient aussi bien levs, gracieux et avenants dconcertaient les
Objets. Mais ils sentaient lorsque les dmons utilisaient la magie dmoniaque et cela les
faisait souffrir. Mme si Archange avait explicitement demand que les dmons nen fassent
pas usage, ou le moins possible, ces derniers linvoquaient souvent machinalement. Pour
rectifier une coiffure ou une robe, refroidir une boisson ou obtenir quelque chose dont ils
avaient besoin. Cela rendait les Objets fous furieux. La Lance faillit regrossir dans la poche de
Tara et la jeune fille blonde dut utiliser toute sa puissance mentale pour lempcher
dembrocher la jolie dmone qui venait dutiliser le quart dune me afin de faire apparatre
un bijou quelle avait oubli dans sa chambre.
Les gens lui jetrent des regards curieux alors quelle sortait prcipitamment de la salle et
filait vers les toilettes. Ceux qui la croisrent durent se demander pourquoi elle chuchotait
furieusement vers sa poche. Il lui fallut presque dix minutes pour calmer la Lance et seule la
menace de la laisser dans la chambre parvint la ramener la raison.
Tara, fit la voix de Cal qui sinquitait de ne pas la voir revenir, tout va bien ?
Tara sortit de la cabine dans laquelle elle stait rfugie. Les toilettes taient grandes,
blanches, avec videmment les invitables lustres de diamants au-dessus de leurs ttes et des
tas de machines dsinfecter un peu partout.
Euh, ce sont les toilettes des filles, Cal.
Et alors ?
Ben, jusqu preuve du contraire, tu nes pas une f
Elle neut pas le temps de terminer sa phrase quil lembrassait tout en lui murmurant des
choses dingues et douces entre deux baisers et notamment quel point a le rendait fou
quArchange ne la lche pas dune semelle. Tara oublia ce quelle tait pendant quelques
instants. Ctait ctait wahou ! Elle aimait vraiment beaucoup quand Cal lembrassait. Mais
elle aimait aussi beaucoup quand Robin lembrassait.
tait-elle folle ou anormale daimer deux garons en mme temps tout en tant promise
un troisime ?
Elle finit par reculer, regret, en entendant le son de talons aiguilles sur le marbre.
Cal sourit, senveloppa dinvisibilit et disparut avec son renard. Linstant daprs, Angelica
ouvrait la porte et dvisageait Tara.
Ah, fit-elle, vu la vitesse avec laquelle tu as fil, jai cru que tu tais malade.
Dans sa voix, on entendait jai espr que tu tais malade, voire au bord de lagonie .
Non, rpondit sobrement Tara en passant ses mains sous le dsinfectant qui mit un blip
sonore lorsque la lumire bleue eut fini de la nettoyer.
Angelica, vtue dun ensemble gris trs femme daffaires, mais suffisamment moulant pour
souligner son corps longiligne, perche sur des talons de quatorze centimtres, comme sen
doutait Tara, la regarda de haut, commena la dpasser lorsque Tara reprit :
Quest-ce que tu fais avec ce type, Gabriel ?
Tara fixait la glace o la grande fille brune se refltait. Elle vit donc parfaitement lair
ennuy dAngelica. Que la peste effaa prestement de son visage en se retournant.
Comme dit ta stupide copine naine, je le trouve mignon, ce dmon, rpondit-elle
ngligemment.
Tara sadossa au mur mais garda les mains disponibles, au cas o.
Un peu plus que mignon. Tu sembles trs proche de lui, je trouve.

Disons, fit toujours aussi ngligemment Angelica, affichant un air dennui suprme, que
Gabriel reprsente un courant alternatif celui dArchange. Nous navons pas forcment
dintrts communs, mais des envies communes, oui, cela cest sr.
Un courant alternatif, hein ? Le plan B de la Faction O ?
Angelica passa une pointe de langue rouge sur ses lvres pour les humidifier, montrant
ainsi quels taient leurs intrts communs.
Mais bien sr, toi, tu ne peux pas comprendre cela, Mademoiselle la Vierge de Glace.
Tara carquilla les yeux. Angelica ne rata pas sa raction.
Oh, tu ne savais pas ? Cest ton surnom. Tout le monde sait que tu nas pas franchi le pas,
ni avec le demi-elfe, qui sen est plaint dans toutes les tavernes dAutre-Monde, ni avec
personne dautre. Alors il y a de trs gros paris pour savoir qui, le premier, va entrer dans ton
lit
Daccord. Elle naimait dj pas beaucoup Angelica, mais l, Tara tait absolument sre de
la dtester. Surtout en sachant que Cal tait juste ct delle, nen perdant pas une miette.
La jeune fille blonde inspira pour se calmer.
Ainsi, AutreMonde sintresse ma sexualit ? laisst-elle tomber dune voix tranante
tout en se dirigeant vers la porte (elle se retourna et sourit, mettant une grosse louche de
miel barde de barbels dans son ton). Il est vrai quen ce qui concerne la tienne, personne ne
se pose de questions.
Et sur cette flche de Parthe, elle sortit dignement des toilettes. Mais ses mains tremblaient
de fureur, et elle se dit que ctait vraiment bien que Robin ne soit pas sur Tadix, parce que
lassassin naurait pas eu besoin de soccuper de lui, Tara aurait carbonis le demi-elfe bien
avant !
Un rire retentit ct delle et Cal rapparut, essouffl davoir couru. Il avait un sourire qui
lui mangeait la moiti du visage.
Hou, elle na pas aim ta rponse, fit-il, hilare, je crois bien quelle a saccag la moiti des
toilettes. Il faut dire quen la voyant arriver jai retir en douce tous les rouleaux de papier
Tara pensait quil allait se moquer delle, mais il riait de bon cur en voquant sa farce
Angelica. Il suffirait sans doute la grande fille brune dinvoquer un rouleau, mais ctait
amusant quand mme.
Cest vrai, dit Tara dune voix fermement contrle, ce quelle a dit ? Sur mon surnom ?
Tu nas pas que celui-l, rtorqua Cal. On tappelle aussi la Catastrophe ambulante, la
Sauveuse de mondes, la Supernova, Celle-quil-faut-viter, la Faiseuse dennuis, la Tueuse de
tyrans, la Libratrice (a, cest les loups-garous, ils tadorent), Celle-qui-ne-contrle-pas-samagie, la Transformatrice (a, cest quand tu as transform la moiti de Tingapour en
grenouilles), la Reine Noire (a va te rester encore un bout de temps, elle a fait forte
impression sur AutreMonde, celle-l) et oui, la Vierge de Glace, mais bon, ceux qui tappellent
par ce dernier surnom ne sont pas trs nombreux.
Tara le regarda, bouche be. Elle navait aucune ide de tout cela, nayant pas vraiment le
temps de lire la presse, ou alors, les services de scurit du palais avaient censur
linformation, et elle irait les voir pour leur expliquer gentiment quelle naimait pas a, mais
alors pas a du tout. Cal reprit son explication :
Javais pourtant dit Robin que ce ntait pas une bonne ide de boire comme a. Ctait
au moment o vous avez rompu. Il tait furieux, dconcert, perdu, il savait quil avait
commis des tas derreurs avec toi et ne savait pas comment rparer. Il sest veng sur la
boisson et crois-moi, un demi-elfe ivre, cest vraiment, mais vraiment pnible. Parce quil
croit quil est toujours aussi agile et quen fait il ne lest pas. Il a voulu nous faire une

dmonstration en marchant sur une table. Sauf quil na pas vu le bout de ladite table
Tara se mit rire.
Non ? Il est tomb ?
Si cela avait t de leau, a aurait fait un beau plat. Mais l il est tomb sur un groupe de
nains. Qui, certes, ont amorti sa chute, mais nont pas aim pour autant. Fafnir aurait ador,
la bagarre a dur au moins vingt minutes. En fait, essentiellement parce que les nains taient
aussi saouls que Robin et lont beaucoup rat
Et voil. Quelques secondes plus tt, Tara se sentait mortifie et malheureuse, et Cal, en un
tour de main, avait russi le lui faire oublier. Et la faire rire. Elle adressa un sourire
reconnaissant au Voleur qui ajouta :
Ah, et joubliais de te dire : tu es superbe dans ce tailleur.
Daccord. Cal tait parfait.
a te moule les fesses, cest gnial.
OK. Presque parfait.
Elle ne put sempcher de glousser de nouveau. Et elle avait un grand sourire lorsquelle
entra dans la salle.
Ils allrent tous se coucher et Tara put passer une nuit paisible, mme si, pour une fois, elle
aurait bien voulu que lassassin linterrompe en venant lui faire un rapport avec si possible le
nom, voire la tte de celui qui avait essay de la tuer.
Bon, elle pouvait toujours rver La journe suivante fut en tout point identique.
Discussions, contestations, et le FDM qui semblait de plus en plus irrit chaque fois
quArchange acceptait un point, quel quil soit. la fin de la dernire session, ils avaient bien
dbroussaill le terrain. Les juristes allaient sans doute bosser toute la nuit sur les
propositions, et les ngociations allaient se poursuivre le lendemain. Mais hlas ! pas que le
lendemain.
Tara savait que lassassin veillait prvenir rgulirement ses gardes de maintenir Robin en
vie, et heureusement parce qu la fin de cette seconde journe, Lisbeth et Archange,
satisfaits, annoncrent de concert quil leur faudrait encore au moins une dizaine de jours
pour terminer tout ce qui avait t mis en place entre les deux univers. Tara navait pas
ralis, mais ils devaient crer en quelques jours lquivalent de ce quAutreMonde avait mis
en place depuis des sicles, depuis les changes commerciaux, en passant par les changes
conomiques ou politiques (quid des criminels ? Extradition ? Des rfugis politiques ? Et le
Tourisme ? Dans les deux sens ? Respect des lois ? Service aprs-vente des produits ?), la
liste semblait sans fin.
Alors quils allaient se lever, le FDM Gabriel prit la parole, surprenant lassistance.
Sur mon monde, dit-il, je suis un joueur de polo cleste. Nous avons constitu une quipe
et nous aimerions vraiment nous mesurer vos meilleurs joueurs.
Avec plaisir, rpondit gracieusement Lisbeth, lorsque tout sera entrin, dici quelques
mois nous pourrons
Gabriel la regarda comme si elle tait un insecte nuisible quil venait de dcouvrir sous sa
chaussure.
Non. Pas dans quelques mois. Maintenant. Nous voulons organiser un grand match !

25

TARA
Ou lorsque son avenir est en jeu, il vaut
vraiment mieux assister aux ngociations,
vraiment.
Les scoops se braqurent sur ltrange dmon aux cheveux blanc et violet et aux yeux de
myosotis, presque hypnotisant, qui venait de faire cette incroyable dclaration. Il avait un
visage blanc et glacial, presque aussi ple que celui dun vampyr. Et en dpit de leur
magnifique couleur, Tara ne voyait aucune vie, aucune joie dans ces yeux-l.
Et elle venait de comprendre pourquoi les pgases noir et argent lui paraissaient si
familiers. Bien sr, il ny avait quune seule sorte de pgases qui avaient les crinires rases
afin de ne pas semmler dans les maillets et dont les queues taient soigneusement nattes.
Ces pgases dmons taient des pgases de polo cleste !
Archange se leva, lagacement peint sur son beau visage. Il tait toujours aussi magnifique,
mais, curieusement, ct du flamboyant Gabriel, il paraissait soudain moins beau, moins
parfait.
Ah, soupira-t-il, je me demandais aussi pourquoi tu avais tellement insist pour
emmener ton quipe de polo et leurs pgases. Toujours cette manie de jouer, hein ?
Immdiatement, en raction, les scoops projetrent autour deux, en grandeur relle, des
images enregistres lavant-veille, de Gabriel en train de jouer au casino, les dmones et les
dmons autour de lui, les yeux brillants dexcitation, leurs verres de bullage dor la main.
Le beau dmon clata de rire.
Trs amusantes ces petites machines volantes. On ne peut rien faire sans tre surveill
ici. (Il effaa tout sourire de son visage.) Et oui, jaime bien les dfis. Un match amical. Pas
denjeu, bien sr. Juste pour nous amuser. Nous allons passer dix jours au moins sur ce
caillou prodigieusement ennuyeux. Nous divertir me semble la moindre des choses, nest-ce
pas ? Hier soir nous navons eu droit qu un dner, ctait telllllement rasoir
Il dfiait ouvertement Archange. Ce dont celui-ci paraissait parfaitement conscient.
Pourtant, le roi des dmons ne perdit pas son calme. Il sourit son adversaire, sans rien dire,
jusqu ce quune lueur dinquitude pointe dans les yeux violets. Gabriel savait trs bien ce
dont Archange tait capable, il pensait quil allait refuser schement. Aussi fut-il trs surpris
lorsque Archange se tourna vers Lisbeth et demanda :
Votre Majest Impriale, pensez-vous que cela serait possible ?
Nous navons pas de commena le dlgu tadixien, tellement troubl quil en coupa la
parole lImpratrice qui ouvrait la bouche pour rpondre.
Il fut immdiatement interrompu par Gabriel. Dont la voix se durcit lgrement.
Nous avons pu acqurir, par le biais des sortceliers qui nous ont invoqus en dpit du
prix physique que cela leur cotait, plusieurs vidocristaux de matchs, dont certains se sont
drouls en gravit rduite, ici, sur Tadix, nous savons donc que vous avez un terrain de polo
ici mme.
Ah. Il ne laissait pas la possibilit au Tadixien de mentir. Celui-ci en frmit de douleur. Les
Tadixiens aimaient bien marchander, discuter, et surtout, enrober leurs adversaires dans de
telles couches de casuistique, quensuite, les pauvres pigeons ne savaient plus distinguer le

haut du bas, le bleu du rouge. Sauf que l, il navait pas affaire un pigeon.
Mais un oiseau prdateur prt le lacrer de ses serres. Et qui ne sen priva pas.
Bien sr, ajouta Gabriel dont la voix vogua vers linflexible, nous pouvons trs bien
comprendre que vous ne vouliez pas nous affronter, aprs tout, vous savez que nous vous
sommes suprieurs physiquement. Mais cet avantage devrait tre gomm du fait de la gravit
moindre. Nous serions galit.
Tara, qui connaissait bien sa tante, sut que celle-ci grimaait intrieurement.
Ctait dangereux. Elles en avaient conscience toutes les deux. Cela allait lobliger rouvrir
les Portes de transfert vers AutreMonde, ce qui ne lui plaisait pas du tout. De plus, cela
lobligeait aussi faire venir des gens qui navaient pas forcment sign pour tre dsintgrs
si les choses tournaient mal.
La jeune fille semploya envoyer un message subliminal Lisbeth : Refuse, refuse, refuse,
il te manipule, refuse !
Mais Lisbeth tait curieuse. Et parfois, mme si on voyait trs bien le pige, il pouvait
savrer plus facile de plonger dedans pour le dsamorcer.
Ce fut le choix de lImpratrice. Elle plongea.
Avec plaisir, rpondit-elle aimablement avant que le Tadixien nait le temps dinventer un
mensonge cratif du type le terrain a t inond ou les installations sont trop vtusts,
le terrain est en rparation ou encore mince alors, un ver gant a mang le gazon la
semaine dernire . Nous allons prvenir les quipes de se tenir prtes. Nous les transfrons
demain pour organiser le match aprs-demain. Ainsi tout le monde aura loccasion de
sentraner en gravit rduite.
Tara garda un visage impassible, mais ce fut son tour de grimacer intrieurement. Elle
avait assist de nombreux matchs, car ctait lun des sports prfrs des Omoisiens. La
jeune fille blonde y avait mme jou souvent et stait beaucoup amuse.
Jusquau moment o elle avait t limine.
Pour avoir trich.
Sauf que bien sr, elle navait pas trich. Il se trouvait juste quelle possdait un avantage
parfaitement injuste grce Galant. Celui-ci tant nettement plus intelligent que les autres
pgases, qui possdaient une intelligence gale celle dun chimpanz sur Terre, il pouvait
dduire des stratgies et des angles dattaque sans mme quelle ait besoin de le guider, ce qui
leur donnait quelques fractions de seconde davance. Suffisantes pour quelle puisse gagner
assez facilement, vu quelle avait une bonne coordination il/main force de sentraner aux
arts martiaux et lpe.
Taper dans une balle dure de huit centimtres et demi avec un maillet de un mtre vingtsept navait rien de bien sorcier lorsquon tait athltique et quon avait un bon sens spatial.
Tara avait t trs triste de devoir renoncer, parce quelle aimait tre traite exactement
comme les autres qui se fichaient quelle soit lHritire du moment quelle jouait bien. Elle
ntait pas pargne et tait revenue de nombreuses reprises couverte de bleus. De plus, elle
adorait son quipe, lquipe impriale, les Paons dOmois, qui le lui rendait bien. Hlas ! en
dpit dentranements froces pour la mettre niveau, ils navaient jamais pu disputer de
matchs officiels, parce quelle avait t limine bien avant. Mais Tara savait qu lpoque,
leur entraneur, Matre Paturon, avait plac beaucoup despoirs en elle. Tout autant que
Matre Chanfrein au Lancovit, avant lui.
Le seul autre problme, ctait que les joueurs changeaient de pgase toutes les priodes,
qui duraient 7 minutes 30, comme sur Terre, (bien que les minutes AutreMondiennes, et
donc tadixiennes, soient plus longues que les minutes terriennes), tant leffort demand aux

animaux tait grand. Tara, elle, ne pouvait pas. Elle nimaginait pas un instant monter un
autre pgase que Galant. Du coup, cela la pnalisait, parce qu un moment, tout puissant
quil tait, Galant finissait par se fatiguer.
Ctait du moins largument quavait expos Matre Paturon afin de la garder dans lquipe.
Cela navait pas march. La fdration de polo cleste avait refus. Tara souponnait que sa
tante tait intervenue. Lide que son hritire se montre en spectacle comme a devant tout
le monde, et pire, risque de perdre devant tout le monde, ou de se blesser ou carrment de se
rompre le cou, ce qui ntait pas mieux, ne devait pas lui plaire beaucoup.
Gabriel interrompit ses penses en sinclinant devant elle. Un magnifique pgase, dont la
selle et la bride rouges pompons dargent se dtachaient sur son pelage dun noir de nuit, se
tenait ses cts, patient, parfaitement dress. Galant frona les naseaux et souffla
lattention du pgase noir. Celui-ci coucha ses oreilles en arrire. Il tait nettement plus petit
que Galant. Elle caressa la tte blanche de son pgase avec affection.
Jai cru comprendre que vous aimiez jouer, Hritire dOmois, Altesse Impriale, dit
Gabriel avec un sourire faux. Peut-tre que nous pourrions jouer ensemble ? Cela vous
plairait de vous dpenser un peu physiquement avec moi ?
Tara frona les sourcils. propos de jeu, quoi diable jouait Gabriel ? Il voulait quelque
chose, elle le voyait bien, mais quoi ? Et puis, elle navait pas aim le sous-entendu libidineux
quil avait mis dans sa dernire phrase.
Elle rpondit posment :
Je ne suis pas totalement novice au polo cleste. Mais je natteins pas le niveau dune
quipe nationale, loin de l. Mon pgase est mon familier, jai t limine des quipes car la
fdration a trouv que jtais injustement avantage. Je ne suis donc pas une trs bonne
joueuse, faute davoir pu disputer de vritables comptitions.
Gabriel secoua la tte.
Ce nest pas ce que jai entendu. Je crois mme savoir que vous tes plutt bonne.
Allllllez, soyez sympa, quoi ! Faites-moi plaisir !
Tara en resta bouche be. Il avait laiss traner sa voix comme celle dun adolescent
taquinant une bonne copine. On tait loin du terrifiant dmon mangeur dhumains. Sauf que
Tara voyait trs bien le manipulateur qui tirait les ficelles derrire la faade du jeune adulte
factieux. Puisquils taient dj dans le pige, autant y aller fond et, comme sa tante, Tara
tait curieuse. Apparemment, le pige ncessitait quelle en fasse partie. Elle dcida de jouer,
elle aussi. Elle naimait pas Gabriel. Elle allait lui montrer quel point. Et lui tendit une
perche.
Cest un match amical ? Parce qu cause de moi lquipe qui mintgrera (elle insista sur
le neutre de lquipe) aura peu de chance de gagner, je ne serai pas un atout.
Amical. Absolument, confirma Gabriel. On se fiche de qui va gagner. Ce qui est
important, cest de jouer ensemble. Cela va nous permettre de mieux nous connatre.
Dailleurs, si vous voulez, on peut mme vous inclure dans notre quipe et donner lun des
ntres la vtre.
Ah. Il avait saisi la perche. Bien. Tara fit comme si elle sinclinait de mauvaise grce.
Trs bien. Je jouerai. Avec vous. Cest ridicule, parce que je vais sans doute gner vos
joueurs, mais je jouerai. Et si nous perdons cause de moi, ce qui sera sans doute le cas,
jespre que tous les gens de votre plante ne vont pas men vouloir mort.
Voil, au moins, elle lavait dit devant les scoops, comme a elle couvrait ses arrires.
Archange secoua la tte. Tout son corps tendu vers elle criait quelle aurait d refuser. Mais
Gabriel et les autres dmons les fixaient et il neut pas le choix. Lui aussi dut sincliner.

Trs bien, fit-il schement. Puisquau milieu dune aussi importante ngociation tu
prouves le besoin de tamuser, Gabriel, nous allons nous amuser. Va avec ton quipe pour
texercer, tu ne participeras pas la soire, afin de ne pas tre fatigu, ni aux ngociations,
aucune personne de ton entourage dailleurs, je prfre que vous soyez tous concentrs sur ce
match que tu viens de rclamer. Vous allez rencontrer les meilleurs joueurs dAutreMonde,
vous avez besoin dentranement ne serait-ce que pour viter de les blesser. Excution !
Gabriel pina les lvres, devenant tout de suite nettement moins beau et beaucoup plus
dangereux. Archange venait de le prendre son propre pige et lavait cart trs habilement
des ngociations.
Et Tara ? Elle doit aussi apprendre travailler avec nous, lana-t-il.
Tara , hein ? Il tait bien familier. Archange ne le rata pas.
Son Altesse Impriale viendra lorsque cela lui conviendra. Elle nest pas lorigine de
cette ide, elle na pas en subir les consquences. Et si vous perdez, ce sera entirement ta
faute.
Gabriel, contr dans ses plans, quels quils soient, jeta un regard mauvais Archange, puis
cda et sinclina. Son entourage et ses pgases quittrent la pice. Archange garda un visage
impassible, mais Tara pouvait sentir sa contrarit. Il se tourna vers Lisbeth, sangle dans un
strict tailleur noir, trs couture, ses longs cheveux blonds tresss en une natte paisse,
dgageant, comme Tara, la magnifique ossature de son beau visage.
Merci, Votre Majest Impriale, lui dit-il en incluant les scoops dans son discours,
sadressant ainsi aux plantes qui coutaient. Cest un merveilleux cadeau que vous nous
faites de nous permettre de partager vos traditions. Jespre que cette amicale comptition
rapprochera nos peuples.
Lisbeth hocha la tte.
Jallais vous faire la mme rflexion, Seigneur Roi. Mais que cela ne nous prenne pas
trop de temps, le plus important est de signer ce pacte entre nos plantes, afin dapporter
nos deux univers paix et prosprit. Et javoue que je naime gure que mon hritire
pratique ce jeu, que je trouve dangereux.
Archange opina, bien daccord avec elle. Mais dj ses ministres et ses adjoints lappelaient
afin de discuter de ce quils avaient conclu pour la journe, et alors quil aurait voulu discuter
avec Tara, la mort dans lme, il fut oblig de les suivre.
Il ne fut pas le seul. Tout le monde se spara afin de prendre une douche avant le dner. Les
odeurs dautant despces diffrentes enfermes ensemble dans un espace confin, en dpit
des changes dair avec les autres parties du dme, taient assez renversantes.
Trs trouble par tout cela, Tara se tourna vers Cal et ses amis ds quArchange et sa suite
eurent disparu dans le couloir.
Un match ! sexclama Fabrice qui tait devenu un vrai fan des Anges du Lancovit, lune
des quipes de ligue 1 de polo cleste dAutreMonde. Avec toi dans une quipe dont vous ne
savez rien ? Cest moi ou vous avez tous pt un plomb, mais grave ?
Sil navait pas propos de mintgrer dans son quipe, jaurais dit que ctait
probablement une question dimage, prcisa Tara. Je te parie que ces types-l sont
surentrans. Quils vont mettre une racle aux AutreMondiens. Juste pour nous montrer
quils ont peut-tre t vaincus, mais quils sont toujours les meilleurs. Et quoi de mieux que
le polo cleste pour nous infliger notre premire dfaite contre eux depuis des millnaires ?
Du coup, ce que je ne comprends pas, cest pourquoi il me veut dans son quipe si son but est
de nous coller une racle.
Peut-tre quils ne sont pas si bons que a, fit Fabrice. Et quils savent que sans toi ils ne

peuvent pas gagner ?


Ben il y a un moyen simple de nous rendre compte tout de suite de leur niveau, dit Fafnir
qui allait toujours droit au but, il