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RIC FASSIN

Good Cop, Bad Cop


Modle et contre-modle amricains
dans le discours libral franais
depuis les annes 1980

N FRANCE,

dans le discours intellectuel contemporain, l Amrique , quon la voie en bien ou


en mal, semble tre toujours bonne penser
(pour reprendre lexpression de Claude Lvi-Strauss). De fait,
lopposition entre pro- et anti-amricanisme importe moins
que le recours rcurrent la rfrence amricaine, en qualit de
modle ou de contre-modle, dans des dbats portant sur la mondialisation et lEurope, le rle de ltat et ltat de droit, lunderclass et
ltat providence, limmigration et ltat-nation, sans oublier le
fminisme et les droits des homosexuels. Cest ainsi que lon peut
interprter ce que Jean-Philippe Mathy a appel la rhtorique de
lAmrique : si elle nous renseigne peu sur les tats-Unis, cette rhtorique nous en dit long sur la France 1. Elle constitue un langage
lgitime pour aborder les controverses franaises, la plupart du temps
des fins polmiques : lAmrique fait partie de la bote
outils intellectuelle en France ; il est vrai que cet outil est le plus
souvent utilis comme une arme.
Le statut privilgi de la rfrence amricaine en France, depuis
le dbut des annes 1980, est d en grande partie, en ce qui concerne
la vie intellectuelle, la difficult dinventer, de dcouvrir ou de restaurer ce qui apparaissait jusqualors comme un oxymore : un libra1. Jean-Philippe Mathy, Extrme Occident : French Intellectuals and America, Chicago, Chicago University Press, 1993.
Raisons politiques, n 1, fvrier 2001, p. 77-87.
2001 Presses de la Fondation nationale des sciences politiques.

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lisme franais. Durant cette priode, le libralisme politique russit


pourtant gagner en crdibilit, mais, de manire assez singulire,
cette russite est place sous les auspices de la rvolution reaganienne : mme si le prsident amricain offre un visage plus sympathique que le Premier ministre anglais alors au pouvoir, il nincarne
pas plus quelle le libralisme au sens anglo-amricain. De fait, le
triomphe phmre de cette idologie en France concide avec le
retour au pouvoir de la droite en 1986, mais le libralisme politique
la franaise ne survit pas la premire cohabitation ; il disparat
aprs la rlection de Franois Mitterrand.
Il sagit l dune version strictement conservatrice, troitement
centre sur le rejet de ltat providence. Des idologues comme Guy
Sorman ( lpoque) et des hommes politiques comme Alain Madelin
(aujourdhui) sintressent avant tout la libert conomique, plutt
quaux droits politiques. Il nest pas surprenant que ce libralisme
conservateur ne se porte pas trs bien en France. Les hritiers du gaullisme (de Jacques Chirac Charles Pasqua et Philippe Sguin) restent
attachs lidentification de la nation et de ltat : le principe de la
libre entreprise, autrement dit dun capitalisme sans entrave, rencontre
donc des rsistances non seulement gauche, au nom de la justice
sociale, mais aussi droite, o elles sont plutt justifies par limpratif
de cohsion sociale et, de fait, ces diffrents types dopposition ce qui
est prsent comme le libralisme anglo-saxon sont susceptibles de
se confondre : en tmoigne le discours social actuel des rpublicains
(aujourdhui appels souverainistes ). Il se pourrait bien quen
France le libralisme politique soit vou lchec.
La tentative de dfinir une version proprement intellectuelle du
libralisme en France sest rvle plus ambitieuse et moins phmre : elle a jou un rle crucial tout au long des annes Mitterrand.
La principale explication de ce succs relatif tient au lien tiss avec les
intellectuels de gauche. Une telle alliance tait impensable pour la
gnration de Raymond Aron : tant que le marxisme demeurait
l horizon indpassable (selon lexpression de Sartre) de la vie intellectuelle franaise, le libralisme tait invitablement identifi la
droite. Avec la gnration de Franois Furet est apparue la possibilit
pour le libralisme de combler le foss intellectuel entre la droite et la
gauche. Les historiens de la Rvolution franaise ont contribu largement dessiner un nouvel horizon politique la fin des annes 1970 :
en opposition au marxisme, mais aprs le dclin de celui-ci, le libralisme a pu trouver une place dans le paysage de la gauche intellectuelle.

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Cette redfinition a exig de rinventer une rhtorique de


lAmrique . En effet, il ne suffisait pas de revenir une tradition
intellectuelle franaise, de Constant (avec Marcel Gauchet) Guizot
(avec Pierre Rosanvallon). Pour dessiner les contours du libralisme
franais (cest--dire pour fonder le libralisme en France) et sortir de
lombre de lAngleterre, le dtour par l Amrique tait indispensable. Alors que les politiciens libraux se limitaient une perspective
strictement conomique, cest paradoxalement grce aux intellectuels
que le libralisme a acquis une signification politique, par le jeu de la
rfrence transatlantique. En contournant la lutte des classes, ces intellectuels ont utilis l Amrique pour penser lhistoire de la France,
passe et prsente. Grce ce miroir, lhistoire politique des ides sest
substitue lanalyse conomique des infrastructures : alors quAron
stait toujours senti oblig de rfuter le marxisme sur son propre terrain, les nouveaux libraux ont commenc reformuler les questions
dans leurs propres termes. L Amrique offrait dsormais un lexique
lgitime.
1980-1988 : Les deux rvolutions
En prsentant luvre de Tocqueville, en 1981 2, Franois Furet
mettait laccent sur le caractre exprimental de louvrage. Pour
Tocqueville, lAmrique constituait dabord un laboratoire pour analyser la socit postrvolutionnaire. Selon une mme logique, il tait
possible dinduire lide que l Amrique allait permettre aux libraux de penser un monde postmarxiste. Cest bien la raison pour
laquelle F. Furet a propos une lecture de la comparaison transatlantique la lumire de LAncien Rgime et la Rvolution : le but tait de
comprendre, par contraste avec la Rvolution amricaine, ce qui
avait mal tourn lors de la Rvolution franaise. Pourquoi le sang,
pourquoi la violence, pourquoi la Terreur ? Alors que les historiens
marxistes staient projets de 1793 1917, leurs homologues libraux se sont retourns de 1789 vers 1776. En lieu et place dune seule
logique rvolutionnaire, ils ont distingu, suivant lexemple dHannah Arendt, deux modles ou plutt un modle et un contremodle : une bonne et une mauvaise rvolution 3.
2. Alexis de Tocqueville, De la dmocratie en Amrique, Paris, Flammarion, 1981.
3. Franois Furet, Penser la Rvolution, Paris, Gallimard, 1979.

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L Amrique offrait un outil et une arme , au moment o


Tocqueville remplaait Marx au panthon des intellectuels franais
(notamment dans leurs notes de bas de page). Les libraux ont commenc dbattre de la dmocratie ( la place du capitalisme )
et des droits des individus (au lieu de l exploitation et de la
lutte de classe ), selon une grammaire plus politique quconomique. La comparaison transatlantique a permis de porter un regard
loign sur lhistoire franaise : la distance modifiait la perspective.
Les temptes rvolutionnaires, celles qui marqurent aussi bien le
19e sicle que lheure de gloire du communisme, pouvaient alors
apparatre dans une nouvelle lumire : non comme la rgle (celle des
lois conomiques marxistes) mais comme lexception (selon le credo
libral). Lhorizon en tait transform dautant : la rvision historique ouvrait le chemin dune redfinition de lagenda politique,
plaidant pour la fin de lexception franaise, non pour celle du capitalisme mondial, ou encore, pour reprendre lexpression de Furet,
pour la fin de la Rvolution 4.
Lentre en scne de ceux quon a appels les nouveaux
philosophes , en 1976, a t le premier symptme de la disparition
de lidal rvolutionnaire, la dbandade du gauchisme prfigurant le
dclin du communisme. La rvolution antitotalitaire, provoque par
le choc du Goulag, a alors contribu la construction de ce qui a t
nomm, par contraste avec la gauche marxiste, la deuxime
gauche . En raction contre la premire gauche , les protagonistes
de ce courant ont insist sur limportance de la socit civile , et
non sur celle de ltat. Leur mot cl tait la modernisation. Aprs
1968, les nouveaux mouvements sociaux (les luttes antinuclaires et
les idologies rgionalistes, le fminisme et la culture jeune ) ont
fini par bouleverser ce que la deuxime gauche percevait comme
la nature archaque de la vie politique franaise. Lenjeu principal
ntait plus la prise de contrle de ltat, mais la redfinition de la
culture politique : la diversit a pris le pas sur la solidarit et la
dnonciation des ingalits a cd la place la revendication des
droits. Sans surprise, les opposants cette version modernisatrice
de la gauche lont polmiquement dfinie comme amricaine .
La tactique habile des intellectuels libraux (contrairement
celle des politiciens libraux) a consist entretenir des liens troits
avec cette deuxime gauche au dbut des annes 1980, prcis4. Ibid.

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ment au moment o la gauche accdait pour la premire fois au pouvoir et o lidal rvolutionnaire disparaissait pour de bon. Cette
nouvelle forme dchange a t facilite par de nouvelles institutions
intellectuelles. Le Dbat, lanc en 1980 par Pierre Nora et Marcel
Gauchet, a jou dans la vie des ides le rle que la Fondation SaintSimon allait jouer dans le dveloppement de lexpertise. Cre en
1982 par Franois Furet et Roger Fauroux, lintellectuel et lindustriel, la Fondation a t un lieu de rencontre entre personnalits du
monde intellectuel et figures du pouvoir (conomique comme politique), venues des rangs des libraux aussi bien que de la deuxime
gauche : lancien Premier ministre, Raymond Barre, et le futur Premier ministre, Michel Rocard, les dirigeants du patronat et de la
CFDT, aussi bien que Philippe Raynaud et Pierre Rosanvallon. Tous
se prsentaient comme la fois modrs et modernes.
En rupture avec les hritiers du marxisme, socialistes ou communistes, ou mme trotskystes, la gauche amricaine a commenc alors partager avec les libraux franais une approche rformiste de la politique, dont le pragmatisme devait correspondre
lexercice du pouvoir : ce fut le dbut, pour la gauche, de la culture
de gouvernement , une priode o lidal du dbat dmocratique
semblait prendre la place des anciennes murs plus propices la
confrontation idologique. Les oppositions de nagure, hrites de la
culture marxiste, sont alors apparues obsoltes. Le consensus lamricaine semblait prvaloir et la vie intellectuelle franaise est entre
dans lge libral. la fin du premier mandat de Franois Mitterrand, Franois Furet, Jacques Julliard et Pierre Rosanvallon pouvaient analyser ce qui tait devenu, en 1988, la Rpublique du
centre , qui sonnait lheure de la fin de lexception franaise 5. Cette
amricanisation de la politique, il fallait alors sen fliciter : le modle
libral de la Rvolution amricaine avait fini par supplanter le
modle antilibral de la Rvolution franaise.
1989-1996 : Les deux dmocraties
De manire quelque peu paradoxale, mais aussi assez logique,
dans les mmes milieux intellectuels, lAmrique est alors passe,
sans transition, dans la police de la vie intellectuelle franaise, du
5. Franois Furet, Pierre Rosanvallon, Jacques Julliard, La Rpublique du centre, Paris, Calmann-Lvy, 1985.

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statut de good cop celui de bad cop. Le tournant se situe en 1989.


Cest non seulement lanne o le mur de Berlin sest croul, et avec
lui les dernires esprances communistes dans le monde occidental,
mais cest aussi lanne du bicentenaire de la Rvolution. La lecture
librale de celle-ci avait clairement gagn la partie : 1793 avait cd
la place 1789. De ce fait, le modle amricain de la bonne Rvolution navait plus dutilit. La rhtorique de lAmrique devenait
disponible pour servir dautres objectifs : le modle pouvait devenir
un contre-modle. Cest prcisment ce moment que les libraux
franais ont commenc invoquer Tocqueville pour dnoncer les
prils de la dmocratie, retournant ainsi le miroir transatlantique. En
lieu et place du radicalisme rvolutionnaire, ils semblaient maintenant craindre les passions dmocratiques , autrement dit, mal plus
social que politique, lamour immodr de lgalit. La perspective
sest dplace alors des institutions dmocratiques aux murs dmocratiques, du premier au second volume de La dmocratie en Amrique. une nuance prs : la principale proccupation des libraux
ntait plus la tyrannie de la majorit , mais plutt ce que Philippe
Raynaud a alors appel la tyrannie des minorits 6. La controverse
amricaine autour de la political correctness (et, ultrieurement,
de la sexual correctness ) a immdiatement t importe par les
libraux franais et leurs allis de la deuxime gauche , du Dbat
au Nouvel Observateur. Dans les polmiques, le PC du politiquement correct a remplac le PC du parti communiste : l Amrique incarnait dsormais lantilibralisme.
Ce renversement rhtorique correspondait, pour les libraux,
une nouvelle alliance, cette fois avec les hritiers de la premire
gauche . Le catalyseur a t laffaire du foulard en 1989. Les jeunes
femmes musulmanes devaient-elles tre autorises porter un voile
dans lenceinte des coles publiques ? Le choix politique tait prsent
comme une alternative entre le principe de lacit et la promotion de
la diffrence culturelle. En fait, la polmique ne portait pas dabord sur
la religion ; elle refltait une proccupation croissante pour
l intgration des immigrs (cest--dire ceux de la seconde gnration) au sein de la socit franaise. La dfense dun modle national,
contre les prils de la fragmentation ethnique, a t assure par des
intellectuels comme Rgis Debray, mais aussi lisabeth Badinter et
Alain Finkielkraut. En parallle, le vocabulaire dun homme politique
6. Philippe Raynaud, De la tyrannie de la majorit la tyrannie des minorits , Le
Dbat, 69, mars-avril 1992, p. 50-59.

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de la premire gauche comme Jean-Pierre Chevnement a gliss de


la classe la nation , au nom de la Rpublique .
Dans leur lutte contre la ghettosation , les nouveaux allis des
libraux ont identifi la nation franaise avec ce quils dfinissaient
comme un modle universaliste dintgration. La Rvolution avait
accord aux Juifs tout en tant quindividus, mais rien en tant que
nation ; de la mme faon, faisant cho aux mots de Clermont-Tonnerre, les rpublicains de la dernire heure entendaient tout accorder
aux membres des minorits, en tant que citoyens, mais rien aux communauts. Pour laborer ce modle national dintgration, ils sappuyaient
l aussi sur la comparaison transatlantique : le diffrentialisme amricain,
cest--dire le communautarisme des politiques identitaires, constituait, selon eux, le miroir de luniversalisme franais, cest--dire de l individualisme rpublicain. Ils utilisaient lAmrique comme contremodle tout comme les libraux dans leur rincarnation de 1989. Mais
cette rhtorique partage impliquait aussi une rvaluation des arguments libraux. Aprs avoir soutenu la modernisation, les nouveaux allis
insistaient dsormais sur la conservation dune tradition nationale franaise, do lcho quils ont suscit dans les milieux intellectuels conservateurs. Dune part, Marc Fumaroli, dans sa contribution au dernier
volume des Lieux de mmoire de Pierre Nora, exaltait les vertus, hrites
de lAncien Rgime, des traditions ( la conversation ) et des
identifications ( le gnie de la langue ). Dautre part, cest au nom
de la Troisime Rpublique que, devenu polmiste, il partait en guerre
contre les politiques culturelles de la Cinquime Rpublique (incarnes,
durant toute cette priode, par Jack Lang), pour sauvegarder la grande
culture . 7 Mme pour les conservateurs, la Rpublique tait dsormais
le dernier rempart contre les prils jumeaux de la dmocratisation et de
la modernisation, cest--dire de lamricanisation.
partir de 1989, et pour les annes qui ont suivi, le modle libral
a donc connu un retournement. Selon Louis Hartz, la tradition politique amricaine est, pour des raisons historiques, de nature fondamentalement librale. Nayant pas connu de pass fodal, et donc pas de
tradition rvolutionnaire authentique , les tats-Unis nont pas
non plus de tradition ractionnaire : pas de Robespierre, pas de
Maistre . 8 Cette hypothse a t renverse par les libraux franais :
7. Marc Fumaroli, La conversation , dans Pierre Nora (dir.), Les lieux de mmoire, vol. 3,
t. 2. Traditions, Paris, Gallimard, 1992 et Trois institutions littraires, Paris, Gallimard,
1994 (coll. Folio-Histoire ).
8. Louis Hartz, The Liberal Tradition in America, New York, Harcourt, Brace & World, 1955.

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Philippe Raynaud, dans Le Dbat, a suggr que lhritage de lAncien


Rgime, se combinait harmonieusement avec le legs de la Rvolution
pour maintenir une tradition franaise de civilit. Selon lui, le fminisme prsentait un cas dcole, dans le contraste entre sa version amricaine, quelque peu acaritre, et lexpression plus humaine de son
homologue franais 9. Largument a t ultrieurement dvelopp par
Mona Ozouf, dans un essai comparatif sur le fminisme et la civilit.
Par contraste avec lexemple malheureux de la socit amricaine purement dmocratique, sans altration mais aussi sans modration, la
France est apparue une fois de plus comme une exception, mais, cette
fois, les libraux ont clbr cet exceptionnalisme revisit 10.
Aprs 1997 : lAmrique, signifiant flottant
Les libraux avaient tout dabord utilis lAmrique comme un
modle (contre le marxisme), puis comme un contre-modle (contre
les politiques de lidentit) travers des alliances successives, dabord
avec la nouvelle gauche, dite deuxime , puis, par la suite, avec
lancienne premire gauche. Mais quand les socialistes sont inopinment revenus au pouvoir en 1997, le contre-modle amricain est
subitement devenu obsolte comme le modle stait soudainement
rvl inutile en 1989. Pour comprendre ce second glissement dans la
rhtorique librale, concidant avec un changement de stratgie, il faut
examiner les deux enjeux relatifs aux minorits que le gouvernement
Jospin a choisi de traiter en priorit : la parit et le Pacs.
Jusquen 1996, ces deux enjeux semblaient pouvoir sexprimer
dans le langage de la rhtorique de lAmrique , labore aprs 1980
et rvise aprs 1989. Les opposants la parit, comme lisabeth
Badinter, attaquaient ce quils considraient comme des quotas
lamricaine, opposs la tradition rpublicaine, alors que les partisans
des lois sur le Contrat dunion sociale, comme Frdric Martel, dfendaient ce quils prsentaient comme la version universaliste dune politique gaie modre, contrastant avec le communautarisme radical
rput amricain 11. Cependant, partir de 1997, alors que ces deux
9. Philippe Raynaud, Les femmes et la civilit : aristocratie et passions rvolutionnaires , Le Dbat, 57, novembre-dcembre 1989.
10. Mona Ozouf, Les mots des femmes. Essai sur la singularit franaise, Paris, Fayard, 1995.
11. lizabeth Badinter, Lexception franaise , Le Dbat, 87, novembre-dcembre 1995
et Frdric Martel, La tentation communautaire : libration homosexuelle et lutte
contre le sida , Note de la Fondation Saint-Simon, avril 1996.

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mesures taient prioritaires sur lagenda socialiste, les positions et la


rhtorique des intellectuels de gauche se sont modifies.
Dune part, la philosophe Sylviane Agacinski a repris la rhtorique des minorits dans son soutien la parit : son exigence politique
duniversalit ntait pas tant fonde sur les droits de la femme que sur
la nature de la diffrence des sexes 12. Dautre part, la sociologue
Irne Thry a eu elle aussi recours la mtaphysique de la diffrence
des sexes pour justifier son opposition au Pacs, au nom de la
modration ; inversement, les partisans dun progrs des droits des
gays et des lesbiennes ont profess un universalisme plus radical
revendiquant le droit au mariage et la procration pour les couples
homosexuels 13. Le contraste rhtorique entre les politiques minoritaires la manire amricaine et le modle franais de citoyennet universaliste ntait plus pertinent ni pour la parit, ni pour le Pacs.
Alors que les arguments libraux cdaient la place la mtaphysique anhistorique de l ordre symbolique , le libralisme lui-mme
est peut-tre devenu obsolte : en 1999, Pierre Rosanvallon a dcid
de dissoudre la Fondation Saint-Simon. Cette dissolution pourrait
tre interprte comme le meilleur, mais aussi le dernier, signe de
vitalit du libralisme intellectuel. Les alliances avec la premire
ou la deuxime gauche sont maintenant devenues fragiles : les
libraux ne peuvent partager le rejet total de lAmrique exprim par
les anti-imprialistes (de la mondialisation au conflit du Kosovo) ; ils
ne peuvent pas plus se ranger aux cts dune gauche amricaine
rajeunie, malgr son hritage antitotalitaire, car les projets de modernisation quelle porte stendent, au-del de la sphre conomique,
des enjeux minoritaires . Les libraux ne peuvent adopter Pierre
Bourdieu, mais pour eux Daniel Cohn-Bendit ne reprsente probablement pas non plus une solution de rechange.
Cela ne signifie pas que les intellectuels libraux vont disparatre du jour au lendemain ; leur influence actuelle est peut-tre plus
grande que jamais. Pourtant, faute dalliances viables au sein de la
gauche, ils sont mis en face dune alternative qui ne peut les
satisfaire : ils peuvent choisir de se ranger aux cts des politiciens
libraux (aboutissant ainsi se dfinir comme conservateurs), ou
bien de se prsenter comme de simples experts, apparaissant ainsi
comme apolitiques mais, dans les deux cas, ils renonceront
12. Sylviane Agacinski, La diffrence des sexes, Paris, Le Seuil, 1998.
13. Irne Thry, Le Contrat dUnion Sociale en question , Esprit, novembre 1997 ;
Daniel Borillo, ric Fassin, Marcela Iacub, Au-del du PACS, Paris, PUF, 1999.

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lambition dinventer une version franaise du libralisme intellectuel. Si effectivement les libraux ont fait leur temps, cest peut-tre
parce quils ont puis leurs options rhtoriques : leur Amrique
ne peut plus tre ni un good cop (contre les communistes), ni un bad
cop (avec les minorits). Mais de ce fait, la rhtorique de lAmrique est maintenant disponible pour dautres courants, conservateurs ou radicaux, et pour dautres fins, comme symbole de la mondialisation ou du nouvel ordre mondial. Dans le discours politique
et intellectuel franais, l Amrique demeure (pour emprunter une
autre expression Claude Lvi-Strauss) un signifiant flottant . 
(Traduit de lamricain par Bertrand Guillarme et Daniel Mouchard 14)

Sociologue au Dpartement de sciences sociales de lcole normale


suprieure, ric Fassin, est coordonnateur du DEA de sciences sociales
(ENS/EHESS). Spcialiste des tats-Unis et de la comparaison francoamricaine, en particulier des enjeux politiques de genre et de sexualit, il
vient de publier : Le double je de Christine Angot , Socits et Reprsentations, janvier 2001. Son prochain ouvrage, Le gai miroir : Politique
compare du mariage homosexuel France / tats-Unis (Fayard ; Same
Sex, Different Politics, Duke University Press), est en prparation.

RSUM

On peut lire lhistoire du libralisme franais depuis 1980 et linfluence de sa version intellectuelle (par contraste avec limpuissance de sa version politique), la
lumire de la rfrence amricaine. Cest ainsi que, dans ce discours, la
rhtorique de lAmrique a jou successivement le rle dun modle (good cop)
et dun contre-modle (bad cop). Modle libral dabord, pendant les annes 1980,
au moment de lalliance avec la deuxime gauche contre le marxisme, puis
contre-modle illibral, partir de 1989, en sopposant avec la gauche
rpublicaine aux logiques minoritaires . Depuis 1997, les options rhtoriques semblent puises et le libralisme intellectuel se cherche. Alors que Pacs et
parit remettent en cause lopposition transatlantique, la rhtorique de
lAmrique devient disponible pour dautres usages politiques.

14. Good Cop, Bad Cop : the American Model and Countermodel in French Liberal
Rhetoric since the 1980s , dans Lawrence D. Kritzman (ed.), Columbia History of
Twentieth-Century French Thought, Columbia University Press, paratre.

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The history of French liberalism since 1980 and the influence of its intellectual (by contrast to political) version, can be read in the light of the American reference : the rhetoric of America has alternately played for this discourse the roles of a model (good
cop) and of a countermodel (bad cop). First, throughout the 1980s, America was a
model for liberals, while they allied with the second Left against Marxism, then it
became after 1989 an illiberal countermodel, as they now sided with the republican
Left in denouncing identity politics. Since 1997, as they run out of rhetorical options,
liberals seem at a loss. While both Pacs and parit undermine the transatlantic contrast, the rhetoric of America becomes available for other political uses.