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Apocalipsis : El Drama De Los Siglos"

de Herbert Lockyer Canonicidad, autor y ttulo


El Apocalipsis es una grande y valiosa consumacin
de las Escrituras. Bien puede ser considerado como
un segundo Gnesis: el principio del nuevo mundo de
la vida espiritual perfecta en la ciudad de Dios. As
como el Gnesis es el libro de las primeras cosas, el
Apocalipsis es el libro de las ltimas.
Este libro fue admitido en el canon de las Escrituras
por sus propios mritos y, con excepcin de las
dudas sobre su autor, fue aceptado con muy poca
oposicin. Como parte integral de las sagradas
Escrituras, Apocalipsis no debera ser evadido debido
a su naturaleza predominantemente simblica.
Aunque los telogos liberales disputan sobre la
paternidad literaria juanina de Apocalipsis, sus
objeciones no nos apartan de la seguridad de que
Juan, el discpulo amado (el que escribi el cuarto
evangelio y las tres epstolas que llevan su nombre),
fue tambin el autor de este ltimo libro de la Biblia.

No se puede ignorar el testimonio de la Iglesia


primitiva en cuanto a la paternidad de Juan. El
Apocalipsis es citado con el nombre de su autor en
fechas aun ms antiguas que cualquier otro libro del
Nuevo Testamento, con excepcin de 1 Corintios. En
su evangelio, como tambin en sus epstolas, Juan
escribe en tercera persona, mientras que en el
Apocalipsis se menciona a s mismo cinco veces y
escribe en primera persona (1:1, 4, 9; 21:2; 22:8).
En la mayora de los casos, los escritores de las
sagradas Escrituras no les asignaron ttulos a sus
libros. El ttulo de este libro no es como ponen
algunas traducciones antiguas, El Apocalipsis o
Revelacin de San Juan el divino, como si se le
atribuyera al apstol alguna santidad o cualidad
especial.
Este libro contiene la revelacin de Jesucristo, que le
fue dada a Juan (1:1-3). Juan fue el que recibi la
revelacin; no su autor. Aunque a menudo se hace
referencia a este libro como "el libro de las
revelaciones", y a pesar de que contiene varias
visiones que recibi Juan mientras estaba en el
Espritu, stas fueron esencialmente una sola que
recibi en un solo da, "el da del Seor" (1:10). La
unidad del libro se expresa en sus primeras dos
palabras: La revelacin.

Libro de Apocalipsis: Lectores, fecha y propsito

Lectores originales
Los lectores originales de Apocalipsis fueron los
miembros de las iglesias de Asia Menor, la cual era
notable por el nmero y la riqueza de sus ciudades.
Las siete iglesias mencionadas en el libro fueron
centros importantes de los cuales se extendi el
Evangelio al este y al oeste. El Apocalipsis es para la
Iglesia de todo el mundo y de todas las
generaciones. Aqu Cristo se manifiesta as mismo a
todas las iglesias (2:23; 22:16). Qu poderoso
avivamiento espiritual experimentaran las iglesias
de hoy si vivieran a la luz de este ltimo libro de la
Biblia!
Fecha
Efeso era el centro desde el cual Juan supervisaba las
iglesias de Asia Menor en lo que se refera a asuntos
espirituales. La escritura del libro ocurri mientras
Juan era prisionero de Roma en la isla de Patmos ya
casi al final del gobierno del emperador Domiciano
(probablemente cerca del ao 90 d.C.). Sin embargo,
Tertuliano, uno de los padres de la Iglesia primitiva,
opinaba que este libro haba sido escrito durante la
persecucin de Nern, alrededor del ao 64 d.C. Los
eruditos modernos suelen preferir esta fecha ms
temprana.
Propsito
El propsito del Apocalipsis queda indicado en su
prlogo. El libro fue escrito para mostrarnos "las

cosas que deben suceder pronto". Entre las


actividades del Espritu Santo debemos distinguir las
dos siguientes:
-- Guiarnos a toda verdad.
-- Manifestarnos las cosas que vendrn (Juan 16:13).
La primera se encuentra especialmente en los
evangelios y en las epstolas; la segunda de estas
actividades se halla especialmente en Apocalipsis. En
este libro de profeca prctica, el pueblo del Seor
recibe aliento para soportar las pruebas y se siente
motivado a ser fiel a Dios, gracias a la visin de la
derrota final del mal y el triunfo eterno de la justicia
divina.
En cierto sentido, el Apocalipsis es una visin de
filosofa cristiana sobre la historia del mundo. Sus
pginas estn repletas de entusiasmo potico y
proftico. Es un libro de guerras, pero tambin lo es
de una paz triunfante y eterna. Apocalipsis significa
revelacin, descubrimiento, la accin de descorrer un
velo para manifestar algo que ha estado oculto o
encubierto. De manera que el libro contiene secretos
revelados por Dios a Cristo y por El a Juan y a la
Iglesia.
Por las figuras, el enfoque y las expresiones, el
Apocalipsis es muy parecido al libro de Daniel. Tanto,
que muchos lo han llamado "el Daniel del Nuevo
Testamento". En su evangelio y en sus epstolas, Juan
presenta la misma idea dominante de Apocalipsis, es

decir, el conflicto entre la fe y la incredulidad y la


victoria final de la fe. Las enseanzas bsicas del
Apocalipsis pueden encontrarse en Mateo 24. El
lenguaje usado para la apertura del sexto sello
(Apocalipsis 6:12-17) es el mismo que utilizan los
profetas del Antiguo Testamento en su descripcin
del da del Seor.
Apocalipsis es un todo unificado y provee un
bosquejo proftico del curso de la historia de la
Iglesia desde el perodo apostlico hasta el
arrebatamiento al efectuarse la segunda venida de
Cristo, y tambin de los juicios subsecuentes para
mostrar la culpabilidad de un mundo impo y sin
Dios. El estilo de este libro es apocalptico y las
escenas de su incomparable drama se desarrollan en
una escala de grandeza sin par. La tierra se
estremece bajo el impacto de la batalla y bajo los
golpes de los juicios de Dios. Son expuestos a la vista
los horrores interminables del abismo y los goces
eternales de los cielos. El orden de los
acontecimientos es como sigue:
-- 1. La presente dispensacin culminar en una
apostasa y un perodo de tribulacin sin
precedentes.
-- 2. El hombre de pecado se manifestar, asumir la
supremaca poltica y reclamar adoracin y
homenaje religioso.
-- 3. La verdadera Iglesia de Cristo ser arrebatada al

cielo y el hombre de pecado establecer un pacto


con los judos. Pero l violar este tratado con el
pueblo de Israel, reunir fuerzas de otras naciones
contra los israelitas y luchar por exterminar
totalmente al antiguo pueblo de Dios.
-- 4. Cristo aparecer con gran poder y gloria y
destruir al hombre de pecado y al falso profeta.
Lanzar al diablo que los haba estado inspirando, al
abismo sin fin, por un perodo de mil aos.14
Apocalipsis
-- 5. El perodo milenial ser inaugurado entonces. El
pecado ser suprimido, pero no exterminado. Cristo
regir con vara de hiero, disfrutndose entonces de
una paz universal y de la constante bendicin de
Dios.
-- 6. La liberacin temporal de Satans tendr por
consecuencia el engao y el reclutamiento de las
naciones que seguirn al enemigo de Dios en la
ltima revuelta de la tierra. Esta revuelta ser
aniquilada por medio de castigos desastrosos que
caern sobre los rebeldes y sobre su lder.
-- 7. El juicio final ser establecido y Cristo, como
Juez supremo, presidir la condenacin definitiva de
los impos.
-- 8. La eternidad futura, con sus destinos
permanentes, se iniciar inmediatamente despus
de que Cristo le haya entregado el reino al Padre.
Entonces Dios ser todo en todos.

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Fuente: " Apocalipsis : El Drama De Los Siglos" de
Herbert Lockyer - 1982 Editorial Vida
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Hechos y caractersticas del Apocalipsis


Palabras clave y pasaje central
Juicio. Apocalipsis es un libro que est repleto de
juicios, que empiezan en la casa de Dios y continan
hasta que los impos son debida y definitivamente
castigados. Las palabras juez y juicio aparecen
quince veces en el Apocalipsis.
Profeca. Esta palabra se usa siete veces,
demostrando que el contenido del libro es dedicado
al futuro, ms bien que al pasado histrico.
Testigo. Este trmino se usa seis veces: cuatro veces
como testigo y dos como mrtir. (Estas dos palabras
son traducidas de la misma palabra griega.) El

testimonio de Jess es dado, ya por El o por otros


acerca de l. Las palabras testimonio y testificar
aparecen doce veces en el Apocalipsis.
El pasaje central o versculo clave del libro es "He
aqu que viene" (1:7). La repeticin de la frase "Yo
vengo pronto" nos recuerda que el Cristo resucitado,
el que vive para siempre, viene como el Vindicador
para tomar para s mismo el poder y el reino. Esta
esperanza nos garantiza la aplicacin final de la
ineludible justicia de Dios. La clave para el futuro
est en la mano horadada de Cristo Jess, en quien
tenemos "nuestro tesoro, el verdadero valor de lo
que an no somos capaces de imaginar".
Sus caractersticas y su Cristologa

El Apocalipsis est marcado con la seal de la cruz,


con el conflicto concerniente a la Persona de
Jesucristo, como el Cordero inmolado desde antes de
la fundacin del mundo. A travs de todo el libro
persiste una nota de paciencia, de fe y de
sufrimiento, de amor fraternal y de esperanza firme.
La cruenta batalla entre la luz y las tinieblas se
describe en vividos colores. Se hace muy poca
mencin del amor en Apocalipsis; se habla ms de la
ira. Cualesquiera que sean los eventos que marquen
los cambios y el desarrollo del conflicto, el resultado
final no es incierto. La rivalidad de los poderes de las
tinieblas se ilustra por medio de una serie de

contrastes:
-- Los siervos de Dios son sellados; el anticristo sella
a sus seguidores.
-- La Iglesia es descrita como una mujer vestida con
el sol; la iglesia apstata del anticristo se ve
adornada con joyas.
-- El Cordero fue inmolado y volvi a vivir; la bestia
recibe una herida mortal, pero vuelve a la vida.
-- Jehov ser adorado; el anticristo reclamar
adoracin.
-- Cristo tiene testigos verdaderos; el anticristo tiene
su falso profeta.
Puesto que sta es una revelacin de Cristo, uno
espera que el libro est lleno de l... y lo est! La
Persona y obra de Jesucristo dominan sus pginas. El
doctor G. Campbell Morgan observa con toda razn
que "cualquier estudio del Apocalipsis que no se
concentre en Cristo y que no vea todas las dems
cosas en torno a l, puede conducir al lector al ms
confuso laberinto". Vea el siguiente anlisis:
1. Los nombres que recibe
Jesucristo (1:1; etc.)
Jess (22:26; etc.)
Seor Jess (22:20; etc.)
Seor Jesucristo (22:21; etc.)

Cristo (20:4, 6)
El Cristo de Dios (11:15; 12:10)
El Cordero (ms de veinte veces)
El Rey de reyes (19:16; etc.)
El Fiel y Verdadero (19:11)
La Palabra de Dios (19:13)
El nombre desconocido (19:12)
La raz y linaje de David (22:16)
La estrella de la maana (22:16)
2. Su Persona gloriosa
Se le atribuyen atributos y nombres divinos a Jess,
en quien mora toda la plenitud de Dios.
l es divino y humano; es poseedor de dos
naturalezas (5:15; 22:16).
l es el Primero y el Ultimo, y todo lo dems (1:17;
2:8).
l es la Palabra viva de Dios (19:13).
l es el que escudria los corazones (2:23).
l es el anciano de das (1:14).
l es el Seor de los ngeles (1:1; 22:26).
l es objeto de adoracin y alabanza (5:8-14; 7:12).

3. Sus mltiples obras


l es fiel en su testimonio de Dios y su Palabra (1:5;
3:14).
l es el conquistador de Satans (3:21; 5:5; 20:10).
l es el Crucificado (5:6, 12; 7:14; 13:8).
l es el Resucitado (1:18; 2:8; 3:21; 22:1, 2).
l es el Rey exaltado (1:5; 3:7; 17:14).
l es el que viene (1:7; 19:11, 19; 22:20).
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Personajes y escenas del Apocalipsis


EL NUMERO SIETE se repite con mayor frecuencia
que cualquier otro nmero en el Apocalipsis, pues el
libro completo est construido alrededor de series de
sietes. Tal como se usa aqu, el nmero siete es rico
en significado y representa la plenitud. Este nmero
ocupa un lugar muy importante en toda la Biblia y a
menudo sugiere perfeccin espiritual.
La palabra hebrea de la cual viene la palabra siete,
tiene una raz que significa "estar completo", "estar
satisfecho," "tener suficiente." La primera vez que
aparece el nmero siete en las Escrituras es en un
pacto: "E hicieron ambos pacto." Y el pacto estaba
basado sobre "siete corderas" (Gnesis 21:27-31).
Fue la idea de la perfeccin de un vnculo la que hizo
que se usara la misma palabra para hablar de un
voto y para mencionar el nmero siete.
Los Siete Espritus
La sptuplo manifestacin del Espritu Santo
(Apocalipsis 1:4).
Sin lugar a dudas, el Apocalipsis es uno de los ms
fascinantes y valiosos de los libros de la Biblia, ya
que en l Juan pudo divisar el transcurso del tiempo
y revelar el programa divino de las edades. Si bien
hay muchas cosas que nosotros podemos entender,
no podremos tener un conocimiento completo del
libro hasta que los sucesos futuros esbozados en l
tengan su cumplimiento total.

Es un libro salido de una prisin


Cmo ha enriquecido la vida de la Iglesia la
literatura carcelaria (incluyendo las epstolas
carcelarias de Pablo y El Progreso del Peregrino, de
John Bunyan)! Desterrado en la isla de Patmos por el
emperador Domiciano cerca del ao 96 d.C-, en la
soledad de aquel paraje inhspito, Juan recibi la
revelacin ms maravillosa que jams se haya dado
a la humanidad.
Roma, la ciudad de las siete colinas, quedaba al
oeste de la isla de prisin de Juan, y Palestina, el ro
Eufrates y Babilonia estaban al oriente. Fue en esta
situacin geogrfica donde el apstol Juan recibi la
visin. Todos estos lugares figuran prominentemente
en Apocalipsis.
Es un libro de profeca
Los dos grandes libros profetices de la Biblia
Daniel y Apocalipsis deben ser estudiados juntos,
porque el uno es la contraparte y el complemento del
otro. Por eso el Apocalipsis ha sido llamado "el Daniel
del Nuevo Testamento." El Apocalipsis es
predominantemente profetice. La palabra "profeca"
aparece siete veces en l; por tanto, lleva el sello de
la profeca, cuya raz se encuentra en casi todo el
resto de la Biblia y cuyo fruto se halla en este ltimo
libro sagrado.
La profeca representa una verdad declarada que no
ha sido cumplida todava. Cuando una profeca en

particular se cumple, se convierte en historia. Por


supuesto, en cierto sentido la profeca es historia
anticipada. Se les hacen solemnes advertencias a
aquellos que traten en alguna manera de adulterar
las profecas contenidas en el Apocalipsis. Vea
Apocalipsis 22:18, 19.
Es un libro de bendiciones
El Apocalipsis empieza y termina con una bendicin.
Esa bendicin es nuestra si lo leemos en constante
oracin y obedecemos lo que leemos (1:3). Esa
bendicin es nuestra si vivimos a la luz de la verdad
revelada (22:21). Las palabras "bendicin" y
"bienaventurado" aparecen siete veces en
Apocalipsis, y hay bendiciones y bienaventuranzas
dispersas a travs del libro.
Es un libro que debe ser entendido
Algunas personas piensan que debemos considerar
el Apocalipsis como un enigma de la Iglesia. Como
dice un crtico: "Mientras ms se estudia, menos se
sabe de l." Sin embargo, este es un libro de
Revelacin no de misterio, ni de cosas
encubiertas. El nombre "Apocalipsis" significa
revelar, descubrir, correr una cortina, revelar algo
que ya no puede estar encubierto. Es verdad que el
Apocalipsis es un libro altamente simblico, pero es
difcil hallar un smbolo en l que no est explicado
en alguna otra parte de las Escrituras. Por lo tanto,
debemos tratar de entender un pasaje de la Escritura

relacionndolo con otro (1 Corintios 2:13). El


Apocalipsis contiene unas 300 alusiones a otras
partes de la Biblia.
Lo que le fue revelado a Daniel, iba a ser revelado en
el perodo final de la poca de los gentiles: "Los
entendidos comprendern" (Daniel 12:9, 10).
Sucesos que slo fueron mencionados por Daniel,
han sido completamente revelados ahora por Dios a
sus siervos. A la mente sin discernimiento, buena
parte del Apocalipsis puede parecer-le oscura,
inexplicable, imposible de comprender; pero para
aquellos que confan en el Espritu que inspir a Juan
para escribir el libro, su plan y su propsito son muy
claros. No obstante, en nuestros esfuerzos por
entender el Apocalipsis debemos tener presente el
sabio comentario del obispo Newton: "Explicar este
libro a la perfeccin no es el trabajo de un hombre ni
de una poca, y probablemente no llegar a ser
entendido claramente hasta que se haya cumplido."
Es un libro de esperanza
La desesperacin cuelga como una nube negra sobre
las aspiraciones de los hombres, porque las nuestras
son las pginas ms oscuras de la historia de la
humanidad. Con el despliegue actual de las fuerzas
revolucionarias, somos testigos del suicidio de la
civilizacin. Los valores de la civilizacin estn
pereciendo. La barbarie y el crimen son el orden del
da. Nuestro mundo ha sido quebrantado y
ensangrentado por el odio humano. Pero el mensaje

claro e inequvoco del Apocalipsis es el triunfo final


del bien sobre el mal.
En esto no hay dudas: los lamentos de la tierra han
de cesar, porque viene un Rey que establecer un
reino universal de paz y de justicia. Es aqu, en este
maravilloso libro, donde podemos respirar el aire
tranquilo de la victoria decisiva del bien sobre las
fuerzas del mal.
Este libro tiene un plan
Juan declara que recibi rdenes divinas de
presentar los hechos concernientes a Uno...

-- que es presente
-- que era pasado
-- que ha de venir futuro

Juan escribe acerca de:

-- las cosas que ha visto pasado


-- las cosas que son presente
-- las cosas que han de ser despus de stas
futuro.

Vea Apocalipsis 1:4, 19; 4:1. El libro est estampado


con el nmero siete, que se repite cuarenta y cinco
veces, lo cual sugiere que su estructura se compone
de una serie de sietes. El Apocalipsis no es un libro
compuesto de smbolos indescriptibles y fantsticos,
sino que contiene el nico plan digno de confianza
sobre los siglos venideros (vea 1:3; 19:10; 22:7, 10,
18, 19).

Ahora concentraremos nuestra atencin en el


aspecto ms necesario y sin embargo ms
descuidado del Apocalipsis: su nfasis en la realidad
y las actividades del Espritu Santo, quien es figura
prominente del libro, especialmente en conexin con
la Iglesia que l trajo a existencia el da de
Pentecosts. Parecera como si se estuviera
presentando una misma relacin en siete aspectos
diferentes a travs de los 22 captulos del libro.

Ver la continuacin...

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Estudio sobre Apocalipsis


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Apocalipsis: Su relacin con la inspiracin

Si bien es cierto que Jess no dej un mensaje escrito


directamente por l, y que el mismo Espritu Santo
nunca compuso directamente una epstola; sin
embargo, tanto Cristo como el Espritu Santo
inspiraron a los profetas y a los apstoles para que
presentaran las verdades que ellos queran que la
Iglesia y el mundo conocieran. As fue cmo unas
mentes humanas recibieron y unas manos humanas
pusieron por escrito la voluntad y la Palabra divina.
Como sabemos, el Espritu Santo es preeminente

como inspirador de la verdad: "El Espritu habl por


m" (2 Samuel 23:1-3); "El Espritu de Cristo que
estaba en ellos, el cual anunciaba de antemano los
sufrimientos de Cristo, y las glorias que vendran tras
ellos" (1 Pedro 1:11); "Los santos hombres de Dios
hablaron siendo inspirados por el Espritu Santo" (2
Pedro 1:21).
El apstol Pablo, ms que cualquier otro escritor del
Nuevo Testamento entendi, experiment y declar
el multiforme ministerio del Espritu Santo. Pablo se
refiri a l como: "el Espritu de sabidura y de
revelacin" (Efesios 1:17). Es el Espritu Santo quien
descorre la cortina para manifestar el conocimiento
de Cristo. En el cumplimiento de esta funcin, l obr
en el corazn y en la mente del apstol Juan,
capacitndolo para darnos la "revelacin de
Jesucristo." Juan fue el escritor de este libro, pero el
Espritu Santo fue su verdadero autor. De ah que la
Trinidad divina est involucrada en varias partes del
libro. El Apocalipsis procede del Trino Dios: Dios
(Padre) (1:1) Cristo (1:5) el Espritu (1:4)
Juan recibi una orden: "Escribe en un libro lo que
ves, y envalo a las siete iglesias que estn en Asia"
(1:11). Como hombre santo, escribi mientras era
dirigido por el Espritu Santo. Es imperativo tomar
nota de los verbos de experiencia usados aqu y en
varias partes del libro:
Lo que ves

Escribe lo que ves


Escribe lo que ves y envalo.
A. Lo que ves!
Frases como "yo o," "yo vi," "yo mir" y "yo
presenci" abundan en las pginas de Apocalipsis y a
la vez indican las verdaderas experiencias de Juan.
Las visiones que l puso por escrito no fueron
producto de su propia imaginacin, sino revelaciones
de personas y de sucesos que el Espritu Santo le dio.
El secreto de las revelaciones simblicas que recibi
Juan se halla en una repetida frase: en el Espritu
(1:10; 4:2; 17:3; 21:10). Como creyente de mucha
experiencia, Juan ya estaba "en el Espritu" en
contraste con su previo estado no regenerado,
cuando estaba "en la carne". (El ya no estaba "en
Adn", sino "en Cristo" Romanos 8.)
Pero en el sentido en que Juan usa esta frase en
cuatro ocasiones distintas, "en el Espritu" o "yo
estaba en el Espritu" implica un control sobrenatural
de todas sus facultades humanas por el Espritu
Santo. Se encontraba fuera de toda conciencia de
espacio, sentidos y tiempo y transportado a otro
estado de la existencia que no era visible para los
dems. Durante los momentos mencionados por
Juan, l senta que todo su ser interno estaba absorto
por las visiones celestiales. Se senta abstrado de la
conciencia inmediata de las formas de la vida
externas y terrenas.

Se dice que Scrates tena la facultad de desligarse


de la influencia de su vida exterior y concentrarse en
pensamientos profundos por horas y hasta por das,
inconsciente del calor del da o de las burlas de sus
asombrados amigos. Otros hombres de alma noble,
preocupados por el bienestar espiritual de la
humanidad, han sido capaces de practicar este tipo
de separacin; pero en el caso de Juan, fue el Espritu
Santo quien le dio el poder para lograr esa
abstraccin espiritual.
Ciertamente, Juan era un hombre santo y estaba
habituado a largos perodos de comunin con Dios y
meditacin, y fue en uno de esos perodos de
reflexin espiritual, un da del Seor, cuando se hall
transportado por el Espritu a lugares celestiales. As
fue como su naturaleza meditativa y los dulces y
preciosos recuerdos de Cristo lo prepararon para
aquellas visiones extraordinarias. Esta trasposicin
del ser interno a otro mundo tambin fue
experimentada por otros santos de la Biblia, los
cuales tambin recibieron visiones y revelaciones
procedentes de un poder sobrenatural, distinto de
sus propias facultades mentales. Sus poderes
naturales eran suspendidos mientras se encontraban
controlados por el Espritu Santo. Vea 1 Reyes 18:12;
Isaas 6; Ezequiel 3:12, 14; 37:1; Hechos 8:39; 2
Corintios captulo 12.
La combinacin de las dos frases "en la isla de
Patmos" y "en el Espritu" (1:9, 10) prueba que las

limitaciones geogrficas no son un estorbo para las


visiones espirituales. Patmos era la esfera, pero el
Espritu era la atmsfera. La extremadamente triste e
inhspita isla de Patmos en el mar Egeo, no
constituy una barrera para que Juan recibiera la
revelacin de Cristo.
Todo lo que Juan vio mientras se encontraba en aquel
estado exttico, tena autoridad divina. De ah el
frecuente uso de la expresin "Estas palabras son
feles y verdaderas" (19:9; 22:6-10).
B. Escribe lo que ves!
Juan tena que escribir lo que estaba
experimentando. Dirigido por el Espritu, puso por
escrito aquella revelacin sublime. Doce veces se le
dijo que escribiera. Es probable que nosotros no
seamos capaces de escribir volmenes, pero lo que
escribimos puede decir tanto como esos volmenes
si somos fieles en escribir lo que recibimos del
Espritu Santo. Ezequiel tuvo que escribir para decir
todo lo que haba visto en visin (Ezequiel 12:21-25).
Fue diferente el caso de las revelaciones celestiales
de Pablo: cuando l fue arrebatado al paraso,
escuch palabras inefables, pero sus labios fueron
sellados para que no dijera lo que haba visto y odo
(2 Corintios 12:1-7). El aguijn que tena en su carne
le evitaba exaltarse sobremanera en cuanto a la
abundancia de sus revelaciones. Pero en el caso de
Juan, una y otra vez se nos amonesta guardar esas
cosas que l recibi y escribi (Apocalipsis 1:3, etc.).

C. Escribe y enva lo que ves!


Cuan desafortunada hubiera sido la Iglesia si Juan
no hubiera aceptado la misin de registrar la
Revelacin otorgada a l por el Espritu Santo! Pero el
apstol obedeci la voz divina y les dio a las iglesias
de su tiempo esta preciosa revelacin, con la
exhortacin de que hay que leerla y con la promesa
de que una bendicin divina vendr sobre todo aquel
que lea el libro sagrado y obedezca sus

Ver fuente abajo


Apocalipsis: Su relacin con la profeca
A travs de la revelacin bblica sobre el ministerio
del Espritu Santo, nosotros sabemos que l se
identifica particularmente con la profeca. El Seor
declar que la doble misin del Espritu Santo sera
guiar a los apstoles a toda verdad y ensearles las
cosas que habran de venir. El resultado de lo
primero son los evangelios y las epstolas, mientras
que el resultado de lo ltimo es el Apocalipsis, en el
cual se nos muestra la consumacin hacia la cual
apuntan anticipadamente otras secciones de la
Biblia. Fue el mismo Espritu Santo quien inspir a los
profetas del Antiguo Testamento para "testificar de
antemano" acerca de los sufrimientos y de la gloria
de Cristo. El Apocalipsis est estampado con el sello
de la profeca, porque esta palabra aparece siete
veces en sus pginas. De esta manera, las races de

la profeca estn en los dems libros de la Biblia,


pero su fruto se ve en este ltimo libro.
En la misma orden de escribir, Juan recibi
instrucciones para bosquejar las principales
divisiones de la revelacin que haba recibido.
Escribe:
-- las cosas que has visto
-- las cosas que son
-- las cosas que han de ser despus de estas.
(Vea Apocalipsis 1:19.) Las cosas pasadas se refieren
a la visin de Patmos del Cristo glorificado, su
Persona y su posicin (1:4, 18, 19).
Las cosas presentes se refieren a la historia de la
Iglesia desde el da de Pentecosts hasta el rapto
(captulos 1, 2, 3).
Las cosas futuras se refieren a todo lo que ocurrir
desde el traslado de la Iglesia, cuando Cristo venga
en las nubes (captulos 4 al 22).
La mayor parte del Apocalipsis es material profetice;
contiene la consumacin de todas las tradiciones
pasadas y es el nico libro del Nuevo Testamento que
encierra tanto material de naturaleza proftica.
Como miembro de la Trinidad divina, el Espritu Santo
conoce el fin desde el principio y pudo por lo tanto
darle a Juan un panorama de los sucesos futuros.
Aqu tenemos una profeca prctica, en la cual el

pueblo del Seor es exhortado a permanecer fiel, por


medio de las visiones simblicas de la derrota final
de todo lo malo. La victoria final de Jesucristo est
profetizada y nuestros corazones reposan tranquilos
ante la seguridad de que la mano horadada del
Cordero tiene la llave de todo el futuro.
Apocalipsis: Su relacin con la plenitud
Una frase que asombra a muchos, "los siete
Espritus," aparece cuatro veces en el Apocalipsis:
1:4; 3:1; 4:5; 5:6. Esto indica la plenitud del poder
del Espritu y tambin la diversidad de sus
actividades. No hay siete Espritu Santos, sino slo
uno. . . "un Espritu" (Efesios 4:4) Siete es el nmero
de la perfeccin, y el Espritu Santo rene en s
mismo todos los atributos de la Deidad. l es el
Espritu de la uncin, y como tal, imparte sus dones
sptuplos, posee un poder sptuplo y derrama su
sptuple gracia. El Espritu Santo estaba en el profeta
Isaas cuando l se sinti impulsado, en Isaas 11:2-5,
a testificar de antemano que cuando Cristo volviera
como Rey, el Espritu reposara sobre l,
capacitndolo para ejercer su funcin gubernamental
en una forma sptuple:
-- 1. como el Espritu de Jehov
-- 2. como el Espritu de sabidura
-- 3. como el Espritu de entendimiento
-- 4. como el Espritu de consejo

-- 5. como el Espritu de poder


-- 6. como el Espritu de conocimiento
-- 7. como el temor de Jehov
En Zacaras leemos sobre la operacin
gubernamental del Espritu, quien a travs de su
sptuple ministerio har que la tierra se regocije
(Zacaras 4:6, 10). La frase apocalptica "los siete
Espritus" es por lo tanto otra manera de expresar la
plenitud, la perfeccin y los diversos atributos del
Espritu Santo, que es uno, y quien debe ejercer su
diversificada accin de gobierno bajo la autoridad del
trono de Dios. (Vea Lucas 4:18, 19.)

A. Divinidad
El apstol Juan habla repetidas veces del Espritu
diciendo que es "de Dios": "los siete Espritus de
Dios". El apstol tambin asocia al Espritu con el
Cordero inmolado (5:6), y descendi en Pentecosts
como "el Espritu de Cristo". El era el Don prometido,
tanto por el Padre como por el Hijo, y era igual a los
dos en substancia. El Espritu Santo no slo procede
de Dios, sino que es parte integral de la Trinidad.
Lucas se refiere a l llamndolo Dios (Hechos 5:3, 4)
Por lo que nosotros amamos, adoramos y
obedecemos al Espritu Santo como a Dios el
Espritu.

B. Autoridad
En vista de que la palabra "trono" aparece ms de
treinta veces en el Apocalipsis, no hay duda de que
este es "el libro del trono" y nos viene con toda la
autoridad del terrible tribunal de Dios. Se dice que el
Espritu Santo est delante de ese trono y que viene
a Juan desde l (4:5). Junto con los ngeles y los
seres vivientes que estn alrededor y en medio del
trono, el Espritu Santo comparte su asociacin con la
autoridad judicial de Dios. En el libro de los Hechos
vemos la energa y la gracia del Espritu Santo en los
individuos; en las epstolas vemos su presencia en la
Iglesia. Pero el pensamiento principal en el
Apocalipsis es la proclamacin que hace el Espritu
de que el hecho de que Dios gobierne la tierra est
totalmente de acuerdo con la justicia de su trono.
Como procedente del trono, el Espritu Santo
gobierna la tierra, llegando a ella desde el cielo.
No lo vemos en el Apocalipsis como el Consolador
que mora en todo creyente (aunque eso fue l para
Juan en la soledad de su celda en la prisin y
tambin para todos los santos que sufran
persecucin en ese tiempo), sino ms bien se nos
presenta como "el Seor, el Espritu", ejerciendo la
prerrogativa divina de la autoridad. Cristo dijo que
cuando el Espritu viniera a la tierra en su plenitud. El
no hablara de su propia iniciativa o autoridad, sino
nicamente declarara lo que oyera (Juan 16:13-15).
Y aqu Juan escribi que el Espritu funciona de esa

manera; llega a l procedente del trono, con el


mensaje autorizado de Dios.
C. Santidad
Otro atributo de la deidad que comparte el Espritu
es el de la santidad inmaculada. "Nuestro Dios es
fuego consumidor", y por lo tanto no puede tolerar
ninguna cosa ajena a su naturaleza tres veces santa.
Cmo podra El soportar algo contrario a su propio
ser? Ocurre lo mismo con el Espritu, quien es uno
con el Padre y con el Hijo en su aborrecimiento del
pecado. Este es el significado de la descripcin
simblica del Espritu como "siete lmparas de
fuego" ardiendo delante del trono (4:5). Como el
smbolo de las siete lmparas de fuego, l posee la
perfeccin de la santidad representada por el trono
(Salmo 89:14; 6:1-3); una santidad que escudria y
destruye todo aquello que es contrario a la santa
naturaleza de la Trinidad.
Walter Scott observa que el smbolo que se usa aqu
denota "la plenitud del Espritu en su accin
gubernativa. Aqu no se ve al Espritu salvando a los
hombres por medio de la predicacin del Evangelio,
ni a travs de ninguno de sus diversos ministerios en
la Iglesia, sino que es presentado en armona moral
con el trono mismo. Las lmparas hablan de
iluminacin, y el fuego sugiere un elemento
vigorizante de limpieza y purificacin. Por ser la
llama inextinguible, el Espritu ilumina, purifica y
destruye. l posee un discernimiento activo y

perfecto de todos los asuntos y elementos que estn


enjuicio.
D. Omnisciencia
En latn, omni significa "todo" y scientia,
"conocimiento." Slo la Deidad posee omnisciencia o
conocimiento total. El conocimiento perfecto, el
discernimiento, el saber retrospectivo, anticipado e
introspectivo; todas estas son virtudes exclusivas de
la Trinidad. En un pasaje especial, el nmero siete se
menciona tres veces en conexin con el Espritu, el
"que tena siete cuernos, y siete ojos, los cuales son
los siete espritus de Dios" (5:6) Si la frase "los siete
espritus de Dios" implica la plenitud del gobierno
divino, entonces la expresin "siete ojos" sugiere una
perfecta inteligencia. (Vea Zacaras 3:9; 4:10.) El
Espritu sptuplo representa "los siete ojos del Seor
que recorren la tierra de un extremo a otro",
escudriando todo aquello que merece juicio divino.
(Vea Daniel 2:19-30.)
Los ojos son smbolo de conocimiento y sabidura
internos, como se demuestra en Efesios 1:18, cuando
Pablo oraba para que los ojos del entendimiento de
los efesios pudieran ser iluminados. De igual manera
Pablo no tena ninguna duda acerca de la
omnisciencia del Espritu, quien es capaz de
escudriarlo todo, aun las cosas ms profundas de
Dios (1 Corintios 2:10, 11) Ninguna cosa puede
esconderse de l, quien lo discierne todo. [Qu serio
es pensar que esos siete ojos del Espritu pueden

escudriar todos los pensamientos del corazn suyo


y el mo!
E. Omnipotencia
Los cuernos representan reyes o poderes reales
(Daniel 7:8; Apocalipsis 13:7) y tambin poder,
fuerza y gloria (Salmo 75:10; 132:17;
1 Samuel 2:1). En los siete cuernos asociados con el
Espritu Santo, tenemos la verdad del poder y la
fortaleza perfectos (5:6). Job declar que l saba que
Dios poda hacerlo todo, y Jess proclam que todo
poder le haba sido dado en el cielo y en la tierra. El
libro de los Hechos es elocuente en cuanto a la
omnipotencia del Espritu Santo; y en el Apocalipsis,
donde se destaca su autoridad judicial, el Espritu
aparece investido con la perfeccin del poder para
aplicar cada edicto divino pronunciado en contra de
los poderes aparentemente grandes de la tierra.
En estos das en que se ve la impotencia de los
gobernantes terrenales, debemos consolarnos con la
gloriosa verdad de la omnipotencia y soberana
divinas. Aun en la reducida esfera de nuestra propia
vida, cuando las dificultades parecen ser
insuperables y surgen necesidades que creemos que
no podrn ser saciadas jams, recordemos al Espritu
Santo con sus "siete cuernos" y confiemos en l
como "el Espritu de poder", quien manifestar su
omnipotencia en favor nuestro. El poderoso Espritu
de Dios no falla en ningn aspecto.

Oh Santo Espritu, poseedor de un sptuplo poder,


Todas las gracias provienen de ti.
F. Omnipresencia
La omnipresencia es la capacidad de poder estar en
todo lugar al mismo tiempo. Nuestra mente finita no
es capaz de entender el misterio de este atributo de
la Trinidad. Sin embargo este es un hecho que jams
podremos dejar a un lado al considerar al Espritu,
presente en todo lugar. Esto era lo que David quera
decir cuando preguntaba'
-- "Adnde me ir de tu Espritu?
-- Y a dnde huir de tu presencia?"
Aun si l hubiera podido tomar las alas del alba para
que lo condujeran hasta las ltimas partes de la
tierra, qu ocurrira cuando llegara all? Aun all
estara el Espritu para guiarlo y protegerlo! (Vea el
Salmo 139:9, 10.) Los siete ojos con los cuales el
Espritu transita la tierra de un extremo hasta el otro
nos traen hasta otra frase usada por Juan: "Los siete
espritus de Dios enviados por toda la tierra" (5:6).
Hay dos frases combinadas en este versculo:
"enviados por toda la tierra" y "en medio del trono",
las cuales estn relacionadas con las actividades del
Espritu Santo. En esta era el Espritu se relaciona
con la Iglesia, pero durante los juicios indicados en el
Apocalipsis, l estar asociado con el gobierno de la
tierra desde los cielos. Sus ojos escudriarn

entonces a todos aquellos que merezcan castigo


divino, no importa quines sean, en el mundo entero,
y por medio de su poder velar para que los dictados
del trono sean obedecidos. Las rocas a las cuales
ellos clamarn para que los escondan de la venganza
del Espritu no les darn ninguna proteccin. Ay de
los habitantes de la tierra pecaminosa cuando el
Espritu salga del trono para destruir las fuerzas
malignas del mundo!
G. Personalidad
Casi todas las referencias que se hacen al Espritu
Santo en el Apocalipsis tienen que ver con lo que l
dice: "El Espritu dice a las iglesias"; "S, dice el
Espritu"; "El Espritu y la esposa dicen: Ven." Que el
Espritu no es una mera influencia o una emanacin
de Dios, se prueba por el hecho de que puede hablar
expresa o especficamente, como lo declara Pablo en
1 Timoteo 4:1. La articulacin de mensajes slo es
posible donde hay personalidad. Puesto que el
Espritu Santo posee todos los verdaderos elementos
de la personalidad. l control los pensamientos y las
emociones de Juan y los utiliz como medios de
expresin. Oh, si la gente de este tiempo pudiera
responder a la suplicante voz del Espritu cuando
llama a los pecadores para que se reconcilien con
Dios!

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Apocalipsis: Su relacin con la Iglesia


Si bien es cierto que la mayor parte del Apocalipsis
se ocupa del control gubernamental de Cristo sobre
la tierra y de la asociacin del Espritu con dicho
control, vemos por otra parte que en las cartas a las
siete iglesias se repite siete veces la frase "El Espritu
dice a las iglesias" (2:7, 11, 17, 29; 3:6, 13, 22). La
mayor parte de las referencias al Espritu se hallan
en estas siete cartas.
Desde que obr para el nacimiento de la Iglesia, la
cual es el Cuerpo del Seor, el da de Pentecosts, el
Espritu Santo ha sido el administrador de todos sus
asuntos. En el libro de los Hechos, donde hallamos la
fundacin y la expansin de la Iglesia, la presencia y
presidencia del Espritu dominan la escena. Si la
Iglesia se encuentra espiritualmente impotente en la
actualidad, es porque ha perdido la verdad
concerniente al seoro del Espritu Santo, quien
distribuye sus dones entre sus miembros como l
quiere.
Despus de Apocalipsis 2 y 3, el Espritu realiza
desde el trono una labor judicial sobre toda la tierra.
Pero cuando el Seor vuelve a la Iglesia con sus
exhortaciones finales, el Espritu se identifica
nuevamente con la Iglesia, la cual es presentada
como la novia. Proclama con ella el deseo de que
Cristo ejecute su promesa de tomar a la novia para
s: "El Espritu y la esposa dicen: Ven" (22:17). Esta
es la ltima visin del Espritu Santo que se nos da

en la Biblia, y qu visin tan gloriosa!


Su relacin con los individuos
Mientras se prepara el camino para el reino universal
de Cristo durante la Gran Tribulacin, el trato con los
hombres es corporativo. Se trata con iglesias,
pueblos, lenguas y naciones en conjunto. Sin
embargo, en la seccin eclesistica del Apocalipsis,
una caracterstica muy notable en cada una de las
siete cartas es la manera en que el Espritu est
ligado a los creyentes individualmente. Las cartas
son dirigidas por Cristo a las iglesias, pero es
responsabilidad de cada miembro de esas iglesias
atender a lo que l les dice. Puesto que el ministerio
del Espritu Santo consiste en tomar la verdad y
revelrnosla a nosotros aclarar en nuestra mente
el significado ntimo de la misma en cada carta
leemos: "El que tiene odo oiga lo que el Espritu dice
a las iglesias."
En el da de Pentecosts, el Espritu se relacion con
los hombres en forma conjunta y como resultado de
su derramamiento, salv millares de personas a la
vez. Pero con la necesidad de la rectificacin
espiritual de las siete iglesias, la responsabilidad de
escuchar la voz de reprensin y de arrepentirse recae
sobre los miembros como individuos. Al fin y al cabo,
cualquier iglesia est compuesta de individuos y si
cada uno de estos individuos trata de andar en el
Espritu y experimentar su poder, la Iglesia como un
todo ser bendecida. Siente usted que sus odos

estn atentos a la voz del Espritu Santo cuando l


les habla a las iglesias hoy? Esta misma
responsabilidad personal es sealada tanto al
principio como al final del libro:
"Bienaventurado el que lee" (1:3; 22:17, 18, 19).
Que la gracia nos haga responder inmediatamente
al llamamiento vivo y privado que hace el Espritu a
cada odo abierto!

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Apocalipsis: Su relacin con la eternidad
Cuan inspirador es saber que el Espritu Santo es el
heraldo de la resurreccin y de nuestra eterna
bienaventuranza y gloriosa recompensa. Las dos
ltimas vislumbres del Espritu, de las cuales nos
ocuparemos ahora, tienen un significado sumamente
valioso.
A. El agente de la resurreccin
Habiendo participado en la resurreccin de Cristo de
entre los muertos, el Espritu Santo es el agente de la
resurreccin de los santos. El Espritu de aqul que
levant de los muertos a Jess (Romanos 8:11)
tambin levantar de entre los muertos a aquellos
que son del Seor. Esto nos trae a la resurreccin de
los dos testigos despus de que han sido sacrificados
exactamente en el mismo lugar en el cual Jess fue
crucificado y volvi a vivir.

La muerte de los dos ltimos grandes profetas de


Dios, por causa de sus pronunciamientos sobre el
juicio divino, causar gran regocijo entre los inicuos.
Como lo expresa William Neweil: "Se desata despus
un verdadero tiempo de regocijo infernal que casi
parece una celebracin navidea," porque los
moradores de la tierra se regocijaron en la muerte de
los dos testigos y se enviaron regalos unos a otros
(11:1-12). La identidad de estos dos testigos (sobre
la cual hay muchas conjeturas) no nos interesa
mucho por el momento. Lo que nos impresiona es su
valiente testimonio antes de que la tierra sea
entregada a Satans y al anticristo. Las multitudes,
que los escucharon predicar en contra de las
maldades de los humanos en su propia cara, fueron
las que mataron a los valientes heraldos y dejaron
sus cuerpos mutilados en las calles de la ciudad por
tres das y medio. Se hicieron excursiones a la ciudad
de Jerusaln para ver los cuerpos insepultos de estos
dos profetas de Dios y recrearse ante ellos.
Pero cuando los hombres hacen lo peor contra los
hombres, entonces interviene Dios y hace lo mejor
por aquellos que sufren por su causa. As leemos que
"entr en ellos el espritu de vida enviado por Dios, y
se levantaron sobre sus pies". Luego fueron
arrebatados al cielo mientras sus enemigos
presenciaban asombrados su ascensin. Tal
resurreccin y ascensin acabaron con la alegra
infernal de los rostros de aquellos que asesinaron a

los dos testigos y se llenaron de espanto. Aquellos


dos hombres, muertos en Cristo, se levantaron de la
muerte y fueron arrebatados: un cuadro de lo que
ocurrir cuando Jess vuelva por su Iglesia verdadera
(1 Tesalonicenses 4:13-18).
Pablo proclam que Jess "fue declarado Hijo de Dios
con poder, segn el Espritu de santidad, por la
resurreccin de entre los muertos" (Romanos 1:4). Es
este mismo Espritu de santidad el que habr de
resucitar con vida y energa divinas a aquellos dos
cuerpos muertos y abandonados en las calles de
Jerusaln. Lo que nos impresiona con relacin a esta
particular actividad del Espritu Santo es el hecho de
que l resucita a los dos testigos despus de tres
das y medio exactamente. Otro medio da ms y la
corrupcin se habra apoderado totalmente de sus
cadveres. Dios, sin embargo, no permiti que sus
santos sufrieran corrupcin. Jess tambin resucit al
tercer da. Seguramente, usted recordar que Marta
pensaba que la resurreccin de su hermano Lzaro
ya era imposible, porque dijo:
"Seor, hiede ya, porque es de cuatro das" (Juan
11:39). Sin embargo, Dios tiene poder para resucitar
a los muertos, no importa cunto tiempo lleven en la
tumba.
B. El heraldo de las bendiciones eternas
Qu visin ms preciosa nos da Juan acerca del
ministerio del Espritu Santo en conexin con la

bienaventuranza de todos los santos que han


muerto! (Vea Apocalipsis 14:13.) La voz amorosa del
cielo le dijo a Juan: "Escribe: Bienaventurados de
aqu en adelante los muertos que mueren en el
Seor. S, dice el Espritu, descansarn de sus
trabajos, porque sus obras con ellos siguen."
El Espritu fue enviado para que fuera el Consolador
legado a los cristianos, y la Iglesia primitiva supo lo
que era andar "en el temor del Seor" (Hechos 9:31).
En su calidad de Consolador, el Espritu Santo dirige
su mensaje a todos los santos un mensaje que
contiene una triple seguridad.
C. El regocijo de los muertos
"Bienaventurados (dichosos) de aqu en adelante los
muertos que mueren en el Seor." Hay algn
significado en las palabras de aqu en adelante?
Creemos que s. La expresin "de aqu en adelante"
un indicador definitivo de tiempo implica la
inminencia del fin y que aquellos que se enfrentan a
los ms terribles sufrimientos en toda la historia
humana estn a punto de entrar en la bendicin.
Pero este mensaje tiene la misma validez para todos
los que mueren en el Seor en cualquier tiempo. Slo
aquellos que mueren en el Seor tienen derecho a
regocijarse, porque ellos saben que aunque sus
restos reposen en la tumba hasta el da de la
resurreccin, su espritu pasar de la muerte a la
presencia del Seor para disfrutar de vida eterna. Tan
pronto como se separan del cuerpo, llegan a su

hogar, junto al Salvador. Cuan diferente es para


aquellos que mueren en sus pecados! Para stos no
hay regocijo; slo habr amargura eterna.
D. El descanso de los muertos
"Descansarn de sus trabajos." Entre "las nubes de
testigos" en el cielo, ninguno brillar con ms fulgor
que los santos de la gran tribulacin, quienes
servirn y sufrirn bajo las ms terribles
circunstancias. Cunto apreciarn las palabras de
rica consolacin del Espritu los santos de la
tribulacin que despus de andar en el vigor de su fe
entrarn a su reposo perdurable! La fatiga y las
lgrimas, el dolor y el sufrimiento, habrn pasado
para siempre jams. Descansarn de su trabajo
cargado de tribulacin, dolor y muerte al ser
trasladados al cielo para disfrutar de un oficio ms
bienaventurado: el de servir al Seor da y noche
para siempre.
E. La recompensa de los muertos
"Sus obras con ellos siguen." Las obras de aquellos
santos resucitados y arrebatados no van despus de
ellos, sino ms bien los acompaan de manera que
reciban por ellas una recompensa. El Juez justo
analizar el verdadero valor de sus obras y
recompensar a cada santo de acuerdo con su
servicio. Como se notar en las cartas a las siete
iglesias, el Espritu Santo estar definitivamente
relacionado con las recompensas otorgadas a los

vencedores (captulos 2 y 3) Por supuesto, todos los


que estn en Cristo disfrutarn el descanso eterno
que llega a travs de la muerte. Nuestra esperanza
es que todava estemos vivos cuando l venga y que
por lo tanto tengamos la dicha de ser trasladados al
cielo sin tener que morir. Pero, ya estemos entre los
muertos o entre los vivos cuando Cristo vuelva,
nuestras obras seguirn con nosotros y lo que
hayamos servido ser la base de nuestra
recompensa. "Las obras de cada uno sern probadas
por el fuego para determinar de qu clase son." (Vea
Romanos 14:10, 12;
1 Corintios 3:12-15; 2 Corintios 5:9, 10.) Algunos
sern salvos como por fuego! Porque estn en Cristo,
estarn en el cielo, pero ser con un alma salva y
una vida perdida. Ningn crdito se les otorgar
cuando el Juez recompense el servicio abnegado de
sus santos. Dios garantiza que habr una justa
recompensa para cada uno de nosotros! Ojal sea
nuestra la bienaventuranza: "Bien hecho, buen
siervo y fiel Entra en el gozo de tu Seor!"

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La visin sptuple (Parte I)
El cuadro de Cristo dibujado en l cielo (Apocalipsis
1:12-18)
Entre los diversos aspectos del Apocalipsis, es

prominente el hecho de que este es un libro que


trata sobre una Persona, Cristo mismo, quien es su
tema central. El doctor G. Campbell Morgan observa:
"Cualquier estudio de Apocalipsis que no se centre
en Cristo y que no vea todo lo dems en relacin con
l, conducir al lector a un laberinto sin salida." As
las primeras cuatro palabras de Apocalipsis declaran
su naturaleza y su propsito: "La revelacin de
Jesucristo." No es "la revelacin de Juan el telogo",
sino la manifestacin de Uno a quien Juan amaba
tiernamente.
Tampoco se trata aqu de "las revelaciones". Es el
singular, no el plural el que se usa. Es "la
Revelacin", en la cual hay muchas facetas. En el
Apocalipsis, Cristo es ms plenamente revelado y
exaltado que en cualquier otro libro de la Biblia.
Abundan las alusiones a Cristo, como en las veinte o
ms referencias a l como "el Cordero". Una divisin
amplia del libro sera esta:
Cristo y sus santos (Captulos 13)
Cristo y el mundo antiguo (Captulos 419)
Cristo y el mundo nuevo (Captulos 2022).
En los evangelios vemos a Cristo sirviendo y
sufriendo. En el libro de los Hechos lo vemos vivo
para siempre, obrando a travs de su Iglesia. En el
Apocalipsis, es el Hroe supremo, que derrota a
todos sus enemigos.

Al observar la lucha entre el bien y el mal y los


puntos ms crticos de este drama, recibimos con
profundo aprecio la imagen de Jess como el futuro
ejecutor de la justicia divina y el dispensador de la
retribucin y de las recompensas. Aqu se hace la
presentacin del Rey y su reino, y de cmo el Rey
toma por la fuerza lo que le corresponde.
Cristo es la clave del libro; el Espritu Santo es
nuestro gua y nuestra propia espiritualidad es la
medida de la manera en que podemos apreciar el
retrato de cuerpo entero de nuestro Salvador.
En muchos sentidos, el primer captulo es uno de los
ms importantes del libro, puesto que en l se da un
sumario de todo lo que va a ocurrir. Los nombres,
ttulos y smbolos que se dan de Cristo en este
captulo inicial son distribuidos y ampliados a travs
del libro.
Ningn otro libro de la Biblia descubre la presencia,
la Persona y el poder del Seor Jesucristo como lo
hace el Apocalipsis, que se declara como un
panorama maravilloso de nuestro Seor mismo y no
meramente de los sucesos relacionados con su
triunfo. El libro se abre con Cristo como el revelador
de s mismo (1:1-3). Puesto que es la revelacin de
Jesucristo, el libro adquiere un significado superior y
se hace inmensamente importante. Aqu l es
descrito como la figura central, que posee las llaves
del destino. A pesar de los demonios y los hombres
malvados, Cristo avanza invencible a travs del

fascinante y veloz drama del libro. Tome nota de las


presentaciones autoritativas de Cristo en los "Yo soy"
del primer captulo y comprelas con los "Yo soy" que
da Juan en su evangelio.
Una de las caractersticas especiales de este primer
captulo es el cuadro autntico que nos da de
Jesucristo. Hay aqu un retrato que ningn artista ha
sido capaz de pintar. El captulo abunda en ttulos y
superlativos y los utiliza para describir a Aqul que
no tiene comparacin.
1. El prlogo (1:1-3)
No simpatizamos con el sistema modernista de
interpretar el Apocalipsis. Su falsa afirmacin de que
Juan tom la visin de su libro de la antigua literatura
apocalptica y que slo nos da una mezcolanza del
folklore pagano, es claramente contradicha por la
declaracin que hace Juan acerca del origen y el
orden de lo que vio y escribi. El apstol no nos ha
legado una coleccin de visiones paganas
cristianizadas. Al contrario: Cristo nos presenta un
sumario de su triunfo final sobre todas las fuerzas
que se le oponen. Como esta revelacin es dada por
Dios, es nuestra solemne obligacin inclinarnos
reverentemente mientras la estudiamos.
En el Apocalipsis encontramos lo que bien podramos
llamar una escalera con cinco peldaos:
Dios

Cristo
el ngel
Juan
los siervos de Dios
Dios le dio la revelacin a Jesucristo, puesto que sta
se refiere a l. Cristo, a su vez se la dio a su ngel,
despus de lo cual los ngeles son prominentes en el
libro. El mensajero angelical le comunic la
revelacin a Juan. Juan entonces puso por escrito
todo lo que recibi para la iluminacin y edificacin
de los santos de todas las edades. Ese es el orden
que se sigue hasta la conclusin: "Y me dijo: Estas
palabras son fieles y verdaderas. Y el Seor, el Dios
de los espritus de los profetas, ha enviado su ngel,
para mostrar a sus siervos las cosas que deben
suceder pronto" (22:6).
Nadie estaba mejor calificado que Juan para actuar
como el canal autorizado de esta sublime revelacin.
Esto es evidente por lo que los evangelios relatan
acerca de la intimidad de este apstol con Cristo.
Juan fue amigo ntimo de Cristo y muy amado por l.
Tambin se dice que l se recostaba sobre el pecho
de Jess. Y fue Juan quien escribi las palabras de
Jess concernientes a la capacidad del Espritu para
revelarles a los siervos de Cristo las "cosas que
sucedern."
Antes de seguir adelante en nuestro estudio es

esencial que hagamos una pausa y nos


preguntemos: "Estoy yo preparado espiritualmente
para recibir bendicin del Seor a travs de la lectura
de este gran libro?" Nuestra actitud humilde debe
ser: "Ensame t lo que yo no veo; si hice mal, no lo
har ms" (Job 34:32).
Para poderle transmitir esta revelacin a Juan por
medio de su ngel, Jess utiliz smbolos (1:1). Es
decir, us figuras y seales para impartirle su
conocimiento. En nuestro estudio de estos smbolos,
debemos tratar de interpretarlos a la luz de su uso
en otras partes de las Escrituras. Debemos comparar
smbolo con smbolo y as protegernos de las
extravagancias de interpretacin en las que caen
muchos expositores.
Debemos tambin considerar cundo fue que Juan
vio todas las cosas que escribi posteriormente en el
Apocalipsis. l indica que se encontraba en la isla
llamada Patmos (1:9) y que la revelacin le fue dada
all durante cierto da del Seor, mientras l estaba
en el Espritu (1:10). Dos frases constituyen aqu una
interesante combinacin: "en la isla" y "en el
Espritu." Evidentemente, las limitaciones
geogrficas de Juan no eran un obstculo para su
visin espiritual. Su oscuro calabozo no era capaz de
cautivar su libre espritu. As ocurre con nosotros?
Cuando nos encontramos atrapados y confinados en
circunstancias que nos aslan de un mundo libre que
se halla alrededor de nosotros, nos sentimos ms

capacitados espiritualmente para comunicarnos con


el cielo? En nuestra isla de restricciones, estamos
nosotros tambin en el Espritu?
Hay dos maneras de interpretar "el da del Seor". La
interpretacin comn y corriente es que este da en
particular era un domingo o primer da de la semana,
el cual observaba Juan cuando le lleg la visin. Y
ciertamente esta es una designacin apropiada del
da que se conoce como "domingo", aunque dicho
da no se designa as en ningn otro lugar de la
Biblia. El primer da de la semana es el da de Cristo:
el da de la resurreccin, el da que el Seor ha
separado para la adoracin de su nombre y la
predicacin de su Palabra. Y en este da, el mejor de
todos, cuando tenemos la oportunidad de hacer a un
lado las cosas del mundo, podemos escuchar la voz
de Dios y dedicarnos a la comprensin espiritual de
su Palabra.
Otros eruditos creen que esa frase no se refiere al
primer da de la semana, sino que significa "el da del
Seor", quiz con un sentido ms profetice. Estar "en
el Espritu" puede referirse a alguna clase de
preparacin por medio de la cual el Espritu Santo
proyect la mente de Juan hacia el futuro, como lo
declaraban los profetas del Antiguo Testamento
cuando profetizaban acerca del da del Seor. Isaas
2:10-22, por ejemplo, es considerado como un
resumen general de los captulos 4 al 19 del
Apocalipsis. Juan fue llevado hacia el futuro por el

Espritu hasta el terrible da de los juicios y se le hizo


describir detalladamente lo que Daniel y otros
profetas haban visto en general.
Puede ser que la solucin se encuentre en armonizar
ambos puntos de vista sobre el da del Seor.
Mientras Juan meditaba un primer da de la semana,
el Espritu Santo capacit a Juan para que pudiera
ver el panorama del futuro y distinguir all el da
venidero del Seor.
Antes de dejar el prlogo debemos considerar dos
frases ms. Juan recibi una revelacin de "las cosas
que deben suceder pronto" (1:1). Esta palabra
"pronto" lleva en s el sentido de presteza o
inminencia. Una vez que comience la accin habr
una sucesin rpida de eventos. No existe aqu la
idea de que Juan esperara que todo lo que l predijo
se cumplira casi inmediatamente.
La misma idea est asociada con la declaracin "el
tiempo est cerca" (1:3). Afirma Walter Scott: "La
profeca aniquila el tiempo y todas las circunstancias
que intervienen, aun las opuestas, y lo coloca a uno
en el umbral de su cumplimiento." De acuerdo con
nuestra manera de pensar, parece como si Dios
estuviera deteniendo el cumplimiento de sus ltimos
propsitos esbozados en el Apocalipsis, pero tal
demora no significa ms que gracia a favor de un
mundo condenado.
2. Las prerrogativas (1:4-11)

Con un estilo autoritativo, el apstol Juan empieza


esta seccin con su propio nombre: "Juan, a las siete
iglesias que estn en Asia." Igualmente enftica es la
expresin que se encuentra en el versculo 9: "Yo
Juan." La palabra griega apostello significa "enviar" y
describe a un mensajero comisionado para cumplir
una misin importante. En este sentido se aplica este
trmino a Cristo (Hebreos 3:1). Cuando Juan inicia la
comunicacin de la revelacin enviada a l (1:1),
trata de afirmar su autoridad como apstol, o
"enviado". Lo que l est a punto de anunciar, no
procede de su propia creacin. Como mensajero
enviado por Dios, Juan va a describir "todas las cosas
que ha visto" (1:2). Con la expresin "Yo Juan" del
versculo 9, el apstol proclama la apertura del libro
que contiene la segunda venida de Cristo. En la frase
"vengo en breve" de 22:20, Cristo anuncia su propia
venida.
El Seor Jesucristo se presenta en el versculo 4
como el "que es y que era y que ha de venir". "El que
es" se refiere al presente y nos recuerda la
inmutabilidad de Dios. Por ser el Dios Inmutable,
Cristo est capacitado para actuar con
independencia en un presente cam-biadizo y fugaz.
"El que era" retrocede hacia el pasado y nos hace
volver millares de aos atrs. "El que ha de venir"
nos lleva hacia adelante y nos hace recordar que lo
que el Seor ha sido, continuar sindolo para
siempre. l es el mismo ayer, hoy y por los siglos.

Hay otra importante verdad en la salutacin de Juan


(1:4, 5). La preposicin "de" se usa tres veces: de l
(1:4), es decir, de Dios, el independiente, el que
existe por s mismo; de los siete espritus los cuales
estn delante del trono (1:4). Por la designacin
"siete espritus" podemos entender (como ya lo
hemos explicado) la plenitud de poder y la diversidad
de actividades del Espritu Santo; de Jesucristo (1:5).
De esta manera, el Padre, el Hijo y el Espritu Santo
estn ligados en la comunicacin de esta revelacin.
Aqu, como en los dems lugares de las Escrituras, el
Dios trino est obrando en perfecta unidad.
"Jesucristo, el testigo fiel" (1:5), le imparte fuerza al
mandamiento del Seor a la iglesia de Esmirna: "S
fiel hasta la muerte" (2:10). Su vida mostraba sus
enseanzas y mandamientos grficamente. La
descripcin "Jesucristo el testigo fiel" demuestra la
relacin de Jess con el Padre mientras el Salvador
estaba en esta tierra. Como verdadero profeta, El
nunca dej de declarar todo el consejo de Dios. La
palabra "testigo" describe a alguien que ve, sabe y
por lo tanto habla, y es una palabra caracterstica de
Juan (quien la usa ms de setenta veces en sus
escritos).
"Jesucristo... primognito de los muertos" (1:5) es un
ttulo maravillosamente descriptivo. "Cristo es tanto
las primicias como el primognito de los muertos,"
dice Walter Scott. "El primer ttulo indica que El es el
primero en tiempo de la futura cosecha de los que

duermen (1 Corintios 15:20, 23). El ltimo ttulo


significa que l es el primero en rango de todos los
que se levantarn de entre los muertos. 'Primognito'
es una expresin de supremaca, de preeminente
dignidad, y no de tiempo o de secuencia cronolgica
(Salmo 89:27). Sin importar dnde, cundo ni cmo
entr Cristo en el mundo, necesariamente tomar
siempre el primer lugar en virtud de lo que l es."
Dicho ttulo tambin seala hacia la obra sacerdotal
de Cristo.
"Jesucristo... el soberano de los reyes de la tierra"
(1:5) retrata el aspecto de realeza dentro de la obra
de Cristo. Los reyes de la tierra han sido siempre
monarcas orgullosos y poderosos, y hasta el
momento de la aparicin de Cristo, ejercern una
fuerte influencia. Pero cuando Cristo venga para
poner en funcin sus derechos soberanos, l tendr
el supremo dominio de todo. Todos los cetros
imperiales sern destruidos y todas las autoridades
opositoras sern desmanteladas. Como el Seor de
seores. Cristo dominar sobre todos aquellos que
ejerzan autoridad; como Rey de reyes, reinar sobre
todos los que reinen. Qu gobierno soberano le
espera a esta catica tierra!
"Yo soy el Alfa y la Omega, principio y fin" aparecen
en 1:8, 11, pero muchos eruditos sostienen que la
primera parte del versculo 11 no aparece en el texto
original tal como lo escribi Juan. (El ttulo habra
sido tomado del versculo 8 y la frase "el primero y el

ltimo" vendra del versculo 17. Aqu nos


encontramos con uno de esos divinos "Yo soy" que
hacen resaltar la dignidad y la autoridad de Cristo.
Alfa y omega, primera y ltima letras del alfabeto
griego, sugieren que Cristo es el principio y el final
de todo lo referente a los planes de Dios con relacin
a la humanidad. l es el primero y el ltimo y todo lo
que llena el intermedio.
Cristo aparece nuevamente en el versculo 8 como el
Ser de los tres tiempos (como aparece en el versculo
4), pero esta vez, con dos adiciones: "el Seor", "el
Todopoderoso". Estos ttulos constituyen una
conclusin apropiada para esta seccin tan
abundante en ellos. Con la manifestacin del juicio
sobre las fuerzas antagnicas del infierno y de la
tierra y todo el odio que se haba amontonado sobre
los justos, es de mucha consolacin contar con la
revelacin de la autoridad omnipotente del Seor, y
otros recursos en los cuales apoyarnos desde el
principio del libro.
Como veremos ms tarde, las circunstancias en que
vivirn los necesitados los obligarn a hacerle
constantes demandas a tan poderoso nombre.
Grandes poderes malignos tratarn de hundir al
pueblo de Dios, pero el Todopoderoso estar presto a
defenderlo. La omnipotencia se enfrentar a esas
fuerzas arrogantes y soberbias. . . y triunfar! La
gran pregunta del Apocalipsis es "Quin reinar?"
Slo hay una respuesta a esta pregunta crtica: El

Seor Todopoderoso.
La revelacin y la enumeracin de las dignidades de
Cristo figuran en la triunfante doxologa de los
redimidos (1:5, 6). Nuestros sentimientos son
conmovidos profundamente y asciende nuestra
adoracin cuando meditamos en todo lo que el Seor
es en s mismo y de qu manera son aplicados sus
atributos a favor de todos los suyos.
"Al que nos am, y nos lav de nuestros pecados con
su sangre" (1:5). La liberacin est ya realizada, pero
el amor de Dios contina para siempre. "Como haba
amado a los suyos. . . los am hasta el fin" (Juan l3:l).
Qu gran fortalecimiento trae a los redimidos de
todos los tiempos el amor inconmovible y siempre
presente del Redentor! Durante el perodo de la
Tribulacin, cuando el fuego de la persecucin se
amontone alrededor del pueblo de Dios que haya
quedado sobre la tierra, qu cantos de triunfo y de
victoria entonarn los redimidos al descansar
confiadamente en el amor de su Libertador!
"Y nos hizo reyes y sacerdotes para Dios, su Padre"
(1:6). Juan no olvida celebrar la alta dignidad de los
redimidos. Cristo, cuya sangre y amor constituyen la
base de nuestra confianza y descanso, ha hecho a su
pueblo "un reino para ser sacerdotes para su Dios, su
Padre". La palabra original de la cual viene el trmino
"reyes" aparece en singular: "reino", lo cual est
completamente de acuerdo con todo el libro, e indica
que los redimidos no sern nicamente sujetos

gobernados, sino que tambin ejercern soberana.


Los santos han de reinar como sacerdotes. Ahora
todos los creyentes ejercen las funciones
sacerdotales aqu en la tierra (Efesios 2:18; Hebreos
13:15), pero el Apocalipsis prev el ejercicio de un
sacerdocio real.
Walter Scott pregunta: "Cul es el significado de la
dignidad real y la gracia sacerdotal? Zacaras 6:13
establece exactamente esta posicin: 'Se sentar y
dominar en su trono, y habr sacerdote a su lado.'
Como nosotros hemos de reinar con Cristo, el
carcter de su reino determinar la naturaleza del
nuestro. Nunca olvidemos nuestro elevado rango, ni
actuemos por debajo de l en la prctica. Pensar en
ello constantemente nos impartir dignidad de
carcter y nos mantendr por encima del espritu de
ambicin por el dinero que reina en nuestro tiempo
(1 Corintios 6:2, 3)." S, y notemos el orden: reyes y
sacerdotes! Si queremos interceder con eficacia,
debemos reinar constantemente en la vida. Cuando
triunfemos sobre el mal interno y externo como
reyes, entonces tendremos libertad y poder como
sacerdotes para interceder por la causa de los
perdidos y de las almas en pecado.
"A l sea gloria e imperio por los siglos de los siglos"
(1:6). En esta atribucin de eterna gloria y dominio a
Cristo, vislumbramos el cumplimiento de su gloria
visible y su extenso dominio tal como lo anunciaran
los santos del pasado. Conforme se va desarrollando

la revelacin, esta doxologa aumenta en plenitud.


Aqu es doble; en 4:11 es triple; en 5:13 es
cudruple; y en 7:12 es sptuple.
En el versculo 7 hallamos un testimonio sobre la
segunda venida de Cristo. William Neweil designa
con toda razn este versculo como el primer gran
texto del Apocalipsis. En 21:5 encontramos el
segundo:
"He aqu, yo hago nuevas todas las cosas." El
glorioso advenimiento de nuestro Seor es
presentado con la exclamacin "He aqu!" de pie
como centinela en el umbral mismo del libro.
Aqu Juan est haciendo nfasis en el regreso de
nuestro Seor a la tierra. Esto es, su manifestacin
pblica ante el mundo entero, que terminar con el
establecimiento de su reino. Y todo ojo, en un
momento u otro, presenciar su manifestacin
personal en pblico. Por la expresin "los que le
traspasaron" podemos entender los judos y tambin
los gentiles. Es Juan quien nos hace recordar que fue
un soldado gentil quien abri el costado del Salvador
(Juan 19:33-37).
As lo expresa Walter Scott: "El vacilante y dbil
representante de Roma degrad la grandeza imperial
su jactanciosa reputacin de justicia inflexible al
ordenar cobardemente que su augusto prisionero, a
quien haba declarado inocente tres veces, fuera
azotado y crucificado." Pero, hay aqu una referencia

especial a los judos, ya que ellos aguijonearon a


Pilato para que crucificara al Salvador (Zacaras
12:10)? Cuando el pueblo de Israel vea aparecer a
Cristo, creer en l, y cuando el verdadero amanecer
haya llegado para los judos que moren en la tierra,
el pueblo experimentar su nuevo nacimiento como
nacin.
El gemido general de angustia por la venida del Hijo
del Hombre no se debe perder de vista. No debemos
limitar el terror a las dos tribus de Jud y Benjamn,
ni tampoco a las otras diez tribus. La expresin
usada aqu no es "las tribus de la tierra de Israel",
sino "todas las tribus de la tierra". El anuncio
profetice que describe a los hombres escondindose
en las cuevas de la tierra para no presenciar la ira
del Seor, llega hoy a su realizacin (Isaas 2:19; 1
Tesalonicen-ses 5:2, 3; Lucas 21:34, 35). Entonces
viene el doble asentimiento al testimonio profetice:
"S" y "amn". Cristo viene, tanto para los judos
como para los gentiles, y para ambos grupos la
Palabra de Dios permanece para siempre.

Ver fuente abajo


La visin sptuple (Parte II)
Continuacin de "El cuadro de Cristo dibujado en el
cielo" (Apocalipsis 1:12-18)
3. Su Persona (1:12-18)

En esta seccin, Juan presenta una impresionante


descripcin de Aqul cuya voz l escuch. Los
smbolos de cargo y de personalidad dados aqu, se
identifican con el Hijo del Hombre, quien es poseedor
de una plena y completa divinidad. Las siete partes
del retrato de cuerpo entero de Cristo son fciles de
discernir y todas las caractersticas (como lo
indicaremos ms detalladamente en nuestra prxima
seccin) estn distribuidas entre las iglesias. Al
seguir adelante, debemos observar que hay una
vasta diferencia entre los sufrimientos pasados de
nuestro Seor y su soberana futura. Al fin vemos al
Cristo escarnecido coronado para siempre como Rey
de reyes y Seor de seores!
El Apocalipsis trata sobre la Persona y el poder de
Jesucristo, con mltiples smbolos sobre sus
actividades, funciones y carcter. Aqu vemos a Jess
relacionado con el tiempo) con la eternidad, con
judos, con gentiles y con la iglesia de Dios. La parte
del primer captulo en la que queremos detenernos,
es la que muestra a Cristo como el personaje
celestial con apariencia humana. En l estn
combinadas la deidad y la humanidad y estn
maravillosamente mezclados lo celestial y lo terreno
(1:9-18). Qu enorme diferencia hay entre los
pasados sufrimientos de nuestro Seor y su futuro
reinado! Al fin vemos a Jess (quien fue una vez
objeto de vergenza, escarnio y contradiccin),
coronado de honra y gloria.

A. Su vestidura y su cinto (1:13)


En medio de los siete candeleros,
uno semejante al Hijo del Hombre,
vestido de una ropa que llegaba hasta los pies,
y ceido por el pecho con un cinto de oro.
La posicin de Cristo en medio de la Iglesia
(simbolizada por los siete candeleros) lo declara
como la Cabeza y el centro de poder de la Iglesia.
El ttulo de Cristo el Hijo del Hombre lo identifica
con la humanidad y con el juicio.
La vestimenta y el cinto de Cristo declaran su
autoridad real y tambin la majestad de su
sacerdocio. Es una alusin a las bellas vestimentas
de los sumos sacerdotes bajo el orden levtico e
indican las cualidades personales y la posicin oficial
del Sacerdote.
La vestidura de Cristo le "llegaba hasta los pies",
pero no se los cubra. De otro modo, Juan no hubiera
podido distinguirlos para inclinarse a adorar a su
Seor, cuya forma glorificada estaba debidamente
vestida. En el Calvario, Jess fue desvestido y sobre
su ropa echaron suertes, pero ahora aparece vestido
con su bella tnica, como el gran Sumo Sacerdote. "Y
sus vestidos se hicieron blancos como la luz" (Mateo
17:2).
Cristo tambin estaba "ceido por el pecho con un

cinto de oro". Cuando el cinto est alrededor de los


lomos es indicacin de preparacin para el servicio
(como en Juan 13:4, 5), pero cuando est ciendo el
pecho implica dignidad sacerdotal y juicio. El hecho
de que el cinto es de oro, indica la divinidad de Cristo
y su legtima dignidad real. El pecho bien puede
implicar calma y reposo, o preparacin para el juicio.
Juan no ve a Cristo vestido como Rey-Sacerdote ante
el altar de oro con el incensario y el incienso
ardiendo, sino que lo ve entre los candeleros con la
despabiladera, como si estuviera revisando las
lmparas del santuario para ver si pueden seguir
alumbrando o si se vea en la necesidad de quitarlas
de su lugar pronto. Todas las figuras del lenguaje que
siguen son una expresin de juicio; una revelacin
del Sacerdote, no en el altar con el incienso, ni
siquiera junto a la lmpara con el aceite, para ver si
era necesario llenarla, sino con la despabiladera en
su mano para juzgar y limpiar los candeleros.
Esta visin inicial recibida por Juan, no se refiere a la
gracia pastoral de Cristo, sino a su autoridad judicial.
Esta es la razn por la cual el Apocalipsis debe ser
visto como un libro de juicios. Las palabras "Juez" y
"juicios" aparecen quince veces en todo el libro. Las
siete iglesias se presentan como si estuvieran en el
lugar de este juicio, el cual debe siempre empezar
por la casa de Dios (1 Pedro 4:17). Si quiere una
enumeracin de los diversos juicios del Apocalipsis
donde Cristo es Juez, tome nota del siguiente

sumario:
1. Juicio de la historia terrena de la Iglesia (captulos
2 y 3).
2. Juicio de las naciones rebeldes, especialmente las
que adoraron a la bestia (captulos 4 16).
3. Juicio del sistema de idolatra en la tierra
(captulos 17 y 18).
4. Juicio de la bestia, el falso profeta, los reyes y los
ejrcitos del Armagedn (19:19-21).
5. Juicio de la actuacin que se le ha permitido al
diablo sobre la tierra (20:1-3).
6. Juicio de las naciones salvadas (bajo equidad, paz
y justicia impuestos) durante el milenio (20:4-6).
7. Juicio de los que se rebelan en la tierra al ser
suelto Satans (20:7-9).
8. Juicio de Satans en el lago de fuego para siempre
(20:10).
9. Juicio de los no salvos ante el gran trono blanco
(20:11-15). Cada uno de estos juicios venideros
presenta un rasgo especial de Cristo en cada etapa.
B. Su cabeza y su cabello (1:14)
Su cabeza y sus cabellos eran blancos como blanca
lana, como nieve. La cabeza blanca de Cristo,
descubierta, distingua fcilmente a la Persona
glorificada que era revelada. La blancura de la lana y

de la nieve, usada por Isaas para describir la


limpieza del corazn de las manchas del pecado
(Isaas 1:18), simboliza aqu la pureza absoluta y
tambin la existencia eterna del Salvador, cuya
sangre derramada puede limpiarnos de lo vil del
pecado y prepararnos para caminar con l en ropas
blancas.
La majestuosa cabeza descubierta del Hijo del
Hombre da la idea de experiencia madura y de
sabidura perfecta, acompaadas de una santidad
inmaculada. Daniel tuvo una visin similar. Un "como
anciano de das" estaba vestido de ropa blanca como
la nieve y su cabello era como la lana limpia (Daniel
7:9).
La transfiguracin de Cristo fue una anticipacin de
la visin de Palmos. Pedro, Santiago y Juan fueron
testigos presenciales de la majestad de Cristo y se
espantaron al ver que "resplandeci su rostro como
el sol" (Mateo 17:2). Por un momento, ellos vieron su
gloria, gloria como del unignito del Padre.
Para nosotros, el cabello blanco es indicio de mucha
edad, decadencia y proximidad a la tumba, pero eso
no es lo que implica aqu el Apocalipsis, porque el
que tena la cabeza blanca en la visin de Juan es el
inmutable, inmortal y eterno. Desde la eternidad
hasta la eternidad, Jesucristo es el mismo y sus aos
no tienen fin.
Cristo siempre retiene la frescura y el vigor de su

juventud. No obstante, siempre ha sido venerable en


la eterna sabidura y gloria que ha tenido con el
Padre desde antes de la fundacin del mundo. Juan,
quien una vez contempl la cabeza y los cabellos de
su Seor coronados con espinas, ahora los ve
coronados con la diadema de la gloria del cielo.
C. Sus ojos como llama de fuego (1:14; 19:12)
Sus ojos eran como llama de fuego.
La Biblia dice mucho acerca de los ojos del Seor,
"porque los ojos de Jehov contemplan toda la tierra"
(2 Crnicas 16:9) y estn en todo lugar (Proverbios
15:3). Los ojos y la lengua tienen una connotacin
especial; los ojos del Seor, observando lo malo y lo
bueno indican el discernimiento divino, su profunda
penetracin e ntimo conocimiento. En lo que
respecta a la "llama de fuego," representa el atributo
del entendimiento perfecto y la capacidad de
escudriar los pensamientos, las intenciones y las
motivaciones del corazn. Todas las cosas estn
expuestas ante aquellos ojos penetrantes y nadie
puede escapar de su escrutinio.
Todos aquellos que vean al Seor a su regreso en
gloria, vern sus ojos centelleantes como llamas de
fuego (Apocalipsis 19:12). El Apocalipsis es un libro
de fuego, porque en l se encuentra diecisiete veces
la palabra "fuego". Los llameantes ojos de Cristo
siempre estn fijos en las escenas de la vida
humana; no se cansan de escudriar los corazones

de los hombres y el verdadero significado de todos


los sucesos y las acciones de los seres humanos. Por
eso quemarn todo lo que sea extrao y contrario a
su mirada santa, cuando su poseedor vuelva a la
tierra vestido con ropas ensangrentadas. "Todas las
cosas estn desnudas y descubiertas ante los ojos de
aquel a quien tenemos que dar cuenta" (Hebreos
4:13).
Cuando Cristo estaba en la tierra, sus amorosos ojos
a menudo se empapaban en lgrimas a causa de los
pecados y sufrimientos de aquellos que lo rodeaban.
Seguramente no hay ningn pasaje tan conmovedor
en las Escrituras como aquel que describe la
compasin de Jess por la muerte de uno a quien El
amaba: Jess llor!
Pero los ojos que vio Juan aqu en Apocalipsis, no
estaban rojos de llorar sino de juicio. Cuan
agradecidos debiramos estar de que a travs de la
gracia no tendremos que sufrir la mirada abrasadora
de aquellos ojos que escudrian y consumen todo
aquello que se opone a la voluntad divina.
D. Sus pies refulgentes como en un horno (1:15)
Sus pies semejantes al bronce bruido,
refulgente como en un horno
Aunque el Hijo del Hombre glorificado estaba vestido
con una ropa "que llegaba hasta los pies", no los
tena ocultos sino visibles, brillantes como bronce

pulido. Aquellos pies estaban descalzos, as como los


sacerdotes de Israel ministraban con los pies
descalzos. Los pies del Seor eran como metal fino
bien lustrado. Como lo traduce Phillips:
"Sus pies brillaban como brilla el bronce ms fino en
el horno." La idea aqu es la blancura que adquiere el
latn blanco cuando est en un horno ardiente. Es
casi intolerable para la vista humana.
El bronce es simblico, no solo de fuerza y duracin
(Salmo 107:16;
Zacaras 6:1; Miqueas 4:13) sino tambin de firmeza
y juicio divino, como se puede deducir del altar de
bronce y la serpiente de bronce (xodo 27:1-7;
Nmeros 21:8, 9). Al ser una aleacin de metales
producida por el fuego, el bronce es smbolo de la ira
de un Dios tres veces santo sobre el pecado de los
hombres. Lo que sugieren los pies es su caminar libre
y santo, y tambin su poderoso triunfo en el juicio.
Aquellos benditos pies que anduvieron por las calles
de Jerusaln impartiendo misericordia, los mismos
que Mara lav con sus lgrimas y que despus
fueron perforados con clavos por hombres crueles en
el Calvario, son ahora los pies del Vengador, el que
viene a pararse sobre sus enemigos. Vea Ezequiel
22:17-22.
E. Su voz y su boca (1:10, 12, 15, 16)
Su voz como estruendo de muchas aguas...

De su boca sala una espada aguda de dos filos.


Agrupamos la voz y la boca en un solo conjunto
porque van juntas, puesto que la una es necesaria
para que exista la otra. Las palabras voz y estruendo
del versculo 15 son ambas traducidas de la misma
palabra griega, fon. El Apocalipsis es un libro de
voces, trmino que Juan usa no menos de cincuenta
veces. La voz estruendosa que escuch, corresponde
a la voz del "Anciano de das" descrita por Daniel
como "la voz de una multitud" (Daniel 10:6). Las
aguas son smbolo de las naciones furiosas y
turbulentas (Apocalipsis 16:4, 5; 17:15). Cuando
Cristo aparezca para juicio, su voz clara, distinta y
autoritaria calmar los clamores de la tierra. Nadie
ser capaz de resistirse al poder conmovedor y la
firmeza de sus palabras. Cuando l haga resonar su
voz, se derretir la tierra.
Cuando Cristo estuvo en la tierra, "nunca habl un
hombre como ese hombre". A menudo era
escuchada esa voz divina con fuertes lamentos y
lgrimas, y slo en la cruz sus enemigos lograron
hacerlo callar, matndolo. Pero ahora todo es
diferente, porque esa voz irresistible, clara y
autoritaria hace silenciar las ruidosas e insistentes
voces de los poderes inicuos y de las autoridades
malignas de la tierra. As como esa vibrante voz call
las estruendosas aguas del mar de Galilea, as
tambin ahora esa misma voz resuena como las
ondas del mar, fuerte y majestuosa, y hace callar "el

alboroto de las naciones" (Salmo 65:7; 93:4).


Las imgenes de la Biblia son muy explcitas al
identificar la espada de dos filos que procede de la
boca de Cristo como "la espada del Espritu", que es
la totalidad de la Palabra infalible de Dios
(Apocalipsis 2:12, 16; Isaas 49:2; Efesios 6:17;
Hebreos 4:12). La Palabra que proclama esa voz ser
el fundamento del juicio y de la sentencia divina
cuando Cristo venga para juzgar al mundo. Al ser
ms aguda que toda espada de dos filos, esa palabra
penetrar y descubrir los pensamientos y las
intenciones de aquellos que se atreven a hacer
guerra contra el Cordero y contra sus santos.
Ninguna arma carnal ser usada para dominar a sus
adversarios (Apocalipsis 19:13, 15). Sin embargo, l
los matar con "las palabras de su boca" (Oseas 6:5).
La espada con la cual T gobiernas
Est en tu boca, no en tu mano.
Como espada de dos filos, la Palabra puede servir
para salvar o para matar y es poderosa, ya sea para
la disciplina o para la destruccin. Los dos filos de
esta espada el Antiguo y el Nuevo Testamento
tienen poder para quitar el pecado del hombre, o
para quitar al hombre que contina en sus pecados
(Apocalipsis 2:12, 16; 19:15,21;
Isaas 11:4; 2 Tesalonicenses 2:8). La palabra griega
que se traduce por espada, aparece seis veces en el
Apocalipsis. En este perodo de la Iglesia cristiana,

todos aquellos que usen otra arma para hacer


avanzar la causa de Cristo, perecern con las
mismas armas que hayan tomado (Apocalipsis 13:10;
Mateo 26:52). Pero los que usen esta espada,
descubrirn que es poderosa en Dios (2 Corintios
10:4).
F. Su mano derecha (1:16, 17, 20)
Tena en su diestra siete estrellas...
l puso su diestra sobre m...
El misterio de las siete estrellas
que has visto en mi diestra.
"Su diestra" (la mano derecha) es una expresin muy
comn en las Sagradas Escrituras y denota una
posicin de autoridad suprema o divina, as como
proteccin y fuerza (Efesios 1:20; Hebreos 1:3). A
menudo omos hablar acerca de una persona con
cualidades especiales como "mi mano derecha", lo
cual significa que dicha persona es alguien en quien
se ha delegado autoridad y que por lo tanto es
indispensable. Por el hecho de estar a la diestra del
Padre, Cristo siempre acta como su Padre lo hara.
Que l nos sostiene con su diestra significa que
estamos dotados de poder para servir como l lo
hara si todava estuviera sobre la tierra.
Qu gran sensacin de seguridad y consuelo ha de
haber experimentado Juan al contemplar la
impresionante visin de su Seor glorificado, sentir

su mano derecha sobre s y escuchar su tierna voz


diciendo: "No temas"! Esta era la misma voz que el
apstol Juan haba escuchado cuando una vez se
encontraba con los otros discpulos en el mar,
luchando contra las olas, y Jess le orden que no
temiera. Juan saba mucho acerca de esa poderosa
mano derecha de su Maestro. Acaso no vio l
cuando esa mano san al leproso, salv a Pedro de
las aguas, san la oreja herida de Maleo y parti y
alz el pan para bendecirlo? Ahora esa misma mano
se haba extendido para tocar a Juan y asegurarle
que el Maestro a quien l amaba tanto, viva para
siempre y tena en su mano las llaves del infierno y
de la muerte.
Las siete estrellas que estn en la mano derecha de
Cristo son los ngeles de las siete iglesias. Quines
o qu son estas siete estrellas? Algunos han credo
que se refieren a los ngeles guardianes, pero es
muy difcil reconciliar esta explicacin con las
advertencias y los reproches (2:4, 5) y con las
promesas y exhortaciones de los ngeles (2:10).
Otros toman la posicin de que las estrellas o
ngeles son la personificacin ideal de las fuerzas de
la Iglesia, as como las fuerzas de la naturaleza
simbolizan a los mensajeros de Dios.
La interpretacin ms comn y ms ampliamente
aceptada en cuanto a las estrellas o ngeles de las
iglesias es que stas representan a los ministros
principales y ancianos que presiden una

congregacin, el equivalente a los obispos o ancianos


(los supervisores espirituales de la Iglesia primitiva).
Algunos eruditos sugieren que el trmino tiene su
origen en los funcionarios de la sinagoga juda,
donde la posicin reconocida del mensajero era
expresada por medio del ttulo "ngel de la
sinagoga". Lightfoot hace este comentario:
Es concebible, ciertamente, que un obispo o pastor
principal sea sealado como ngel o mensajero de
Dios o de Cristo, pero difcilmente podra ser
reconocido como un ngel de la iglesia a la cual
administra.
La figura que Juan usa aqu se aplica en otros lugares
tambin a los maestros, ya sean verdaderos o falsos
(Daniel 12:3; Judas 13;
Apocalipsis 8:10; 12:4). Es una gran esperanza saber
que todos los que sirven al Seor en posiciones de
responsabilidad estn en su mano derecha, el lugar
de posesin y proteccin (Juan 10:28-30). Walter
Scott dice lo siguiente en cuanto a "las siete estrellas
que estn en su mano derecha":
Se declara que las estrellas son los ngeles o
representantes de las iglesias. El ngel de la iglesia
es el representante simblico de la asamblea, como
lo son todos aquellos que tienen responsabilidades
en ella (1:20). Las estrellas, como smbolo, son la
expresin de:
1. Incontables multitudes (Gnesis 15:5).

2. Las personas eminentes en puestos de autoridad


civil y eclesistica (Daniel 8:10; Apocalipsis 6:13;
12:4).
3. Los poderes inferiores o subordinados en general
(Gnesis 37:9; Apocalipsis 12:1). Toda autoridad
eclesistica, todo ministerio y todo gobierno
espiritual en toda iglesia ha sido investido por Cristo.
Su capacidad de dar o retener, de preservar y
sostener a todo verdadero ministro de Dios es la idea
fundamental que expresa el que las estrellas estn
en su mano derecha. Cuando se duda acerca de la
eterna seguridad de los creyentes, se dice que stos
estn en su mano y en la mano de su Padre, de
donde nadie los puede arrebatar. Pero all no se dice
que ellos estn "en su diestra", como se indica aqu.
Los lderes espirituales no nos referimos a los
oficiales, porque no todos ellos han sido establecidos
en la iglesia de Dios son sostenidos y mantenidos
en la mano derecha del Hijo del Hombre. La mano
derecha habla de suprema autoridad y honor (Salmo
110:1; Efesios 1:20). Qu posicin tan responsable y
a la vez honorable ocupa todo gobernante de la
iglesia. Daniel 12:3 seala hacia el futuro, a una
clase de ministros o gobernantes judos. Judas 13 se
refiere a una clase de cristianos apstatas.
Cuando Jess andaba por el mundo haciendo el bien
a todos, sus manos estaban siempre activas
aliviando las necesidades fsicas y materiales de los

hombres. Sin embargo, la nica recompensa que


recibi por todos los beneficios que obr con sus
santas manos fue que stas fueran horadadas por los
clavos. Pero ahora, aquellos que son redimidos por la
sangre que El derram estn seguros en esas manos,
las cuales son suficientes para preservar, proteger y
proveer para todos los que estn en ellas. Estamos
nosotros entre las estrellas que l tiene en su mano
derecha? Si es as, entonces la responsabilidad de las
estrellas es brillar. Esta es la noche de la ausencia
del Seor en esta tierra y nosotros, los santos,
colectiva e individualmente somos la luz del mundo.
Como portadores de luz en medio de la oscuridad
debemos reflejar algo de su gloria.
G. Su rostro como el sol (1:16)
Su rostro era como el sol cuando resplandece en su
fuerza. Juan estaba maravillado al contemplar "el
resplandor de su gloria" (compare 2 Tesalonicenses
2:8; Hebreos 1:3). Todas las cosas de la tierra han de
haber quedado extraamente opacas para el apstol
al ver la reluciente gloria de Cristo Jess, de la cual la
transfiguracin haba sido solamente una vislumbre.
("Resplandeci su rostro como el sol" Mateo 17:2).
Mientras Cristo estuvo en la tierra, su eterna
majestad estuvo velada, pero ahora, Juan pudo
presenciar su gloria y su magnificencia imperiales. La
apariencia del rostro es la ventana del alma, y ahora,
todo lo que Cristo es dentro de s mismo irradia en
bella y maravillosa gloria.

Existe, por supuesto, una vasta diferencia entre la


gloria del sol y la de los planetas (1 Corintios 15:41).
El sol no necesita tomar luz de ninguna otra fuente,
sino que es fuente de luz y energa en s mismo. En
cambio, todos los planetas no son ms que meros
reflectores de lo que reciben del sol. Jess posee una
gloria trascendental que proviene totalmente de El
mismo y que se manifiesta en forma triple:
Para el mundo, l es la Luz (Juan 8:12).
Para Israel, l es el Sol de justicia (Malaquas 4:2).
Para la Iglesia, l es la estrella resplandeciente de
la maana (Apocalipsis 22:16).
En la humillacin de Cristo, su rostro fue desfigurado
ms all de toda apariencia humana. En un momento
dado, su rostro fue escupido y abofeteado (Mateo
26:67), pero ahora una gloria no creada, ms
brillante que el sol tropical a medioda, despide
fulgor desde su rostro. [Que la gloria de aquel
bendito rostro est siempre sobre nosotros! (Vea
Nmeros 6:25, 26; Salmos 31:16; 80:3, 7, 19.)
Cul fue la reaccin de Juan ante esta
resplandeciente visin de Cristo? "Cuando le vi, ca
como muerto a sus pies" (1:17). Las Escrituras
registran los poderosos efectos de la visin gloriosa
del Seor en la experiencia de otros santos. Moiss,
Josu, Job, Isaas, Daniel y Pedro; todos supieron lo
que era contemplar su gloria; y al contemplarla, se
dieron cuenta de su pecado y de su debilidad,

cayendo postrados a los pies del Seor. Isaas dijo:


"Ay de mil porque siendo hombre inmundo de labios.
. . han visto mis ojos al Rey, Jehov de los ejrcitos."
Juan haba reclinado frecuentemente su cabeza sobre
el pecho de su Maestro; sin embargo, ahora cay a
sus pies como muerto. Aunque Juan haba sido el
ms amoroso y el ms amado de los discpulos, nada
le serva ahora ni siquiera la fuerza de los afectos
humanos a la luz de la magnfica y
resplandeciente gloria de su Maestro. Muchas cosas
tienen que morir en nuestras vidas cuando somos
baados por esa gloria divina.
Despus de que Juan hubo cado como muerto a los
pies de Cristo, el Seor lo consol con las palabras
"No temas; yo soy el primero y el ltimo; y el que
vivo, y estuve muerto; mas he aqu que vivo por los
siglos de los siglos, amn. Y tengo las llaves de la
muerte y del Hades" (1:17, 18). Aquella bondadosa
mano de Jess levant a Juan de donde se
encontraba postrado y entonces escuch la voz
como el sonido de muchas aguas, en un tono
consolador. Hay tres amenes en este primer captulo,
cada uno de los cuales est lleno de significado
espiritual:
Al que ha muerto en la cruz (1:5, 6)
Al que vive por los siglos (1:18)
Al que viene en gloria (1:7).
Tres doctrinas cardinales de la Palabra de Dios estn

implicadas en estos tres amenes:


l muri
l vive
l viene otra vez.
La orden del Maestro, "No temas", tan repetida por
l, cae otra vez sobre los odos del apstol Juan,
confortndolo con el hecho de que su Seor no haba
cambiado que el corazn que lata tierna y
amorosamente en Galilea, todava palpita con amor
hacia los suyos aunque ahora l est en su gloria.
Como "el primero y el ltimo", Jess reafirma su
divinidad, su eternidad y su absoluta supremaca. l
es el principio y el fin, y tambin es todo lo que
ocurre en el intermedio (1:8). Como el que est vivo,
l se proclam a s mismo como la fuente de vida. La
vida de Cristo no comenz en Beln; su nacimiento
solamente revel al que ya exista desde la
eternidad.
Como el que estuvo muerto. Jess indic el aspecto
voluntario de su muerte, puesto que su vida no le fue
quitada, sino que l la puso voluntariamente. Y como
tena poder para poner su vida, l fue quien entreg
su espritu (Mateo 27:50).
Como el que vive por los siglos, Jess proclam que
El nunca ms sentira los dolores de la muerte. "He
aqu que vivo por los siglos de los siglos." Por medio
de su propia muerte. Cristo destruy el poder de la

muerte sobre todos los que creen y sac a luz la vida


y la inmortalidad. Nuestra gloriosa esperanza es que
nosotros tambin participaremos de su inmortalidad:
"Porque yo vivo, y vosotros tambin viviris."
El hecho de que Cristo tenga en su mano las llaves
de la muerte y del Hades, denota su dominio
completo sobre los cuerpos y sobre las almas de
todos los hombres, con el derecho y la autoridad de
abrir y cerrar (Apocalipsis 3:7, 8). Walter Scott dice:
Esto demuestra su absoluta autoridad sobre la
muerte y el Hades, los carceleros de los muertos,
quienes ejecutan su soberana voluntad. Satans ya
no posee poder de muerte (Hebreos 2:14). En cuanto
al hecho de que las llaves son smbolo de
indisputada autoridad, vea Isaas 22:22 y Mateo
16:19.
Al haber vencido a la muerte, el enemigo a quien el
hombre siempre ha temido, y haberse proclamado a
s mismo Seor de las regiones de oscuridad a donde
son enviados los hombres cuando mueren, Jess se
nos presenta ahora como el Seor de la vida y de la
libertad. Como verdaderos creyentes, vivimos hoy y
viviremos siempre, porque l, dador de la vida no
puede volver a ser atado por la muerte.
Ya entremos al cielo a travs de la tumba o que
seamos trasladados con la Iglesia, habr muy poca
diferencia, porque sabemos que por la gracia de
Jesucristo vamos a compartir con l su vida

interminable por los siglos de los siglos.

Los siete candeleros de oro (Parte I)


Apocalipsis 1:20 3:22
La parte ms importante para los cristianos en el
estudio de Apocalipsis es la seccin de las cartas a
las siete iglesias (captulos 2 y 3 del Apocalipsis).
Estas interesantes cartas abarcan casi la octava
parte del libro. Que Dios nos d de su gracia para
prestarle atencin reverente al mensaje de las
mismas. Aunque estemos muy ansiosos por entrar a
la parte especialmente proftica y ms espectacular
de Apocalipsis (del captulo 4 en adelante), no
caigamos en el error de querer dominar otras
dispensaciones sin prestarle la debida atencin a la
dispensacin de la gracia, que es la nuestra en la era
actual o era de la Iglesia. Siempre tenemos una gran
tendencia a tratar slo superficialmente con "las
cosas que son".
Las cartas de Cristo dictadas desde el cielo a las
siete iglesias forman una seccin sobre la cual se ha
escrito ms que sobre cualquier otro pasaje del
Apocalipsis. Debe hacerse mencin especial de la
clsica obra monumental escrita por William Ramsay,
titulada The Seven Chwches (Las siete iglesias).
Tambin debemos mencionar el libro de estudio de
Thomas Cosmades, titulado Nothing Beside Remains
(No queda nada ms). Entre los excelentes

expositores que han estudiado especficamente el


Apocalipsis estn Abraham Kuyper, Walter Scott,
William Neweil, A. Rice y Christina Rossetti. Ellicott y
Matthew Henry hacen un buen estudio del
Apocalipsis en sus presentaciones bblicas generales.
Hay varias caractersticas comunes esenciales en las
cartas a las siete iglesias. En primer lugar, los
diversos aspectos del retrato de Cristo que se nos
presenta en el primer captulo, estn parcelados y
distribuidos entre las iglesias, con la adaptacin de
una designacin especfica para cada una de las
iglesias. Cristo habl de "mi Iglesia" en Mateo 16:18,
y sus siete cartas comprueban que efectivamente, l
es la cabeza de la Iglesia y por este motivo est
interesado en su bienestar espiritual.
Otra caracterstica notable es el abundante uso del
nmero siete. No slo tenemos siete iglesias, sino
que las declaraciones y las exhortaciones dirigidas a
ellas se repiten tambin siete veces. Encontramos un
sptuple yo s y un sptuple el Espritu dice. Tambin
hay un sptuple mensaje para los vencedores, que
es suficiente para satisfacer a cualquier creyente que
tenga el deseo de aplicar la verdad a su propio
corazn. Las aplicaciones generales y personales de
cada carta estn indicadas con dos frases: "a la
iglesia" y "el que tenga odos".
Estas cartas fueron enviadas a iglesias reales de la
poca de Juan. Si bien ellas representan a la Iglesia
universal, cada una de estas asambleas es

considerada como una entidad con sus propias bases


y suficientemente diferente como para que el Seor
la visite y examine. Estas iglesias no eran siete en
una (como los atributos multiformes del Espritu
Santo, presentados como los siete Espritus); por el
contrario, cada iglesia era responsable
independientemente ante el Seor, quien gobierna y
controla a la Iglesia como un todo. Cada iglesia
estaba obligada a andar en la luz, como l est en la
luz. Toda la revelacin iba dirigida no slo a las siete
iglesias mencionadas por nombre sino a todas las
iglesias existentes en ese tiempo (2:23) y hasta el
rapto.
El alcance de las cartas
Los lectores inmediatos del Apocalipsis iban a ser los
miembros de las siete iglesias de Asia Menor, desde
donde se haba extendido el Evangelio hacia el
oriente y hacia el occidente. No es que los miembros
de estas iglesias supieran algo acerca de los perodos
sucesivos de la historia de la Iglesia, como nosotros.
Estas cartas fueron dirigidas a ellos y han de haber
tenido un efecto humillante.
Por qu fueron seleccionadas estas siete iglesias?
Slo dos de ellas se mencionan en las epstolas de
Pablo (Efeso y Laodicea). Se excluyen del grupo las
iglesias prominentes que Pablo fund en Roma,
Galacia, Colosas, Filipos, Corinto y Tesalnica. Puesto
que el siete es el nmero de la perfeccin, quiz
debamos entender que particularmente estas siete

iglesias representan a la Iglesia de Dios durante toda


la era de la Iglesia.
Las ciudades en las cuales estaban ubicadas estas
iglesias, quedaban todas junto a la gran va
internacional del imperio Romano. Los emperadores
romanos a menudo les dirigan cartas a las ciudades
del imperio y en la poca de Juan, Efeso, Esmirna y
Sardis eran ciudades de importancia mundial. Por lo
tanto, estas siete iglesias no fueron escogidas porque
hayan sido las ms grandes o las ms importantes
de aquel perodo, sino porque cada una de ellas era
una iglesia representativa.
Geogrficamente, estas siete iglesias formaban
aproximadamente un crculo, lo cual est de acuerdo
con lo que se dice de la visin de su Seor
caminando en medio de ellas. Sin embargo, la
revelacin en su conjunto es para toda la Iglesia
(22:16). Pablo les diriga sus epstolas a las iglesias
en particular; sin embargo, todo lo que l escribi era
para todas las iglesias de todos los tiempos. Todo lo
que contiene la Biblia fue escrito para nuestra
enseanza "a fin de que, por la paciencia y la
consolacin de las Escrituras, tengamos esperanza"
(Romanos 15:4).
Como candeleros (o, ms correctamente, como
lmparas) su luz se estaba apagando y era incierta;
de manera que el Seor, quien es justo en sus
palabras y recto en sus juicios, se dirigi a estas
iglesias para corregirlas. Siete iglesias bastaban para

demostrar dichos juicios, ya que este nmero indica


la sptuple y perfecta expresin de la Iglesia.
Algunas de entre las siete fueron consideradas por
Cristo como en mejores condiciones que otras, pero
una no era juzgada por el estado de las otras; cada
una era responsable por s misma. Si bien algunas de
estas iglesias mantuvieron su pureza de vida y
doctrina por ms tiempo que las otras, el sentido
general de esta seccin de la iglesia en el Apocalipsis
lleva un mensaje sobre lo que va a suceder al final.
Por qu fueron seleccionadas y mencionadas estas
iglesias en el orden en que un viajero las visitara?
Una respuesta, sugerida por Walter Scott es digna de
ser considerada: "Las siete asambleas seleccionadas
forman un smbolo de la Iglesia en su universalidad
en los distintos perodos sucesivos de su historia,
como tambin en cualquier momento hasta su
rechazo final como testigo infiel de Cristo." Las siete
cartas pueden tomarse, entonces, como una especie
de bosquejo de historia de la Iglesia. Las siete
iglesias en particular formaban un crculo; y quiz
esto representara el crculo completo de la historia
de la Iglesia.
Sin embargo, nunca debemos perder de vista el
significado original de estas siete cartas. Estas
fueron enviadas a verdaderas iglesias, dentro de una
regin especfica indicada por Juan y por lo tanto
tienen una aplicacin local. No obstante, el espritu
medular de su instruccin sobrepasa un mero uso

local, reducido o restringido. Las verdades y los


principios incorporados en estas cartas han sido
dados para todas las iglesias y todos los creyentes a
travs de los siglos.
Estas cartas tambin pueden tener un significado
profetice. Algunos intrpretes creen que el
cumplimiento final de las cartas tendr lugar en las
sinagogas o asambleas que existan en Asia Menor
despus de que la verdadera Iglesia haya sido
arrebatada al cielo. Esta idea puede ayudar a
explicar algunas referencias judas en las cartas.
Tanto los elogios como los reproches citados en ellas
han tenido un valor profetice a lo largo de esta era
de la iglesia.
Siempre ha habido
Iglesias que dejan su primer amor (Efeso).
Iglesias que sufren persecucin y pruebas
(Esmirna).
Iglesias mundanas en la prctica (Prgamo).
Iglesias culpables de dar falsas enseanzas
(Tiatira).
Iglesias que toleran el pecado (Sardis).
Iglesias con slo un poco de fuerza (Filadelfia).
Iglesias que niegan la deidad de Cristo
(Laodicea).

La oposicin satnica mencionada por Juan en los


mensajes a las siete iglesias, nunca ha cesado.
Satans es mencionado en total ocho veces en el
Apocalipsis y cinco de ellas estn en conexin con las
iglesias (seis veces, si incluimos el nombre "diablo"
de 2:10). La iglesia profesante a travs de toda la
historia ha sido tentada por Satans de muy diversas
maneras.
Explorando la idea de considerar las siete iglesias
como un sumario de las siete pocas de la historia
eclesistica, damos a continuacin los perodos y
fechas aproximados.
A. Efeso (2:1-7)
La Iglesia del primer amor (Siglo I d.C.)
El nombre "Efeso" significa deseada o primer amor
y describe adecuadamente el primer siglo de historia
de la Iglesia, el cual se caracteriz generalmente por
un profundo amor y un ardiente celo por Cristo y
tambin por una inflexible oposicin a los falsos
maestros y a las doctrinas erradas. Efeso era el
centro de una densa poblacin cristiana y gracias a
los esfuerzos de Juan, el cuerpo principal de los
pastores de la regin se mantuvo firme contra toda
hereja y unnime en la exclusin de los maestros
falsos de las iglesias. Sin embargo, la iglesia que Juan
ms conoca y amaba haba dejado el celo del
principio. Las flores haban cado del rbol. La
primera luz se estaba convirtiendo en lobreguez.

(Vea Hechos 20:17-31.)


Efeso, la famosa capital del estado jnico, era
conocida como "la luz de Asia". Era famosa por su
riqueza, su sabidura y su perversin. La adoracin
de Diana (vea Hechos 19) se extendi de all a todo
el mundo entonces conocido. Pero la iglesia de Efeso
(madre de todas las iglesias de Asia) se alza sobre
las dems como la ms espiritual de todas ellas,
segn lo expresa el relato sagrado. Sin embargo,
como el doctor Campbell Morgan nos recuerda, "el
origen de la iglesia de Efeso est descrito en Hechos
18 20; el ministerio elocuente pero parcial de
Apolos fue suplementado y ampliado por el de Pablo.
La carta a Efeso describe la situacin de la iglesia
unos treinta y cinco aos ms tarde."
Efeso estaba entregada a la idolatra y una de las
herejas prevalecientes consista en afirmar que los
cristianos podan participar de las inmoralidades de
los festivales paganos. Por esta razn, muchos
cristianos dejaron su primer amor. Somos nosotros
tan ardientes y fervorosos en el Seor hoy como lo
fuimos en los primeros das de nuestra vida cristiana,
cuando todo lo llevbamos al altar? Aunque quiz
todava nos quede un lenguaje teolgico, no podra
ocurrir que nuestro corazn haya dejado de palpitar
con el amor a Jess que manifestamos en los
primeros aos de nuestra vida cristiana?
B. Esmima (2:8-11)

La Iglesia perseguida (92-315 d.C.)


Esta ltima fortaleza de la cristiandad antes de la
conquista musulmana, constitua un serio rival para
Efeso, la cual estaba situada a unos sesenta
kilmetros al norte de ella. Esmirna lleg a ser una
de las ciudades ms grandes y ms importantes de
Asia Menor. Muy atractiva en la poca de Juan, era
llamada "la bella". Esmirna tambin es famosa por
haber sido el lugar de nacimiento de Hornero (el
poeta griego) y por ser la ciudad de Policarpo (obispo
de Esmirna). Fue aqu donde Policarpo sufri el
martirio a los ochenta y seis aos de edad, en el ao
155 d.C.
Puesto que no se menciona a Esmirna en ningn otro
lugar del Nuevo Testamento, nada se sabe acerca de
la fundacin de su iglesia. La idolatra abundaba en
la ciudad y la frrea persecucin que se enfureca
contra la cristiandad en ese tiempo tena su centro
en Esmirna.
El nombre "Esmirna" significa "mirra," una palabra
usada tres veces en los evangelios (Mateo 2:11;
Marcos 15:23; Juan 19:39). La mirra era tambin uno
de los ingredientes del ungento sagrado (xodo
30:23-25) y era igualmente usada para embalsamar
muertos. Seiss indica en su excelente comentario
sobre el Apocalipsis: "El nombre describe muy bien a
una iglesia perseguida a muerte, postrada y
embalsamada en las preciosas especias de sus
sufrimientos, tal como ocurra con la iglesia de

Esmirna. Esta era la iglesia de mirra o amargura que,


no obstante, fue agradable y preciosa ante el Seor."
As como la mirra debe ser molida para que despida
su fragancia, el testimonio de esta iglesia molida por
la persecucin produjo una dulce fragancia que fue
muy agradable para el Seor. La sangre de los
mrtires de este perodo se convirti en semilla para
las iglesias venideras. Durante estos 250 aos
tenemos el perodo del martirio bajo la Roma
Imperial. Desde Nern hasta Constantino hubo una
era sangrienta para la Iglesia. Los "diez das" pueden
representar los diez distintos intentos a travs de
edictos imperiales para destruir a la joven Iglesia. La
ltima persecucin dur exactamente diez aos. El
nmero "diez" puede significar tambin que Dios
reconoca que aun el sufrimiento tiene sus lmites.
Las diez grandes persecuciones del Imperio Romano
pueden ser enumeradas de la manera siguiente:
1. Bajo Nern 64-68 d.C.
2. Bajo Domiciano 90-95 d.C.
3. Bajo Trajano 104-117 d.C.
4. Bajo Aurelio 161-180 d.C.
5. Bajo Severo 200-211 d.C
6. Bajo Mximo 235-237 d.C
7. Bajo Dedo 250-253 d.C.
8. Bajo Valeriano 257-260 d.C.

9. Bajo Aureliano 270-275 d.C.


10. Bajo Diocledano 303-312 d.C.
C. Prgamo (2:12-17)
La Iglesia estatal (315-350 d.C.)
Esta ciudad era la capital poltica de Asia y era
famosa por su saber, su cultura y su ciencia. Se
jactaba de tener la biblioteca ms grande, despus
de la de Alejandra. Walter Scott nos recuerda: "Fue
aqu donde se perfeccion el arte de preparar pieles
de animales para escribir y es de este nombre de
donde se deriva nuestra palabra pergamino. As que
el nombre de esta ciudad de mal recuerdo
escrituralmente hablando (Apocalipsis 2:12-17) ha
sido perpetuado a travs de las edades cristianas e
indudablemente muchos manuscritos literarios de
valor han sido escritos en pergamino preparado en
Prgamo."
La ciudad era el asiento de la adoracin al
emperador y era preeminente por su idolatra. De
aqu las alusiones bblicas al "trono de Satans" y
"donde Satans mora". Prgamo es ahora un
insignificante pramo repleto de imponentes ruinas.
Como muchas otras ciudades histricas, su gloria ha
pasado. Debido a su entrega a la adoracin de la
naturaleza, lo cual siempre conduce a la corrupcin y
a la extincin, Prgamo ya ha desaparecido como
una ciudad habitable.

El Nuevo Testamento no registra la fundacin de la


iglesia aqu por ninguno de los apstoles. Ya en el
tercer siglo, la Iglesia haba pasado la poca del
martirio y se encontraba disfrutando de los favores
imperiales. El emperador Constantino la haba unido
con el Estado, haciendo del cristianismo la religin
estatal en lugar del paganismo. Evidentemente, el
emperador pens que la religin cristiana hara
avanzar su imperio, por lo que fue bautizado l e
introdujo el bautismo para todos (incluyendo a los
nios). Fue en este tiempo cuando el "bautismo de
infantes" fue conocido por primera vez.
El Concilio de Nicea (325 d.C.) fij el credo oficial
trinitario. Los nicolatas, palabra que significa
"vencedores sobre el pueblo", ganaron influencia
dentro de la Iglesia a travs del surgimiento del
sacerdocio. Fue en este tiempo cuando el sistema
babilnico hizo su aparicin en la Iglesia.
La palabra prgamo, que significa "totalmente
casada", describe perfectamente la desastrosa unin
entre la Iglesia y el mundo. A partir de este
matrimonio fatal, la Iglesia y el sistema mundial
nunca han podido separarse. La decadencia
espiritual ha tenido por consecuencia un aumento de
favores mundanos. Este tipo de unin ilcita paraliza
la eficacia espiritual de la Iglesia en muchas partes
del mundo en el da de hoy.
D. Tiatira (2:18-29)

La Iglesia papal (500-1500 d.C.)


Los viajeros aseguran que el camino entre Tiatira y
Prgamo es uno de los ms bellos del mundo. Tiatira,
puesto militar de Prgamo, era famosa por su
industria de teido de brillantes telas escarlata, las
cuales eran muy usadas en toda Asia y Europa.
Dentro de la ciudad haba un magnfico templo de
Diana. Tambin era el pueblo de Jezabel, la notable e
influyente maestra, quien abierta y militantemente
apoyaba la vida inmoral.
G. Campbell Morgan sugiere que "la historia de la
iglesia de Tiatira podra trazarse retrospectivamente
hasta las reuniones de oracin a orillas del ro
mencionadas en Hechos 16, puesto que Lidia, cuyo
corazn fue abierto por el Seor en aquella ocasin,
era nativa de Tiatira. Qu cosa ms apropiada que
suponer que ella fue el instrumento para la fundacin
de aquella iglesia cuando regres a su ciudad natal?"
Tiatira significa "sacrificio continuo." La palabra
implica que es "un sacrificio cuyo transcendente
resplandor queda opacado por la repeticin". Ahora
llegamos al surgimiento del papado, con la
introduccin de la mariolatra. Durante el siglo
sptimo, el obispo de Roma ascendi al lugar de
cabeza de la Iglesia entera. La adoracin de la virgen
Mara como Reina del Cielo fue introducida en la
Iglesia procedente del paganismo babilnico y casi
todos los templos paganos fueron transformados en
"iglesias cristianas" por el mero hecho de pintar los

nombres de los apstoles sobre los viejos dolos y


adorar al sacerdote con una cruz. Apareci el
sacerdocio, junto con el altar y el sacrificio. Este
perodo tambin se caracteriz por un avance
consecutivo y progresivo de la apostasa.
E. Sardis (3:1-6)
La Iglesia reformada (1500-1700 d.C.)
En el siglo VI, Sardis lleg a ser una de las
ciudades ms importantes y prsperas que haba en
el mundo antiguo. Era la capital del reino de Lidia. El
nombre actual de esta ciudad, antes rica y orgullosa,
es Sart. Su lugar se halla desolado por completo
actualmente.
"Sardis" significa "remanente" o "piedra preciosa" o
"cosas que quedan de antes". El sardio, sardnice o
sardnica, un bello tipo de gata, lleva el mismo
nombre. En la iglesia de Sardis, la mayora de los
miembros estaban entregados completamente a las
prcticas paganas. Tenan nombre de vivos, pero en
realidad estaban muertos. Unos pocos de ellos, sin
embargo, permanecan fieles al Seor y a su Palabra.
Mientras que por una parte tenemos en Sardis un
nuevo principio, por ser ste el perodo en el cual se
dej atrs la historia asociada con Jezabel, por la
otra, las fuerzas de la Reforma no duraron lo
suficiente como para evitar la cada en un fro
formalismo religioso. Satans detuvo la Reforma a
medio camino, y la Iglesia nunca se ha recuperado.

Hoy, en muchos lugares, la Iglesia es ortodoxa, pero


legalista, y lleva una ortodoxia muerta y estril. Es
como un cuerpo bien vestido, pero carente de vida.
F. Filadelfia (3:7-13)
La Iglesia misionera (1700-1900 d.C.)
Acerca de esta influyente ciudad, escribi el
escptico Gibbon:
"Entre las colonias griegas y las iglesias de Asia,
Filadelfia todava permanece en pie, como una
columna en una escena repleta de ruinas, un
agradable ejemplo de que los senderos del honor y la
seguridad a veces son el mismo." La ciudad hered
el nombre de su fundador, talo Filadelfo, rey de
Prgamo. Su nombre moderno es Allah Shehr, o "la
ciudad de Dios". Los turcos, sin embargo, no la miran
(hay en ella muchos cristianos griegos) con ninguna
veneracin.
La iglesia de Filadelfia en los das de Juan era una
iglesia fiel, la cual constantemente aprovechaba las
buenas oportunidades. Walter Scott dice: "La
ausencia de acusacin en el contenido del mensaje
enviado a su ngel es digna de notarse en conexin
con el hecho de que sta es la de ms larga duracin
entre las siete ciudades mencionadas." Aqu nos
encontramos con una Iglesia verdadera en medio de
una iglesia profesante.
El nombre "Filadelfia" significa "amor fraternal", y en

esa forma se usa en griego en Hebreos 13:1:


"Permanezca el amor fraternal". En Filadelfia vemos
la iglesia evangelista y misionera del siglo
diecinueve. A partir de los grandes avivamientos de
Wesley surgieron los movimientos de misiones
forneos, seguidos por la aparicin de poderosas
empresas evangelsticas.
G. Laodicea (3:14-22)
La Iglesia rechazada (Siglo XX d.C.)
Laodicea recibi su nombre de Laodice, esposa de
Antoco II, el monarca Sirio. Quedaba cerca de
Colosas y los cristianos de all recibieron una carta de
Pablo. Cuatro referencias en Colosenses (2:1-3; 4:13,
15, 16) prueban que el apstol Pablo estaba
familiarizado con la iglesia de Laodicea. La ciudad
misma era un gran centro bancario;
tambin era famosa por la ropa de lana negra
satinada que se fabricaba y tena una gran escuela
de medicina, notable por su polvo utilizado en curas
oftlmicas (vea 3:18). Sin embargo, la fama y el
esplendor de Laodicea han cado hasta el polvo,
porque la ciudad es ahora un escenario de ruinas y
desolacin.
El nombre "Laodicea" es altamente sugestivo.
Significa "Derecho del pueblo", "gobierno del pueblo"
o "democracia". Se dice que la iglesia es "de ellos".
No slo es la iglesia que est en Laodicea, sino que
es propiedad de Laodicea. Era una iglesia de ellos, no

del Seor: "La iglesia de los laodicenses." La


autoridad de Cristo haba sido puesta a un lado y
sustituida por la decisin de una membresa no
regenerada, lo que sugiere el estado de la Iglesia
profesante antes del rapto.
A continuacin se da un sumario del significado
general de las siete iglesias:
Efeso indica pretensiones eclesisticas y
abandono del primer amor, y caracteriza el final del
perodo apostlico.
Esmima nos hace pensar en el perodo del
martirio, el cual concluy con la ltima persecucin
bajo Diocleciano.
Prgamo revela el empobrecimiento espiritual
y el aumento de lo mundano que tuvo lugar durante
el gobierno del emperador Constantino, resultado de
su patrocinio pblico a favor de la Iglesia.
Tiatira representa la Edad Media, con la cruel
persecucin de los santos de Dios por la Iglesia
papal.
Sardis fue la intervencin de Dios por medio
de la Reforma, cuya luz todava sigue ardiendo.
Filadelfia est relacionada con el siglo
diecinueve y su vasta expansin de actividades
misioneras.
Laodicea retrata el estado general presente

de la Iglesia profesante, la cual debido a su tibieza, le


produce nuseas a Cristo.
Se ha opinado que la historia de las primeras tres
iglesias es consecutiva, mientras que las cuatro
restantes se superponen, transcurriendo
paralelamente hasta el rapto. El elemento divino
(sugerido por el nmero tres) es dominante en el
primer grupo de iglesias; mientras que el elemento
humano (sugerido por el nmero cuatro) domina en
el segundo grupo.
En su introduccin a la valiosa obra de Cosmades,
"Las Siete Iglesias", W. Stuart Harris seala:
Cunto nos entristece el saber que no hay ni un
creyente cristiano en Efeso en el da de hoy y que
esto se aplica a todas las regiones de las siete
iglesias, con la excepcin de la iglesia de Esmirna,
donde hay ahora unos cuantos cristianos. El
candelero ha sido quitado de su lugar, como Cristo
anunci.

Los siete candeleros de oro (II)


La estructura de las siete cartas
Una caracterstica notable e impresionante de estas
siete cartas es la similaridad de su formato. Dirigidas
desde el cielo por Cristo a su Iglesia, estas cartas
tienen todas una misma forma, variando slo en
ciertos detalles para adaptarse a cada iglesia. Los

encabezamientos de todas las cartas son similares.


La estructura de cada carta parece tener naturaleza
sptuple.
a. La descripcin de Cristo
En la mayora de estas cartas existe la repeticin de
uno o ms ttulos o descripciones de Cristo
contenidos en el primer captulo: un ttulo adecuado
al estado de la iglesia en cuestin, que presente a
Cristo con todo poder, como Juez lleno de autoridad.
b. La revelacin del estado de la iglesia
Las reiteradas frases "yo conozco", "quitar", "dar",
"vendr" y todas las expresiones con sentido de
futuro implican el conocimiento completo que tiene
Cristo de la situacin y su autoridad gubernamental,
as como su poder para descubrir lo ntimo del
corazn de cada iglesia. Cristo revela su
conocimiento ntimo de la vida y obra de cada
asamblea. Por ser Dios omnisciente, ninguna cosa se
puede esconder de l.
c. El elogio de las virtudes
Todo lo que es agradable es generosamente
ensalzado por el Maestro. l tiene cuidado de
encomiar antes de reprobar. Cristo alaba a cada una
de las iglesias (excepto la ltima) por sus obras y
otras caractersticas virtuosas.
d. La condenacin de los errores

Cristo sera injusto y cruel si no hiciera mencin de


todo aquello que le desagrada, as como habla de lo
que le agrada. De manera que estas cartas llevan en
s mismas una fiel exposicin de errores. Cada
iglesia, excepto la segunda y la sexta, es ms
corrupta que la que le antecede; la ltima es la ms
corrupta de todas. Tanto, que no hay ninguna virtud
que alabar. Cristo censura a cada una de ellas,
excepto la segunda y la sexta.
e. La exhortacin al arrepentimiento
Nos sentimos muy alentados al leer estas
valiossimas joyas de la literatura, porque contienen
la fragancia de la gracia de Cristo. El se presenta a s
mismo como alguien lleno de deseos de restaurar. Se
notar que la primera, tercera, quinta y sptima
iglesias son llamadas al arrepentimiento. La segunda
y la sexta no tienen nada de qu arrepentirse ya que
han sido purificadas por la persecucin. La cuarta
estaba reprobada y ya haba ido ms all del
arrepentimiento.
f. La declaracin de juicio
Puesto que Cristo es siempre fiel en declarar la
verdad, advierte el peligro que entraa continuar en
desobediencia. Bienaventurada la iglesia o el
cristiano que atiende la voz de alerta de Cristo! El
anuncio de juicio lo dio Cristo a todas las iglesias, a
excepcin de la segunda y la sexta.

g. La proclamacin de la recompensa
Cada recompensa prometida est de acuerdo con un
atributo de Cristo. La conclusin de cada carta
consiste en una bendicin de victoria personal y un
llamamiento individual. Hay una promesa en cada
carta para el vencedor. Para mayor comprensin y
edificacin, examinemos estas cartas a la luz de su
sptuple plan.
A. La carta a Efeso (2:1-7)
Veamos anteriormente que por "ngeles" podemos
entender los representantes espirituales de cada
iglesia. Walter Scott considera al "ngel de la iglesia"
como "representante simblico de la asamblea en su
presente estado moral. La idea est en la
representacin. .. Podramos hacer mucho nfasis en
que no hay una representacin oficial sino moral en
la idea derivada de la palabra 'ngel', tal como se
usa en conexin con las siete iglesias".
En cada una de las cartas, el que habla es el Seor
resucitado y la revelacin de s mismo es adaptada a
la necesidad de cada iglesia. Como lo hemos
indicado ya, Cristo se presenta a s mismo en
trminos simblicos tomados del captulo 1. As es
como conectamos el versculo 1 del captulo 2 con
los versculos 12, 13, y 20 del captulo 1. Se ve a
Cristo caminando como Juez en medio de las iglesias.
Cada acto es controlado por Aqul que nunca se
descuida ni duerme. Y siendo l quien sostiene en su

mano los siete candeleros de oro, puede quitar de su


lugar cualquiera de ellos. Realmente es una cosa
muy seria pensar en que el Seor conoce
exactamente lo que cada uno de nosotros est
haciendo. l saba que los efesios no toleraban a
aquellos que hacan lo malo. Los podemos tolerar
nosotros? Aborrecemos nosotros todo aquello que
es malo?
Haba muchas cosas por las cuales alabar a esta
iglesia casi intachable. Su paciencia fue altamente
elogiada (esta palabra aparece dos veces). En el
versculo 2 se refiere a la paciencia en el servicio,
mientras que en el 3 se habla de la paciencia en el
sufrimiento. En total, el Seor expres ocho elogios
para la iglesia de Efeso.
Sin embargo, hay un triste "pero" en el mensaje de
Cristo a esta iglesia. El primer amor matrimonial con
Cristo haba sido abandonado. Haba una doctrina
pura y un perfecto orden eclesistico, pero tambin
exista una lamentable falta de amor. El amor a
Cristo es la nica motivacin para todo servicio
aceptable (Juan 21:15-17). No afirm Pablo en 1
Corintios 13 que el mejor de los servicios tiene poco
valor cuando no hay amor? Otros amores haba
surgido all y la iglesia de Efeso estaba en peligro de
caer.
A esta iglesia se le orden recordar de dnde haba
cado y volverse a sus primeras obras. Con el primer
amor se haban ido las primeras obras. El amor

anhela amor, porque donde hay verdadero amor hay


tambin verdadero servicio.
La exhortacin "el que tenga odo" se encuentra en
la conclusin de cada carta. En las primeras tres
iglesias esta expresin aparece antes del mensaje de
Cristo al que venciere. En las ltimas cuatro, se halla
despus de la promesa al vencedor.
El Espritu Santo es el administrador de los asuntos
de la iglesia a travs de todo este perodo, como se
indica en la sptuplo repeticin de la frase "el
Espritu dice a las iglesias". Al vencedor de estas
iglesias, Cristo le ofrece la provisin del rbol de
vida, lo cual puede indicar exencin de deterioro
corporal. El rbol era muy significativo para los
griegos, como smbolo del poder divino, dador de
vida. "Paraso" significa "un jardn delicioso" y
representa la suma de todos los goces espirituales.
B. La carta a Esmima (2:8-11)
Esta carta tiene la peculiaridad al (igual que la carta
a Filadelfia) de no contener ninguna denuncia de
culpa. Estas dos iglesias tambin eran similares en
su experiencia de tribulacin a manos de los paganos
(instigados por los judos), "los que se dicen ser
judos y no lo son, sino sinagoga de Satans". De
igual manera, hoy hay muchos que dicen ser
cristianos, pero no lo son!
Hay algunas caractersticas muy interesantes que
deben ser consideradas en esta carta, la ms corta

de todas. Primero, cuan apropiado es el ttulo de


Cristo como, el que estuvo muerto y vivi". Muchos
de los miembros de esta iglesia iban a morir por su
Seor. A stos les aguardaba un martirio cruel y
terrible, pero el que haba vencido a la muerte,
Cristo, les prometa una gloriosa resurreccin (2:10,
11).
Luego viene un breve pero valioso parntesis: "(pero
t eres rico)." Aquellos perseguidores sin corazn
haban reducido a los santos a la mendicidad. Pero
aunque los cristianos eran pobres materialmente, en
fe eran muy ricos.
En medio de la creciente oscuridad surge el
bondadoso y reanimador "No temas". Deban cobrar
nimo, porque la tribulacin tendra sus lmites y el
atador finalmente atado. (20:1-3).
Para esta iglesia heroica no haba condenacin ni
palabras de censura o reproche. La persecucin tiene
su modo de mantener a los cristianos cerca del
corazn de Dios. Como haban permanecido en la
verdad, a los cristianos de Esmirna no se les ordena
que se arrepientan, ni se emite contra ellos ningn
juicio.
Cicern describi a Esmirna como "la ciudad de
nuestros ms fieles aliados" y es interesante
observar que la nica carta, entre las siete, en la cual
Cristo usa el trmino fiel es la que se dirige a la
iglesia situada en una ciudad tan alabada por su

fidelidad patritica. As como Esmirna era leal a su


monarca, la iglesia de all lo era a su Seor, a pesar
de los intensos sufrimientos. Esmirna fue llamada "la
puerta de los mrtires", ya que muchos de ellos
pasaban por sus puertas cuando eran conducidos a
Roma. . . y al martirio. Policarpo, obispo de Esmirna,
fue ejecutado all en el ao 155 d.C., a la edad de 86
aos.
Como recompensa, recibiran una corona de vida,
que era el emblema de realeza y triunfo. La
posibilidad de escapar de la segunda muerte (lo cual
implica una muerte distinta de la fsica) puede ser un
mensaje a los hombres malvados de Esmirna,
quienes estaban empeados en destruir a los santos.
Es probable que sean reprendidos aqu para ver si
atienden el mensaje y se arrepienten. La recompensa
de los de Esmirna est contenida en los versculos 8
y 10. A travs de la carta hay un intercambio entre la
vida y la muerte. Para alentar a los perseguidos, el
Seor les hace recordar que hay algo ms terrible
que la muerte fsica. Est la muerte segunda, la cual
no tendr potestad sobre ellos, porque han recibido
la corona de la vida.
C. La carta a Prgamo (2:12-17)
Cristo es presentado a la iglesia de Prgamo como el
que tiene una espada aguda de dos filos, lo cual es
smbolo de juicio y de ejecucin de la verdad. Una
comparacin entre los versculos 12 y 16 demuestra
claramente cuan bien se adaptaba este ttulo a la

iglesia de Prgamo. La espada aguda penetra, divide,


separa, ordena, descubre, escudria y vence. La
profeca de Isaas es muy apropiada para Cristo en
este punto: "Puso mi boca como espada aguda"
(Isaas 49:2). El cnsul romano en Prgamo llevaba la
espada como smbolo de su oficio y de poder militar
y posea "el poder de la espada": la autoridad de
pronunciar la pena de muerte. Pero la espada del
Seor es ms grande que todas las espadas de los
cesares, y cuando l la use finalmente (Apocalipsis
19:15), ser para dominar los imperios de la tierra.
Evidentemente, Satans tena su centro de
operaciones en esta ciudad, un hecho que contribua
a que la posicin de los creyentes fuera ms
peligrosa. El "trono" permanente de Satans est en
el aire, mientras que sus centros de actividad pueden
cambiar constantemente. La Biblia lo describe como
el que "anda en derredor, buscando a quien
devorar". (Compare 2:9 con 2:12, 24).
A pesar de la oposicin satnica, los santos de
Prgamo son elogiados por su lealtad al "nombre", lo
cual significa el carcter o la Persona de Cristo, y "a
la fe", que significa las enseanzas y la obra de
Cristo. La fidelidad de estos santos, a pesar de tener
frente a ellos la amenaza del martirio, es ilustrada
con el fiel Antipas, quien muri por su Seor, a quien
tanto amaba. Prgamo era uno de los centros
importantes de la adoracin al emperador y la
tentacin de caer en el error de dar a otro la

adoracin que slo le corresponde a Dios era grande.


Cuando los cristianos sucumban, triunfaba Satans;
cuando ellos eran firmes en la fe, casi siempre el
martirio era el precio que deba pagar por su lealtad
a Cristo.
Aunque Antipas quiz pas inadvertido y
desconocido entre los millares de personas de
Prgamo, y quiz sin una tumba que guardara sus
restos, Cristo, sin embargo, menciona el nombre de
este mrtir con un amor y con un vislumbre de gloria
nicos en este libro de Apocalipsis. El nombre
Antipas significa "uno contra muchos"; este valiente
cristiano se atrevi a salir al frente solo y sellar con
su propia sangre el testimonio de su alma.
Desafortunadamente, aunque en general la iglesia
de Prgamo era buena, entre sus miembros se haba
tolerado el error. La falta de disciplina se hace
claramente notable al ver cmo algunos haban
seguido a Balaam y a los nicolatas: "Pero tengo unas
pocas cosas contra ti." Este triste reclamo se
encuentra tres veces (2:4, 14, 20). Tiene el Seor
alguna cosa contra usted? El doctor Campbell Morgan dice que el balaamismo y el nicolasmo "parecen
describir lo que posteriormente lleg a conocerce
como el 'antinomianismo', la terriblemente errnea
enseanza de que los propsitos del pacto de Dios se
realizarn con toda seguridad y por lo tanto no
importa la forma en que los sujetos a dicho pacto se
conduzcan".

Balaam fue el profeta mercenario que am las


riquezas injustas. Representa la unin de la Iglesia
con el mundo, lo cual es equivalente a la corrupcin
espiritual. La doctrina de los nicolatas representa a
aquellos que tratan de dominar a la membresa e
iniciaron el negocio del clero. La preponderancia
sacerdotal es detestable ante Cristo, quien es el Gran
Sumo Sacerdote.
En el llamado al arrepentimiento tenemos lo que
podramos llamar "el ataque sorpresivo de Cristo":
"Vendr a ti pronto." Y cuando l venga, la base del
juicio ser su Palabra. Para los vencedores habr
"man escondido" provisto divinamente y una
piedrecita blanca de triunfo.
Muchas han sido las interpretaciones que se han
dado acerca de la piedra blanca. Se dice que se daba
una piedrecita blanca al triunfador en los juegos
olmpicos. Esta llevaba en s ciertas distinciones y
privilegios. Tambin se daba una piedra como
evidencia de absolucin y llevaba inscrito el nombre
de la persona absuelta. J. A. Robertson dice que en
las cortes de justicia se utilizaban pequeas piedras:
una piedra negra era seal de que el reo era
condenado, mientras que una blanca era indicacin
de absolucin. La piedra blanca tambin era smbolo
de amistad: la piedra se quebraba en dos pedazos y
cada uno de los dos amigos se quedaba con la parte
que contena el nombre de la otra persona, en
prueba de unin y comunin permanentes.

El mensaje dado a la iglesia de Prgamo es muy


necesario para la Iglesia de hoy. "El descuido y las
concesiones en cuanto a doctrina y por ende en
cuanto a conducta, hacan indispensable la disciplina
en las iglesias," dice G. Campbell Morgan. "Parece
ser que el verdadero enriquecimiento se adquiere a
travs de restas y no de sumas."
D. La carta a Tiatira (2:18-29)
Es ms que seguro que esta iglesia tuvo su origen en
aquella reunin de oracin a la orilla del ro en la cual
Lidia, nativa de Tiatira, fue convertida cuando el
Seor le abri el corazn (Hechos 16). Quiz ella
misma fuera el instrumento para fundar la iglesia all
a su regreso. En Apocalipsis l,Juan vio a Cristo como
el Hijo del Hombre, pero un Hombre investido con
todos los atributos y actividades de la deidad. Aqu el
Mensajero divino se introduce a s mismo como el
Hijo de Dios, y como tal revela su omnisciencia y
autoridad. La descripcin de sus ojos y sus pies,
tomada de 1:14, 15, ilustra el aspecto terrible de
juicio que El asume hacia esta iglesia. Los poderes
ms penetrantes e impresionantes de Cristo estn
frente a nosotros en 2:23, 27, lo cual es un desarrollo
del versculo 18.
Afortunadamente, el que "conoce" de grados de
importancia, piensa primero en las cosas en que
sobresale esta iglesia. Si aquellos que hacen juicios
tan equivocados de los cristianos siguieran este
ejemplo divino, cuan diferente sera el mundo! El

servicio, el amor, la fe y la paciencia son sus virtudes


y son justa y equitativamente elogiadas.
Luego viene el reproche por permitir el mal en la
iglesia; es un mal personificado en una mujer real.
(La Jezabel del Antiguo Testamento es mencionada
como prototipo de esta mujer en cuanto al pecado.)
Esta es la nica carta en la que se menciona a una
mujer. El nombre "Jezabel" significa "casta", pero
qu contrariedad haba entre su conducta y su propio
nombre! La Jezabel del Antiguo Testamento era una
mujer brillante, atrevida e inescrupulosa, quien
reconoca a Dios, pero realmente serva a Baal. En la
carta anterior el Seor compar a los falsos maestros
con Balaam, quien les ense a los israelitas a
participar en festivales idoltricos. Ahora los
compara con Jezabel, la esposa pagana de Acab,
quien estableci la idolatra en Israel. La forma
particular del mal en Tiatira era el espiritismo:
aquella Jezabel afirmaba que reciba revelacin
divina en sus actividades ocultistas. Su malvada
influencia era multiplicada por el hecho de que
enseaba e induca a los siervos de Cristo a que la
imitaran.
En esta carta, la ms larga de las siete, se da una
solemne advertencia a aquellos que insistentemente
toleran y participan en la prostitucin espiritual. Si no
se arrepienten, ellos tambin participarn de la
condenacin de Jezabel. Pero el Seor es muy
bondadoso, aun con los ms malvados: "Y le he dado

tiempo para que se arrepienta." El arrepentimiento


es el camino de salida que Dios ofrece.
A aquellos de Tiatira que no se haban dejado influir
por Jezabel y sus fornicaciones (unidas a sus
profundidades satnicas), se les promete tener parte
en el reino de Cristo (2:26). Las obras basadas en la
fe ocupan una parte prominente en esta carta (2:19,
26). Las obras de maldad y las profundidades (2:22,
24) pertenecen a Satans. La Estrella de la maana
es Jesucristo mismo y todos los que vencieren
tendrn completa posesin de l. Qu gran futuro
les aguarda a todos aquellos que tienen a Cristo en
su corazn como el heraldo de ese glorioso da que
vendr, y a todo aquel que venciere! Si somos fieles,
sabremos lo grande que ser participar en el reino de
nuestro Seor.
Efesios 2:6 nos recuerda que Cristo nos ha hecho
participar ya del poder de su reino celestial, pero el
Salmo 2:8, 9, el cual es citado aqu por el Seor
resucitado, todava espera su cumplimiento. Cristo es
la Estrella de la maana (22:16), cuya resurreccin
anuncia el amanecer de Dios cuando su pueblo se
levante con l. Los lectores de este mensaje que
estn tentados a sucumbir en las profundidades de
Satans, deberan recordar lo que se dice del diablo
en Isaas 14:12, como el lucero cado del cielo.
Tambin nosotros debemos escoger entre lo alto y
las profundidades.
Se reserva la autoridad sobre las naciones para todos

los verdaderos vencedores, quienes participarn del


reino de Cristo sobre el mundo. Como lo expresa
Alexander Maclaren: "La vida moldeada de acuerdo
con el modelo de Cristo es aquella que es capaz y
digna de participar con l en su reino."
E. La carta a Sardis (3:1-6)
En esta quinta carta parecera como si Cristo
estuviera empezando de nuevo. Y Sardis en realidad
marca un notable cambio en la serie.
En las cartas anteriores lo bueno era la regla y lo
malo la excepcin. Pero aqu en Sardis es todo lo
contrario: slo un pequeo remanente mereca los
elogios de Cristo, cuyo "yo conozco" consiste ahora
en escrutinio y condenacin.
Tanto el Espritu como los lderes espirituales estn
bajo el control de Cristo y son sus canales de
operacin. Toda la plenitud de poder y sabidura, de
las cuales careca Sardis, estaban en posesin de
Cristo. Aunque esta iglesia pareca perfecta a los ojos
de los hombres, no lo era ante los ojos de Dios. Tena
un nombre y una reputacin en lo que respecta a
organizacin y ortodoxia, pero se encontraba
desposeda de vida espiritual. Tena obras sin vida!
Dice G. Campbell Morgan: "Es muy probable que
existiera en ella conformidad con el modelo de la
Iglesia segn Hechos 2:41, 42 en lo que respecta a
reglamentos y adherencia a la doctrina. La forma de
adoracin y la generosidad estaban libres de

reproche. Pero ante los ojos del Seor todo era un


mero andamiaje, como un sepulcro blanqueado, o
como las flores artificiales."
En vista de la segunda venida, la iglesia recibe la
exhortacin al arrepentimiento. Como un ladrn,
Cristo les quitara todo lo que posean si no hacan
caso y no se volvan de su ortodoxia muerta y estril.
Dos veces haba sido conquistada la ciudad de Sardis
por no estar alerta. Cristo le dice a la iglesia cual
sera el resultado de que no estuviera atenta a su
llegada.
Sin embargo, an haba unos pocos en Sardis que no
haban contaminado sus vestiduras y constituan la
manifestacin de la justicia en victoria. El nombre
"Sardis" significa "remanente" y viene de una raz
hebrea que tiene el sentido de "aquellos que escapan
o han escapado". En la iglesia de Sardis se podan
encontrar unos pocos creyentes que haban
escapado de la contaminacin que les rodeaba, que
tenan un nombre al cual hacan honor
valientemente, con su vida por Cristo.
Estamos nosotros entre los pocos que se han
separado para el Seor y mantienen una perfecta
fidelidad a l? Si es as, entonces tambin
participaremos de las recompensas que l tiene para
aquellos que son dignos. Debe aclararse que el
"borrar el nombre" (3:5) tiene que ver con la
profesin de la fe de la persona, y aqul en quien ha
credo. Compare esto con 13:8; 17:8; 20:15.

Sardis era una iglesia de tteres muertos, que


realizaban todas las acciones del cristianismo, pero
producan nicamente obras muertas, porque los
miembros no eran animados por la vida que fluye de
Dios. De manera que el Seor les habla como Aqul
en quien se encuentra avivamiento. l est dispuesto
a derramar su Espritu en su sptuplo plenitud, y el
gobierno de las iglesias est en sus manos (1:20).
A Sardis se le da un mandamiento similar al que se le
dio a Efeso en 2:5. Esta iglesia deba volverse a
aquellas cosas que le haban sido de estima en los
primeros tiempos. A la luz de lo que antes era vida
para ella, deba dejar de hacer lo que estaba
haciendo actualmente, para que la chispa de luz que
todava tena no llegara a morir definitivamente. La
condicin para mantenerse con vida era velar,
mantenerse despiertos; la otra alternativa eran el
sueo de la muerte y el repentino e inesperado juicio
del Seor.
Todo cristiano verdadero tiene la seguridad de que su
nombre est en el libro de la vida (Lucas 10:20). Sin
embargo, aquellos que adulteren o falsifiquen la
autoridad y veracidad de la revelacin, vern su
parte quitada del libro de la vida (22:19). Aqu la
palabra "parte" significa "herencia." Todos tenemos
una herencia o recompensa, que nos puede ser
quitada.
La maravilla de maravillas es que Cristo va a
confesar el nombre de sus santos victoriosos delante

del Padre y sus ngeles. Y qu gran da ser para


nosotros si somos hallados cubiertos de vestiduras
blancas, que son la justicia de los santos!
F. La carta a Filadelfia (3:7-13)
Esta iglesia comparte con la de Esmirna la distincin
de no ser acusada de ninguna culpa. Aqu el
mensajero divino, quien se manifiesta a s mismo
como el "Santo y Verdadero", es descrito como el
poseedor de la llave de David. Si a alguien se le
entregan las llaves de una ciudad, eso significa que
esta persona est investida de libertad y de
privilegios. Y aqu la llave es smbolo del derecho
indisputable a entrar y ejercer toda la autoridad
necesaria. Puesto que la revelacin como un todo
mira hacia el reino, Cristo hace destacar sus
derechos reales como el Seor y Cabeza de la casa
de David. Todas las promesas davdicas sern
cumplidas por l.
La iglesia de Filadelfia es alabada por su fidelidad de
acuerdo con sus capacidades. Haba sido fiel en lo
poco. Y aunque no pareca de gran importancia a los
ojos del mundo a pesar de su obediencia y su fe, el
administrador divino, quien abre y cierra las puertas,
abunda en alabanzas por la manera en que la iglesia
de Filadelfia haba entrado por la puerta de la
oportunidad que l haba abierto.
Filadelfia es una de las dos iglesias que solamente
recibieron alabanzas y aliento; porque sus miembros

fueron fieles, se les dan a realizar nuevos trabajos.


Mientras estemos sobre esta tierra, la recompensa
por ser feles no es la inactividad sino la entrega de
mayores responsabilidades. Aquellos que se
encuentran ya desocupados y sin hacer nada, deben
volver a la comunin con Dios antes de que l pueda
usarlos. Por esto, el Seor le habla a la iglesia de
Filadelfia como el que abre las puertas de la
oportunidad.
Cristo habla de su "poca fuerza" en un sentido no
condenatorio. Humanamente hablando, su fuerza era
pequea, porque ellos eran una pequea minora
entre judos y paganos. No obstante, puesto que su
fuerza estaba basada en el nombre de Cristo, ellos
podan entrar por la puerta abierta. No dice
exactamente a qu puerta se refiere.
Consecuentemente, este versculo ha sido muy
precioso para muchas generaciones de cristianos en
todas las esferas de servicio en las cuales se han
abierto nuevas puertas.
A esta iglesia se le hace la promesa de que ser
guardada de la hora de la prueba, lo cual puede
significar estar libre de la gran Tribulacin. La palabra
"de" significa "fuera de" y lleva en s la idea de que
ser guardada fuera de la tribulacin (no nicamente
a travs de ella, como algunos afirman). No ser sino
hasta el tiempo en que esta prueba invada a la
tierra, cuando se entender o se experimentar la
importancia de este mensaje de preservacin.

En esta carta tambin la segunda venida de Cristo es


usada como un incentivo para mantenerse firme.
Ojal estemos determinados a retener nuestra
corona! Los vencedores sern hechos columnas en el
templo de Dios. Aunque en la tierra tienen poca
fuerza, sern tallados como pilares fuertes y
gloriosos en el cielo y participarn en la victoria final
de Cristo. Entonces, la identificacin con el Rey ser
completa. Aunque en este mundo no tengan nombre,
tendrn un nombre nuevo y secreto en el cielo.
Tambin se promete a los vencedores una completa
libertad en la Nueva Jerusaln: "Y nunca ms saldr
de all." por qu? Porque Cristo es la llave y guarda
a sus santos en eterna seguridad. Todos los que son
vencedores, verdaderamente salvos por gracia,
estn en el registro de los vivientes, porque son
poseedores de vida eterna.
G. La carta a Laodicea (3:14-22)
Esta ltima carta es la ms triste entre las siete.
Contiene la severa desaprobacin de Cristo contra
una iglesia apstata; sin embargo, nos trae una
revelacin del corazn del Seor como no puede
hallarse en ninguna de las otras cartas. Para
describirse a s mismo, Cristo no utiliza aqu ningn
smbolo. Se declara como "el Amn", un ttulo tan
expresivo de su gloria como "el Verdadero". Como
testigo fiel y verdadero, se revela en perfecta
armona consigo mismo. "El principio de la creacin
de Dios" indica la autoridad del mensaje de Cristo, el

cual es interpretado en Colosenses 1:15: "l es la


imagen del Dios invisible, el primognito (el
preeminente) de toda creacin." Todo lo que va
implicado en estos ttulos haba sido negado por los
laodicenses, quienes por lo tanto merecan el
desagrado y la condenacin de parte del Seor.
El nombre de "Laodicea" viene de dos palabras
griegas que significan "pueblo" y "juicio" o
"costumbre". Este nombre implica que la iglesia de
este lugar era gobernada por las decisiones, los
juicios y las costumbres de la gente, en lugar de ser
gobernada por la Palabra de Dios.
El estado de esta iglesia era completamente
desfavorable, por lo que no se elogia ninguna virtud.
Cuan trgico es que no existan buenos hechos que
permitan elogiar a una iglesia! Por supuesto, los
laodicen-ses posean cantidades de cosas buenas,
cosas que podan decir de s mismos. Tenan
confianza en s mismos y se sentan orgullosos y
satisfechos. Sin embargo, para el Seor eran tibios y
le causaban nuseas. La primera iglesia haba dejado
su primer amor, pero esta ltima era considerada
como tibia.
La iglesia laodicense no estaba cargada de deudas,
pues tena abundancia de riqueza material; sin
embargo, Cristo la declar miserable y en
bancarrota. Aqu encontramos la expresin "t eres",
refirindose a la tibieza espiritual y "t dices,"
refirindose a la autocomplacencia (esta iglesia

careca de pasin y de emocin), y finalmente


hallamos el "t eres" de la terrible e infalible
denuncia del Seor. Como muchas de las iglesias
modernas, Laodicea era correcta, pero sin
conciencia. El disgusto que le causaba a Cristo dicho
estado se ve en su forma drstica de tratar a la
iglesia: "Te vomitar de mi boca." El contagio de la
iglesia con el mundo es nauseabundo para Cristo.
Aun para el que lea el Apocalipsis superficialmente,
es obvio que el tema bsico de este libro es la
segunda venida de Cristo. En su valiosa obra titulada
Interpreting Revelation (Interpretacin del
Apocalipsis), Merrill C. Tenney hace esta iluminadora
observacin:
La creciente inminencia de la venida del Seor se
refleja en sus mensajes de correccin a estas
iglesias:
Efeso: "Pues si no, vendr pronto a ti y quitar tu
candelero de su lugar" (2:5).
Prgamo: "Pues si no, vendr pronto a ti" (2:16).
Tiatira: Retenedlo hasta que yo venga" (2:25).
Sardis: "Vendr sobre ti como ladrn, y no sabrs a
qu hora vendr sobre ti" (3:3).
Filadelfia: "He aqu, yo vengo pronto" (3:11).
Laodicea: "Yo estoy a la puerta y llamo" (3:20).
La visin de las siete cartas gira en torno a la

segunda venida de Cristo y el efecto que este suceso


tendr sobre las iglesias. Pero la gracia tambin se
manifiesta en el juicio, porque el juicio es el resultado
del amor de Cristo. Al mismo tiempo que exhorta a la
iglesia hacia un nuevo celo espiritual, est buscando
a un hombre, posiblemente de poca importancia
para la iglesia; alguien que est dispuesto a recibir al
Seor. Para tal persona existe la gran recompensa de
participar de la provisin de Cristo y de su trono. El
husped divino se convierte en el divino anfitrin y
prodiga sus dones gloriosos entre aquellos que
voluntariamente vienen y cenan con El (3:20).
En el oro, las vestiduras blancas y el colirio para los
ojos, los cuales la iglesia debe comprar de Cristo
segn su consejo, encontramos ilustraciones o
smbolos que eran conocidos para los laodicenses,
cuya ciudad tena la fama de poseer tales cosas.
(Vea "Las siete iglesias" por Sir William Ramsey.)
Al final del captulo 3 nos encontramos con que los
santos son arrebatados, mientras que los
practicantes son vomitados. Aunque Juan no describe
el rapto, lo da por sentado, puesto que ya no vuelve
a mencionar la palabra iglesia hasta que termina la
revelacin en s y llega a las exhortaciones finales
(22:16, 17). En estas cartas a las siete iglesias, el
Seor divide a los miembros en dos clases: los que
vencen y los que no vencen. En cada carta hay un
llamado, una advertencia y una promesa:
Un llamado para que se vuelvan al Seor mientras l

se presenta a s mismo a cada iglesia.


Una advertencia si se desatiende el llamado.
Una promesa si dicho llamado es obedecido.
Desde el 22:6 hasta el 22:21, Juan reanuda lo que ha
dejado en los primeros tres captulos del libro.
Despus del captulo 3 ya no se ve a Cristo entre los
candeleros, sino como Sacerdote-Juez sobre el trono,
actuando desde el cielo hasta que regresa a la tierra.

Ver fuente al pie


Los siete sellos
Apocalipsis 4:18:5
1. El lugar del trono (4:1.11)
Para estudiar los siete sellos es necesario conocer la
atmsfera y la presentacin de la verdad que hay en
los captulos 4 y 5. Cuando finalizan los juicios del
sexto sello, las aterrorizadas multitudes claman en
6:16 que quieren ocultarse "del rostro de aqul que
est sentado sobre el trono" (el Seor Dios
Todopoderoso del captulo 4) y de "la ira del Cordero"
(Aqul que es retratado vivamente en el captulo 5).
El Apocalipsis es una de las partes ms dramticas
de la Biblia. Como literatura simblica y como una
demostracin del triunfo del bien sobre el mal, los
captulos del ltimo de los libros de la Biblia son

inigualables. Por fin vemos a Jesucristo echando


abajo y destruyendo, hasta que toma el poder que le
corresponde legtimamente y reina sobre todas las
cosas.
El captulo 4 empieza con el arrebatamiento de Juan
al cielo para recibir los planes de Dios para el futuro.
Al finalizar el captulo tres, vimos que se invitaba al
hombre para que le abriera su puerta a Cristo; ahora
una puerta se abre en el cielo para que entre el
hombre. Con esta puerta abierta comienza la parte
realmente proftica del libro, aunque la verdadera
accin proftica no empieza sino hasta en el captulo
6. Los captulos 4 y 5 con sus escenas celestiales
parecen ser una introduccin a la primera serie de
juicios, los cuales son descritos detalladamente en el
captulo 6.
La frase inicial "despus de esto" o "despus de
estas cosas" (4:1) se refiere a lo que se acaba de
estar considerando en los captulos 2 y 3. Ahora nos
encontramos con un nuevo principio. Juan pasa de
los asuntos de las iglesias a un tema enteramente
diferente. La escena tambin es diferente, porque
ahora Juan est en el cielo. Desde lo alto se le hace
entender lo que va a ocurrir abajo. Puesto que la
profeca tiene su origen en el cielo, por encima de la
niebla y de las nubes, Juan deba recibir de la mente
de Dios todo lo relacionado con los sucesos futuros.
Cuando estamos parados en la tierra no podemos ver
muy lejos. Pero qu panorama se despliega ante

nosotros cuando subimos a un sitio elevado! Esto


tambin es verdad en lo relacionado con las cosas de
Dios. Los asuntos celestiales, aun cuando se refieran
a la tierra, slo pueden ser entendidos cuando se
consideran desde un punto de vista celestial.
Doce veces es mencionada la palabra "trono" en este
captulo. En total, este trmino aparece 38 veces en
todo el Apocalipsis, haciendo de ste "el sitio del
trono" en la Biblia. Los "tronos" del Apocalipsis
pueden proporcionarnos un estudio bblico de mucha
importancia. El libro empieza (1:4) y termina (22:3)
con un trono. El trono de 4:2 es una preparacin para
los juicios que se inician en el captulo 6 y terminan
en el captulo 20. Y de esa manera vamos desde el
juicio de los impos vivos hasta el juicio de los impos
muertos. El trono que estamos considerando estaba
en el cielo (4:2), para significar los juicios justos y
santos. "El Seor ha preparado su trono en el cielo"
(Salmo 103:19). De este trono no emana ms que
juicio perfecto y sin engaos.
Por la "primera voz" (4:1) entendemos la voz del
Seor ya escuchada (1:10). Ahora esta voz habla
desde el cielo como una trompeta. Hay seis
referencias a trompetas en el Apocalipsis, que estn
asociadas con tronos y juicios. En el Antiguo
Testamento, las trompetas eran usadas para
convocar asambleas. Aqu en el Apocalipsis parecen
preparar el camino para el juicio. El divino ocupante
del trono, que no tena forma fsica y nunca antes

haba sido visto, es llamado "el Seor Dios


Todopoderoso" (4:8). Dos piedras preciosas, el jaspe
y la cornalina, son usadas para describir las
cualidades de este maravilloso personaje que estaba
sentado en el trono. Consideradas en conjunto, las
piedras son emblemas de las diversas excelencias de
la personalidad y la perfeccin de Dios. El jaspe es
translcido y es el emblema de la luz, mientras que
la cornalina o gata de color rojo, es el emblema del
amor. De esta manera, el que est sentado en el
trono est caracterizado tanto por los principios
como por los sentimientos.
El arco iris que estaba alrededor del trono (4:10) nos
hace recordar que Dios ser fiel a su pacto y que una
tormenta est a punto de desatarse. Aqu tenemos
un arco iris completamente circular, no semicircular
como los que estamos acostumbrados a ver. Y en
lugar de los mltiples colores del arco iris comn,
este arco iris celestial lleva el bello color verde de la
esmeralda. El color verde nunca cansa la vista y
puede simbolizar el hecho de que no nos cansaremos
jams de mirar la gloria de Dios manifestada. El arco
iris completo es smbolo de esperanza.
La identificacin de los veinticuatro ancianos (4:4) es
asunto de disputa entre los telogos. Algunos
aseguran que estos ancianos son los lderes de un
sacerdocio anglico. Por tener coronas y vestiduras
blancas probablemente sean sacerdotes y reyes de
un orden gubernamental. Otros comentaristas

identifican a estos ancianos como santos del Antiguo


y del Nuevo Testamento; por el nmero se cree que
tengan que ver con las doce tribus y los doce
apstoles.
Walter Scott dice que resulta incongruente "imaginar
espritus sentados, vestidos y coronados, y por lo
tanto deben representar al cuerpo general de los
redimidos en el cielo" (5:9). Notaremos que estos
"tronos" estn subordinados al trono del versculo 2.
El nmero veinticuatro est asociado con la
adoracin y con el gobierno en el cielo. Doce es el
nmero gubernamental en la tierra. Si los ancianos
son los redimidos y Juan dice que s lo son (5:9)
entonces las coronas de oro sealan la dignidad real
y la autoridad que todo santo va a compartir.
El trono es el centro de accin e inters y seala el
desencadenamiento de las fuerzas naturales como
precursoras del juicio venidero. El perfecto ministerio
escrutador del Espritu est simbolizado por las siete
lmparas de fuego (4:5). Presentado como "los siete
Espritus de Dios", el Espritu Santo se presenta ante
nosotros en la perfeccin de su ser, inteligencia y
actividad. Identificndose con los justos juicios del
trono, l pondr al descubierto todo aquello que es
ajeno a la pureza absoluta del trono. El "mar de
vidrio semejante al cristal" declara la santidad eterna
y la pureza del divino ocupante del trono.
Los "cuatro seres vivientes" (4:6) equivalen a los
querubines del Antiguo Testamento. (La palabra

traducida como seres viene del griego zoon, que


significa "ser vivo".) Estos cuatro seres simbolizan los
atributos judiciales y la autoridad del que est
sentado sobre el trono y estn conectados con Cristo,
el que est vivo. Los "seres vivientes" son
presentados tambin como poseedores de perfecta
sabidura y se encuentran rindiendo incesante
adoracin y servicio. Adems proclaman la santidad
y la eternidad de Aquel que est sentado en el trono.
Como representantes de este trono y ayudantes del
tribunal, estn listos para ejecutar la voluntad del
Juez. Son seres reales, llenos de vida. El cuatro es el
nmero de la creacin; por lo tanto, los cuatro seres
vivientes son representantes de la creacin animal
de este mundo. Los "seres vivientes" son descritos
como poseedores de plena inteligencia; estn "llenos
de ojos delante y detrs" (4:6). Ven hacia adelante y
hacia atrs. Tanto el pasado como el futuro estn
expuestos ante ellos como un pergamino abierto.
Tambin pueden ver introspectivamente ("llenos de
ojos").
En el simbolismo de los rostros, Cristo es presentado
como Rey, Siervo, Hombre y Dios (4:7). El rostro de
len sugiere omnipotencia y majestad; el rostro de
becerro simboliza servicio paciente a favor de los
hombres; el rostro de hombre manifiesta inteligencia
y compasin y el de guila denota visin penetrante
y rpida accin. Estas maravillosas criaturas tambin
rinden incesante servicio y constante alabanza.

Nunca dejan, ni de da ni de noche, de actuar y de


rendir adoracin. Este captulo del trono termina con
el himno de los ancianos (4:10, 11). La alabanza que
asciende al Seor lo proclama como el Creador de
todas las cosas. En el siguiente captulo. Cristo, como
Redentor, recibe la honra merecida. Al rendir sus
coronas ante el trono, los ancianos indican que
nicamente el Seor es digno de reinar.

Estudio sobre Apocalipsis


Ver fuente al pie
El libro de los siete sellos (5:1-14)
Especialmente en los tiempos en que estamos
viviendo, este libro final de la Biblia debera estar en
nuestras manos continuamente. Los sucesos de hoy,
pictricos de significado profetice, deben cotejarse
con el programa divino. El comunismo totalitarista,
con su pasin por el dominio mundial, cobra un
profundo significado para nosotros al iniciar el
estudio de esta seccin del Apocalipsis, con la
manifestacin de Aquel que es el nico poseedor del
derecho a gobernar al mundo entero.
En el captulo 5 tenemos el desarrollo del dominio del
gobierno celestial sobre la tierra. El libro no abierto
contiene el programa divino, pero est "sellado".
Esto no significa que dicho libro no pueda ser ledo,
sino simplemente que no se ha hallado a nadie capaz

de llevar a cabo el programa celestial.

En lo que respecta a este libro de siete sellos, en


primer lugar estaba "en la mano derecha del que
estaba sentado en el trono" (5:1). La Biblia habla
mucho acerca de "la mano derecha", una posicin de
autoridad y poder. Tambin el libro estaba "sellado"
(5:1). Por qu sellado? El sello es seal de finalidad
y privacidad. Tambin requiere autorizacin legal
para ser roto. Quin podra estar autorizado para
abrir este libro? Tendra que fracasar el drama de la
historia en este preciso momento crucial? Hay algo
verdaderamente humano en la referencia a las
lgrimas de Juan. Su tristeza fue abrumadora al
darse cuenta de la incapacidad total de la creacin,
aun para mirar el libro (5:3). Nadie, arriba, abajo ni
ms abajo, era digno de abrir los sellos y poner en
accin aquellas fuerzas de liberacin del reino
largamente esperado. As fue como Juan prorrumpi
en un llanto de angustia, porque pareca como si
Satans y el pecado fueran a seguir controlando
todos los asuntos del mundo.
El libro estaba sellado con "siete sellos", que
simbolizan el plan perfecto de Dios con relacin al
mundo. Cada porcin estaba sellada individualmente
y el sptimo sello sujetaba la parte exterior del rollo
entero. Sin embargo, las lgrimas de Juan fueron
enjugadas muy pronto, porque uno de los ancianos
clam diciendo: "No llores!" Con gozo ilimitado, Juan

mira ahora a Aqul que puede y quiere abrir el libro


(5:5, 6). Los sellos del juicio divino, que no pueden
ser abiertos por el hombre, nicamente pueden ser
rotos por Aqul en cuya mano horadada yace el ttulo
de propiedad del dominio mundial. La apertura de los
sellos es una de las prerrogativas del Cordero y
ninguna otra cosa puede suceder fuera de su
voluntad gubernativa.
En respuesta a aquella exhortacin, Juan alza sus
ojos para contemplar al len descrito por el anciano,
pero en lugar de eso, lo que ve es un cordero (5:6).
El len y el cordero El Seor Jesucristo es ambas
cosas. En lo que respecta a su humanidad. l es el
len de la tribu de jud, la raz de David. "El cordero"
es su designacin ms frecuente en el Apocalipsis,
donde el trmino aparece ms de veinte veces. Juan
usa aqu una palabra que significa "el corderito",
sugiriendo as la inocencia y la ternura de Cristo. Esta
palabra es usada para hacer ver el contraste con la
malvola "bestia." Ntese tambin el nfasis que se
hace sobre el cordero inmolado, que est en pie
(5:6). De modo que Cristo es presentado aqu como
vivo y resucitado. El len vence en forma de cordero
inmolado. La soberana est basada sobre el
sacrificio. La corona viene desde la cruz. La
centralidad de la figura de Cristo reaparece en la
frase en medio (5:6). En los siete cuernos y los siete
ojos encontramos la sabidura y el poder perfectos
como atributos tanto del Cordero como del Espritu

Santo.
Una escena dramtica se realiza en el acto de tomar
el libro de la mano de Dios (5:7). Cristo es descrito
aqu como si estuviera tomando el poder
gubernamental profetizado: "Miraba yo en la visin
de la noche, y he aqu con las nubes del cielo vena
uno como un hijo de hombre, que vino hasta el
Anciano de das y le hicieron acercarse delante de l.
Y le fue dado dominio, gloria y reino, para que todos
los pueblos, naciones y lenguas le sirvieran; su
dominio es dominio eterno, que nunca pasar, y su
reino uno que no ser destruido" (Daniel 7:13, 14).
Como lo veremos muy pronto, la apertura de cada
sello revela el cumplimiento de un propsito divino
en Cristo y por medio de l.
Despus de que tom el libro, hubo un acto de
adoracin de parte de los 24 ancianos, cada uno de
ellos con un arpa de alabanza y con copas de oro
llenas del incienso de la intercesin (5:8). La
adoracin de los ancianos est basada en la
redencin (5:5, 9, 12). Cristo fue el nico que pudo
morir, porque El mismo no necesitaba de un
salvador; ahora estaba siendo enaltecido como
Redentor. No se pudo encontrar ningn parienteredentor entre los humanos, ni entre los ngeles; ni
siquiera en el mundo de los muertos (5:3). El uso de
arpas nos habla de una celebracin de victoria (5:8).
En el Antiguo Testamento unas 43 veces se observa
el uso del arpa, uno de los instrumentos ms dulces

que se conocen y siempre est conectado con el


canto. Las arpas colgadas en los sauces eran
demostracin de que la cautividad anulaba el canto
del pueblo (Salmo 137:2). Las oraciones de los
santos (5:8) son mencionadas por Juan porque ellas
contribuyen a la investidura de Cristo como Juez y
Seor de todos. Slo basta pensar en los millones de
oraciones acumuladas todas en torno a la peticin de
los siglos: Venga tu reino!
El canto de la redencin es llamado nuevo (5:9)
porque nunca ha existido nada semejante. Todo el
grupo de adoradores le rinden homenaje al Cordero y
bendice su sagrado nombre. Qu maravilloso coro
de aleluyas!
Este cntico de los glorificados contiene tres temas.
Est el tema de la redencin: Con tu sangre nos has
redimido para Dios; est el tema de la realeza: Nos
has hecho para nuestro Dios reyes; y tambin est el
tema de la consagracin: y sacerdotes. Los santos
han de reinar en la tierra y sobre ella (5:10). El
Cordero es el centro del mstico y resplandeciente
libro del Apocalipsis, como se hace notar en la
sptuple nota de triunfo (5:12). Aqu en este captulo
tenemos el plan divino para el juicio. Todos los juicios
empiezan ahora con este himno universal. Se ha
agotado la paciencia de Dios y el castigo de los sellos
est a punto de empezar. La paciencia divina llega a
su fin y la hora de Dios ha venido. Los captulos 4 y 5
forman una impresionante introduccin a los sellos.

Son terribles los sucesos que van a tomar lugar en


breve. El captulo concluye con el cntico nuevo y
miradas de ngeles se unen al reverente tributo de
alabanza. La creacin entera tambin se une en el
acto de adoracin al Cordero, siendo sta la
consumacin de sus gemidos de angustia.

Estudio sobre Apocalipsis


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Los siete sellos (6:1 8:5)
Al entrar a esta parte estrictamente proftica del
Apocalipsis, hallamos lo que ha sido denominado
como "el proceso que precede a la victoria". Una de
las caractersticas del captulo 6 es que Juan escribe
como un testigo ocular intensamente observador. "Yo
vi" y "Yo o" son expresiones de experiencia personal
que no podemos pasar por alto al estudiar todo el
libro. En los captulos 4 y 5, todo ocurre en el cielo,
donde tenemos el privilegio de ver los secretos de la
presencia de Dios y la preparacin del juicio
venidero. Pero del captulo 6 en adelante, nuestra
atencin se dirige a la tierra, con el inicio de sus
juicios. Cristo, el Cordero, por derecho de compra y
poder de redencin, ahora ejerce un control total. La
soberana basada en el sacrificio est a punto de
manifestarse.
El perodo total de juicios se extiende desde el

captulo 6 hasta el 20, y es muy importante notar la


conexin entre los sellos, las trompetas y las copas.
Los juicios de los sellos y las trompetas no son
simultneos, sino sucesivos. Los sellos cubren una
zona ms amplia que las trompetas, pero stas son
ms severas. El Cordero abre los sellos, los ngeles
tocan las trompetas y Dios derrama las copas. Los
siete sellos, por tanto, incluyen el perodo total de
juicio.
De los sellos surgen las trompetas; de las trompetas,
las copas. Las trompetas y las copas presentan en
detalle todo lo que los sellos denotan en general. Se
podra usar la ilustracin de un telescopio de tres
secciones. La seccin exterior o cubierta contiene a
la segunda seccin interior, la central. Esta sale de la
primera y la tercera sale de ella, como se ve en el
siguiente diagrama:

El sptimo sello contiene las siete trompetas y las


siete copas. La sptima trompeta contiene las siete
copas.
Como lo indicamos previamente, algunos expositores
bblicos le dan un sentido "histrico" a los captulos 6
al 20 (sugiriendo que los juicios cubren desde la
apertura de la era cristiana hasta el tiempo
presente). Pero nuestra posicin es que la Iglesia no
estar sobre la tierra cuando estos juicios
apocalpticos se derramen, y que estn relacionados

con los judos como nacin y con los gentiles tambin


como naciones. Puesto que la Iglesia no es juda ni
gentil, sino "un nuevo hombre" (y por lo tanto no
est sujeta a los juicios), se encontrar fuera de la
tierra cuando llegue el da de la visita de juicio. Con
este sexto captulo empieza la ministracin divina del
Cordero y no terminar hasta que haya puesto a
todos sus enemigos por estrado de sus pies (Salmo
2).
Una queja muy comn en el da de hoy es: "Por qu
Dios no interviene y hace algo para remediar el
estado pecaminoso y catico de este mundo?" Si los
que hablan en estos trminos leyeran el Apocalipsis,
sus preguntas quedaran inmediatamente
contestadas y sus interrogantes acerca de la no
intervencin divina quedaran resueltas. Aqu el
Seor est a punto de manifestar su mano.
Y qu accin ser aquella! En los captulos 4 y 5 se
afirma el trono. En el captulo 6 empieza a cumplirse
la ltima semana de Daniel (Daniel 9:26, 27). Daniel
no fue invitado a subir al cielo, pero Juan lo fue.
Daniel lo vio todo en visiones nocturnas, pero no
comprendi el significado completo de sus visiones.
De esta manera, el Apocalipsis complementa el libro
de Daniel. Actualmente, un usurpador controla al
mundo, pero ya pronto viene el da de Cristo. Esta
corrupta tierra est lista y madura para el juicio. Las
fuerzas del mal, que por tanto tiempo han
permanecido invictas, estn ahora a punto de

enfrentarse a su Seor. Los instrumentos humanos y


materiales de venganza ya van a ejecutar la tarea
que Dios les ha asignado.
Dios algunas veces podr parecer muy lento en
arreglar cuentas, pero siempre lo arregla todo al
final. Si bien nos parece que los molinos de Dios
muelen muy despacio, podemos estar muy seguros
de que ciertamente molern. Durante este tiempo, El
ha estado extendiendo su gracia para con los
habitantes de la tierra. Es lento para reprender, pero
cuando la vara caiga, ay de las hordas de la tierral

Estudio sobre Apocalipsis


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El sello del caballo blanco (6:1, 2)
En el sonoro llamamiento que sirve de introduccin a
los sellos hay un punto muy significativo que debe
ser considerado. Juan oy algo como con "voz de
trueno". La palabra "como" indica que est usando
un lenguaje figurado. Lo que l oy fue una voz
fuerte y estruendosa que llamaba su atencin a la
apertura de los sellos. Algunas versiones suprimen
con mucha razn las palabras y mira" de los
versculos 1, 3, 5 y 7, (pues en el texto griego no
aparecen). Retener dichos trminos hace que se
conviertan en un llamado a Juan para que venga y
mire los caballos.

Pero, a quin se diriga tal llamado? No a Juan, por


cierto, ya que l no necesitaba la sonora voz como
de trueno. Para quin era la orden de venir? No era
para Juan, porque l estaba cerca y haba
presenciado la apertura de los sellos. Fueron los
jinetes de los cuatro caballos quienes vinieron en
obediencia al llamado de uno de los seres vivientes:
"Ven"! Este es el llamado (a los instrumentos
humanos empleados en estos castigos terrenales) a
venir y actuar. Y el mandamiento imperativo del ser
viviente fue instantneamente obedecido.
Los cuatro jinetes del Apocalipsis son smbolos del
poder divino en el juicio. Los caballos son usados
figurativamente en Zacaras 1 y 6; el Apocalipsis casi
nunca usa nada que no sea bblico. Casi todos los
smbolos de este libro nos son interpretados en
alguna otra parte de las Escrituras. Debemos tener
presente una regla de oro enunciada por Walter
Scott: "De ninguna manera trate de hallar la
interpretacin de ninguna parte del Apocalipsis fuera
de su Biblia. El significado de cada smbolo debe ser
buscado en la misma Palabra." Comparando pasaje
con pasaje de la Biblia, llegamos a la conclusin de
que los caballos son smbolos profticos de las fases
finales del dominio mundial por el hombre y tambin
anuncian los instrumentos humanos que utilizar
Dios en sus juicios providenciales sobre la tierra.
Hay todava otros dos importantes pensamientos al
acercarnos a los sellos: primero, el Cordero abre los

sellos mientras todava est en el cielo en medio del


trono. Oficial y gubernativamente, Cristo est ya a
punto de empezar a ejercer el dominio que su
muerte, resurreccin y ascensin le otorgaron. La
apertura de los sellos es una de las prerrogativas del
Cordero, porque nada puede suceder sin su voluntad
gubernamental. En segundo lugar, los cuatro seres
vivientes estn conectados con la ejecucin del juicio
divino. Debido a su pleno conocimiento de la
voluntad divina, estn en la capacidad de ayudar en
este juicio.
La identidad del jinete del caballo blanco es un
asunto de exposicin controversial. Algunos dicen
que lo que tenemos aqu es una visin de las huestes
santas y los ejrcitos celestiales, y que el jinete est
simbolizando la totalidad de los ejrcitos celestiales
que se oponen a la corrupta tierra. Otros ven en los
jinetes fuerzas impersonales que se lanzan a sus
tareas. Las ideologas anticristianas se expresan en
varias fuerzas y movimientos. De manera que aqu
en el captulo 6, se ve al primer jinete como smbolo
de guerra espiritual, mientras el segundo representa
una guerra real y sangrienta. Pero nuestra respuesta
a esta posicin es que una figura generalmente
antecede a una fuerza, y detrs de todos los poderes
existe una personalidad dominante. Otros escritores
afirman que el jinete es Cristo mismo y relacionan los
versculos 1 y 2 con 19:11.
Pero creemos que el jinete de este primer sello no es

la misma persona que aparece como Rey de reyes y


Seor de seores en 19:11-16. Estos dos jinetes no
tienen nada en comn, excepto el color del caballo.
El hecho de que ambos caballos sean blancos, no es
prueba evidente de que sean simblicos de Cristo,
como tampoco lo son los caballos blancos que
menciona Zacaras en Zacaras 1:8 y 6:3-6. No cabe
duda de que el caballo blanco siempre ha sido
smbolo de realeza y poder triunfador (Napolen
siempre mont un caballo blanco), y esta
caracterstica es una realidad, tanto para el jinete del
primer sello como para Cristo.
El jinete del captulo 6 no tiene nombre ni ttulo. En
cambio, el del captulo 19 es llamado "Fiel y
Verdadero" y "la Palabra de Dios" y adems ostenta
el ttulo de "Rey de reyes y Seor de seores." Cristo,
como Cordero, es el que abre los sellos y por lo tanto
no puede ser ninguno de los jinetes de los cuatro
primeros sellos. El jinete del caballo blanco tiene una
corona, la cual le ha sido dada (no sabemos por
quin). El hecho de que posea una corona indica
meramente su subida al poder como uno de los diez
reyes que reinarn por medio de la operacin de los
poderes satnicos (Daniel 8:25; 11:36-39; 2
Tesalonicenses 2:8-10; Apocalipsis 13:1-4). A Cristo
no se le da ninguna corona; muchas diademas
adornan su frente, las cuales ha adquirido por
derecho divino y por conquista (Apocalipsis 19:2).
Otros contrastes que notar: El jinete del primer sello

viene de la tierra, mientras que Cristo desciende de


los cielos abiertos (13:1; 19:11). El primer jinete
provoca guerra, hambre, epidemias, muerte y terror
y es seguido por ellos. Estos horrores siempre
acompaan el gobierno de un conquistador
ambicioso y cruel. Cristo, en cambio, es seguido por
los ejrcitos del cielo cubiertos con finas vestiduras,
blancas y puras. Tambin leemos acerca del primer
jinete, que sale venciendo y para vencer. Los
dictadores conquistan y adquieren territorios y
posesiones por medio de guerras e invasiones. Pero
Cristo no viene para conquistar. Cuando El aparezca,
tomar para s el poder y el reino que por derecho
legtimo le pertenecen. El no ir cabalgando hacia la
victoria sino desde la victoria que alcanz en el
Calvario cuando exclam "Consumado es!" Su
autoridad judicial y su reino, presentados en el
Apocalipsis, son los frutos de su obra consumada en
la cruz.
Creo poder afirmar que el jinete del caballo blanco es
el anticristo (la primera bestia de Apocalipsis 13:110). A travs de los siglos, el espritu del anticristo se
ha manifestado en individuos que han tenido un
poder grande y terrible. Ahora llega a su culminacin
el persistente conflicto. Cristo y las mayores obras
satnicas se enfrentarn. En el primer jinete vemos
la primera manifestacin del hombre de pecado, el
lder aceptado por las diez naciones confederadas. La
corona dada al anticristo representa su

reconocimiento como jefe del imperio revivido. Otros


pasajes que se deben comparar con ste son Salmo
110:6; Daniel 7:8; Isaas 14:16, 17; y Apocalipsis
13:1-10.
El color blanco del caballo denota el poder victorioso
del jinete. Los ejrcitos de Persia siempre eran
acompaados por caballos blancos sagrados. El
anticristo, un gran lder poltico y estratega militar,
tendr la habilidad de producir una serie de
conflictos sin derramar sangre. Con su genio para
tratar con los conflictos y las conquistas, este
dictador universal tendr la sabidura suficiente para
controlar todos los levantamientos y desrdenes
nacionales e internacionales. Entonces los hombres
clamarn: "Paz y seguridad!" Pero en lugar de eso,
los rodear terrible destruccin, como lo indica el
segundo jinete:
"Y le suceder en su lugar un hombre despreciable,
al cual no darn la honra del reino; pero vendr sin
aviso y tomar el reino con halagos" (Daniel 11:21).
Todo lo que se relaciona con este jinete del caballo
blanco est caracterizado por una autoridad falsa.
A mediados del perodo de los siete aos, esta
brillante figura se convierte en la bestia, la cual ser
responsable por muchas atrocidades. Entonces la
espada tomar el lugar del arco, y cuando la espada
sea tomada, los seguidores de la bestia perecern
por ella (13:10; 19:20, 21). Ya hay bestias entre
nosotros, y estn destruyendo los fundamentos de la

sociedad. El aumento del alcoholismo, las drogas, la


legalizacin de la sodoma y el aborto, y la
indulgencia carnal, todo es anticipo del tiempo que
vendr, cuando la iniquidad estallar sin control

Estudio sobre Apocalipsis


Ver fuente al pie
El sello del caballo bermejo (6:3, 4)
Los diferentes colores de los caballos simbolizan los
distintos agentes utilizados en la ejecucin de los
juicios divinos. Los seres vivientes y los caballos
nicamente estn conectados con los cuatro
primeros sellos. El color rojo representa
Figurativamente la prdida de la vida, seguido por los
colores negro y amarillo.
As como el caballo blanco anunciaba victorias sin
derramamiento de sangre, el bermejo (rojo) trae
victorias sangrientas. El rojo tiene el significado de
juicio, sangre y venganza (Jeremas 25:15-33). Con el
segundo jinete viene una guerra global, una horrible
sombra de lo que experiment el mundo durante la
Segunda Guerra Mundial. El rojo, por ser el color de
la sangre es simblico de luchas, violencia y guerra.
El arco cede el paso a una enorme espada. Todas las
guerras pasadas y presentes son nicamente un
anticipo de la terrible carnicera que habr bajo el
segundo sello. En este tiempo presente hay Alguien

que "detiene" tales acontecimientos y mantiene


restringido el desbordamiento de las pasiones
humanas (2 Tesalonicenses 2:7), pero con el caballo
bermejo vendr un derramamiento de sangre sin
paralelo. Ahora la espada es desenvainada para
venganza, no meramente para victoria.
La frase "le fue dado poder" nos presenta la voluntad
permisiva de Dios. Este terrible jinete tiene el
mandato divino de "quitar la paz de la tierra": la paz
ficticia que l mismo haba instituido. Dios le
prometi la paz a Israel si era obediente, y espada, si
era desobediente. La guerra ("espada") es uno de los
cuatro furiosos juicios de Dios (Ezequiel 14:21; Joel
3:9, 10). La devastacin de las guerras modernas es
asombrosa, y si el mundo experimentara una guerra
nuclear, la destruccin de vidas y propiedades sera
colosal. Los tratados, pactos y convenios sern rotos
como hojas de papel. La vida humana ser
terriblemente barata, porque los hombres sern
considerados como basura o estircol para la tierra,
til nicamente para fertilizarla (vea Ezequiel 39).

El sello del caballo negro (6:5, 6)


Este jinete del caballo negro tiene "una balanza en la
mano" con el propsito de pesar los alimentos; es el
smbolo de un hambre espantosa. En Lamentaciones
4:8 y 5:10 descubrimos que el color negro es la
descripcin que usa el Antiguo Testamento para el

hambre y la indigencia. Un agotamiento y una


desolacin terribles son el resultado de las
conquistas del prncipe romano. Durante la guerra no
hay tiempo para sembrar, de manera que lo negro
sigue a lo rojo.
El hambre es el resultado natural de los actos de
esos conquistadores ambiciosos que quitan la paz de
la tierra. La poltica de devastar la tierra introducida
por los chinos y practicada por los ejrcitos en
retirada en aos recientes es otro ejemplo de pillaje
y saqueo a consecuencia del hambre que todava le
espera a la humanidad. Este estado simboliza la
lamentacin y el llanto que se oirn de parte de
aquellos que sufrirn hambre durante la gran
Tribulacin, cuando se venda una libra de trigo por el
precio del salario de un da de un obrero o soldado
romano.
Muchos de los ricos, segn parece, podrn
protegerse por un poco de tiempo. El castigo aqu es
particularmente para la mayora, para los que
apenas tienen para vivir (de ah la mencin del trigo,
un artculo de primera necesidad para los pobres). La
gente pobre es la que primero sufre cuando viene
una revolucin. Los ms solventes o ricos son los
ltimos en sufrir: "No daes el aceite ni el vino." (El
aceite y el vino, como artculos de lujo slo aparecen
sobre las mesas de los ricos.) El pan, el vino y el
aceite a menudo se mencionan juntos en la Biblia
para dar la idea de abundancia (Proverbios 21:17;

Jeremas 31:12; Salmo 104:15). (Las amarguras de


los ricos vienen ms tarde; vea Santiago 5:1-5.)
Nadie escapar de la retribucin que todos merecen.
Los prncipes y los pobres estarn juntos en el juicio
(Mateo 24:6, 7). A menudo Dios utiliza el hambre
como instrumento de juicio. As leemos, por ejemplo,
sobre el hambre en Egipto, y tambin cuando los
babilonios tenan sitiada la ciudad de Jerusaln, y
otra vez ms cuando Tito conquist a Jerusaln en el
ao 70 d.C. Ezequiel nos recuerda que el hambre es
usada como juicio sobre aquellos que han pecado
(Ezequiel 14:13).
En contraste con esto, observe la diferencia que hay
en Ezequiel 36:29, 30: "Y os guardar de todas
vuestras inmundicias; y llamar al trigo, y lo
multiplicar, y no os dar hambre. Multiplicar
asimismo el fruto de los rboles, y el fruto de los
campos, para que nunca ms recibis oprobio de
hambre entre las naciones." (Creemos que la Iglesia
estar fuera de la tierra antes de que los sellos sean
abiertos.)
Si los sucesos del futuro son anunciados por algunos
ejemplos de la actualidad, entonces las terribles
condiciones en las que se encuentran las regiones
del mundo azotadas por el hambre, donde miles de
personas mueren diariamente por la falta de
alimentos, son un presagio de los trgicos sucesos
de la Tribulacin. Entonces, cuando se manifieste el
caballo negro, grandes multitudes perecern de

hambre.

Ver fuente al pie


El sello del caballo amarillo (6:7, 8)
Estos juicios iniciales aumentan en severidad, como
lo implican estos nuevos presagios de juicio. Aqu por
primera vez se da el nombre del jinete. Y qu
nombre ms terrible el que se le da: muerte, con el
hades actuando como "carroza fnebre," como lo
expresa Bengel! Estrictamente hablando, el
"amarillo" sera "plido", "incoloro", con el mismo
sentido con el que describimos un rostro como
"plido como la muerte." Es el color amarillo-verdoso
de un semblante cadavrico, de aspecto enfermizo,
agonizante, o de un cuerpo muerto.
La muerte y el infierno o hades son los custodios
respectivos de los cuerpos y las almas de los
hombres. La muerte se aduea de los cuerpos,
mientras que el hades recibe las almas. (Vea 1:18;
6:8; 20:13 y tambin Isaas 5:14.) Bajo este sello, los
cuatro juicios predichos en Ezequiel 14:21 son
manifiestos: "Por lo cual as ha dicho Jehov el Seor:
Cunto ms cuando yo enviare contra Jerusaln mis
cuatro juicios terribles, espada, hambre, fieras y
pestilencia, para cortar de ella hombres y bestias?"
Los das ms amargos para Israel, anunciados mucho
tiempo atrs, han llegado.

Uno de los horrores de la Tribulacin ser la


espantosa ola de muerte. La guerra, el hambre, la
persecucin, la peste y los terremotos aportarn su
cuota al reino del rey de los terrores. El caballo
amarillo y su jinete se convertirn en la figura central
cuando las sombras de los juicios finales se
amontonen sobre un mundo condenado. La peste de
la Edad Media era conocida como "la muerte negra".
(Vea Deuteronomio 28:1; Salmo 49:14; Salmo 91:6).
Todo castigo enviado sobre Israel a causa de su
desobediencia se repetir en la Tribulacin y ser
reconocido como enviado por Dios (Levtico 26:22).
En este sello de la muerte, hasta las bestias salvajes
se convertirn en instrumento de muerte y juicio
(Jeremas 5:6; 8:7).
D. M. Panton nos hace recordar que "aun en este
tiempo de gracia, los animales son mantenidos en
sujecin por el pavor que les tienen a los hombres, y
que Dios puso en ellos en el pacto de No. Lo que ha
de ocurrir durante la Tribulacin es obvio. El hambre
traer escasez de alimentos tanto para los hombres
como para las bestias y stas estarn furiosas de
hambre. La despoblacin tambin les dar ms auge,
porque siempre que los hombres desaparecen, las
bestias del campo se multiplican; y Dios,
incrementando el nmero de ellas y desencadenando
su ferocidad, tratar de razonar con los hombres
carnales con los nicos argumentos que los carnales
entienden. Lo que podr ocurrir cuando sea quitado

de los animales el temor que tienen del hombre, aun


del buey y del perro, es inimaginable. Dios ha
advertido una vez por todas en la historia de Israel
cmo puede usar esta terrible arma (Daniel 6:16-24).
El color cadavrico del caballo est de acuerdo con
las obras del jinete. La muerte y el hades o infierno
son compaeros inseparables y ahora operan juntos
como instrumentos de juicio y tambin para dividirse
los despojos. El infierno, como consorte y compaero
de la muerte, se encarga de recibir a aquellos que la
muerte elimina.
Las bestias de la tierra (6:8) son las bestias salvajes
que completarn la destruccin. Todas estas bestias
hallan la culminacin de su crueldad en "la bestia".
En medio de su ira, Dios se acordar de su
misericordia, por lo que la autoridad del jinete es
limitada. El jinete del caballo amarillo, con el hades
como compaero, estar limitado a la "cuarta parte
de la tierra", es decir, el imperio poltico. El cuarto
imperio mundial fue el imperio romano y abarc una
gran parte de la tierra. En el mundo romano de aquel
entonces se hablaba de "una tercera parte". Espada,
hambre, muerte y bestias: Qu medios de juicio tan
terribles! Ojal esto hiciera despertar a los no
cristianos, al conocer los das tremendos que les
aguardan! Finalmente, la muerte y el hades han de
ser lanzados al lago de fuego para siempre, lo cual es
realmente un apropiado y merecido fin para este
jinete y su acompaante (Apocalipsis 20:14).

El sello de los mrtires (6:9-11)


Ahora pasamos de los caballos a los hroes; de
corceles a santos. La escena se obscurece y la
intervencin pblica de Dios en los asuntos de los
hombres se hace ms obvia. En los tres ltimos
sellos encontramos la expresin plena de la ira de
Dios sobre una humanidad culpable.
Quines son estos santos mrtires? Algunos
expositores afirman que este grupo est compuesto
de dos clases de personas: judos y cristianos. Pero
difcilmente puede estar incluida la Iglesia aqu,
puesto que, para este tiempo los creyentes estarn
con el Seor, y habrn recibido un nuevo cuerpo en
el rapto. Estos mrtires sern principalmente judos,
aunque habrn muchos mrtires gentiles tambin.
En la pregunta "Hasta cundo, Seor?" del versculo
10, encontramos el clamor de los mrtires de la
Tributacin pidiendo venganza por su sangre, actitud
juda que est en armona con los salmos
imprecatorios. (Vea Salmo 13; 74:9, 10; 79:5; 89:46;
94:1-3. Vea tambin Deuteronomio 32:40-43.)
Esta peticin de juicio sobre los asesinos prueba que
los mrtires han sido ejecutados recientemente y
que sus verdugos estn vivos todava. El clamor por
venganza, que no estara en consonancia con esta
poca de gracia, s ser adecuado entonces. Lo que
tenemos aqu es el remanente pidiendo venganza. A

los mrtires se les responde que esperen


sosegadamente hasta el momento correcto del juicio,
ya que muchos otros mrtires tendrn que agregarse
a ellos. Dios acepta su actitud y le pone un sello de
aprobacin.
El trmino "alma" del versculo 9 se usa a veces
como una figura para referirse a la persona entera,
como ocurre en el texto griego de Hechos 7:14: "Y
enviando Jos, hizo venir a su padre Jacob, y a toda
su parentela, en nmero de setenta y cinco almas
(personas)." El blanco ha sido llamado "el uniforme
del cielo" y es un color que figura prominentemente
en Apocalipsis.
Las almas de los que haban sido muertos fueron
vistas debajo del altar, el lugar de los sacrificios.
"Bajo el altar" significa que estaban cubiertos por los
sacrificios. El clamor antiguo: "Hasta cundo
triunfar el impo?" haba permanecido sin respuesta
hasta cuando le fue dada a Juan esta visin de los
que estaban debajo del altar. l escuch la pregunta
"Hasta cundo?" y tambin recibi la respuesta en
las vestiduras blancas. En das de triunfo militar, los
ciudadanos romanos caminaban por las calles de la
ciudad vestidos de blanco siguiendo a algn general
que haba regresado del campo de batalla con
trofeos. No es verdad que Cristo prometi a sus
vencedores que caminaran con El vestidos de
blanco? Las "vestiduras blancas" nos hacen volver al
Antiguo Testamento, en el cual se nos habla de las

vestiduras en relacin con honores y recompensas.


La "Tribulacin" mencionada en 2:10 solamente
puede entenderse a la luz de este sello. La
persecucin de los judos que est profetizada en
Mateo 24:9-14 alcanzar una fuerza terrible bajo la
bestia, de la misma manera en que millones de
judos fueron asesinados en masa por Adolfo Hitler.
Sin embargo, aun en este sello se pone a la vista la
paciencia de Dios.
Este quinto sello cierra los primeros tres aos y
medio de la Tribulacin. An quedan por realizarse
las formas ms terribles de tribulacin, cuando las
multitudes que se nieguen a rendir adoracin a la
bestia sean muertas, completndose con ellas la lista
de los mrtires.

Ver fuente al pie


El sello de la ira (6:12-17)
La escena que se describe ahora es tan terrible como
excelsa. Cuando se abre el sexto sello tenemos el
presentimiento de que habr nuevos sucesos:
convulsiones en la naturaleza y consternacin entre
los hombres. Como un cuadro de caos social en el
cual la naturaleza sufre una violenta
desorganizacin, catstrofe general y terror
universal, estos versculos no tienen paralelo. Este
lenguaje, es literal o simblico? Es probable que

ambos modos estn entretejidos en la descripcin de


Juan sobre el colapso moral y gubernamental y sobre
desastres y disturbios tanto en lo social como en lo
material.
En este horripilante cuadro de los terribles resultados
de la apostasa, se observa a los reyes tratando de
conducir a los agonizantes ejrcitos de la tierra.
Ahora hemos llegado a la ira del Cordero, en el
momento en que est produciendo terror sin lmites
entre los hombres. Los disturbios en los cielos y en la
tierra traen como resultado la completa destruccin
y el desmoronamiento de todo el orden civil y moral.
La estructura completa se desploma. Los truenos y
los terremotos son smbolos de levantamientos en
las esferas sociales, eclesisticas y polticas. El color
negro de la tela de cilicio (ropa de lamentacin)
representa el poder obscurecedor de Satans. El sol
representa completa o plena autoridad de gobierno,
la luna simboliza la autoridad dependiente y las
estrellis denotan unas autoridades de rangos ms
inferiores an. Cmo fallarn los corazones de los
hombres, a consecuencia del temor!
Ahora est a punto de empezar la gran Tribulacin.
"El guarda enojo para sus enemigos" (Nahum 1:2).
Los das de revoluciones y masacres en los que
estamos viviendo, son solamente un anticipo del
trgico tiempo de la Tribulacin. Los hombres
clamarn, pero no a Dios, de cuyo rostro huirn las
aterrorizadas multitudes. Por el contrario, la gente

clamar a las montaas (6:16). Su nica proteccin


sera esconderse en el Cordero, no de l. Hay
solamente un Refugio: la Roca de los Siglos, pero El
no ofrecer refugio al no arrepentido y ya el tiempo
de gracia habr pasado. No es un clamor de
arrepentimiento el que se oye de parte de estas
atemorizadas multitudes; no hay una splica por su
liberacin del pecado y de la condenacin venidera.
Slo les preocupa pedir por su seguridad fsica.
Siete clases de personas son mencionadas en el
versculo 15. En ellas estn incluidas todas:
los reyes y grandes de la tierra (los gobernantes)
los capitanes (los militares)
los ricos y poderosos (la clase influyente)
los siervos (los oprimidos)
los libres (el resto de la humanidad). El impulso de
esconderse del rostro de Dios fue el resultado de la
primera desobediencia. Adn trat de ocultarse de
Dios detrs de los rboles del huerto del Edn. Tal
como trat de hacerlo Adn, as ocurrir con este
mundo pecador cuando el Seor se prepare para
venir en gloria. (Observe cmo este sexto sello
corresponde con la profeca de Isaas 2:12, 17-22;
13:6-13; 24:1-6. Note tambin el Salmo 2.)
Quin permanecer delante de su ira?
Quin quedar en pie en el ardor de su enojo?

Su ira se derrama como fuego,


Por l se hienden las peas (Nahum 1:6).
Las oraciones de los mrtires son ahora parcialmente
contestadas. Al fin, el Rey Guerrero est empapado
en sangre. Con razn Walter Scott concluye este
captulo diciendo que todo lector debiera sentir pavor
ante "la magnificencia y sublimidad" de la escena
que est a punto de empezar, la cual se revela en
trminos tan claros, que su significado difcilmente
podr ser malentendido.

Ver fuente al pie


Un parntesis de gracia (7)
El captulo 7 del Apocalipsis es un parntesis de
gracia. En este captulo tenemos dos visiones
diferentes: la primera visin est relacionada con
Israel (7:l-8)y la segunda, con los gentiles (7:9-17).
Hay aqu dos grupos de santos redimidos. No todo es
juicio en estos das de tribulacin que estamos
considerando. Juan nos da un episodio
profundamente interesante de bendicin tanto para
judos como para gentiles. El curso de los juicios es
suspendido y se corre la cortina para que podamos
ver el corazn de Dios. Exactamente cundo ocurre
esta visitacin de bendicin, no lo sabemos. Pero s
sabemos que el regreso de Cristo por su Iglesia
producir una profunda impresin en el mundo y que

despus del arrebatamiento y traslado de los santos.


Dios obrar en gracia con su pueblo antiguo, los
judos y tambin con los gentiles. Muchos sern
salvos despus del rapto y stos tendrn que
soportar la hostilidad activa y cruel de la gente
incrdula que los rodea. Muchos de estos
convertidos, se encontrarn entre el primer grupo de
testigos que predicar el Evangelio del reino
venidero por todo el mundo romano (Mateo 24:14).
Tambin sern los primeros mrtires.
Este parntesis en medio de los juicios de Dios
ocurre para que pueda haber una emanacin de la
gracia de Dios. Cuatro ngeles aparecen ahora ante
nuestra vista. Estos cuatro ngeles estn
relacionados con las cuatro direcciones principales
de la brjula (Isaas 11:12; Apocalipsis 20:8).
Controlan los cuatro vientos, lo que implica que a
travs de ellos, Dios puede retener y desatar juicios.
El quinto ngel, el del sello del versculo 2, no puede
ser Cristo, como algunos lo han sugerido. El ngelsacerdote de 8:3-5 y el ngel fuerte de 10:1-10 s se
refieren a Cristo, porque los trminos usados y las
acciones descritas verdaderamente no podran ser
aplicadas a ningn ser creado, ni siquiera por estar
exaltado. El ngel del sello evidentemente es un ser
espiritual distinguido, que est autorizado para sellar
a los siervos de Dios. Aparece por el este, la
direccin desde donde Dios se manifiesta a s mismo.
En Apocalipsis 7:4-8 los judos sellados (distintos de

la multitud gentil) son numerados y las tribus son


distinguidas cuidadosamente. En nmeros precisos,
hay 144.000 judos sellados. Estos judos son
salvados antes de la gran Tribulacin y son sellados
para pasar a travs de ella. Cualquier alteracin de
un sello oficial lleva en s la responsabilidad del
castigo. De manera que este sello habla de la
proteccin que tendrn para no ser molestados.
Doce es el nmero de Israel y tenemos aqu en este
acto de sellar, un nmero completo pero limitado de
los hijos de Israel: el remanente judo preservado del
martirio. Este grupo de 144.000 no es idntico con el
nmero de personas mencionado en Apocalipsis 14.
Aqu tenemos 144,000 de todo Israel. En el captulo
14 tenemos 144.000 de Jud solamente, quienes
salen de los horrores de la hora de prueba que
vendr.
No se nos indica cundo tiene lugar el acto de sellar
a ese nmero especfico de gente de las doce tribus
de Israel. Pero en vista de que el sello lleva el
nombre del Cordero y el nombre del Padre, los judos
numerados que son descritos aqu ya habrn
aceptado al Cordero como Mesas y ahora son
protegidos debido a la decisin que han tomado.
Aquellos israelitas que fueron fieles a Dios a pesar de
las abominaciones cometidas por otros en medio de
su nacin, fueron protegidos por una marca en su
frente (Ezequiel 9:4). De manera que los 144,000
estn entre aquellos a los cuales se refiere Daniel

cuando dice que estn "escritos en el libro" (Daniel


12:1). Vea tambin Malaquas 3:16, 17. Un sello
representa reconocimiento y posesin oficiales y
cualquier violacin del mismo est sujeta a la
penalidad de la ley y del gobierno. Dios tendr un
pueblo sellado al cual l proteger y librar a travs
de los trgicos acontecimientos que invadirn toda la
tierra. Este sello tambin proteger a aquellos que lo
posean, de los demonios que sern liberados del
abismo (Apocalipsis 9:4).
La vasta e innumerable multitud de gentiles de
Apocalipsis 7:9-17 est en contraste total con el
nmero ms limitado y exactamente definido de
israelitas. Esta multitud de gentiles con palmas en
las manos no debe ser confundida ni con la Iglesia ni
con Israel. Esta es la grandiosa reunin de almas que
predijo Joel cuando dijo que en el da del Seor, todo
aquel que lo invocara sera salvo (Joel 2:30-32). La
incontable compaa representa los frutos de un
extenso trabajo de gracia iniciado inmediatamente
despus del traslado de la Iglesia y continuado a lo
largo de la siguiente semana proftica de siete aos.
Anteriormente, Juan haba descrito el tributo de
alabanza de parte de aquellos redimidos de toda
nacin (Apocalipsis 5:9, 10). Esta gran multitud es
identificada claramente en el versculo 14 como los
salidos de "la gran tribulacin". Tres preguntas
surgen en torno a esta extensin de la obra de
gracia:

... a. Qu ocurrir con los paganos? La suerte de


millones de personas no evangelizadas es un asunto
de seria preocupacin. Ser condenada toda esta
gente una vez que la Iglesia se haya ido al cielo en el
momento del rapto? Es alentador descubrir que
grandes multitudes sern salvas: la "gran multitud"
que vendr de todas las naciones, tribus, pueblos y
lenguas. Y de esta manera, aunque la Iglesia haya
fracasado seriamente en su obra misionera durante
esta dispensacin, los confines de la tierra podrn
ser alcanzados con el mensaje de la sangre de Cristo.
... b. Se salvarn algunas almas despus del rapto?
Cuando la verdadera Iglesia se haya ido, se habr
terminado toda oportunidad para los perdidos?
Tenemos nosotros suficiente base para decir que los
no salvos estarn fuera de toda esperanza de
salvacin cuando el da de gracia, tal como lo
entendemos actualmente, haya terminado? Todos los
que tengamos seres queridos no salvos cuando
Cristo vuelva para el rapto, podemos pensar que es
posible que estn entre el nmero de aquellos que
saldrn de la gran Tribulacin, lavados por la sangre
del Cordero.
Pasajes como 5:8 y 8:3, los cuales tienen que ver con
las oraciones acumuladas, pueden significar que
aquellas oraciones por los seres queridos que ahora
no son salvos, sern contestadas en ese tiempo. Tal
esperanza, sin embargo, no debe crear indiferencia
acerca de los perdidos. Si a los perdidos se les hace

difcil responder al Salvador en estos das de luz y


libertad, ser mucho ms difcil que crean en el
Seor cuando el anticristo est en accin. Pensando
en las multitudes que han de ser destruidas por la
guerra, el hambre, la peste y la anarqua en los das
del hombre de pecado, es imperativo que luchemos
por que los perdidos se arrepientan y sean salvos
mientras la puerta de la misericordia permanece
abierta y las condiciones circundantes todava
contribuyen para una decisin por Cristo.
... c. Se ir el Espritu Santo con la Iglesia? Algunos
ensean que el Espritu Santo ser retirado
completamente de la tierra una vez que la Iglesia sea
arrebatada para encontrarse con el Seor en el aire.
Pero en vista de que el Espritu Santo siempre est
conectado vitalmente con la salvacin de los
humanos, l deber ser el Agente activo en el gran
avivamiento entre los que estn en la tierra despus
del rapto. En 7:14, la expresin "han venido" es
traducida de una palabra que denota una accin
continua, no pasada, y estos que siguen viniendo de
la gran Tribulacin estn lavados en la sangre del
Cordero, de manera que el Espritu Santo debe estar
cerca, ya que es l quien siempre aplica la sangre
eficaz del Cordero de Dios.
La frase "en la sangre del Cordero" debe entenderse
como "por medio de la sangre del Cordero,"
implicando el sentido de causa. Ninguna cosa puede
quedar blanca lavndola en sangre. Todos los que se

encuentran delante del trono de Dios estn cubiertos


con la justicia de Cristo y estn eternamente seguros
debido a todo lo que l hizo por ellos y porque lo han
aceptado como Salvador personal.
Esta gran multitud salva no formar parte de la
Iglesia, pero tendr un lugar delante del trono. C. I.
Scofield enfatiza que, "no sern parte del sacerdocio,
la Iglesia, con la cual tendrn una relacin muy
parecida a la relacin que tenan los levitas con los
sacerdotes bajo el pacto mosaico." Tampoco
podemos reconocer a esta compaa de salvos como
una compaa celestial, porque lo que se nos
presenta aqu es una escena terrenal. Las
bendiciones del milenio han de ser compartidas
tambin por esta multitud vestida de blanco (7:15,
17). Para estos santos de la Tribulacin habr
mltiples recompensas, como lo indica Juan con toda
claridad. Entre ellas estn las siguientes:
Estar delante del trono de Dios
Servir a Dios continuamente en su templo
Tener a Dios para siempre en medio de ellos
Ser guardados de hambre y sed en el futuro
Estar protegidos del sol y del calor
Tener al Cordero como Pastor para alimentarlos y
guiarlos
Gozar de que Dios enjugue todas sus lgrimas

Experimentar el descanso de sus obras


Ser alabados por su fiel trabajo
Estar en pie sobre el mar de vidrio con las arpas de
Dios
Reinar con Cristo para siempre (7:14-17; 14:13;
15:2-4; 20:4).

El sello del silencio (8:1)


Por qu razn hay un captulo entero entre el sexto
y el sptimo sellos? Por qu este parntesis
interrumpe la secuencia ordenada de sucesos? Una
respuesta a esto sera que el sexto sello (6:12-17)
anuncia juicios tan espantosos, que la gente podra
pensar que este horror es el gran da de la ira del
Cordero. Pero no lo es. As, cuando es abierto el
sptimo sello, el cual es una preparacin para la
aplicacin de ms juicios y mucho ms severos, se
corre el velo para permitir que dos grandes grupos
de gente redimida sean introducidos al escenario
como el resultado de una obra de extensin de la
gracia llevada a cabo aun en el tiempo en que los
juicios estn desolando la tierra.
Cuando se abre este sptimo sello y todo lo que est
descrito en los seis sellos anteriores se ha cumplido,
entonces se observa un perodo de silencio en el
cielo, no en todo lugar. Este sello del silencio es
asombroso, ya que no se observa mucho silencio en

el libro en general. Apocalipsis es un libro de


mensajes, truenos, voces y acciones de rpido
movimiento.
Cul es el significado de este silencio, el nico
contenido del sello? Esto representa una breve pausa
durante la cual los juicios divinos son suspendidos.
Dios no quisiera herir, por que El no se complace en
la muerte de los impos. El silencio tambin indica
una pausa entre dos series. Este sptimo sello es una
conclusin especial de todos los juicios de los otros
sellos y constituye un apropiado interludio entre
stos y los terribles sucesos de las siete trompetas
que estn a punto de llegar. Es la calma que precede
a la tormenta, la quietud antes de la catstrofe. Es
una seal solemne de que el Seor est a punto de
dejar su lugar santo para castigar a la tierra. Esto
anuncia la terrible naturaleza de la angustia que ha
de venir.
Este silencio tiene lugar en el cielo, indicando que la
fuente y origen de todos los juicios de la tierra est
en el trono establecido en el cielo. En cuanto a "la
media hora", algunos expositores se preguntan si
este perodo de tiempo es literal o simblico. Es
suficiente decir que representa un breve perodo
durante el cual la accin judicial es suspendida.
Media hora ser un tiempo suficiente. Este perodo
parecer como si fueran siglos para aquellos que
esperan sin respiracin a que el Seor empiece a
herir la tierra! Al terminarse el silencio, su obra de

juicio ser breve. "El Seor es lento para la ira"


(Nahum 1:3).

Ver fuente al pie


Las siete trompetas
Apocalipsis 8:6 11:19
El hecho de que la palabra ngel aparezca ms de
setenta veces en el Apocalipsis prueba cuan
prominente es el ministerio de los ngeles en el
proceso de la revelacin de los propsitos finales de
Dios para el mundo. Sus ngeles son los
instrumentos para la realizacin de sus mltiples
operaciones. Mientras que en esta poca de la
Iglesia, no tenemos que depender de los ngeles (ya
que el Espritu Santo es el Administrador de los
asuntos de la Iglesia y el ejecutivo de la Divinidad, el
verdadero Vicario de Cristo), despus del rapto de la
Iglesia, los ngeles nuevamente sobresalen en la
ejecucin de los edictos divinos. Aquellas "cosas en
las cuales anhelan mirar los ngeles" sern ahora
entendidas perfectamente por ellos, cuando sean
enviados para llevar a cabo la misin que les ha sido
dada en el cielo, y que debern realizar entre los
hombres. Mientras ms leemos el Apocalipsis, ms
nos impresiona y nos asombra la obediencia,
dignidad y autoridad de estos seres anglicos, que
son ms mencionados en el Apocalipsis que en
cualquier otro libro de la Biblia.

La palabra griega de la cual viene el nombre "ngel"


significa simplemente mensajero y se usa tanto para
hablar de heraldos humanos como para hablar de los
celestiales. Las siete estrellas (1:20) se usan para
simbolizar a los ngeles de las siete iglesias, y estos
ngeles no describen la naturaleza sino el oficio de
los lderes espirituales de las iglesias, quienes eran
responsables de mantener brillando la luz gloriosa
del Evangelio durante la obscura noche de la historia
de la Iglesia.
El contexto en el cual se usa la palabra "ngel"
ayuda a determinar si se aplica a seres humanos o
celestiales. Vea Lucas 7:24; 9:52; 2 Corintios 12:7; y
Santiago 2:25. En estos pasajes la palabra
"mensajero"la misma palabra griega traducida
"ngel" se usa para designar a aquellos que son
enviados con mensajes de varias clases. Cuando el
trmino es usado para designar especficamente a
los seres celestiales, implica a la vez sus
caractersticas especiales de servicio (Salmo 103:20,
21; Hebreos 1:13, 14). Hay otras referencias en las
cuales la palabra "ngel" lleva en s la idea de
"representacin" o "guardiana" como en el anuncio
de nuestro Seor acerca de sus pequeitos, quienes
tienen ngeles para que los representen en el cielo.
"Su ngel" en Hechos 12:15 y Apocalipsis 1:1 era un
ser celestial de gran prominencia dentro de las
jerarquas del cielo, quien en cumplimiento de su
misin representaba al Seor de los ngeles.

En esta era del Evangelio, los ngeles son espritus


ministradores, enviados para ministrar a aquellos
que sern herederos de la salvacin (Hebreos 1:13,
14). En Apocalipsis, particularmente en la parte ms
prominente del libro, la cual trata sobre la
preparacin para la ejecucin de la autoridad judicial
de Cristo, casi cada frase tiene su ngel o ngeles,
como se demuestra en este breve sumario:
Un ngel fue el intermediario entre Cristo y Juan
para la transmisin del Apocalipsis (1:1-4).
Son ngeles los representantes morales de las siete
iglesias (1:20; captulos 2 y 3).
Un ngel desafa al universo para ver si hay
Alguien con suficiente competencia como para
cumplir los justos designios de Dios con relacin al
mundo (5:2).
Los ngeles, en multitud innumerable, adoran y
glorifican a Cristo como el Cordero inmolado (5:11,
12).
A los ngeles se les ha dado el poder de controlar
los elementos naturales (7:1).
Los ngeles tienen autoridad para sellar a aquellos
que son verdaderos siervos de Dios (7:2, 3).
Los ngeles tocan las siete trompetas, cada una de
las cuales tiene su ngel respectivo (captulo 8).
Los ngeles se identifican con las siete copas de la

ira divina (captulo 16).


Los ngeles aparecen como aliados de Dios en la
guerra celestial contra las fuerzas infernales (captulo
12).
Un ngel proclama el Evangelio eterno (14:6).
Un ngel anuncia las terribles noticias de la cada
de Babilonia (14:8).
Un ngel proclama a gran voz la terrible sentencia
contra los adoradores de la bestia (14:9).
Un ngel sale del templo (14:15), y otro sale del
altar (14:18).
Un ngel es el guardin de las aguas, smbolo de
las muchedumbres de la tierra, las cuales son
controladas por l bajo la mano gobernadora de Dios
(17:15). Este ngel est de acuerdo con los juicios
divinos. El trmino "otro ngel" se usa tres veces en
el Apocalipsis (8:3; 10:1; 18:1) y le daremos especial
atencin cuando nos encontremos con l en nuestra
exposicin de las referencias aqu mencionadas.
Hay dos grupos diferentes de siete ngeles, a los
cuales se refiere Juan como "los siete ngeles". Se
enfatiza el artculo en el texto original para indicar su
alta y honorable posicin ante el trono de Dios. Estn
los siete ngeles asociados con los juicios de las
trompetas (captulos 8 14) y los siete ngeles
relacionados con la ira divina, o las ltimas plagas
(15:1; 16:1). En vista de que a los ngeles de las

plagas no se les pone artculo definido, es probable


que no sean del mismo orden de los que tocan las
trompetas, quienes tienen el honor de estar delante
de Dios (8:2). Otros dos grupos numerados de
ngeles son los cuatro ngeles de 7:1 y los doce
ngeles de 21:12.
Los ngeles de las siete trompetas
Si bien es cierto que el trono de Dios est rodeado
por un ejrcito incontable de ngeles "Millares de
millares le servan, y millones de millones asistan
delante de l" (Daniel 7:10), tal pareciera que
estos siete ngeles de las trompetas son ngeles
presenciales, o "ngeles de su faz" (Isaas 63:9) y
pertenecen, por lo tanto, a un orden exaltado.
Cuando Gabriel describi su posicin, dijo que l
estaba "delante de Dios" (Lucas 1:19). Ser posible
que estos siete ngeles sean todos arcngeles?
El nmero siete indica que estos seres anglicos de
tan alto rango representan la plenitud del poder Dios
en asuntos judiciales y que ellos son los ejecutores
de la voluntad de Dios respecto a los juicios. Detrs
de sus pronunciamientos y acciones est la autoridad
del trono, ante cuyo Ocupante divino estn siempre
ellos. Que hay distinciones entre los ejrcitos
angelicales, es algo que indica Pablo en Efesios 6:12.
Pero aunque los ngeles de Dios estn distribuidos
en varias rdenes y rangos ninguno de ellos deber
usurpar jams la posicin de los dems, sino que
ofrecen conjuntamente a Dios obediencia total y

actividad en su servicio.
Las siete trompetas
Las siete trompetas de cuernos de carnero que
tocaron los siete sacerdotes en siete das
consecutivos, anunciaron y lograron la destruccin y
toma de Jeric (Josu 6). Aquellos siete sacerdotes
tocaron sus trompetas lodos juntos, pero los siete
ngeles no las tocan al unsono, sino uno por uno.
Pareciera como si un ngel fuera el equivalente de
siete sacerdotes, y por lo tanto, "mayor en fuerza y
poder", como lo expresa Pedro.
Las trompetas servan para muchos propsitos en los
tiempos del Antiguo Testamento y eran utilizadas
para los viajes, los llamados de alarma, los anuncios
pblicos y la preparacin de los ejrcitos de Dios en
contra de sus enemigos (Nmeros 10:1-9; Jeremas
1:14-18; 4:19; Joel 2:1; Mateo 24:31). Walter Scott
afirma: "Las siete trompetas significan un anuncio
perfecto y completo. Las trompetas msticas de
Apocalipsis no deben ser confundidas con las
trompetas del Antiguo Testamento." Cuando los
hombres escuchen estos sonidos de trompetas, no
sern confundidos con el significado de sus terribles
mensajes.
No se piensa en algo majestuoso y solemne cuando
estos trompetistas anglicos se preparan para tocar?
Ellos estn en pie, trompeta en mano, esperando el
momento de ejecutar sus respectivos juicios (8:6).

De lo profundo del silencio impresionante del


sptimo sello, emergen estas siete trompetas con su
misin de carcter judicial, y la serie de siete va
aumentando en severidad. Respecto a los siete
sellos, las siete trompetas y las siete copas, no son
juicios idnticos ejecutados al mismo tiempo. Ms
bien representan tres series diferentes de juicios
experimentados durante la gran tribulacin, o la
septuagsima semana de Daniel. Los juicios
realizados bajo los sellos, trompetas y copas no
sern contemporneos sino sucesivos.
Las primeras cuatro trompetas describen el estado
civil y eclesistico del Imperio Romano Occidental
resucitado. La quinta trompeta, o primer ay, est
relacionada con el judasmo apstata. La sexta
trompeta o segundo ay est asociada con los
habitantes inicuos y pecadores del mundo romano.
La sptima trompeta o tercer ay sugiere los efectos
universales de los juicios de Dios.
Antes de examinar ms de cerca los anuncios de los
siete ngeles, debemos identificar al ngel separado
"otro ngel" que aparece en compaa de ellos
(8:3-5). Es simplemente otro ngel, o es alguien en
particular? Siempre que se usa la frase "otro ngel"
en el Apocalipsis, la palabra griega "altos" es
traducida como "otro de la misma clase". Muchos
comentaristas creen que la frase "el ngel del
Seor", no importa dnde aparezca, lleva implcita la
idea de la presencia de la Deidad en forma anglica y

algunas veces aun en forma humana (Gnesis 18:114, etc.). Se hace referencia a esto como las
apariciones teofnicas de Cristo antes de su
encarnacin. Cristo es como los ngeles con respecto
a su ser espiritual y celestial, pero tambin es
infinitamente mejor que los ngeles porque l es el
Hijo de Dios y Seor de los ngeles, que para poder
salvar a la humanidad se hizo un poco inferior a los
ngeles.
Algunos expositores del Apocalipsis afirman que el
ngel especial que aparece ministrando ante el altar
es simplemente uno de los ngeles de las huestes
celestiales, y no el Seor Jesucristo. Sostienen que l
es el Cordero que abre los sellos y dirige el proceso
de los juicios y que su misin durante la Tribulacin
no es interceder sino aplicar su programa de
condenacin. Adems explican que a este ngel
prominente se le da el incienso, pero que Cristo no
habra tenido necesidad de que se le diera ningn
incensario.
Sin embargo, estamos convencidos de que ningn
ngel est capacitado, no importa cual sea su rango,
para interceder en el altar celestial delante de Dios a
favor de los hombres y a ninguno se le confiere el
derecho de ejercer funciones sacerdotales. Ningn
querubn podra dar su corazn, sus manos o su
cuerpo por nosotros. Slo las manos de Jess fueron
heridas por nuestro bien.
Como hay solamente un Mediador entre Dios y los

hombres, Jesucristo Hombre, quien se dio a s mismo


en precio del rescate por todos, estamos
convencidos de que este ngel-Sacerdote, cuya
accin ante el altar tiene un carcter de intercesin,
es Cristo, nuestro Gran Sumo Sacerdote.
La gloria del ngel de Jehov que desciende se ve de
tres maneras:
Como el ngel-Sacerdote que intercede en favor de
su remanente que sufre (captulo 8).
Como el ngel-Redentor que toma posesin de su
heredad (captulo 10).
Como el ngel-Vengador de su pueblo que toma
venganza sobre Babilonia (captulo 18).
Las descripciones del ngel-Redentor no son las de
un ngel comn y corriente. Esto se prueba por el
hecho de que El se refiere a los dos profetas
martirizados como "mis dos testigos" (11:3), lo cual
no se podra escribir acerca de ningn ngel. Adems
de esto, el arco iris nunca se usa en la Biblia
separado de Dios. Por lo tanto, este ngel debe ser el
Hijo de Dios (10:1). La frase "como ruge un len" se
refiere a l como "el len de la tribu de Jud" (5:5).
Este ngel-Sacerdote debe ser el Mediador, Cristo
Jess, porque nadie ms puede agregar eficacia a las
oraciones de los santos. En la escena celestial que
recibi y puso por escrito Juan, aparecen las
caractersticas inteligibles de un simbolismo judo.

Por ejemplo, solamente los sacerdotes servan tanto


en el altar de bronce como en el de oro. El altar de
las ofrendas quemadas o del holocausto, el cual
estaba en el atrio del templo, es el representado en
el lenguaje que usa Juan.
Las oraciones de los santos inspiradas por el Espritu
Santo nunca son olvidadas. Si tales oraciones no
reciben respuesta mientras viven los que las han
hecho, a menudo son contestadas despus de que
sus intercesores se han ido al cielo. El Seor jams
olvida a ninguno de los suyos. Ellos siempre estn en
su memoria delante de l.
El incienso representa la vida y las obras del
Salvador. Su dulzura es el incienso y junto con su
muerte y su resurreccin eficaces hacen aceptables
delante de Dios nuestras oraciones inspiradas por el
Espritu. El altar es el lugar de la redencin
sustitutiva, mientras que el fuego habla del juicio
divino sobre el pecado (y el juicio sobre la tierra es lo
que anuncian los ngeles de las trompetas: 8:5, 6).
Debe observarse que los ngeles nicamente
anuncian el juicio; ellos no lo ejecutan ni lo
administran. En cambio el ngel-Sacerdote realiza
los juicios (8:5).

Primera y Segunda Trompetas


La Primera Trompeta (8:7)

En los das de la Tribulacin se volvern a ver las


plagas de Egipto que experimentaron Faran y sus
huestes. Los agentes de la destruccin estn a punto
de invadir la tierra, y lo que ocurre despus de que
suena la primera trompeta corresponde a la sptima
plaga del tiempo de Israel (xodo 9:18-26). Las
Escrituras no guardan silencio acerca del significado
simblico de las figuras que usan. A. T. Robertson,
eminente conocedor del griego, escribi: "En las
visiones y a travs de todo el Apocalipsis hay un
constante uso de smbolos. Estos smbolos eran
entendidos por los primeros lectores del libro,
aunque su clave no ha llegado hasta nosotros." Pero
con todo el respeto que se merece este sabio
expositor, nosotros no hemos perdido dicha clave,
porque las Escrituras se interpretan a s mismas.
El granizo que viene de arriba prueba que es Dios el
ejecutor de esos severos juicios que causarn una
calamidad repentina, cruel y abrumadora. (Vea Josu
10:11; Isaas 28:2, 17; 30:30; Ezequiel 13:13, etc.)
El fuego, que se usa simblicamente para
representar a Dios, a Cristo y al Espritu Santo, se
emplea frecuentemente como una expresin de la ira
de Dios sobre el hombre a causa de su pecado. (Vea
Deuteronomio 32:22; Isaas 34:14; Mateo 25:41.) El
fuego tambin se refiere a la influencia purificadera
de la Palabra de Dios (Vea Jeremas 23:29; Malaquas
3:2.)
La sangre se refiere a una terrible matanza, vidas

corrompidas por el pecado y ajusticiadas por un Dios


santo, debido a la apostasa y la separacin de Dios y
de la verdad. (Vea Levtico 3:17; 17:10-14;
Apocalipsis 14:20; 16:3.)
El granizo y el fuego combinados con la sangre
hacen una horrorosa combinacin. Dicha trinidad
expresa una terrible manifestacin de la ira divina
sobre la tierra y sus habitantes. En cuanto a los
juicios de las siete trompetas, los primeros cuatro
caen sobre lugares, cosas materiales y las cosas
secundarias de la vida. Los tres ltimos juicios son
derramados sobre las personas: sobre la gente y
sobre la vida misma.
Bajo el primer juicio, una tercera parte de los rboles
ser quemada. En distintas partes del mundo se han
visto devastadores incendios forestales, pero la
historia no registra un suceso como ste, en el cual
la tercera parte de los rboles del mundo entero ser
destruida por el fuego. Por lo tanto, la interpretacin
histrica del Apocalipsis queda eliminada de acuerdo
con este dato. Las doce repeticiones de la frase "una
tercera parte" son impresionantes. La forma en que
Juan usa esta frase parece hacerla equivalente al
podero romano revivido. Walter Scott afirma: "La
parte occidental de la tierra proftica se designa aqu
como la tercera parte." No debemos olvidar que la
sombra de Roma, pasada y futura se proyecta sobre
el Apocalipsis. Las doce referencias a la tercera parte
pueden representar la venganza de Dios sobre Roma,

puesto que el 12 es el nmero gubernamental de


Dios concerniente a la parte ms pecaminosa de la
tierra.
Los rboles simbolizan la grandeza y el orgullo
humanos. (Vea Ezequiel 31; Daniel 4; Apocalipsis
8:7.) Nuestro Dios justo aborrece el orgullo del
hombre y derribar la grandeza y la fuerza de la
tierra con sus juicios.
La hierba, que simboliza la prosperidad de carcter
temporal (y por lo tanto la fragilidad y debilidad
humanas) describe aqu la desolacin de muchsima
gente, aunque se trate de "hierba verde" en muy
prsperas condiciones. (Vea Isaas 40:6, 7; Santiago
1:10; 1 Pedro 1:24; Apocalipsis 8:7.)
La segunda trompeta (8:8, 9)
Comparando entre s los pasajes de las Escrituras
encontramos que el mar se usa para describir la
inquietud e intranquilidad de la naturaleza humana.
Tambin representa a los pueblos en un estado de
anarqua y confusin (Isaas 57:20; Apocalipsis 8:8;
13:1).
Las naves representan el transporte y el comercio
(Gnesis 49:13; Apocalipsis 8:9; 18:19).
Las frases como una, o como de, u otras frases
similares, aparecen con mucha frecuencia en el
Apocalipsis e indican que se est hablando en
lenguaje figurado. (Vea Jeremas 51:25, donde una

montaa es el smbolo de un reino. Vea tambin


Salmo 46:2 y Zacaras 4:7.) Todo el mundo gentil
deber sufrir la justa venganza de Dios.
El mar convertido en sangre es correspondiente con
la plaga que azot al ro Nilo (xodo 7:17-21). As
como el intranquilo mar representa las masas de la
humanidad en constante rebelin por la ausencia de
una mano fuerte que las gobierne, el mar de sangre
representa la terrible destruccin que les
sobrevendr. Si se hace al mar intransitable, la va
principal de comercio en el mundo quedar en
ruinas. Pero los usos y los productos del mar estn
indeleblemente estampados con el signo de la
muerte. El smbolo de una montaa ardiendo lanzada
al mar, denota que esta destruccin no es causada
por ninguna cosa que est dentro de las capacidades
del hombre, sino que viene directamente de Dios
como una advertencia de juicio.
La destruccin de la tercera parte de las naves revela
cmo el comercio y las comunicaciones se sentirn
afectadas por el juicio divino. Las exportaciones e
importaciones sern seriamente reducidas. Durante
la Segunda Guerra Mundial hubo prdidas colosales
en hundimientos; cerca de la tercera parte de todas
las naves de las naciones involucradas en la guerra
se fueron al fondo del mar. Un tremendo programa
de construccin de barcos reemplaz esta terrible
prdida de naves hundidas. En los das de la
Tribulacin, en cambio, cuando hombres y materiales

hayan sido destruidos, tal reposicin de prdidas no


ser posible.

Tercera y Cuarta Trompetas


La tercera trompeta (8:10, 11)
Los ros y los manantiales de agua sugieren las
fuentes de placer y tambin simbolizan a las
naciones que actan bajo influencias turbulentas
(Apocalipsis 16:4, 5; 17:15; Jeremas 2:13; Joel 3:18).
Pero cuando el tercer ngel toque su trompeta, habr
llegado a las fuentes del placer en la tierra la orden
de levantarse en guerra contra los hombres rebeldes.
El meteoro, con sus vapores gaseosos que cubrirn
las fuentes de agua fresca, ser absorbido por una
tercera parte de las aguas, ros y manantiales y nos
recuerda lo que ocurri en la primera plaga de
Egipto.
En este juicio de terrible severidad, cae del cielo una
gran estrella, la cual simboliza el instrumento del
poder de Dios.
Esta estrella en particular no debe ser confundida
con la estrella que cae bajo la quinta trompeta (9:1).
Sin embargo, estas dos estrellas distintas son
gobernantes espirituales y son vistos como
moralmente cados de su alta posicin. El cielo es el
centro y origen de toda autoridad divina ("El cielo
gobierna" Daniel 4:26) y estos distinguidos

gobernantes apstatas estn sujetos a este gobierno.


Quin ser se de rango elevado, nosotros no
tenemos informacin para saberlo. (Pero lea Isaas
14:12.)
El trmino ajenjo no es tanto el nombre de la persona
a la que se refiere, sino ms bien la descripcin de su
maligna influencia. Algunos escritores identifican a la
gran estrella con Satans o el anticristo. El ajenjo es
una planta de la familia de la salvia y es la fuente de
un aceite esencial, que se obtiene de las hojas secas
y las puntas de la planta. Como tal, el ajenjo es
smbolo de amargura (Deuteronomio 29:18; Jeremas
23:15). El uso continuo de este lquido produce el
deterioro mental y hasta la muerte (Lamentaciones
3:15, 19). Salomn habla del fin de una mala mujer
el cual viene a ser "amargo como el ajenjo"
(Proverbios 5:4).
La tierra deber cosechar los frutos amargos del
pecado, ya que esta planta habr contaminado toda
materia prima y toda fuente de produccin. En
tiempos de guerra, las naciones han experimentado
el detrimento que resulta de que sus manantiales y
lugares de abastecimiento de agua para el uso de
sus comunidades, sean contaminados o cortados.
Como lo expresa William Ramsey: "Cuando
observamos que estos ingredientes amargos son
diluidos y mezclados con el agua por la cada de esta
gran estrella, lo realmente asombroso no es cuntos
mueren, sino ms bien cuntos quedan con vida."

Todas las cosas comestibles agradables al paladar


estarn contaminadas con el amargo ajenjo. Durante
los juicios de la Tribulacin una tercera parte de la
tierra, en lugar de hallar vida en las fuentes del
preciado lquido, el agua, encontrar la muerte. A la
inversa, Dios puede hacer que las aguas amargas se
conviertan en aguas dulces (xodo 15:25-27). La
zona geogrfica afectada por la plaga de la sustancia
amarga es la tercera parte de la tierra, lo cual
sugiere que los pasos de Dios de la misericordia al
juicio son siempre lentos, tomados con renuencia y
muy mesurados."
La cuarta trompeta (8:12, 13)
El juicio de la cuarta trompeta ser terrible para
aquellos que aman la astrologa y creen que su vida
est regulada por el movimiento del sol, la luna y las
estrellas. Las declaraciones de los horscopos en lo
que concierne a nuestra vida presente y futura son
puras ocurrencias. Nuestro tiempo no est envuelto
en las estrellas, sino que est en las manos de Aquel
que hizo las estrellas! La astronoma es un estudio
ms fascinante y legtimo, pero la astrologa es un
mero asunto de artimaas y suposiciones de
necromnticos inspirados por el amor al dinero.
El hombre habla acerca de la estabilidad de las leyes
de la naturaleza, pero el mando que Dios ejerce
sobre los astros y los cuerpos celestiales declara que
l es el Seor del universo. Cuando se trata de luz o
tinieblas, slo Dios puede hacer lo que le place,

como lo descubrieron los egipcios cuando sufrieron


una terrible oscuridad mientras vean que los
israelitas tenan luz en sus moradas. Cuando fueron
creados el sol, la luna y las estrellas, fueron
comisionados para proveer luz a la tierra. Su poder
ha sido grande para bien del universo. Sin embargo,
ahora el beneficio que viene de ellos sufre una
disminucin de la tercera parte, porque el edicto de
Dios ordena que sea destruida una tercera parte de
ellos.
Durante la Segunda Guerra Mundial los britnicos
llegaron a acostumbrarse a los apagones durante las
desastrosas incursiones areas. Pero todo lo que el
hombre puede hacer es extinguir las luces
artificiales. El no puede hacer que las luces
celestiales dejen de brillar. Durante un apagn
parecera irnico escuchar a un guardia ordenando al
dueo de casa: "Apaga esa luz!" mientras encima de
ellos est una luna ms brillante que nunca
derramando su radiante luz y dejando todo visible
ante los incursores. Pero un apagn divino est por
llegar, y cuando Dios retire los rayos del sol, la luna y
las estrellas, la tierra experimentar una oscuridad
aterradora.
El ltimo versculo de este captulo contiene el
anuncio sonoro y universal de tres ayes que han de
ser trados por las tres ltimas trompetas. Estos
solemnes ayes indican la severidad de los juicios
restantes y sus aterrorizantes efectos. Estas tres

ltimas trompetas presentarn una nueva calidad y


grado del disgusto divino con sus consecuentes
desastres. Aqu tenemos un triple ay, porque los que
han de venir son los tres juicios peores con sus
terribles efectos. Al sonido de las primeras cuatro
trompetas, el hombre es revelado en sus relaciones
terrenales. Los hombres podrn buscar las cosas que
son para placer personal o su sostenimiento donde
ellos quieran, pero tendrn que ver por todas partes
las marcas del juicio divino que han merecido sus
propios pecados

Ver fuente al pie


La Quinta Trompeta (9:1-12)
Al sonido de las tres ltimas trompetas pasamos de
lo visible a lo invisible. En las trompetas anteriores el
hombre era visto en su ambiente material y
relacionado con cosas vistas por el ojo humano, pero
ahora en esta quinta trompeta ya no estamos en el
mbito material, sino en el espiritual. Un panorama
triste se presenta bajo este juicio, pero lo peor est
todava por venir. En los versculos que estamos
considerando tenemos las descripciones ms
horrorosas jams escritas, concernientes a lo que
ocurrir cuando el quinto ngel salga para ejecutar
su terrible misin.
Aqu tambin, la estrella que cae a la tierra ha sido
identificada de varias maneras. Algunos dicen que

representa a Satans cuando ste fue lanzado del


cielo, o al anticristo, o al falso profeta, o a algn
sistema poltico o religioso. Por alguna razn,
creemos que esta estrella cada es el anticristo, el
instrumento escogido por Satans para provocar
tales escenas de crueldad y de derramamiento de
sangre como las que describe Juan. A este personaje
expulsado "se le dio la llave del pozo del abismo," el
lugar de prisin de los demonios. La posesin de "la
llave" significa la concesin de poder y autoridad
para ejecutar muerte. Del humo que sale del abismo
sale el ms devastador de los ejrcitos de langostas.
Por el humo podemos entender el efecto de
confusin y ceguera causado por el engao satnico.
El retrato de la imitacin demonaca presentado por
Pablo en 2 Tesalonicenses 2:9-12 corresponde al
poder que Satans le confiere a este ejrcito de
langostas.
Las langostas con poder como el de los escorpiones
simbolizan aquellas hordas de agencias diablicas
que traern venganza sobre los condenados,
descritos como "los hombres que no tuviesen el sello
de Dios en sus frentes" (9:4). As como son sellados
los 144,000 de Israel y por dicho sello son
preservados del juicio (7:3,4), son las multitudes
gentiles no selladas las que debern beber de la
copa de la venganza. Como lo explica Swete: "As
como escap Israel en Egipto de las plagas que
castigaban a sus vecinos, de la misma manera el

nuevo Israel estar exento del ataque de las


langostas del abismo."
La descripcin de estas langostas est llena de
significado. Esta plaga de langostas est basada en
plagas similares en el xodo y en Joel, donde se nos
hace recordar la terrible naturaleza de los estragos
producidos por las langostas sobre el reino vegetal.
Pero bajo la quinta trompeta, las langostas son
smbolo de la horrible naturaleza del juicio que les
sobrevendr a los hombres. Las langostas reales
devastaron el reino vegetal de Egipto bajo la mano
de Moiss, pero aqu vemos un cuadro del juicio de
estas langostas abismales sobre los hombres no
sellados.
A las langostas se les dio poder como el de los
escorpiones (9:3). Los que viajan al oriente, donde
los escorpiones son muy comunes, les temen a estos
animales que se mantienen debajo de las piedras
sueltas y bajo las ruinas y que pican aguda y
fuertemente cuando se los provoca. Estos
escorpiones tienen una apariencia similar a las
langostas y segregan veneno por la cola. Sus
terribles armas producen un atormentador dolor,
acompaado de sufrimiento mental y en muchos
casos aun de muerte. Los nativos les temen a sus
picaduras por el terrible dolor que provocan. El Seor
asociaba a las serpientes y los escorpiones con el
poder de Satans (Lucas 10:19).
A las langostas se les dio orden de no daar la hierba

(9:4). Cul fue la razn de esta prohibicin


especfica? Dios, como Creador, interviene en las
leyes naturales nuevamente y suspende el hbito
natural de las langostas por la comida. Normalmente,
estos insectos se alimentan de hierba, cosas verdes
y hojas de rboles. Esta preservacin del mundo
vegetal sugiere una proteccin temporal de los
artculos de mayor necesidad. Bajo la octava plaga
egipcia las langostas devastaron toda cosa verde
(xodo 10:12-15). Pero ahora sus deseos de
consumir cosas verdes estn suspendidos y slo se
dedican a herir a los hombres que no pertenecen a
Dios.
A las langostas se les dio poder para atormentar a
los hombres por cinco meses (9:5). Por qu slo
cinco meses? Este lmite de tiempo implica que el
juicio de esta trompeta no separar a los inicuos de
Dios para siempre y es dada principalmente con el
objeto de advertir a los pecadores acerca de la
condenacin final que les aguarda a menos que se
arrepientan. El nmero especfico de meses est
igualmente relacionado al tiempo de vida de las
langostas mismas, porque esta es la duracin de la
vida adulta de dichos animales (desde mayo hasta
septiembre). El tiempo total de su duracin normal
va en relacin con los lmites de la angustia en los
hombres. Aqu tenemos un breve pero determinante
perodo del ay para aquellos designados para la
tortura. Qu alivio para los atormentados al ver que

las langostas no viven ms de cinco meses! Durante


la actividad de estas criaturas la angustia humana
ser tan indescriptible, como imposible su alivio.
Ser una terrible plaga que carcomer y que ser
temida en extremo. En esos das los hombres
buscarn la muerte y no la hallarn (9:6). El pecado
produce tormento, destruye todo el placer de vivir y
a menudo hace que los pecadores deseen la muerte.
Pero aquellas fuerzas autorizadas para causar
tormento fsico no tendrn permiso para causar la
muerte total de los hombres. Esta prevencin es un
llamado al arrepentimiento. La muerte sera bien
recibida para alivio de los hombres que sean tan
gravemente afligidos, pero huir de ellos. El suicidio
no ser posible, y el poder de matar ser retirado de
las mismas langostas, pues su funcin es nicamente
torturar. Qu gran desesperacin tendrn aquellos
que deseen poner fin a su angustia quitndose la
vida, pero no lo lograrn!
Las langostas tenan forma de "caballos preparados
para la guerra" (9:7). El pecado trae siempre su
propio castigo y siempre hay fuerzas listas para
atacar al hombre cuando peca, como se hace
destacar en esta descripcin adicional de las
langostas. Como caballos preparados para la guerra,
las langostas permanecen en formacin y listas para
obedecer el mandato de su rey. Los ejrcitos hostiles,
especialmente de caballera, son simbolizados por
una invasin de langostas en Jeremas 51:27 y Joel 2.

En Italia y otros pases donde abundan las langostas,


stas son llamadas caballitos, por la forma de sus
cabezas, parecidas a las de los caballos. "Su aspecto,
como aspecto de caballos, y como gente de a caballo
corrern" (Joel 2:4).
Las langostas tenan en sus cabezas como coronas
de oro (9:7). La caracterstica frase "como coronas"
sugiere una soberana supuesta. Las "coronas"
representan victoria y dominio; el "oro" denota
divinidad. El hombre nunca ser capaz de pecar sin
tener que sufrir, porque por decreto divino siempre le
ser aplicada la pena por el pecado. Una corona
conferida por Dios lucir sobre la cabeza de Cristo
(Apocalipsis 14:14), pero aqu la dignidad y la
pretensin de autoridad real son falsas. Satans
siempre ha sido un imitador de lo real.
Las langostas tenan caras como de hombres (9:7).
Aqu aparece nuevamente la palabra "como". Estos
animales no tenan verdaderas caras humanas, sino
una mera imitacin. Esta descripcin est subrayada
con la idea de que el dolor que estas langostas
infligen no es indiscriminado, sino regulado
inteligentemente de acuerdo con el pecado
cometido. Las caras con apariencia humana de estas
hordas demonacas sugieren la inteligencia y
capacidad del hombre, lo cual las har objeto de ms
terror. Sin embargo, como les falta la inteligencia
humana, no pueden apelar a la razn, sino que son
manejadas mecnicamente.

Las langostas tenan "dientes como de leones" (9:8).


Qu cosa sugiere mejor la idea de destruccin que
los dientes de los leones? Cuando el pecado es
cometido con todas las fuerzas, termina por destruir
al pecador como si su cabeza fuera molida
literalmente entre las mandbulas de un len. El
significado de todo este simbolismo es que esas
langostas nacidas del humo del abismo sern
crueles, salvajes e implacables en los tormentos que
causarn.
Las langostas tenan corazas "como corazas de
hierro" (9:9). Estos agentes infernales de tortura
sern inmunes a la destruccin material. Por carecer
de sentimientos, atacarn sin piedad. Los hombres
no sern capaces de defenderse. Cualquier esfuerzo
para hacerlas retirarse resultar intil. Ninguna arma
que el hombre pueda fabricar ser lo
suficientemente fuerte para ahuyentarlas. Pero para
el hijo de Dios hay siempre una proteccin contra
todas las fuerzas de las tinieblas. Pablo se refiere a
esta proteccin como "la coraza de justicia"
(Efesios6:14).
Las alas de las langostas hacan un ruido como de
carrozas en batalla (9:9). Qu vivido es el smbolo
en este punto! "El ruido de sus alas era como el
estruendo de muchos carros de caballos corriendo a
la batalla." El hombre nunca podr vencer o hacer
que retrocedan sus merecidos juicios y castigos con
la fuerza de sus propias armas, ni ser capaz de

evadir dichos juicios o escapar de ellos, porque los


ejrcitos del terror se lanzarn sobre l de todas
partes. Joel emplea una descripcin similar para la
desesperacin y la resistencia contra las huestes
venideras de destruccin (Joel 2:5).
Las langostas tenan aguijones en sus colas (9:10).
Los naturalistas nos dicen que los escorpiones usan
la cola para picar y que el dolor causado por las
picaduras de estos animales es muy fuerte. En
Apocalipsis 9:10 dice adems: "Tambin aguijones, y
en sus colas tenan poder para daar a los hombres."
Atrado alevosamente hacia su pecado, slo para ser
destruido por los dientes del len, el pecador de
seguro recibir tambin una picadura como de
escorpin.
Las langostas tenan un rey (9:11). Salomn, uno de
los ms grandes naturalistas del pasado nos dice que
las langostas ordinarias no tienen rey (Proverbios
20:37). En cambio los horribles escorpiones descritos
por Juan tienen un lder cruel. En Joel aprendemos
que las huestes invasoras no andarn errantes, sino
que cada una se dirigir por la ruta que se le seale.
Las fuerzas destructivas que Juan describe estn bajo
el control del diablo, quien es el rey de los poderes
infernales del abismo. Mientras que el anticristo ser
la personificacin de Satans y su influencia maligna,
el comandante del ejrcito de langostas es Satans
mismo, descrito como Abadn y Apolin (nombres
que son similares en significado).

Abadn significa "perdicin" y es un nombre dado al


lugar de destruccin. "El Abadn (del hebreo,
destruccin) no tiene cobertura." Esto es, delante de
Dios (Job 26:6). Vea tambin Proverbios 15:11.
Apolin es la forma griega que traduce el nombre
hebreo y significa "destructor". Satans es el rey de
estas hordas de langostas y es el espritu de
destruccin que inspira a estas terribles huestes.
Este vivido cuadro retrata a Satans como "el
destructor de los gentiles" (Jeremas 4:7). No
nicamente del cristianismo corrompido, sino
tambin del judasmo apstata.
Cuan significativa es la declaracin "el primer ay
pas". Qu gran alivio ser salir de aquella noche
oscura de terrores y tormentos! Pero aquellos que
hayan rechazado a Dios no tendrn tregua; lo peor
les aguarda todava: "He aqu, vienen an dos ayes
despus de esto.

La sexta trompeta (9:13-21)


El juicio de esta trompeta del segundo ay, aunque es
parecido al juicio de la trompeta anterior, es de una
naturaleza mucho ms grave. Aqu se agregan
nuevas fuerzas desoladoras a las numerosas
huestes, a la fuerza de los caballos, al len y a los
escorpiones. Las multitudes son ms numerosas y las
cabezas de los caballos son como cabezas de leones.
Cuando el sexto ngel toc su trompeta, Juan

escuch "una voz de entre los cuatro cuernos del


altar de oro que estaba delante de Dios" (9:13). El
altar de oro estaba en la presencia inmediata de Dios
y reciba el incienso ofrecido, el cual era smbolo de
las oraciones y la adoracin del pueblo de Dios. Aqu
el altar de oro nos recuerda que los juicios que
siguen vendrn en respuesta al clamor de los santos
perseguidos y martirizados: "Hasta cundo, Seor?"
El cuarteto especial de ngeles tiene una ominosa
tarea que cumplir y su voz unificada y autoritativa
llevaba la respuesta de Dios a los clamores de sus
sufrientes hijos. Ahora van a ser vindicados. El
nmero cuatro es significativo, porque es el nmero
de la tierra y sugiere universalidad. Hay cuatro
estaciones en el ao y la tierra tiene cuatro ngulos.
Los cuatro metales y las cuatro bestias de Daniel 2 y
7 representan los cuatro imperios mundiales:
Babilonia, Medo-Persia, Grecia y Roma. Las cuatro
divisiones de la raza humana son naciones, tribus,
pueblos y lenguas (Apocalipsis 7:9).
El cuerno simboliza fortaleza y poder (Salmo 132:17)
y el altar de oro habla del privilegio de la adoracin y
la comunin que nicamente eran posibles a travs
de la sangre que era derramada sobre el altar de
bronce. Habiendo estado encadenados al altar en
obediencia de amor hasta que se necesitara de ellos,
los cuatro ngeles (esclavos de Dios por amor) ahora
son liberados para llevar a cabo su tarea mortal. Este
cuarteto anglico es diferente de aquellos cuatro

ngeles que detenan los cuatro vientos en 7:1-3,


donde su misin consista en detener las fuerzas del
mal y mantenerlas bajo control. Aqu los cuatro
ngeles liberan poderes destructivos y operan en la
regin cercana al ro Eufrates.
El ro Eufrates es digno de ser llamado grande,
porque tiene cerca de 2850 kilmetros de largo y es
el ro ms largo e importante de toda el Asia
occidental. En la frontera nordeste de Palestina, este
famoso ro constitua una lnea de defensa contra los
poderosos enemigos de Israel, los asirios. Algunas
veces sus aguas se desbordaban, barriendo todo lo
que tuvieran por delante. Por esto, Isaas lo us como
smbolo de las fuerzas destructivas de los asirlos,
que ejecutaban los juicios divinos sobre Israel (Isaas
8:5-8). De acuerdo con la manera en que lo usa Juan,
este mismo ro es el sitio de los juicios de Dios sobre
el mundo no salvo, aunque el elemento destructivo
estar limitado a "la tercera parte". El Eufrates fue el
lugar donde empez el pecado humano y donde
domin Satans por mucho tiempo. Ahora ese lugar
sufre el azote divino (Apocalipsis 9:14; 16:12).
Los ministros anglicos de retribucin no pueden
actuar sin la seal de Dios. Estn bajo control para
"una hora, da, mes y ao". Estos perodos de tiempo
se refieren al control de los ngeles, y no a la
duracin del ministerio de destruccin. No sabemos
por qu fueron mantenidos bajo control por tanto
tiempo. Todo lo que sabemos es que no podran

actuar hasta la hora fijada en el programa de Dios.


Siempre estuvieron listos para realizar su tarea, pero
no se les solt hasta que lleg el momento exacto,
sealado en la mente de Dios (9:15). Los juicios de
Dios son mantenidos dentro de las limitaciones por l
impuestas.
Este sexto juicio ser agudo y abrumador. Se ve por
el hecho de que "una tercera parte de los hombres"
ser exterminada. Bajo el tercer sello, una cuarta
parte fue muerta (6:8), y ahora perece una tercera
parte de las tres cuartas partes restantes. Qu bao
de sangre el que les aguarda a los habitantes de
todo el territorio asociado con el Eufrates!
En 9:16-19 Juan describe doscientos millones de
jinetes. Dios enva sus reservas para la terrible
matanza de los impos, y esas huestes invasoras y
vengadoras no estn constituidas por seres
humanos, sino por encarnaciones demonacas. Las
guerras globales nos han acostumbrado a hablar y
actuar por millones y tambin a ver morir millones
de personas. Piense en los millones y millones de
muertes asociadas con la Segunda Guerra Mundial!
En el tiempo que ve Juan en su visin, Dios permitir
que un vasto y sobrecogedor ejrcito invada la tierra
de aquellos que por mucho tiempo han estado en
contra de l. Uno de cada tres seres humanos caer
bajo estos jinetes infernales, cuyas armas del infierno
son una combinacin de fuego, zafiro y azufre,
smbolos de tormento perdurable. Como lo expresa J.

Slafford Wright:
Juan ve ahora todos los horrores de la guerra. En su
tiempo los ejrcitos de caballera eran las fuerzas
ms terribles, y l ve esto en primer lugar. Pero
cuando ve bien se da cuenta de que no son caballos
ordinarios, sino monstruos extraos que destruyen
con el humo que sale de su boca, como tambin de
otras bocas situadas al final de sus colas, que son
como serpientes. No hay duda de que a Juan se le
permiti ver los instrumentos destructores en forma
de artillera. Bajo la inspiracin de Satans, el
hombre hace que todas las cosas se tornen para su
destruccin, y una guerra sucede a otra.
Las referencias bblicas sobre las cualidades del
caballo son numerosas, pero poco se dice de su uso
como bestia de carga o para propsitos de
agricultura. A los judos se les prohiba multiplicar los
caballos por el riesgo de que stos hicieran apartar
los corazones de los hombres de Jehov
(Deuteronomio 17:16). Egipto era muy famoso por
sus caballos de guerra, y en las Escrituras el caballo
es reconocido como smbolo de guerra, mientras que
el asno simboliza la paz. El poder del triunfo y la
conquista se asocia con los caballos que Juan
describe (Apocalipsis 6:1-8; Zacaras 6:1-8). Bajo
esta sexta trompeta, las langostas con su
destruccin y agona ceden el paso a los caballos:
temibles y espantosos, agentes militares agresivos
de rapia y mortandad.

Los caballos tenan como cabezas de leones (9:17).


Alguna vez se ha detenido usted a estudiar la
cabeza de un len en un zoolgico o en una
fotografa? Qu majestad, coraje, fuerza y valor se
describen en su estampa! Con razn se dice que el
len es el rey de la selva. Estos caballos de juicio con
cabezas como de len son investidos con todas las
cualidades de temeridad de los leones.
De sus bocas salan fuego, humo y azufre (9:17).
Satans equipar a sus cuadrpedas huestes con
una trinidad de fuerzas ofensivas y destructoras:
fuego, humo y azufre. Estos elementos, salidos de las
bocas de los caballos, darn a los impos una prueba
de lo que ser el lago de fuego. Expidiendo gases
infernales, los caballos manifestarn gran placer en
cumplir su diablica tarea. Pueden hallarse
referencias adicionales a estos smbolos de angustia
en 2:18; 14:10; 19:20.
Tenan colas semejantes a serpientes (9:19). En las
Escrituras la cola es smbolo de los falsos profetas y
las falsas enseanzas (Isaas 9:14, 15). Tal como se
usa aqu en el Apocalipsis, la cola es smbolo de la
influencia maligna de Satans, su falsedad y su
engao (12:4). "Tenan cabezas, y con ellas daaban"
(9:19), lo cual demuestra que las artimaas de
Satans son dirigidas inteligentemente. La cabeza es
emblema del asiento del gobierno moral, de la
inteligencia y de poder (Isaas 7:8, 9; Zacaras 6:11;
1 Corintios 11:3-10). Qu esperanza tiene un

pecador en s mismo contra tal combinacin de


sutileza satnica y sabidura engaosa?
El hecho de que la tercera parte de los hombres sean
muertos por el fuego, el humo y el azufre que salen
de las bocas de los caballos, no surte efecto positivo
en el resto de los hombres. La paciencia divina ha
llegado a su lmite y as es como Dios permite que
aquellos que merecen su ira cosechen lo que han
sembrado. El persistente olvido o desafo a Dios
termina en el abandono al destino merecido. Los
apstatas sobrevivientes persisten en la dureza de su
corazn, a pesar de los terribles horrores de los
jinetes infernales. Dos veces leemos: "Y ellos no se
arrepintieron." Por esta razn, al pecado se le
permite elaborar su propia ruina.
Describiendo el perodo final de la era de los gentiles,
Jess declar que "la iniquidad abundar". Aqu
hacemos un resumen de algunas de las horrendas
formas de iniquidad que existirn durante aquellos
ltimos das.
Adorarn demonios. El demonismo, la adoracin a
Satans y la magia negra estn diseminadas hoy.
Vivimos en un mundo demonizado. Juan predice el
tiempo en el cual las huestes demonacas sern
adoradas abierta y universalmente.
Adorarn dolos. El resto de los hombres poseen
dolos muertos, de acuerdo con su posicin en la
vida. Los ricos tienen dioses de oro y plata. Los de la

clase media tienen dolos de bronce y de piedra. Los


pobres tienen dolos de madera. De esta doble forma
de idolatra, Satans y los dolos, surgen las obras
malignas.
Sern homicidas. "Y no se arrepintieron de sus
homicidios." El Seor dijo que Satans ha sido un
homicida desde el principio; l fue el instigador del
asesinato de Abel por Can su hermano. Desde aquel
primer asesinato en el mundo, incontables millones
de seres humanos han sido asesinados incluyendo a
una vasta hueste de creyentes, martirizados por su
fe. En nuestro tiempo la cantidad de asesinatos es
alarmante, pero en el tiempo que Juan describe aqu,
cuando los hombres acten por la energa directa de
Satans, el asesinato ser practicado aun ms
habitualmente.
Sern hechiceros. La hechicera y el trato ilcito con
los espritus (que son parte integral del espiritismo o
espiritualismo) han tenido un avance rpido durante
los pasados cincuenta aos y arrojan una espantosa
sombra sobre el futuro. La hechicera, fuertemente
condenada en las Escrituras, llega a su ruina cuando
descienden los juicios sobre todos los que trafican
con "espritus familiares". Un hecho interesante que
debemos observar es que nuestra palabra
"hechicera" viene del original griego frmakon, de
donde viene la palabra "farmacia". A partir de una
raz que significa "encantamiento", se form la
palabra que significa actualmente "medicamento".

A. T. Robertson, en su obra Word Pictures (Anlisis de


palabras) dice: "Nuestra palabra farmacia, aplicada a
las drogas y medicinas ha tenido una larga
trayectoria para salir de su mal ambiente, pero
todava les queda cierto olor desagradable a las
medicinas." Ciertamente, hemos llegado a una poca
en la que numerosos tipos de drogas estn
perjudicando la mente de multitudes de personas,
especialmente muchos de los jvenes de nuestro
tiempo. El arrepentimiento estar lejos de los adictos
a los narcticos de la era de la Tribulacin.
Sern fornicarios. Cuando Dios y la justicia son
rechazados y cuando prevalece la maldad en
general, qu ms puede esperarse sino indulgencia
en las formas ms viles de placeres desenfrenados?
La facilidad de los divorcios hace mofa del principio
de salvaguardar y defender el lazo matrimonial. Las
uniones se rompen casi con la misma facilidad con
que se hacen. Nuestras bajas normas morales son
una sombra del estado corrupto del mundo cuando
se toque la sexta trompeta.
Sern ladrones. (Vea el 9:21.) Nunca antes en la
historia del mundo se haba propagado tanto el robo
como en nuestros das. Los ladrones de tiendas, de
bancos y de otros tipos de negocios han llegado a un
nmero espantoso. La masa de los hombres no
muertos por aquellos jinetes infernales tendr muy
poco respeto por los derechos de los dems. El
evangelio del da ser: "Cada cual a lo suyo y el

diablo que se encargue de los dems." El hombre


vivir para enriquecerse a s mismo a expensas de su
prjimo. Los ladrones internacionales que no
reconocen los derechos de nadie, aumentarn en
gran manera conforme la poca vaya empeorando.
Sin embargo, su ruina est ms que segura.
Antes de entrar al parntesis que hay entre la sexta
trompeta y la sptima, hagamos un repaso del
significado de las primeras seis trompetas:
Las primeras cuatro trompetas nos muestran al
hombre como ciudadano de un mundo arruinado en
el pecado; todo lo que est por encima y alrededor
de l pone de manifiesto la maldicin que ha trado
la cada del hombre.
La quinta trompeta presenta al hombre como un
pecador en todo el sentido de la palabra y nos
muestra al mundo entero hundido en el engao del
diablo. El hombre peca; por lo tanto es del diablo y
esto le trae como consecuencia los tormentos del
infierno.
La sexta trompeta nos advierte claramente que los
juicios vienen sobre los pecadores en virtud de la ley
establecida de que el pecado debe inevitablemente
traer sufrimiento. Los juicios divinamente aplicados
nos hacen recordar la verdad de que "Dios est
airado contra el impo cada da". Bajo esta trompeta
la aplicacin segura de los juicios de Dios sobre el
hombre es simbolizada. Puesto que el hombre queda

sin excusa, es imposible que escape del castigo.

El Interludio / El Angel Fuerte


El interludio (10:1 11:14)
Entre la sexta trompeta y la sptima tiene lugar un
impresionante y significativo parntesis, el cual
contiene una de las secciones ms profundas y a la
vez ms sencillas del Apocalipsis, en la cual Juan vio
al ngel poderoso, al librito, la vara de medir, los dos
testigos y el terremoto.
Ahora todo est sealado al final. La primera mitad
de la septuagsima semana de Daniel est casi
cumplida, pero los ltimos das muestran al mundo
en abierta rebelin contra Dios y su pueblo, contra
quienes la bestia y el anticristo derraman toda su
furia. Pero antes de que los apstatas gentiles y
judos y sus seguidores beban el residuo de la
venganza de Dios, aparece esta consoladora visin
en medio de la obscura nube de los juicios. Este es
un severo recordatorio al mundo de que, a pesar de
la furia de los inicuos, el gobierno del mundo le
pertenece en toda justicia al Creador, y esto ser
demostrado con poder. Pero la visin tambin est
destinada a fortalecer y consolar a los creyentes,
especialmente a los que estn sufriendo, porque el
mismo poder que aplastar al enemigo, exaltar el
honor de los que sufren.

El ngel fuerte (10:1-7)


Quin es este ngel glorioso que ocupa el cielo, la
tierra y el mar? Dios pone las nubes por su carroza
(Salmo 104:3) y enva a este ngel que viene con
gloria. Algunas versiones hablan de l como "un
ngel fuerte". Algunos escritores ven en l el heraldo
anglico que anuncia la solemne crisis que vendr
bajo el tercer ay o sptima trompeta (11:15-19). En
vista de que la palabra "ngel" no denota
exactamente a un miembro de la raza anglica, sino
que a menudo denota una cosa o persona en servicio
activo, pudiera ser que este "ngel fuerte" se refiera
a Cristo mismo, que sale para actuar a favor de su
pueblo fiel? Observemos las diferentes
caractersticas del Personaje maravilloso que domina
el universo.
Cristo no slo deja el cielo como punto y lugar de
partida, sino que "desciende del cielo", que es su
hogar natural (10:1). Los tratos de la Providencia con
la tierra estn por terminarse, as que el Seor deja
su habitacin celestial para establecer su reino
universal una vez su programa de juicios est
consumado. Cmo le alabarn las huestes de
redimidos y de ngeles cuando l salga de la
presencia de ellos para tomar el poder para s mismo
y reinar!
Cristo est "envuelto en una nube" (10:1). La nube
es un smbolo que requiere poca interpretacin, ya
que en las Escrituras las nubes figuran mayormente

como indicacin de la presencia y majestad de


Jehov. Cmo dependa Israel de la nube, la shekina
de gloria! El estar vestido de una nube, entonces, es
una seal pblica y visible de la majestad del Seor.
Cristo tiene un arco iris sobre su cabeza (10:1). El
arco iris, descrito como "la cumbre de la divinidad"
que rodeaba el trono (4:3), ahora circunda la cabeza
del ngel fuerte. Simboliza que hay un pacto en
vigencia y por medio de l, el remanente fiel de Dios
recibe garantas de que aun en medio del cruel
conflicto estar seguro y no tiene qu temer. Cristo
viene como el Mensajero del Dios que guarda sus
pactos y convocar a la tierra para que sea testigo
de que a causa del rechazo del hombre, l est a
punto de romper su pacto con el mundo. Qu
aspecto tan glorioso presentar el Seor con su
cabeza coronada con un esplendoroso arco iris!
El rostro de Cristo es como el sol y sus pies como el
fuego (10:1). Aqu nos encontramos con una
repeticin de lo que vimos en la visin de Patmos
(1:15, 16). La doble metfora del sol y el fuego nos
habla del carcter supremo, penetrante y firme del
mensaje que se va a dar. Tomados en conjunto, el
rostro como el sol y los pies como columna de fuego
pueden sugerir la suprema majestad de Cristo y su
estabilidad eterna al experimentar la tierra la
inflexible santidad de su misin judicial.
Cristo tena un librito en su mano (10:2). La palabra
"libro" viene de biblos, de donde sacamos tambin la

palabra Biblia. Aqu tenemos una "pequea Biblia",


una versin amplificada de la cual es el libro de los
siete sellos del captulo 5. El "librito" estaba abierto,
mientras que aquel libro grande estaba sellado y fue
abierto por el Cordero. Este est abierto para que
todos lean su mensaje inconfundible.
El pie derecho de Cristo estaba sobre el mar y el
izquierdo sobre la tierra (10:2). En esta descripcin
clara y grfica que nos da Juan acerca del ngel
fuerte. l es presentado como una figura colosal que
est de pie, y abarca tanto la tierra como el mar.
Como Seor de la creacin. l domina la escena
completamente. Se ha preguntado si acaso hay
algn significado especial en la posicin de los pies.
Ciertamente lo hay!
El mar turbulento, agitado e intranquilo
representa el estado catico y revolucionario de las
naciones.
La tierra, la cual ha estado dominada parcialmente
por el hombre, simboliza el gobierno organizado de la
gente educada y civilizada. Tres veces se dice que el
ngel estaba parado sobre mar y tierra (10:2, 5 y 8)
y esta repeticin denota nfasis divino. La fuerte y
firme pisada de los pies de bronce bruido de Cristo
significa la sujecin completa de todos los pueblos y
fuerzas del mundo a l. Los hombres y las fuerzas
naturales de todo el universo reconocern su
dominio cuando l ejerza tanto su derecho como su
poder.

La voz de Cristo era como rugido de len (10:3). Aqu


tenemos otra caracterstica de la "voz como de
muchas aguas". Ninguna voz es ms temida por el
hombre y por las bestias en la selva que el rugido de
un len. Las voces fuertes y rugientes no siempre
son inteligibles. Sin embargo, no habr ningn
malentendido en el significado del rugido del len de
la tribu de Jud, pero causar intenso terror y
desesperacin entre los hombres (Salmo 68:33;
Oseas 11:10; Joel 3:16). En el maravilloso Salmo de
las voces, se nos dan siete descripciones de la
majestuosa voz del Seor (Salmo 29).
Si el rugido de len es indicativo de poder irresistible,
los siete truenos (10:3) hablan del terror que
producir el Seor en toda su plenitud cuando venga
para aplicar juicio. Cul ser la naturaleza de este
juicio, no se nos dice, porque a Juan se le dio orden
de sellar lo que oy y no escribirlo (10:4). Diez veces
aparecen los truenos en el Apocalipsis, y como los
estruendos proceden del trono, contienen un
mensaje y un mandato divinos. Job habla del "trueno
de su poder" (Job 26:14), y mientras Jess estaba
aqu en la tierra, la voz de Dios les pareca voz de
trueno a los que la oyeron (Juan 12:28, 29). El trueno
es la voz de Dios en el juicio y la expresin de su
autoridad para juzgar.
Como las visiones de Daniel, el contenido de estos
siete truenos tena que ser cerrado y sellado. Juan los
entendi y saba que significaban la perfeccin de la

intervencin de Dios en juicio, pero el mandamiento


divino en cuanto a la naturaleza de los truenos fue:
"No las escribas." Gran parte de la seccin proftica
del Apocalipsis no podr ser entendida
completamente hasta que los sucesos predichos
tengan cumplimiento.
Cuando Jess ascendi al cielo, levant sus manos en
un acto de bendicin sacerdotal sobre su pueblo.
Ahora, cuando asciende, levanta las manos al cielo
(10:5) como jurando que cumplira con los justos
juicios del trono de Dios. La mano levantada al cielo
era el gesto acostumbrado para hacer un juramento
(Gnesis 14:22; Deuteronomio 32:40; Daniel 12:7).
Aqu tenemos una de las visiones ms sublimes del
Apocalipsis. Trate de visualizar la escena: El ngel
fuerte de Jehov, con el mar y la tierra bajo sus pies;
El volumen de la profeca final en su mano izquierda
y su mano derecha levantada al cielo, jurando por el
Dios de los siglos y Creador del universo que el juicio
sobre los inicuos sera inmediato.
Cmo debemos entender la frase "que el tiempo no
sera ms", o como traducen algunas versiones, "no
se demorara ms"? Podra ser que el clamor de
toda una vida por venganza, "hasta cundo, Seor?"
(Salmo 13:1, 2; Apocalipsis 6:10), est a punto de ser
contestado y que el da del hombre terminar ahora
en un fuerte y severo juicio? Como hemos visto, el
nmero siete sugiere perfeccin, y las siete
trompetas y los siete truenos significan la plenitud

perfecta de las advertencias de juicio de parte de


Dios. No queda lugar para que ocurra ninguna cosa
antes del juicio final, del cual todos los juicios
anteriores han sido un anticipo. En virtud de su
derecho natural y su obra redentora, Cristo vuelve
ahora para consumar el juicio que le ha sido
comisionado por el Padre (Juan 5:22, 27).
La palabra revelacin (griego, apoklipsis) implica el
descubrimiento de un misterio, y en este acto del
drama el misterio de Dios (10:7) que fue predicho
por los profetas y apstoles est a punto de ser
consumado (Romanos 16:25, 26; Efesios 1:9, 10,
etc.). Ahora vemos muchas cosas por espejo
oscuramente (por ejemplo, el misterio del aparente
silencio de Dios cuando sus santos son maltratados y
cruelmente perseguidos). Puesto que es un Dios de
justicia, por qu permite El que los terribles pecados
de los hombres queden sin castigo, y por qu no
interviene El para corregir los errores de la tierra?
El misterio del cual habla Juan puede ser el brutal
martirio de los santos de la Tribulacin y el silencio
del cielo hacia este terrible mal que se est
perpetrando. Pero el misterio est llegando al final.
Cristo aparece para arrebatar el gobierno mundial de
la mano de Satans, para expulsar al diablo, al
usurpador, y poner fin a su tirana sobre la tierra. El
misterio de la paciencia divina por ms de seis
milenios est ahora a punto de terminar. La hora del
juicio ha llegado para que Dios vengue completa y

definitivamente a sus elegidos, que han estado


clamando a El da y noche.
Cuan conmovedor es el elocuente tributo de Hervey
a la descripcin inigualable de Juan acerca del "ngel
fuerte" (del libro de Hervey llamado Meditaciones):
Observe el aspecto de este augusto personaje. Toda
la brillantez del sol resplandece en su rostro y toda la
furia del fuego arde en sus pies. Vea sus vestiduras!
Las nubes forman su tnica y las cortinas del cielo
ondulan sobre sus hombros; el arco iris forma su
diadema y toda la redondez de los cielos con un
crculo de gloria es el ornamento de su cabeza.
Contemple su actitud! Un pie descansa sobre el
ocano y el trono sobre la tierra. La ancha y extensa
tierra y el mundo de las aguas sirven de pedestal a
aquellas columnas poderosas. Considere su accin!
Su mano est alzada hasta la altura de las estrellas;
El habla y las regiones del firmamento hacen eco con
poderoso acento, como resuena el desierto a media
noche con el rugido del len. La artillera de los cielos
se descarga como seal; el estrpito de siete truenos
propaga la alarma y prepara al universo para recibir
sus rdenes. Para terminar, y darle un toque de la
ms sublime grandeza y de la ms profunda
solemnidad a la representacin, jura por el que vive
por los siglos de los siglos.

El Libro Amargo / La Caa de Medir

El libro amargo (10:8-11)


Ahora Juan recibe la orden de tomar y comer el librito
que ha visto en la mano del ngel fuerte. Podemos
suponer con toda confianza que el contenido de este
volumen eran las advertencias y profecas del resto
de las Escrituras, desde Gnesis hasta Judas. Ha
llegado el tiempo de declarar el consejo divino a los
pueblos, naciones, lenguas y gobernantes. Juan
deba digerir mentalmente el mensaje del libro y
luego declararlo.
Varias veces se compara en las Escrituras la Palabra
de Dios con el alimento que debe ser asimilado.
Ezequiel, igual que Juan, experiment el sabor
agridulce de una profeca (Ezequiel 2:8; 3:1-3).
Jeremas, de la misma manera, tuvo que comerse la
palabra divina (Jeremas 15:16). El primer efecto de
la comunicacin proftica fue tan dulce como la miel
en la boca y le produjo a Juan un enorme placer el
ver que las predicciones del pasado estaban ya para
ser cumplidas. Fue dulce a su paladar el reconocer
que al fin el gobierno de la tierra iba a pasar de
Satans a Cristo, que una poca mala estaba a punto
de terminar y una nueva empezara.
Pero luego, el apstol medit en el efecto de los
juicios sobre las multitudes sin Dios y pens en la ira
final bajo las siete copas y los terrores del Seor que
estaban ya para ser derramados sobre los impos.
Mientras analizaba la ruina final de los perdidos, la
angustia se apoder de su corazn. Aquello que era

dulce a su paladar tendra un efecto amargo sobre


los rebeldes moradores de la tierra. Se haba
renovado su misin y ahora tena que salir a
profetizarles a las multitudes acerca del juicio que
vendra.
Para todos los predicadores de este tiempo de gracia
est en pie el mismo principio. Un mensaje dado por
Dios debe primero ser recibido y absorbido en su
propio ser. Una verdad de segunda mano, no
experimentada, nunca puede ser dinmica. Tanto lo
dulce como lo amargo del Evangelio revelado por
Dios deben ser parte del entrenamiento espiritual de
los heraldos. Las verdades que ellos se complacen en
recibir exigen que muera el yo personal y que
experimenten la amargura que viene de los
sufrimientos y las desilusiones que se sufren cuando
se testifica de verdad.
La caa de medir (11:1, 2)
La caa, un instrumento de medir de cerca de tres
metros de largo, es mencionada frecuentemente por
los profetas del Antiguo Testamento. Ezequiel habla
de aplicar al templo la vara de medir (Ezequiel 40:3;
42:16-20). En la Nueva Jerusaln un ngel mide a la
Iglesia glorificada con una vara de oro (21:15) y aqu
Juan usa una caa de madera para medir el templo.
Este acto de medir sugiere que Dios se apropia,
preserva y acepta el templo, el altar y a los
adoradores. La expresin "como una vara" (o medida
firme) puede significar la firmeza y estabilidad de las

acciones mencionadas.
Lo que es medido pertenece a Dios y ser
preservado por l. La orden consista en medir no
slo el templo, sino tambin a aquellos que adoraban
all. Qu implica esta extraordinaria expresin?
Seguramente no eran la estatura y el grueso de
estas personas lo que l tena que medir. La palabra
usada para "templo" es naos y significa "el lugar
santsimo", la parte ms interna del santuario, "el
templo de Dios, el cual sois vosotros," dice Pablo en
1 Corintios 3:16, 17; 2 Corintios 6:16; Efesios 2:21.
Medir a aquellos que adoran all significa medir a los
hijos de Dios que creen en l, aquellos en los cuales
El mora. En cuanto a los gentiles impos, la orden
era: "No los midas." Ellos sern rechazados.
La mencin del "patio" y el "templo" revela que nos
estamos acercando a campo judo. De hecho, todo el
captulo es de carcter preventivo. Los judos estarn
ya de regreso en su propia tierra y el templo ya
estar reconstruido. En general, las trompetas estn
relacionadas con la devastacin de naciones y
pueblos gentiles cristianizados, pero ahora los juicios
estn a punto de ser transferidos de los gentiles a los
judos.
Los tratos de Dios con la parte apstata del mundo
gentil estn por concluirse. Los tiempos de los
gentiles ya habrn terminado su curso. Ahora nos
estamos acercando a la segunda mitad de la
septuagsima semana de Daniel, la cual es la ltima

parte de la era de la Tribulacin. El hombre de


pecado hace un pacto de siete aos con los judos,
pero se convierte en un traidor a medio camino de
dicho perodo. Lo que aqu se describe es la agona
de la hora final de incredulidad de Israel durante este
tiempo.
Este perodo que cubre la devastacin de los gentiles
se presenta en cuatro diferentes formas. Cuarenta y
dos meses de treinta das cada uno, lo cual
corresponde a los 1260 das de los dos testigos.
Estos cuarenta y dos meses o 1260 das hacen tres
aos y medio, lo cual es equivalente a un "tiempo"
(un ao), "tiempos" (dos aos) y "la mitad de un
tiempo" (medio ao), como se da en Daniel 12:7.
(Vea tambin Apocalipsis 11:3; 12:6, 14; 13:5.) Este
perodo se usa para describir la duracin de la
blasfemia y el poder de la bestia. Tambin es
designado como "la mitad de la semana" (Daniel
9:27). La agona venidera de Israel, entonces, estar
limitada a cuarenta y dos meses. Y este ser un
perodo suficientemente largo para que el pueblo
beba la copa de la indignacin del Seor.

Los Dos Testigos (11:3-14)


En el captulo que estudibamos sobre los siete
Espritus de Dios nos referimos brevemente a estos
dos profetas martirizados, que fueron resucitados por
el Espritu de vida. Ahora los veremos ms

detalladamente, teniendo en cuenta que estamos


pasando de los adoradores del santuario a los
testigos en la ciudad y que, tanto los adoradores
como los testigos, dan testimonio del sacerdocio y de
la realeza de Aqul de quien se dijo: "Se sentar y
dominar en su trono, y habr sacerdote a su lado"
(Zacaras 6:13).
En cuanto al nmero e identidad de los dos testigos,
muchas explicaciones han sido propuestas. Algunos
expositores son de la opinin de que debemos
interpretar a estos dos testigos como un nmero
competente de siervos fieles de Cristo. El nmero
dos, se dice, representa testimonio: "Slo por el
testimonio de dos o tres testigos se mantendr la
acusacin" (Deuteronomio 17:6; 19:15). Por lo tanto,
con el nmero de testigos lo que se pretendera es
que hubiera un testimonio completo y adecuado. Sin
embargo, nosotros rechazamos esta suposicin. El
lenguaje usado aqu seala a dos personajes bien
conocidos. Los trminos son definitivos y enfticos:
"Mis dos testigos." Por lo tanto, stos deben haber
sido conocidos por lo menos para Juan. Adems de
esto, las palabras "testigos" y "profetizar" se aplican
de ordinario a individuos, no a abstracciones.
Los dos inspirados testigos, quienes han de ser
resucitados para administrar consolacin a los
afligidos, han sido identificados de varias maneras:
como Moiss y Elas, Enoc y Elas, el Antiguo y el
Nuevo Testamento, la Ley y el Evangelio, judos y

gentiles, etc. Si los dos testigos son Enoc y Elas, esto


les hara evadir la dificultad de morir por segunda
vez, porque estos dos santos del Antiguo Testamento
nunca han muerto y por lo tanto quiz pudieran ser
los testigos muertos por la bestia. (Vea Hebreos
11:5.)
Juan no nos da ninguna clave en cuanto a su
identidad, sino simplemente los describe como
testigos, olivos, candeleros, profetas. (Un testigo
podra ser el mismo Juan. Vea 10:11.) "Los dos
olivos" nos hacen recordar a Josu y Zorobabel
(Zacaras 4:3, 12), quienes ministraron al pueblo
judo, tal como las dos ramas de olivo vertan de s el
aceite en el depsito de la lmpara. Los "dos
testigos" en el perodo de la tribulacin sern como
canales de aceite que alunen taran al remanente, y
como smbolos de la paz venidera. El Espritu Santo
ser el aceite que habr dentro de ellos, el cual har
que su ministerio de consolacin sea posible. Como
"candeleros" o "lmparas", estos testigos debern
dar un testimonio claro y firme. El ministerio de ellos
se llevar a cabo a la luz clara de Dios, porque estn
en pie delante del Seor de la tierra.
Como portadores de luz tpicos, estos testificarn
que aqul que ha sido negado por doquier est ahora
a punto de ser reconocido universalmente como el
legtimo Rey sobre todos. Como "profetas" (11:10),
predicarn en forma tan fiel que harn que las
conciencias de los hombres sean sacudidas. El

pecado con sus consecuencias trgicas es un tema


atormentador aun para las conciencias ms duras y
cauterizadas. De manera que estos testigos tendrn
un ministerio de tormento por medio de las plagas
que podrn infligir y tambin por el testimonio que
darn en contra de su ambiente humano.
Los dos testigos debern profetizar vestidos de
cilicio. Esto es, con un vestido de acuerdo con su
mensaje (Mateo 11:21). El cilicio era el vestido que
usaban los profetas cuando llamaban al pueblo a
arrepentirse de sus pecados. Su apariencia externa
iba de acuerdo con sus palabras (Joel 1:13; 1 Reyes
20:31). Puede ser que el vestido de cilicio de los
testigos sea una expresin clave, para conectar este
episodio bajo la sexta trompeta con el sol
ennegrecido como tela de cilicio (en un acto de justa
retribucin contra los apstatas que rechazan la
justicia de Dios), bajo el sexto sello (6:12).
Los das de su profeca, o predicacin bajo la
inspiracin del Espritu (un mensaje de juicio contra
los apstatas) sern mil doscientos sesenta. En estos
das ellos ejecutarn su misin proftica. La duracin
de su misin ya est establecida. No darn un
testimonio intermitente. Predicarn todos los das
hasta que el perodo aludido se termine. Segn
creemos, cubrir la ltima mitad de la semana de
Daniel, o la gran Tribulacin propiamente dicha.
Tambin es evidente que a estos testigos se les
otorgar un poder ilimitado. Estarn capacitados

para realizar milagros "cuantas veces quieran" (11:6)


y aplicar con juicio inexorable su misin sobre los
rebeldes (Salmo 68:18). Estos testigos repetirn los
milagros que Moiss y Elas realizaron contra la
esclavitud y la apostasa. Tal como lo hizo Elas, la
lluvia ser detenida (Santiago 5:17, 18) y como lo
hizo Moiss, las aguas se convertirn en sangre
(xodo 7:17),
Pero los dos predicadores vestidos de cilicio sern
"inmortales hasta que su trabajo haya terminado". La
garanta inmediata del cumplimiento de su misin se
indica con las frases "si alguno quiere daarlos", "si
alguno quiere hacerles dao" y "cuando hayan
acabado su testimonio". Profetizarn en Jerusaln, el
centro de inters profetice y poltico durante los
ltimos tres aos y medio de la Tribulacin y sern
invencibles hasta que hayan terminado su dinmica
y espectacular tarea.
La conclusin del ministerio proftico de los dos
testigos les vendr a travs de una muerte violenta.
"Acabado su testimonio" es una frase en la que se
usa el mismo verbo usado en la descripcin del final
del ministerio de Pablo, tambin por muerte violenta.
"La bestia (o bestia salvaje, como aparece en el
original) sube del abismo." Slo el anticristo, quien es
mencionado aqu por primera vez en el Apocalipsis,
encaja en este cuadro. Esta bestia es descrita
detalladamente en Daniel 7:8, 11 y Apocalipsis 13:1,
prueba innegable de la unidad de las Escrituras. El

triunfo de esta bestia, quien excede en crueldad y


blasfemia a toda maldad que haya aparecido jams
sobre la tierra, evidentemente es total, porque logra
callar y matar a los dos testigos. Todo el martirio y la
masacre de santos de todas las generaciones
alcanzan su punto cimero aqu. Con la muerte de
aquellos testigos revestidos de poder divino,
aparecen fuerzas brutas para triunfar sobre la verdad
y la justicia.
Para aumentar la humillacin y el menosprecio hacia
los dos testigos, se permitir que sus cuerpos
permanezcan en la calle un nmero de das igual al
nmero de aos que dur su ministerio. Por tres das
y medio los espectadores se regocijan al ver los
cadveres de los testigos con un deleite infantil y
diablico a la vez.
Los nombres "Sodoma y Egipto" se aplican a
Jerusaln para simbolizar la opresin y la esclavitud.
"Sodoma" representa la inmundicia y la maldad
(Gnesis 18:20, 21; Judas 7; 2 Pedro 2:6-8). "Egipto"
fue la nacin donde Israel fue oprimido.
La jubilosa celebracin por haber cesado las
actividades de los dos profetas fue universal; los
trminos "pueblos, tribus, lenguas y naciones"
indican la cudruple distribucin de la familia
humana. Los hombres se envan regalos entre s
como si se tratara de un alegre festival. La causa del
regocijo pblico es la muerte de la verdad. Sin
embargo, la venganza divina estaba a la puerta.

Pronto, el regocijo sera reemplazado por el


remordimiento. El da de la risa de Dios estaba por
llegar.
El envilecimiento pblico ahora cede el paso a la
vindicacin pblica. El Espritu de vida de parte de
Dios hace revivir los huesos muertos de los testigos y
entre los espectadores cunde el pnico. Muchas
similaridades pueden trazarse con los huesos secos
de Israel (Ezequiel 37:10, 11; Oseas 6:2) y la
resurreccin de nuestro Seor despus de tres das.
La ascensin de Cristo tuvo lugar en presencia de sus
amigos (Hechos 1:9). Y lo mismo ocurri con Elas (2
Reyes 2:11). Pero la ascensin de estos dos testigos
resucitados se llev a cabo a plena vista de sus
enemigos. (Compare 11:12 con 4:1.) Ahora, la
justicia retributiva se derramar muy pronto sobre el
pueblo y la ciudad para el malicioso y perverso
derramamiento de la sangre de los dos testigos. Un
terremoto, calificado como "grande" debido a la
asombrosa destruccin que ocasiona, al hacer que se
derrumbe la dcima parte de la ciudad y que siete
mil personas pierdan la vida. En el nmero partitivo
"dcimo" tenemos la idea de juicio completo, porque
el diez es smbolo de perfeccin en cuanto al orden
divino. En los siete mil muertos vemos la lista negra
de Dios. Estos hombres estaban designados ya como
muy merecedores del justo castigo de Dios. En forma
de contraste, recordemos a los siete mil que Dios
haba reservado para s mismo en Israel (1 Reyes

19:18). En este nmero definido de la gente que


perece nos encontramos con los dos nmeros
perfectos y comprensivos siete y mil, que implican
as la destruccin plena y total de los no
arrepentidos.
Haciendo un resumen del valiente ministerio de los
dos testigos, vemos que declaran que Cristo, a quien
los impos haban rechazado, es el Seor de toda la
tierra. Denuncian severamente la iniquidad humana,
por lo cual incurren en el odio de los pecadores.
Proclaman el carcter justo del Juez, haciendo ver a
la gente la justa retribucin que estaba por llegarles,
deplorando las blasfemas pretensiones de la bestia
salvaje y predicando contra Jerusaln (la cual,
aunque santa segn el propsito de Dios, est
corrompida y en destruccin).
De "los dems" (es decir, los israelitas que haban
sobrevivido) se dice que estn aterrorizados y dan
gloria al Dios del cielo, a donde son llevados los dos
testigos. Despus de tanto, el Dios del cielo es
reconocido tambin como Dios de la tierra.

Septima Trompeta (11:15-19)


Ahora llegamos al tercer ay el cual corresponde a la
ltima trompeta. El seis est muy cerca del siete,
pero no lo alcanza. Los juicios mundiales se terminan
en el seis, pero para cuando el siete queda cumplido,
todos los reinos mundiales pasan a poder de Cristo.

El nmero seis es el nmero del mundo cuando ste


es dado al juicio. Es la mitad de doce, el nmero de
las tribus de Israel y tambin de los apstoles, as
como tres y medio es mitad de siete, el nmero de la
plenitud divina.
Los expositores que afirman que la Iglesia contina a
travs de la mayor parte del Apocalipsis, conectan
esta ltima trompeta con la que Pablo menciona en 1
Tesalonicenses 4:16 y 1 Corintios 15:51, 52. De esa
manera, se dice, el rapto de la Iglesia coincide con el
retorno de Cristo, ocurrido en este momento. Pero
Donaid G. Barnhouse ha refutado con toda habilidad
esta interpretacin.
El doctor _ _ _ _ _ _ es muy conocido por sus
meditaciones profundamente espirituales. . . y ahora
ha escrito un libro tratando de interpretar el
Apocalipsis. Desafortunadamente, su interpretacin
gira en torno a la teora de que el rapto de la Iglesia
tendr lugar a la mitad de la septuagsima semana
de Daniel, y no al principio de ella. El ha explicado,
por supuesto, la falacia de la teora posttribulacionista, pero creemos que comete un gran
error y que su libro pierde casi todo su valor por el
hecho de colocar el rapto en el captulo 10 del
Apocalipsis y no al principio del captulo 4. Su error
se hace mayor cuando trata de hacer que la
trompeta de 1 Corintios 15:52 concuerde con la
sptima trompeta de la serie apocalptica. Pregunta:
"Qu quiere decir 'ltima trompeta'? 'Ultima' puede

significar una de estas dos cosas: ltima en relacin


con el tiempo, o ltima en secuencia." Sin embargo,
el doctor _ _ _ _ _ _ no se ha dado cuenta de que
"ltima" puede significar una tercera cosa, es decir,
ltima en cualquier serie. Tanto Malaquas como
Apocalipsis son "ltimos" en la Biblia. Deuteronomio
tambin es ltimo e igualmente el evangelio de Juan.
De manera que, as como puede haber muchos
"ltimos" libros (el significado debe ser interpretado
de acuerdo con el contexto), as tambin la trompeta
final para reunir a la Iglesia y la ltima de las siete
trompetas de los juicios son dos cosas
completamente diferentes.
La bestia haba subido del abismo para perpetrar su
obra mortal y ahora Cristo desciende del cielo para
asumir su gran poder como el bendito y nico
Potentado. Qu escena tan dramtica la que se nos
presenta dentro del panorama de Dios para el futuro
y los acontecimientos finales!
En cuanto al ngel que toca la sptima trompeta,
algunos escritores opinan que se trata de Gabriel,
cuyo nombre est compuesto de l ("Dios") y Geber
("hombre fuerte") y quien precisamente anunci a
Mara el advenimiento del poderoso Dios-hombre.
Sera muy apropiado que este arcngel anunciara
tambin el triunfo final del Cristo de Dios.
Las grandes voces en el cielo estn en contraste con
el silencio en el cielo de 8:1. Resuenan abundantes
alabanzas de triunfo por el establecimiento de la

soberana del cielo sobre la tierra en forma visible, la


cual cuando se ha ejercido en forma invisible,
siempre ha sido rechazada por los gobernantes de la
tierra hasta este momento. Es la expectacin
anticipada por el Reino (antes que su verdadero
establecimiento) lo que motiva el regocijo celestial
en este pasaje.
Esta sptima trompeta se asemeja al sptimo sello
en el sentido de que no se anuncia ningn juicio
inmediato. No se registra ninguna cosa como
resultado inmediato del toque de la trompeta.
Simplemente se nos da un resumen de las fases
finales, que nos lleva al portal de la nueva creacin.
El establecimiento del reino universal se da como un
hecho, como puede apreciarse en las palabras de
11:15: "Los reinos del mundo han venido a ser de
nuestro Seor y de su Cristo."
Y por supuesto, esta es la leccin cumbre del
Apocalipsis. La absoluta soberana de Cristo es la
segura y gloriosa consecuencia del conflicto de toda
una era. El Seor no quiso compartir con Satans el
gobierno del mundo y ahora est a punto de ejercer
sus derechos soberanos y reinar como emperador
mundial. La tierra est por entrar a sus ltimos
dolores de agona y pronto llegar el amanecer del
milenio sobre ella, con Cristo como Rey de todos. Su
benfico gobierno producir un feliz contraste con los
sistemas de gobierno pasados y presentes! Un reino
universal cubrir todo el globo, teniendo a Cristo

como nico Monarca.


Una perspectiva tan sublime como sta demanda la
adoracin de parte de los ancianos. Una actitud de
profunda adoracin es su respuesta a las jubilosas
voces celestiales. Sigue una doxologa en la cual los
veinticuatro ancianos glorifican a Dios y a Cristo por
haberse unido para tomar el reino. Walter Scott llama
la atencin al hecho de que hay siete doxologas en
el curso de estas visiones apocalpticas, de las cuales
sta es una. Son introducidas solamente en
ocasiones de profundo inters: 5:12-14; 7:12; 11:15;
12:10-12; 14:2, 3; 15:2-4;19:1-3.
La ira del cielo ser tan fuerte como lo ha sido la de
la tierra. Se observa un temible progreso en estas
palabras, porque la desatada furia de las naciones
ser aplastada por el enojo divino. Observe la
diferencia que hay en los tiempos de los verbos: las
naciones se airaron, mientras que la ira de Dios ha
venido. Cuan insignificante es la impotente ira del
hombre puesta aqu frente a frente con la ira de
Dios! (Vea xodo 15:9-16; 2 Reyes 19:26, 28; Salmos
2 y 99:1, pasajes en los que se hacen alusin a esta
doble ira.)
El "juicio" al cual se hace referencia en 11:18 es el
juicio de los incrdulos. Ahora se nos lleva hasta la
conclusin del reino, con el gran trono blanco. Entre
los muchos juicios, estos cuatro deben destacarse:
El juicio de la tierra durante todo el curso de su

historia (Hechos 17:31).


El juicio de los creyentes en la "bema" (1 Corintios
3:12-15).
El juicio de las naciones al principio del reinado de
Cristo (Mateo 25:32).
El juicio de los muertos impos al final del reinado de
Cristo (Apocalipsis 20:11, 12).
Se otorgarn recompensas a todos los santos de Dios
que las merezcan. En el reino habr una variedad de
grados y posiciones de honor. Si bien habr reposo y
gloria para todos los santos, se otorgarn coronas
especiales nicamente a aquellos que las hubieren
ganado. Los creyentes fieles de todas pocas de la
historia de la Iglesia sern generosamente
recompensados.
La retribucin aguarda a todos los destructores.
Satans, la bestia. El falso profeta y todos aquellos
que los hayan seguido, debern recibir la
recompensa que merecen sus iniquidades (Daniel
7:14-18; Lucas 19:27; Apocalipsis 16:5-7). Les llegar
la destruccin a todos los destructores. Es aqu
donde podremos entender muchos de los salmos
imprecatorios.
"El templo de Dios fue abierto en el cielo, y el arca de
su pacto se vea en el templo" (11:19). Este "templo"
es una seal de que Dios estar haciendo suyos la
causa y los intereses de Israel y que ser en el cielo

donde estar ocupado con su pueblo, que para


entonces estar en la tierra. El arca de su pacto es
un smbolo de la presencia de Jehov entre su pueblo
terrenal y su fidelidad inmutable hacia ellos. Dios se
acordar de su pacto con Israel.
Es interesante observar las siete grandes "aperturas"
que hay en Apocalipsis:
1. Una puerta es abierta en el cielo (4:1).
2. Los sellos son abiertos (6:1-9).
3. El abismo es abierto (9:2).
4. El templo de Dios es abierto (11:19).
5. El tabernculo del testimonio es abierto (15:5).
6. El cielo es abierto (19:11).
7. Los libros son abiertos (20:12).
Los juicios de las trompetas concluyen con una
accin de juicio sobre toda la tierra. Aqu es donde
aparece la tormenta de ira divina que se ha originado
en el cielo. Por la combinacin de elementos
destructivos se indica juicios cortos, severos y
decisivos. Las fuerzas naturales son desencadenadas
por su Creador para aplicar su justa ira sobre todos
los que insisten en resistirse a su mensaje. Dios
opera ahora en terrible poder y majestad. A travs
de la sptima trompeta aprendemos que las
advertencias de Dios son perfectas y completas, para
que el hombre no tenga ninguna excusa cuando la

condenacin final e irreversible caiga sobre l.

Los Siete Personajes del Apocalipsis


Apocalipsis 12:1 13:18
| 1. La mujer vestida del sol | 2. El dragn escarlata |
3. El Hijo varn | 4. Miguel y sus ngeles |
| 5. El remanente y su simiente | 6. La Bestia del Mar
| 7. La bestia de la tierra | Qu significa el # 666 |
El final de Apocalipsis 11 nos dej con la tragedia y el
triunfo de los dos testigos fieles. Los captulos 12 y
13 nos traen al surgimiento y reinado de las dos
horribles bestias. Se notar que casi cada versculo
de estos dos captulos altamente dramticos
comienza con la conjuncin "y" (31 en total),
mostrando la unidad prevaleciente a travs de esta
seccin del Apocalipsis. Los captulos 12, 13 y 14
forman una sola profeca enlazada.
Llegamos ahora al corazn del Apocalipsis. El
escenario est arreglado y el drama de los siglos va
a comenzar. Vamos ahora a presenciar el choque de
las fuerzas celestiales, humanas e infernales. Cristo
recibe autoridad y adoracin en los captulos 4 y 5,
donde tenemos el escenario divino para juicio. Aqu,
en los captulos 12 y 13, Satans recibe la adoracin
del hombre, y tenemos el escenario diablico del
juicio.

Dos veces tenemos la palabra "maravilla" (12:1, 3),


que en el griego significa "seal". Las seales que
fueron antes profetizadas estn ahora aqu. El
trmino significa verdades y sucesos portentosos. La
palabra aparece de nuevo en 13:3 ("y se maravill
toda la tierra en pos de la bestia") y en 13:13
("Tambin hace grandes seales"). Maravilla significa
"seal" y est asociada con el significado y la
naturaleza de la obra realizada. A Juan le fueron
dadas estas seales desde el cielo (1:1). Por
supuesto el elemento de maravilla est en la cosa
misma. (Vea Mateo 24:3, 24; Juan 4:48; Hechos 2:22;
5:12.) Las dos seales aparecieron en el cielo, para
indicar que todas las intenciones de Dios son
conocidas all. Aparecieron no simplemente en el
espacio sino en el cielo, ms all (11:19). El adjetivo
granad, una palabra caracterstica del Apocalipsis, se
usa seis veces en el captulo 12, y lo revela como un
captulo de grandes temas.
1. La mujer vestida del sol (12:1, 2)
La primera aparicin de una figura femenina en el
Apocalipsis es en 2:20. En total tenemos cuatro
mujeres representativas en el Apocalipsis, cada una
de las cuales es la expresin de una corporacin de
personas dentro de un sistema.
1. Jezabel (2:20) La iglesia corrupta del pasado.
2. La mujer investida con la plenitud de autoridad
gubernamental (12:1)Israel.

3. La gran ramera (17:1) La iglesia corrupta del


futuro.
4. La novia, la esposa del Cordero (19:7) La Iglesia
glorificada en el cielo.
Se proponen varias identidades para "la mujer
vestida del sol." Algunos dicen que es Mara. (Mara
fue de hecho la mujer juda que dio a luz al Hijo
Varn, Jess.) Otros identifican a la mujer vestida del
sol como la Iglesia, la madre de todos nosotros.
Tambin hay quienes dicen que lo que se indica aqu
es la cristiandad.
Pero nosotros creemos que la mujer es Israel. La
nacin de Israel es designada a menudo como una
mujer casada (Isaas 54:1-6; Jeremas 3:1-11; Oseas
2:14-23). Jess proceda de la tribu de jud. Es
verdad que tanto Israel como la Iglesia estn
ntimamente relacionados con Cristo: Israel como
madre y la Iglesia como esposa. Fue Israel, sin
embargo, quien lleg a ser la madre del Mesas
(Isaas 9:6; Miqueas 5:2; Romanos 9:5; etc.). Un
pasaje como Isaas 54:1 es muy expresivo:
"Regocjate, oh estril, la que no daba a luz; levanta
cancin y da voces de jbilo, la que nunca estuvo de
parto; porque ms son los hijos de la desamparada
que los de la casada, ha dicho Jehov." Sostener que
la mujer es la Iglesia, significara que ella habra
dado a luz a Cristo. Pero, no fue la angustia de El la
que hizo nacer a la Iglesia? "El la compr con su

sangre."
El simbolismo del sol, la luna y las estrellas sugiere
un sumario de la historia de Israel, como se da en
Gnesis 37:9, donde la familia completa es
representada en forma similar. En las luminarias
celestiales tenemos la presentacin de un completo
sistema de gobierno. Estas luminarias simbolizan las
doce cabezas tribales vistas en la perspectiva de la
restauracin nacional.
A. Vestida del sol
Aqu tenemos a la nacin de Israel descrita como
portadora de luz y autoridad divinas y
sobrenaturales. An ser "Israel mi gloria". O bien, el
sol puede representar a Cristo, a quien Israel
reconocer como el Sol de justicia.
B. La luna debajo de sus pies
As como la luna est subordinada al sol y deriva su
luz de l, toda la gloria e influencia de Israel se
derivan de Aqul que le dio existencia. La luna brilla
en la noche, e Israel va a dar su luz, su brillante
testimonio, en medio de la oscuridad mundial de la
Tribulacin.
C. Una corona de doce estrellas sobre su cabeza
Por las doce estrellas nosotros entendemos las doce
tribus de Israel. En el sueo de Jos (Gnesis 37:9) la
futura gloria de estas tribus est simbolizada en la
misma forma. La gloria y el gobierno futuros de

Israel, por consiguiente, estn representados aqu. La


nacin israelita ser investida con el esplendor y la
plenitud de la autoridad gubernamental sobre la
tierra. El doce, como sabemos, es el nmero
referente al gobierno.
D. Los dolores de parto
La metfora del nacimiento de un nio es comn en
las Escrituras (Juan 16:21; Glatas 4:19; etc.). El
dolor, tal como es usado por Juan, no es literal,
porque la mujer es un smbolo. Con un pasaje como
Isaas 66:7 ante nosotros, no tenemos dificultad en
reconciliar la angustia maternal como la que se
aplica a Israel.
"La angustia y el dolor se refieren a la hora de
prueba que vendr sobre Israel," dice Walter Scott.
"Pero antes de la gran Tribulacin, nace el Mesas, el
Hijo varn. El profeta Miqueas confirma esto en un
pasaje claro e inequvoco. Despus de referirse al
nacimiento del Mesas (5:2), aade: 'Pero los dejar
hasta el tiempo que d a luz la que ha de dar a luz; y
el resto de sus hermanos se volver con los hijos de
Israel' (v. 3). El dolor de parto de la mujer tiene lugar
por lo menos dos mil aos despus del nacimiento
del Mesas y se refiere a su angustia en la Tribulacin
venidera. Antes que estuviese de parto, dio a luz;
antes que le viniesen dolores, dio a luz un hijo."
Las angustias de Israel han sido numerosas en su
historia pasada y presente y culminarn en la peor

angustia jams experimentada. Terrible dolor ser el


suyo despus de que el hombre de pecado rompa el
pacto de siete aos que garantizaba su proteccin.
Por qu, entonces, est la angustia de la mujer
relacionada de esta manera especial con el
nacimiento del Mesas?
Primero, notemos que el largo perodo presente del
rechazo de Israel, el cual tiene lugar entre el
nacimiento y la angustia, pasa desapercibido en el
captulo que estamos estudiando. Este es un
parntesis cuya historia no se da en la profeca, pero
se encuentra en otras partes.
Segundo, muestra el profundo inters que el Mesas
tiene por su pueblo. El prepar la Tribulacin e hizo
provisin para que se conociera con claridad desde
hace siglos (Mateo 24:15-22).
Tercero, en los tiempos en que los sucesos de
nuestro captulo tengan lugar, la nacin juda sufrir
su terrible dolor, y el objeto de volver en la historia al
nacimiento de Cristo es conectarlo con ella. La
angustia, por tanto, seala los sufrimientos de Israel
durante la Tribulacin. Los judos han sido y son
cruelmente perseguidos, pero das todava ms
oscuros esperan al pueblo escogido de Dios.
2. El dragn escarlata (12:3, 4)
Sin duda este gran dragn escarlata representa a
Satans en sus peores caractersticas. Juan identifica

expresamente al diablo como el dragn en 20:2.


Tanto a Faran como a Nabucodonosor, se les llama
"grandes dragones" a causa de su crueldad y
arrogante independencia (Ezequiel 29:3; Jeremas
51:34). (Es posible que en el Antiguo Testamento el
reptil descrito sea el cocodrilo o leviatn.) La palabra
"dragn" aparece diez veces en el Apocalipsis y es
un smbolo apropiado del principal adversario de Dios
en su papel de implacable perseguidor y asesino de
multitudes de santos y pecadores. Job nos da una
descripcin ms notable de un dragn: "Un rey sobre
todos los hijos de soberbia" (Job 41:1-34; vea
tambin Isaas 27:1). El trmino se usa para Satans
solamente en el Apocalipsis y sugiere la fealdad y el
horror de su gobierno (12:9). En el Salmo 74:13
tenemos una referencia a "cabezas de monstruos
(dragones)" porque verdaderamente Satans dirigir
toda la violencia insaciable representada por el
dragn.
El escarlata, por ser el color de la sangre, indica la
naturaleza asesina del diablo, porque l ha sido un
homicida desde el principio (Juan 8:44). El color
escarlata tambin puede representar la falsa
santidad:
"Por qu es rojo tu vestido, y tus ropas como del
que ha pisado en lagar?" (Isaas 63:2). El que una vez
fue el ms hermoso de los seres anglicos. Satans,
es ahora objeto de aversin. Es el imitador de Cristo,
quien como Vencedor llevar muchas diademas; por

eso, Satans est adornado con sus coronas o


diademas. Las siete cabezas coronadas significan el
cruel y desptico ejercicio de poder y autoridad
terrenales, mientras que los diez cuernos sin coronas
pueden significar los lmites futuros del imperio,
distribuidos entre diez reinos. (El gobierno de
Satans tendr la forma de diez reinos.) Satans
delega su poder y autoridad en la primera bestia,
que ser descrita tambin en 13:1.
La cola representa la parte ms daina de un dragn,
es como un gran cometa en este monstruo (Daniel
8:10). As como un profeta mentiroso es igualado a
una cola por Isaas (9:15), el poder e influencia
malignos de Satans como mentiroso y engaador se
describen similarmente. Combinando el poder y la
sabidura, Satans causar la completa ruina moral
de una tercera parte de las estrellas del cielo, las que
quiz representen a eminentes lderes en lugares de
autoridad. Puede haber tambin en las palabras de
Juan una referencia a todos aquellos ngeles que se
rebelaron con Satans.
Como a un perro amarrado, al diablo le son
permitidas ciertas operaciones prescritas. El
solamente puede producir colapso moral en este
tiempo entre aquellos "de la tercera parte",
identificados por algunos escritores como la parte
occidental del imperio Romano. El acto de arrastrar
las estrellas con su cola, que agita a uno y otro lado
en su furia, implica que Satans trata de persuadir

hacia la apostasa.
El terrible espectculo del dragn parado ante la
mujer, esperando para devorar a su nio recin
nacido, es interpretado fcilmente. No era a la mujer,
sino a su simiente a quien el monstruo estaba
resuelto a destruir, tal como Faran trat de asesinar
a todos los nios varones de Israel (xodo 1:15-22).
Qu fascinante estudio es seguir la huella de los
esfuerzos de Satans para destruir a Israel, la
simiente real que iba a producir a Cristo, y despus
destruir al mismo Cristo! Tan pronto como Jess
naci, hubo un esfuerzo satnico por destruirlo
durante la matanza de los inocentes (Maleo 2:16).
3. El Hijo varn (12:5, 6)
El hijo varn o nio varn ("un hijo, un varn" como
lo expresa el original) seguramente representa a
Cristo, quien naci para regir (Gnesis 3:15; Salmos
2:9; 110:1, 5; Daniel 4:26; Apocalipsis 12:5;
19:15). Sin embargo, hay maestros que ven en el hijo
varn a un grupo que sale de Israel, las primicias de
Israel para Dios, que salen de la Tribulacin. Los
144,000 judos sellados, por ejemplo, se identifican
con Cristo en una forma especial y, debido a su
relacin con la persecucin, se piensa algunas veces
que ellos son el nio aqu mencionado.
Pero la siguiente profeca de un gobierno universal
nulifica tal interpretacin. Fue la virgen quien dio a
luz al Hijo varn prometido, que respecto a la carne

procede de Israel (Romanos 9:4, 5; Glatas 4:4, 5). A


El fue a quien Herodes trat de matar cuando tena
menos de dos aos de edad. Los persistentes
enemigos de Cristo los escribas y fariseos
tambin trataron de destruirlo. Cristo, nacido como
Rey, vino al mundo con un dominio universal que
todava est por ejercer (Salmo 8).
El gobierno de hierro de las naciones ser quebrado
por El, que viene a pastorearlas con una vara de
hierro. Aqu la palabra "gobernar" significa "cuidar
como un pastor", y en esta capacidad, Cristo
romper los poderes consolidados de la tierra
reunidos contra El mismo y contra su pueblo. Con
poder irresistible, emitir juicio contra los reyes
culpables y los pueblos del occidente (Apocalipsis 19)
y despus tratar con los del norte y el este (Isaas
10). Adems, el acto de gobernar con una vara
(porque la prolongada obstinacin se convertir al fin
en sumisin y obediencia) revela la naturaleza del
reino de Cristo. La revuelta al final del milenio
manifiesta el involuntario sometimiento que
caracterizar a grandes segmentos de la humanidad
durante su reinado.
La ascensin de Cristo es expresada en estas
palabras: "Y su hijo fue arrebatado para Dios y para
su trono" (12:5). (Vea Marcos 16:19; Lucas 24:50, 51;
Hechos 1:9; 7:56.) Nada se dice aqu de la muerte
del Hijo varn, en vista de que El est relacionado
con Israel y con el gobierno de todas las naciones,

que dependen de su nacimiento y su ascensin al


trono. Y sin embargo, en esa mano de pastor que
sostiene la vara estarn las marcas de los clavos. El
reina como el Cordero inmolado.
Rechazamos la interpretacin que ve en este
versculo el rapto de aquellos que sean
suficientemente santos cuando Jess venga. Aquellos
que sostienen la teora del "rapto parcial" algunas
veces emplean la ltima parte de este quinto
versculo para ensear la doctrina errnea de un
rapto de selectos. Todos los que son de Cristo, sin
importar su estado, sern arrebatados para
encontrarse con el Seor. Si no estuvieran en las
mejores condiciones, sufrirn prdida con relacin a
su recompensa. Entre los versculos 5 y 6 tenemos
todo el perodo de la historia que va desde la
ascensin de Cristo hasta la Tribulacin (el tiempo de
la congoja de Jacob).
Por el determinado consejo y anticipado
conocimiento de Dios, un lugar de seguridad y
sustento es provisto para el remanente. Hay quienes
sugieren que este lugar de refugio es Petra, en el
monte de Seir, en la tierra de Edom y Moab. Petra o
Sela significa "roca" o "sostn fuerte" y como tal
puede acomodar miles de personas. La rpida huida
y el viaje de la mujer perseguida reciben tambin
ayuda de Dios.
Entre el relato interrumpido del versculo 12:6 y su
nuevo inicio en el versculo 12:14 tenemos el

episodio de la batalla en el cielo, y el regocijo


celestial por su triunfo. La cuidadosa enumeracin de
das, mil doscientos sesenta, testifica del tierno
cuidado de Dios por su afligido pueblo. Esta ltima
mitad de la semana de proftica afliccin de Israel,
despertar el cuidado y la provisin del Seor. El
desierto se usa algunas veces para designar un
estado desprovisto de recursos naturales, un lugar
de aislamiento. En Ezequiel 20:35, 36 encontramos el
desierto empleado no literalmente y localmente sino
espiritualmente, como un estado de disciplina y
prueba entre los pueblos gentiles. Fue en un desierto
donde nuestro Seor fue tentado por el diablo.
4. Miguel y sus ngeles (12:7-12)
Despus del cuadro completo de los seis primeros
versculos dado bajo las dos seales, llegamos al
punto culminante del antagonismo de toda una era.
El Apocalipsis es un libro de batalla y aqu en la
batalla del cielo tenemos una de las ms dramticas.
Finalmente, la palabra proftica de Isaas est por
cumplirse: "Acontecer en aquel da, que Jehov
castigar al ejrcito de los cielos en lo alto y a los
reyes de la tierra sobre la tierra" (Isaas 24:21).
La batalla ms significativa en toda la historia del
mundo, est ahora por escenificarse. Qu
espectculo! Las fuerzas celestiales y las infernales
van a chocar en este fiero conflicto. Las ideologas
opuestas formarn dos grupos. Juan presenta a los
Aliados (Miguel y sus ngeles) y al Eje (Satans y sus

ngeles). Del desenlace no hay duda. La declaracin


de victoria final contra Satans fue dada por Cristo
en Lucas 10:18 y Juan 12:31. Ciertamente, tal
esperanza nos debiera impulsar al trabajo de ayudar
a salvar almas!
La frase "batalla en el cielo" es algo sorprendente.
Despus del "silencio en el cielo" (8:1), tenemos
"batalla en el cielo." Por "cielo" no debemos entender
la presencia inmediata de Dios, sino la esfera que
Satans ha ocupado desde que fue arrojado de la
morada de Dios a causa de su rebelin. El es el
prncipe de la potestad del aire, y los / cielos
atmosfricos estn habitados por multitudes de seres
celestiales e infernales. En alguna parte, entre la
tierra y el cielo, Satans tiene su lugar de
operaciones y es aqu donde se librar la batalla que
terminar con su expulsin a la tierra, desde la cual
Satans ser consignado al abismo sin fondo por mil
aos y finalmente al lago de * fuego.
A. Miguel y sus ngeles
Miguel es el prncipe o ngel que preside a la nacin
juda. Este gran lder de los ngeles guerreros no
cados, quien echar al usurpador de los cielos, es
mencionado cinco veces en la Escritura (Daniel
10:13, 21; 12:1; Judas 9; Apocalipsis 12:7). Este lder
de la jerarqua anglica est siempre relacionado con
los santos del Antiguo Testamento. Su nombre
significa Quin corno Dios? A Miguel le es asignada
la seguridad del pueblo de Dios y en el fiero conflicto

descrito en este captulo del Apocalipsis, l se


encargar de que Israel no perezca. Miguel y sus
ngeles, cuyas fuerzas son superiores, vencern al
dragn y a sus ngeles en una sola batalla.
B. El dragn y sus ngeles
Nuestro Seor se refiere a Satans y los ngeles
rebeldes que se hallan bajo su comando en Mateo
25:41, mientras que Pablo nos recuerda la habilidad
de Satans para aparecer como un ngel. El es el
arcngel de los ngeles cados (2 Corintios 11:14). Se
ha indicado que los movimientos de las naciones
sus guerras, su poltica y sus normas sociales son
condicionados y dictados por poderes superiores
espirituales. Hay ngeles buenos y malos que
influyen constantemente sobre hombres y gobiernos,
y Daniel 10 es un claro ejemplo de esto. Las guerras
y las contiendas en la tierra son meramente el reflejo
de la lucha entre poderes espirituales opuestos en
los cielos inferiores. Debido a que estos cielos son la
morada de Satans, "el prncipe de la potestad del
aire," Dios tiene que declarar que "las estrellas no
son puras a sus ojos".
Las luchas invisibles entre los poderes de la luz y de
las fuerzas de obscuridad son reales y serias (1
Samuel 16:13-15; 1 Reyes 22:19-23) y el mundo es
gobernado sobrenaturalmente por la influencia de
estos seres espirituales. Con esta "batalla en el cielo"
se llega al punto culminante de la lucha entre fuerzas
invisibles y visibles y el desenlace de esta batalla es

el derrocamiento del dragn y sus ngeles. Satans


sufre una derrota ignominiosa y es expulsado de los
cielos con la rapidez de un relmpago. Frustrado y
vencido, el dragn entonces vagar por este
escenario arruinado y vomitar su ira contra el
remanente judo.
La sptuplo descripcin que se da de Satans y su
obra es digna de especial atencin. Se le dan por lo
menos seis nombres prominentes:
El gran dragn. Este enemigo diablico siempre ha
sido notable por su crueldad sin remordimiento. La
leyenda pinta al dragn como un monstruo de forma
y apariencia fuera de los lmites del reino animal; una
combinacin de destreza superhumana y crueldad.
Qu da tan triste ser ste para los habitantes de la
tierra, cuando el enemigo infernal ande suelto!
Aquella serpiente antigua. Aqu se hace alusin a
Gnesis 3:1 y 4, donde tenemos el relalo del primer y
exitoso atentado de Satans en su intento por
destruir los propsitos de Dios y estropear la
felicidad del hombre. "Vieja" o "antigua" se refiere a
la primera intervencin histrica de Satans en la
rama humana. El ttulo serpiente habla de la sutileza,
el engao, la sagacidad y la astucia de nuestro
enemigo (2 Corintios 11:3). La degradacin de la
serpiente, aun en los das del milenio se sugiere en
Isaas 65:25.
El diablo. Este nombre personal viene de alablos,

uno que hace dao, que calumnia, que tienta. Tal


nombre representa todo lo que el diablo significa. El
diablo derriba, pervierte y destruye, pero Cristo eleva
del muladar a una posicin entre los prncipes.
Satans. "Diablo" es el trmino griego, mientras que
"Satans" es el trmino hebreo que lleva la idea de
adversario, especialmente en un tribunal de justicia.
Esta doble designacin, griega y hebrea, marca el
objeto de su acusacin, que incluye a los gentiles
escogidos y a los judos escogidos. Ambos nombres
prueban que Satans es un ser real e histrico.
El engaador. Aqu el trabajo especial de Satans
queda al descubierto. Con la sabidura acumulada y
la astucia de milenios, es capaz de engaar la tierra
habitada. Actuar como el principal engaador es la
meta y ocupacin del diablo. Acertado en su
seduccin, triunfa a menudo al lograr que nos
engaemos a nosotros mismos (1 Juan 1:8). En los
das de la Tribulacin, tratar de engaar a los
escogidos con seales milagrosas (Mateo 24:24; 2
Tesalonicenses 2:7-12). La ltima imagen de Satans
en la Biblia lo presenta como el engaador
(Apocalipsis 20:7, 8).
El acusador. En alguna forma misteriosa, Satans es
capaz de presentar sus acusaciones contra los santos
ante Dios (Job 1:6; 2:1). A menudo nos acusa ante
nuestra propia conciencia, pero podemos apelar a la
sangre eficaz de Jess (1 Juan 2:1, 2).

El es el acusador que ruge, recordndonos nuestras


maldades. Ciertamente, las conocemos muy bien. Sin
embargo, si fueron lavadas en la sangre del Cordero,
ya Dios no las encontrar.
Nuestra solemne obligacin es vivir de tal forma que
nunca demos a Satans alguna causa de queja o
base para acusarnos.
En la escena descrita en 12:9, Satans est
completamente vencido y destronado. Nunca jams
sus acusaciones, justas o injustas, sern escuchadas
en los tribunales del cielo. Los tres elementos
decisivos en la victoria sobre Satans se ponen de
relieve en 12:11: la sangre del Cordero, la palabra
del testimonio de ellos y su sacrificio personal. La
preciosa sangre de Cristo es el fundamento y medio
de la victoria. Por medio de su sangre tenemos
libertad ante Dios, lo que a su vez produce libertad
ante los hombres. El testimonio aqu es de naturaleza
proftica. El espritu del testimonio reta al diablo
para que haga lo peor que pueda, ya que una
gloriosa resurreccin aguarda a todos los que estn
dispuestos a arriesgar su vida por amor a Cristo. .
Todos los redimidos en el cielo y todos los santos
sobre la tierra se unen ahora en regocijo por la
completa expulsin de Satans. "Ahora ha venido la
salvacin. . . de su Cristo."
Surgen los aleluyas ms profundos porque la derrota
del diablo ha sido consumada completa y finalmente.

Aunque la doxologa de 12:10-12 anuncia que el


reino ha venido, es solamente en un sentido
anticipatorio. Un paso necesario y preliminar en el
establecimiento del reino milenial de Cristo es lanzar
a Satans de los cielos; el derrocamiento del prncipe
de la potestad del aire. Ahora que el poder del reino
ha sido tan gloriosamente vindicado en el cielo, todo
se anuncia "all" como ya hecho. Con el
encarcelamiento de Satans en el abismo, el reino
ser establecido en la tierra. Los postmilenialistas
(quienes dicen que nosotros los cristianos seremos
los que haremos surgir el reino) debieran recordar
que no puede haber reino sin Rey y que el reino no
ser inaugurado hasta que el Rey aparezca en poder
y gloria y tome el poder por la fuerza. En la
actualidad, est completando su Iglesia, su cuerpo
mstico.
El contraste en la derrota de Satans es
extraordinario: msica en el dlo contra miseria en la
tierra: "Alegraos, cielos" contra "ay de los moradores
de la tierra". Sabiendo que su tiempo en la tierra es
corto, Satans manifiesta gran furia, excediendo
hasta la ira de las naciones que l mismo ha
inspirado (11:18). "Ira" aqu significa "furia
hirviente". Gran enojo hay en Satans a causa de su
exilio de la regin celestial y porque su espacio de
tiempo permitido para hacer dao sobre la tierra est
ahora drsticamente limitado. No es extrao que el
diablo odie el Apocalipsis, el libro que estamos

considerando, ya que su destino est escrito


prominentemente en sus pginas!
5. El remanente y su simiente (12:13-17)
Despus del episodio de 12:7-12 continuamos el hilo
del discurso en 12:6. Con su esfera de operacin
ahora restringida a la tierra, Satans se entrega a la
destruccin de la mujer, el linaje de Jud del cual
vino el Hijo varn. La amarga persecucin de la
ltima mitad de la semana proftica de Daniel
comienza ahora (Daniel 7:25). Ahora que est
confinado a la tierra, el dragn busca ejecutar
venganza sobre Jud, ya restaurado a su tierra y
representante de toda la nacin de Israel ante Dios.
(Efran y las diez tribus perdidas desde hace mucho
tiempo, todava no aparecen.)
Perseguida ferozmente, la mujer se ve obligada a
huir (12:6, 14) pero es ayudada en forma milagrosa
en su huida. Recibe "las dos alas de la gran guila".
Nosotros no podemos estar de acuerdo con aquellos
que interpretan estas alas de guila como los
poderes mundiales de Babilonia y Egipto (Ezequiel
17:3, 7). El guila simboliza la proteccin de Dios
para con su propio pueblo. Su cuidado y liberacin en
el pasado de peligros inminentes se indican de esta
forma en xodo 19:4 y Deuteronomio 32:11, 12.
"Vosotros visteis lo que hice a los egipcios, y cmo os
tom sobre alas de guilas, y os he trado a m."
"Como el guila que excita su nidada, revolotea
sobre sus pollos, extiende sus alas, los toma, los

lleva sobre sus plumas, Jehov solo le gui, y con l


no hubo dios extrao."
Las alas dan la idea de movimiento rpido y
proteccin garantizada y nosotros atribuimos esto
slo a Dios. Las dos alas pueden significar ayuda y
seguridad. Sugerir que las "alas" simbolizan las
partes remotas de la tierra y que las "dos" alas
simbolizan las divisiones este y oeste del Imperio
Romano es destruir el aspecto providencial de esta
parte del captulo. Recibe la providencia divina por
mil doscientos sesenta das (12:6) o "un tiempo, y
tiempos, y la mitad de un tiempo," lo que expresa la
misma duracin de tiempo que cuarenta y dos meses
(o tres aos y medio). Todas estas expresiones
cubren la ltima mitad de una semana de angustia,
el tiempo de afliccin de Jacob.
Respecto al desierto (el lugar preparado por Dios
donde El ejercer su cuidado por la mujer y su
simiente), los eruditos presentan diferentes
opiniones. La interpretacin ms sensata es que el
remanente tiene un destino terrenal y por lo tanto se
le provee un refugio terrenal. Sale Harrison, en su
magnifica exposicin The Great Unfol-ding ("La gran
revelacin"), tiene un interesante captulo que
describe a Petra, la ciudad en las rocas que es una
de las maravillas del mundo (situada al suroeste del
mar Muerto), como un escondite posible. Con su
capacidad para acomodar un cuarto de milln de
personas, sus maravillosos edificios cavados en la

roca podran darles una excelente proteccin.


La huida de "delante de la serpiente" (12:14) ofrece
un fuerte contraste con la tierra y el cielo, los cuales
huyen de la presencia del que se sienta en el gran
trono blanco (20:11). La naturaleza astuta de
Satans se pone de manifiesto en el esfuerzo de la
serpiente por destruir a la mujer por medio de una
inundacin. El hecho de que la tierra se trague al ro
puede representar aquellas naciones amistosas
dispuestas a amparar a los judos, que neutralizan y
burlan as el mtodo astuto de Satans de reforzar a
otras naciones en contra de los judos. Estas
naciones que protejan al remanente judo sern las
"naciones ovejas" en el juicio de las naciones (Mateo
25:31-46).
Estas frustraciones sobrenaturales que harn nulo el
plan diablico, despertarn la furia del dragn,
haciendo que en su frustrado enojo, haga guerra
contra el remanente fiel en Palestina. Guardar los
mandamientos de Dios y tener el testimonio de
Jesucristo es algo que siempre agita la ira del diablo.
La frase "hacer guerra" puede implicar todas las
formas de ataque contra los santos, ya sea por
persecucin o por guerra. Bajo esta expresin tcnica
se hace referencia al dao fsico y toda clase de mal
de que el diablo es capaz. (Vea 11:7; 16:14; 17:14;
19:19). Pero tanto el Hijo varn como los judos
temerosos de Dios sern librados del odio asesino del
diablo.

6. La Bestia del Mar (13:1-10)


Todo Apocalipsis 13 est dedicado a una descripcin
de la naturaleza y actividades de dos bestias
temibles y aterradoras. La tierra es ahora el
escenario de las operaciones satnicas, y los judos y
gentiles temerosos de Dios se convierten en objeto
de las intenciones homicidas de Satans. Sus
principales ministros de engao y crueldad son dos
bestias, hombres reales que usan eficientemente sus
poderes delegados a favor de su infernal maestro.
La primera bestia la bestia del mar es
aparentemente un gentil, y ejerce un gobierno
caracterizado por la fuerza bruta. La segunda bestia
la bestia de la tierra (13:11-18) es probable que
sea un judo apstata y ser notable debido a su sutil
influencia religiosa. Ms tarde, estos ciegos e
incautos se levantarn en orden de batalla contra
Cristo y sus ejrcitos celestiales (19:11-19).
Debido a que la palabra "bestia" se usa para
designar un poder o reino (o el jefe personal de un
poder o reino), el trmino es usado indiferentemente
para un imperio o para su representante personal.
Por lo que dice la Escritura, parecera como si el
concepto be.ftia llevara un doble significado:
primero, la necedad de actuar sin sentimiento de
responsabilidad hacia Dios (Daniel 4:16; 1 Corintios
15:32), y segundo, el error del poder imperial
actuando sin referencia a Dios (Daniel 7). El trmino
del cual viene la palabra "bestia" en este captulo no

es zoon, "ser viviente" (como en el captulo 4), sino


zerin, "bestia salvaje", y es por consiguiente
descriptiva del reino de terror bestial, demonaco y
lleno de rencor de parte de las dos bestias.
Con la aparicin de la primera bestia, tenemos la
obra maestra de Satans y el ms horroroso
personaje jams aparecido en la tierra. Ser una
mezcla de todas las bestias que han existido antes,
la encarnacin de todo desgobierno y anarqua, la
personificacin de la iniquidad. Cada detalle de su
retrato es pintado en el Salmo 10 y Daniel 7:3, 7. Con
la aparicin de esta bestia salvaje y feroz vendr la
ltima batalla por el dominio del mundo, el choque
final de ideologas opuestas. Tratemos de entender la
persona y prestigio de este superhombre
satnicamente inspirado como Juan lo vio en Patmos,
desde su lugar estratgico sobre la arena de la,orilla.
En primer lugar, esta bestia surge del mar, lo que
puede representar el desordenado estado de la
humanidad. El mar se usa de una manera figurativa,
para representar una gran multitud (Gnesis 22:17) y
es empleado por Juan como un smbolo de las
fuerzas caticas revolucionarias que operan cuando
la bestia aparece, que sern dirigidas por l como
fuerza bruta. Del colapso general de toda autoridad
gobernante (bajo el sexto sello, 6:12-17) surgir la
bestia. Un escritor sugiere que puede ser el mar
Mediterrneo, ya que los cuatro grandes imperios del
mundo surgieron de los alrededores de sus aguas

(Daniel 7:1-3). Las naciones gentiles, o pueblos,


estn simbolizadas en la Biblia por las muchas aguas
o el mar (Isaas 57:20;
Apocalipsis 17:15).
No debemos perder de vista el hecho de que esta
bestia es una persona real, y no un mero principio o
fuerza. Prueba adicional de este hecho es su
presencia en el lago de fuego (19:20; 20:10). Esta
primera bestia es una personalidad tan definida
como Jess, a quien l busca imitar. Siendo inspirada
y apoyada satnicamente, la bestia ser tambin
satnicamente sostenida y controlada por el diablo y
ser el ltimo rey de la forma final de gobierno
gentil. Entre los muchos ttulos que lo identifican, es
descrito como "el cuerno pequeo", "el
blasfemador", "el rey del Norte, de Siria", "el gran
Asirio" y "el hombre de pecado", en quien el pecado
del hombre alcanzar su punto culminante. Esta
bestia que ser revelada despus del rapto de la
Iglesia, es "el prncipe que ha de venir" (Daniel 9:26,
27; 2 Tesalonicenses 2:6-8).
El ser el ltimo gobernante mundial antes de Cristo.
En cuanto a su origen y nacin, el nfasis de Daniel
sobre este ltimo gobernante de los gentiles y
opresor de Israel se concentra en la provincia de Siria
(del antiguo imperio griego, que comprende Asira, e
incluso Babilonia, ms antiguas an). Surgiendo de
esta provincia con ayuda juda, desplazar a tres
gobernantes de la confederacin de los diez y

revivir la Grecia clsica.


Llegando al simbolismo de las cabezas y los cuernos
de la bestia, la identificacin exacta de stos ser
bastante simple cuando Dios en su plan sobrenatural
los lleve a su cumplimiento. Ralph Brown, en su
Outline of Bible Prophecy. (Bosquejo de profeca
bblica), nos dice que las siete cabezas representan
siete naciones gentiles que han gobernado o
gobernarn en el mundo bblico e Israel. "Cinco han
cado," desde Abraham hasta Cristo. Estas cinco que
se han levantado y cado son Egipto, Asiria,
Babilonia, Medo-Persia, y Grecia. "Uno es:" Roma,
que gobernaba cuando Juan escribi. "El otro an no
ha venido:" la confederacin de las diez naciones,
simbolizada por los "diez dedos de los pies" y los
"diez cuernos". Las siete enronas significan falsa
supremaca y los diez cuernos significan falsa fuerza.
"La bestia. . . es tambin el octavo; y es de entre los
siete" (Apocalipsis 17:11) se refiere al renacimiento
de uno de los siete que tambin ser el ltimo
gobierno gentil. "El es el octavo" implica que usurpa
la autoridad y forma un gobierno distinto de los diez
reyes. Pasajes que ayudan para el estudio cuidadoso
de Apocalipsis 13:1-8 seran Daniel 7:7, 8, 23-26;
Apocalipsis 17:8-18.
La forma de la primera bestia es parecida a un
leopardo, un oso y un len (opuesto al orden de
Daniel 7). Daniel ve hacia adelante, a travs de las
edades, mientras que Juan ve hacia atrs. El

anticristo reunir en s mismo las caractersticas


opuestas a Dios de los tres reinos precedentes,
asemejndose respectivamente al leopardo, al oso y
al len. La vigilancia alerta del leopardo, el poder
lento y aplastante del oso y la temible fuerza del len
son rasgos distintivos familiares a los pastores en
Palestina.
Combinadas en esta temible criatura estn la infamia
y la ferocidad de imperios pasados: Macedonia,
rapidez y estrategia para conquistar;
Persia, tenacidad y poder masivo; Babilonia,
voracidad y el ms autocrtico dominio gentil nunca
conocido. Todo el poder civil y legal ser conferido a
esta desptica cabeza, cuyo trono ser de iniquidad
(Salmo 94:20). Los nombres de blasfemia que estn
sobre su cabeza, o cabezas, hablan de su expreso
desafo a Dios. Los ttulos blasfemos asumidos por
los emperadores romanos de los siglos primero y
segundo (y ciertos lderes romanos subsiguientes)
son anticipo de los nombres que la bestia ostentar
orgullosamente. Nern, por ejemplo, era saludado
como "el eterno". La desafiante y notoria oposicin a
Dios y su Cristo ante los ojos de los hombres se nos
presenta en la conducta blasfema de la bestia.
El dragn delega a la bestia el gobierno
constitucional. Por encarnar toda la fuerza y
brutalidad de los imperios babilnicos y medo-persa,
la bestia es un agente apropiado para el uso de
Satans. La soberana que le fue ofrecida a Cristo por

el prncipe del mundo (Juan 12:31) fue rechazada por


El (Lucas 4:5, 8). Aqu se le ofrece a la bestia, quien
la acepta.
Aqu se habla de la muerte y la resurreccin de la
bestia, que provoca una adoracin universal. Aunque
fue "herida de muerte", la herida mortal fue sanada.
La expresin "como muerta" se usa en Otras siete
ocasiones en el Apocalipsis.
El milagro de traer a la bestia de la muerte y de que
lleve en s las marcas de su resurreccin, prueba
cuan tremendo ser el poder de la bestia y cuan
fcilmente ser engaado el mundo.
En la sanidad de la cabeza herida de muerte, algunos
escritores ven la muerte poltica y resurreccin de la
bestia. El imperialismo, representado por el dominio
mundial de los cesares, ha estado bajo la amenaza
de una muerte poltica desde 476 d.C. Pero Dios
permitir que surja un imperio de en medio de la
pasin y el conflicto revolucionarios. Faber explica la
sanidad de la herida de muerte como el
resurgimiento de la dinasta napolenica, despus de
su derrocamiento en Waterloo. Pero, puesto que la
mayor parte del Apocalipsis es proftica, la
interpretacin histrica debe ser excluida (excepto
como medio de ilustracin). Juan ve aqu como un
hecho consumado una forma imperial revivida del
imperio romano, el cual desapareci hace ms de un
milenio y medio. Es fascinante observar el hilo de los
acontecimientos del da actual, e investigar en los

movimientos de las naciones de hoy la preparacin


del mundo para la influencia universal y dominante
de la bestia. La falta de capacidad para gobernar
adecuadamente est preparando el camino para este
dictador satnicamente inspirado.
En la adoracin del dragn y de la bestia, vemos otro
aspecto de imitacin. Satans quera que Cristo se
postrara y lo adorara, pero el Maestro no dobl su
rodilla ante ninguno, sino ante Dios. En contraste con
"Quin como T, oh Seor?" tenemos "quin como
la bestia?" Miguel y sus ngeles hacen guerra con el
diablo y sus ngeles y los vencen, pero aqu un
pueblo engaado desafa: "Quin podr luchar
contra la bestia?" Esta bestia, con su herida de
muerte sanada, seguramente es inmune a la
destruccin! Aunque l reinar solamente sobre uno
de los diez reinos durante la primera mitad de la
semana proftica, reinar sobre todos ellos hasta el
fin de los ltimos tres aos y medio.
La bestia criatura superhumana y satnica, el
"voluntarioso rey" de Daniel 11:36 ser
cruelmente antisemita y actuar en el poder
superhumano del dragn. Manifestar una proeza
blica que no perdona ni conoce compasin. La
presencia de tan terrible dictador, con el destino de
millones en sus manos, ser la seal de que se
precipita el juicio para todos los que lleven su marca.
Fines Jennings Dake resume el poder multiplicado de
la bestia como sigue. Tiene poder para:

1. Blasfemar contra Dios. Apocalipsis 13:5, 6; Daniel


7:8, 11, 20, 25; 11:36.
2. Vencer a los judos. Apocalipsis 13:7, 15; Daniel
7:21; 12:7.
3. Atribular a los santos. Apocalipsis 7:9-17; 14:13.
4. Conquistar muchas naciones y gobernarlas como
l desea. Ezequiel 38; Daniel 7:8, 20-24; 11:36-45.
5. Destruir la Babilonia misteriosa. Apocalipsis 17:1217.
6. Vencer y matar a los dos testigos. Apocalipsis
11:7.
7. Cambiar tiempos y leyes. Daniel 7:25.
8. Entender misterios. Daniel 8:23.
9. Proteger o castigar a los judos por un tiempo.
Daniel 9:27; 2 Tesalonicenses 2:4; Apocalipsis 11:1,
2.
10. Obrar seales y maravillas. Daniel 8:24; 2
Tesalonicenses 2:8, 9; Apocalipsis 13.
11. Causar la prosperidad del engao. Daniel 8:25.
12. Controlar el dinero y las riquezas en su propio
dominio. Daniel 11:38-43.
13. Causar grandes engaos. Daniel 8:25; Juan 5:43;
2 Tesalonicenses 2:10-12.
14. Obrar de acuerdo a su voluntad. Daniel 11:36.

15. Controlar la religin y la adoracin. Daniel 9:36; 2


Tesalonicenses 2:4; Apocalipsis 13.
16. Controlar la vida de todos los hombres en su
dominio. Apocalipsis 13:12-18.
17. Controlar a los reyes como l quiera. Apocalipsis
17:12-17.
18. Hacer que todas las otras naciones le teman.
Apocalipsis 13:4.
19. Inducir a los hombres a pelear contra Cristo.
Apocalipsis 19:14, 19-21.
20. Continuar en completo control del poder cuarenta
y dos meses Daniel 7:25; Apocalipsis 13:5.
El autor arriba mencionado da este resumen de la
persona de la bestia y sus cualidades:
Ser un hombre que poseer el talento y el atractivo
de todos los conquistadores y lderes anteriores.
Adems de estos dones naturales, poseer el
milagroso poder de atraer gente de toda clase,
fascinndola con su maravillosa personalidad, xitos,
sabidura superhumana y capacidad administrativa y
ejecutiva, ponindola bajo su control por medio de
unas adulaciones bien dirigidas y una diplomacia
magistral. Estar dotado con el poder de Satans en
el ejercicio de estos dones; tanto, que el mundo se
maravillar de l y lo adorar como a un dios.
Lo que sigue en 13:5-7 es una extensin de lo que se

implica en "un nombre blasfemo" y "su boca como


boca de len" (13:1, 2). El antiguo imperio romano
fue culpable de blasfemia en que asumi nombres
divinos en documentos pblicos. El menosprecio y la
burla de cualquier cosa divina sern practicados
libremente cuando la adoracin del diablo sea
reconocida ampliamente. La jactancia y la blasfemia
se incluyen entre las "grandes cosas" que salen de la
boca de len de la bestia: "Una boca que hablaba
grandes cosas" (Daniel 7:8). La bestia maldice a Dios
mismo, incluyendo su nombre y su lugar de
habitacin con todos sus habitantes. Podemos
comprender la blasfemia contra los que estn en el
cielo, ya que ellos se regocijaron por la expulsin del
dragn desde el cielo (12:10).
Los santos fieles sobre la tierra sern entregados al
poder de la bestia, a quien le ser permitido infligir
su venganza sobre ellos y vencerlos. Su autoridad
para matar o perdonar ser ilimitada en alcance y
extensin, como se ha visto en la mencin de las tres
divisiones de la raza humana (13:7). La furia del
dragn por su derrota en la guerra del cielo se
derrama ahora sobre los santos de la tierra.
Los adoradores de la bestia se definen claramente
como aquellos cuyos nombres no estn en el registro
divino que pertenece al Cordero inmolado. Los
elegidos "moran en el cielo" (13:6) y son celestiales;
los adoradores de la bestia "moran en la tierra" y son
terrenales. El humanismo, ampliamente proclamado

en la actualidad, es simplemente autoadoracin y


slo est a un paso de la adoracin al diablo. Para un
estudio del "libro de la vida del Codero" (13:8), vea
nuestro comentario posterior en este libro, al hablar
del gran trono blanco (20:11-15). En la exhortacin
personal "Si alguno tiene odo, oiga", tenemos las
propias palabras de admonicin de Cristo, usadas
tanto en los evangelios como en Apocalipsis. Tal
como se emplea aqu, este es un llamado a entender
completamente los juicios apocalpticos que estn a
punto de desatarse.
El castigo y la retribucin adecuada son los principios
indicados para amigos y enemigos por igual. Seamos
santos o pecadores, de cierto cosecharemos lo que
hemos sembrado. Los santos sometidos bajo el
dominio de la bestia no se deben resistir. Aqu se ve
la paciencia de los santos. Debern soportar los
sufrimientos que les hubieren sido asignados y
triunfar por medio de ellos. Puesto que sus nombres
estn escritos en el cielo y el cielo es su morada, las
armas que esgrimen no son carnales sino
espirituales. Como disfrutarn de una seguridad
eterna, no habr guerra infernal ni poder humano
que pueda despojarnos de sus victorias. Confiados
en la venganza de Dios, los santos de la Tribulacin
usarn su cautividad como un medio de gracia,
sabiendo que la eterna cautividad en el lago de
fuego ser la porcin de la bestia. Todos los que
causen sufrimiento al pueblo de Dios debern

enfrentarse a la justicia retributiva. Con la medida


con que midan se les medir (Mateo 7:2; Jeremas
15:2).
Concluimos este estudio de la bestia del mar con
varios contrastes sugeridos por Ralph Brown:
Cristo
El anticristo
Hijo del Hombre
Hijo de Dios
Hijo de la justicia
Sobrehumano
Verdadero Dios
Redentor
Rey de reyes
Agente de Dios
Humilde
Sacrificial
Hijo de pecado
Hijo de Satans
Hijo de perdicin
Superhombre

Pretende ser Dios


Destructor
Dictador mundial
Agente de Satans
Altivo
Tirnico
7. La bestia de la tierra (13:11-18)
Para iniciar nuestro estudio de esta segunda bestia,
el monstruo como cordero (o el que pretende ser
cordero), consideremos los contrastes que hay entre
las dos bestias de Apocalipsis 13:
Primera bestia
Segunda bestia
Sale del mar (desorden)
Instrumento de Satans
Vice-regente de Satans
Poder secular
Tiene diez cuernos
Un gentil?
Supremo en autoridad
Se glorifica a s mismo

Aparece primero
Gobierna desde Roma
Notable por su poder brutal
Cabeza poltica
Falsa deidad
Sale de la tierra (gobierno ordenado)
Instrumento de la primera bestia
Vicario de la bestia
Poder espiritual
Tiene dos cuernos
Un judo?
Subordinado a la primera bestia
Desafa a la primera bestia
Segunda en surgir
gobierna desde Palestina
Notable por su sabidura astuta
Cabeza eclesistica
Falso profeta
Ambas bestias son de abajo, no de arriba.
Ambas bestias son fieles aliadas. Actan como una.
Ambas bestias van a sufrir la misma condenacin.

Ambas bestias son imitadoras del Cordero.


Ambas bestias son personas reales.
Hagamos un resumen de la enseanza de las
Escrituras acerca de esta segunda bestia, la cual por
ser una bestia religiosa es ms peligrosa que la
primera. Aunque esta segunda bestia es mencionada
despus de la que sale del mar, esto no significa que
el tiempo de su existencia ser despus de la
primera bestia. La forma en la que la bestia de la
tierra obra para exigir la adoracin de la primera
bestia, prueba que aparecen juntas y ejecutan
poderes similares y simultneos. En cuanto la bestia
del mar toma el escenario, inmediatamente es
seguida por su compaera.
A. El origen de la bestia de la tierra
La segunda bestia que vio Juan sali del caos y de la
revolucin, pero rpidamente produjo un estado
social civilizado, consolidado y ordenado. El jinete del
caballo blanco pronto se sobrepone a las agitaciones
y disturbios y logra victorias sin derramar sangre
entre los distintos pueblos. Es de este orden
establecido de gobierno civil y poltico de donde
surge este peligroso agente ejecutivo del diablo.
Con su aparicin se completa la atrevida y arrogante
imitacin de la santa Trinidad, porque opuestos a
Dios, a Cristo y al Espritu Santo tenemos al dragn,
el anticristo y el falso profeta. La expresin griega
usada para designar al falso profeta es

pseudoprofets (16:13; 19:20;20:10). Ambas bestias


son falsos profetas; el segundo es el que lleva a cabo
lo que dice el primero. Las palabras "tierra" o
"mundo" son trminos simblicos de los pueblos que
estn sobre la tierra. Si la parte de la tierra de donde
surge esta segunda bestia es Israel, entonces es muy
probable que se trate de un judo apstata.
"Suba de la tierra" identifica a este personaje con la
gente ordinaria. El surgimiento de la segunda bestia
coincide con la sanidad de la herida mortal de la
primera bestia y su resurreccin. Con la aparicin de
la bestia como cordero, quedan pervertidos los tres
oficios de Cristo. La primera bestia es el falso
reinado; la ramera representa el falso sacerdocio; la
segunda es el falso profeta. Auberlen observa que la
bestia es el poder corporal, el falso profeta el
intelectual y la ramera es el poder espiritual del
anticristianismo.
B. Las caractersticas de la bestia de la tierra
Los "dos cuernos semejantes a los de un cordero"
sealan a esta bestia como el falso Mesas. Las dos
bestias imitan al Cordero de Dios: la primera, en que
fue herida de muerte y resucit y la segunda, en que
tiene dos cuernos semejantes a los de un cordero
(difiere del Cordero de Dios en que ste tiene siete
cuernos, 5:6). El cordero se encontraba afuera,
mientras que el dragn estaba adentro. Al verdadero
profeta le pertenece la plenitud del poder, mientras
que el falso profeta tiene un poder limitado. Un

escritor del siglo sexto dice del falso Mesas: "Finge


ser un cordero para poder agredir al Cordero, el
cuerpo fsico de Cristo." Sin embargo, sus actividades
estn confinadas a los seguidores del Cordero sobre
la tierra, ya que antes de su aparicin, la Iglesia
habr sido arrebatada al cielo.
El cuerno es smbolo de poder fsico, moral o real,
por lo que los dos cuernos de la bestia de la tierra
representan la combinacin de rey y profeta. Estos
dos cuernos pueden significar tambin el poder
combinado de las religiones naturales y aquellas que
operan milagros. Este falso Mesas tiene slo dos
cuernos, en contraste con los diez cuernos de la
primera bestia. Su autoridad cubre dos mbitos, el
religioso y el milagroso. En ambos campos
observamos el lenguaje de la bestia con apariencia
de cordero, pero con un engaador poder satnico.
Los cuernos tambin le proporcionarn al falso
profeta una fuerte atraccin religiosa y ser capaz de
reunir a todos los grupos religiosos en conflicto, en
una sola iglesia universal.
Mencionado especficamente como "falso profeta"
(16:13), desempear el papel de siervo. Un profeta
es alguien que habla en lugar de otro y acta en
nombre de otro. De esta manera, el falso "cristo" de
Satans tendr su falso "Elias". Como lo expresa
Ralph Brown, el falso profeta ser "el Elias del
anticristo". Malaquas anunci que Elias vendra
entes del da del Seor (Malaquas 4:5). (Veremos

ms acerca de esto cuando lleguemos a los milagros


de la bestia.)
El carcter multiforme de este falso profeta es
sugerido por nuestro Seor en su descripcin de los
ltimos das: "Y muchos falsos profetas se
levantarn" (Mateo 24:11, 24). Bajo este ttulo, el
falso profeta (16:13; 19:20; 20:10) ejercer gran
autoridad espiritual entre los judos y en general
entre los que estn relacionados con el cristianismo.
En su papel de falso profeta, est siempre al lado del
anticristo. Estos dos inicuos son inseparables. El
dragn le confiere su poder externo a la primera
bestia (13:2) y le da su espritu a la segunda bestia,
porque sta "habla como dragn" (13:11). Emplear
la misma sutileza y el mismo engao que utiliz
Satans cuando enga a Eva y utiliza actualmente
para engaar a un mundo impo. Si bien es cierto
que el falso profeta tendr la apariencia de un
cordero, sin embargo lo delatarn sus palabras como
ministro de Satans. En vista de que el objetivo
principal del dragn lo constituyen la ruina moral y la
fsica, l utiliza a la bestia para cumplir sus
propsitos polticos y civiles, mientras que por otra
parte utiliza al falso profeta para sus fines morales y
espirituales. De manera que las dos bestias sern los
subalternos inmediatos de Satans al acercarse al
final.
C. Las actividades de la bestia de la tierra

Comparando un pasaje con otro nos encontramos


con las siguientes caractersticas en las actuaciones
de la bestia terrenal:
Ejerce el poder de la bestia.
Lleva a cabo la voluntad de la bestia.
Le da poder a la imagen de la bestia.
Demanda absoluta adoracin para la bestia.
Participa de la condenacin de la bestia.
Ejerce el poder de la bestia. Aqu tenemos una
expresin muy especfica, pero tambin muy
temible: "Y ejerce toda la autoridad de la primera
bestia en presencia de ella" (13:12). La frase "en
presencia de ella" implica "delante de ella", como
sirviendo y apoyando a la bestia. El falso profeta es
un servidor activo de la bestia y ejerce un poder
subordinado. El lenguaje utilizado aqu no da la
impresin de que la primera bestia sea solamente
una mera autoridad pasiva y que todo el poder est
concentrado en la segunda bestia. La primera bestia
es la cabeza titular y plenipotenciaria de una fuerte
confederacin de naciones (17:9-13) y como
gobernante imperial, seguir siendo atrevido y
blasfemo hasta ser derrotado por Cristo, el ms
fuerte.
El ejercicio del poder de la primera bestia por el falso
profeta consistir en el empleo de la fuerza y el
prestigio de la autoridad de aquella para hacer que la

gente de todo lugar la adore. El falso profeta es la


peor de las dos bestias, porque influye sobre los
hombres en el aspecto religioso. Como un lobo con
piel de oveja, lograr que lo engaoso de sus
actividades le produzca grandes victorias. En su
descripcin del "cuerno pequeo", Daniel dice que
"tena ojos como de hombre" y tambin una boca
blasfema (Daniel 7:8). La frase "ojos como de
hombre" simboliza ingenio y cultura intelectual, las
mismas caractersticas que posea el falso profeta.
Con todo tipo de persuasin, lograr el triunfo de su
pretensin de recibir adoracin exclusiva para s
mismo en la tierra de Israel, dentro de cuyos lmites
ser desafiado y menospreciado en forma blasfema.
Reclamar para s mismo adoracin divina y se
sentar en el templo que ser construido por la
nacin incrdula. Se constituir a s mismo como por
encima de toda autoridad, divina o humana, y
tomar el lugar de Dios hasta donde le sea posible.
Fuera de la Tierra Santa, el falso profeta tambin
ejercer autoridad, forzando a las naciones para que
adoren a su gran confederado, la primera bestia.
Lleva a cabo la voluntad de la bestia. Suscitado para
representar a la bestia, de manera que recibe su
misin de esta criatura inspirada por el dragn, el
falso profeta vivir, se mover y rendir todo su ser a
la voluntad de la bestia. Desempear el papel de un
sirviente devoto. Posteriormente, como veremos,
inspirar a las naciones para que se unifiquen y den

todo su poder y su fuerza a la bestia (17:13). Y en


sto estar remedando a Cristo, quien poda referirse
a su entrega a la voluntad de su Padre diciendo lo
siguiente: "Mi deleite es hacer tu voluntad, oh mi
Dios." El falso profeta hallar sumo placer en
obedecer a los deseos de la bestia e imponer esos
deseos sobre todo el mundo en general.
La entrega de Cristo a la voluntad de Dios fue
recompensada de muchas maneras. Por ejemplo, su
milagroso ministerio es evidencia de su identificacin
con los fines y propsitos de Dios: "Nadie puede
hacer estas seales que t haces, si no est Dios con
l." Y aqu tenemos al falso profeta realizando
grandes maravillas a la vista de los hombres. Las
seales que ejecuta son milagros de naturaleza
satnica, no trucos nicamente. Por medio de la
ayuda de los demonios son hechas maravillas y
"seales", las cuales estn preparadas para engaar
a las mentes terrenales, aunque no engaar a los
escogidos en esta precisa ocasin. Los seguidores del
verdadero Cordero sabrn que un milagro no es
suficiente para garantizar la creencia en una
revelacin profesada, a menos que dicha revelacin
est en armona con la voluntad ya revelada de Dios.
Pblicamente, "delante de los hombres", produce
fuego del cielo el falso profeta y de esa manera
engaa a los hombres. Otros milagros, que son
realizados "a la vista de la bestia" o "delante de la
bestia", producirn el mismo engao. Con tal

usurpacin de las prerrogativas divinas, el juicio


retributivo debe empezar y empezar a derramarse
sobre aquellos que ya han sido entregados por Dios.
Esos que hayan sido dados al "poder engaoso" para
que crean "la mentira" (2 Te-salonicenses 2:11) sern
culpados de adorar al diablo en una forma triuna, y
por lo tanto, estarn maduros para el juicio.
Le da poder a la imagen de la bestia. En la
fabricacin de una notable imagen de la bestia,
tenemos el establecimiento de una representacin
real y literal de la misma, por medio de la cual ser
adorada. Esta imagen ser tan real como la que
erigi Nabucodonosor en las llanuras de Dura, al
principio de la supremaca gentil, cuando los
hombres eran obligados bajo pena de muerte a
adorar a una imagen que representaba el poder y la
majestad del primer gran imperio mundial (Daniel 3).
Ahora vemos el final del dominio gentil con el
rechazo de la adoracin a la imagen. El falso profeta
le da vida o aliento a la imagen de la bestia. Nadie
puede dar verdadera vida sino Dios; por lo tanto, la
imagen recibe energa de una fuente de vitalidad
espuria. Se le da aliento para que pueda hablar,
produciendo un ven-triloquismo similar al de Hechos
16:16, 17. Hasta la ciencia puede ahora imitar la voz
y la apariencia del hombre por medio de robots
mecnicos.
Demanda absoluta adoracin para la bestia. Los tres
jvenes hebreos fueron lanzados al horno ardiente

por negarse a adorar la imagen de Nabucodonosor.


Plinio, en su carta a Trajano, declar que l haba
hecho castigar a aquellos cristianos que se oponan a
adorar la imagen del emperador con incienso y vino.
Estas y muchas otras imgenes que han sido erigidas
a travs de la historia como prueba de lealtad
secular y espiritual son un mero anticipo de la
adoracin de la imagen de la bestia que demandar
el falso profeta bajo pena de muerte. As como el
Espritu Santo en la actualidad dirige nuestra
atencin a Cristo como objeto de nuestra adoracin y
honra, de igual manera el falso profeta dirigir a las
multitudes para que adoren a la bestia y todos los
que rehusen doblar la rodilla ante la imagen sern
asesinados.
Tambin ser impuesta la sujecin universal a la
bestia por medio del control comercial ms rgido
que haya sido jams practicado. El boicot ms
estupendo que jams haya sido instituido sobre los
alimentos y el comercio operar universalmente.
Nadie podr comprar ni vender, sea rico o pobre, a
menos que tenga la marca oficial de racin: el
emblema del reino del hombre de pecado. Entonces
tendr que tomarse una decisin entre la idolatra y
el hambre. Y el falso profeta ser el encargado de ver
que no haya mercado negro o contrabandistas. Ser
establecido entonces el cuerpo policial secreto ms
temible para aplicar las normas econmicas de la
confederacin, tanto para el comercio como para la

vida diaria. La ms despreciable sumisin a la ms vil


tirana jams experimentada se har evidente por
medio de una marca mstica en la mano derecha o
en la frente, en la misma forma en que han sido
marcados los animales y los esclavos con el nombre
de sus amos.
La carencia de la marca de la bestia tendr como
resultado un inexorable ostracismo o exclusin de la
vida social. Esta marca ser indispensable para la
vida y para toda relacin social y comercial. En
efecto, ser una licencia comercial diablica. La
marca estar a plena vista en la mano, indicando que
la persona marcada es esclava activa de la bestia.
Una manera romana de saludar es levantar la mano
abierta; cuando las manos se levanten hacia la
imagen, inmediatamente se ver si aquellos que
saludan a la bestia son sus verdaderos adoradores y
si estn calificados para comprar y vender. La marca
sobre la frente ser la seal de la ms miserable
sumisin a la bestia.
El nombre de la bestia es otra fase de imitacin
satnica. Cristo tiene un nombre que
verdaderamente es sobre todo nombre, pero el falso
profeta luchar por hacer que el nombre de la bestia
sea honrado por sobre cualquier otro nombre. Un
nombre, como bien lo sabemos, puede llegar a ser
un emblema de lealtad. Los fieles que creen en
Cristo, sin embargo, se negarn a llevar dicho
nombre. En un acto de protesta firme y solemne, se

negarn a ser marcados con ningn smbolo de


sumisin a la bestia. Antes escogern morir que
inclinarse hacia ella. Habiendo sido sellados por Dios,
aborrecern toda imitacin. En aquellos das el Salmo
23 ser extremadamente precioso, porque a pesar
de la inminente escasez de alimentos, el Seor
preparar una mesa para sus siervos feles en
presencia de sus enemigos y, aunque anden en valle
de sombra de muerte, no temern ningn mal. El
buen pastor preservar a las suyas de las crueles
decepciones del "pastor intil" (Zacaras 11:15-17).
Se necesitar mucha sabidura espiritual para poder
resolver el misterio de la iniquidad y no ser engaado
por l. El significado pleno del nombre y nmero de
la bestia slo se les dar a conocer a aquellos santos
que estn sobre la tierra cuando sta se manifieste
en persona. De una cosa s estamos seguros: nadie
en el presente posee tanta sabidura como para
entender el nmero de la bestia. Lo que significa esa
trinidad de seises ha sido tema de mucha
investigacin y mucho debate. Muchos nombres
griegos y hebreos tienen un valor numrico
correspondiente con el nmero 666. Muchas
ingeniosas interpretaciones han sido sugeridas para
este nmero simblico.
Ellicott en su muy valioso comentario, dedica mucho
espacio al significado de este nmero simblico, pero
muy sabiamente concluye su exposicin del mismo
diciendo: "Yo estoy dispuesto a interpretar el nmero

seicientos sesenta y seis como simblico,


representativo de todo aquello que es posible para la
sabidura y el poder humanos cuando son dirigidos
por un mal espritu, e indicador de un estado de
maravillosa perfeccin terrenal, cuando el poder de
la bestia haya alcanzado su mximo desarrollo;
cuando la cultura, la civilizacin, el arte, la msica, la
ciencia y la razn se hayan combinado para producir
una poca muy cercana a la perfeccin una poca
de oro al grado de que los hombres empezarn a
decir que la fe en Dios es una impertinencia y que la
esperanza de una vida futura es una difamacin de
la felicidad de la vida presente. Entonces el poder
mundanal habr llegado al cnit de su influencia;
cuando solamente la sabidura venida de arriba ser
capaz de detectar la infinita diferencia entre un
mundo con fe y un mundo sin fe, y el enorme golfo
de diferencia que puede haber entre una edad y otra
por el desesperado deseo de un poquito de amor
celestial."
Los expositores han hecho uso de destreza, erudicin
y en varios casos mucha investigacin sobre la
posible respuesta a la pregunta:
"Qu significa el nmero 666?"
Hay mucha sabidura divina encerrada en este
nmero simblico (el nico caso en que aparece en
las Escrituras) y requiere entendimiento espiritual
para descubrir el misterio que hay en l. No cabe
duda de que su solucin completa, precisa y final

ser bien clara para los sabios y los santos durante


los das de la Tribulacin, cuando el poder de la
bestia bajo el artificio de Satans exhibir lo ms
elevado del desarrollo humano en orgullo, en
impiedad y en oposicin poltico-religiosa combinada
contra Dios y su Ungido. En general este es el
significado moral del nmero 666. El significado
completo ser obvio para los santos de la Tribulacin
y provocar el repudio inmediato de la bestia y sus
pretensiones en su papel de ministro poltico de
Satans, en blasfema oposicin a Dios.
El nmero 666 es nmero de hombre, ya que la
unidad seis fue impresa sobre l en su creacin y en
su historia subsiguiente. El hombre fue creado en el
da sexto. Sus das sealados de fatiga son seis a la
semana. El esclavo hebreo deba servir por seis aos.
La tierra deba ser cultivada por seis aos. Bajo el
sexto sello en el sexto captulo del Apocalipsis tiene
lugar un asombroso deterioro universal de toda
autoridad y poder de gobierno, que se llevar a cabo
durante los das de la Tribulacin.
El nmero siete es nmero de Dios y generalmente
denota lo que es perfecto o completo, pero el seis
queda incompleto y significa la imperfeccin y las
dificultades humanas. En el desarrollo de la historia
del hombre, ste va de mal en peor, y seis
combinado con seis aumenta en significado moral
hasta que el ser humano llega a oponerse abierta y
directamente a Dios.

Hay una conexin obvia entre el primero y el ltimo


de los cuatro principales poderes mundiales. Son
idnticos en carcter, con la excepcin de que el
ltimo es el peor de los cuatro. La imagen de oro
hecha por Nabucodonosor para su propia gloria
meda sesenta codos de alto y seis de ancho (Daniel
3). No cabe duda de que la imagen de la llanura de
Dura tena el propsito de consolidar y unificar las
numerosas y diversas religiones del poderoso
imperio babilnico. Bajo amenazas y crueles
asesinatos, la imagen de oro tena que ser adorada.
Ciertamente Daniel 3 es un anticipo del mal ms
profundo y totalmente satnico de Apocalipsis 13.
Participa de la condenacin de la bestia. Ambas
bestias reciben la misma condenacin al mismo
tiempo. Habiendo existido juntas en su terrible reino,
ahora son consignadas juntas al infierno y finalmente
al lago de fuego. Ambas son derrotadas en
Armagedn cuando aparece Cristo con poder y ahora
son echadas de la tierra para ir a sufrir el tormento
que merecen sus crmenes (Apocalipsis 17:13, 14;
19:19-21). Cuando lleguemos a las siete
condenaciones, tendremos ms qu decir sobre el
destino final de la trinidad del mal. Qu limpieza la
que ocurrir cuando Cristo tome para s su poder y
reine! Si el regreso de Cristo por los suyos no est
muy lejos, entonces estas bestias ya deben estar
vivas hoy en la tierra. Pero antes de que sean
reveladas totalmente al mundo, nosotros seremos

arrebatados para recibir al Seor en el aire. Gloria a


Dios; la Iglesia no ver la adoracin de la bestia ni la
agona de la gran Tribulacin! Nuestro deber ahora es
buscar y salvar a los perdidos que nos rodean para
librarlos de los horrores de la hora que viene y del
destino eterno ms terrible.

Las Siete Intervenciones Divinas


Apocalipsis 14:1-20
Los cantores El primer ngel y su Evangelio El
segundo ngel y la cada de Babilonia El tercer ngel
y la condenacin
El cuarto ngel y su bienaventuranza El quinto ngel
y la siega El sexto ngel y la vendimia

Este captulo de Apocalipsis es en su mayor parte un


parntesis de carcter anticipatorio. Los captulos 14
al 16 describen los preparativos para el juicio
mesinico y ofrecen una mezcla de cantos y
lamentos, msica y miseria, gozo y juicio, gloria y
abatimiento, cielo e infierno. El captulo 14 contiene
una serie de siete intervenciones divinas de gracia y
juicio y constituye una respuesta al clamor del
remanente: "Por qu ests lejos, oh Jehov, y te
escondes en el tiempo de tribulacin?" (Salmo 10:1).
El repetido lamento "Hasta cuando, oh Seor?"
encuentra aqu una respuesta, una nota de consuelo

al corazn, pensando en la mortandad, la miseria y la


angustia que sufrimos en nuestros das abrumados
por la maldad y destrozados por la guerra. Ser
posible que Dios nunca muestre su mano? Estar
siempre la victoria de parte de las fuerzas de
iniquidad? Ha abandonado Dios a sus santos a la
voluntad del enemigo? Cundo intervendr el
Seor?
Este captulo prueba que Dios tendr su da. Es
probable que los molinos de nuestro Dios parezcan
demorarse en triturar, pero podemos estar
totalmente seguros de que s triturarn. El captulo
est bien ubicado en el libro, ya que sirve como
preludio a los juicios sobrenaturales de Dios. Los
captulos 12 al 14 forman un episodio de inters
dramtico; una sola profeca enlazada. Los captulos
12 y 13 describen los hechos del dragn y las
bestias. La verdad ha cado hasta las calles; la
sangre de los mrtires corre abundantemente como
el agua; el desafo pblico a Dios es el orden del da.
El bien est casi eliminado de la tierra (Salmo 4:6) y
la fe ha desaparecido (Lucas 18:8). La escena
proftica en su totalidad se ha convertido en el
campo de juego de Satans.
Pero se respira con mucha ms libertad en el captulo
14. El segador divino est a la puerta. La horripilante
iniquidad de la tierra est por terminar. Por
encontrarse entre las trompetas y las copas, este
captulo catorce contiene el sonido del toque de

muerte para gobernantes y hombres crueles,


arrogantes y blasfemos. La carga acumulada de
angustia y desesperacin desaparecer ahora del
corazn del pueblo perseguido de Dios.
Este captulo, como un todo, contiene un contraste
entre el Cordero y los 144.000 judos sellados, las
naciones y el anticristo, los seis ngeles y los
mensajes que anuncian y las dos hoces y su
vendimia.
1. Los cantores y su canto (14:1-5)
En estos cinco versculos tenemos una de las
escenas ms notables del Apocalipsis. Esta es una
vista brillante y encantadora, una calma despus de
la tempestad: De la tirana de la bestia al triunfo con
el Cordero! Es en verdad una transicin bienvenida.
Consideremos ahora a estos santos, quienes no
estarn ms expuestos a la prueba, sino que se les
har sentar en una posicin de realeza.
A. Su Salvador
Se le da prominencia al Cordero en el monte de Sin,
y alrededor de El se congrega esta multitud de
cantores. El Apocalipsis es esencialmente un libro del
Cordero. El Seor es presentado como tal unas
veintisiete veces. Y es visto como el Cordero
inmolado. Por las heridas que hay en su cuerpo le
ser otorgada la soberana. Aqu en este captulo nos
encontramos con una visin anticipada de la venida
de Cristo en poder. El cordero ensangrentado es

ahora el Cordero que marcha hacia su ltima victoria.


Sus escogidos han sido como corderos en medio de
lobos, y el rebao ha sido hostigado por la "bestia
salvaje". Pero ellos vencieron por la sangre del
Cordero y ahora se encuentran felices a su lado.
B. Su ubicacin
Esta distinguida multitud se encuentra de pie sobre
el monte de Sin, el lugar elegido como sede del
glorioso reino de mil aos de Cristo y sus santos. El
Cordero ha dejado su posicin en medio del trono y
se encuentra ahora en el monte de Sin. Aqu se
encuentra el asiento del poder real, de la
intervencin de Dios en gracia, de la soberana de
Dios, todo lo relacionado con Israel. El nombre "Sin"
slo se menciona una vez en el Apocalipsis y es un
trmino extremadamente interesante. As lo
expresaba un escritor: "De las ciento diez veces que
se menciona a Sin, noventa de ellas se refieren al
gran amor y el afecto del Seor por ella, por lo que el
lugar tiene un significado muy grande." Para el judo,
Sin es rica en recuerdos sagrados (Isaas 2, Salmo
2:6). Despus de tanta espera, el Rey de Dios se
encuentra por fin sobre el monte de Sin y alrededor
de El estn sus redimidos como sbditos y servidores
amantes y fieles!
C. La cantidad de redimidos
Aqu se menciona un nmero especfico de
redimidos. Nos encontramos con otras 144.000

personas y la pregunta es: "Quines son estos


cantores sellados?" Es esta gran multitud el mismo
grupo de 144.000 del captulo 7? Un expositor ha
sugerido que este grupo del captulo 14 representa
solamente una parte de la gran cosecha de los
santos redimidos de la Tribulacin, una "primera
entrega" distinguida por sus excelentes servicios
espirituales. Se pueden trazar similaridades entre
estas dos compaas. En cada una tenemos el mismo
nmero, 144.000. Ambos grupos se encuentran en el
monte Sin, son sellados en sus frentes y se
encuentran felizmente a salvo de la prueba.
La repeticin del nmero, sin embargo, no prueban
que estas dos corporaciones sean una misma. Walter
Scott opina que "los 144.000 aqu descritos son de
Jud; una compaa de nmero similar de todo Israel
(7:4) forma una visin separada. . . Estos son los
judos que se mantuvieron firmes con respecto a los
derechos de Dios y el Cordero; ahora son declarados
pblicamente como posesin de El. . . Son 144.000
judos santos que ocupan los puestos de mando en el
reino terrenal del milenio." El 144.000 indica plenitud
y nmero de gobierno.
D. Su sello
En contraste con los 144.000 del captulo 7, quienes
fueron sellados como los "siervos de nuestro Dios",
estos 144.000 del captulo 14 son sellados en sus
frentes con el nombre del Cordero y el nombre de su
Padre. El sello, por supuesto, constituye una seal de

propiedad y de garanta o preservacin. En cuanto a


su bello emblema de bienaventuranza, William
Neweil asegura que declara a quin pertenecen,
describe su persona y anuncia su destino.
Es evidente que el sello de estos confesores de Cristo
est en contraste con la marca de la bestia en cada
uno de sus adoradores. "Se nos ocurre," dice Neweil,
"que la presencia de ese sello celestial sobre las
frentes de los del remanente del captulo 7 en
adelante es tan evidente para los hombres, que
Satans se ve obligado a intervenir para
contrarrestar su influencia demandando el sello
opuesto en la frente de sus devotos. Esto es ms
significativo especialmente cuando nos damos
cuenta de que Dios cuida (como se ve en 9:4) de
aquellos que tienen su sello, el cual los preserva de
los ayes a los cuales los dems estn expuestos.
E. Su canto
Las voces que Juan escuch en el cielo eran como el
estruendo de muchas aguas y como la voz de un
gran trueno. Como es la voz de Dios, as es la de los
arpistas celestiales, quienes estn en armona con
los que estn sobre el monte de Sin. La multitud de
los arpistas-cantores del cielo y la compaa
preservada dejud forman un gran coro. Las arpas
asociadas con los cantores componen la alabanza
coral de los redimidos y las huestes celestiales. Los
cantos y la msica de arpas estn tan bellamente
combinados, que se los describe como voz

majestuosa de muchas aguas y poderosa como un


gran trueno.
La cancin que saban los arpistas celestiales y que
solamente los 144.000 sellados podan aprender es
descrita como "un cntico nuevo". El cntico viejo
estaba relacionado con la creacin: "Cuando
alababan todas las estrellas del alba, y se
regocijaban todos los hijos de Dios" (Job 38:7). Este
cntico nuevo tiene como tema central la redencin.
Es la razn por la cual se hace referencia a l como
el cntico de Moiss y del Cordero. Dios est unido al
cntico viejo. Mientras que es el Cordero quien est
unido al cntico nuevo. Las manifestaciones del
poder de Dios para Israel, combinadas con su gracia
actual para con su pueblo judo y para con nosotros
parece ser el pensamiento tanto en el cntico de
Moiss como en el del Cordero (Apocalipsis 15:3).
A. R. Fausset, en su comentario sobre este cntico
nuevo dice: "Este es un cntico de victoria despus
del conflicto con el dragn, la bestia y el falso
profeta; nunca haba sido entonado porque nunca se
haba librado semejante conflicto; as que es nuevo:
hasta hoy el reino de Cristo sobre la tierra ha sido
usurpado. Ellos cantarn el cntico nuevo
anticipndose al acto mediante el cual Cristo tomar
posesin con sus santos del reino que compr con
sangre." La palabra en griego es "cantan", lo cual
indica la accin continua de cantar.
No debemos olvidarnos de que los 144.000 se

regocijaban porque haban sido "redimidos de entre


los hombres". Tenemos aqu una doble frase:
"redimidos de entre los hombres de la tierra" (un
lugar de pecado) y "redimidos de entre los hombres"
(una raza pecadora). Algunas versiones usan la
palabra "comprados" en lugar de "redimidos". Esta
elevada posicin es un privilegio de los 144.000,
porque han sido redimidos, no porque hayan
obtenido la victoria contra la bestia. Los ngeles no
pueden cantar este cntico nuevo porque ellos no
saben personalmente lo que es venir de la gran
Tribulacin y estar vestidos de ropas lavadas en la
sangre del cordero (7:14).
F. Su separacin o santidad
En 14:4, 5 se nos da una maravillosa descripcin de
la vida y el testimonio de esta parte victoriosa de
Jud, los que han salido de la gran Tribulacin y estn
ahora de pie triunfantes con el Cordero en el monte
de Sin, el asiento del reino y de la gracia soberana.
Han pasado a travs de una terrible prueba. La ms
vil corrupcin, la idolatra pblica, el orgullo
vanidoso, la blasfemia irreverente y la ms
escandalosa iniquidad los han estado circundando.
Sin embargo, al igual que los judos de Sardis, estos
144.000 logran escapar con sus vestidos no
contaminados.
Eran vrgenes. Esto debemos entenderlo en sentido
espiritual (Mateo 25:1), en contraste con la iglesia
apstata (14:8), la cual era espiritualmente una

"ramera" (17:1-5; Isaas 1:21 en contraste con 2


Corintios 11:2; Efesios 5:25-27). El hecho de que "no
se contaminaron con mujeres" significa que ellos no
fueron extraviados de la fidelidad al Seor por los
tentadores, quienes en conjunto constituyen la
ramera espiritual. William Neweil sugiere que estos
son "nazarees completos para Dios en cuanto a sus
relaciones con las mujeres". Pero una interpretacin
de esta naturaleza restringira esta compaa
descrita al sexo masculino solamente. No implica el
lenguaje usado que los 144.000 representan a
aquellos que vivieron y anduvieron en pureza
espiritual en un mundo entregado a todo lo vil? "se
conservaron a s mismos limpios del mundo." El amor
virginal un afecto de todo corazn por el Cordero
era su actitud, entre tanto que el resto de los
moradores de la tierra seguan a la bestia. Ellos
experimentaron una separacin completa e
inexplicable de sus pecaminosos contornos. Eran
almas vrgenes, revestidas de pureza inmaculada.
Seguan al Cordero. Estar cerca del Cordero en el
monte de Sin era la recompensa apropiada por su
lealtad a El mientras estaban en la tierra. Por todos
lados los rodeaban aquellos que haban andado tras
la bestia y su falso profeta, pero la obediencia de los
144,000 era tan completa e indudable como su
absoluta separacin del mundo. Habiendo seguido al
Cordero en su rechazo, ahora participan de su reino.
El verbo "siguen" est en el tiempo presente, lo que

indica una obediencia incesante.


Eran las primicias. Si bien es cierto que aqu se usa
un lenguaje similar al que se usa en cuanto a la
iglesia, no debemos confundir las "primicias" aqu
mencionadas con los redimidos que formarn la
nueva creacin. "Primicias para Dios y para el
Cordero" son palabras del reino, no meras palabras
de salvacin. Por haber sido "redimidos de entre los
hombres", estos 144.000 constituyen una compra
simblica una prenda de entre los hombres para
el reino de los cielos sobre la tierra. Ellos representan
una demostracin de lo que ser la cosecha plena y
final.
Eran sinceros. En varias versiones antiguas se lee la
palabra "falsedad" en el versculo 5, "Y en sus bocas
no fue hallada mentira." Las falsas maravillas y las
mentiras caracterizarn los das del anticristo. "La
mentira" (que Satans es dios y que la bestia es su
cristo y que por lo tanto debe ser adorada) fue
aceptada generalmente, pero en las bocas de los
144.000 no fue hallada ninguna mentira. Ellos eran
veraces en palabra y en hechos. A pesar de la ms
feroz persecucin, confesaron al verdadero Mesas (1
Juan 2:21-27) y permanecieron fieles a su Palabra.
Eran sin mancha. En su conducta externa y en su
modo de ser ante los hombres, estos santos eran sin
falta alguna en la tierra. Varias versiones omiten las
palabras "delante del trono de Dios". Este apropiado
y condensado eptome de su carcter y de su vida

prctica se refiere a su vida sobre la tierra. Se


negaron a acatar los edictos de la bestia en lodos los
aspectos. En lo que respecta a la sinceridad de su
fidelidad al Cordero, no tenan defecto alguno. No es
que fueran absolutamente intachables en s mismos;
sin embargo, as fueron reconocidos sobre la base de
la justicia del Cordero, el nico en quien ellos
confiaban y a quien seguan y servan con toda
fidelidad. Cunta alegra les da este remanente a
Dios y al Cordero!
2. El primer ngel y su Evangelio (14:6, 7)
Ahora llegamos al testimonio pblico de Dios por
medio de seis ngeles contra el reino del anticristo y
en relacin con el inminente juicio que ste se
merece. La expresin "otro ngel" implica una nueva
escena en este drama revelador, cuyos
acontecimientos coinciden con la aparicin de cada
ngel (7:2; 8:3, 13; 10:1). Este ngel-evangelista en
particular fue visto "por en medio del cielo", lo cual
significa que fue visto y odo por toda la gente de la
tierra. Otro ngel haba sido visto anteriormente
volando "por en medio del cielo" (8:13) y anunciando
ayes, mientras que ste anuncia gozo. Este ngel
que volaba por en medio del cielo era un mensajero
de misericordia y manifestaba la gracia en medio del
juicio. Representaba el ltimo llamado al
arrepentimiento para los que moran en la tierra.
A. Un anuncio feliz

No debemos olvidar que este ngel no viene


proclamando condenacin sino Evangelio, lo cual
significa buenas nuevas. Anuncia las buenas nuevas
del sempiterno reino de Cristo, el cual empezar
inmediatamente despus del juicio sobre las fuerzas
del mal (anunciado como inminente en 14:7).
Mientras que por una parte los predicadores
humanos del Evangelio del reino sern judos
convertidos, por la otra, habr tambin ngeles que
sern comisionados para llevar a todos los rincones
de la tierra providencialmente la declaracin de las
buenas nuevas durante los ltimos das de la semana
proftica.
En un lenguaje inconfundible, este poderoso ngel
apremia a todos los humanos para que se aparten de
la bestia y vuelvan a Dios. La hora del juicio divino ha
llegado y los hombres deben arrepentirse de su crasa
idolatra si no quieren sufrir la ira de las copas. Aqu
nos encontramos con un llamado urgente a temer a
Dios, lo cual es el principio de la sabidura, y a darle
gloria a El en lugar de drselas a la bestia y a su
imagen. El Creador de todas las cosas reclama por
ltima vez la adoracin. As como la raza humana se
describe en cuatro fases naciones, tribus, lenguas
y pueblos as tambin la creacin es designada
aqu en cuatro trminos: cielo, tierra, mar y fuentes.
B. Una gran audiencia
El ngel que volaba en medio del cielo predicaba su
evangelio sobre toda la tierra y toda clase de gente

escuchaba su mensaje. No se nos dice, sin embargo,


si hubo algn tipo de respuesta al llamado angelical.
Nuestro Seor declar que algunos estaran tan
abandonados en su rechazo de Dios que no creeran
ni aun cuando alguien se levantara de los muertos y
fuera a ellos con un mensaje de gracia. Un gran
predicador como No tuvo poco xito en que las
multitudes se percataran del juicio que vendra. Los
humanos, absortos en sus propias cosas, siguieron
viviendo en sus maneras corruptas hasta que vino el
diluvio y se los llev a todos.
3. El segundo ngel y la cada de Babilonia (14:8)
La prominencia de los ngeles en este captulo indica
que ellos desempean un papel de primera
importancia en la economa u orden providencial y
gubernamental no slo antes, sino tambin durante
el reino milenial de Cristo. En 14:8 aparece un
prefacio de los acontecimientos que estn a punto de
ocurrir. Este es un anuncio preliminar y preparatorio
del juicio descrito en los captulos 17 y 18. La
destruccin de Babilonia es celebrada en el cielo,
donde el juicio se considera como ya consumado.
La intensidad de las palabras en la repeticin "ha
cado, ha cado" no es un mero hebrasmo, sino habla
de un doble juicio. Babilonia va a ser destruida no
slo como sistema, sino tambin como ciudad. La
expresin "ha cado" considera la cada de Babilonia
como una destruccin segura. Desde el punto de
vista del cielo. Babilonia ya ha cado, aunque su

destruccin real no ha ocurrido todava.


El babilonianismo, como lo demostraremos
detalladamente ms tarde, representa un vasto
sistema que esclaviza a los cristianos profesantes.
Est caracterizado por el orgullo mundano, la
idolatra y el adulterio espiritual. La razn por la cual
cae Babilonia se expresa en estas palabras: "Porque
ha hecho beber a todas las naciones del vino del
furor de su fornicacin." El vino de la ira de Dios es la
consecuencia de esta fornicacin de Babilonia.
Debido a que ella ha embriagado a las naciones con
el vino de su fornicacin, ella misma ser
embriagada con el vino de la ira de Dios. Aqu se nos
da el cumplimiento final de Isaas 21:9: "Y he aqu
vienen hombres montados, jinetes de dos en dos.
Despus habl y dijo: Cay, cay Babilonia; y todos
los dolos de sus dioses quebrant en tierra."
William Neweil dirige su atencin hacia los tres
distintos elementos de esta terrible frase: vino, ira y
fornicacin. El vino de Babilonia:
"Copa de oro fue Babilonia en la mano de Jehov,
que embriag a toda la tierra; de su vino bebieron los
pueblos, se aturdieron, por tanto, las naciones"
(Jeremas 51:7). La ira de Babilonia: "Porque as me
dijo Jehov Dios de Israel: Toma de mi mano la copa
del vino de este furor, y da a beber de l a todas las
naciones a las cuales yo te envo" (Jeremas 25:15).
^fornicacin de Babilonia: "Porque todas las
naciones han bebido del vino del furor de su

fornicacin; y los reyes de la tierra han fornicado con


ella, y los mercaderes de la tierra se han enriquecido
de la potencia de sus deleites" (Apocalipsis 18:3). Los
reyes de la tierra han cometido fornicacin con ella.
La ardiente ira de Dios, reservada a travs de los
siglos, est ahora a punto de desatarse sobre la
corrupcin acumulada.
4. El tercer ngel y la condenacin (14:9-12)
La terrible condenacin para los adoradores de la
bestia, tal como se anuncia en estos versculos, es
temible en extremo. Un juicio inigualable en su
severidad, y en proporcin con las maldades y la
horrenda iniquidad que se ha practicado
abiertamente, est ahora a punto de derramarse.
Con gran voz, este tercer ngel anuncia el
interminable tormento que han de sufrir todos
aquellos que han seguido a la bestia.
A. La adoracin de la bestia
En seis distintas partes del Apocalipsis se describe la
adoracin de la bestia, el diablo encarnado, como
dirigida a su imagen. Cristo vino como "el resplandor
de su gloria (de Dios), y la imagen misma de su
sustancia" (Hebreos 1:3). Pero ahora les sobrevendr
un tormento inagotable a todos los que han escogido
deliberadamente al falso cristo de Satans, quien
ordenaba a todas las gentes de la tierra que
adoraran a su imagen. Esta retribucin justa e
inevitable tendr que ser individual. La justicia

retributiva ser aplicada por igual a cada una de las


personas que han seguido a la bestia y que llevan su
marca.
B. La ira de Dios
No ser permitida ninguna circunstancia de alivio.
Con una fuerte voz, para que todos puedan orlo, el
ngel declara que el derramamiento de la ira va a
ser sin ninguna mezcla. A. R. Fausset escribe: "El vino
era mezclado con agua con tanta frecuencia que en
griego se usa la expresin 'mezclar vino' en igual
sentido que 'echar vino'; pero este vino de la ira de
Dios no se diluye; no hay ni una gota de agua que
pueda enfriar su calor. Nada de gracia o esperanza
se mezclar con l. Esta terrible amenaza puede
elevarnos sobre el temor a las amenazas de los
hombres. Esta copa de vino puro ya ha sido
mezclada y preparada para Satans y los seguidores
de la bestia."
C. El lamento de los condenados
El fuego y el azufre son smbolos de una inefable
angustia (Isaas 30:33; Apocalipsis 20:10) y este
castigo eterno va a ser aplicado a los impenitentes o
no arrepentidos. "El azufre," dice William Neweil, "es
la sustancia ms terrible. . . en su accin sobre la
carne humana, en el tormento que produce al tener
contacto con el cuerpo. Cuando se combina con el
fuego, el azufre es una absoluta agona, una angustia
indescriptible. Y ese es su propsito, porque esa ser

la ejecucin de la venganza divina ilimitada."


El tormento eterno de los adoradores de la bestia
queda descrito en el terrible lenguaje de 14:11: "El
humo de su tormento sube por los siglos de los
siglos." Se hace mencin ahora de una multitud
entera: "su tormento." La angustia ser continua e
interminable. La expresin "por los siglos de los
siglos", con el sentido de "edades eternas", se usa en
el Apocalipsis para hablar de:
La existencia eterna de Dios (4:9, 10; 5:14; 10:6;
15:7).
La gloria eterna del Cordero (5:13).
El reino eterno de los creyentes (22:5).
El castigo eterno del diablo (20:10).
El castigo eterno de los perdidos (14:11).
Para aumentar el dolor de los atormentados, existe el
hecho de que no tendrn "reposo de da ni de
noche". No podrn morir ni dormir. Habr tormento
para ellos da y noche (20:10); no podrn buscar
tregua ni alivio a su angustia. Tan interminable horror
y tan incesante agona aturden nuestra comprensin.
Que Dios nos d gracia y poder para persuadir a los
pecadores para que se libren del inevitable y eterno
castigo que aguarda a todos los que no estn
cubiertos con la sangre del Cordero!
Sumndose al horror sentido por los inicuos, est

adems el hecho de saber que los santos ngeles y


el Cordero los estn observando. Esto intensificar lo
repugnante que resultar la maldicin. Estos testigos
santos que presenciarn los tormentos de la
condenacin no estarn regocijndose acerca de los
sufrimientos por los que pasarn los condenados. Su
presencia all solamente indicar la terrible y santa
aprobacin de la sentencia divina. Los santos
ngeles, una vez testigos de los espantosos actos de
maldad de la bestia y sus seguidores, ahora
presenciarn la venganza de Dios. Cada una de las
personas atormentadas estar consciente de que los
ngeles estn observando su angustia. Tambin los
observar el Cordero, a quien ellos una vez
menospreciaron y cuya sangre rechazaron perversa y
maliciosamente. La asociacin de los santos ngeles
con el Cordero indica que operan conjuntamente en
la ejecucin de la venganza del Dios santo.
D. El bienestar de los santos
En contraste con los rebeldes que se han buscado su
propia condenacin tenemos a los pacientes
escogidos de Dios, quienes claman ser librados del
adversario (Lucas 18:1-8). La doble marca del
remanente fiel en un perodo de inigualable
tribulacin es el guardar los mandamientos de Dios y
mantenerse en la fe de Jess. Ahora su fe y su
paciencia son recompensadas abundantemente.
5. El cuarto ngel y su bienaventuranza (14:13)

Qu agradable alivio el que trae esta


bienaventuranza! Viene como una tregua en medio
de tanto juicio y tormento. Nos detenemos y
respiramos aire fresco despus de que se nos ha
revelado tan indecible tormento. Pero tan pronto
como dejamos esta bella descripcin del eterno
reposo de los santos, nos encontramos nuevamente
en la terrible atmsfera de ira y venganza.
La meditacin de Juan fue interrumpida por la orden
de escribir. La bienaventuranza de los fieles deba ser
registrada y conservada para siempre. Lo que el
apstol dej escrito, debe ser atesorado en el
corazn. La orden de escribir se repite doce veces en
el Apocalipsis para indicar que todas las cosas a las
cuales este libro se refiere son asuntos de gran
importancia.
Aunque el mensaje que Juan escuch tiene aplicacin
para todos los santos, tiene una relacin muy
especial con aquellos que han de ser martirizados
por su fe. En muchos manuales para ceremonias
fnebres se da este alentador versculo como uno de
los pasajes escritrales apropiados para la recitacin
en el sepelio de los cristianos. Sin embargo, en esta
bienaventuranza se tiene en consideracin una clase
especial de santos mrtires en un perodo particular
de la historia humana. "De aqu en adelante" es una
expresin que indica un fin inminente, y que se est
a punto de entrar a la bienaventuranza expresa. El
tema central es el martirio bajo la bestia. Todos los

que mueran en el Seor, es que estaban dispuestos


a morir por el Seor.
Pero despus de todas estas torturas que slo la
bestia es capaz de inflingir a aquellos que no le
quieran rendir adoracin, vendr el descanso.
Llegar a travs de la muerte. Para los adoradores de
la bestia no habr descanso de da ni de noche; en
cambio, para los que sean fieles hasta la muerte,
habr vida y descanso eterno. El descanso de los
trabajos, de las preocupaciones y de la oposicin
satnica no incluye el descanso de la actividad para
aquellos que pasan del martirio al cielo. El lugar de
descanso no ser un lugar de pereza, sino que
ofrecer la forma ms sublime de servicio espiritual.
Todos los creyentes que no tienen oportunidad de
trabajar aqu o que no son apreciados en su servicio
cristiano aqu en la tierra sern ampliamente
utilizados por el Seor en el cielo.
6. El quinto ngel y la siega (14:14, 15)
El Armagedn est a punto de empezar y se nos da
aqu un breve resumen que es amplificado en los
captulos que siguen. Para introducir este pasaje,
Walter Scott escribe: "El juicio divino est a punto de
barrer a la inicua tierra con la escoba de la
destruccin para limpiarla del mal. La siega y la
vendimia son figuras familiares empleadas para
expresar las ltimas operaciones de Dios. La primera
representa el juicio por discriminacin; la segunda se
refiere a la ira indiscriminada. En la siega, el trigo es

separado de la cizaa. En la vendimia, la cizaa


queda sola en la escena proftica y es sujeto de la
justa venganza del Seor."
A. El segador de la cosecha
El segador celestial a quien Juan vio, no cabe duda
de que era el Seor Jesucristo, quien es designado
aqu como "el Hijo del Hombre". Bajo este ttulo es
como Cristo trata con el estado de cosas que hay
sobre la tierra y juzga a los inicuos (Mateo 25:31-33;
Juan 5:22-27). Debido a su relacin con la raza
humana, Cristo pone en ejercicio todas aquellas
caractersticas que lo capacitan para el dominio
universal.
Para introducir la visin del segador, Juan utiliza otro
"he aqu", ya que est a punto de tratar sobre
asuntos de inters especial. El primer objeto en
atraer la atencin del apstol fue una nube blanca, lo
cual es algo muy familiar en las tierras
mediterrneas. Esta nube era similar a la nube
resplandeciente de la transfiguracin de Cristo
(Mateo 17:5). Las nubes simbolizan la presencia
divina (Ezequiel 10:4; Apocalipsis 10:1). El color
blanco constituye un color prominente en Apocalipsis
e indica la pureza y la absoluta justicia del segador
en sus acciones.
El Creador de todas las nubes est sentado sobre
una nube blanca. Con una nube como carroza, el
Seor se dirige a su cruel tarea. El estar sentado

sobre lo blanco sugiere calma y juicio deliberativo.


Con la debida precisin, el segador recoge su
cosecha.
La corona de oro que lleva sobre su cabeza es una
guirnalda de victoria, y no su diadema de Rey. La
victoria completa de Cristo se describe en detalle en
19:11-21, cuando muchas coronas ceirn su frente.
Su dignidad y sus derechos reales son sugeridos por
sus coronas de oro "como coronas de oro" (9:7)
pero la corona de oro de Cristo expresa la justicia
divina en sus acciones victoriosas y no se trata de
meras imitaciones de coronas. El hecho de que estas
coronas le son conferidas por Dios, hace que ejerza
autoridad real.
La aguda hoz que est en la mano del segador
celestial es un smbolo de sus derechos sobre la
siega. La ley mosaica ordenaba: "No aplicars hoz a
la mies de tu prjimo." Cristo con su hoz quiere decir
que El segar el campo sobre el cual tiene autoridad.
Lo "agudo" de la hoz indica que la accin de la siega
ser hecha de prisa y ser completa. Es muy
significativo que el emblema nacional de la Unin
Sovitica est formado por el martillo y la hoz, los
cuales est usando con temible eficacia para recoger
una gran cosecha para el credo ateo del comunismo.
Pero Dios usar su martillo su Palabra (Jeremas
23:29) para aplastar las hordas de la
confederacin del norte (Ezequiel 38; 39; Apocalipsis
19:15). Entonces su hoz recoger una siega de

juicios.
Otro ngel, distinto de los que ya han sido
mencionados, sale del templo y llama a accin
inmediata al segador. Este ngel no le da una orden
al Hijo del Hombre, sino que es solamente un
mensajero que anuncia al Hijo la voluntad del Padre
Dios, en cuyas manos estn los tiempos y las
sazones. Todo el tiempo haba estado esperando
Cristo este mensaje, y ahora lo escucha (Hebreos
10:12, 13; Salmo 2:7-9). Dios comienza a actuar y el
ngel sale del templo; el Segador del juicio est a
punto de invadir la tierra. El templo y el trono,
trminos usados con mucha frecuencia en
Apocalipsis, representan la presencia y la autoridad
de Dios.
B. La cosecha madura
El Hijo del Hombre acta con presteza, porque la
cosecha est madura, "ms que madura" o "seca".
William Neweil nos dice: "La palabra griega usada
aqu es la misma que se usa para la higuera de
Marcos 11:20; mientras que en Lucas 23:31 se usa la
forma adjetival:
'En el seco, qu no se har?' refirindose a lo
terrible de los ltimos das de Israel."
"La hora de segar ha llegado" es una terrible
declaracin que nos hace retroceder a los profetas
del Antiguo Testamento, quienes nos describen el
tiempo de la siega de los obreros de iniquidad, ya

maduros al final del perodo del dominio gentil. Joel


3:13 dice:
"Echad la hoz, porque la mies est ya madura. Venid,
descended, porque el lagar est lleno, rebosan las
cubas; porque mucha es la maldad de ellos." Esto
solo puede indicarnos que la mies madura no son los
santos salvos, maduros para la gloria, sino los
impos, quienes estn ya listos para el juicio.
C. Los segadores de la cosecha
Cinco palabras son suficientes para describir el
terrible fin de todo aquello en lo cual se ha gloriado
el hombre: "Y la tierra fue segada." Qu siega! Esta
es la temible segunda venida del Rey de reyes en el
gran da de su ira.
El Hijo del Hombre usa a los ngeles como segadores
directos (Maleo 13:39), y ellos actan con rapidez y
presteza en su tarea de segar. Un proceso de
separacin tiene lugar: se observa la discriminacin
entre el trigo y la cizaa y entre los peces buenos y
los malos. No se habla de una ejecucin de castigos
en esta siega, porque eso se llevar a cabo durante
la vendimia. En esta siega se verificar un proceso
de juicio discriminativo, previo al establecimiento del
reino. Aunque se describen como un solo acto de
segar, escos acontecimientos tienen lugar durante
un perodo considerable y emplean varios agentes de
parte de Dios.
7. El sexto ngel y la vendimia (14:17-20)

Hay dos ngeles en la visin de la via de la tierra y


su juicio. En 14:17 tenemos al ngel del templo con
su hoz aguda. En relacin con la descripcin que se
da sobre el Hijo del Hombre en 14:14, este "ngel de
venganza" significa la asociacin de los ngeles con
Cristo en su obra judicial. Y as es como tenemos al
"ngel que sale del altar" (14:18).
Qu clase de altar sea ste, no se dice. S representa
al altar de bronce (el altar de los juicios), entonces la
idea que se quiere dar es el juicio puro, no mezclado:
el juicio divino sobre la via de la tierra
(Deuteronomio 32:31-35). Pero si este altar est
representando aqu el altar del incienso (8:3-5; 9:13),
entonces tiene un significado diferente. Fue sobre
este altar donde se ofreci el incienso acompaado
de las oraciones de los santos, lo cual trajo los
terribles juicios de Dios sobre sus enemigos. El
clamor de las almas de los que haban sido
martirizados y que estaban debajo del altar (6:9) va
a ser contestado completamente ahora. El falso
profeta hizo grandes maravillas e hizo caer fuego del
cielo, pero ahora el ngel del altar, que tiene poder
sobre el fuego, sale y se dirige hacia los inicuos de la
tierra. La cizaa ser lanzada ahora al horno de
fuego (Mateo 13:40-42).
El recipiente del juicio es "la via de la tierra", porque
sus uvas no fueron lo que el Creador esperaba,
considerando todo el cuidado con el cual El la cultiv.
La expresin "via de la tierra" cubre el sistema

religioso en su totalidad durante la visitacin


venidera de la ira de Dios. Las uvas de la apostasa
mundial son "uvas silvestres". Al gran lagar de la ira
de Dios debern ser lanzados los apstatas judos y
tambin los apstatas gentiles. Este es el da de la
venganza de nuestro Dios y no habr esperanza de
misericordia (Isaas 63:1-3; Jeremas 25:15, 16;Joel
3). Cristo, la verdadera via, trata directamente con
las uvas de iniquidad producidas tras siglos de
cultivo y cuidado. Dichas uvas estn completamente
maduras para ser quemadas. La frase "las uvas
estn maduras", tal como se usa en 14:18 significa
"han llegado a su colmo".
La expresin "fuera de la ciudad" indica la esfera
donde ser derramada la plenitud de la venganza de
Dios. Jerusaln es la ciudad, y el valle de Josafat
(donde se verificar la batalla de Armagedn) queda
inmediatamente fuera de la ciudad. "Muchos pueblos
en el valle de la decisin; porque cercano est el da
de Jehov en el valle de la decisin" (Joel 3:14).
"Fuera de la ciudad" tambin puede implicar que el
escenario del derramamiento de la sangre de Cristo y
de su pueblo ser el mismo donde se verificar el
juicio divino sobre todos los que rechazaron a Cristo.
Hay algo terriblemente repulsivo en la descripcin
que nos da Juan acerca de que los ros de sangre
humana llegan hasta los frenos de los caballos, por
una distancia de casi trescientos kilmetros. La frase
"del lagar sali sangre" es un lenguaje simblico que

describe la terrible matanza de los inicuos cuando el


Seor los aplaste en su furia. Cuando Dios manifieste
su poder, aplastar vastas multitudes, reducindolas
a una pulpa sangrante. La bestia y el falso profeta
juntamente con todos sus engaados seguidores y
adoradores sern exterminados para siempre.
En la actualidad, cuando observamos el movimiento
de ejrcitos contrarios, nos parece como si el oriente
estuviera preparndose para convertirse muy pronto
en un importante teatro de guerra. Alrededor de
Israel se estn reuniendo gigantescas fuerzas
militares. Es esta conglomeracin de poderes un
anticipo de lo que suceder cuando el Libertador de
Israel aplaste a todas las naciones de la tierra que
estn involucradas en la batalla? Sin lugar a dudas,
la tierra est llegando a su punto de maduracin
para la vendimia de Dios en su forma ms fuerte. A
medida que nosotros observemos que ese da se
acerca, se nos hace ms imperativo que
persuadamos a los pecadores para que huyan de la
ira que vendr. Hoy todava estamos en el da de la
gracia, y cada da que sta se extienda debemos
usarlo para rogarles a los incrdulos que nos rodean
que se reconcilien con Dios.

Las Siete Copas


Apocalipsis 15:1 16:21
1a Copa | La Ira de Dios | Las Arpas de Dios | La

Gloria de Dios | 2a Copa | 3a Copa | 4a Copa | 5a


Copa
6a Copa | Las 3 ranas | La batalla de Armagedn | 7a
Copa |Tres Smbolos de Ira | Las 3 partes de la Ciudad
Ahora llegamos a dos captulos de horror
excepcional. Despus de haber considerado a los
instigadores de la horrenda iniquidad de la tierra,
ahora llegamos a los terribles juicios de las copas.
Estn a punto de ser aplicados una serie de juicios
severos y definitivos en una sucesin rpida y
precisa. Como el pecado del hombre lleg a su punto
mximo en el hombre de pecado, as ahora los juicios
divinos van a descender del Dios de Justicia sobre la
inicua tierra. Dentro de estos captulos que tenemos
por delante se encuentran los detalles concernientes
a los juicios de Dios previos al gran da de su ira.
Como lo veremos, el derramamiento de la sptima
copa completa la ira de Dios. Luego sigue la ira del
Cordero.
Con relacin a esta doble ira, William Neweil dice lo
siguiente:
"Recuerde siempre que Cristo debe venir
personalmente al final y pisar el lagar solo, en su
furor (Isaas 63:3-5). La ira de Dios es general,
mundial y tiene como punto de mira la iniquidad del
hombre y su idolatra. La ira del Cordero es
particular, contra el anticristo y su rey y contra los
ejrcitos reunidos con el doble propsito de destruir

a Israel como nacin (Salmo 83:4) y hacer la guerra


contra el Cordero... (Apocalipsis 19:19; Zacaras
12:10) para evitar que rescate al asediado Israel."
Estos dos captulos deben estudiarse juntos, porque
proporcionan los detalles de lo que se dice en
trminos generales en las palabras introductorias de
11:18: "Y se airaron las naciones, y tu ira ha venido,
y el tiempo de juzgar a los muertos..." En el captulo
15 se nos da la preparacin para las copas, pero en
el captulo 16 tenemos el derramamiento de las
copas.
La seal o milagro del captulo 15 se extiende hasta
el final del captulo 16. De hecho, 15:1 es un
resumen de todo lo que sigue. Los ngeles
propiamente no reciben las copas sino hasta el 15:7,
pero aqu en el versculo introductorio se ven
anticipadamente como si ya las tuvieran. En esta
gran maravilla que vio Juan encontramos la
consumacin de un tro de seales. La "gran seal"
de la mujer (Israel) es presentada en 12:1. "Otra
seal," la del dragn, el antagonista de Cristo se
presenta en 12:3. Y aqu tenemos "otra seal en el
cielo, grande y admirable". Las tres seales son
vistas en el cielo, el lugar inmediato de la morada de
Dios. Esta tercera seal (ms solemne que las dos
anteriores debido a su asociacin con la ira de Dios
sobre la bestia) es "grande" porque algo de
trascendental importancia va a ser revelado. La
palabra "admirable" indica que la paciencia divina ya

se ha agotado, y que la terrible visitacin de los


juicios divinos est a punto de caer sobre los
apstatas de la tierra.
Parece como si el contenido del captulo 15 girara
alrededor de tres expresiones muy fuertes: la ira de
Dios (15:1, 7), las arpas de Dios (15:2) y la gloria de
Dios (15:8).
1. La ira de Dios
Los siete ngeles y las siete plagas constituyen el
medio por el cual se expresa la ira de Dios. Esta
expresin, "la ira de Dios," la cual aparece seis veces
en el Apocalipsis (14:10, 19; 15:1,7; 16:1, 19), es en
realidad una frase terrible, que debera causar terror
en los corazones de los no salvos que viven hoy en
esta tierra.
"Los siete ngeles" (diferentes de aquellos siete
altamente honorables, relacionados con las
trompetas) salen del templo (15:6), la residencia
inmediata de Dios y de los ngeles. Del templo
antiguo salan los sacerdotes como ministros de
gracia. Pero ahora los ngeles emergen como
ministros de juicio.
"Templo" o "tabernculo del testimonio" es una frase
muy sugestiva. Para Israel esto representaba una
garanta de la presencia de Dios con el pueblo, y de
su providencia para con l. Pero ahora la santidad de
Dios demanda el castigo de los malvados, y por lo
tanto tenemos el "testimonio" de juicio, de acuerdo

con la naturaleza de Dios, contra la bestia y contra


todos los enemigos de su pueblo. David Brown dice:
"El tabernculo del testimonio surge a la vista aqu
apropiadamente, porque la fidelidad de Dios est
tomando venganza por su pueblo con juicios que
estn ya para ser ejecutados sobre sus enemigos.
Necesitamos echar una mirada dentro del Lugar
Santo para comprender los propsitos y los planes
secretos de los rectos juicios de Dios."
Los siete ngeles estaban vestidos en forma
apropiada para el carcter justo de su misin y
tambin para aparecer en la misma forma en que
estaba vestido el Seor (1:13). Si comparamos esto
con 19:8 nos daremos cuenta de que el lino puro es
indicativo de justicia, mientras que el cinto de oro
alrededor del pecho (no de los lomos) sugiere que la
obra de juicio es compatible con la naturaleza santa
de Dios.
Las "siete plagas postreras" o "siete ltimas plagas"
sugieren algo definitivo y terminado; por lo tanto, la
aparicin de los siete es especialmente apropiada.
Hemos llegado al ciclo Final de la visitacin de los
juicios. Por supuesto, las copas no constituyen el final
de la ira divina, ya que caern nuevos golpes de
venganza cuando Cristo venga en persona (19:1121). Lo que vemos aqu es la conclusin de los juicios
providenciales de Dios. Estas copas se encuentran
"llenas de la ira de Dios". "Llenas" significa
completas o consumadas. Para Dios el futuro es tan

cierto como si fuera ya pasado; as de firme en su


cumplimiento es su Palabra.
2. Las arpas de Dios
Este prefacio a los ltimos juicios devastadores de
Dios incluye una bella descripcin de los mrtires
victoriosos que estn con el Seor. El prrafo del
15:2 al 15:4 est repleto de victoria, alabanza y
adoracin. Las alabanzas corales del cielo estn
representadas por el arpa, la cual, con su
combinacin de notas profundas y solemnes y
melodas tiernas y suaves, representa la alabanza y
adoracin a Dios (1 Crnicas 25:6). Las arpas de Dios
(esto indica que los instrumentos, los msicos y los
cantos son suyos) eran parte de los instrumentos del
cielo, usados exclusivamente para la alabanza de
Dios. Parece como si los dos grupos de arpistas
cantores mencionados en 14:2 y 15:2 representaran
la misma hueste victoriosa.
La tribuna sobre la cual estn de pie los arpistas es
parecida a un mar de vidrio mezclado con fuego. En
el mar de vidrio Walter Scott ve un estado inalterable
de santidad, de pureza interior y exterior. El mar
sugiere inmensidad y el vidrio sugiere una calma
slida y estable, una paz serena y permanente. Dice
Wordsworth: "El mar de vidrio expresa tranquilidad y
brillantez; y este mar celestial es de vidrio (4:6) para
declarar que la calma del cielo no es como los mares
de la tierra, encrespados por los vientos, sino que
ste se halla cristalizado en una eternidad de paz." Al

describir a los mrtires en pie sobre el mar de vidrio,


se est sugiriendo que esta compaa de santos ya
ha llegado a su reposo y a su nueva posicin como
vencedores y adoradores.
El mar de vidrio mezclado con fuego introduce otro
elemento. Estos santos han salido victoriosos de su
terrible prueba. Tenemos tres enemigos a los cuales
enfrentarnos: el mundo, la carne y el diablo. Pero
estos msicos tenan un cuarto enemigo con el cual
pelear: la bestia. Se alcanz la victoria sobre la
bestia, sobre su imagen, sobre su marca y sobre "el
nmero de su nombre", y ahora ellos triunfan,
porque su victoria es completa y definitiva.
El canto que acompaa a las arpas tiene en s un
toque de gran poesa. Es un canto de victoria como
el de Moiss despus de cruzar el mar Rojo. Dos
cnticos se combinan aqu: el cntico de Moiss,
siervo de Dios, y el cntico del Cordero. El cntico de
Moiss es de triunfo sobre el mal por medio de los
juicios de Dios. Este es un cntico que celebra la
derrota de Faran y sus ejrcitos en el mar Rojo
(xodo 15). (Este canto mosaico no debe confundirse
con el canto proftico de Deuteronomio 32:1-44.) El
cntico de Moiss, aunque muy hermoso, solamente
celebraba una redencin terrenal. La gracia y gloria
del canto que fue entonado en la orilla oriental del
mar Rojo estaban asociadas con el poder sobre los
enemigos de Israel en Egipto, a travs de los juicios
de Dios.

El cntico del Cordero, en cambio, es de una


naturaleza muy diferente. Este canto, dirigido por el
Cordero como Capitn de nuestra salvacin, lleva
implicada la exaltacin del Mesas rechazado, del
Mesas sufriente. Al ser entonado por el remanente
fiel y martirizado en medio del Israel infiel y
apstata, este cntico celebra a Dios y al Cordero de
parte de aquellos que sufrieron pero que ahora se
encuentran en el cielo.
Al estudiar el contenido de este doble canto, nos
damos cuenta de que en l se glorifica a Dios de
varias maneras. En primer lugar son alabadas sus
obras. La frase "grandes y maravillosas" se repite en
15:1, 3, para sealar la vindicacin de la justicia de
Dios de manera que El sea glorificado al final de sus
tratos con los hombres. En el ttulo divino combinado
Seor Dios Todopoderoso tenemos una inmensa
reserva de fortaleza y de consolacin para los santos,
pero de malos presagios para los enemigos de Dios.
Los caminos de Dios son ensalzados como "justos y
verdaderos" o "rectos y verdaderos". En el acto de
castigar a sus enemigos. Dios actuar de acuerdo
con su propia personalidad. El juicio equitativo ser
ejecutado por el "Rey de las naciones" (no "el Rey de
los santos," como lo traduce RV). Algunas versiones
traducen esta expresin como "el Rey de los siglos."
El punto importante en la controversia del Seor con
la tierra es dilucidar quin es el rey de las naciones.
El o la bestia que es agente de Satans. En la vspera

del derramamiento de las copas sobre el reino de la


bestia, los cantantes victoriosos alaban al Seor
como el verdadero Rey de las naciones.
La adoracin a Dios tambin forma parte de este
estupendo cntico. Las tres veces que aparecen las
razones por la cuales el Seor debe ser glorificado se
hallan en este mismo versculo:
"Pues slo t eres santo," Los cantores, de pie sobre
el mar de vidrio, celebran la santidad de Dios. Le
temen y lo glorifican como el nico digno de ser
llamado santo. La bestia se haba puesto a s misma
como dios, pero el coro de victoriosos escogi la
santidad frente a este mundo lleno de pecado, y
ahora se encuentran donde reina la verdadera
santidad.
"Por lo cual todas las naciones vendrn y te
adorarn." Los juicios de Dios llenarn de temor a
sus enemigos. Anticipndose al dominio universal del
Seor, los santos se dedicarn a celebrar con
regocijo el reconocimiento universal de la
supremaca divina. Aqu vemos que tiene lugar el
cumplimiento definitivo de profecas tales como
Salmo 148; Isaas 2:2-4; 56:6, 7; Zacaras 14:16, 17.
"Porque tus juicios se han manifestado." Otra
traduccin dice: "Porque tus justicias han sido
manifestadas." El plural "justicias" indica la
manifestacin de los actos justos de su juicio. Puesto
que El es justo, aun mientras est aplicando juicio y

venganza, debe ser glorificado. Estas son palabras


verdaderamente bellas, que son expresadas por
aquellos que han pasado a travs de los horrores de
los tormentos de la bestia.
Al comentar esta excepcional escena, F. B. Meyer
dice: "Aquellos que existieron bajo la dispensacin de
Moiss, los seguidores del cordero en la presente
dispensacin, y con ellos todas las almas de los
santos que han vencido, constituirn un inmenso
coro. Pero por ms que escudrie el cntico de
Moiss, no se encontrar en l ni siquiera una nota
que se iguale con ste en sublimidad. Aqu tenemos
a los santos de Dios, que han aprendido a distinguir y
apreciar lo bueno de la justicia y de una conducta y
gobierno santos, capacitados por su posicin
ventajosa en relacin con la eternidad para
considerar la historia completa del programa divino,
adorndolo a El como el Rey de los siglos, y
reconociendo que todos sus caminos han sido justos
y verdaderos. Qu confesin! Qu reconocimiento!"
3. La gloria de Dios
La ltima seccin de este interesante captulo (15:58) es introducida por otro "he aqu" (omitido por
algunas versiones). Este prrafo empieza con la
morada de Dios y concluye con la gloria de Dios.
Como todo el contenido del prrafo est relacionado
con la gloria de dios, examinemos estos versculos
teniendo esto en cuenta.

William Neweil opina a favor de un templo real de


Dios en el cielo, pero nosotros creemos que la
palabra "templo" es usada debido a lo que
representa simblicamente; es decir, el lugar de la
morada de Dios, en donde se le debe buscar y
adorar. Del templo salen los siete ngeles, los cuales
tienen las siete plagas, la ltima visitacin de juicios
de parte de Dios sobre las naciones.
El hecho de que uno de los seres vivientes les haya
entregado las copas a los ngeles indica que estos
seres vivientes son los ejecutores del gobierno
judicial de Dios. Por estar "llenas de ojos", estas
magnficas criaturas poseen un profundo
entendimiento acerca de los propsitos de Dios y por
lo tanto preparan a los ngeles para la ejecucin de
los temibles acontecimientos. Se ha indicado que hay
tres pasos en la operacin de los juicios de Dios:
1. Los ngeles reciben rdenes y vestiduras
adecuadas en el ^ santuario (15:6).
2. Reciben las copas llenas de la ira de Dios de parte
de uno de los seres vivientes (15:7).
3. No pueden dar ni un paso en el proceso del juicio
hasta que Dios les da la orden de hacerlo (16:1).
Todo esto sugiere que las obras y los caminos de
Dios aun en la aplicacin de sus juicios son
realizados con calma y mesuradamente. Y es esto
precisamente lo que nosotros esperaramos de Dios,
quien "vive por los siglos de los siglos." Es el Dios

eterno quien est a punto de inundar la inicua tierra


con las plagas de su ira. Nunca debemos olvidar que
l es glorificado tanto en juicio como en gracia.
Antes de dejar este captulo preparatorio, se nos
introduce a la cortina de humo de Dios que lo cubre
todo en el santuario momentneamente. El humo,
por supuesto, es un smbolo de la presencia de Dios
(xodo 19:18; Isaas 6:4). Nadie poda entrar en el
templo debido a la presencia de Dios en la
manifestacin de su gloria y poder durante la
ejecucin de los juicios de las copas. El humo de la
gloria y el poder de Dios llenaba el templo. Moiss no
poda entrar al tabernculo del testimonio (ni los
sacerdotes podan entrar en el templo) cuando se
manifestaba la gloria del Seor (xodo 40:34, 35; 1
Reyes 8:10, 11). Lo que vemos aqu no es la gloria
misma, sino humo que provena de la gloria. No es
que el incienso haya llenado el templo, sino l humo
que es la gloria de Dios manifestada enjuicio.
Ciertamente, en torno a esta escena completa que
llena nuestros corazones de temor, hay una finalidad.
Dios est a punto de tratar con los rebeldes de la
tierra.
El versculo inicial del captulo 16 es rico en
significado. En primer lugar est la "gran voz del
templo", la cual ha sido interpretada de varias
maneras. Es posible que se trate de la voz de Dios,
ya que nos trae a las copas de la ira de Dios. Cristo
no es mencionado sino hasta despus de que Dios

haya ejecutado personalmente sus juicios. Como lo


hemos sealado con anterioridad, el Apocalipsis es el
libro de las voces y siempre que se encuentra una
"voz" esto implica una comprensin inteligente del
asunto en cuestin. Leemos acerca de una gran voz,
sonora y fuerte. Tales adjetivos describen el carcter
de la voz y tambin la naturaleza de lo que anuncia.
Aqu la gran voz sale del templo, del lugar santsimo.
Debido a que la santidad de Dios demanda la
ejecucin de los juicios sobre este mundo apstata,
la ira de Dios arde furiosamente: "Id y derramad
sobre la tierra las siete copas de la ira de Dios." Un
mandamiento muy diferente provino de Cristo
cuando El estaba a punto de dejar a los suyos: "Id
por todo el mundo y predicad el evangelio a toda
criatura." Pero ahora la gracia es retirada. Ya no se
habla ms de la copa de salvacin sino de la copa de
la ira de Dios.
Pentecosts fue testigo del derramamiento del
Espritu Santo, y con tal efusin vino la manifestacin
de las bendiciones. Pero ahora hemos llegado a otro
tipo de derramamiento: el enojo puro est ya a punto
de descender sobre la tierra. La plenitud de la ira
divina es vaciada en cada una de las copas, las
cuales en su debido orden sern derramadas sobre
este mundo pecador. El clamor del remanente judo
sufriente es contestado en las siete plagas terribles
que estn por caer: "Y devuelve a nuestros vecinos
en su seno siete tantos de su infamia con que te han

deshonrado, oh Jehov" (Salmo 79:12).


En las copas de oro podemos vislumbrar de nuevo el
furor de Dios. La palabra de donde viene el trmino
"copas" es "tazones" o "redomas" y representa los
recipientes redondos que se usaban en el santuario,
donde eran llenados con el incienso fragante. Ahora
los recipientes consagrados para uso y servicio del
templo estn llenos con la justa ira de Dios y son
dedicados al juicio. Y la forma de la boca de estos
tazones permite que su contenido sea derramado
todo de una vez, lo que indica la asombrosa rapidez
de los ayes.
4. La primera copa sobre la tierra (16:2)
Hay algo muy expresivo en relacin con la ejecucin
de estas siete plagas. Las copas en su totalidad
implican accin violenta. Con un leve ataque
destruyen el reino de la bestia, la cual se haba
investido a s misma con el poder mundial. La
destruccin repentina les sobrevendr a la bestia y a
sus adoradores y no escaparn.
Los juicios de las trompetas estarn limitados ms o
menos al mundo romano, pero los juicios de las
copas cubrirn toda la tierra y constituirn la guerra
total de Dios sobre el mundo. Las trompetas son la
respuesta de Dios a Satans, cuyo imperio ser
aplastado. Durante las trompetas, el poder de
Satans es desatado para alcanzar nuevos objetivos.
Durante las copas, en cambio, es Dios quien desata

su poder para concluir con su cruel operacin. A los


ngeles se les otorga el control directo sobre todas
las fuerzas de la naturaleza y ellos a su vez ejecutan
el juicio que est escrito.
En la primera copa o tazn de ira vemos una plaga
muy parecida a la sexta plaga egipcia (xodo 9:812), la cual fue la primera plaga en afligir los cuerpos
de los egipcios. David Brown recalca: "La razn por la
cual la sexta plaga egipcia viene a ser la primera
aqu es porque fue dirigida contra los magos egipcios
Janes y Jambres para que no pudieran competir
contra Moiss; de la misma manera esta plaga es
enviada sobre aquellos que en la adoracin de la
bestia haban practicado hechicera. Puesto que se
sometieron a la marca de la bestia, ahora tambin
deberan llevar la marca de la venganza de Dios."
En conexin con esto, nos preguntamos si acaso la
"lcera maligna y pestilente" no afectar el lugar
exacto del cuerpo donde los hombres llevaban la
marca de la bestia, es decir, la frente y la palma de
la mano. "Los sufrimientos fsicos indudablemente se
sumarn a la angustia sufrida por los hombres, pero
la caracterstica principal y predominante ser lo
judicial, lo que tendr que ver con el alma y la
conciencia, un sufrimiento que excede en gran
manera a cualquier afliccin fsica." Pero
seguramente no podrn huir de las lceras reales:
heridas malignas, pestilentes y supurantes!
La palabra traducida "lcera" significa una fea llaga

que supura en una forma terriblemente maloliente.


En xodo 9:8, Moiss y Aarn esparcieron las cenizas
de un horno hacia el cielo a la vista de Faran, y
descendieron sobre hombres y animales en forma de
horribles llagas. Tanto aquellas plagas como stas
deben ser interpretadas literalmente, como se
prueba por el hecho de que las terribles heridas de la
primera copa todava atormentaban a los hombres
durante la quinta copa, la de la oscuridad, donde
leemos "dolores y lceras" (16:11). Estas llagas no
curadas implican desesperacin y espanto. Estas
heridas son incurables (Deuteronomio 28:27, 35) y
debern ser sufridas como un anticipo de las
angustias del infierno.
5. La segunda copa Sobre el mar (16:3)
Una caracterstica sobresaliente de las copas es que
no slo se parecen a las plagas de Egipto, sino
tambin a las plagas de las trompetas. Con las
copas, sin embargo, no existe la limitacin de juicio,
como con las trompetas. En esta segunda copa de ira
se nos da el cuadro de un hombre asesinado en
medio del charco formado por su propia sangre. El
mar y todo lo que est en l se convirti en sangre,
"como de muerto". Bajo la tercera trompeta, slo la
tercera parte del mar se convirti en sangre (8:8),
mientras que aqu la destruccin no es parcial sino
completa. Cuando los juicios se hayan terminado,
solamente quedarn unos pocos humanos vivos para
entrar en el milenio.

Debido a que el mar cubre la mayor parte de la


tierra, esta ser una plaga que extender su poder
mortfero universalmente. La bestia hizo derramar
sangre en abundancia, lo cual es la marca distintiva
de la muerte. Pero esa sangre de mrtires es ahora
vengada. La bestia est empezando a cosechar todo
lo que ha sembrado.
Sangre por sangre! Faltan palabras para describir lo
terrible que ser que millones de animales del mar
mueran y cubran la superficie de los ocanos. La
hediondez ser desesperante. Con todos los
animales del mar muertos, qu putrefaccin y
enfermedades podr contener semejante mar
empapado en sangre!
6. La tercera copaSobre los ros (16:4-7)
El tercer ngel, que preside las aguas, derrama su
copa sobre los ros y las fuentes de agua. Es decir,
las fuentes del mar. Todas las fuentes del progreso y
del bienestar nacional caen en crisis, ya que el
comercio y la vida en general dependen en gran
manera de ros, canales y corrientes. Rechazamos la
aplicacin totalmente simblica de "ros" como si se
refiriera a la vida ordinaria de una nacin
caracterizada por principios de gobierno conocidos y
aceptados, y "fuentes de agua" como las fuentes de
prosperidad y bienestar convertidas en sangre
(moralmente contaminadas). Sostenemos que el
ngel guardin que controla las aguas las contamina
instantneamente.

Dos ngeles se combinan en esta declaracin de los


juicios rectos, recprocos y retributivos de Dios.
Primero, el ngel de las aguas (16:4) usa el lenguaje
peculiar que describe la eternidad de Dios: "El que
eres y que eras." Como Dios es justo, nunca descuida
en el menor grado la medida correcta de la ms
estricta justicia. Los apstatas han derramado la
sangre de los santos y de los profetas, pero ahora
opera la justicia retributiva al hacer que los asesinos
del pueblo de Dios beban agua hecha sangre. Una
condenacin terrible es la que se merecen. Son
dignos de una muerte terrible, la cual les viene ahora
como un anticipo de lo que ser la muerte segunda
en el lago de fuego.
El segundo ngel es descrito como el ngel que sale
del altar (16:7). Ms propiamente, es el mismo altar
el que habla; "que sale" es una frase omitida en los
mejores manuscritos. Podramos traducir esta
oracin: "Tambin o al altar (personificado) que
deca." Sobre este altar se han ofrecido las oraciones
de los santos, presentadas a Dios, y debajo de l
estn las almas de los mrtires clamando venganza
sobre sus enemigos y los enemigos de Dios. De esta
manera el ngel y el altar, que representan la
totalidad del cielo, estn de acuerdo en que los
juicios de Dios son justos y verdaderos. Todos los que
se encuentran dentro del templo celestial estn de
parte de Dios mientras El acta como el gran
Vengador por los suyos. Los lamentos desde los

altares desde el tiempo de Abel en adelante son


vindicados ahora para siempre jams (Mateo 23:35).
7. La cuarta copa Sobre el sol (16:8, 9)
Bajo la cuarta trompeta se obscurece la tercera parte
del sol (8:12), pero aqu el poder abrasador del sol es
intensificado. Le fue dado poder al sol para quemar
con gran calor. Esto va a ser cuando Dios libere su
bomba H. No interpretamos al sol simblicamente en
este pasaje (como la autoridad gobernante suprema,
representada por el mundo romano revivido), sino
como el mismo sol natural, de cuyo calor nada
escapa (Salmo 19:1-6). Puesto que Dios tiene control
sobre todas sus obras creadas, l intensifica el calor
del sol y por ese medio causa una terrible
mortandad. El profeta Joel, al describir el da grande
y terrible del Seor, declar: El sol y la luna se
oscurecern, y las estrellas retraern su resplandor
(Joel 2:10).
Bajo la primera trompeta, los rboles y la hierba
verde fueron quemados, pero ahora Dios aplica su
castigo abrasador a los cuerpos de los hombres.
Podemos imaginar la terrible angustia que
experimentarn las multitudes mientras son
quemadas por este gran calor? "Y los hombres se
quemaron con el gran calor." Es decir, los que se
mencionan en 16:2, de quienes se dice que tenan la
marca de la bestia. As como ocurri con las plagas
de Egipto, tambin en estos juicios el pueblo de Dios
ser inmune. En la misma forma en que los tres

jvenes hebreos fueron preservados mientras


permanecieron en el horno ardiente, as el
remanente fiel ser guardado por Dios (Apocalipsis
7:16; Daniel 3:27).
As como el corazn de Faran fue endurecido a
pesar de la demostracin del poder absoluto de Dios
sobre su creacin, de igual manera aqu el
sufrimiento fsico extremo no es capaz de producir
ningn cambio en los corazones: "Y no se
arrepintieron para darle gloria." En lugar de estar
amedrentados por los juicios de Dios y clamar a El
por su misericordia, estos hombres solamente
blasfemarn del nombre de Dios. El castigo merecido
entorpece los labios y endurece el corazn; el fuego
del juicio no puede purificar. Puesto que es la bondad
de Dios la que conduce al arrepentimiento (Romanos
2:4), los hombres que no sean ganados por la gracia,
jams podrn serlo.
Solamente podemos especular sobre lo que podra
haber ocurrido si hubiera habido un verdadero
arrepentimiento de parte de estos hombres cuya
carne arda. Con la autoridad que Dios tiene sobre las
plagas, hubiera detenido la tormenta de su ira para
bendecir una vez ms a los arrepentidos con su
gracia? La tragedia ser la absoluta ausencia de
humildad y dolor de parte del hombre con relacin a
su pecado. Este doble juicio de calor ardiente y falta
de agua limpia para tomar no ser suficiente para
producir algn cambio de corazn. Como toda esta

gente es totalmente rproba, Dios la abandona


totalmente.
8. La quinta copa Sobre el trono de la bestia
(16:10, 11)
En esta quinta copa de la ira, el juicio se derrama
sobre el trono de la bestia, el cual haba sido
establecido en una imitacin arrogante del trono de
Dios. El dragn le dio su trono a la bestia (13:2). La
obra maestra de Satans es herida ahora en el
centro y base de su poder. La bestia como una
persona real est condenada, por ser el instrumento
de Satans. Y es evidente que los sbditos de este
falso reino y tambin su cuerpo ejecutivo sentirn el
impacto de la venganza divina. William Neweil
sugiere que el trono de la bestia es la Babilonia
reconstruida sobre la ribera del ro Eufrates, la
antigua capital de Satans en la tierra de Sinar,
donde ser puesta la maldad "sobre su base" al final
de los tiempos (Zacaras 5:5-11).
Al fin el impo e insolente desafo "Quin como la
bestia, y quin podr luchar contra ella?" (13:4) es
contestado para siempre. Usando a la bestia,
Satans construye un vasto imperio, pero Dios no
ser superado: Ahora hiere el reino de la bestia con
oscuridad. Puesto que ellos aman las tinieblas ms
que la luz, unas tinieblas fsicas tan negras como la
plaga egipcia (xodo 10:21-23) caen ahora sobre los
seguidores de la bestia. Esta terrible oscuridad
sugiere que la negrura y las tinieblas han de

permanecer para siempre.


Esta densa oscuridad har que los hombres se
muerdan la lengua en su angustia. Este juicio parece
realizarse simultneamente con los efectos de otras
plagas anteriores. Los dolores y las lceras de la
primera copa quedan de manifiesto en forma ms
asombrosa por la oscuridad. William Ramsey nos
recuerda que la expresin "mordan de dolor sus
lenguas" es la nica de su clase en toda la Biblia, e
indica la ms intensa y aguda agona. Tal accin
sugiere furia y enojo a causa de la frustracin de sus
esperanzas y el derrocamiento de su gobernante y
de su reino. Inmediatamente quieren vengarse, pero
no pueden realizarlo; de all su furia. Se mordern los
labios y la lengua debido a su sufrimiento mental y
su agona fsica.
Es interesante notar que la parte del cuerpo con la
cual estos rebeldes pecaron es ahora el lugar donde
estn siendo atormentados con terrible angustia.
Blasfemaron del nombre del Dios del cielo, el que
controla la luz y las tinieblas. Terribles expresiones
brotaron de sus labios contra Dios y contra su
nombre. Ahora estos blasfemos se muerden la
lengua!
Ni siquiera la acumulacin de plagas, en lugar de una
mera sucesin, logra producir un cambio en el
corazn de ellos, porque como dice la Escritura, ellos
no se arrepintieron de sus hechos. Su voluntad
permanece endurecida. No se derrama ninguna

lgrima de arrepentimiento. Como han sido


abandonados a sus malas acciones, golpes an ms
fuertes deben descender de parte de Dios para
quebrantar su soberbia voluntad.
Debe sealarse que esta copa de oscuridad no debe
ser confundida con el oscurecimiento de los cuerpos
celestes poco antes de la aparicin de Cristo en
19:11-16. Lo que vemos en esta quinta copa es una
de las seales que el Seor dio en su descripcin del
perodo de la Tribulacin (Lucas 21:8-38). Para el
remanente fiel sobre la tierra habr abundancia de
luz, de la misma manera en que Israel tuvo luz en
sus moradas durante las plagas egipcias.
9. La sexta copa Sobre el ro Eufrates (16:12-16)
Los eruditos difieren en cuanto a la interpretacin de
este pasaje. Un comentarista sugiere que al hablar
de que se seca el ro Eufrates se est hablando en
figura de Babilonia, la cual est ubicada al lado de
dicho ro. Pero nada se adapta mejor al contexto que
el ro Eufrates mismo, cuyo ancho cauce es difcil de
ser atravesado por individuos o por ejrcitos. El acto
de secar este ro antiguo permitir a los ejrcitos
asiticos (como se describe en el captulo 19)
marchar sin estorbos hacia la Tierra Prometida, de la
cual el Eufrates es la frontera oriental.
El asunto ms importante a recordar aqu es que
tanto el ro Nilo como el ro Eufrates han de quedar
total y realmente secos (Isaas 11:15). De manera

que tanto la frontera occidental como la oriental de


Israel sern abiertas a los invasores e Israel quedar
al descubierto para ser atacado por los cuatro
ngulos. Cuando el ro Eufrates haya quedado seco,
los ejrcitos orientales bajo sus respectivos reyes
podrn alcanzar su objetivo.
Estos reyes, procedentes de "donde sale el sol" (una
bella expresin oriental que se usa para hablar del
este u oriente), marcharn sin que nada se lo impida
hacia la Tierra Prometida. Puesto que el emblema
nacional de Japn es el sol naciente, pudiera ser que
esta nacin participara en el avance de las hordas
del Asia. No es terrible pensar en que millones
incontables de asiticos van a cruzar el cauce seco
del ro Eufrates y unirn sus fuerzas con la bestia
contra Israel? Una avalancha unida de naciones
como sta antes del gran da de la ira es temible en
gran manera. Estos se lanzarn ciegamente para
realizar una matanza en grande, hasta que la sangre
suba a la altura de los frenos de los caballos.
Note el frecuente uso de la palabra "grande" en este
captulo. A travs del ministerio milagroso de la
bestia, las multitudes terminarn acostumbrndose a
las cosas grandes. El sensacionalismo estar de
moda entonces. Grandes acontecimientos ocurrirn
cada da con su influencia atractiva y engaadora.
Dios personalmente le va a dar a la gente unas
pocas cosas "grandes," pero no para divertirla, sino
para disciplinarla:

Gran voz (16:1)


Gran calor (16:9)
Gran ro (16:12)
Gran da (16:14)
Gran voz (16:17)
Gran temblor de tierra (16:18)
Gran ciudad (16:19)
Gran Babilonia (16:19)
Gran granizo (16:21)
Gran plaga (16:21)
En el 16:13-16, que algunos escritores consideran
como un parntesis, encontramos la trinidad satnica
dirigiendo la ms gigantesca combinacin de fuerzas
enemigas jams reunida sobre la tierra. Los grandes
poderes mundiales, supervisados directamente por
Satans, se habrn reunido para su propia desgracia.
Dentro de esta copa de ira tenemos una trinidad
maligna el dragn, la bestia y el falso profeta
supervisando a todos los reyes de la tierra para su
batalla, no slo para luchar contra Israel, sino
tambin para tratar de derrocar a Dios mismo. "Se
levantarn los reyes de la tierra, y prncipes
consultarn unidos contra Jehov y contra su ungido,
diciendo; Rompamos sus ligaduras, y echemos de
nosotros sus cuerdas" (Salmo 2:2, 3).

A. Las tres ranas


La trinidad maligna del misterio de iniquidad est
ligada a tres espritus inmundos como ranas (16:13).
Aunque aparecan tres ranas en el escudo de armas
original de Francia, un pas que ha sido centro de
infidelidad, socialismo y espiritismo, no creemos en
la interpretacin exclusivamente histrica de esta
seccin (ni de ninguna otra seccin) de los captulos
4 al 22. Debido a que la profeca frecuentemente es
progresiva o acumulativa, existe un punto de vista
moderado en cuanto a los principios de
interpretacin, que busca la manera de combinar el
sistema histrico con el futurista. En esa forma
puede haber un cumplimiento parcial de algunas
secciones del Apocalipsis sin agotar todo su
significado. Secciones as sealan hacia el futuro
para su cumplimiento total. Los intrpretes que
pertenecen a este doble punto de vista ven en el
nazismo, el fascismo y el comunismo las tres ranas
que vio Juan.
Muchos de los mejores manuscritos dicen "como
ranas". Aqu tenemos el antitipo de la plaga de ranas
enviada a Egipto, un milagro que los magos egipcios
fueron capaces de duplicar (xodo 8:7). Una
caracterstica sobresaliente del ministerio de la
bestia sern las grandes seales y maravillas
realizadas por medios satnicos. El dragn, la bestia
y el falso profeta estn ligados con toda justicia a
estas horribles ranas. As como las ranas croan por

las noches en pantanos y cenagales, tambin estos


espritus inmundos en la oscuridad del error ensean
mentiras en el fango de los deseos impuros. Alford
habla de "la inmundicia y el ruido pertinaz de las
ranas". Las ranas eran consideradas por los
escritores y poetas griegos como los habitantes
apropiados del lago Estigio, o ro del infierno. Estos
espritus salen de las bocas de los tres inicuos que
forman la trinidad infernal (la boca, por ser el asiento
principal de la influencia). De acuerdo con varios
pasajes de la Biblia, deducimos que la boca es la
fuente y el medio de destruccin (Apocalipsis 1:16;
2:16; 9:17; 19:15; Isaas 11:4). El dragn ser
consumido con el espritu de la boca del Seor (2
Tesalonicenses 2:8).
El espritu inmundo salido de la boca del dragn
simboliza la arrogante infidelidad contra el Seor y
contra su Ungido (Cristo). El espritu inmundo que
sale de la boca de la bestia representa el espritu del
mundo en la poltica de los hombres, ya se trate de
una democracia sin ley o del despotismo en el cual el
hombre se sienta en lugar de Dios o por encima de
l. El espritu inmundo que sale de la boca del falso
profeta describe al espiritualismo mentiroso y las
religiones falsas muy de moda en los das de la
falacia satnica.
En esta trinidad satnica con su ministerio de obrar
milagros tenemos una combinacin de poder infernal
directo, la fuerza apstata bruta y una terrible

influencia maligna con el odioso propsito de reunir a


los millones de hombres de la tierra para la guerra.
Entrar entonces en efecto el ltimo esfuerzo del
infierno por destruir el cielo, cuya consecuencia final
ser la toma de posesin de parte de Cristo sobre el
dominio del mundo (19:17-21). A su regreso, El
tratar con eficacia con estos tres espritus
inmundos, tal como lo hiciera con aquellos que se
opusieron a El cuando estuvo en la tierra.
Puesto que la reunin de los reyes del mundo con la
bestia es una seal de la venida de Cristo para
destruir a sus enemigos, los santos reciben una
exhortacin para que velen su venida. Un mensaje
de aviso y aliento se enva al remanente fiel: "He
aqu, yo vengo como ladrn. Bienaventurado el que
vela, y guarda sus ropas, para que no ande desnudo,
y vean su vergenza" (16:15). Aqu nos encontramos
con un parntesis de suma importancia espiritual.
Debe entenderse claramente que este no es un
mensaje para la Iglesia; sin embargo, los principios
contenidos en l acerca de la bienaventuranza
asociada con la actitud de velar (y la vergenza para
los que vivan descuidadamente) es aplicable a los
santos de todas las generaciones.
Las expresiones "he aqu" y "bienaventurado" estn
relacionadas definitivamente con los santos de la
Tribulacin. Alrededor de ellos, las multitudes estarn
durmiendo en oscuridad moral y espiritual. Estarn
viviendo en un estado de seguridad falsa y se

congratularn a s mismos por el aparente estado de


"paz y seguridad". Pero repentina e
inesperadamente, el Seor, como un ladrn en la
noche sorprender y destruir a todas las gentes
congregadas por la actividad satnica contra el
Seor y contra su Ungido. Aquellos que creen que la
Iglesia deber pasar a travs de la gran Tribulacin,
hacen mucho alarde sobre este versculo. Pero Cristo
no vendr por su Iglesia como un ladrn. El regresa
por su Iglesia como un novio, ya que la Iglesia es su
novia. Con la llegada de un ladrn hay pnico y
miedo, puesto que viene a despojarnos de nuestras
posesiones y a destruir nuestras propiedades (1
Tesalonicenses 5:2, 4; Mateo 24:43; 2 Pedro 3:10).
Nosotros no somos de la noche ni de las tinieblas y
por lo tanto no tenemos miedo del regreso de
nuestro Seor.
Por supuesto, en lo que concierne a nuestro andar,
debemos esforzarnos siempre por tener nuestras
vestiduras sin mancha y llevar una vida en la que no
haya nada de qu avergonzarnos y sin estar
expuestos a desnudez moral. El peligro que
confrontarn aquellos que vivan durante el tiempo
en que los espritus inmundos estn operando, ser
el de descuidar la esperanza venidera y por lo tanto
exponerse a la mirada de los ngeles y de un mundo
impo "desnudos": carentes de direccin y proteccin
divinas.
El obispo Lightfoot sugiere que bien puede haber en

esta exhortacin a velar, una alusin a una


costumbre juda en el servicio del templo.
Veinticuatro turnos o compaas de guardia eran
nombrados da y noche para vigilar las diversas
entradas a los atrios sagrados. Uno era nombrado
como capitn o jefe de los dems y era conocido
como el "hombre del monte de la casa de Dios". Su
deber era hacer ronda por las diversas puertas
durante la noche para ver que sus subordinados
fueran fieles a su cargo. Era precedido por otros
hombres que llevaban antorchas encendidas, y se
esperaba que cada centinela que estuviera despierto
lo saludara con la contrasea "Hombre del monte de
la casa de Dios, la paz sea contigo!" Si por descuido
o por dormitar, alguien no cumpla con esto, era
azotado, sus vestidos eran quemados y quedaba
marcado por la vergenza.
B. La batalla de Armagedn
Cmo temblamos al tratar de imaginar lo que
ocurrir con las naciones que se hayan confabulado
con odio insaciable contra Dios y contra su Cristo
cuando sean reunidas por los espritus inmundos
para la batalla de aquel da del Dios Todopoderoso!
La mortandad ser universal! La historia testifica
que hay ocasiones en que las naciones estn
entregadas a la guerra con una pasin tal, que los
historiadores son incapaces de explicarla. Esta ser
la manera en que tendr lugar esta guerra contra
Dios.

Cuan ciegamente las hordas de la tierra sern


conducidas contra Aquel que las ha creado! (Vea el
Salmo 2; Apocalipsis 17:14 y 19:19.) La frase: "Y los
reuni" (16:16) puede ser traducida: "Ellos (los
espritus inmundos de los versculos 13 y 14) los
reunieron." Si se mantiene el pronombre personal
"l" se entender que se trata de Dios, y es El
efectivamente quien los pone a las rdenes de los
espritus inmundos. Nadie puede leer el Apocalipsis
en su totalidad sin darse cuenta de que Dios est
detrs de la escena y de los actores en todo el
proceso judicial del libro. En un acto de justa
retribucin, El permite a los apstatas gobernantes
de la tierra que aglomeren a las multitudes en las
montaas de Meguido.
Debido a que el Armagedn ser testigo de la batalla
ms sangrienta de toda la historia, debemos
considerar brevemente el significado histrico y
profetice del campo de batalla ms terrible de la
tierra. El Armagedn est situado al pie del monte
Carmelo, el escenario de la mayora de las matanzas
del pasado. Armagedn significa "montaa de la
destruccin" o "matanza" y el nombre est bien
puesto. En realidad, su nombre es Har Magedon:
"Har", que significa "montaa", y Magedon o
Meguido, de una raz que tiene el significado de
"cortar" o "matar". La limitada zona de Meguido no
permitir la presencia de un vasto nmero de
hombres, pero este nombre puede tambin referirse

a la ms extensa vecindad de Israel, donde por


medio de la actividad satnica las naciones de la
tierra vendrn para ser aplastadas.
Meguido fue el escenario de la derrota de los reyes
cananeos por la interposicin milagrosa de Dios bajo
la direccin de Dbora y Barac. Como aliado de
Babilonia, Josas fue derrotado y muerto en Meguido.
Las lamentaciones de los judos un poco antes de
que Dios intervenga a favor de ellos contra todas las
naciones que se han juntado contra ellos, es
semejante a los lamentos por Josas en Meguido
(Jueces 5:19, 20; Zacaras 12:11; 2 Crnicas 35:2225).
Sin embargo, se puede hacer la pregunta: "Por qu
es escogido Armagedn como el lugar de reunin?"
Bueno, las naciones se renen all para atacar y
destruir a Israel! "Contra tu pueblo han consultado
astuta y secretamente, y han entrado en consejo
contra tus protegidos. Han dicho: Venid y
destruymoslos para que no sean nacin, y no haya
ms memoria del nombre de Israel. Porque se
confabulan de corazn a una, contra ti han hecho
alianza" (Salmo 83:3-5). Dios, sin embargo, domina e
interviene. Aunque las naciones se arrojan en un
esfuerzo combinado contra el Seor y contra su
pueblo, el furor divino se desata y la destruccin
invade a las hordas arrogantes. Israel es liberado y
sus crueles enemigos son destruidos. En esta derrota
total de las naciones se decide la soberana de la

tierra, as como el derecho de Israel a poseer su


propia tierra.
10. La sptima copaEn el aire (16:17-21)
Todo lo que se ve durante la copa anterior es
preparatorio para el derramamiento final de la ira de
Dios, el gran da de la ira de Apocalipsis 19:11-16.
Entonces y slo entonces, los rebeldes sern
destruidos y quitados de la tierra (Mateo 13:40-43).
En la sexta copa tenemos la reunin de las naciones
de la tierra en Israel para realizar una verdadera
guerra contra Dios y contra el remanente de su
pueblo (Isaas 11:15, 16). Ahora se acerca una
destruccin que exceder en magnitud a todo lo que
se ha experimentado desde que el hombre inici su
triste historia fuera del jardn del Edn.
El sptimo ngel derram su copa en el aire. Debido
a que todos los hombres respiran aire, el cual es
esencial para la vida, tenemos aqu un juicio divino
que afectar el aliento de vida de la gente. Adems,
puesto que Satans es descrito como el prncipe de
la potestad del aire (Efesios 2:2), tambin vemos en
esta copa la consumacin del juicio sobre todas las
influencias perniciosas del diablo. El mundo de
Satans sufre bajo esta terrible plaga. La "gran voz"
es la voz de Dios, como la del 16:1, con la excepcin
de que aqu se unen el templo y el trono. En el
templo es donde El reside, mientras que en el trono
es donde reina. La voz divina clama diciendo:
"Hecho est!", refirindose a toda la serie de plagas

que ahora queda completa. Hecho est! Ya ocurri.


Compare la voz de Dios en esta consumacin final
con la voz de Cristo sobre la cruz, cuando fue
consumada la obra de la redencin: "consumado
es!" Aquel "Consumado es" del Salvador fue
rechazado, as que ahora viene el Juez con su
exclamacin "Hecho est" con relacin a la
retribucin divina.
El final de la ira de Dios ha llegado. Un poco ms
tarde vendr la terrible exhibicin de la ira del
Cordero. Bajo esta sptima copa, Dios le est dando
a Babilonia "la copa del vino del furor de su ira". Esta
frase sugiere tanto ira hirviente como enojo
reposado, dos ideas que estn implicadas en
Jeremas 30:23, 24. Aqu ya se da por realizada la
destruccin de Babilonia. En los captulos 17 y 18
tenemos una descripcin separada del breve
resumen que se nos ha dado bajo esta copa. Dios es
el Creador y por lo tanto puede producir convulsiones
de tal magnitud que pueden lanzar a la tierra al
estado catico previo a la creacin del hombre.
A. Tres smbolos de ira
En los "relmpagos y voces y truenos" (siempre
simblicos de poder grandioso en el juicio) tenemos
una frmula de visitacin divina preparada para
llevar el terror a los corazones de los hombres. Estas
seales y representaciones de enojo retributivo son
enviadas a la tierra en la forma del ms fuerte
terremoto que la tierra haya jams experimentado.

Todos los terremotos ocurridos hasta ese momento


parecern insignificantes frente a este inigualado
temblor de tierra. (Vea Hebreos 12:25, 26.)
B. Las tres partes de la ciudad
Tan destructivo ser este terremoto, que la ciudad de
Jerusaln se dividir en tres partes. Roma y todas las
grandes ciudades de la tierra son reducidas a ruinas.
Toda la soberana sobre los reyes de la tierra que
Roma y Babilonia haban representado es destruida
para siempre. La "gran Babilonia" es descrita como
madura y lista para un "gran terremoto" y una
"plaga... extremadamente grande". Su lugar y su
grandeza son condenados a eterna destruccin
(Jeremas 51:62-64), destruccin que es celebrada en
el cielo segn Apocalipsis 19:1-4.
Adems del terror de esta hora, viene el
desplomamiento de islas y montaas. Bajo el sexto
sello stas fueron removidas "de su lugar" (6:14).
Aqu se dice que "toda isla huy, y los montes no
fueron hallados". Ser una gigantesca catstrofe!
El acto que sirve para coronar los juicios es el
descenso de enormes granizos sobre la tierra. El
granizo, como lo veamos anteriormente, es un
smbolo de la ira divina (Isaas 28:2; Ezequiel 38:22).
(Con respecto a otras granizadas, vea Apocalipsis 8:7
y 11:19.) Nadie se puede imaginar con exactitud
cmo sern los efectos de esta violenta y desastrosa
tormenta de granizo. La destructiva y asombrosa

naturaleza de este juicio se nos hace ms evidente


cuando recordamos que los granizos son "como del
peso de un talento" cada uno. Un talento tiene entre
47 y 82 kilogramos, de manera que la severidad del
juicio reservado para el da de la batalla y la guerra
"en los tesoros del granizo de Jehov", es temible en
extremo (Job 38:22, 23; Salmo 105:32).
Pero estos juicios solamente provocan blasfemia en
lugar de provocar arrepentimiento! El
endurecimiento de la conciencia es el resultado de la
persistencia en el pecado. La tragedia consistir en
que los hombres no se sentirn quebrantados para
arrepentirse, sino que permanecern sin cambio
alguno. Con tal demostracin del poder judicial de
Dios, los hombres deberan sentirse arrepentidos y
glorificarlo a l, pero en lugar de eso, perecern
maldiciendo a Dios Qu diferente es el efecto que
produce la manifestacin del poder de Dios sobre los
suyos: estos dan gloria al Dios del cielo (11:13).

Los Siete Juicios


Apocalipsis 17:1 - 20:15
La condenacin de Babilonia | La gran ramera
domina a la bestia | La verdadera Iglesia | La madre
de las rameras |
La bestia destruye a la gran ramera | Juicio de reyes
y ejrcitos | Condenacin de la bestia | Juicio del falso

profeta |
El juicio del diablo | Condenacin de Gog y Magog |
Condenacin de los perdidos |El trono del juicio |El
Juez | El juicio |
En los captulos altamente trgicos que vamos a
considerar ahora, Cristo acta rpidamente como
conquistador y somete a todos sus enemigos. Qu
accin tan rpida y precisa la que tenemos en esta
seccin! Cuan majestuosa es la escena en que
nuestro omnipotente Seor toma para s todo poder
y reina por encima de todos! Una vez que l se
levante para tratar contra todas las fuerzas
antagnicas, nadie ser capaz de soportar su
podero. Con una vara de hierro, desmenuzar aun al
ms poderoso enemigo. Los gobernantes orgullosos y
arrogantes, tanto infernales como humanos, han de
ser despedazados como vaso de alfarero. Ya se trate
de sistemas, ciudades, o ciudadanos, todas las cosas
y todas las personas contrarias a su voluntad y
gobierno han de caer ante su mirada y sus juicios
poderosos. Aunque es el amante Cordero, Cristo
ahora revela su poder como len.
Los tronos de la tirana y los santuarios idoltricos
son destruidos. El Salvador entra en su reino y se
cie la corona de este pobre mundo.
Fue una ocasin memorable aquella cuando Jess
lleg a la sinagoga de Nazaret, tom el rollo del
Antiguo Testamento de la mano del ministro y ley

del profeta Isaas un pasaje que relacion con su


propio ministerio:
El Espritu de Jehov el Seor est sobre m, porque
me ungi Jehov; me ha enviado... a proclamar el
ao de la buena voluntad de Jehov (Isaas 61:1, 2).
Entonces l cerr el libro en este punto, sin terminar
la cita. Es decir, sin leer la parte que dice: "Y el da
de venganza del Dios nuestro."
"El ao de la buena voluntad de Jehov" abarca la
venida del Seor como Salvador y la dispensacin de
gracia durante la era de la Iglesia (Apocalipsis,
captulos 1 al 3). "El da de venganza del Dios
nuestro" tiene que ver con lo que sigue al da de
salvacin: el da del juicio durante la gran Tribulacin
(Apocalipsis, captulos 4 al 20). Con llamas de fuego,
el Dios justo toma venganza sobre los inicuos (2 Tesalonicenses 1:8). Esta es la razn por la cual se
menciona el amor en esta seccin judicial del
Apocalipsis. Puesto que el amor del Cordero ha sido
rechazado, el da de su ira viene sobre todos los que
aman y practican la mentira. Su amor por los suyos
es mencionado en la seccin de gracia (1:5; 3:10;
vea tambin 2:4; 12:11).
Sofonas fue uno de los profetas que testificaron
anticipadamente por medio del Espritu Santo (1
Pedro 1:11) sucesos que estaban muy distantes de
su propio tiempo. Describiendo "el gran da del
Seor", dijo que sera:

Da de ira y de angustia,
Da de aprieto y de alboroto,
Da de asolamiento y de tiniebla,
Da de nublado y de entenebrecimiento,
Da de trompeta y de algazara,
Da de la ira de Jehov (Sofonas 1:15-18).
1. La condenacin de Babilonia (17:1 18:24)
Se necesitan unas palabras de introduccin sobre la
relacin ntima que hay entre los captulos 17 y 18,
ya que ambos tratan sobre Babilonia, pero desde
distintos ngulos. Se dan breves informes sobre la
destruccin de Babilonia en 14:8 y 16:19, pero los
captulos 17 al 19 estn llenos de todos los detalles
del juicio de Dios sobre un sistema religioso pecador.
Es esencial tomar todos estos pasajes en conjunto y
leerlos como si fueran uno solo.
En el captulo 17 hallamos:
En el captulo 18 hallamos:
la Babilonia mstica;
un sistema corrupto;
un cristianismo apstata;
la ramera y la bestia;
el fingimiento religioso;

el deleite de los reyes de la tierra con la ramera


borracha, "El misterio de Babilonia";
la Babilonia material.
una ciudad condenada.
un comercialismo impo.
a Dios y Babilonia.
el orgullo mundano.
los gobernantes y mercaderes de la tierra lloran y se
lamentan por la destruccin de la Babilonia
comercial.
Es muy apropiado que uno de los siete ngeles
encargados de derramar las siete copas de la ira sea
quien le explique a Juan el juicio que acaba de
pronunciar sobre Babilonia (14:8; 16:19). Dos frases
muy significativas parecen dividir este captulo 17:
"Te mostrar la sentencia" (17:1);
"Te dir el misterio" (17:7).
El doble desarrollo de este captulo es de por s
claramente manifiesto:
La gran ramera controla a la bestia (17:1-7);
La bestia destruye a la gran ramera (17:7-18).

A. La gran ramera domina a la bestia (17:1-7)

Una mujer y una ciudad son usadas ambas como


smbolos de la Iglesia (2 Corintios 11:2; Apocalipsis
21:2, 9, 10) y ambas figuras son usadas en esta
descripcin del cristianismo apstata. En 17:18 la
mujer es identificada como la ciudad: "Y la mujer que
has visto es la gran ciudad que reina sobre los reyes
de la tierra." La mujer vestida de escarlata, una de
las maravillas profundas de las Escrituras, es la obra
maestra de falsificacin de Satans. Qu gran farsa
y falsificacin de la verdadera Iglesia es la madre de
las rameras!
La verdadera Iglesia es una virgen casta;
la iglesia apstata es una ramera.
La Iglesia est desposada con un solo esposo;
la iglesia apstata se enreda en actos promiscuos
con los reyes de la tierra.
La verdadera Iglesia es el misterio de la santidad;
la iglesia apstata es el "misterio de Babilonia",
La verdadera Iglesia es "columna y apoyo de la
verdad";
la iglesia apstata es llamada Babilonia: "confusin."
La verdadera Iglesia ofrece la copa de la salvacin;
la iglesia apstata sostiene la copa de oro llena de
abominaciones.
La verdadera Iglesia ha sido comprada con la sangre

de Cristo;
la iglesia apstata est ebria con la sangre de los
mrtires de jess.
Se dice que la mujer est "sentada". Por lo tanto, nos
llama la atencin el asiento de ella. "Est sentada
sobre muchas aguas" (17:1);
"siete montes, sobre los cuales se sienta la mujer"
(17:9). El hecho de estar "sentada sobre muchas
aguas" recibe la siguiente exposicin de parte de
Juan en 17:15: "Las aguas que has visto donde la
ramera se sienta, son pueblos, muchedumbres,
naciones y lenguas." Las "muchas aguas" tipifican las
vastas multitudes de la raza humana sobre quienes
la mujer ha lanzado sus hechizos. La antigua
Babilonia posea una riqueza que provena del ro
Eufrates y sus numerosos canales de irrigacin. La
iglesia apstata se alimenta de las naciones que
gobierna.
El estar "sentada sobre muchas aguas" (Jeremas
51:13) indica que la gran ramera gobierna y domina
a las naciones religiosamente, as como la bestia
sobre la cual ella va montada, gobierna
polticamente. Como representante de un vasto
sistema religioso, la mujer tiene un squito universal
de seguidores. La gran ramera y la bestia son
compaeras en iniquidad y apostasa. Combinadas,
representan el poder eclesistico y el
gubernamental.

Que est sentada "sobre la bestia" (17:3) significa


que la ramera cabalga sobre la bestia. Ella no slo
ejerce dominio religioso sobre las multitudes, sino
que tambin es capaz de manejar y dirigir a la
bestia. Todos los reyes vasallos y los gobernantes
humanos, especialmente los que estn dentro del
imperio romano revivido, estarn bajo su control. Los
poderes polticos y civiles estarn sujetos a su
gobierno y supremaca. Y tal dominio total y
completo sobre el vasto poder imperial apstata
encabezado por la bestia ya se est formando.
Dos ideas contradictorias estn representadas en la
mujer y en la bestia. Podramos expresar los dos
contrastes de la manera siguiente:
La mujer personifica la corrupcin de la verdad;
la bestia representa el desafo abierto a Dios.
La mujer incorpora todo aquello que es licencioso;
la bestia incorpora todo lo cruel y despiadado.
De esta manera, la corrupcin y la violencia que
ocasionaron el diluvio (Gnesis 6:11) han de alcanzar
su punto culminante en la mujer y en la bestia. La
expresin "sentada sobre una bestia" es una profeca
de que la iglesia apstata ser llevada y sostenida
por las naciones, y que reinar y gobernar con
poder temporal.
Los siete montes sobre los cuales la mujer se sienta
(17:9) representan siete reyes o siete formas

sucesivas de gobierno poltico. De los siete


emperadores romanos, "cinco han cado" (lo cual
puede referirse a muerte por medios violentos) antes
del tiempo de Juan. Estos cinco casi siempre se
enumeran de la manera siguiente: Julio Csar,
Tiberio, Calgula, Claudio y Nern. El sexto, el cual
reinaba cuando Juan escribi el Apocalipsis, era el
blasfemo Domiciano, quien termin siendo
asesinado. Puede ser considerado como el "uno es".
El otro emperador, el cual todava no haba reinado
hasta el tiempo de Juan, ser el sptimo cabecilla
romano. La bestia ser el octavo, "y es tambin de
entre los siete". Mientras que por una parte la bestia
ser distinta en carcter y obras, por la otra
continuar la forma de gobierno autocrtico del
sptimo rey. Y es la mujer quien dominar esta
ltima expresin soberana de todo movimiento y
secta anticristiana que exista en ese momento, bajo
la consolidacin y el control de Satans. Los
siguientes contrastes pueden ser tiles:
La verdadera Iglesia
La madre de las rameras
Virgen casta
Sujeta a Cristo
Pertenece al cielo
Adornada divinamente
Preservada por Cristo

Le espera la gloria eterna


Verdadera novia
Tiene un llamamiento celestial
La obra maestra de Cristo
Habitada por el Espritu Santo
Misterio de los siglos
Sumisa a Cristo
Arrebatada al aire
Ejerce poder espiritual
Exhibe la gloria de Cristo
Gran ramera
Sujeta a Satans
Pertenece a la tierra
Adornada satnicamente
Destruida por la bestia
Le espera eterna ruina
Imitacin de iglesia
Codicia posesiones terrenales
La obra maestra de Satans
Poseda por el mal espritu
Misterio de iniquidad

No se sujeta a nadie
Lanzada a la perdicin
Busca poder secular.
Se glora en lo sensual
La bestia va a ser la cabeza de un imperio
confederado. El poder ejecutivo, que comenz con
Nimrod ha de concluir con la bestia, y ambos estn
relacionados con Babilonia. Dios va a permitir que la
tierra proftica posea poder ejecutivo. Esta tierra
proftica estar constituida por las naciones que
encierran al mar Mediterrneo con aliados del
imperio de los cesares. Todos estos formarn la
confederacin de la bestia. Todas estas naciones
"que moran en la tierra" tendrn una mente terrenal.
El dominio de la bestia es tanto externo (porque se
extender a todas las naciones) como interno (que
se conformar al mundo).
El sistema pagano babilnico era una doble mezcla
de la unin de los poderes civiles y religiosos y de las
costumbres y formas externas. Se usaban ritos
secretos de iniciacin y los adoradores eran
consagrados por ceremonias de purificacin, aun
cuando fueran culpables de cometer maldades. La
mujer, el misterio de la iniquidad, es el smbolo de
una religin pagana con un sacerdocio que ejerca
dominio sobre toda autoridad civil. Sus
maquinaciones son secretas e internas, mientras que
las de la bestia son manifiestas a todos. En el

conflicto por la autoridad y el control supremos, la


bestia sale victoriosa.
Quitar a la ramera equivaldr a quitar de sobre las
naciones una carga espiritual, mental, poltica y
econmica. Aunque todas las naciones se regocijarn
por la destruccin de la ramera, sin embargo, todas
cometieron fornicacin con ella y le tributaron
reverencia.
La palabra misterio implica un hecho espiritual
intrnseco escondido e imposible de ser descubierto
por el mero uso de la razn, pero que ahora es
revelado. La unin entre Cristo y su Iglesia es un
misterio. En contraste con el misterio de la piedad
estar el misterio de iniquidad. Esta parte del
nombre mstico estampado indeleblemente en la
frente de la mujer describe perfectamente al terrible
sistema que ella representa: una falsificacin de la
Iglesia verdadera. El lugar de supremaca de Cristo
sobre las naciones es usurpado. En lugar de ser la
depositara de todo lo que es verdadero y santo, la
mujer es descrita como la materializacin del error y
la maldad.
"Babilonia la grande" es llamada grande debido a su
reputacin terrible y por ser la representacin
personal de la confusin general. Esta descripcin de
la mujer sugiere un extendido sistema de maldad
espiritual que representa la culminacin de todos los
males que operan en contra de la verdadera Iglesia
mientras sta est en la tierra.

El babilonianismo del captulo 17 es el sistema


eclesistico de la iglesia apstata. Esa es la religin
de la bestia. Dicho sistema es llamado "Babilonia la
grande" para distinguirlo de la Babilonia de
Nabucodonosor, conocida como "la gran Babilonia".
La palabra "Babilonia" significa confusin y est
asociada con Babel y su torre inconclusa. Usado para
designar a la mujer, el nombre Babilonia representa
el cristianismo apstata desde el punto de vista
divino. Desde este punto de vista, dicho
babilonianismo es el misterio de la abominacin. El
cristianismo profesante, sin miembros nacidos de
nuevo, y totalmente sin Dios se va a expandir hasta
completar el plan de la mujer babilnica vestida de
escarlata. Este babilonianismo ser una religin que
los reyes de la tierra considerarn como una pesada
carga, por lo que finalmente se unirn a la bestia en
un esfuerzo por liberarse de un sistema que los ha
convertido en esclavos.
Cul es el significado de la expresin "la madre de
las rameras y de las abominaciones de la tierra"? En
la antigua Roma las rameras llevaban en la frente un
rtulo con su nombre. Vale la pena describir y
comparar nombres en la frente. En 19:16, Cristo
tiene un nombre sobre sus vestiduras y en su muslo.
Los redimidos tienen el nombre de Dios en sus
frentes. El nombre de la ramera en su frente es otro
ejemplo de la farsa de Satans. Todos los nombres
que lleva la mujer estn en agudo contraste con la

mitra del sumo sacerdote con su inscripcin


"Santidad a Jehov". La descendencia de esta madre
de las rameras ser numerosa. El cristianismo
apstata ser el padre de toda suerte de religiones,
idolatras y artes usados por Satans para apartar a
los hombres de Dios. Bajo la figura de la madre de
las rameras encontramos lo peor de la religin y la
fuente de todo lo que es moralmente repugnante.
El cristianismo apstata ser una abominacin sobre
la tierra y a los ojos del Seor debido a la amalgama
que ofrecer. La parbola de la mujer que mezcla la
levadura hasta que toda la masa est bien leudada,
podra describir tambin el veneno de un sistema
maligno que est a punto de permear el mundo
religioso. Babilonia, como ya lo hemos hecho notar,
significa mezcla o confusin. "Ba-bel," que significa
"la puerta hacia Dios", fue un lugar donde se dieron
cita los pecadores sin ley. Sin embargo, Dios
intervino con la mezcla y confusin de lenguas y
desparram a la gente por doquier. Abraham fue
llamado de una civilizacin apstata para fundar una
nueva raza. De manera que Babilonia, la principal de
las ciudades idoltricas es un emblema apropiado de
la monstruosa maldad y de la extendida influencia de
cristianismo apstata de los ltimos das. Pero la
destruccin de este malvolo sistema ocurrir
cuando la bestia rechace y desafe las exigencias de
la mujer que tiene la autoridad y el control supremos.
Dos frases describen la abominable naturaleza de la

gran ramera:
"El vino de su fornicacin" (17:2) y "la inmundicia de
su fornicacin" (17:4). Fornicacin es una relacin
ilcita, y la fornicacin espiritual es el equivalente a la
idolatra. "Han fornicado con sus dolos" (Ezequiel
23:37). La solemne acusacin contra los habitantes
de la tierra es que ellos sucumbieron ante la
brillantez seductora y la atractiva exhibicin de la
ramera. Se dice que los reyes y los pueblos fueron
atrapados por los encantos corruptos y licenciosos de
la mujer escarlata. Pero todos los que hayan bebido
de su copa, sin importar que sea de oro, debern
perecer junto con ella.
Juan presenta a la mujer sentada sobre una bestia
vestida de escarlata, con una copa de oro en su
mano, llena de las abominaciones e inmundicias de
su fornicacin (17:4). Ocurri lo mismo con la
Babilonia antigua. Mientras todava disfrutaba de
toda su gloria, su ruina fue proclamada por Jeremas:
"Copa de oro fue Babilonia en la mano de Jehov,
que embriag a toda la tierra; de su vino bebieron los
pueblos; se aturdieron, por tanto, las naciones"
(Jeremas 51:7).
Como la bestia escarlata est llena de nombres de
blasfemia (17:3), as la copa de oro est "llena de
abominaciones y de la inmundicia de su fornicacin".
La ltima fase de la religin apstata estar
caracterizada por la idolatra y la corrupcin, y la
influencia mundial de esta monstruosa ramera se

puede deducir del hecho de que ella hace que otros


se embriaguen con el vino de su fornicacin.
Se dice de la bestia de color escarlata que estaba
llena de nombres de blasfemia y que tena siete
cabezas y diez cuernos. Aqu tenemos al ltimo rey,
el caudillo federal de las naciones, un rey de reyes y
seor de seores. Que est lleno de nombres de
blasfemia implica que todo el dominio de la bestia es
totalmente corrupto, caracterizado por la blasfemia
abierta y escandalosa (13:1-10). En los diversos
nombres tenemos las varias formas de rebelin y de
obstinacin. De manera que tanto la bestia como su
imperio son blasfemos e impos.
"Llena de nombres" tambin puede significar por
dondequiera; no slo en las cabezas sino por todas
partes. En las "siete cabezas" se nos da la idea de
poder administrativo total, (13:1) cubierto por medio
de formas o sistemas efectivos de gobierno. Los "diez
cuernos" representan personajes reales, quienes
reinan con autoridad real con la bestia, el cuerno
pequeo de Daniel 7:8, 20. Esta bestia de color
escarlata es identificada con la cuarta bestia de la
visin de Daniel (Daniel 7:23, 24).
Para poder ver a la mujer montada en la bestia, Juan
nos dice que el ngel lo tuvo que transportar al
desierto, esto es, a un lugar de soledad y de evidente
desolacin. Qu era lo que Juan quera decir con el
trmino "desierto"? Una explicacin dice que el
esplendor de la mujer y de la bestia cautiva el

corazn y los sentidos fsicos de toda la gente, con


excepcin de los del remanente fiel, para quienes
esta atractiva exhibicin no es ms que un desierto,
porque Dios no est en ella.

B. La bestia destruye a la gran ramera (17:7-18)


La expresin "te mostrar" de 17:1 es modificada en
el "te dir" de 17:7. Ahora se le da a Juan la
interpretacin divina del misterio de la mujer y de la
bestia que la lleva. El apstol se haba maravillado
por esto con el asombro de una horrible sorpresa;
pero ahora era la tierra la que se maravillaba al ver
el juicio de Dios derramndose sobre la mujer y
sobre la bestia (17:18). Aqu se revela un doble
misterio:
El misterio de la bestia (17:7-14)
El misterio de la ramera (17:15-18).
La mujer y la bestia son tratados separadamente, ya
que son distintos (a pesar de que son compaeros en
iniquidad y en apostasa). La mujer da la idea de
poder eclesistico, mientras que la bestia personifica
el poder civil. Cuatro fases de la historia de la bestia
(17:7-14) le son explicadas a Juan. En cuatro breves
y enrgicas expresiones, Juan conoce el curso y la
consumacin del imperio ms grande del mundo:
"Era"

"No es"
"Est para subir del abismo"
"Ir a perdicin"
"La bestia que has visto, era" (17:8), refirindose al
pasado. Aqu tenemos el antiguo imperio romano
como existi en la forma imperial hasta el tiempo de
Juan y hasta su destruccin en 476 d.C. Bajo una
larga sucesin de gobernantes imperiales, la bestia
existi como un vasto y consolidado imperio. Aunque
la bestia ser una persona real, tambin se usa como
la cabeza figurada de un sistema apstata, as como
la mujer. De esta manera, la bestia (o el imperio que
ella representa) es una parte integral de la profeca
bblica.
"La bestia que has visto, no es" (17:8), refirindose al
presente. Aunque los pases incorporados al antiguo
imperio de fama mundial todava permanecen, el
imperio consolidado como tal ya no existe.
Fragmentos de la antigua vida y las leyes romanas
caracterizan a muchas de las naciones que una vez
fueron parte de este poderoso imperio.
"La bestia que has visto.. . est para subir del abismo
e ir a perdicin" (17:8), refirindose al futuro. Al
levantar el teln, Dios capacita a Juan para que vea a
travs del corredor de los siglos y observe el
avivamiento satnico del imperio romano. Dando un
salto en el tiempo, Juan puede ver en forma de visin
el atardecer de dicho avivamienlo: "Est para subir

del abismo." La bestia misma se levanta al principio


de la septuagsima semana proftica. Su imperio
surge a la mitad de la semana. La esposa del Cordero
viene del cielo, mientras que el imperio de la bestia
(para sorpresa de todos los hombres) surge de en
medio del abismo.
En este maravilloso panorama histrico del futuro de
la bestia se nos dan nociones de la fase final del
apstata poder civil de los gentiles. La hora de la
venganza ha llegado. La bestia y su Babilonia estn a
punto de ser destruidos. Se hace mucho nfasis en
su ruina perdurable en la repetida frase: "Va a la
perdicin" (17:8, 11). En 17:11 se hace nfasis en el
griego en "la bestia". Peculiar y preeminentemente,
es ella la que est sealada para la destruccin. Este
cuerno pequeo, con ojos como de hombre y con una
boca que habla grandes cosas, va a ser lanzado vivo
al lago de fuego; vivo y acompaado de sus socios
en el crimen (19:20). La frase "va a la perdicin" se
usa tambin con respecto a otro individuo: Judas
(Juan 17:12). Esto ha inducido a algunos escritores a
afirmar que la bestia es la encarnacin de Judas. El
imperio mismo ser destruido por Cristo en su
venida, cuando l aparezca para tomar todos los
reinos del mundo y los convierta en su imperio
mundial.
Dos veces se nos dice que el malvado y engaado
mundo se asombrar por la aparicin de la bestia
(13:3; 17:8). Pero tan asombroso fenmeno no

sorprender a los escogidos, quienes entienden con


exactitud la personalidad de la bestia. Sern
nicamente aquellos cuyos nombres no estn
escritos en el libro de la vida quienes contemplarn
con asombro las artimaas de Satans. Los
escogidos poseen una mente dotada de sabidura y
por lo tanto entienden el significado profetice de todo
lo que est escrito.
Entre las caractersticas prominentes de la bestia
destacan su historial poltico y su guerra en contra
del Cordero. Ya hemos escrito algo acerca de las
siete cabezas. Los diez cuernos, se nos dice,
representan a diez reyes o sus reinos. Las siete
cabezas expresan formas sucesivas de gobierno,
mientras que los diez reyes son contemporneos, y
se ve como si estuvieran dominando un territorio real
durante el perodo de la bestia. Los diez reyes son
coexistentes con la bestia e indican la apariencia de
su imperio, el cual existir en forma de diez reinos.
Las respectivas cabezas de estos reinos reciben
poder como reyes, lo cual significa que conservan
sus derechos reales. Tienen un poco de reyes, pero
no son poseedores del poder total de sus reinos.
Inclinndose en obediencia total ante la voluntad de
la bestia, estos reyes le darn todo su poder y su
fuerza a ella. Con un mismo sentir, llevan a cabo la
voluntad de la bestia y se convierten en sus aliados
dependientes.
Estos diez reyes reinarn por "una hora" con la

bestia. La duracin de los reyes es medida con


relacin al reino de la bestia. "Una hora" representa
un tiempo definido de corta duracin. La bestia,
aunque se establecer a s misma como un rey de
reyes, ser depuesta muy en breve por el verdadero
Rey a su venida. La victoria del Cordero sobre la
bestia y su coalicin de reyes ser violenta y
completa.
En el versculo 17:14 se anticipa la victoria final y
completa de Cristo en el mensaje del ngel, una
victoria que se describe ms detalladamente en
19:19-21. Esta guerra y la ira del Cordero son
especficamente: contra el anticristo y sus reyes,
congregados con el doble propsito de destruir a
Israel para que deje de existir como nacin (Salmo
83:4) y hacer guerra contra el Cordero como una
expresin de su odio hacia l.
Note que el Cordero es visto como el Seor de
seores y Rey de reyes. La palabra griega de la cual
viene el trmino "cordero" es el diminutivo armn,
"el corderito." En contraste con la arrogancia y la
malignidad de la bestia tenemos la mansedumbre y
la inocencia del Cordero. Sin embargo, el Cordero
Todopoderoso triunfa sobre la bestia. Los ttulos que
se usan para designar a nuestro Seor combinan su
mansedumbre con su poder, su ternura con su
fuerza.
El Apocalipsis es esencialmente un libro del Cordero.
El libro en su totalidad gira en torno de Cristo como

Cordero.
Captulo 1: la visin del Cordero
Captulos 2 y 3: el mensaje del Cordero
Captulos 4 y 5: la adoracin del Cordero
Captulos 6 al 19: la ira del Cordero
Captulo 19:7-10: las bodas del Cordero
Captulo 19:11-22: el reino del Cordero.
El nombre "cordero" aparece veintisiete veces en el
Apocalipsis y se
presta para un estudio extremadamente valioso:
El Cordero inmolado (5:6; 7:14)
El Cordero adorado (5:8; 21:22)
El Cordero digno (5:12)
El Cordero eterno (5:13, 14)
El Cordero revelador (6:1)
El Cordero airado (6:16, 17; 14:10)
El Cordero reinante (7:10)
El Cordero sustentador (7:17)
El Cordero que escribe (13:8; 21:27)
El Cordero que vendr (14:1)
El Cordero que es seguido (14:4)

El Cordero victorioso (12:11; 14:10; 17:14)


El Cordero desposado (19:7-9; 21:9)
El Cordero iluminador (21:23-25)
El Cordero que refresca (22:1)
El Cordero obedecido (22:3, 4).
Cuan cierto ser que "el Cordero ser la gloria en
toda la tierra de Enmanuel"!

Este decimosptimo captulo del Apocalipsis est


lleno de "seales". Podra elaborarse otro bosquejo
del libro con referencia a la palabra "seal":
La seal en el cielo (12:1)
La seal de la personalidad de Satans (12:3; 13:3)
La seal del poder de la bestia (13:13)
La seal de la iglesia ramera (17:6)
La seal de un mundo inicuo (17:8).
Las tres caractersticas de aquellos que participan en
la victoria del Cordero las poseen tambin todos sus
santos: "Ellos estn con l." As como la bestia
comanda sus ejrcitos, as tambin Cristo cuenta con
sus huestes militantes que lo asisten. Los ejrcitos
celestiales, constituidos por el cuerpo completo de
los santos redimidos, acompaan a Cristo cuando l
desciende del aire a la tierra. Qu escena! La bestia

y sus ejrcitos estn a un lado, y el Cordero con sus


ejrcitos al otro, y del resultado de esto no hay
ninguna duda. Cristo ser exaltado entre las
naciones. Ser exaltado sobre la tierra.
En "las aguas donde se sienta la ramera" (17:15-18)
puede verse que las fuerzas del mal montan una
blasfema parodia de Jehov sentado sobre el diluvio.
Las aguas que vio Juan (17:1) tipifican, segn se le
explic, "pueblos, muchedumbres, naciones y
lenguas". Aqu podemos ver la inmensa influencia
moral de un cristianismo apstata sobre las vastas
masas de la humanidad.
"Estos aborrecern a la ramera" (17:16). Qu
abyecta desolacin la que le espera a la iglesia
apstata! Habiendo determinado liberarse a s
mismo y a su imperio de la influencia sutil y
empobrecedora de la ramera, la bestia se torna
ahora contra ella y la desmonta de su exaltado trono.
Los gobernantes del imperio confederado despojan a
la ramera de todos sus ornamentos vistosos y
seductivos. Las naciones confederadas con su
cabecilla principal se confabularn aborreciendo a la
ramera. La cada de la gran ramera ocurre debido a
un cambio repentino ocurrido en los pueblos
esclavizados. No slo habr repugnancia hacia la
ramera y pillaje sobre sus riquezas y adornos, sino
que tambin su carne ser devorada. La expresin
"sus carnes" en plural como se da aqu tiene el
sentido de grandes cantidades: las posesiones

terrenales, la plenitud de la carnalidad. Pero la bestia


y los diez reyes, antes admiradores y esclavos de la
ramera, son ahora sus ms crueles y amargos
enemigos y se hartan con todas las posesiones de la
ramera.
Despus la ramera ser quemada "con fuego". En
todo este proceso gradual de castigo puede hacerse
referencia al castigo legal de la abominable
fornicacin. En tiempos antiguos, a veces las
rameras eran quemadas. La voluntad permisiva de
Dios es enfocada nuevamente en el perfecto acuerdo
que hacen los reyes con la bestia. En el fondo de la
alianza de las naciones y su unin con la bestia (y la
destruccin final de la ramera) est la voluntad de
Dios. l ha decretado la destruccin del dominio
gentil y del cristianismo apstata, y triunfar. Dios
puede usar aun a hombres malos para hacer que sus
propsitos se cumplan. La ira del hombre puede
servir para glorificarlo a l.
Estamos de acuerdo con lo que dice Walter Scott:
"Dios obra en forma invisible pero no menos real, en
todos los cambios polticos del da de hoy. El
estadista astuto y el diplomtico inteligente son
simplemente agentes en las manos del Seor,
aunque ellos no lo sepan. El egosmo y las
tendencias en la poltica pueden influir en la accin,
pero Dios est obrando firmemente hacia un fin:
manifestar las glorias celestiales y terrenales de su
Hijo. O sea que, en lugar de estorbar los planes de

Dios, los legisladores y los gobernantes mas bien los


llevan a cabo inconscientemente. Dios no es
indiferente, sino que est tras la escena de las
acciones humanas. Los hechos de los diez reyes del
futuro en relacin con Babilonia y la bestia el
poder eclesistico y el secular no solo estn bajo
el control directo de Dios, sino que todo es realizado
en cumplimiento de su Palabra." En un tiempo tan
crtico como este, debemos mantener nuestros ojos
atentos a las evidencias de que la mano gobernante
de Dios se halla entre las naciones.
Seguidamente dirigimos nuestra atencin a la
destruccin de la Babilonia material. Tanto la historia
bblica como la secular nos proveen una descripcin
adecuada de la antigua ciudad de Babilonia, la cual
alcanz su mayor gloria y magnificencia durante el
reinado de Nabucodonosor (604-562 a.C.). Con sus
altas murallas, sus torres, avenidas, jardines y
palacios, la antigua Babilonia debe haber sentido la
fascinacin de ser dominante e insuperable. Que sus
fortunas han sido objeto tanto de maravilla como de
desgracia es un hecho que enfatizan profetas e
historiadores por igual. Actualmente no existe
Babilonia, lo cual ha hecho que algunos expositores
afirmen que todas las profecas del Antiguo
Testamento relacionadas con la destruccin de esta
ciudad ya se cumplieron y que, por lo tanto, ya no
podr ser reedificada. En la actualidad, el territorio
que cubra la Babilonia de la Biblia es conocido con el

nombre de Hillah.
Babilonia, donde Alejandro Magno se embriag hasta
morir, fue el tercer reino mundial que oprimi a Israel
en los tiempos de la supremaca gentil. El nombre
"Babilonia", derivado de "bab-el", que significa la
puerta de Dios, se convirti en "Babel", que significa
confusin. De manera que la puerta de Dios vino a
convertirse en el lugar de reunin de rebeldes
pecadores donde, para detener la creciente
apostasa, Dios intervino con la confusin de las
lenguas.
La historia y la profeca de Babilonia pueden ser
bosquejadas brevemente:
1. Nimrod fue su fundador (Gnesis 10:10, 11). Su
primera reina (y smbolo de una ciudad y un sistema
malvados) fue Semramis I. Babilonia, por ser la
primera de todas las ciudades idlatras, es el
emblema ms apropiado para declarar la enorme
maldad y la influencia extensa y abrumadora del
cristianismo apstata.
2. Como reino secundario bajo el dominio de Asira,
Babilonia ayud a esta ltima a atacar a Israel y Jud
(2 Reyes 17:24-31; 2 Crnicas 33:11).
3. Se profetiz que Babilonia sera la captora de Jud
(2 Reyes 20; Jeremas 25:9-14).
4. Fue escogida por Dios para castigar a Jud (1
Crnicas 9; Jeremas 25:9).

5. Tendra que ser castigada severamente por sus


maldades (Jeremas 25:9-14; Daniel 5).
6. Babilonia fue la opresora de Israel, como se
simboliza en Daniel captulos 2 y 7 bajo "la cabeza de
oro" y "el len".
7. Babilonia volver a ser prominente otra vez como
smbolo bajo el anticristo (Apocalipsis 17:5, 18).
Despus de la destruccin de Nnive, la gran
metrpoli del mundo vino a ser Babilonia, la cual, de
acuerdo con el gran historiador Herodoto, tena cien
puertas de bronce slido, con muros de ms de diez
metros de altura y tan anchos que bien podan correr
sobre ellos seis carrozas a la par. Los profetas
anunciaron la destruccin de Babilonia (Isaas 13:122; Jeremas 50:9-46). Alejandro Magno trat de
restaurar a Babilonia, pero Dios haba declarado: "La
barrer con escobas de destruccin" (Isaas 14:24), y
desde entonces ha permanecido en ruinas.
Babilonia fue el instrumento divino de juicio sobre
Egipto, Jud, Edom, Moab, Amn, Tiro, Sidn, Asiria,
Hazor y Nnive. Isaas, Jeremas y Ezequiel son
notablemente claros en sus declaraciones sobre
Babilonia en su relacin con Judea.
La Babilonia del Apocalipsis ocupa la misma relacin
con respecto a la Babilonia de los profetas del
Antiguo Testamento que la que ocupa la Nueva
Jerusaln con respecto a la Jerusaln de los profetas.
En el Apocalipsis, ambas ciudades son usadas en un

sentido mstico, mientras que en los profetas las


ciudades deben ser tomadas en su significado literal.
Debido a que no tenemos informes de una iglesia
cristiana en medio de las ruinas de la antigua
Babilonia, entendemos que la Babilonia desde la cual
Pedro envi su primera epstola debe haber sido
Roma (1 Pedro 5:13), donde su hijo espiritual,
Marcos, estaba con Pablo (Filemn 24).
La restauracin de Babilonia como una verdadera
ciudad es una cuestin muy discutida. Hay muchos
eruditos bblicos que afirman que todas las
referencias del Apocalipsis a Babilonia deben
entenderse simblicamente. La Biblia anotada de
Scofield, por ejemplo, dice: "La idea de que Babilonia
ser reedificada literalmente en el sitio de la antigua
Babilonia se halla en conflicto con Isaas 13:19-22. . .
El profeta ve de cerca y de lejos a la vez, y predice la
destruccin de la Babilonia literal, la cual exista en
aquel entonces, con la advertencia adicional de que
una vez destruida, Babilonia nunca sera
reconstruida. Todo esto se ha cumplido ya al pie de la
letra."
No cabe duda de que el anticristo se nos presenta
aqu como "el rey de Babilonia", sobre el cual
triunfar Israel.
Regresando a las profecas, descubrimos de la misma
manera que Jeremas presenta una doble profeca
acerca de Babilonia. Vemos por una parte la invasin
de la ciudad por parte de los medos y persas, pero

tambin est la profeca acerca de un futuro enemigo


(Jeremas 50:1-7). La referencia aqu concerniente a
la reparticin de Israel y Jud es futura
definitivamente. En Jeremas 50:8-16 las plagas son
similares a las de Apocalipsis 18. El pasado y el
futuro de Babilonia vuelven a presentrsenos en
Jeremas 50:21-46. En Jeremas 51:5-10 encontramos
un lenguaje idntico al que se usa en Apocalipsis
14:16; 16:17-21; 18:1-24.
La antigua Babilonia, con todo su misticismo y
paganismo ser destruida repentinamente con el
derramamiento de la sptima copa (Apocalipsis 14:8;
18:1-24; Isaas 21:9).
Zacaras es otro de los profetas del Antiguo
Testamento que predijeron el retorno del
babilonianismo. El significado figurado del lenguaje
usado en Zacaras 5:5-11 puede ser expresado en
esta forma:
El "efa", una medida equivalente a unos 37 litros, se
refiere al comercio que se mueve a travs de toda la
tierra.
La "tapa de plomo", de un peso como de 72
kilogramos, simboliza lo pesado del trfico y las
riquezas del comercio.
La "mujer" se interpreta aqu como representando la
maldad dentro del efa. La palabra hebrea rasha
significa agitacin, 'a naturaleza cada del hombre tal
como se manifiesta en toda ilegalidad y desenfreno

(Job 3:17; Isaas 57:21).


Las alas "como de cigea" (un ave inmunda) y el
"viento" que traan las alas representan los rpidos
logros y el desarrollo de la Babilonia material como el
gran centro comercial del mundo.
A Juan se le dio una completa y detallada revelacin
sobre la destruccin de una ciudad real (18:1-3). Las
profecas del Antiguo Testamento acerca de Babilonia
presentan una mezcla de los destinos pasado y
presente, pero Juan presenta una declaracin
completamente proftica de ruina. La frase de
apertura, "despus de esto" (19:1), implica un nuevo
principio y nos introduce a una revelacin distinta. El
captulo 17 nos da la descripcin del poder y de la
perdicin de la Babilonia mstica. En el captulo 18
contina la sptima trompeta (16:17-21),
interrumpida por el parntesis sobre la Babilonia
mstica o eclesistica. La frase introductoria enfatiza
la unidad total de los temas revelados. Mientras que
el tema de Babilonia es trado desde el captulo 17,
el captulo 18 ofrece una revelacin distinta y
subsecuente. Despus de la perdicin de la Babilonia
mstica o eclesistica viene la destruccin de la
Babilonia material o comercial.
Evidentemente, el ngel autoritativo que anuncia la
ruina de Babilonia no es el gua de Juan del 17:1, 7,
15. Varias caractersticas de este importante,
mensajero anglico deben ser consideradas. En
primer lugar, l desciende "del cielo", lo cual sugiere

el carcter celestial del juicio de Babilonia y el


inters que demuestra el cielo por los asuntos de la
tierra. No importa quines sean los agentes humanos
de la destruccin de Babilonia; es el cielo el que la
juzga en ltima instancia.
El "gran poder" del ngel de la destruccin sugiere
que existen rdenes y grados entre las huestes
anglicas. Algunos ngeles son ms distinguidos que
otros, y algunos reciben autoridad para actuar por
Dios en circunstancias especiales. Que este no es un
ngel ordinario, se demuestra claramente por el
hecho de que "la tierra fue alumbrada con su gloria"
o "a causa de su gloria". Tan poco tiempo hace que
este ngel sali de la presencia de Dios, "que al
pasar arroja una ancha rfaga de luz a travs de la
oscura tierra". Pero, existe aqu la nocin de una
gloria inherente, adems de una gloria recibida?
Walter Scott sugiere que este ngel no puede ser
nadie ms que Cristo mismo (como en 8:3 y 10:1).
Combinando estos pasajes encontramos a:
Cristo, el Angel-Sacerdote, intercediendo a favor de
su sufrido remanente (8:3);
Cristo, el ngel-Redentor, tomando posesin de su
herencia (10:1);
Cristo, el ngel-Vengador de su pueblo, tomando
venganza sobre Babilonia (18:1 19:5).
Puesto que los ngeles son "poderosos en fortaleza"
(Salmo 103:20), el fuerte clamor de este ngel

anunciando el juicio de Babilonia no es prospectivo


sino retrospectivo. Desde el punto de vista del ngel,
el poderoso e inicuo sistema ya est destruido
(18:2). La repeticin es como el solemne canto
fnebre de los condenados: "Ha cado! Ha cado!"
Un estado degenerado se ha convertido en bestia.
Una iglesia apstata se ha convertido en ramera.
Un cristianismo apstata, incapaz de cambiar, debe
ser destruido.

En el captulo 17, un sistema religioso corrupto es


despojado de sus posesiones y riquezas, las cuales a
su vez son transferidas a los tesoros de los
gobernantes del imperio. Pero las autoridades civiles
apstatas que hayan triunfado sobre la gran ramera
enfrentarn das ms terribles que los que
impusieron sobre la mujer del captulo 17, ya que
tendrn que rendirse ellos mismos y sus reinos ante
la voluntad bestial y brutal del anticristo.
El vocabulario usado en esta seccin inicial nos
presenta la razn por la cual Babilonia es destruida.
Las relaciones ilcitas sostenidas con naciones y
reyes bajo la direccin de la religin del captulo 17
se convierten en relaciones ilcitas en el mbito del
comercio en el captulo 18. Casi no podemos creer
que se pueda concebir a una ciudad que se ha
convertido en habitacin de demonios y cuyo hogar

definitivo sea el abismo del mundo infernal. Babilonia


es tambin centro de inigualable maldad y
degradacin y capital del demonismo. Por "espritus
inmundos" y "aves inmundas y aborrecibles",
podemos entender los diversos agentes de Satans
de una naturaleza altamente perniciosa que
cooperarn para hacer que Babilonia se hunda en un
fango de iniquidad y abominacin ante los ojos del
Dios santo.
Tambin se incluye en esta grave acusacin contra
Babilonia el juicio sobre aquellas naciones
(extendidas por una zona geogrfica considerable)
que caern como presa fcil bajo los encantos y la
seduccin de una metrpoli atea. "Los reyes de la
tierra" no deben confundirse con los representantes
personales de los diez reinos. Ofreciendo un bocado
tentador a todos aquellos que quieran asociarse con
Babilonia con el objetivo de adquirir ganancias
meramente mundanas, los mercaderes de la tierra
trafican con sus riquezas. Su abundancia le haba
sido arrebatada a la gran ramera por la fuerza civil
apstata que la codiciaba. Pero tal desarrollo de
intereses personales ser de corta duracin, porque
estos mismos comerciantes llorarn y se lamentarn
por la prdida de sus fuentes de riqueza.
De todas las plagas que consumirn la tierra, las que
caern sobre Babilonia sern las peores debido a
que, en toda su intensidad, invadirn la ciudad "en
un da" (18:4-8). Las plagas de Egipto vinieron por

etapas, pero aqu la muerte, el llanto, el hambre y el


fuego reciben autorizacin de parte del fuerte Juez
para llegar juntas y repentinamente (16:19-21).
La voz celestial que llama al pueblo de Dios para que
salga de la ciudad es diferente de aquella voz
angelical de 18:1. Posiblemente es Dios mismo quien
invita a su pueblo a dejar los pecados y las plagas de
Babilonia (Jeremas 50:4-9; 51:5-8, 45). Semejante
llamado a la separacin es vlido en todo momento y
lugar donde existe la presencia del espritu y los
principios babilnicos (2 Corintios 6:17). "No seis
partcipes de sus pecados" significa: "No tengis
comunin con Babilonia, y no recibiris sus plagas."
As le ocurri a la mujer de Lot que se detuvo cerca
de la ciudad contaminada y condenada y pereci por
detenerse y volverse a mirar. Este solemne llamado
tambin sugiere que Dios tiene su propio pueblo, aun
en una ciudad apstata, pero que la nica seguridad
que puede haber para ellos slo la pueden obtener
separndose del mundo.
Por "sus pecados" debemos entender la evidente y
terrible corrupcin del estado moral de Babilonia, un
estado que requiere el severo juicio de Dios: "Porque
sus pecados han llegado hasta el cielo." La primera
confederacin de Babel fue atea: la torre de piedras
se propona alcanzar el cielo (Gnesis 11:4). Pero
aqu es una torre de pecados la que ha llegado al
cielo. Qu monumento de vergenza! Aqu tenemos
una torre de Babel, no de piedras sino de pecados.

Tan horrendos e impos que provocan el juicio severo


y total del cielo.
Los ejecutores de la ira de Dios recibieron rdenes de
darle a Babilonia la medida completa de juicio que se
merece: "Pagadle doble segn sus obras." La copa de
destruccin debe llenarse al "doble". La copa de
lujuria y prominencia debe ceder el paso a la de
tormento y humillacin. La muerte deba tomar el
lugar de la vida; el lamento deba destronar a la
exaltacin; el hambre sustituira la abundancia de
deliciosas comidas; el fuego deba consumir todas las
ostentosas obras de Babilonia. "El doble" significa
una porcin completa, una doble recompensa de
acuerdo con la ley levtica. La venganza aqu va
mucho ms all del antiguo "ojo por ojo". En la
justicia retributiva de Dios, la medida es duplicada.
Sin embargo, estos terriblesjuicios no sern una
mera venganza rencorosa. Como todos los juicios
divinos, este ser justo y bien merecido.
Aqu se nos presenta una descripcin peculiar de la
confiada jactancia de seguridad de Babilonia en las
palabras "Ella se ha glorificado y vivido en deleites."
La presuncin es otro crimen ms que se le achaca a
Babilonia. La ciudad no es juzgada nicamente por
su conducta sino tambin por su carcter. El orgullo
interno se indica por el pretencioso estado de reina.
Pero cualesquiera que sean las esperanzas que tenga
de recuperar su antigua grandeza, la destruccin de
Babilonia ya est sellada: "Ser quemada con fuego."

Su juez ser el Dios Todopoderoso. Su destruccin es


segura debido a la justicia y el poder de Dios.
Uno no puede leer Apocalipsis 18:9-19 sin reconocer
la concentracin de lujos y riquezas en la gran
ciudad de Babilonia. La riqueza de las naciones
aumenta y por doquiera se siente la gran influencia
de dicha capital. Los potentados, los regentes del
comercio y todos los que transitan el mar en
embarcaciones mercantes participan de la
prosperidad econmica de Babilonia, pero tambin,
como ella, sern tomados por sorpresa en el
holocausto de destruccin. Se pueden ver
separadamente tres clases de personas a las que
afecta la ruina de Babilonia.
Los reyes sobresalen en los lamentos, ya que ellos
eran los que se estaban beneficiando de la influencia
econmica mundial de Babilonia (18:9, 10). Y esta
expresin "reyes de la tierra" se entiende como la
designacin de jefes y gobernantes en general; no
slo los diez reyes confederados a los cuales se
refiere el captulo 17 como asociados con la bestia.
Todos los gobernantes asociados con la lujuria y el
libertinaje de la Babilonia material hasta la hora de
su derrocamiento se lamentarn y llorarn al
presenciar su incendio. Bajo el impacto del gran
terremoto (16:17-21) estos reyes corruptos huirn de
la arruinada ciudad en un estado de frenes,
clamando: "Ay, ay, de la gran ciudad de Babilonia, la
ciudad fuerte; porque en una hora vino tu juicio!"

(18:10). Asi es como los juicios de Dios provocan


temor aun en los ms impos.
Debido a que el comercio juega un papel de gran
importancia en la grandeza de la ciudad, los
comerciantes aparecen tambin entre los que ms se
lamentan (18:11-16). La gran variedad de
mercancas mencionadas especialmente en los
versculos 12-14 demuestran que Babilonia llega a
ser una gran metrpoli comercial en un perodo como
de tres aos despus de que la ramera ha sido
destruida. En los das del anticristo, el mercado ser
controlado desde este centro comercial de las
naciones. En esta encrucijada del mundo estar
centralizado todo el negocio mundial. El lenguaje de
este pasaje sugiere un lujo extremo. Todo lo que una
persona pudiera desear existe en este emporio
universal. Joyas carsimas, muebles muy costosos,
perfumes exticos, suculentos banquetes, centros
comerciales llenos de gente, ropa muy fina. . . todo
se encuentra all. Compra y venta, pasiones
desbordadas, placeres, centros de deleite musical
que reproducirn los das de No y Lot.
En total se especifican unos 29 artculos comerciales,
indicando que una gran parte del mercado mundial
ser afectada seriamente por la ruina de Babilonia.
Todos los artculos vendidos en este almacn mundial
podran agruparse en siete categoras:
1. Valores y adornos

2. Indumentaria costosa
3. Muebles suntuosos
4. Olores fragantes
5. Vida abundante
6. Espectculos triunfantes
7. Infame trfico humano
Oro, plata, piedras preciosas y perlas.
Lino fino, prpura, seda y escarlata. Es interesante
notar el contraste que hay entre el lino fino
mencionado aqu y el de la novia segn (19:8).
Muebles fabricados con madera olorosa, marfil,
metales, etc. Es probable que la madera olorosa
mencionada aqu sea el glbano aromtico, rbol de
Cirene cuya resina es uno de los ingredientes del
incienso.
Canela, especias aromticas, incienso, mirra y
ungentos. Aqu se ve que los ingredientes del
sagrado aceite de la uncin son profanados por usos
viles. Vino, aceite, harina, trigo, animales, ovejas,
etc.
Caballos y carros. Abundarn los vehculos ms
veloces en la tierra y en el aire.
Esclavos ("cuerpos") y almas de hombres.
A los traficantes de esclavos se les llama a veces

"comerciantes de cuerpos", y Babilonia va a tener su


propio mercado de esclavos. Las mujeres vendern
su cuerpo y los hombres vendern su alma para la
satisfaccin de su concupiscencia. Indudablemente
sern esclavos voluntarios, atrados por el esplendor
y la influencia seductora de la ciudad de Babilonia.
Sin embargo, en el trmino de una hora todas esas
grandes riquezas sern destruidas. Con razn, los
millonarios de la tierra, cuyo poder comercial vena
del oro, la plata, las piedras preciosas, los animales,
los esclavos y las almas, llorarn y se lamentarn por
la destruccin de todas las fuentes de sus riquezas.
Toda la mercadera quedar completamente
arruinada. Todo aquello que alimentaba el orgullo y la
prosperidad perecer al movimiento repentino e
inesperado de la mano divina.
Como centro mundial de finanzas y comercio,
Babilonia estar involucrada en un intenso
movimiento mercantil en los mares. Naves repletas
de toda suerte de mercaderas entrarn y saldrn de
sus puertos. Los patticos lamentos de los pilotos y
marineros nacen del hecho de que la desolacin de
Babilonia significa el fin del trfico marino y por
ende, el final de su nico modo de ganarse la vida
(18:17-19). Con razn, todos aquellos que se han
enriquecido por medio de las naves en el mar lloran,
se lamentan y echan polvo sobre sus cabezas! Su
testimonio es el siguiente: "Qu ciudad era
semejante a esta gran ciudad?" Para todos los

navegantes, nada se poda comparar con Babilonia.


Ella era el emblema del prestigio y el poder
mundanos. Su influencia universal haba sido ganada
a travs de la poltica, la diplomacia y los medios
deshonestos. Su dominio se haba extendido amplia
y extensamente por medio de la espada y el dinero.
Pero toda esa grandeza inicua es barrida y destruida
repentinamente por Aqul que es capaz de lanzar a
los poderosos de sus tronos de poder.
Al considerar conjuntamente las lamentaciones de
los monarcas, los mercaderes, los marineros y los
msicos (18:22), nos damos cuenta del terror que
caracteriza al juicio de Babilonia.
El doble ay de los monarcas termina con la
expresin: "En una hora vino tu juicio" (18:10). Aqu
nos damos cuenta de lo repentino de la accin
divina. El golpe de venganza de la mano del Seor
ser rpido e inesperado.
El doble ay de los mercaderes da su punto de vista
sobre la ruina de Babilonia: "En una hora han sido
consumidas tantas riquezas" (18:17). Indica el
desvanecimiento total de toda prosperidad material
orgullosa.
El doble ay de los navegantes nos describe otra fase
de la angustia experimentada a causa de la cada de
la ciudad: "En una hora ha sido desolada" (18:19). Se
encontraba repleta de grandes riquezas en un
momento, pero en pocos instantes fue dejada

totalmente despojada de todas sus posesiones.


En la absoluta ruina que le sobreviene a la Babilonia
literal (18:21-24), la violencia destructora ejecutada
por el ngel poderoso es descrita en las siguientes
palabras: "Con el mismo mpetu ser derribada
Babilonia, la gran ciudad, y nunca ms ser hallada."
Esta es una frase que aparece seis veces en el
Apocalipsis. La desaparicin de la ciudad es el
cumplimiento de todas las declaraciones proflicas
que se refieren a su destruccin. Dos captulos,
Jeremas 51 y Apocalipsis 18, deben ser estudiados y
comparados cuidadosamente. El fuego y el terremoto
sern los medios por los cuales ser destruida la
ciudad desde su centro hasta las orillas, y esto
ocurrir sin previo aviso. (Compare Isaas 13:19 con
Apocalipsis 18:8, 9, 18).
Debido a una visitacin directa de Dios, Babilonia
ser destruida completamente. Los mejores
cantantes y msicos del mundo quedarn
silenciosos, pues no se oir nada ms que gritos de
angustia y dolor. Los artistas que prostituyeron el
arte para perfeccionar la adoracin sensual del
cristianismo apstala no podrn reparar el mal. Ni
siquiera la luz de una lmpara podr encontrarse.
En esta notable seccin del Apocalipsis nos
encontramos con un excelente ejemplo de la
interpretacin de las Escrituras por medio de las
mismas Escrituras. Leemos acerca de un poderoso
ngel que toma una piedra, como una gran piedra de

molino y la arroja en el mar clamando:


Con el mismo mpetu ser derribada Babilonia, la
gran ciudad, y nunca ms ser hallada (18:21).
Volviendo a Jeremas, vemos que Dios le da
instrucciones al profeta para que ate al libro una
piedra y lo eche a la mitad del ro Eufrates, y luego
dice:
As se hundir Babilonia, y no se levantar del mal
que yo traigo sobre ella (Jeremas 51:64).
Al estudiar la profeca de Daniel referente al ltimo
imperio mundial, observamos al profeta prediciendo
el momento en que es cortada una piedra, sin la
intervencin de la mano del hombre. Esta destruye
completamente la imagen que representa la gran era
de los gentiles (Daniel 2:44, 45). El mar es un
smbolo de la intranquilidad y la turbulencia de las
naciones gentiles y sabemos que la "gran ciudad,
Babilonia" es la expresin final de la dominacin de
la monarqua gentil. Por esto no es difcil ver en
Cristo la Piedra que sale de la montaa de Dios para
realizar la destruccin de la civilizacin pagana.
Comparando un pasaje bblico con otro, podemos
hacer un resumen de las diversas causas de la ruina
absoluta de Babilonia:
1. Por el orgullo de su corazn y por su posicin
(Isaas 13:19; 14:4;
Jeremas 50:29-34; Apocalipsis 18:7, 8).

2. Por la opresin y supresin de Israel (Isaas 14:222; Jeremas 51:24, 25).


3. Por su lujuria y sus deseos mundanos (Isaas 47:811; Apocalipsis 14:8; 18:3, 9).
4. Por sus hechiceras y su demonismo (Isaas 47:12,
13; Apocalipsis 18:2, 23).
5. Por la idolatra (Jeremas 50:2; 51:47; Apocalipsis
18:6-24).
6. Por la persecucin de los santos (Apocalipsis 18:624).
Las Escrituras designan a Babilonia como sujeta a la
venganza de Jehov, en vista de que es prominente
como enemiga y esclavizadora de su pueblo Israel. El
martirio de los justos, que empezara con la muerte
de Abel y sigue aumentando en intensidad con el
correr de los siglos, llega a su punto mximo cuando
se convierte en la concentracin final de los martirios
y el centro de terror en Apocalipsis 17 y 18. Pero la
destruccin de ambas Babilonias constituye la
venganza de la sangre de los santos y tambin la
culminacin de la ira de Dios (18:24).
La orden divina de destruir a Babilonia es seguida
por un llamado divino a los santos para que se
deleiten en la destruccin total de dicha ciudad
(18:20 19:6). La expresin "Algrate sobre ella" se
usa en el sentido opuesto al regocijo de la compaa
de 11:10, donde observamos el gozo de los inicuos

por la muerte de los dos testigos. Al fin Dios ha dado


su aprobacin a este hecho celestial. Regocijarse por
tan terrible ruina no parecera muy celestial, pero la
ejecucin de la justicia divina siempre evoca la
aprobacin del pueblo de Dios. El cielo se regocija
por la venganza contra la gran ramera y la bestia. Es
aqu donde llegamos a entender algo sobre los
salmos imprecatorios, llenos de expresiones de gozo
de parte de los santos por el juicio ejecutado sobe los
impos. Una traduccin literal del versculo 18:20
dira:
"Regocjence sobre ella cielos y santos y ustedes los
profetas, porque Dios ha llevado a cabo el juicio que
ustedes deseaban sobre ella."
En 18:24 vemos que la sangre de los profetas, de los
santos y de todos los que fueron martirizados sobre
la tierra, clama por venganza. Tras la cada de
Babilonia son vindicados todos los que han sido
perseguidos. Este coro de aleluyas entre el primer
juicio y el segundo es una extensin del 18:20. Lo
que les ha producido dolores y lamentaciones a los
hombres notables de la tierra, causa gran regocijo en
el cielo. Es muy interesante notar que el primer
aleluya en el Nuevo Testamento es el que surge ante
el juicio de la gran ramera (19:12). Los cuatro
aleluyas que pronuncian la gran multitud, los cuatro
seres vivientes y los 24 ancianos constituyen una
exclamacin de victoria en la cual se atribuye
alabanza y gloria a Dios. Al fin llega la desolacin

eterna para Babilonia, tal como fue profetizada en el


Antiguo Testamento (Isaas 13:1-22; Jeremas 50:13,
23, 29-40; 51:26, 37, 62).
El humo que de ella sube por los siglos de los siglos
es una seal de la ruina de Babilonia, como
testimonio permanente del justo juicio de Dios
derramado sobre todas las fornicaciones y la
persecucin contra el pueblo de Dios realizada por
ella. El trmino "sube", con referencia al humo del
19:3, viene de una palabra que tiene un significado
diferente al que se da en el caso del incienso de 8:4.
Algunos escritores aseguran que el significado de
este pasaje que seala que el humo contina
subiendo por los siglos de los siglos, puede implicar
que el lago eterno de fuego y azufre estar expuesto
a la vista de los moradores de la tierra en la nueva
creacin despus del milenio (Isaas 62:22-24;
Apocalipsis 14:9-11).
La frase inicial del captulo 19: "Despus de esto",
describe una secuencia de acontecimientos y el
punto culminante de los captulos anteriores. Por fin,
la venganza de Dios entra en accin. La destruccin
de Babilonia anunciada en 14:18 es cumplida
totalmente aqu. Las razones por las cuales son
derramados los juicios de Dios se dan en 15:3 y 16:7.

Al repasar brevemente esta seccin de los aleluyas,


la cual celebra la eterna y definitiva ruina de

Babilonia, nos damos cuenta de que la misma


destruccin es considerada desde puntos de vista
distintos en el cielo y en la tierra. En la tierra se
escucha una lamentacin de dolor y tristeza; en
cambio en el cielo lo que se oye es una exclamacin
de triunfo y alabanza. La bella palabra "aleluya"
significa "alabado sea Jehov", y se es el sonido que
se desborda en el cielo. Debe hacerse nfasis
tambin en el hecho de que en el original griego hay
un artculo definido antes de cada una de las
posesiones divinas mencionadas en 19:1, como
sigue:
La salvacin liberacin divina del juicio.
La gloria gloria moral divina en el juicio.
El poder la potencia divina manifestada en el
juicio.
La base del triunfo de los redimidos y de los ejrcitos
celestiales es la verdad divina y la justicia de Dios:
"Sus juicios son verdaderos y justos." Un principio
fundamental es que todos los tratos de Dios con sus
criaturas, ya sea en gracia o enjuicio, son realizados
en medio de la manifestacin de sus atributos
esenciales, tal como se ve en estos captulos de
juicio.
El segundo aleluya est relacionado con lo definitivo
y perpetuo que es un juicio ejecutado divinamente.
Otros dos aleluyas incrementan el volumen de la
alabanza. Dios es el Juez de Babilonia, as como

Cristo es el Juez de la bestia. Finalmente una voz


anglica exhorta a todos los siervos de Dios a que se
unan en la alabanza antifonal a Dios, y sus voces
unidas son como el rugido estruendoso de muchas
aguas. Del trono de Dios, el verdadero centro y
fuente de toda accin judicial, sale el llamado a
alabar al Seor Dios Todopoderoso:
"Aleluya, porque el Seor nuestro Dios
Todopoderoso reinar"
Detengmonos a considerar este ttulo dado a Dios:
"El Seor nuestro Dios." l es el Seor de la creacin,
de la compasin y de la perfeccin. l es nuestro
Dios. Cuando el apstol Juan escribi estas palabras
haba cientos de dioses falsos en Roma, pero este es
"nuestro Dios". Este es el canto final en la Biblia y lo
ms correcto es que este sea el canto del triunfo
total de Dios sobre sus enemigos. Este canto tiene
mucha relacin con el primer canto bblico,
especialmente el de xodo 15:11: "Quin como t,
oh Jehov?" Hay un desafo en estos cnticos. En el
Salmo 43:3, 10 la incredulidad pregunta: "Dnde
est tu Dios?" Esta es una pregunta que muchas
personas se hacen hoy. Pero en aquel da habr gran
estruendo y alboroto cuando todo el mundo
reconozca que Dios est sobre su trono y reina por
toda la eternidad.
Nuestro Dios es todopoderoso; frente a l no existe
ninguna limitacin. Esa es una de sus atribuciones
supremas. Ni el diablo ni ningn otro dictador puede

reclamar estas caractersticas; tampoco podr


reclamarlas el anticristo. La omnipotencia le
pertenece solamente a nuestro Dios. En Efesios 1:19,
20 el apstol Pablo escribe acerca de "la
supereminente grandeza de su poder. . . la cual
oper en Cristo, resucitndole de los muertos y
sentndole a su diestra en los lugares celestiales."
Entonces procede a hablar de la supremaca de
Cristo "sobre todo principado y autoridad".
El amor de Dios es tan omnipotente como eterno
(Jeremas 31:3). Sus planes son tambin
omnipotentes; no pueden ser frustrados, no importa
cunto lo intenten los humanos o las fuerzas
malignas espirituales e invisibles. La voluntad de
Dios tambin es omnipotente. La voluntad de Dios es
la fuerza ms grande en todo el universo.
Nabucodonosor declar, despus de haber estado
por siete aos con los bueyes y las bestias: "l hace
segn su voluntad en el ejrcito del cielo, y en los
habitantes de la tierra, y no hay quien detenga su
mano, y le diga: Qu haces?" (Daniel 4:35). Lo ms
que podemos hacer en estos das de sufrimientos
trgicos sobre la tierra es exclamar:
"Aleluya, porque el Seor nuestro Dios todopoderoso
reina!"
Nuestro Dios ejerce dominio tambin sobre todo el
universo. No solamente existe, sino que existe y
reina. Cuando nos enteramos de esta realidad
suprema, todo lo dems no importa nada. El trono de

nuestro Dios est intacto; el apstol Juan escuch a


una gran multitud que deca: "Gcemenos y
alegrmonos." A pesar de todo lo que est trayendo
desolacin y muerte sobre los que moran en la tierra,
mantengamos los ojos de nuestra fe puestos en el
trono de Dios, un trono que jams podr ser
conmovido.
El captulo 19 del Apocalipsis es un interludio en el
cual Juan se desva para enfatizar la descripcin de
todo lo que oy y vio como reaccin del cielo ante la
manifestacin de la venganza divina. En cierto
sentido este es uno de los captulos ms
impresionantes de todo el Apocalipsis, pues empieza
con el cielo abierto y Cristo descendiendo como el
Juez-Guerrero, para concluir con su tarea de juicio
final. En el bautismo de Jess hubo un cielo abierto, y
Ezequiel inici su ministerio en una manera similar
(Mateo 3:16; Ezequiel 1:1). En este parntesis hay
tres secciones claramente marcadas:
Los cuatro aleluyas (19:1-6)
La cena de bodas del Cordero (19:7-10)
El regreso del Redentor en gloria (19:11-21).
En cuanto a los cuatro aleluyas, es interesante notar
que este es el nico lugar en el cual se usa esta
palabra en el Apocalipsis. La repetida frase del
Antiguo Testamento "Alabado sea el Seor", viene de
la palabra hebrea aleluya, un trmino favorito para
los judos de la antigedad. El primer "aleluya" o

"alabado sea el Seor" se usa aqu para celebrar el


castigo de Dios sobre los inicuos (Salmo 104:35), y
los cuatro aleluyas surgen como respuesta a los
ejrcitos celestiales y los santos de la tierra ante la
destruccin de Babilonia.
Los dos primeros aleluyas son una extensin de la
seccin anterior, en la cual el cielo se regocija por la
cada de Babilonia. Vienen de un poderoso ejrcito
celestial que alaba y glorifica a Dios por sus juicios
justos y verdaderos. El tercer aleluya es prolongado
por el eco de los 24 ancianos y los cuatro seres
vivientes, quienes agregan un fuerte amn a su
tributo de alabanza. El cuarto aleluya proviene de la
multitud de la tierra y de la creacin al bendecir
stos a Dios por su omnipotencia.
La fiesta de bodas del Cordero es una preciosa
revelacin de Dios a los corazones de sus hijos. Qu
gran momento ser aqul cuando "la Iglesia de los
primognitos" se una para siempre con Aqul que la
redimi con su propia sangre! Esa ser la fiesta de
bodas del Cordero. Nuestra presencia all ser posible
solamente por su gracia, y nicamente aquellos que
hayan sido lavados por la sangre del Cordero estarn
presentes en esa celebracin nupcial.
Esta cena ser de delicias, mientras que "la cena del
gran Dios" (19:17) ser de destruccin. En esta
ltima cena las aves de rapia vendrn y comern
carne de reyes, mientras que en la cena de la boda
del Cordero los santos comern con Cristo, el Rey de

reyes. Nuestros bellos vestidos de bodas representan


la justicia, que el Cordero atribuye e imparte a sus
santos.
En cuanto al regreso del Redentor en gloria, no hay
ninguna duda sobre quien ser el jinete del caballo
blanco. Sus nombres corresponden a todo lo que l
es en s mismo, y tambin a la naturaleza de sus
juicios. l es llamado:
Fiel y verdadero
El Verbo de Dios
Rey de reyes
Seor de seores.
Las diademas que cien su frente son diademas
reales, totalmente diferentes en carcter a las
coronas falsas que lleva en la cabeza el anticristo. En
cuanto a ia conmovedora frase "vestiduras teidas
en sangre," entendemos que se refiere a la sangre de
los enemigos de Cristo, los que no han sido lavados
en la sangre del Calvario. Uno de los nombres de
Cristo, EL VERBO DE DIOS, ofrece uno de los ms
fuertes argumentos a favor de su encarnacin (Juan
1:1-3, 14). Jess mismo es la revelacin definitiva y
perfecta de Dios (Hebreos 1:1-4).

2. El juicio de reyes y ejrcitos (19:17, 21)


1.a promesa y la profeca dadas a Cristo por su Padre

fueron que cuando l viniera para reinar, sus


enemigos seran desmenuzados (Salmo 2:9). Aqu en
la batalla del Armagedn con su carnicera, se ve el
cumplimiento de la terrible profeca concerniente a la
catstrofe que desmoronar los poderes gentiles en
el mundo entero. Tenemos ante nosotros el da
terrible del Seor predicho por los profetas (Joel 2:11;
Miqueas 1:6). Tambin debemos considerar en
relacin con esto aquellos dos captulos que tratan
acerca del perodo final del dominio gentil: Ezcquiel
38 y 39.
En la reunin para la cena del gran Dios, Juan nos
presenta un cuadro claro y fuerte del campo de
batalla despus de la victoria de Cristo: "Un festn
sacrificial ofrecido en la mesa de Dios para todos los
buitres de la tierra." (Para una descripcin de los
hbitos de los buitres, vea Maleo 24:28). En este
terrible conflicto hay algunos contrastes muy
interesantes que deben ser considerados.
Las aves del cielo se comern la carne de los
hombres grandes y poderosos de la tierra. Para hacer
frente a los ejrcitos de la bestia y de los reyes de la
tierra, aparecen las huestes de aquel jinete que
cabalga en su caballo blanco. No hay ni asomo de
duda de lo que resultar (19:14-19). Aun los pocos
que escapen de aqu, sern capturados por Aqul
que est sentado sobre su caballo blanco. En contra
de los desesperados esfuerzos de Satans por
destruir al resto de los judos, Dios proteger al

remanente de la simiente de Israel (12:17), mientras


que los pocos que hayan quedado de los ejrcitos de
los reyes no sern protegidos por nadie, sino que
sern destruidos por la venganza del Rey de reyes.
3. La condenacin de la bestia (19:20; 20:10)
Por fin este "desolador" (Daniel 9:27), la
"abominacin desoladora" (Maleo 24:15) y "hombre
de pecado" (2 Tesalonicenses 2:3-10) recibir su
recompensa por el odio diablico que ha desplegado
contra Dios y contra sus santos. Como el ltimo y el
ms terrible de todos los tiranos de la tierra, recibir
su castigo bien merecido. Leemos: "La bestia fue
apresada." Esta expresin es distinta a otras
expresiones griegas. Tiene el sentido de tomar por la
fuerza, prender (como lo hace un polica cuando
captura a un criminal y lo lleva obligadamente y por
la fuerza a la prisin). Quin es ese que captura a la
bestia y su compaero de crimen, el falso profeta?
Nada menos que el poderoso y triunfante Hijo de
Dios, el que tiene ojos como llama de fuego, que
irradian su justo enojo!
"Estos dos sern lanzados vivos a un lago de fuego
que arde con azufre" (19:20). A estos no se les
permite morir ni ser inmolados (como ocurre con sus
aliados), sino que son lanzados vivos al castigo
eterno. Los tres jvenes hebreos del libro de Daniel
fueron lanzados vivos al horno ardiente, pero Dios
detuvo la accin del fuego y preserv con vida a los
tres valientes jvenes. En cambio, la bestia y el falso

profeta son echados vivos al lago de fuego del cual


nunca se podrn librar.
En lo que respecta al lago de fuego, no pretendemos
saber todo lo que est implicado en dicho castigo
eterno. Suponiendo que el lenguaje sea simblico, la
realidad tendra que ser mucho ms terrible que la
Figura presentada aqu. Jess era un predicador que
hablaba del fuego del infierno. Para l, el castigo
eterno era una terrible realidad y no le agradaba
nada el sufrimiento eterno de los pecadores. l dio su
vida en la cruz para que los hombres no tengan que
ser condenados, sino que tengan vida eterna. Es
nuestra tarea urgente exhortar a los perdidos a huir
de la ira que vendr.
4. El juicio del falso profeta (19:20; 20:10)
Estos dos poderosos y perniciosos aliados que se
unieron una vez en una lucha inicua contra Dios,
ahora van tambin unidos hacia un mismo castigo.
Aunque ser responsable de asesinato y persecucin
contra las multitudes que no querrn adorar a la
imagen de la bestia, al falso profeta no se le
permitir morir. Ni su pretendido poder de obrar
milagros lo podr librar de ser lanzado vivo al lago de
fuego. No cabe duda de que el castigo eterno del
falso profeta ser terrible, debido a su fingimiento
religioso. La condenacin de la bestia y del falso
profeta representar el final de las falsedades
polticas y de un falso sacerdocio. Estos dos
personajes sufrirn juntos, porque pelearon juntos

contra el Cordero.
5. El juicio del diablo (20:1-3, 10)
Por fin la cabeza de la serpiente es totalmente
aplastada (Gnesis 3:15). La victoria ganada sobre el
diablo en el Calvario al fin es puesta en total
operacin. El que fue una vez lanzado del cielo por
su rebelin y luego echado del aire a la tierra (12:9),
ahora es lanzado al abismo sin Fin por mil aos
(Apocalipsis 20:3). Su libertad de andar alrededor
viendo a quin devorar (1 Pedro 5:8) ser abolida
cuando un ngel del cielo lo encadene y lo ate,
confinndolo al abismo por un milenio. Juan dice que
el dragn fue aprisionado "para que no engae ms
a las naciones hasta que mil aos sean cumplidos".
Los mil aos de permanencia de Satans en el
abismo no producirn ningn cambio en su malvola
personalidad. Cuando sea nuevamente suelto,
demostrar que sigue siendo el mismo diablo
antiguo. Pero mientras l se encuentre atado, la
tierra respirar un aire ms puro y el reino milenial
de Cristo har que la tierra se cubra de paz y justicia,
como las aguas cubren la mar. Seis veces se
menciona la frase "mil aos", y este perodo ser la
poca gloriosa del establecimiento del reino de Cristo
predicha por los profetas, por Cristo mismo y por los
apstoles.
Despus de su obra postmilenial de engaar y
seducir, el diablo ser lanzado (como se indic

anteriormente) "al lago de fuego y azufre" en donde


se reunir con sus frustrados seguidores, que ya
habrn experimentado las mismas llamas por mil
aos. All entrar para sufrir juntamente con ellos el
tormento eterno (20:10). Al fin la trinidad satnica,
que ha estado tratando de imitar a la trinidad divina,
recibe su castigo implacable. El diablo, la bestia y el
falso profeta quedarn confinados eternamente al
lago de fuego y azufre. Con cunta razn el diablo
trata de hacer que la gente no lea este ltimo libro
de la Biblia, fuerte y claro en describir su merecida
ruina y su castigo! No quiere que aquellos a quienes
l ha engaado, sepan cul ser su terrible futuro.
6. La condenacin de Gog y Magog (20:7-9)
La mencin de Gog (el prncipe) y Magog (la tierra)
nos lleva a Ezcquiel 38, donde Gog representa a
todas las naciones que forman la gran confederacin
del norte. Llegamos ahora a la revuelta final de las
naciones y su destruccin. Algunos se preguntan por
qu soltar Dios a Satans del abismo sin fin
despus del glorioso reino milenial de Cristo, durante
el cual este len rugiente ha estado encadenado.
Por qu soltar al diablo, aunque sea por un breve
perodo, para que forme una revuelta? La nica
respuesta es que el Seor quiere probar hasta dnde
llega la depravacin de la humanidad.
Cualquiera supondra que despus de mil aos de
disfrutar de ese bendito y glorioso reino de Cristo,
nadie en la tierra querr hacer guerra contra Dios.

Pero as como Adn pec en el ambiente ms


perfecto del huerto del Edn, as tambin grandes
multitudes de estos participantes del milenio se
rebelan contra Cristo a pesar de la paz y la
abundancia que acompaarn al gobierno del Rey.
Por supuesto que l los gobernar con vara de hierro
y ellos se postrarn ante l. Sin embargo, su
respuesta instantnea al llamado de Satans
demuestra que esa obediencia a Cristo era fingida.
Reconocan el poder de Cristo y se doblegaban ante
l, slo porque tenan que hacerlo.
Pero el juicio ser tan instantneo como la revuelta
de las naciones de los cuatro ngulos de la tierra;
descender fuego de Dios desde el cielo y devorar a
las multitudes (20:9). El fuego, como sabemos, est
relacionado con todos los juicios de Dios, incluso el
juicio de los creyentes ante el trono de Cristo (en el
cual nuestras obras tendrn que ser probadas por
fuego: 1 Corintios 3:13). En este conflicto final no
habr batalla; no se pelear. Dios Todopoderoso, que
es fuego consumidor, destruir instantneamente a
las engaadas y embrutecidas naciones. El ltimo
ataque del hombre contra Dios y contra "el
campamento de los santos sobre la santa ciudad"
termina en un completo fracaso, y el infierno abrir
su gigantesca boca para tragarse las hordas
terrestres que el diablo haya engaado y conducido a
la revuelta. Por eso leemos despus acerca de una
tierra nueva libre del diablo para siempre!

7. La condenacin de los perdidos (20:11-15)


Los tribunales de justicia de la tierra han presenciado
algunas escenas tensas y terribles, pero aun los
juicios ms famosos palidecen en significado al ser
comparados con las asombrosas escenas del juicio
final que estamos a punto de considerar. Antes de
entrar a estudiar el sombro escenario de este gran
juicio, familiaricmonos con el lenguaje usado en la
narracin.
Y el diablo que los engaaba fue lanzado en el lago
de fuego y azufre, donde estaban la bestia y el falso
profeta; y sern atormentados da y noche por los
siglos de los siglos. Y vi un gran trono blanco y al que
estaba sentado en l, de delante del cual huyeron la
tierra y el cielo, y ningn lugar se encontr para
ellos. Y vi a los muertos, grandes y pequeos, de pie
ante Dios; y los libros fueron abiertos, y otro libro fue
abierto, el cual es el libro de la vida; y fueron
ju/gados los muertos por las cosas que estaban
escritas en los libros, segn sus obras. Y el mar
entreg los muertos que haba en l; y la muerte y el
Hades entregaron los muertos que haba en ellos; y
fueron juzgados cada uno segn sus obras. Y la
muerte y el Hades fueron lanzados al lago de fuego.
Esta es la muerte segunda. Y el que no se hall
inscrito en el libro de la vida fue lanzado al lago de
fuego (Apocalipsis 20:10-15).
Este juicio tendr lugar despus del milenio y la
condenacin final de Satans, y despus de que

hayan sido desechados los cielos y la tierra actuales.


Ser el ms solemne y terrible que jams se haya
visto. Por fin llega el momento en que el Juey. eterno
arregla todas las cuentas. Despus de eliminar a
Satans, el dios de este siglo, Cristo ahora se
prepara para tratar con todos los pecadores de este
mundo. Aqu llega al Fin del mundo, porque la
creacin huye de delante de la faz de Aqul que est
sentado sobre el trono. Hay muchos que se refieren a
esto como un juicio "universal", pero el Apocalipsis
no habla de ningn juicio "universal". Todo juicio
descrito aqu es particular. En este juicio no
comparecern todos los hombres de toda la historia
de la humanidad. Aqu slo estarn los impos
muertos, as como ante el juicio de Cristo slo
comparecern los creyentes.
La visin de Juan se divide en dos partes, indicadas
por la frase "Y vi"
20:11 Y vi al trono y a su Juez
20:12-15 Y vi a los muertos y su juicio.

A. El trono del juicio


Este libro tan especial que es el Apocalipsis, es un
libro de tronos y juicios. En 19:11-21 tenemos el
juicio de Cristo contra las personas vivas. Aqu en
20:11-15 aparece el juicio sobre los muertos. En 4:2
vemos el trono desde donde es gobernada la tierra.

Mateo 25:31 nos habla del "trono de su gloria", el


cual est relacionado con el juicio de Cristo sobre las
naciones vivas. Pero entre todos los tronos de las
Escrituras, el que se conoce como "el gran trono
blanco" es el ms terrible y severo.
Qu clase de trono es este que no ser establecido
ni en la tierra ni en el cielo? No es el trono de un
soberano a punto de reinar y dar rdenes, sino el de
un juez que est a punto de pronunciar juicio sobre
los culpables. Es un trono establecido con un
propsito especfico; no es un trono permanente,
porque deja de operar tan pronto como son aplicados
los juicios sobre los condenados. En este trono las
posiciones sern opuestas a las del juicio de Pilato.
All el Creador fue juzgado por una criatura, pero
ahora, la criatura comparece ante el Creador para
recibir su sentencia. En la sala de Pilato, Dios
permanece callado ante el hombre; pero aqu, el
hombre queda ep silencio delante de Dios. Aqul que
un da fue condenado ante un tribunal de la tierra,
ahora ser quien tendr que decidir los destinos de
la raza humana y revelar los principios del gobierno
divino.
Por haber rechazado la gran salvacin ofrecida por
Cristo, ahora los pecadores tienen que comparecer
ante el gran trono blanco. Este ser un trono grande
por muchas razones:
Por la dignidad del juez mismo.

Por la grandeza e inigualable solemnidad de la


ocasin.
Por lo grandioso de la escena: aqu amanece la
eternidad.
Por las eternas consecuencias del juicio.
Por los grandes destinos determinados all.
El color blanco del trono corresponde a la
personalidad del que lo ocupa. l es quien "ha
dispuesto su trono para juicio. l juzgar al mundo
con justicia, y a los pueblos con rectitud" (Salmo 9:7,
8). El infinito ante quien los finitos deben
comparecer, es santo y justo en "el da de la ira y el
justo juicio de Dios" (Romanos 2:5). No se tratar a
nadie con injusticia o ingratitud, como le sucedi a l
a manos de Pilato. La blancura del trono simboliza la
pureza y rectitud de los juicios del Juez. Aqu vemos
el fulgor de la santidad, justicia y pureza divinas.
Cuan terrible ser para los pecadores tener que
enfrentarse al resplandor irresistible de la presencia
del Seor!
B. El Juez
El Juez es el Seor nuestro Dios, el Salvador, quien
declar que su Padre le haba dado toda "autoridad
de ejecutar juicio" (Juan 5:27). En vista de que la
salvacin fue planeada por Dios, adquirida por Cristo
y aplicada por el Espritu Santo, es probable que las
tres Personas de la Trinidad estn presentes en el

juicio de aquellos que hayan menospreciado tal


salvacin. Sin embargo. Cristo ser quien
pronunciar el solemne juicio contra los perdidos.
(Vea Juan 5:22; Hechos 10:42; 17:31; 2 Timoteo 4:2.)
Con sus ojos como llamas de fuego, Cristo
escudriar y abrasar a los que estn frente a l
(1:14; 19:12). Todo y todos se marchitarn ante su
penetrante y ardiente mirada de justicia y juicio. Esos
ojos no parpadearn con misericordia en esos
momentos, porque con ilimitada majestad, el dueo
de esa mirada penetrante ha adquirido el derecho de
disponer del destino de sus voluntariosas criaturas.
Puesto que el Juez es el justo, su juicio estar de
acuerdo con su naturaleza. "El juez de toda la tierra,
no har lo que es justo?" Por supuesto que s lo har,
como lo hace siempre. "Con justicia juzga y pelea."
"Tus juicios son verdaderos y justos" (Apocalipsis
19:11; 16:7).
La mencin del rosfo del Juez es digna de notarse. En
12:13-16 Israel se ve forzado a huir "delante de la
serpiente", pero aqu "la tierra y el cielo" tienen que
huir de delante del rostro del Seor, que es ahora el
juez. Una vez ese rostro fue escupido, abofeteado y
desfigurado, pero ahora luce adornado con una
temible majestad. Y ser en este rostro donde los
inicuos vern su terrible sentencia de condenacin.
Cuan diferente ser la mirada de la Iglesia hacia
aquel rostro! "Y vern su rostro, y su nombre estar
en sus frentes" (22:4). Los santos del Seor tendrn

el honor de participar en el juicio. "Para ejecutar en


ellos el juicio decretado; gloria ser esto para todos
sus santos. Aleluya" (Salmo 149:9; compare con 1
Corintios 6:2, 3).
C. El juicio
Los tribunales de los pases democrticos tratan de
ofrecer a los criminales un juicio justo. Este tribunal
del cielo no se ha establecido para discutir sobre los
pros y los contras en el caso de un pecador, sino
para llevar a cabo una sentencia ya declarada. Los
incrdulos del mundo de hoy ya estn condenados,
porque no han credo (Juan 3:18). En aquel da los
muertos resucitarn y comparecern ante el juez, no
para juicio que compruebe su culpabilidad o su
inocencia, sino para recibir la ratificacin de una
condenacin ya pronunciada.
El que en l cree, no es condenado; pero el que no
cree, ya ha sido condenado, porque no ha credo en
el nombre del unignito Hijo de Dios (Juan 3:18). El
que cree en el Hijo tiene vida eterna; pero el que
rehusa creer en el Hijo no ver la vida, sino que la ira
de Dios est sobre l (Juan 3:36).
Este juicio es llamado "eterno" (Hebreos 6:2), porque
sus consecuencias son eternas. Tambin sirve como
garanta de que el pecado nunca invadir la nueva
creacin de Dios. El cristiano se regocijar al saber
que no tendr que enfrentar jams tal condenacin:
"Ahora, pues, ninguna condenacin hay para los que

estn en Cristo Jess" (Romanos 8:1). Por haber


aceptado a Jess, que llev nuestra condenacin, y
haber permanecido en l, somos salvos del pecado y
de su justo castigo.
D. Los juzgados
Son varios los objetos de juicio que se mencionan en
el terrible relato del juicio del gran trono blanco, y es
muy importante notar sus respectivos juicios.
La tierra y los cielos. Ocurrir una desaparicin
instantnea de la antigua creacin, porque el que
est sentado en el trono fue su Creador. Por eso
mismo, obedece inmediatamente a su mandato. Por
qu se desvanecer la tierra? Porque fue el escenario
del pecado y la rebelin, y sobre ella se derram la
sangre del Juez. Los hombres se aferraron a ella por
muchos siglos, pero aliora desaparece. Por qu
desaparece el cielo tambin? Los cielos areos no
pueden permanecer porque fueron contaminados por
Satans, el prncipe de la potestad del aire. Cmo
pueden permanecer los cielos si no son puros ante
Dios? Entre las nuevas erial uras tendremos los
nuevos cielos y la tierra nueva (Apocalipsis 21:11).
(Vea tambin Isaas 65:17; 66:22; 2 Pedro 3:7, 10-13;
Hebreos 1:10-12).
Los ngeles cados. Como ya se decidi la suerte del
principal rebelde (20:10), Cristo procede ahora a
tratar con todos aquellos sobre quienes influy
Satans. Si bien no tenemos pruebas en esta

narracin de que las huestes satnicas hayan de


comparecer ante este trono, creemos que ser en
esta ocasin cuando sern juzgados todos los
espritus malignos. "Y a los ngeles que no guardaron
su dignidad sino que abandonaron sus moradas, los
ha guardado bajo oscuridad, en prisiones eternas,
para el juicio del gran da" (Judas 6). Si, como Pablo
afirma, nosotros hemos de juzgar a los ngeles (es
decir, a los cados), entonces tal parece como que los
santos estarn en este tribunal realizando una labor
judicial. No es difcil entender por qu Satans
aborrece tanto el Apocalipsis y lucha por hacer que
los creyentes no lo lean ni lo estudien. l no quiere
que sepamos cmo va a ser su terrible juicio, y el
severo castigo que les aguarda a sus aliados
anglicos y humanos.
Los muertos. En este grupo debemos agrupar a todos
los muertos en pecado, ya sea que estn muertos
espiritual o fsicamente. Los impos que estn en la
tierra en estos momentos sern transferidos
inmediatamente a este juicio, mientras que los
muertos que se encuentren en el infierno sern
levantados para que comparezcan con los otros ante
este tribunal. Aqu comparecen ellos como
prisioneros, esperando su sentencia de condenacin
eterna. Los muertos en Cristo fueron resucitados
cuando el Seor regres por su Iglesia (1
Tesalonicenses 4:16, 17). Pero esta resurreccin no
ser "de entre los muertos" (para los creyentes), sino

la resurreccin de todos los muertos impos para su


juicio final. Todos los que murieron en pecado antes
de que Cristo viniera al mundo sern juzgados de
acuerdo al libro de la ley (Romanos 2:12; 3:19). Todos
los que murieron despus de Cristo sern juzgados
de acuerdo con el Evangelio eterno. No se vern all
infantes ni dbiles mentales, porque ellos no tuvieron
conciencia de responsabilidad. Por esto, la sangre de
Cristo, que cubre el pecado adnico, garantiza su
presencia en el cielo.
Ante este trono terrible comparecern pecadores de
todas las categoras, como se indica en la frase
"grandes y pequeos", expresin que aparece cinco
veces en el Apocalipsis. Actualmente existen varias
clases y distinciones, sociales y raciales. Pero toda
distincin ser eliminada cuando el Juez se siente en
su trono, porque no hay acepcin de personas en l.
Los grandes y poderosos, igual que los pobres y los
insignificantes, entrarn al lago de fuego y azufre.
Los cobardes. Estos son los que vivieron en la tierra
llenos de temores. Siempre tuvieron miedo de
confesar a Cristo, de identificarse con el Evangelio y
vivir para el Seor. Les fallaba el corazn debido al
miedo. Aunque quiz fueran valientes y fuertes en
otros aspectos, cuando se trat de recibir a Jesucristo
como su Salvador, fueron cobardes.
Los incrdulos. Aqu tenemos a la clase ms
numerosa, que se encuentra en todos los grupos
sociales. Jess mismo declar que los que andan por

la senda ancha son muchos. Es triste pensar que la


mayora de los seres humanos son incrdulos.
Muchos de nuestros centros de educacin secular
producen paganos pulidos. La mente natural
simplemente no est dispuesta a recibir y creer el
mensaje del Salvador crucificado y resucitado.
Los abominables. En este grupo se encuentran todos
los moral y fsicamente depravados. Aqu se ve
nuevamente la corrupcin de los das de No. Las
guerras han dado oportunidad de que se liberen
distintas clases de pecados detestables.
Los homicidas. Las estadsticas nos informan que los
homicidios estn aumentando. Jess llam a Satans
homicida. l es el padre de todos los que destruyen
las vidas de otros. Qu da tan terrible el que les
aguarda a todos los asesinos y verdugos del mundo
que han matado a hombres, mujeres y nios
inocentes!
Los fornicarios. La Escritura usa la palabra
"fornicacin" para referirse a la inmoralidad sexual
de toda clase. El adulterio, el incesto y la idolatra
son considerados como fornicacin (Mateo 5:32; 1
Corintios 5:1; 2 Crnicas 21:11). Tambin las
doctrinas no bblicas se consideran como fornicacin
espiritual (Apocalipsis 19:2).
Los hechiceros. Anteriormente hicimos mencin del
hecho de que esta palabra est conectada con la
palabra "farmacia". En el pasado las drogas jugaban

un papel muy importante en la hechicera. Una vez


ms nos encontramos en una sociedad alcohlica,
drogada y esclava de toda clase de estimulantes y
calmantes. En esta categora podemos colocar a
todos los que se identifican con el espiritismo y el
demonismo.
Los idlatras. La interpretacin general de esta clase
es que reprsenta a los paganos adoradores de
dolos de madera o de piedra. Sin embargo, no todos
los idlatras estn en frica o en la India; hay
incontables multitudes de idlatras alrededor de
nosotros en nuestros pases "cristianos". Estos se
adoran a s mismos, su dinero, sus negocios, sus
deportes. Que es un (dolo? Un dolo es cualquier
cosa o persona que toma el lugar de Dios en la vida
de un individuo.
Los mentirosos. Toda clase de mentirosos debern
comparecer ante el trono de Dios. Satans, el padre
de la mentira, ya estar en el lago de fuego, y ahora
sus hijos van al mismo lugar. Todos los que niegan o
contradicen a Dios y a su Palabra son mentirosos.
Ninguno de los condenados podr apelar en contra
del juicio que pesa sobre ellos. Todos estarn
totalmente conscientes de su culpabilidad. Si bien los
castigos sern proporcionales en intensidad, es decir,
segn la culpa de cada uno, la duracin del castigo
ser por toda la eternidad en todos los casos.
El mar. Al describir la nueva creacin, Juan declara

que el mar no existe ms. Esto era muy significativo


para Juan, quien en su prisin de Palmos saba que el
mar Egeo lo separaba de aquellos a quienes deseaba
ver y ministrar. Pero, cual es el sentido total de la
frase que indica que el mar entregar a los muertos
que estn en l? Debemos interpretar aqu "mar"
como smbolo de la intranquilidad y agitacin de la
humanidad, y por tanto, un anuncio de que las
masas y todos los alborotadores sern apaciguados
en el juicio? O debemos aceptar la interpretacin
comn: que todos los que han muerto ahogados en
el mar debern salir de su tumba submarina? A
nuestro parecer la siguiente frase, la cual indica que
"la muerte" entreg "los muertos" que estaban en
ella incluye a todos los que han muerto y han sido
sepultados en la tierra y en el mar.
George Pember, en su interesante libro Earth's
Earliest Ages (Las edades primitivas de la Tierra),
sugiere que el mar es la prisin de un vasto nmero
de demonios que siguieron a Satans en su expulsin
del cielo, y quienes, cuando fue formado el mar,
quedaron aprisionados en l. Es probable que a estos
se refiera el versculo 6 de Judas al indicar que Dios
"los ha guardado en obscuridad, en prisiones
eternas, para el juicio del gran da". Cuando pasen el
cielo y la tierra, tambin el mar pasar. Por lo lano,
todos los seres que se encontrasen all tendran que
comparecer ante el que cre los mares.
La muerte y el infierno. La muerte o la tumba

encerraba los cuerpos de los perdidos, mientras que


el Hades encerraba sus espritus. Ahora se unen los
espritus a los cuerpos y en esos cuerpos eternos de
perdicin y en esos espritus eternos de condenacin
salen a la muerte de la muerte. Pronto este monstruo
ser destruido: "El ltimo enemigo en ser destruido
ser la muerte." El Hades o infierno es la morada
actual de los pecadores muertos. Pero esa habitacin
temporal desaparecer y en su lugar existir el lago
de fuego, que ser un sitio de sufrimientos terribles y
eternos. Se habla de esta resurreccin como de
vergenza y confusin perpetua (Daniel 12:2); de los
injustos (Hechos 24:15); de condenacin (Juan 5:29).
Cuan diferente ser la resurreccin de los creyentes
cuando Cristo venga por su Iglesia! (Vea 1
Tesalonicenses 4:16, 17; Eilipenses 3:21; 1 Corintios
15.)
La muerte y el infierno siguieron inmediatamente a
sus anteriores ocupantes en el lago de luego
(Apocalipsis 20:14). Puesto que existen como
consecuencia de la introduccin del pecado en el
mundo por obra de Satans, ahora lo siguen al lugar
de eterna condenacin. Ya que las llaves del infierno
y de la muerte cuelgan del cinto de Cristo, l puede
actuar como quiera con ellos. "Yo soy. . . el que vivo y
estuve muerto; mas he aqu que vivo por los siglos
de los siglos, amn. Y tengo las llaves de la muerte y
del Hades" (Apocalipsis 1:17, 18) El lago de fuego
viene a ser el depsito final de todos los que fueron

desobedientes a Dios y Cristo Jess. El terrible


nombre "lago de fuego" aparece cinco veces en el
Apocalipsis, y debiramos considerar el significado
de esta morada final de Satans, la bestia y el
infierno. Indudablemente, tan terrible expresin nos
hace ver que este indescriptible castigo es eterno y
definitivo!
Hay quienes aseguran que aqu el lenguaje es
figurado solamente y que no se refiere a llamas
verdaderas. Si esto es as, entonces la realidad
simbolizada debe ser an ms terrible que la figura.
"Hay que recordar," dice Broadus, "que el lenguaje
puede ser altamente figurado sin ser ficticio.
Solamente es necesario entender qu se quera decir
con las figuras de las Escrituras, y dicho significado
ser tan real y verdadero como si se dijera en
lenguaje comn y corriente. De manera que el fuego
que nunca se apaga puede ser considerado como
una figura, si asi se prefiere; sin embargo, siempre
significar que en el infierno habr algo tan terrible
como el fuego; tan cruel y atormentador como lo es
el fuego al cuerpo material. Es ms: la realidad del
infierno, como la del cielo, sobrepasa enormemente a
los cuadros imaginativos que las cosas y figuras
terrenales puedan evocar." A esto podemos agregar
el hecho de que Cristo jams hizo una falsa
amenaza, de modo que al hablar del fuego eterno. l
estaba previniendo al hombre contra un castigo real
descrito con unas figuras tan vivas, que indican el

ms extremo sufrimiento.
Este juicio de fuego fue preparado para el diablo y
sus ngeles:
"Entonces dir tambin a los de la izquierda:
apartaos de m, malditos, al fuego eterno preparado
para el diablo y sus ngeles" (Maleo 25:41). Ellos
sern los primeros en sufrir el tormento de las
llamas.
El lenguaje usado para describir la morada eterna de
los perdidos es suficiente para horrorizar el corazn
del pecador. El lago de fuego; la muerte segunda;
tinieblas; abismo y obscuridad para siempre; llanto y
crujir de dientes. La enseanza de Cristo indica
claramente que el tormento ser eterno (Lucas
16:24-26). En el lago de fuego los condenados
estarn totalmente conscientes, lo cual har su
angustia ms intensa an. No existe un purgatorio, ni
medio de escape alguno. "Adems de todo esto, una
gran sima est puesta entre nosotros y vosotros, de
manera (pie los que quisieren pasar de aqui a
vosotros, no pueden, ni de all pasar para ac"
(Lucas 16:26). Todos los condenados sern
atormentados para siempre jams (Apocalipsis
20:10).
La repetida frase la muerte segunda se explica muy
fcilmente. La primera muerte es fsica: la
separacin del espritu y el cuerpo. La segunda
muerte es eterna: la separacin definitiva entre

espritu y Dios. Esta segunda muerte no tendr


potestad sobre los salvos (Apocalipsis 20:6). Donaid
G. Barnhouse, en su libro God's I.ast Word (La ltima
palabra de Dios) afirma: "Como para darles una
palabra final de consolacin a aquellos cuyos
nombres estn escritos en el libro de la vida del
Cordero y a la vez, una palabra final de advertencia a
aquellos que no conocen a Dios, se presenta una vez
ms la distincin: ''Todo aquel que no fue hallado
inscrito en el libro de la vida fue lanzado al lago de
fuego.' "
E. Los libros del juicio
Ahora llegamos a la complicada cuestin de los
diversos registros que segn la declaracin de Juan
estn delante del Juez cuando l juzga a los
condenados que estarn de pie delante del trono.
"Los libros," "otro libro," "el libro de la vida" y "el libro
de la vida del Cordero" son trminos que deben ser
distinguidos e interpretados.
"Los libros" (20:12) es una expresin que implica la
existencia de ms de un registro en el cielo. Se
puede entender claramente que son el registro de las
obras de todos los que estn a punto de ser
juzgados. "Y fueron juzgados los muertos por las
cosas que estn escritas en los libros, segn sus
obras" (Apocalipsis 20:12). El Seor mantiene un
registro fiel de todos los pensamientos, obras y
palabras de los pecadores. Nada es tan insignificante
como para que no sea registrado.

Este no ser un juicio general; los mritos de cada


persona sern considerados: "cada uno segn sus
obras". El rico de Lucas 16, cuando muri y fue al
Hades, clamaba: "Estoy atormentado en esta llama."
Pero Abraham respondi: "Hijo, acurdale." Entonces
el rico empez a recordar las oportunidades pasadas
y perdidas. Record lo que Moiss y los profetas
haban dicho. Se acord del mensaje de la Santa
Palabra de Dios. Se acord, pero ya era demasiado
tarde!
Aunque una persona tenga un buen historial de vida,
es evidente que lo nico que realmente cuenta es si
Cristo ha inscrito su nombre en "el libro de la vida"
(Apocalipsis 20:12). "Pero no os regocijis de que los
espritus se os sujetan, sino regocijaos de que
vuestros nombres estn escritos en los cielos" (Lucas
10:20). La base para la condenacin no es que haya
ausencia de obras, sino que sus nombres estn
ausentes. "Muchos me dirn en aquel da: Seor,
Seor, no profetizamos en tu nombre, y en tu
nombre hicimos muchos milagros? Y entonces les
declarar: Nunca os conoc; apartaos de m,
hacedores de maldad" (Mateo 7:22, 23).
Cristo ejerce autoridad sobre este registro, como se
indica en Apocalipsis 3:5. (Vea tambin 13:8; 21:27).
El libro de la vida del Cordero es el registro dorado de
aquellos que pertenecen al Seor. Esos nombres
fueron escritos en estos libros mucho tiempo antes
de los acontecimientos del gran trono blanco. Donaid

G. Barnhouse seala los puntos siguientes sobre los


diversos libros que hay en el cielo:
"Los libros" es un plural. Hay ms de un libro en los
registros que se llevan en el cielo. Hay por lo menos
dos libros relacionados con los que han credo en el
Seor Jesucristo. Existe uno que es el rollo de los
escogidos en Cristo y es conocido como "el libro de la
vida del Cordero" (Apocalipsis 21:27) o simplemente
"el libro de la vida" (Filipenses 4:3; Apocalipsis 13:8).
De esto estaba hablando el Seor Jesucristo cuando
les dijo a sus discpulos que deban regocijarse de
que sus nombres estuvieran escritos en el cielo
(Lucas 10:20). Hay otro libro que tambin tiene que
ver con los creyentes. Contiene el registro de todos
sus pensamientos y meditaciones relacionadas con
su Seor. Esto lo leemos en el bello pasaje de
Malaquas 3:16 que dice: "Entonces los que teman a
Jehov hablaron cada uno a su compaero; y Jehov
escuch y oy, y fue escrito libro de memorias
delante de l para los que temen a Jehov, y para los
que piensan en su nombre." Es muy posible que este
libro sea el que contiene la diferencia entre aquellos
que son salvos y reciben la recompensa y la corona y
aquellos que son salvos como por fuego, cuyas obras
sern quemadas (1 Corintios 3:14, 15).
En el pasaje que estamos considerando en el
Apocalipsis se hace evidente que tambin hay libros
que tienen que ver con los no salvos... El ms fcil de
describir es el libro que recoge la vida y las obras de

los que no sern salvos. Aqu leemos en trminos


nada dudosos que las obras de los incrdulos estn
registradas en los cielos. Cmo se realiza todo esto,
no pretenclemos saberlo ni nos arriesgamos a
adivinarlo. Est en el secreto de Dios, pero no resulla
difcil creerlo, ya que los mismos hombres han
alcanzado la capacidad de grabar en discos grandes
sinfonas y elocuentes discursos, y han podido
reducir enormes bibliotecas y conservarlas en
microfilms. Aqu se nos presenta una realidad. Dios la
declara. El incrdulo puede mofarse de ella, pero por
este mismo registro tendr que ser juzgado.
Tal parece que en el "libro de la vida" habr algo as
como el registro de un censo, en el cual se
encontrarn todos los nombres de los humanos que
han existido, y que los nombres de los que no han
credo en Cristo sern borrados del libro, dejando la
lista de los escogidos en Cristo. Ya hemos visto
(Apocalipsis 3:5) que una de las promesas hechas a
los que vencieren es que sus nombres nunca sern
borrados del libro de la vida. Esto indicara que
algunos si han sido borrados; indudablemente, son
los nombres de los perdidos. Esto se indica con
mayor nfasis en la declaracin que se hace en el
ltimo prrafo de la Biblia (Apocalipsis 22:19). Los
nombres de aquellos que quiten algo de la revelacin
de Dios en las Escrituras, sern quitados a su vez del
libro de la vida

Las Siete Cosas Nuevas


Apocalipsis 21:2 - 22:1
Un cielo nuevo | Una tierra nueva | La nueva
Jerusaln | La nueva comunin |
El nuevo templo | La nueva luz | El nuevo Paraso |
Cuando Satans y los pecadores hayan sido echados
de la tierra, cuando la muerte y el infierno hayan sido
derrotados y Cristo haya sido reconocido y venerado
como el Seor de todos, dar inicio una nueva era en
la cual Dios ser el todo en todo. Por fin, la
eternidad! Las sombras habrn pasado y la gloria
empezar. Un eterno y glorioso amanecer anunciar
una nueva creacin, porque el ltimo da oscuro del
mundo habr terminado. La historia del hombre
estar consumada y empezar el nuevo orden de
Dios.
Estos ltimos captulos del Apocalipsis contienen una
conclusin perfecta de los planes eternos de Dios y
su maravillosa providencia por su pueblo (Efesios
2:7). Habremos llegado a la meta de toda la
revelacin! El deseo y los esfuerzos de Satans a
travs de los siglos han sido dirigidos a separar a
Dios del hombre, pero al final es Dios quien hace su
voluntad. Por fin, los planes divinos para el eterno
bienestar del hombre son realizados y toda promesa
divina es cumplida.
Con sublime e inigualable lenguaje, Juan describe la

transicin de los glorificados al pinculo de la paz


eternal. La competencia moral del apstol para
presenciar y entender las glorias de la eternidad no
vena de l mismo, sino del Espritu Santo. Bajo el
control absoluto del Espritu de Dios, Juan vivi y se
movi en otro mbito de la existencia y fue
preparado as para recibir la visin de las realidades
del cielo.
Sentimos que estos captulos invitan a la
contemplacin ms que a la interpretacin; a la
reverencia ms que a la investigacin. Nos vemos
invadidos del deseo de que se supiera mucho ms
acerca de nuestra morada eterna. Una de las razones
por las cuales escasean los detalles acerca del
estado eterno, es la limitacin del lenguaje para
expresar lo que Juan vio y vivi. Las mejores palabras
son nicamente palabras, un medio inadecuado de
expresin cuando se trata de la gloria eterna. Una
vez en el cielo, en medio de aquel esplendor
maravilloso, haremos nuestra la exclamacin de la
reina de Sab: "Ni aun se me dijo la mitad" (1 Reyes
10:7).
La frase clave en la seccin final del Apocalipsis est
en 21:5: "He aqu, yo hago nuevas todas las cosas."
Algunos sugieren que aqu se confunden la poca
milenial y la eternidad para constituirse en un cuadro
perfecto de la gloria interminable.
(Cronolgicamente, Apocalipsis 21:9-27 podra
preceder a 21:1-8. Los versculos 7 y 8 apuntan hacia

un perodo previo al amanecer de la era eterna.) La


escena presentada es magnfica en verdad. Por fin
Cristo es el hroe de los siglos y est a punto de
entregar el reino a su Padre. Qu conmovedor va ser
ste acto de rendimiento, tanto para el Padre como
para el Hijo! Cuan necesario es que vivamos ms el
futuro Como lo hizo el apstol Pablo, aprendamos a
equilibrar el triste "ahora" con el glorioso "maana".
1. Un cielo nuevo (21:1)
"Vi un cielo nuevo.. . el primer cielo pas"
(Apocalipsis 21:1). Al comparar todo este versculo
con el 20:11, encontramos el orden invertido.
Delante del gran trono blanco la tierra y el cielo
huyeron. Este cambio de orden es significativo. En la
creacin antigua, que termina en 20:11, Dios estaba
ntimamente relacionado con la tierra, sobre la cual
El tena un templo para su pueblo. Pero ahora que su
pueblo mismo es el templo (21:3), todo tiene
naturaleza celestial.
Por "cielos" en 21:1 no se quiere dar a entender la
presencia inmediata de Dios, sino los cielos areos;
es decir, todo lo que est entre la tierra y la morada
de Dios. El cielo antiguo es el lugar desde donde
operaba Satans, por lo que no era limpio ante los
ojos de Dios. El cielo nuevo habr de ser constituido
de una manera tan diferente, que el sol, la luna, las
estrellas y todas las propiedades atmosfricas
actuales no sern necesarios. Por fin habr un
amanecer sin que haya anochecer.

En las Escrituras se mencionan tres cielos:


1. El tercer cielo, o cielo verdadero, es el lugar al cual
fue arrebatado Pablo en la presencia inmediata de
Dios. Esta es la regin de la gloria divina y tambin
es la morada de los ngeles y los santos (2 Corintios
12:1-5).
2. El segundo cielo o cielo astronmico, es la zona
donde se encuentran el sol, la luna y las huestes de
estrellas y dems cuerpos celestes (Job 38:31-33).
3. El primer cielo o cielo atmosfrico, es el aire que
est alrededor de nosotros y sobre nosotros. Se dice
que Satans es el prncipe de esta regin (Efesios
2:2).
Puesto que el tercer cielo (la morada de Dios) es
eterno, no estar sujeto a cambio alguno. "Los cielos
nuevos" nos sugieren una transformacin de los
cielos atmosfricos y astronmicos. Con nuestro
cuerpo celestial, podremos recorrer el nuevo cielo y
la nueva tierra.
Es necesario un nuevo cielo intermedio debido a que
el actual ha sido contaminado por la presencia de
Satans, el prncipe de la potestad del aire. Esta es la
razn por la cual las estrellas no son limpias a los
ojos de Dios (Job 25:5). El espacio situado entre
nosotros y la morada de Dios ha sido invadido
tambin con cohetes, satlites y toda clase de
desechos espaciales lanzados por los hombres del
siglo XX.

2. Una tierra nueva (21:1)


"Una tierra nueva. . . la primera tierra pas"
(Apocalipsis 21:1). Realmente pasar sin que lo
lamentemos mucho. La tierra antigua debe
desaparecer porque ha sido escenario del pecado y
la violencia del hombre. Tambin se ha empapado
con la sangre de millones de mrtires y ha sido
teida con la sangre del Redentor. Adems ha sido
inundada con mares de lgrimas por los hombres y
las mujeres de Dios. La tierra nueva nunca
experimentar el pecado, el dolor ni la muerte.
Algunos eruditos creen que el cielo nuevo va a ser la
habitacin de los santos redimidos en gloria,
mientras que la tierra nueva ser la morada de los
redimidos que sern salvos durante la Tribulacin,
quienes pasarn por el milenio.
Una notable omisin en la nueva creacin de Dios
sern los ocanos: "El mar ya no exista ms" (21:1).
Cunto ha de haberse consolado el corazn de Juan
con tal revelacin, ya que en la isla de Patmos el
apstol sufra la separacin ms triste que el mar
puede causar! En el cielo, sin embargo, nada nos
podr separar de nuestros seres queridos. Todos los
que son del Seor estarn unidos para siempre.
Hay una diferencia de opinin entre los eruditos
bblicos en cuanto a si la nueva creacin (la cual no
aparecer antes que desaparezca la antigua) va a
ser totalmente nueva, o si slo ser una renovacin
de la antigua. Algunos sealan que el fuego no

simboliza aniquilacin, sino slo purificacin y que


Dios nicamente va a purgar la creacin vieja para
convertirla en un lugar de habitacin adecuado para
sus santos glorificados. Otros escritores dicen que el
lenguaje usado por el Nuevo Testamento es claro y
enftico, y que habr una desaparicin total de la
antigua creacin. Esta huir, "pasar con gran
estruendo" y ser quemada, lo cual implica (segn
ellos) no una mera transformacin, sino una
destruccin. La vieja creacin ser desechada como
ropa inservible, como andrajos completamente
intiles.
Pero, no hay una forma de hacer que la ropa vieja
reaparezca como nueva? Cuando Dios dijo: "He aqu
yo hago nuevas todas las cosas" (21:5), la palabra
que us para "nuevas" no fue la que tiene el
significado de nuevo en cuanto a tiempo o de
aparicin reciente, sino nuevo en forma o calidad, de
una naturaleza diferente a la antigua. As es como se
usa esta misma palabra en el "hombre nuevo" de
Efesios 4:24, que implica un hombre totalmente
distinto del primer Adn. Pablo describe el nuevo
carcter del hombre, el cual es espiritual y moral de
acuerdo con el modelo de Cristo. Y as ocurrir con el
cielo nuevo y tierra nueva, los cuales diferirn
completamente en forma y calidad de los originales.
Sin importar cul sea nuestro punto de vista, el
perodo que transcurre entre la primera y la antigua
creacin es el que est incluido en la Biblia. La

primera creacin es la esfera y escenario de las


primeras cosas. El pecado, iniciado en el cielo por
Lucifer, ha devastado a la primera creacin. La nueva
creacin ser totalmente diferente, como puede
verse a travs de un estudio de los males que no
existirn ms, segn Juan. Al describir las
bendiciones de la nueva creacin, Juan slo pudo
usar una serie de frases negativas:
No habr ms enfermedad
No habr ms dolor
No habr ms hambre
No habr ms sed
No habr ms tristeza
No habr ms lgrimas
No habr mar
No habr ms muerte
No habr ms pecado
No habr ms noche
Y no estando presente Satans, tampoco habr
tentacin. A las puertas de las edades eternas,
alcanzaremos un mundo sin tragedias, sin tribulacin
y sin maldad. All morar "la justicia" (2 Pedro 3:13).
Comprese esto con los pasajes de Mateo 24:35;
Hebreos 1:1-12; 12:25-29; 2 Pedro 3; Isaas 34:4;
65:17; 66:22. Con tan gloriosa perspectiva, no

deberamos luchar por llevar una vida de acuerdo a


los principios y valores de la eternidad? Las pruebas
y desilusiones del presente no pueden compararse
con la gloria que ser manifestada en aquel dichoso
e interminable da.
3. La nueva Jerusaln (21:2, 9-21)
En su descripcin perfecta sobre la unidad perfecta,
Juan nos hace ver la relacin de gobierno que hay
entre la Iglesia y todo lo dems. (Aqu tambin
debemos tomar nota de los verbos que usa Juan para
describir su experiencia: Vi y o.) Aqu se hace un
contraste entre la nueva Jerusaln y la antigua. La
presente Jerusaln terrenal, la llamada "Ciudad
Santa" es una ciudad que tiene poco de santa,
mientras que la nueva Jerusaln ser una ciudad
perfecta procedente del cielo. Como una esposa
ataviada con su bella vestidura nupcial, la Iglesia
desciende con toda su gloria. Formada por el solcito
afecto del Espritu Santo en el desierto de este
mundo, fue raptada por el Esposo al cielo y ahora,
despus de sus bodas con El, aparece adornada con
todos los encantos de la eternidad.
Algunos escritores creen que Apocalipsis 21:1 tiene
relacin con la cena de bodas del Cordero (19:7). La
primera boda de la Biblia (Gnesis 2:18-24) puede
ser usada como un cuadro tpico del origen de la
Iglesia y su relacin con Cristo. La novia falsa, la
ramera (17:5), luca una gloria terrenal, pero la novia
del Cordero resplandece por la belleza y la gloria que

proceden de Dios. Aun en su estado eterno la Iglesia


no posee ninguna gloria inherente, "teniendo la
gloria de Dios" (21:11). (Vase tambin Filipenses
3:20, 21).
Juan tambin compara a la Iglesia con una ciudad
(vea tambin 3:12). William Neweil tiene una til
exposicin de la sociedad de los redimidos como una
ciudad. A continuacin se da un resumen adaptado
de algunos de sus puntos:
Ser una ciudad verdadera. En este pasaje se da una
descripcin literal de todas las cosas: oro, calles,
medidas, piedras, etc. Esta ciudad desciende del
cielo, porque sera imposible construir una ciudad
santa aqu. En esta nueva morada de la Iglesia todos
los materiales son provistos por Dios. (La ramera y la
ciudad de Babilonia son una falsificacin que haba
hecho Satans de 21:2, que es un sumario de 21:911.)
Ser una ciudad celestial. Esta ciudad desciende del
cielo porque es para un pueblo celestial. Sin una
naturaleza celestial (la cual es provista por el Espritu
Santo en la regeneracin), no se podra vivir en ese
ambiente eterno. "Pero anhelaban una mejor, esto
es, celestial; por lo cual Dios no se avergenza de
llamarse Dios de ellos; porque les ha preparado una
ciudad" (Hebreos 11:16).
Ser una ciudad residencial. La ciudad que Juan
describe con lujo de detalles ser la residencia

eterna de Cristo y de los suyos, cuyos cuerpos


glorificados sern semejantes al de Cristo. Los
dems, por supuesto, tambin compartirn esta
gloria (21:24-26), pero la iglesia ser como una
esposa en su casa. La palabra morar (Salmo 23:6)
significa estar en su casa. Qu gloriosa esperanza:
estar en nuestra propia casa con el Seor para
siempre!
Ser una ciudad enorme. La descripcin de las
medidas de esta ciudad sorprende a la imaginacin
humana. La longitud, la anchura y la altura de esta
ciudad son exactamente iguales: 12.000 estadios
(cerca de 3.300 kilmetros). La perfeccin de
gobierno se sugiere en la constante repeticin del
nmero doce. Hay doce puertas, doce ngeles, doce
tribus, doce fundamentos, doce apstoles, doce
piedras preciosas y doce perlas. Las doce puertas
estn relacionadas con Israel (Mateo 19:28) y los
doce fundamentos, con la Iglesia (Efesios 2:20).
Ser una ciudad gloriosa. La gloria de Dios ser la luz
de esta ciudad:
"Teniendo la gloria de Dios; y su fulgor ser
semejante al de una piedra preciossima, como
piedra de jaspe, difana como el cristal" (21:11). El
Cordero ser su lumbrera; es decir, la fuente de toda
la iluminacin necesaria. No habr necesidad de luz
natural. La mencin de "una caa de medir" (21:15),
implica que cuando Dios mide una cosa es porque le
pertenece y la quiere usar. Todo ser medido para

que est de acuerdo a sus requisitos para bien de


sus santos glorificados; su Iglesia estar adornada
con todos los encantos eternos del cielo.
Ser una ciudad capital. La eterna morada de Dios se
encontrar en esta ciudad capital y ser ms
resplandeciente que todas las capitales modernas
del mundo. Este ser el centro de la presencia y el
gobierno divino en el universo de Dios y del Cordero.
Cada vez que se habla de la ciudad, se menciona el
nombre del Cordero, y las siete referencias que se
hacen de El (21:9, 14,22,23,27; 22:1, 3), indican que
aunque Cristo le entrega el reino_al_Padre, El lo
comparta tambin con los" redimidos.
4. La nueva comunin (21:3-7)
Por fin aquella comunin que fue rota en el huerto
del Edn (Gnesis 3), es restaurada plena, total y
eternamente. Nunca jams podrn ni Satans ni el
hombre romper dicha comunin. Qu es el cielo?
No es una sociedad de almas completamente
restauradas en comunin espiritual ininterrumpida
con Dios? Entonces aqu tenemos un cielo que
desciende del cielo.
Pero Dios no descender a morar con los hombres
hasta que la antigua creacin desaparezca. La tierra
actual est muy corrompida para ser la morada de
Dios. La frase "con los hombres" aparece tres veces,
sugiriendo que habr una eterna y bendita comunin
entre Dios y los hombres. El deleite de Dios es

habitar con los hijos de los hombres (Proverbios


8:31). El resultado de esta preciosa comunin ser
un mundo sin lgrimas, porque slo Dios puede
enjugar nuestras lgrimas: "Enjugar Dios toda
lgrima de los ojos de ellos; y ya no habr ms
muerte, ni habr ms llanto, ni dolor, ni clamor;
porque las primeras cosas pasaron" (21:4). Qu
glorioso da!
5. El nuevo templo (21:22)
Por fin las sombras y figuras ceden el paso a la
realidad, a la substancia (Hebreos 9:23, 24). Todas
las cosas que estaban relacionadas con el
tabernculo y el templo solamente tenan el
propsito de tipificar a Jehov Dios y al Cordero. El
templo milenial de Ezequiel era el centro de
adoracin en la ciudad terrenal, pero ahora todo est
centralizado en torno al trono, al cual todos tienen
acceso. En tiempos antiguos, Dios tena un templo
para su pueblo y durante la poca de la Iglesia, tiene
un cuerpo de redimidos como templo. Juan describe
ahora la edad eterna, en la cual Dios se ofrecer a s
mismo como templo para su pueblo.
Cuando Juan habla de que el templo de Dios est
abierto en el cielo, usa la palabra griega que significa
"el lugar ms santo", el lugar santsimo, al cual slo
el sumo sacerdote entraba una sola vez al ao. Dios
manifestar su gracia inmutable en medio de su
pueblo. Su trono y su santa presencia sobrepasarn
gloriosamente al arca del pacto que estaba en el

tabernculo y en el templo. Esta referencia, junto con


la anterior acerca de la maldicin del templo
(11:1,2), indica que ser en ese momento cuando se
revelar la morada secreta de los hijos de Dios.
En medio de la demolicin de imperios y la
desaparicin del mundo antiguo, Juan nos asegura
que todos los santos estarn bajo la sombra del
Omnipotente y que habr acceso inmediato a Dios
sin la intervencin de un sacerdote o mediador. La
ausencia de templo implica pleno y libre acceso para
todos los verdaderos adoradores. Walter Scott lo
expresa apropiadamente:
Qu necesidad habr de templo? Dios en la
grandeza de su ser y como el que ha estado activo y
gobernado al mundo por los siglos, es revelado ahora
en gloria por el Cordero. La presencia divina se
difunde por igual a todas partes. Dios y el Cordero se
harn manifiestos en todos lo rincones de la enorme
ciudad de oro.
Dios ha reconocido a su pueblo como templo, pero
ahora l es su templo vivo y verdadero, la verdadera
arca y el eterno man escondido. As como hubo
relmpagos y truenos en la cumbre santa del monte
Sina, donde fue erigido el primer tabernculo
seales divinas a favor de la ley santa que el poder
del mundo haba desafiado tambin la morada de
Dios estar siempre abierta como un santuario de la
fe, pero al mismo tiempo ser un Sina cubierto de
nubes y fuego consumidor para todos los que

rechacen a Dios (Hebreos 12:18-24).


6. La nueva luz (21;23-25; 22:5)
La ciudad eterna y santa tendr un sistema especial
y sobrenatural de iluminacin. Ahora tenemos la luz
natural que proviene del sol, la luna y las estrellas. El
sol es la fuente de vida y luz para todo lo que existe
sobre la tierra. La luna y las estrellas son slo
reflectores de su luz. Pero estos cuerpos celestes que
fueron creados para desempear ciertas funciones,
habrn pasado con los cielos antiguos y a no
existirn. En la actualidad tambin tenemos una
iluminacin artificial, porque la tecnologa ha logrado
producir nuevas fuentes de luz para iluminar la
oscuridad de la noche. Pero en la nueva Jerusaln,
Dios y el Cordero emanarn toda la luz que sea
necesaria. Cristo declar que El era la luz del mundo,
y ser la luz del mundo eterno tambin. Juntamente
con el Padre, El ser la luz del nuevo mundo como lo
es del antiguo. En esa gran ciudad no habr ms
noche; ser un eterno amanecer, un da sin final.
Las puertas de la ciudad nunca se cerrarn. No habr
necesidad de policas para que cuiden a los
moradores de la ciudad, porque tampoco habr
ladrones. Las naciones podrn salir y entrar
libremente. Todo lo que pertenece al pecado y a las
tinieblas habr desaparecido. Todo lo natural y
artificial se habr desvanecido. Verdaderamente, la
perspectiva de algo tan perfecto nos asombra! En
medio de este mundo, debemos resplandecer como

antorchas (Filipenses 2:15), pero en aquel mundo


brillaremos ms al reflejar la eterna gloria de Cristo.
7. El nuevo paraso (22:1-5)
Hay muchas caractersticas importantes que
debemos tener en cuenta al estudiar este captulo.
1. Un libro slo posee valor en proporcin al valor de
la verdad que revela. "Y me dijo: Estas palabras son
fieles y verdaderas" (22:6). Aqu tenemos una
solemne afirmacin de la veracidad de las Escrituras.
Un ngel del cielo viene a autenticar las profecas del
Apocalipsis. Todos los profetas de antao actuaron
bajo el control del Espritu de verdad.
2. Un libro siempre est ntimamente relacionado con
su escritor. El nombre de Juan aparece cinco veces
en el Apocalipsis, mencionndolo como su escritor:
"Escribe en un libro lo que ves" (1:11), y todo este
dramtico libro fue escrito por Juan, quien estaba
acostumbrado a escribir (2 Juan 12; 3 Juan 13). La
"alta crtica" niega que Juan haya escrito el
Apocalipsis y lo atribuye a otro Juan que no era el
apstol, pero como bien dice Hilgenfield: "Un Juan
desconocido, cuyo nombre ha desaparecido de la
historia, dejando escasos rastros de s, difcilmente
pudo haber sido el que escribiera mandamientos
expresos en el nombre de Cristo y del Espritu Santo
para las siete iglesias." Las cinco veces que se usa el
nombre de Juan demuestran que quien escribi el
cuarto evangelio y las tres epstolas que llevan su

nombre, fue tambin e] que escribi el Apocalipsis,


tal como se le orden que lo hiciera (1:1, 4, 9; 21:2;
22:8).
3. Un libro no sellado no es ms que un libro que est
abierto para que pueda ser ledo y usado. Lo que fue
haba estado sellado desde el tiempo de Daniel
(Daniel 12:4) queda ahora expuesto. No olvidemo
que Apocalipsis significa revelacin, y esto es
justamente lo que contiene todo el libro. Mientras
ms nos acercamos a los acontecimientos que se
registran en l, ms claras nos parecen sus profecas
(22:10).
El punto culminante de la redencin, que se alcanza
aqu, es el milagro de un huerto del cual han sido
excluidos para siempre la serpiente y el pecado.
Observemos brevemente alguna caracterstica del
glorioso futuro del pueblo de Dios. En la antigua
creacin todos los ros corran hacia el mar, pero aqu
tenemos un ro sin mar; un ro que proveer la
fertilidad y la vegetacin de la nueva creacin. Los
ros abren la Biblia (Gnesis 2:10) y la cierran
(22:11). Este ro corre desde el trono, el cual es su
origen y manantial. El agua de este ro divino es
clara como el cristal, es decir, completamente pura.
No requerir ningn tratamiento para purificar. Todos
los tronos ceden su lugar al trono de Dios y del
Cordero (1 Corintios 15:24-28).
La Biblia tambin empieza con un rbol de vida y
termina con otro. Este estar en medio de una calle,

lo cual significa que no habr aislamiento ni


exclusin. Todos podrn tener acceso a este rbol de
sanidad. Las hojas de este rbol producen salud y
vida. Los frutos son para los santos (Ezequiel 47:12).
Puesto que toda enfermedad y muerte han
desaparecido (21:4), la sanidad provista por ese
rbol no est asociada con el cuerpo. Como la
existencia de sanidad implica la de la enfermedad, la
traduccin "para la salud de las naciones" es
preferible.
En Gnesis 2:8-15 Dios cre un hogar material para
el hombre en el huerto. Pero aquel huerto original
presenci la rebelin de Satans y la transgresin del
hombre (Gnesis 3:1-7). Ahora tenemos aqu un
huerto que sobrepasa al primero en todo sentido.
Nada se marchitar ni morir jams. Habr
desaparecido para siempre la maldicin que Dios
pronunci sobre el primer huerto de la tierra. La
calamidad del Edn nunca volver a ocurrir, ya que
ha desaparecido el pecado para siempre y tampoco
habr ms maldicin. La ltima palabra del Antiguo
Testamento es maldicin: "El har volver el corazn
de los padres hacia los hijos, y el corazn de los hijos
hacia los padres, no sea que yo venga y hiera la
tierra con maldicin" (Malaquas 4:6). Pero el Nuevo
Testamento empieza con Jesucristo, el que vino para
llevar la maldicin sobre s mismo (Glatas 3:13). En
el glorioso final de la Biblia encontramos una
bendicin en lugar de una maldicin (Apocalipsis

22:3, 21).
El triunfo de Cristo puede ser presentado de la
manera siguiente:
En el Gnesis: "En el principio cre Dios los cielos y
la tierra." En el Apocalipsis: "Vi un cielo nuevo y una
tierra nueva."
En el Gnesis: "A las tinieblas llam noche." En el
Apocalipsis: "All no habr noche."
En el Gnesis: "De cierto morirs."
En el Apocalipsis: "No habr all ms muerte."
En el Gnesis: "Multiplicar en gran manera tus
dolores." En el Apocalipsis: "Ni habr ms llanto, ni
clamor, ni dolor."
En el Gnesis: "Maldita ser la tierra por tu causa."
En el Apocalipsis: "No habr all ms maldicin."
En el Gnesis: Fueron apartados del rbol de la
vida. En el Apocalipsis: Aparece el rbol de vida.
En el Gnesis: Aparece Satans. En el Apocalipsis:
Desaparece Satans.
En el Gnesis: "Abraham buscaba la ciudad con
fundamentos." En el Apocalipsis: Se ve una ciudad de
perfeccin y gloria definitivas.
Juan sigue declarando que en la nueva creacin los
siervos de Dios estarn activos incesantemente.
Nosotros reinaremos para siempre jams con El: "Y

reinarn por los siglos de los siglos" (22:5). Esto


significa que los santos no permanecern sentados
tocando arpas todo el tiempo. Provistos de cuerpo y
mente perfectos y glorificados, tendremos el gozo de
servir al Seor como no lo podemos hacer ahora
debido a la perturbadora influencia del pecado.
Tendremos privilegios nunca imaginados en aquella
tierra que ser ms esplendorosa que el mismo da:
all veremos su rostro. El rostro de quin? El del
Cordero (22:3,4)! Estamos viviendo ya en la
esperanza gozosa de ese momento conmovedor,
cuando por primera vez contemplemos con nuestros
ojos al Rey en toda su belleza y resplandor?
Inefable maravilla la que contemplaremos al ver la
faz ante la cual han huido el cielo y la tierra. Pero el
mayor portento ocurrir cuando seamos
transformados a su semejanza. "Su nombre," dice
Juan, "estar en sus frentes" (Apocalipsis 22:4). Por el
trmino "nombre" debe entenderse al carcter y la
naturaleza de Dios. El sello, por supuesto, es un
distintivo de propiedad y seguridad. Pero, por qu la
referencia a la frente? El sello estar en un lugar
donde todos puedan verlo con facilidad. Vamos a
reflejar perfecta y pblicamente el carcter de Dios
(7:3). Cuan impresionante es pensar que nuestra
frente ser sellada por El y luciremos ese sello para
siempre!
Antes de terminar su maravillosa descripcin de la
resplandeciente herencia de los santos, "la Jerusaln

de arriba," Juan dice algo ms sobre su radiante


gloria y su incomparable luz: "No habr all ms
noche; y no tienen necesidad de luz de lmpara, ni
de luz del sol, porque Dios el Seor los iluminar"
(22:5). No habr noche, ni lmpara ni sol: una
gloriosa ciudad de luz que se yergue en contraste
con el presente mundo de densas tinieblas. Ahora
slo la mitad del mundo puede tener luz a la vez,
pero cuando el Seor irradie su luz, sta brillar en
todo lugar al mismo tiempo. Esta luz eterna est
fuera del alcance de toda investigacin cientfica;
trasciende nuestra comprensin humana y limitada.
Qu ciudad! No habr all noche con sus tinieblas y
su terror; no habr necesidad de servicio de
iluminacin; no habr ms amanecer ni anochecer!
La revelacin de Cristo se ha consumado. Su gloriosa
manifestacin como el Cordero omnipotente no slo
es ratificada, sino tambin aplicada. Despus de
mostrar el maravilloso panorama de su gloria, gracia
y gobierno, el Apocalipsis concluye con una doxologa
sumamente sencilla, tierna y breve. Tanto en el
prlogo como en el eplogo del Apocalipsis, se habla
de la segunda venida (1:7; 22:20). En el eplogo
(22:6-21) encontramos un estilo conciso y breve que
le da una impresionante conclusin a este
extraordinario libro. Al hacer un anlisis cuidadoso de
las palabras, nos damos cuenta de que encierran un
resumen de los temas de primordial importancia
tratados a travs de todo el libro. Esto es, la certeza

del cumplimiento de la profeca y la inminencia de


dicho cumplimiento.
El ngel que aparece, habla de s mismo en tercera
persona y agrega una bienaventuranza a la promesa
del regreso de Cristo (22:6). Existe un admirable
paralelismo entre estas palabras y las del prlogo
(1:1-8).
Juan queda tan sobrecogido al contemplar la santa
ciudad, la nueva Jerusaln que cae postrado sobre su
rostro a los pies del heraldo anglico para rendirle
adoracin. Sin embargo, ste le recuerda que la
alabanza y la reverencia pertenecen exclusivamente
a Dios.
Entonces se le indica con toda claridad que considere
muy cercana la segunda venida de Cristo. Las cosas
que se le manifestaron no eran para ser guardadas
en secreto, como si el da de su cumplimiento
estuviera todava lejos. Estas visiones pertenecen al
presente, porque Cristo est a punto de aparecer.
Hay una solemne declaracin sobre el destino fijo e
inalterable de la decisin humana deliberada. El
carcter humano sigue produciendo su inevitable
desarrollo y su fruto; la condenacin est sellada
para los impos (22:10, 11).
En la repetida declaracin "Yo soy el Alfa y la Omega"
(1:8, 11; 22:13), tenemos una contundente evidencia
de la divinidad de Cristo.

En lo que respecta a los perros, stos simbolizan la


repugnante y ofensiva inmundicia de todos aquellos
que rechacen la limpieza de la sangre del Cordero y
queden fuera de la Ciudad Santa (22:15).
La estrella resplandeciente de la maana brilla con
ms intensidad un poco antes del amanecer. Es un
smbolo perfecto del regreso de Cristo, quien traer
el amanecer de una era de luz radiante (22:16).
De la misma manera en que se pronuncia una
bendicin para los que hagan un uso apropiado de
este libro, as tambin hay una solemne advertencia
para los que abusen del mismo. Se pronuncia un ay
contra todos los que adulteren cualquiera de estas
enseanzas. Esta advertencia se refiere a aquellos
que voluntariamente y a sabiendas distorsionan y
pervierten sus grandes verdades. Todos los que
amen este Libro de Dios debern velar por su
integridad (22:18, 19) y declarar todo el consejo de
Dios.

Las siete cosas ltimas


Apocalipsis 22:8-21
El ltimo testimonio de que la visin es cierta | La
ltima bienaventuranza apostlica | El ltimo
testimonio divino |
La ltima invitacin celestial | La ltima promesa de
su venida |La ltima oracin sincera | La ltima

bendicin

El Gnesis es el libro de las primeras cosas, y el


Apocalipsis es el de las cosas postreras. Es muy
importante comparar los principios con las
conclusiones. En esta ltima seccin del ltimo libro
de la Biblia hay siete cosas ltimas que deben ser
consideradas.
1. El ltimo testimonio de que la visin es cierta
(22:8)
Los verbos que denotan experiencia son prominentes
en este versculo: "Yo. . . soy el que oy y vio. . . Me
postr." Es probable que esta sea una referencia a la
suprema visin del nuevo paraso (22:1-7). Pero estos
verbos que describen experiencias tambin
confirman la autenticidad del Apocalipsis como un
todo.
2. La ltima bienaventuranza apostlica (22:14)
Anteriormente describimos todas las
bienaventuranzas del Apocalipsis. Aqu se nos
recuerda que la obediencia a todo lo que Dios ha
revelado trae consigo ricas recompensas (Juan
13:17). Los creyentes debemos caminar sobre dos
pies: la confianza y la obediencia.
3. El ltimo testimonio divino (22:16, 18, 20)
Cristo, quien vive para siempre jams, confirma

todas las profecas del Apocalipsis, salidas de la


mente divina para revelarlo a El en toda su gloria y
majestad. Tres veces encontramos la expresin "dar
testimonio", "testifico". La expresin "Yo, Jess",
declara que El es el Jess de toda la historia. Qu
declaracin tan sobria, pero a la vez tan enftica: Yo,
Jess! El pronombre personal es enftico. El
Apocalipsis es el libro de la revelacin de Jesucristo y
El es el tema central de todo su mensaje. La raz
pertenece a la tierra y simboliza su humanidad, pero
la estrella -es del cielo y simboliza su divinidad.
Puesto que las palabras de Jess significan
exactamente lo que dicen, entonces la falsificacin
de cualquier parte de este libro sublime tiene que ser
algo trgico. La mutilacin de una parte de este libro
(o de la Biblia) merece el juicio divino.
4. La ltima invitacin celestial (22:17)
Para entender correctamente las tres formas en que
Juan usa el verbo venir, debemos examinarlas a la
luz del contexto. Las primeras dos veces realmente
significan "Ven!" El primer ven es doble: El Espritu y
la esposa dicen "Ven!" A quin se dirigen? Al que
dice tres veces en el captulo: "Yo vengo pronto"
(22:7, 12, 20). El Espritu Santo habla a travs de la
esposa de Cristo, la Iglesia, y se une a ella en
respuesta a la voz del que viene como la estrella de
la maana. Entonces cada cristiano, tanto individual
como colectivamente, dice:
"Ven!" Tenemos nosotros el deseo ferviente de dar

la bienvenida al Seor a su regreso? El tercer ven


est relacionado con el pecador que como alma
sedienta, debe buscar el agua de vida antes de que
sea demasiado tarde.
5. La ltima promesa de su venida (22:20)
Antes de su muerte, resurreccin y ascensin, el
Seor prometi regresar por su Iglesia verdadera
(Juan 14:1-3). Aqu, por ltima vez, confirma su
promesa con las palabras "Yo vengo pronto". La
Biblia est llena de promesas, como lo he
demostrado en mi libro titulado Todas las promesas
de la Biblia. Pero sta es la promesa ms
bienaventurada entre todas.
6. La ltima oracin sincera (22:20)
La Biblia est inundada de oraciones. Esta es la
ltima. Juan se hace eco del anhelo de los santos a
travs de todas las edades en su corta pero sincera
splica: "S, ven. Seor Jess."
7. La ltima bendicin (22:21)
El ltimo libro de la Biblia, tan lleno de juicios,
termina en gracia y no en maldicin, como terminaba
el Antiguo Testamento. "Amn." As sea. La certeza
absoluta de la verdad queda confirmada, y toda la
gloria de la eternidad ser nuestra solamente a
travs de su gracia.
El Apocalipsis empieza con "la revelacin de
Jesucristo" y termina con "la gracia de Cristo Jess".

As lo expresa Christina Rossetti:


"Todo lo que hay entre estas dos frases no cumple su
propsito en nosotros, a menos que le demos
culminacin a todo en la gracia que nace del temor
de Dios y de la obediencia a sus mandamientos."
Se est haciendo tarde y el tiempo est a punto de
vencerse. Ojal el Seor nos encuentre viviendo
como hijos del da, con nuestro rostro vuelto hacia el
eterno amanecer! Que todas las cosas de este
mundo se nublen ante la luz de semejante gloria! En
medio de las sombras, caminemos con la seguridad
de que tenemos una herencia de dicha que an no
podemos ver. Las mismas manos que se dejaron
clavar en una cruz por nosotros, esperan el momento
de podrnosla entregar.

Los Nmeros en el Apocalipsis


El uno | El dos | El tres | El cuatro | El cinco | El seis |
El siete | El ocho | El diez | El doce | El cuarenta y dos
|
El simbolismo de los nmeros en la Biblia es uno de
los aspectos ms fascinantes del estudio de las
Escrituras. Sin embargo, pasa inadvertido para
muchos. Desde tiempos muy antiguos, las personas
instruidas han hallado gran deleite en el estudio de
los nmeros. Las supersticiones y filosofas del
antiguo mundo pagano estn relacionadas con

extraas fantasas y extravagantes especulaciones


en cuanto a su uso. Muchas de sus declaraciones en
cuanto a los significados de los nmeros eran
completamente falsas. En cambio, la numerologa
bblica nos proporciona una gran ayuda en los
descubrimientos de las glorias morales,
dispensacionales y profticas. No hay lugar para la
especulacin en el uso que el Espritu Santo hace de
los nmeros.
Una vez habl Dios; dos veces he odo esto: que de
Dios es el poder, y tuya, oh Seor, es la misericordia;
porque t pagas a cada uno conforme a su obra
(Salmo 62:11, 12).
Ellicott observa que este es el modo habitual hebreo
de enfatizar una declaracin numrica. Va
aumentando en intensidad natural sobre la
estructura misma del versculo, hasta llegar a su
punto culminante. La unin del poder y el amor
queda comprobada ante el poeta por la mencin
hecha en la ltima clusula acerca de la misericordia
y la justicia.
Salomn tambin usa la culminacin numrica
cuando enumera las seis cosas que Dios aborrece y
la sptima que abomina su alma (Proverbios 6:1619). Limitndonos nicamente al libro de Apocalipsis,
busquemos el significado literal y simblico de los
nmeros empleados por Juan para expresar muchas
facetas de la verdad.

1. El uno
Existe un acuerdo universal sobre el significado de
este nmero. En todos los idiomas es el smbolo de la
unidad, y en las Escrituras es considerado como el
signo de la unidad divina y su supremaca absoluta:
"No tendrs dioses ajenos delante de m" (xodo
20:3). Esta orden da a entender que en Dios hay una
suficiencia absoluta y una independencia que no
necesita de nadie ms. En Efesios 4:3-6, el apstol
Pablo describe un crculo completo, que consta de
siete unidades distintas: un cuerpo, un espritu, una
esperanza, un Seor, una fe, un bautismo, un Dios.
El tres es el signo de la manifestacin divina, y el
siete es smbolo de perfeccin espiritual. Las
primeras tres unidades son manifestaciones internas
de Dios; mientras que las tres siguientes son sus
manifestaciones externas. La unidad y la supremaca
de la divinidad de todas es afirmada por Dios, quien
es "sobre todo", "por todo" y "en todo".
Bullinger, en su obra erudita Numbers in Scripture
(Los nmeros en la Biblia) dice: "Como nmero
cardinal, el uno denota unidad; como ordinal, denota
primaca. La unidad es indivisible, y no est
constituida por otros nmeros. Por lo tanto, el uno es
independiente de todos los dems. El uno excluye
toda diferencia, porque no hay segundo con el cual
entre en armona o en conflicto.. . El primero es el
nico. No puede haber dos primeros."

La unidad de los atributos gubernamentales de Dios


se puede ver en los querubines de oro, que eran de
un mismo tamao y de una misma hechura (1 Reyes
6:25). No necesita la Iglesia profesante recordar el
significado de este nmero divino? No es verdad
que se est apartando gradualmente del sacrificio
nico de Cristo y del altar nico, su unidad en la
adoracin?
Entre las referencias al nmero uno en el Apocalipsis,
mencionamos a continuacin las siguientes frases
sobresalientes:
"Uno semejante al hijo del hombre" (1:13).
"Por una hora recibirn autoridad con la bestia"
(17:12).
"Tienen un mismo propsito" (17:13).
"En una hora vino tu juicio" (18:10).
"En una hora han sido consumidos" (18:17).
"En una hora ha sido desolada" (18:19).
Parece como si la "una hora" de los tres pasajes
ltimos no se limitara a una hora de sesenta minutos
exactos. Es probable que el repetido clamor
mencionado aqu sea el mismo perodo designado
como un "breve tiempo" o "un da" (17:10; 18:8). La
brevedad de dicho perodo indica lo terrible y
repentino del juicio de Dios.
La expresin "un mismo propsito" se refiere a la

unidad de los reyes que estarn en sujecin a la


autoridad y voluntad de la bestia.
Cada una de las doce puertas estaba hecha de una
perla (21:21). Aunque cada perla era distinta, haba
unidad en la variedad: unidad, pero no uniformidad.
2. El dos
Mientras que el nmero uno afirma que no hay otro,
el dos indica que s lo hay. Es un nmero que tiene
un doble colorido, de acuerdo con su contexto. Un
escritor sugiere que esa cifra puede significar
responsabilidad, debilidad o gracia. Dos pueden ser
uno en compaerismo y en testimonio, aunque sean
diferentes en personalidad. Nos sentimos tentados a
prestarles ms atencin a los pares que se hallan en
las Escrituras, a partir de las dos tablas de piedra del
pacto (Deuteronomio 4:13) y de esta manera probar
que en la mayora de referencias a este nmero
existe la expresin de un testimonio amplio y
competente.
Considere el ministerio de los dos profetas (Elas y
Eliseo) y los dos soldados (Josu y Caleb), quienes
son reconocidos como fieles testigos de la verdad de
la Palabra de Dios. En los das de la gran Tribulacin,
darn testimonio de los derechos reales y
sacerdotales de Cristo un par de valientes
mensajeros que son descritos como:
"Dos testigos" (11:3).

"Dos olivos" (11:4).


"Dos candeleros" (11:4).
"Dos profetas" (11:10).
Los dos corazones de estos aguerridos heraldos laten
como uno solo en su testimonio total por la causa de
Cristo. Cuando dos seres humanos se unen en santo
matrimonio, hablamos de ellos como una sola carne.
Los dos testigos martirizados sern uno en su
testimonio, en los malos tratos en la muerte, la
resurreccin y la ascensin.
3. El tres
Este nmero tiene una asociacin sagrada, porque
representa la Trinidad: Padre, Hijo y Espritu Santo
(Mateo 28:19). Pablo usa la frase estas tres cuando
se refiere a las virtudes cristianas: la fe, la esperanza
y el amor (1 Corintios 13:13). El nmero tres, que
aparece con tanta frecuencia en las Escrituras, ofrece
al expositor de la Biblia una inmensa riqueza de
material para usarlo en el pulpito o en el aula. Aqu,
por ejemplo, se dan algunos de sus usos, para
despertar el apetito de los estudiosos:
Tres hombres se le aparecieron a Abraham (Gnesis
18:2).
Tres ciudades de refugio (Deuteronomio 4:41).
Tres veces al ao (Deuteronomio 16:16).
Triple bendicin sacerdotal (Nmeros 6:24-26).

Triple clamor del serafn (Isaas 6:3).


Tres llamamientos a la tierra (Jeremas 22:29).
Tres veces al da oraba Daniel (Daniel 6:13).
Tres veces neg Pedro a Cristo (Marcos 14:72).
Tres medidas de harina (Mateo 13:33).
Tres das y tres noches (Mateo 12:40).
Tres veces vio Pedro la visin (Hechos 10:16).
Tres veces rog Pablo al Seor con respecto al
aguijn en su carne (2Corintios 12:18).
La trada es una parte muy importante de las
Escrituras y dondequiera que se encuentre puede ser
considerada como smbolo numrico de lo divino
(como en el caso del frecuente saludo de Pablo:
gracia, misericordia y paz). Con este nmero tambin
se enfatizan el testimonio divino y la perfeccin
divina. Sin embargo, hay algunos pasajes en los
cuales el nmero tres puede ser considerado como el
smbolo de la resurreccin moral, fsica y espiritual,
como en:
El tercer da de la creacin
El tercer da en la resurreccin de Cristo.
Puesto que se necesitan las tres dimensiones
largo, ancho y alto para formar un objeto slido, el
nmero tres puede ser considerado como el smbolo
del cubo, y por lo tanto, representativo de todo lo

slido, real, substancial, completo y entero. En total


hay cuatro nmeros perfectos que sugieren la idea
de algo acabado y completo en las Escrituras:
El tres, que representa la perfeccin divina.
El siete, que representa la perfeccin espiritual.
El diez, que representa la perfeccin en el orden.
El doce, que representa la perfeccin en el
gobierno.
La seccin introductoria del Apocalipsis, la
Revelacin de Jesucristo, est sealada
especialmente por este gran sello divino del tres que
se halla estampado en ella.
Esta revelacin es
dada por Dios
enviada por Dios
declarada por Dios (1:1).
Juan dio testimonio de
la divina Palabra de Dios
el divino testimonio (el testimonio de Jesucristo)
la divina visin (todo lo que vio 1:2).
La bienaventuranza es para
el lector

el oyente
el que guarda las cosas escritas (1:3).
El ser divino,
el que era
el que es
el que ha de .venir (1:4, 8).
El Seor que vendr se presenta como
el profeta divino (el testigo fiel)
el sacerdote divino (el primognito de entre los
muertos)
el rey divino (el soberano de los reyes 1:5).
El pueblo de Dios es
amado
lavado
coronado (1:5, 6).
Cristo es representado como el
divinamente eterno
divinamente vivo
divinamente poderoso (1:17, 18).
La revelacin divina fue triple:
las cosas que te visto

las cosas que son


las cosas que sern despus (1:19).
4. El cuatro
Debido a que los acontecimientos mundiales son tan
prominentes en el Apocalipsis, el nmero cuatro se
usa unas treinta veces. Al contemplar el mundo o la
escena completa de la creacin, cuando se tienen en
perspectiva lo largo y lo ancho, el cuatro es el
nmero que se usa para describirlo, ya que este
nmero est relacionado con la tierra, con sus cuatro
puntos cardinales y sus cuatro estaciones. En cuanto
a los que moran en la tierra, stos han formado parte
de las cuatro monarquas que describi Daniel. La
plenitud de las bendiciones materiales en la tierra se
describe de esta cudruple forma:
en vez de bronce traer oro,
y por hierro plata,
y por madera bronce,
y en lugar de piedras hierro (Isaas 60:17).
Si el tres es la marca de Dios, el cuatro es la marca
del mundo, el cual est constituido en cuatro
divisiones: naciones, tribus, pueblos y lenguas (7:9).
El cuatro es la seal del hombre y la creacin
material. Hay un antiguo proverbio judo que indica
que hay cuatro cosas que ocupan el primer lugar en
el mundo:

el hombre entre las criaturas,


el guila entre las aves,
el buey entre el ganado,
el len entre las bestias (Compare con Apocalipsis
4:7, 8.)
5. El cinco
Aunque no se usa con la frecuencia con que se usan
otros nmeros, el cinco tiene su propio significado.
Hay varios casos en los cuales se hace un contraste
entre la debilidad y la fuerza usando el nmero cinco:
David us cinco piedras lisas para vencer al gigante
Goliat; cinco perseguirn a cien; cinco panes para
alimentar a cinco mil. Sin embargo, otros pasajes
como Nmeros 5:7 y Mateo 25:2, implican la idea de
la responsabilidad humana. El nmero cinco y sus
mltiplos ocupan un lugar prominente en las
medidas y la distribucin de aquellas partes del
tabernculo y el templo que expresan
responsabilidad humana y testimonio ante los
hombres. Hay cinco grandes misterios:
el misterio de Dios
el misterio del Hijo
el misterio del Espritu
el misterio de la creacin
el misterio de la redencin en la cruz

6. El seis
El hombre fue creado en el sexto da de la creacin,
por lo tanto est sellado con el nmero seis. Seis das
son dados al hombre para que trabaje y seis es el
nmero estampado en todas las cosas que estn
conectadas con las actividades humanas. Las
frecuentes referencias a seis das de trabajo
muestran lo incompleto de la obra humana, que
jams podr alcanzar un resultado pleno y definitivo.
El trono de Salomn tena seis gradas (1 Reyes
10:19) y, debido a la imperfeccin de su gobierno, su
reino fue dividido. Su gloria era imperfecta. El sexto
mandamiento est relacionado con el asesinato, el
peor pecado del hombre contra el hombre.
Puesto que seis es siete menos uno, y el siete es el
nmero de la perfeccin, el seis tiene que ver con el
hombre, e implica la idea de su imperfeccin. Este es
el nmero del hombre sin Dios. Las seis tinajas de
piedra llenas de agua (Juan 2:6) hablaban de la
imperfeccin del hombre y la incapacidad de sus
normas para producir bendicin. De manera que el
seis indica la limitacin del hombre: lo mejor que l
puede hacer sin Dios.
7. El siete
El constante uso en las Escrituras del nmero siete,
demanda un estudio cuidadoso de parte de todos los
amantes de la Palabra de Dios. El papel tan
importante que este nmero desempea en el

Apocalipsis se comprueba con el hecho de que Juan


lo usa no menos de cincuenta veces en sus veintids
captulos. El siete tiene gran significado; se usa en la
Biblia con referencia a lo completo y lo perfecto, ms
que cualquier otro nmero simblico. El siete
tambin aparece en varios mltiplos, como en
"setenta veces siete". En la creacin. Dios repos de
su obra el da sptimo: el sbado o da de reposo.
Como se indic anteriormente, la palabra siete viene
en hebreo de una raz que significa "estar completo,
satisfecho, tener suficiente" y da la idea de
perfeccin o plenitud, ya sea de lo bueno o de lo
malo. Pablo enumera siete dones y siete unidades
asociadas con la verdadera iglesia (Romanos 12:6-8;
Efesios 4:4-6). Haba siete fiestas de Jehov (Levtico
23). Adems de los sietes ya sealados, queremos
presentar una lista de perfecciones que aparecen en
el libro y estn asociadas con el nmero siete.
Los siete espritus de Dios las perfecciones de la
divinidad.
Los siete candeleros de oro la perfeccin de la
luz y la verdad y del testimonio dado por Cristo.
Las siete estrellas la perfeccin en el gobierno y
la supervisin.
Las siete lmparas la perfeccin en la
iluminacin del Espritu.
Los siete sellos la perfeccin de seguridad y

autoridad.
Los siete cuernos la perfeccin del poder divino.
Los siete ojos la perfeccin del discernimiento.
Las siete trompetas la perfeccin de jurisdiccin.
Los siete truenos la perfeccin del juicio.
Las siete plagas la perfeccin de la ira divina.
Las siete copas la perfeccin de la destruccin.
Los siete montes la perfeccin del poder
terrenal.
Los siete reyes la perfeccin de la realeza
terrenal.
8. El ocho
El origen de este nmero sugiere en hebreo la idea
de superabundancia. Viene de una raz que significa
"engordar", "sobreabundar". De esta forma da la idea
de "fertilidad superabundante" o "satisfaccin".
Debido a que Cristo se levant de entre los muertos
el primer da de la semana, que es tambin el
octavo, este nmero representa la resurreccin. El
ocho tambin es smbolo de la eternidad y de una
nueva poca. Vea Gnesis 21:4; Levtico 14:23; 1
Pedro 3:20; 2 Pedro 2:5.
9. El diez
El cinco indica nuestra responsabilidad hacia los

hombres, y dos veces cinco mide nuestra


responsabilidad hacia Dios, como se comprueba por
el uso del diez en muchas partes del tabernculo. La
misma idea existe en los diez mandamientos. Las
cadas de Israel en el desierto se dice que fueron
diez. Este fue el nmero de veces que el pueblo
tent a Dios (Nmeros 14:22, 23). Faran endureci
su corazn diez veces y experiment el juicio de las
diez plagas.
Puesto que es uno de los nmeros perfectos de las
Escrituras, el diez significa la perfeccin del orden
divino: no falta nada; el cielo est completo y
terminado. As en los diez mandamientos
encontramos la revelacin completa de las
exigencias de Dios sobre el hombre. En lo que
respecta a nuestro fsico, qu bien nos sentimos con
diez dedos en las manos y diez en los pies!
Cuando hablamos acerca de las siete iglesias,
presentamos la sugerencia de que los "diez das" de
extrema tribulacin de los que se le habla a la iglesia
de Esmirna, tenan relacin con los diez perodos de
persecucin sufridos bajo diez emperadores
romanos. El significado inmediato de esta frase, sin
embargo, es que el Seor saba cunto era lo ms
que sus santos podan soportar y de acuerdo con eso
limit la duracin de sus sufrimientos. "Con medida
lo castigars en sus vstagos. l los remueve con su
recio viento en el da del aire solano" (Isaas 27:8).
10. El doce

Este nmero, o sus afines, aparece ms de


cuatrocientas veces en toda la Biblia. Dios lo escogi
para expresar la administracin perfecta del gobierno
divino en el mundo, Israel y la Iglesia (Mateo 19:28;
Apocalipsis 21:12-21). A la edad de doce aos, Jess
anunci pblicamente su relacin celestial y su
misin en un mundo necesitado (Lucas 2:42). Doce
legiones de ngeles eran seal de la perfeccin de
los poderes anglicos (Mateo 26:53). En el Antiguo
Testamento tambin encontrar el lector mucho
material para meditar sobre el frecuente uso del
nmero doce:
Las doce tribus de Israel.
Los doce panes de la proposicin (Levtico 24:5).
Las doce Fuentes de agua (xodo 15:27).
Las doce piedras preciosas del pectoral (xodo
28:21).
Los doce patriarcas (Hechos 7:8).
Las doce piedras (Josu 4:8, 9).
Los doce bueyes (1 Reyes 7:25).
Las doce puertas (Ezequiel 48:31-34).
Este nmero, que aparece unas veinte veces en el
Apocalipsis, tiene que ver con el gobierno patriarcal,
el apostlico y el nacional. As hallamos:
Las doce estrellas (12:1).

Los doce ngeles (21:12), que representan a la


jerarqua del cielo.
Las doce tribus (21:12), que representan a Israel
como nacin.
Los doce fundamentos (21:14), que representan la
fe.
Los doce apstoles (21:14), que representan a la
Iglesia de Cristo.
Los doce Frutos (22:2), que representan la
bondadosa provisin del cielo.
Las doce puertas (21:12, 21), que representan la
libertad para entrar.
Las doce perlas (21:21), que representan la gloria
de la ciudad.
Entre los mltiplos del nmero doce tenemos:
Doce mil estadios (21:16), las dimensiones de la
nueva ciudad.
Doce mil sellados (7:5-8): 12.000 de cada tribu;
144.000 en total.
Mucho de lo que se relaciona con Israel est indicado
por medio de este nmero: los 144.000 sealados
(7:4; 14:1) es un nmero constituido por doce veces
doce mil, y sugiere la perfeccin y la plenitud del
propsito de Dios con relacin a su pueblo.
Veinticuatro es dos veces doce y significa la

plenitud de autoridad y representacin.


Los veinticuatro ancianos (4:4, etc.), son los
representantes de la luz y la gracia.
Los veinticuatro tronos (4:4; 11:16) representan el
lugar de poder y de juicio.
11. El cuarenta y dos
Seis veces siete es un nmero de significado
profetice que lleva la idea de limitacin.
Hollarn la ciudad cuarenta y dos meses (11:2).
Autoridad por cuarenta y dos meses (13:5).
Este perodo que representa 2.260 das, tres aos y
medio, o tiempos (dos aos), tiempo (un ao) y
medio tiempo (seis meses), est asociado con el
anticristo y el tiempo de la congoja de Jacob. Esta es
la segunda mitad de la semana de Daniel (Daniel
9:24, 27). La duracin de la persecucin de Israel ha
sido fijada. Bullinger hace notar: El cuarenta y dos
debe tener alguna conexin con la perfeccin
espiritual, porque es un mltiplo de siete. Pero es el
producto de multiplicarlo por seis. Por lo tanto, como
el seis es el nmero de la oposicin del hombre a
Dios, el cuarenta y dos cobra un significado muy
importante en lo concerniente al resultado final de la
oposicin del hombre hacia Dios.

Los Smbolos en el Apocalipsis

En nuestro estudio del Apocalipsis hemos tratado de


explicar muchos de los smbolos que se usan en este
libro. En esta seccin queremos indicar el valor del
simbolismo y dar algunos principios que orienten en
cuanto a su interpretacin. Tambin queremos
presentar una clasificacin de los numerosos
smbolos usados por Juan.
Nunca debemos olvidar que la Biblia fue escrita en el
Oriente, donde el lenguaje es ms colorido y
pintoresco que en el occidente. Esta es la razn del
uso de smbolos, tipos y metforas. Puesto que la
Biblia es un libro inspirado por Dios y sus escritores
fueron dirigidos por el Espritu de verdad, tuvieron su
asistencia al escoger el simbolismo y el estilo que
usaron.
Debido a que es infinito, Dios tuvo que recurrir a un
lenguaje que nosotros pudiramos entender. Esta es
la razn para el amplio y variado uso de ilustraciones
tomadas del mundo que nos rodea para iluminar y
reforzar las verdades divinas. Por ejemplo, Dios que
es "inmortal, invisible y el nico sabio," parece estar
fuera del mbito de nuestra comprensin y nuestro
entendimiento. Nuestra mente, dbil y deficiente, no
puede penetrar tal sublimidad. Pero cuando utiliza
los smbolos para decirnos todo lo que El es en s,
entonces nuestro corazn es bendecido y nuestra
mente recibe iluminacin.
Cuan cerca de nosotros sentimos a Dios cuando nos
dice que El es "sol y escudo"! (Salmo 84:11.) No

podramos vivir sin la luz, el calor y la energa del sol.


La tierra depende en gran manera de esta fuente
celestial de energa. De la misma manera, nosotros
vivimos, nos movemos y somos en Dios. As como no
podemos vivir sin los beneficios del sol, tampoco
podemos subsistir ni somos nada sin Dios.
Para el salmista el escudo significaba una sola cosa:
defensa o proteccin en la guerra. Cuando el escudo
se interpone entre el luchador y el enemigo, lo
defiende del filo de la espada y las puntas de las
flechas. En verdad, Dios es el escudo de su propio
pueblo; se coloca entre l y el enemigo de su alma.
Con mucha frecuencia, es presentado en las
Escrituras como la defensa de aquellos que confan
en El. Israel estaba seguro de que Jehov estaba
alrededor de l, como las montaas rodean a
Jerusaln.
Los smbolos son ventanas que dan luz; sugieren las
verdades y las ideas de acuerdo con su relacin o
asociacin. La palabra smbolo viene de dos palabras
griegas: Syn, que significa "con", y ballein, que
significa "lanzar," y en combinacin sugieren "lanzar
juntos".
A menudo los smbolos son una seal visible de una
cualidad o idea invisible. Por ejemplo, el len es
smbolo de coraje; la paloma, de paz; el cordero, de
humildad. Los smbolos representan personas, cosas
y atributos, gracias a algn rasgo de parecido entre
el smbolo y el objeto simbolizado.

No siempre es fcil determinar la diferencia entre lo


literal y lo Figurado. El Espritu Santo, sin embargo,
proporciona el entendimiento espiritual necesario
para interpretar como es debido este bello y
expresivo lenguaje simblico de la Biblia. Un principio
muy seguro que debe ser observado, es tomarlo todo
literalmente, a menos que se indique lo contrario en
el texto. Las langostas tenan en sus cabezas como
coronas de oro (9:7). No eran coronas verdaderas,
sino que slo tenan la semejanza de coronas.
Otra cosa que debemos tener presente en la
interpretacin de un smbolo es averiguar cul es su
uso a travs de las Escrituras y luego comparar los
pasajes entre s para determinar su pleno significado.
Si tomamos como ejemplo una figura usada con
mucha frecuencia, como el fuego, descubriremos que
representa a Dios, a Cristo, al Espritu, a la Palabra, a
la autoridad proftica, al juicio, etc.
Al agrupar los smbolos del Apocalipsis, tomando en
cuenta que hay casi trescientas citas del Antiguo
Testamento en l, nos damos cuenta de que las
races de este ltimo libro de la Biblia se hunden en
el pasado y de que el pasado puede ayudar a
interpretar el presente y el futuro.
1. Smbolos procedentes de la creacin animal
a. El guila Las invasiones repentinas hechas por
los reyes (Ezequiel 17:2-7). Tambin es tipo de Cristo
(4:7). Representa seguridad, bondad y cuidado para

con Israel (12:14).


b. Las aves Agentes veloces para hacer bien o mal
(18:2). A veces representan la maldad espiritual.
c. El becerro Smbolo de vigor, juventud y
actividad (Salmo 29:6; Oseas 14:2). Es un tipo de
Jess, quien sirvi tanto a Dios como al hombre (4:7).
d. La bestia Del griego zeron, "bestia salvaje".
Este trmino aparece unas treinta y cinco veces (6:8;
11:7, etc.). Se aplica a los poderes imperiales que
actan sin sometimiento a Dios (Daniel 4:16).
e. El caballo Los caballos estn relacionados con
guerras y conquistas (6:1-8; 19:19). Tipifican el poder
y la fuerza (Salmo 66:12; Oseas 1:7).
f El cordero Este es un animal manso, frgil y
apacible (Isaas 11:6; Lucas 10:3). Es mencionado
cerca de treinta veces, principalmente refirindose a
Cristo (5:6, etc.).
g. El dragn El cruel poder de Egipto (Ezequiel
29:3). El dragn es tipo del poder de Satans (12:7;
13:2-4; 20:2).
h. Las langostas Tipifican a los enemigos
destructores permitidos por Dios (Isaas 33:4). Son
usados como agentes para la ejecucin de los
tormentos sobre los impos (9:3, 7).
i. El len Smbolo de gobernantes, justos o injustos
(5:5; 13:2; 1 Pedro 5:8); la grandeza imperial de

Babilonia (Daniel 7:4).


j. El leopardo Smbolo de ferocidad, violencia,
tenacidad y venganza (Jeremas 5:6; Daniel 7:6). Este
animal representa al ltimo tirano cruel de la tierra
(13:2).
k. El oso Una criatura de pelo largo y tosco (13:2).
Vea Proverbios 17:12. Es un enemigo fuerte y
destructor; el imperio persa (Daniel 7:5).
l. Las ovejas Tipo del pueblo de Dios. Se usan en
relacin con Cristo en el Salmo 79:13 e Isaas 53:6, 7.
Se mencionan tambin entre las mercaderas
codiciables destruidas en Babilonia (18:13).
m. El perro Esta es una expresin de fuerte
repulsin (Mateo 15:27; Filipenses 3:2). Los perros
representan a los perdidos, quienes carecen de
sentimientos y de conciencia (Salmo 22:16;
Apocalipsis 22:15).
n. La rana Los egipcios fueron castigados con una
plaga de ranas porque crean que los reptiles eran
inspirados por los dioses (xodo 8:2). Las ranas son
tipo de los espritus inmundos (16:13).
o. Los seres vivientes Del griego zon. Aparece
dieciocho veces en el Apocalipsis (4:6-9, etc.) para
referirse a seres anglicos de alto rango.
p. La serpiente En hebreo, de una palabra que
significa "siseo, silbido". Es griego de una raz que
significa "astucia", "ardid".

Simboliza el artificio y la astucia satnicas y la


sabidura meramente humana (19:9; 20:2, 3).
2. Smbolos procedentes de los colores
a. El amarillo Este color representa la palidez del
rostro, como en Isaas 29:22 y Jeremas 30:6. Es
smbolo de la muerte y de los "ayes" futuros (6:8).
b. El blanco Este color es mencionado diecisiete
veces en el Apocalipsis. Se aplica a Cristo y a los
santos. El blanco es smbolo de justicia y de victoria
(19:14).
c. El negro Usado para el luto y la lamentacin
personales y nacionales (Jeremas 4:28). Smbolo del
hambre y la miseria bajo el hombre de pecado (6:5,
12).
d. El prpura El color de la realeza y las riquezas
(xodo 25:4, Lucas 16:19; Juan 19:2). En la
vestimenta de la gran ramera es smbolo del
cristianismo apstata.
e. El rojo El color de la sangre representa la furia
con la que se llevarn a cabo las terribles guerras
que ensangrentarn a la humanidad. Este es tambin
el color correspondiente a Satans (12:3; 17:4).
3. Smbolos tomados del reino mineral
a. El bronce (cobre) Soporta la prueba de fuego,
por lo que simboliza la resistencia (Deuteronomio
33:26) y la fuerza. Representa el juicio sobre el

pecado (Nmeros 21:4-9; Apocalipsis 1:15).


b. El hierro Da la idea de fuerza y poder
irresistibles (Salmo 2:9; Daniel 7:7). El hierro es
smbolo de una conciencia y de un poder
endurecidos y difciles de quebrantar (2:27; 9:9;
12:5).
c. El oro El ms precioso de los metales. Se
relaciona especialmente con la deidad. El oro
tambin simboliza la riqueza y el reinado (4:4; 9:7;
18:9-12).
d. Las piedras preciosas Se encuentran entre los
minerales de la tierra. Las piedras preciosas y las
perlas adornan la ciudad eterna (12:11; 19:21). A
menudo se usan para referirse al pueblo de Dios, su
tesoro especial (17:4; 18:12; Malaquas 3:17).
e. La plata Este material era utilizado en el dinero
de redencin (xodo 30:12-16; Levtico 5:15). La
plata aparece entre las cosas corruptoras e
idoltricas que Babilonia perdi a causa del juicio
(9:20; 18:12).
4. Smbolos tomados de las luminarias
a. El candelero Smbolo de la Biblia, del
conocimiento y de la salvacin (Salmo 119:105;
Isaas 62:1). Representa el testimonio y el mensaje
proclamados (1:12-20; 2:1, 5; 11:4).
b. Las estrellas Las luminarias menores simbolizan
los gobiernos subordinados (Daniel 8:10-12).

Tipifican a los seres celestiales, buenos y malos


(1:16-20; 3:1; 22:16).
c. La luna Refleja la luz del sol. Se habla de luna
nueva en el Salmo 81:3 y en Ezequiel 46:1. Simboliza
el testimonio del pueblo de Dios (Cantares 6:10;
Apocalipsis 6:12; 8:12; 12:1; 21:23).
d. El relmpago Smbolo de la obediencia
relacionada con el poder judicial de Dios (Ezequiel
1:13, 14; Nahm 2:4). Simboliza tambin la majestad
de Dios (Daniel 10:6), la venganza y la ira divina
(4:5; 8:5; 11:9; 16:18).
e. El sol La supremaca en el cielo. El trmino
hebreo equivalente significa "brillante" (Malaquas
4:2; Hechos 26:13; 1 Corintios 15:41).
5. Smbolos tomados del cuerpo humano
a. La boca Parte del cuerpo relacionada con la
respiracin, con el habla y con la alimentacin (Job
33:2; xodo 4:11). Se usa con referencia a Cristo, a
los santos, al anticristo y Satans (1:16; 3:16; 9:17;
12:15; 14:5).
b. El cabello Los nazareos tenan el cabello largo
(Jueces 16:17). El cabello corto era distintivo de
energa y dignidad masculinas (Nmeros 6:18; 1
Corintios 11:14). Simboliza la humanidad glorificada
de Cristo y su edad incalculable (1:14).
c. El corazn Es el asiento de los sentimientos, los
afectos, la pureza (Salmo 40:8-12; 1 Timoteo 1:5).

Dios puede escudriar las motivaciones, los deseos y


las emociones (2:23; 17:17; 18:7).
d. La mano La mano derecha implica posicin y
prestigio. Las manos representan el trabajo. Son
smbolos de posicin, fuerza, accin y servicio (1:16;
9:20; 10:5; 14:9, 14).
e. La mente La parte perceptiva y pensante de la
conciencia (Ezequiel 11:5). Es smbolo de unidad de
decisin (17:13) y de sabidura celestial (17:9).
f. Los ojos Las ventanas del alma. Representan el
conocimiento y la comprensin (Nmeros 10:31;
Salmo 123:2). Es smbolo de la direccin, la
percepcin y la inteligencia divinas (1:14; 4:6, 8;
21:4).
g. El pecho El trmino hebreo significa "parte
firme". Es representativo de salud fsica, vigor, fuerza
(Job 21:24). El pecho tipifica el afecto de Cristo y
nuestro amor por El (1:13; 15:6).
h. Los pies Nos permiten detenernos, caminar,
correr. La expresin "bajo los pies" significa sujecin
(Efesios 1:22). Simboliza el caminar como Cristo y el
carcter y la conducta cristianas (Efesios 6:15; Juan
13:1-10; Apocalipsis 1:15, 17; 3:9; 11:11; 12:1; 13:2).
i. El rostro Indicador de carcter o expresin
(Gnesis 3:19; Proverbios 21:29). Simboliza la gloria,
la inteligencia y la omnisciencia reflejadas (1:16; 4:7;
21:4).

j. La voz Se encuentra cuarenta y seis veces en


Apocalipsis. Es una de las grandes maravillas del
cuerpo. Representa principalmente las
amonestaciones divinas (4:5; 8:13; etc.).
6. Smbolos tomados de la naturaleza
a. El ajenjo - Una planta que representa la
amargura y la depresin (Jeremas 9:15;
Lamentaciones 3:15; Amos 5:7). Es smbolo de la
maldicin divina que provoca la amargura de los
enemigos (8:11).
b. Los rboles Hay tantas aplicaciones y
significados como de veces se mencionan en la
Biblia. Son smbolo de sustento eterno (2:7; 7:1, 3;
8:7; 22:2, 14).
c. La cebada La harina de cebada hecha pan
(Jueces 7:13; Nmeros 5:15; Ezequiel 13:19). Es
smbolo de pobreza, humillacin y escasez (6:6).
d. Los frutos Las cosas materiales que anhela el
alma (18:14). Son smbolos de riqueza, ganancias y
bendiciones celestiales (Salmos 21:10).
e. La harina La palabra hebrea viene del verbo
"moler". La harina es molida y pulverizada (Nmeros
28:20) y tipifica a Cristo en sus sufrimientos
(Nmeros 28:28). Se encuentra entre las mercaderas
que Babilonia pierde en el juicio (Apocalipsis 18:13).
f. La hierba En hebreo, "heno verde". Simboliza la
fragilidad de la carne (Salmo 90:5; Isaas 40:6-8). Es

smbolo del juicio como parte integrante de la vida


(8:7; 9:4).
g. La higuera Es smbolo de la vida nacional y
poltica de Israel (Mateo 21:19-21; 24:32, 33).
Simboliza tambin la seguridad, la prosperidad y la
paz (Zacaras 3:10; Apocalipsis 6:13).
h. La madera La provisin abundante de la
naturaleza. Observe alrededor de usted los usos de
la madera. Es smbolo de idolatra y juicio (9:20;
18:12).
i. Los olivos Tipo de Israel (Salmo 52:8; Romanos
11). Vea tambin Jueces 9:8, 9 y Jeremas 11:16.
Describen los frutos y el testimonio de los testigos
(11:4).
j. Los olores La fragancia de la adoracin ofrecida
a Dios (Levtico 26:31; Filipenses 4:18). Simbolizan el
perfume de las oraciones que ascienden hacia Dios
(5:8; 18:13).
k. Las palmas En hebreo su nombre significa
"erecta". Smbolo del florecimiento de los justos
(Salmo 92:12; Cantares 7:7, 8).
l. El trigo Es una figura usada para representar a
Cristo, la Palabra de Dios y la profesin de los santos
(Jeremas 23:28; Mateo 13:24-30). Este artculo de
primera necesidad para la vida estaba asociado con
el juicio (6:6; 18:13).
m. Las uvas Sangre, o fruto de la vid (Gnesis

49:11); representa a Israel (Jeremas 2:21). Simboliza


el juicio de los apstatas (14:18). n. El vino En
hebreo, "exprimido". En Apocalipsis el vino es
smbolo del juicio divino (14:8, 10; 16:19; 19:15).
7. Smbolos tomados de las fuerzas de la naturaleza
a. El abismo Hebreo, "prisin". Se usa en relacin
con el seol, o lugar a donde van los espritus (Isaas
14:15; 24:22). Es smbolo de la morada de los malos
espritus y de la prisin de Satans por mil aos (9:1,
2; 20:1).
b. Las aguas El trmino aparece unas dieciocho
veces en el Apocalipsis. Se usa para referirse a las
influencias buenas y malas (Salmo 1:3). Es smbolo
de bendicin y tambin de las naciones agitadas
satnicamente (8:11; 16:4, 5; 17:15; 21:6; 22:1).
c. El arco iris En hebreo, "arco en las nubes"
(Gnesis 9:3). Est entre el cielo y la tierra. Es
smbolo de gracia y misericordia y representa la
fidelidad de un Dios que guarda su pacto (4:3; 10:1).
d. Los cielos Palabra que aparece cincuenta y siete
veces en el Apocalipsis. Tiene un triple significado: el
cielo atmosfrico, el cielo de los astros y el cielo
espiritual. Es smbolo de Fuente de autoridad y de luz
(6:13; 8:10; etc.).
e. El diluvio En hebreo, "inundacin". Se asocia
con el juicio de Dios en la poca de No (Gnesis
6:17). Es smbolo del odio de Satans contra Israel

(12:15, 16).
f. El granizo Azote usado para describir el poder de
Dios en su actuacin como Juez (Isaas 30:30).
Smbolo de la destruccin de las obras de los
malvados (8:7; 11:9; 16:21).
g. El lago La frase "lago de fuego" aparece cinco
veces en el Apocalipsis. Vea tambin Nmeros 16:3234; Isaas 5:14. Es smbolo de la inmersin en una
agona interminable (19:20; 20:10, 15).
h. El mar Se hace mencin del mar unas
veinticinco veces en el Apocalipsis. Se usa literal y
simblicamente. Es smbolo de transparencia
celestial y tambin de pueblos en estado de
confusin (4:6; 5:13; 8:8; 21:1).
i. La montaa Representa estabilidad y grandeza
poltica y moral (Daniel 2:35; Salmo 125:1, 2).
Simboliza el derrocamiento de la prominencia
nacional (6:14, 16; 8:8; 14:1; 17:9; 21:10).
j. Las nubes Debido a su naturaleza transitoria, las
nubes representan los movimientos divinos (Salmos
18:11; 104:3). Tambin simbolizan la presencia
divina, la majestad y la gloria encubierta de Dios
(1:7; 10:1; 11:12; 14:14-16).
k. El ro Smbolo de dones y bendiciones
espirituales (Salmo 36:8; Juan 7:38, 39). Simboliza el
refrigerio eterno de los santos (8:10; 9:14; 16:4;
22:1).

l. Los terremotos En hebreo, "vibracin".


Representan las calamidades y tragedias repentinas
(1 Reyes 19:11). El terremoto simboliza la convulsin
y el trastorno en el orden establecido en la tierra
(6:12; 11:13; 16:18).
m. El trueno En hebreo, "choque". Es evidencia de
poder divino (1 Samuel 2:10). Es smbolo de la voz
de Dios en el juicio. Aparece diez veces en el
Apocalipsis (4:5; 6:1; 14:2; etc.).
n El viento Usado para representar el poder
invisible y grandioso de Dios (Isaas 11:15; Juan 3:8;
Hechos 2:2). El viento simboliza las operaciones
divinas, invisibles pero poderosas (6:13; 7:1).
8. Smbolos tomados de Personalidades
a. El anciano Este trmino se usa en total unas
doce veces en el Apocalipsis. Se aplica a los lderes y
supervisores, tanto judos como cristianos. Es
smbolo de edad, experiencia v sabidura (1 Pedro
5:1-3) y de los santos del cielo en su carcter de
sacerdocio real (4:4; etc.).
b. El hijo varn Una frase usada para indicar el
sexo de un nio (Levtico 12:2; Job 3:3; Isaas 66:7).
Representa a Cristo como el hijo nacido de Mara
(12:5, 13).
c. El juez Administrador de justicia y de veredictos
(1 Reyes 3:9). Representa los justos juicios que
vendrn sobre santos y pecadores (16:10; 18:8; 19:2,

11; 20:13).
d. El profeta Los profetas presentan los mensajes y
las advertencias de Dios. Este trmino se usa doce
veces en el Apocalipsis, tanto para designar a los
verdaderos profetas como a los falsos (2:20; 10:7;
16:13; 20:10).
e. La ramera En griego, pome, de donde viene la
palabra pornografa. Simboliza la corrupcin religiosa
y el adulterio espiritual (17:1-16; 19:2; 21:8).
f. El rey En hebreo, "gobernante". Se usa veintin
veces (como "reino", seis veces). Poseedor del poder
supremo y la autoridad (1 Timoteo 1:17). Este ttulo
es smbolo de la dignidad de Cristo y de sus santos
(1:5, 6; 17:14; 19:16).
g. El sacerdote En el orden sacerdotal de Aarn
slo haban varones; esto es tipo de Cristo (Hebreos
3:1). Todos los redimidos, hombres y mujeres, estn
incluidos en el sacerdocio real de los creyentes (1:6;
5:10; 20:6).
9. Smbolos tomados de los objetos inanimados
a. La coraza Usada para la defensa (xodo 25:7;
Isaas 59:17;
Efesios 6:14). Simboliza la proteccin y la seguridad
para el corazn y la conciencia (1 Tesalonicenses 5:8;
Apocalipsis 9:17).
b Los cuernos Representaban el poder y la gloria

de los reyes (Salmo 75:10; 132:17; 1 Samuel 2:1).


Tambin simboliza el poder y la autoridad del hombre
de pecado (5:6; 13:1; 17:12, 16).
c. La espada Representa la autoridad y el poder de
los magistrados (Romanos 13:4). Es smbolo de la
Palabra de Dios, del juicio administrado por Cristo y
tambin de la guerra (1:16; 2:12, 16; 6:8; 19:15-21).
d. Los libros Representan un relato o un registro
escrito o impreso. Aparece el trmino unas
veintiocho veces en Apocalipsis. En los libros
mencionados se incluyen registros de hechos,
decisiones y recompensas (1:11; 10:2; 17:8; 20:12;
22:18).
e. El lino fino En hebreo, "cardado, blanqueado,
torcido" (Gnesis 41:42). Simboliza la justicia de
Cristo y la pureza nuestra. /. Las llaves Las llaves
sugieren el derecho a ejercer autoridad y simbolizan
la posesin de conocimiento (Isaas 22:22; Mateo
16:19; 18:18). Simbolizan adems conocimiento,
autoridad y gobierno divinos (1:18; 3:7; 9:1; 20:1).
g. Las puertas En hebreo, "aperturas". Una puerta
abierta denota seguridad y acceso (Isaas 60:11). Las
puertas no slo son smbolo de gobierno (Gnesis
19:1), sino tambin de entrada libre en la ciudad
(21:12-14).
h. El sello En hebreo, procede del verbo "cerrar". Casi
siempre se usa para referirse a una transaccin
consumada (Ester 8:8; Efesios 1:13). El sello es

smbolo de seguridad, conservacin y juicio (5:1-10;


6:1-17; 7:2; 9:4).
i. El tabernculo Una estructura temporal (2
Corintios 5:1, 4; 2 Pedro 1:14) y la morada corporal
de Jess (Juan 1:14). Representa el lugar donde Dios
hace sentir su presencia (13:6; 15:5; 21:3).
j. El Templo Morada permanente, separada para la
adoracin (1 Reyes 6:1-14; Salmo 68:29). Este
trmino aparece diecisis veces en el Apocalipsis.
Simboliza la habitacin eterna de Dios en medio de
su pueblo (3:12; 7:15; 11:19; 21:22).
k. La trompeta Las trompetas se usaban por
mltiples razones en las actividades y reuniones
pblicas (Isaas 27:13; Zacaras 9:14). La trompeta es
smbolo del rapto de la Iglesia y del juicio (1
Tesalonicenses4:16; Apocalipsis 1:10; 8:2; 9:14).

Bosquejos de predicaciones sobre el Apocalipsis


Aqu presentamos algunos esquemas para que usted
los elabore. En general, el Apocalipsis est lleno de
material homiltico, como se puede notar de nuestra
exposicin sobre los sietes.
1. Grandes seales
En su libro Hroes and Hero-Worship (Los hroes y el
culto al hroe), Carlyle usa la impresionante frase "La
adoracin es el asombro trascendente". Sin embargo,

no hay mucha adoracin relacionada con los objetos


de asombro en el Apocalipsis. En las primeras tres
referencias, la palabra "seal" es la que presenta
estos motivos de asombro, en consonancia con el
trmino "manifestar" de Apocalipsis 1:1.
La seal de la existencia y conservacin de Israel
(12:1).
La seal de la persona y el poder del diablo (12:3).
La seal de los hechos milagrosos del falso profeta
(13:13). En las siguientes referencias se usa una
palabra griega que significa "maravilla". Esta es una
palabra que expresa asombro o perplejidad.
La maravilla de la resurreccin de la bestia (13:3).
La maravilla de la destruccin de la ramera
eclesistica (17:6).
La maravilla del final trgico del poder mundial
gentil (17:8).
2. Pruebas y tribulaciones
Hay que tener mucho cuidado en distinguir entre las
tribulaciones y la gran Tribulacin. Jess dijo que
todos sus santos estn sujetos a las pruebas y
tribulaciones mientras luchan en este mundo tan
lleno de dificultades. Pablo, quien sufri muchas
tribulaciones, se gloriaba en ello (Romanos 5:3) y
experimentaba la consolacin divina en lo que haba
sufrido (2 Corintios 1:4). Tambin se regocijaba en

todo ello (2 Corintios 7:4). Pero, si bien las


tribulaciones han aquejado a los justos, la gran
Tribulacin es un perodo profetice especfico (Mateo
24:15, 21, 29), cuyos terribles acontecimientos
cubren tres aos y medio (Daniel 7:25; 9:25-27) y
afectarn tanto a judos como a gentiles.
La tribulacin de Juan y los santos de su tiempo
bajo Nern (1:9).
La tribulacin de la iglesia de Esmirna bajo la Roma
pagana (2:9, 10).
La tribulacin extrema sufrida por los apstatas de
Tiatira (2:22).
La gran Tribulacin, el perodo de sufrimientos
nunca vistos predichos por los profetas y por Jess
como "el tiempo de congoja de Jacob" (Jeremas
30:7; Apocalipsis 7:14; 11:2, 3).
3. Una lista de cosas eternas
La mente finita del hombre no puede entender a
plenitud todo lo que significa la eternidad. El hombre
considera todas las cosas como temporales, porque
l es mortal. No obstante, como existir ms all de
la tumba, debera vivir bajo la impresin de las
realidades eternas. La expresin "por los siglos de los
siglos" significa "por siempre", "por todas las
edades", y traduce una expresin hebrea: "de
eternidad a eternidad" (1 Corintios 16:36).
El poder y la gloria eterna de Dios (1:6; 7:12).

La existencia eterna de Dios (4:9, 10; 10:6; 15:7).


La adoracin eterna del Cordero (5:13, 14).
El reino eterno de Dios (11:5).
El Evangelio eterno (14:6).
El tormento eterno de los condenados (14:11; 19:3;
20:14; Judas 6:14).
La condenacin eterna de la trinidad satnica
(20:10).
El reinado eterno de los redimidos (22:5).
4. El contraste entre varias cenas
Todos los verdaderos cristianos deben anhelar
sentarse a la cena que instituy el Seor en su
"Ultima Cena".
La cena de comunin (3:20).
Uno de los preciosos aspectos de la fiesta de la cual
habl Jess aqu es que en este banquete ntimo con
el creyente, l se presenta a la vez como visitante y
como anfitrin.
l es nuestro visitante: "Yo cenar con l."
l es nuestro anfitrin: "l cenar conmigo."
La cena de bodas del Cordero (19:7). Slo aquellos
que han sido llamados tendrn el privilegio de
sentarse a comer de esta mesa (19:8).

La cena del gran Dios (19:17, 18, 21).


A la cena de bodas son invitados todos los santos,
pero a esta terrible cena del gran Dios, el Creador
llama a todas las aves del cielo para alimentarse con
la carne de los impos, traspasados por su afilada
espada (19:15). Qu escena tan terriblemente
sangrienta ser sta!
5. Los sellos: rotos e intactos
Shakespeare, en Antonio y Cleopatra, habla del "sello
real" y usa la frase "Sella entonces, y todo quedar
hecho." Aqu tenemos las ideas de seguridad, de algo
definitivo y de prueba legal que sugiere el sello (2
Timoteo 2:19; 1 Corintios 9:2; Efesios 4:30).
El libro de los siete sellos (5:1-7; 6:1-17; 8:1).
Los santos sellados por Dios (7:2, 4-8). Todos los
sellados por Dios pasan a ser propiedad suya
especial
El ay de los no sellados (9:4). As como los sellados
son marcados para bendicin y preservacin, as los
no sellados son separados para su justo castigo.
Los truenos sellados (10:4).
El abismo sellado (20:3). De la misma manera en
que la tumba fue sellada indicando que Jess no
podra levantarse otra vez (Mateo 27:66), as
tambin Satans ser sellado y no podr salir del
abismo por el termino de mil aos (20:1-3).

Las profecas no selladas del Apocalipsis (22:10).


6. Una galaxia de estrellas
Las luminarias, tanto las reales como las simblicas,
tienen un lugar prominente en este- ultimo libio de la
Biblia.
Las siete estrellas (1:16-20; 2:1,3:1).
La estrella de la maana (2:28; 22:16).
Las estrellas del cielo (6:13).
La gran estrella (8:10, 11; 9:1).
La tercera parte de las estrellas (8:12; 12:4).
Las doce estrellas (12:1).
7. Las doxologas
Aunque la mayor parte del Apocalipsis est saturada
de juicios, es sorprendente lo mucho que habla sobre
la alabanza, los cantos y el regocijo. Entre los
clamores de angustia surgen los aleluyas. La serie de
cnticos del Apocalipsis puede servir para desarrollar
una bella y valiosa meditacin.
La doxologa que exalta el poder y el dominio del
Cordero (5:11-14).
La doxologa del ejrcito del cielo por la salvacin
de Dios (7:10-12).
La doxologa por el dominio universal de Dios y de
Cristo (11:15-18).

La doxologa por la victoria sobre Satans (12:712).


La doxologa del cielo y la tierra ante la nueva
cancin (14:2-5).
La doxologa de los santos ante el Rey de los santos
(15:3, 4).
La doxologa de los pequeos y los grandes ante la
omnipotencia divina (19:1-6).
8. Un libro de tronos
Las palabras silla, asiento, trono y tronos son
trminos sinnimos y tienen un mismo equivalente
griego, thronos, que significa "un trono". En la
mayora de los casos esta palabra est asociada con
el cielo e indica autoridad, poder y juicio divinos.
Tambin puede indicar dominio satnico.
El trono de Satans (2:13).
El trono del Padre (3:21).
El trono puesto en el cielo (4:1-11).
El trono que debe ser temido (6: 16).
El trono de la bestia (13:2; 16:10).
Los tronos de los redimidos (20:4).
El gran trono blanco (20:11-15).
El trono eterno (22:1).

9. El lago de fuego
Mientras que el hades es la morada presente de
todas las almas perdidas, el lago de fuego ser el
depsito final de todo lo que sea ajeno al
pensamiento y la voluntad de Dios. Los ocupantes de
este terrible lugar son mencionados especficamente:
La bestia (19:20; 20:10).
El falso profeta (19:20; 20:10).
El diablo (20:10).
El ltimo enemigo, la muerte (20:14).
El hades (20:14).
Todos los incrdulos (20:15; 21:8).
Las naciones representadas por los cabritos (Mateo
25:31-46).
Los ngeles del diablo (Mateo 25:41).
10. Una coleccin de libros
En el Apocalipsis se hace mencin de varios libros y
registros.
El libro que escribi Juan (1:11, 19).
El libro de los vencedores (3:5).
El libro sellado con siete sellos (5:1-7).
El librito (10:2, 8-11).

El libro de la vida (20:12-15; 21:27).


11. Las bienaventuranzas de los amados
Todos estamos familiarizados con las
bienaventuranzas de Cristo en el sermn del monte
(Mateo 5:1-12), pero muy pocos les prestan atencin
a las bienaventuranzas del Apocalipsis. Dispersas a
travs del libro hay bienaventuranzas y bendiciones
que pueden muy bien ser agregadas a aquellas que
el Maestro pronunci ante sus oyentes reunidos en
torno a la montaa.
La bienaventuranza de los que lean y obedezcan
(1:3).
La bienaventuranza de los justos muertos (14:13).
La bienaventuranza del santo vigilante (16:15).
La bienaventuranza de la esposa (19:9).
La bienaventuranza de los resucitados (20:6).
La bienaventuranza de los que aman las profecas
(22:7).
La bienaventuranza de la recompensa eterna
(22:14).
12. Las cosas que no habr en el cielo
Juan se dio cuenta de que el lenguaje humano era
muy inadecuado para describir lodo lo que haba
visto en el ciclo. Las mejores palabras resultan
inadecuadas cuando se trata de revelar la gloria de

lo invisible. Para el era ms fcil decir qu cosas no


existan cu el cielo en lugar de decir lo (ru
encontraramos en el.
No habr mas hambre ni sed (7:10).
No habr ms sol ni calor (7:16; 21:23; 22:,')).
No habr ms lagrimas ni llanto (7:17: 2!:4).
No haba mas mar (2 1:1).
No habr mas muelle (21:4).
No habr mas clamor (21:4).
No habr mas dolor (21:4).
No habr ms templo (21:22).
No habr ms luna (21:23).
No habr ms noche (21:2,'); 22:;').
No habr ms pecado (21:27; 22:15).
No habr ms maldicin (22:3).
No habr ms lmparas (22:5).
13. La frecuente exclamacin "He aqu"
La frecuente exclamacin bblica "He aqu", que
significa que "hay que mirar intensamente y
considerar", aparece unas cuatrocientas veces en
toda la Biblia y se usa en los tres tiempos: pasado,
presente y trituro. Adems aparece como anuncio de
esperanza y tambin de horror. Esta expresin se

encuentra unas treinta veces en el Apocalipsis. Estas


son las principales:
El "he aqu" de la majestad venidera (1:7).
El "he aqu" de la inmortalidad (1:18).
El "he aqu" de la oposicin satnica (2:10).
El "he aqu" de la gran Tribulacin (2:22).
El "he aqu" de la oportunidad (3:8).
El "he aqu" de la adoracin falsa (3:9).
El "he aqu" de la pronta venida (3:1 1).
El "he aqu" de la visita divina (3:20).
El "he aqu del acceso al cielo (4:1).
El "he aqu" de la soberana (4:2).
El "he aqu" del triunfo (5:5).
El "he aqu" del sacrificio (5:6).
El "he aqu" de la adoracin universal (5:11).
El "he aqu" de la paz ficticia (6:2).
El "he aqu" de la desolacin (6'5).
El "he aqu" de la muerte (6;8).
El "he aqu" de la ira divina (<):12-17).
El "he aqu" de la salvacin (7:9).
El "he aqu" de los aves (8:13; 9:12; 11:14).

El "he aqu" del odio satnico (12:3).


El "he aqu" de las bestias (13:1, 11).
El "he aqu" del Armagedn (14:1 1).
El "he aqu" de la preparacin (16: 15).
El "he aqu" del jinete glorioso (19:ll-l6).
El "he aqu de la nueva creacin (21:5).
14. Los misterios revelados
Algunos expositores bblicos interpretan la palabra
"misterio" como algo que slo entienden los
iniciados. Todos los que han comenzado una vida
segn el Espritu, pueden entender muchos de los
misterios de las Escrituras (1 Corintios 13:9-12). Esta
palabra se usa exclusivamente en el Nuevo
Testamento (unas veintisiete veces), y Juan la usa en
el Apocalipsis cuatro veces:
El misterio de las siete estrellas (1:20).
El misterio de Dios (10:7).
El misterio de Babilonia la grande (17:5).
El misterio de la mujer (17:7).
El que estudia el Apocalipsis se encuentra a veces
perplejo al darse cuenta de la abundancia de riqueza
en lo que respecta a material de exposicin. El
contenido teolgico del libro es casi inagotable. Sin
embargo, qu triste es admitir que este es un libro

que ha sido olvidado y descuidado! Muchos


predicadores no se atreven a predicar sobre su
contenido. Pero la experiencia del autor, con mas de
cincuenta aos de ministerio en la predicacin, es
que las audiencias responden positivamente y con
entusiasmo cuando se les predica sana y
correctamente sobre el Apocalipsis. Anuncie una
serie de sermones y exposiciones sobre las profecas
del Apocalipsis y ver que los amantes de la Biblia se
reunirn en la iglesia como abejas sobre un plato de
miel.