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LA LECTURA ANTROPOLGICA DE LOS DOCUMENTOS:

PRIMERAS REFERENCIAS DE JOHN ROWE Y JOHN MURRA


Mara Alejandra Ramos
Resumen: Una de las principales transformaciones que tuvieron lugar en el marco del
surgimiento de los estudios etnohistricos -a mediados del siglo XX- fue la renovacin de los
interrogantes con los que los investigadores se acercaban a los documentos. Esta nueva
perspectiva fue impulsada por investigadores que creyeron necesario implementar una lectura
antropolgica de los mismos. Analizamos en este trabajo las referencias realizadas por dos
autores precursores de la Etnohistoria andina John Rowe y John Murra- a la lectura
antropolgica de los documentos.
Palabras clave: Antropologa, documentos, Etnohistoria.

ANTHROPOLOGICAL READING OF THE DOCUMENTS:


FIRST REFERENCES OF JOHN ROWE AND JOHN MURRA
Abstract: One of the main transformations that took place in the context of the emergence of
Ethnohistory studies -in half of the 20th century- was the renewal of the questions of the
researchers for approaching to the documents. This new perspective was driven by researchers
who believed necessary to implement an anthropological reading for the documents. We
analyze the references to anthropological reading of the document in two pioneer authors of
Andean Ethnohistory - John Rowe and John Murra -.
Key words: Anthropology, documents, Ethnohistory.

INTRODUCCIN

Licenciada en Ciencias Antropolgicas. Becaria de doctorado de la Universidad de Buenos Aires. Seccin


Etnohistoria, Instituto de Ciencias Antropolgicas, Facultad de Filosofa y Letras (UBA).
alejandraramos_@hotmail.com

Este trabajo surgi en el marco de la investigacin realizada para nuestra tesis de


Licenciatura, en la cual analizamos el periodo inicial del desarrollo de la Etnohistoria andina
(1940-1970) en Per. El estudio se realiz a partir del examen de las obras de John Rowe y
John Murra, principales referentes de un periodo en el que tuvo lugar una profunda
transformacin de los enfoques metodolgicos y las perspectivas interpretativas, que condujo
a importantes avances en los estudios de las sociedades andinas (Pease [1974] 1987). Nuestra
investigacin consider la insercin de los sucesos vinculados al desarrollo de la Etnohistoria
en Per en procesos que se desenvolvan en una escala mayor y que encerraban tanto aspectos
acadmicos como no acadmicos. La Etnohistoria andina surgi en un momento de renovados
vnculos entre la Antropologa y la Historia resultado, en parte, de que a mediados del siglo
XX las problemticas sociales emergentes de la poca interpelaron a los investigadores de
estas disciplinas a disear nuevos acercamientos.
Para este trabajo hemos optado por centrarnos en una de las principales
transformaciones que tuvieron lugar en el marco del surgimiento de los estudios
etnohistricos. La creciente importancia que cobr la Antropologa en los estudios de las
sociedades andinas en el periodo colonial y los momentos inmediatamente anteriores condujo
a la conformacin de una perspectiva de anlisis de los documentos que aportaba un conjunto
de nuevos interrogantes, a partir de los cuales se impulsaron investigaciones que buscaron
ampliar el conocimiento existente.
MARCO DE INSERCIN DE LAS OBRAS DE J. ROWE Y J. MURRA
Los estudios realizados por Rowe y Murra en Per se encuentran atravesados por una
serie de debates que los preceden y en dilogo con los trabajos de investigadores
contemporneos tanto peruanos como extranjeros. Durante las primeras dcadas del siglo XX
los estudiosos de Per vieron en las crnicas la posibilidad de acercarse al sistema de
organizacin incaico y las pusieron en dilogo con los resultados de las excavaciones
arqueolgicas. A ello se sum un inters poltico por conectar los grupos indgenas
contemporneos con las sociedades prehispnicas, que contribuy a establecer una
continuidad entre el registro arqueolgico, el histrico y la informacin etnogrfica.
Las transformaciones que tuvieron lugar a mediados del siglo XX en las
investigaciones peruanas no se dieron de manera aislada sino que tuvieron su correlato
internacional. En distintas partes del mundo se estaban generando una serie de nuevos
procesos sociales que demandaban una renovacin en los acercamientos y perspectivas de

investigacin1. Parte de esa renovacin implicaba una mayor comunicacin entre


antroplogos e historiadores y en muchas oportunidades el trabajo conjunto. En Per este
inters se encontraba ligado a ciertas preocupaciones polticas del momento que buscaban
conectar el campesinado contemporneo con las sociedades precolombinas. De manera tal
que el nacimiento de la Etnohistoria andina se sita dentro de este panorama general en el que
fueron surgiendo diversos puntos de conexin entre Historia y Antropologa como respuesta a
los desafos planteados por una serie de transformaciones sociales y a la emergencia de
nuevas problemticas de investigacin (Ramos 2010).
Las investigaciones que se desarrollaron en Per en esta lnea de encuentro disciplinar,
en las dcadas de 1940, 50 y 60 son consideradas precedentes de la Etnohistoria en la regin
andina. A los investigadores peruanos2 se suman las referencias a tres autores extranjeros:
John Rowe, John Murra y Tom Zuidema; a los que se les asigna un rol fundador del campo de
la Etnohistoria andina (vila Molero 2000, Burga [1999] 2005, Kaulicke 2004, Lorandi y del
Ro 1992). Teniendo en cuenta que los aportes de Zuidema datan de la segunda mitad de la
dcada de 1960 y su influencia se hace sentir mayormente a partir de los aos 70, nos
centraremos en los trabajos de Rowe y Murra para dar cuenta de algunas transformaciones en
los estudios de las sociedades andinas a mediados del siglo XX. Adems nos interesa tomar
conjuntamente a estos dos autores porque generalmente se considera sus investigaciones
como contrapuestas, focalizando en que mientras Rowe se refiri casi exclusivamente a la
nobleza incas Murra se preocup por los distintos grupos tnicos al interior del imperio. Sin
embargo, un anlisis en detalle de sus obras permite identificar una serie de ideas comunes
que las atraviesan, una de ellas es la lectura antropolgica de los documentos -que hemos
elegido para tratar en este artculo- otras se vinculan a la defensa de una Antropologa
comparativa y al inters por la informacin funcional (con fines descriptivos en Rowe y
explicativos en Murra) (Ramos 2010).
REFERENCIAS A LA LECTURA ANTROPOLGICA EN LAS OBRAS DE J. ROWE Y J.
MURRA
Consideraciones generales sobre las obras

La American Society of Ethnohistory tiene sus raices en el grupo de antroplogos que se vio obligado a
familiarizarse con los archivos cuando, en 1946, fue aprobada el Indian Claims Act -ley que permita a los
grupos indgenas reclamar al gobierno norteamericano una indemnizacin en el caso de que sus tierras hubiesen
sido expropiadas tras las firmas de tratados que protegan sus derechos de propiedad- y el proceso de
descolonizacin impuls historiografas especializadas entre las que se destac la Historia de frica.
2
Como Luis Valcrcel, Mara Rostworowski, Waldemar Espinosa y Franklin Pease, entre otros.

La dcada de 1940 se inicia con las crticas de Rowe, tras su primer campaa
arqueolgica en Cusco en 1941, a la cronologa incaica y preincaica del momento y con el
inters de Murra, surgido tambin a partir de sus primeros trabajos arqueolgicos en Ecuador
en 1941, por estudiar la diversidad de grupos tnicos que habitaban la regin andina como
parte de un proceso mayor -y no slo como subordinadas al dominio inca- proponiendo una
tesis de continuidad de procesos andinos de larga duracin.
Rowe busc distinguir lo incaico de lo pre-incaico en el registro arqueolgico
(retomando y precisando el esquema de Horizontes y Periodos formulado por Max Uhle); se
propuso tambin identificar el ritmo de la expansin incaica y dar cuenta de la continuidad de
su tradicin durante el rgimen colonial. La elaboracin de una cronologa se torn
indispensable, porque para l slo a travs de una secuenciacin precisa de los
acontecimientos sera posible dar cuenta de los procesos culturales; es decir, de los cambios,
transformaciones y permanencias en las prcticas cotidianas. Mientras que Murra retom el
debate sobre el sistema de organizacin incaico, discuti la imposicin de categoras
correspondientes a otro tipo de sociedades y propuso un modelo propio para las sociedades
andinas. Para ello insisti en discriminar la informacin referente al Estado inca de la
concerniente a los distintos grupos tnicos locales, analizando la continuidad de un conjunto
de instituciones de distribucin pan-andina y las modificaciones que las mismas sufrieron al
desplegarse en distintas escalas y como parte de organizaciones sociopolticas heterogneas;
teniendo en cuenta especialmente el estudio de los sistemas de tenencia de la tierra y el flujo
de bienes (Ramos 2010).
A continuacin trataremos en primer trmino la produccin de Rowe, cuyas
consideraciones acerca de la lectura antropolgica de los documentos, tempranamente
expresadas, no tuvieron una trascendencia tan significativa como las recomendaciones de
Murra. Este ltimo autor al referirse de manera recurrente a la importancia de realizar
preguntas a los documentos fundadas en una serie de interrogantes de tipo antropolgico
logr que tal preocupacin trascendiera su obra y fuera recuperada por un amplio conjunto de
investigadores de la regin andina.
El empleo de los documentos en la cronologa propuesta por John Rowe
Las excavaciones arqueolgicas sistemticas que Rowe realiz entre 1941 y 1943 le
permitieron formular una cronologa de la cermica pre-inca del valle de Cusco, y el
minucioso examen de las crnicas que llev a cabo por aquellos mismos aos lo condujo a
cuestionar la cronologa de la expansin incaica propuesta por Means (Rowe 1944, 1945,
4

1946). Mientras este autor haba propuesto que dicha expansin tuvo lugar de manera gradual,
Rowe defendi el argumento de una conquista rpida.
Rowe (1946) sostuvo que las investigaciones existentes sobre los incas se ocupaban de
aspectos limitados o se basaban en una pequea parte del material disponible y concluy que
era necesario consultar las fuentes mismas, tarea nada sencilla considerando su cantidad y
variable confiabilidad -sobre todo teniendo en cuenta que los cronistas de los siglo XVI y
XVII se copiaban unos a otros sin hacerlo explcito y, en consecuencia, algunos documentos
seran de tercera o cuarta mano. Recomend enfticamente leer los documentos en su idioma
original, ms all de que existieran algunas traducciones, y resalt que muchos manuscritos
con valiosa informacin no haban sido publicados hasta el momento.
En su artculo Absolute chronology in the Andean area (publicado en 1945 pero
escrito posteriormente al de 1946), el autor consideraba que haban tenido lugar grandes
avances en la formulacin de una cronologa andina relativa basada en los estilos cermicos,
pero no se haba encontrado an un mtodo que permitiera transformar esa cronologa relativa
en una absoluta y por ello era que los datos absolutos con los que contaban los arquelogos
estaban basados en documentos espaoles sobre la historia Inca. Teniendo en cuenta estas
condiciones de datacin, resultaba indispensable conocer y saber manejar la informacin
histrica. Rowe propuso que, por razones vinculadas a los intereses temticos y al
conocimiento terico, el estudio de la historia andina deba ser llevado a cabo por
antroplogos: Los antroplogo no pueden dejar este tipo de estudio a los historiadores
profesionales, pocos de los cuales tienen algn inters en el perodo pre-conquista o el
trasfondo terico para interpretar las descripciones de la vida y costumbres indgenas (Rowe
1945: 265, traduccin nuestra)3. Rowe argument en este artculo que la expansin inca tuvo
lugar 250 aos ms tarde de lo propuesto por Means y, en consecuencia, las fechas
arqueolgicas deban ser modificadas, alterando no slo las relaciones absolutas de los
periodos arqueolgicos sino, en algunos casos, tambin su posicin relativa (Rowe 1945).
Entre 1954 y 1955 Rowe llev a cabo, junto a sus discpulos, un proyecto de trabajo
arqueolgico auspiciado por la Universidad de California. Se realizaron campaas en Cusco y
en Ica en la costa sur, que fueron principalmente de exploracin -aunque se hicieron dos
excavaciones en la costa- y se utilizaron adems las colecciones de cermica de los museos en
Estados Unidos (Rowe 1956). A partir de esta investigacin reelabor la cronologa relativa
existente a partir de la secuencia de estilos cermicos. Con el fin de tornar esa cronologa en
3

Anthropologist cannot safely leave this sort of study to professional historians, few of whom have either any
interest in the pre-conquest period or the theoretical background to interpret descriptions of Indian life and
customs (Rowe 1945: 265)

absoluta recurri a la datacin radiocarbnica para el periodo previo a la expansin inca, y de


all en adelante se bas en los documentos histricos -los que haba reclasificado proponiendo
una nueva cronologa para la dinasta inca (Ramos 2010, Rowe 1958).
A raz de su investigacin de 1951 sobre los retratos de incas durante el periodo
colonial, pero sobre todo con sus trabajos acerca del movimiento nacional inca (1955) y las
instituciones coloniales (1957), Rowe se sumergi en un nuevo gran problema de
investigacin: la continuidad de ciertos aspectos de la tradicin inca durante la colonia. En la
indagacin de esta temtica sus estudios combinaron los aportes de la Historia del Arte, la
Lingstica, la Historia y la Arqueologa. Los elementos que identific como indicios de esta
continuidad, entre ellos ciertas manifestaciones artsticas, lo condujeron a estudiar en
profundidad las circunstancias en las que se produjo el ciclo de rebeliones del siglo XVIII,
detenindose en particular en la figura de Tupac Amaru ([1982] 2003, [1985] 2003).
Tal como los realizaba Rowe, los estudios de carcter ms arqueolgico y aquellos -en
trminos de Flores Ochoa (2003)- de tipo ms etnohistrico tenan en comn la bsqueda de
mayor precisin en la secuencia de los acontecimientos. El inters del autor en ganar cada vez
ms detalle radicaba en su objetivo de obtener una descripcin lo ms certera posible de los
acontecimientos. Tal descripcin permitira identificar cambios, reelaboraciones, innovaciones
y continuidades culturales.
La lectura antropolgica de los documentos en los trabajos de John Murra
Murra inici sus estudios con la campaa arqueolgica llevada a cabo junto a Donald
Collier en Ecuador, en la que se puso a prueba y discuti la hiptesis de Max Uhle de
presencia Maya en Ecuador (Collier y Murra 1943). Con la informacin all recabada Murra
escribi luego su tesis de maestra. Tres aos despus, public en el Handbook of
Southamerican Indians un trabajo encargado por W. Bennett en el que examinaba las fuentes
tempranas para la zona de Ecuador, titulado The historic tribes of Ecuador (1946). All
describi los grupos de la regin insertndolos en un conjunto ms amplio de sociedades
andinas pre-incaicas. Para ello intent distinguir en las referencias de los documentos las
pautas incaicas de las propiamente locales. Se anunciaba de esta manera el entrelazamiento,
que perdur a lo largo de toda su obra, entre los temas de investigacin que le interesaban y
los desafos metodolgicos que estos implicaban.

Murra haba planeado para su tesis doctoral realizar trabajo de campo en Ecuador, sin
embargo el gobierno de Estados Unidos le neg la ciudadana 4 a causa de su participacin en
la Guerra Civil Espaola. Finalmente le fue otorgada en 1950, pero tuvo que esperar hasta
1956 para obtener el pasaporte. Al no poder salir del pas, y manteniendo su intensin de
estudiar las sociedades andinas, Murra opt por llevar a cabo su investigacin empleando los
documentos disponibles en Estados Unidos (Castro et al. 2000). En 1955 finaliz su tesis
doctoral, que fue publicada recin en 1978, y en ella se propuso dar cuenta de las
comunidades tnicas locales y sus vnculos en el Estado Inca. Consider que un acercamiento
desde un marco etnolgico y de la antropologa social (Murra 1978: 18-19) permitira
realizar nuevos tipos de preguntas a documentos ya trabajados, es decir, propuso una lectura
antropolgica de las crnicas, que eran las fuentes empleadas de forma casi exclusiva hasta el
momento.
En su tesis Murra destac que, si bien las distintas comunidades se encontraban
insertas en un sistema mayor, el incaico, que intervena tanto en la esfera econmica como en
la social y en la poltica, extrayendo trabajo de ellas, exista adems una continuidad de
instituciones y valores andinos preincaicos. Se trataba de un continuum a la vez ecolgico y
social, que consider como un logro andino, ya que permita la adaptacin exitosa a un
medio hostil mediante la regulacin del acceso a los bienes estratgicos a travs de los lazos
de parentesco y las pautas de reciprocidad, lo que se combinaba con el desarrollo de las
principales actividades (agricultura, pastoreo y tejidos) a partir de un control territorial
discontinuo5.
Tras analizar los cultivos, los sistemas de riego y la disposicin de andenes, Murra
lleg a la conclusin de que era posible distinguir dos sistemas agrcolas distintos y
superpuestos: uno local y otro estatal. El cultivo de plantas adaptadas a las condiciones
andinas sera de subsistencia, ms antiguo y perteneciente a la sierra; mientras que el de maz
se habra hecho posible a gran escala cuando el Estado inca impuls su expansin y asegur
los medios necesarios (regado, andenes y abono) para su cultivo en el clima andino. De
4

El investigador John Murra es de origen rumano, se traslad a Estado Unidos en 1934 para iniciar sus estudios
en la Universidad de Chicago.
5
En su tesis doctoral encontramos la primera mencin de Murra al trmino redistribucin, reconociendo la
autora de Polanyi. En el prlogo de 1955, el autor se refiri a su empleo del trmino de Polanyi de la siguiente
manera: en el nivel conceptual quisiera agradecer la deuda contrada con el profesor Karl Polanyi, cuyos
estudios de sistemas redistributivos encontr muy estimulantes (1978: 22). Dos dcadas ms tarde, en el
segundo prlogo de su tesis, Murra continuaba agradeciendo el concepto a Polanyi pero insisti, a la vez, en que
la palabra redistribucin designaba ideas que l y otros autores haban trabajado previamente: El trmino
mismo lo debo a Karl Polanyi, a quien escuch usarlo en 1951, pero mi entendimiento y aplicacin del concepto
a los Andes se deriva de la experiencia africana, donde el fenmeno es comn y bien estudiado mucho antes de
1950 (Murra 1978: 13-14). De esta manera, Murra describi su deuda con Polanyi como un prstamo categorial
ms que como una influencia terica.

forma anloga, distingui dos niveles en la administracin del riego; por una parte mencion
una distribucin local del agua, acompaada de una limpieza y conservacin de las obras a
escala local; y por otra, la construccin de los canales principales y su mantenimiento
impulsados por los incas. En lo que se refiere a los andenes, sostuvo tambin una existencia
pre-incaica.
Al tratar las formas de tenencia de la tierra, Murra estableci una conexin con los dos
tipos de agricultura mencionados y avanz en los mecanismos polticos implementados en el
sistema incaico. De esta manera, caracteriz primero el cultivo organizado desde los vnculos
de parentesco ayllu por ayllu, la reasignacin peridica de la tierra, el trabajo colectivo de la
comunidad y la resultante autosuficiencia. Luego, mediante la analoga con la informacin
presente en etnografas africanas6, analiz la ficcin legal impuesta tras la conquista, que
declaraba las tierras en posesin de la comunidad como concesiones reales.
De esta manera Murra elabor una serie de hiptesis acerca de la organizacin de los
grupos tnicos locales empleando documentos que tradicionalmente haban sido utilizados
para investigar la cronologa inca y el sistema de organizacin social y econmica de este
imperio. El examen de las crnicas desde una perspectiva antropolgica hacia posible
vislumbrar algunos fragmentos de la vida comunal, sin embargo esto no era suficiente, ya que
una serie de preguntas quedaban sin respuesta, a la vez que surgan nuevos interrogantes. No
alcanzaba entonces slo con hacer nuevas preguntas a las crnicas desde una perspectiva
antropolgica, sino que se tornaba imprescindible contar con documentos que aportaran
informacin sobre las variantes locales de valores e instituciones.
La conexin entre los problemas que Murra se plante en su tesis doctoral y la
importancia de documentos alternativos a las crnicas fue retomada en Temas de estructura
social y econmica en la etnohistoria y el antiguo folklore andino, publicado en 1962 en la
revista Folklore Americano de Lima. All, Murra sostuvo que los estudios andinos haban
estado atravesados por especulaciones sobre la estructura social y econmica, que dificultaron
la realizacin de estudios de carcter etnolgico7. En parte, este problema pareca derivarse de
las fuentes utilizadas: Sin comprender la organizacin interna de la comunidad tnica
campesina, la vitalidad de los lazos de reciprocidad y parentesco y confiando demasiado en
6

En particular aludiendo a los trabajos de Max Gluckman.


Se debe tener en cuenta que Murra en un primer momento (1946) haba caracterizado el sistema de
organizacin incaico como feudal, pero luego en su tesis doctoral se retract de tal afirmacin. Opt por una
descripcin integradora de una sociedad especfica, y no en su clasificacin segn categoras que surgen de la
historia econmica y social de Europa (Murra 1978: 19). Tal descripcin la realiz, adems, a la luz de los
aportes brindados por las etnografas de las dcadas previas realizadas por la escuela britnica en frica y en el
Pacfico. El trabajo de campo se haba realizado en sociedades que podan equipararse con la incaica por no ser
industriales y contar al mismo tiempo con una clara estratificacin social (Murra 1978).
7

sus informantes de la lite incaica, los cronistas europeos frecuentemente atribuyeron al


estado Inca lo que de hecho eran funciones mucho ms antiguas de reciprocidad campesina
(Murra 1962: 226).
Murra se refiri entonces a fuentes alternativas a las crnicas englobndolas en dos
categoras: 1) documentos administrativos locales confeccionados poco tiempo despus de la
conquista y; 2) recopilaciones y escritos de mestizos ms tardos, del siglo XVI y principios
del XVII. Dentro de la primera categora el autor incluy la visita a Hunuco de Iigo Ortiz
de Ziga8, que le permiti analizar la figura del curaca, sus privilegios y funciones, la
importancia del parentesco para ocupar ese puesto y los medios de eleccin de sucesores.
Como ejemplo de la segunda categora Murra coment la coleccin del folklore de
Huarochir, que fue traducida por Arguedas, en la cual se puede apreciar el funcionamiento
del ayllu en un caso concreto. Las dos fuentes comentadas por el autor tienen en comn que
tratan la vida serrana en sus aspectos locales, sin pretender generalizaciones a toda la zona
andina. De este modo, ambas fuentes nos permiten cotejar el lienzo general de la cultura
andina con el hecho local (Murra 1962: 233). Las vistas 9, los relatos como el de Huarochir y
los documentos judiciales se constituyeron progresivamente en el medio privilegiado para
acceder a informacin local, durante la dcada del 1960 comenzaron a incorporarse como
parte fundamental de las investigaciones y se torn regular la publicacin de documentos de
este tipo.
Como resultado de los estudios realizados por Murra a partir de la visita de Iigo Ortiz
de Ziga y de Garc Diez de San Miguel, las mismas cobraron preeminencia dentro de los
documentos incorporados al anlisis. Si bien otros investigadores haban utilizado estos
documentos con anterioridad lo que result novedoso y que fue retomado por otros
investigadores fue el acercamiento especfico de Murra: el abordaje de las visitas con un
conjunto preguntas atravesadas por intereses antropolgicos. As, estos documentos se
constituyeron en la va de acceso para explorar las caractersticas de las autoridades tnicas
locales, sus obligaciones y derechos y cmo se modificaron bajo el dominio inca.
Entre fines de la dcada de 1950 y principios de los 60 Murra tuvo acceso a la visita
de Garc Diez de San Miguel sobre los lupaqa y a la de Iigo Ortiz de Ziga sobre los
chupaychu. La primera, traducida por Waldemar Espinoza, fue publicada en 1964 como el
primer tomo de los Documentos Regionales para la Etnologa y la Etnohistoria Andina. En el

Publicada en dos tomos en 1967 y 1972.


Las visitas consisten en documentos administrativos resultado de viajes de inspeccin, requeridos mayormente
para recabar informacin sobre las habitantes y recursos de determinada zona con el fin de regular los tributos.
9

prlogo a esta edicin Arguedas resalt la importancia de la publicacin de visitas y


documentos similares:
Su lectura parecer menos amena que la de los grandes cronistas como Garcilaso o
Cieza, pero estos documentos regionales tienen la gran ventaja de describir en mucho
detalle pueblo por pueblo y algunas veces hasta casa por casa un grupo tnico
local, un valle en particular, una agrupacin humana especfica. Sus autores no tienen
pretensiones literarias; son oficiales del rey, burcratas, mandados por las autoridades
coloniales de los Reyes, Los Charcas o Quito a investigar y dar su parecer sobre tal o
cual situacin humana y social inmediata: el subir o bajar de tributos, la
conservacin de la poblacin amenazada a desaparecer, los pretendientes a la
sucesin de cacicazgos, quejas contra los abusos de encomenderos, litigios entre
comunidades sobre aguas y tierras La etnologa e historia modernas, que estudian
funcionalmente las culturas e instituciones no pueden prescindir de tales detalles
vividos (Arguedas 1964: VII-VIII).
Esta cita da cuenta de la importancia que tuvo la publicacin de las visitas por aquellos
aos en relacin a los nuevos intereses de investigacin, que apuntaban a un estudio de la
sociedad a travs del anlisis del funcionamiento de sus instituciones en situaciones concretas.
Murra entenda que la importancia de una visita a la regin aymara radicaba en brindar una
alternativa a los documentos utilizados hasta el momento, que se encontraban teidos de una
orientacin Cuzco-cntrica fruto de que los informantes pertenecan en su mayora a la
realeza inca. A partir de la informacin provista por esta fuente Murra analiz el surgimiento
y el incremento de la especializacin de tareas y de qu manera impact esto en las pautas
andinas tradicionales. Se ocup tambin de la extensin de la red de obligaciones mutuas, la
generosidad institucionalizada, las condiciones asimtricas de la reciprocidad y la forma
ceremonial de la solicitud de prestaciones (Murra 1964, [1968] 1975).
Interesado por conjugar abordajes diversos pero complementarios Murra diseo el
Proyecto Hunuco, a travs del cual se propuso integrar el trabajo en terreno de arquelogos,
antroplogos y botnicos con la informacin provista por la Visita de la provincia de Len de
Hunuco en 1562 por Iigo Ortiz de Zuiga (1967, 1972). Estas tareas se llevaron a cabo
entre 1963 y 1965 en el centro administrativo de Hunuco Pampa (Murra 1966), uno de los
asentamientos ms importantes que formaron parte de una compleja red urbana, planificada
y en parte impuesta por el Estado [inca] (Morris 1978-1980: 140). La visita que impuls la
10

realizacin de dicho proyecto fue publicada en dos tomos. Murra acompao la edicin del
primero de ellos con un artculo en cual resaltaba que el documento ofreca un punto de vista
andino e impulsaba nuevos temas de investigacin que no eran posibles de explorar a travs
de las crnicas (a pesar de que la informacin hubiera pasado el filtro del intrprete y se
encontrara condicionada por los temas que interesaban al funcionario y por aquello que los
integrantes de los grupos tnicos respondan segn sus propios intereses). Murra deca al
respecto tanto de la visita de Hanuco como de la de Chucuito:
El inters etnolgico que anim la publicacin de estas dos visitas se inicia con el
deseo de ir ms all de las crnicas: hacia una comprensin del mundo andino desde
un punto de vista andino tambin. A pesar de que las visitas fueron compiladas por
europeos para sus propios fines, con frecuencia recogieron el testimonio de personajes
andinos. An si se hubiese amedrentado a los testigos y muchos detalles se hubieran
perdido a travs del doble filtro del intrprete y del escribano, queda contenido
etnolgico suficiente como para proveernos, no slo de un cotejo de las crnicas, sino
tambin de puntos de partida para la investigacin de temas que las fuentes europeas
dejan sin explotar (Murra 1967: 386-387)
Uno de los temas que permiten explorar las visitas es el de los mecanismos de
aprovisionamiento de recursos por parte de la comunidad, gracias a la informacin provista
por ellas Murra estableci tanto en los grandes grupos (lupaqa) como en los pequeos
(chupaychu) el acceso a los bienes estratgicos de distintas zonas climticas se garantizaba
mediante el asentamiento de colonos un eje ecolgico vertical. De esta manera, la
comparacin de documentos que contena informacin sobre las particularidades locales del
acceso a recursos en diferentes grupos, deriv en la formulacin del modelo panandino de
control vertical de un mximo de pisos ecolgicos, presentado en la edicin del segundo
tomo de la visita de Iigo Ortiz de Zuigo (Murra: 1972). En las dcadas siguientes este
modelo fue explorado, ampliado, puesto a prueba y criticado por toda una generacin de
investigadores de los pases de la regin andina inspirados y alentados por Murra.
CONSIDERACIONES FINALES
En los aos que transcurrieron entre 1940 y 1970 se fueron dando una serie de
cambios en los estudios de las sociedades andinas, el ms notorio en principio es que las
investigaciones dejaron de ser slo sobre los Incas. Pero tambin, y de alguna manera
11

impulsora de las dems innovaciones en las investigacin que caracterizan al periodo, se


auspici una lectura antropolgica de los documentos. Ya en 1945 John Rowe haba
propuesto que el estudio de la historia andina deba ser llevado a cabo por antroplogos,
argumentndolo tanto desde los intereses temticos como desde el conocimiento terico. Sin
embargo fue gracias a la ardua labor de John Murra, tanto en investigacin en s misma como,
y principalmente, en la difusin entre los investigadores de los pases de la regin andina de
las nuevas posibilidades que esta perspectiva brindaba, que la idea finalmente se impuso y se
explor su potencialidad para aportar nuevos conocimientos sobre las sociedades andinas. No
se trataba slo de incorporar un nuevo tipo de documento sino y, principalmente, de explorar
nuevos temas de inters10 (Murra [1970] 1975).
Esta investigaciones fueron las precursoras de lo que se dio a llamar Etnohistoria
andina, posteriormente los mismos protagonistas del fenmeno iniciaron su cuestionamiento.
En esta lnea Murra sostuvo que ms all de la etiqueta, que poda volverse inaceptable, la
Etnohistoria como enfoque contribua a un enfoque diacrnico de las instituciones aunando
los esfuerzos de antroplogos, historiadores y arquelogos (Murra 1984), e incluso sugiri
que el trmino Historia Andina empleado por Franklin Pease poda resultar ms
conveniente (Castro et al. 2000). Estas consideraciones acerca de la adecuacin o no de la
palabra Etnohistoria para designar una forma de investigar se encuentran enmarcadas en la
ampliacin geogrfica y temporal de este campo, que tuvo lugar a partir de los aos 80, lo
que fue acompaado de debates en torno a la definicin de la Etnohistoria y los alcances de
este campo. Se discutieron las delimitaciones que partan del objeto y asignaban a la
Etnohistoria el estudio de los grupos tnicos precoloniales y coloniales y se reflexion sobre
si era legtimo considerar a la Etnohistoria como una disciplina independiente o si se trataba
de una subdisciplina y en ese caso a qu disciplina se encontraba subordinada.
En la actualidad los debates en torno a la identidad de la Etnohistoria, el lugar
profesado pero diluido de la Arqueologa y las disputas de pertenencia entre Antropologa e
Historia estn lejos de haberse agotado. Abunda la bibliografa sobre estos temas y otros
relacionados, en este sentido pueden consultarse los trabajos de: Boixads (2000) para una
reflexin sobre los lmites y beneficios de la confluencia disciplinar, especficamente para el
noroeste argentino; Lorandi y Wilde (2000) para un examen de la relacin entre los trminos
de Etnohistoria y Antropologa Histrica; Zanolli y Rodrguez (2004) nos ofrecen una aguda
10

Investigadores interesados en las particularidades de los diversos grupos tnicos, que fueron conquistados
primero por los Incas y luego por los espaoles, implementaron un acercamiento similar al que inspiraron las
visitas, incluso en casos de estudio en los cuales no se contaba con este tipo de documentos (ver por ejemplo
Platt et al. 2006). De manera tal que, si bien estos estudios no compartan el tipo de fuentes empleadas, se
inscribieron en la lnea de investigacin iniciada por Murra y desarrollada a partir del anlisis de las visitas.

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reflexin sobre la tensin entre la prctica acadmica y las delimitaciones institucionales en el


campo de la Etnohistoria; en Bechis (2005) puede encontrarse una revisin crtica de los
conceptos de etnia y de Etnohistoria; la presencia de la antropologa francesa en los estudios
de las sociedades andinas es analizada en detalle por Carmen Salazar Soler (2007); Rojas
(2008) presenta una serie de reflexiones acerca del mtodo y el objeto en la Etnohistoria,
aportando ejemplos de su propio trabajo en Mxico; y Fisher y Cahill (2009) aportan una
acertada sntesis de las deudas pendientes en el dilogo entre Antropologa e Historia, entre
otros11. Estas relaciones a travs de las fronteras permeables de las Ciencias Sociales no slo
cuestionaron el lugar de la Etnohistoria, tambin dieron lugar a una re-conceptualizacin de
las disciplinas que han interactuado y contribuido a la conformacin de este espacio (Garca
2007).
BIBLIOGRAFA
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11

Mencionamos algunos de los trabajos publicados en la ltima dcada, el listado no pretende ser exhaustivo
sino orientativo.

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Ortiz de Zuiga. Tomo II. Per, Universidad Hermilio Valdizan.
14

. 1975 (1970). Las investigaciones en etnohistoria andina y sus posibilidades en el


futuro. En: Formaciones econmicas y polticas del mundo andino. Per, Instituto de
Estudios Peruanos ediciones.
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