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Histria social da tuberculose e do tuberculoso: 1900-1950

Claudio Bertolli Filho

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BERTOLLI FILHO, C. Histria social da tuberculose e do tuberculoso: 1900-1950 [online]. Rio de
Janeiro: Editora FIOCRUZ, 2001. 248p. Antropologia & Sade collection. ISBN 85-7541-006-7.
Available from SciELO Books <http://books.scielo.org>.

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Histria Social da Tuberculose


e do Tuberculoso: 1900-1950

FUNDAO OSWALDO CRUZ


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Informao e Comunicao
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COLEO ANTROPOLOGIA E SADE


Editores Responsveis: Carlos E. A. Coimbra Jr.
Maria Ceclia de Souza Minayo

Histria Social da Tuberculose


e do Tuberculoso: 1900-1950

Claudio Bertolli Filho

Copyright 2001 by Claudio Bertolli Filho


Todos os direitos desta edio reservados
FUNDAO OSWALDO CRUZ / EDITORA
ISBN: 85-7541-006-7

Projeto Grfico e Editorao Eletrnica:


Anglica Mello
Capa:
Danowski Design
Ilustrao da Capa:
A partir de desenho de Hans Arp, Crumpled paper, 1958. Foundation Arp, Clamart.
Reviso e Copidesque:
Ana Tereza de Andrade

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Centro de Informao Cientfica e Tecnolgica
Biblioteca Lincoln de Freitas Filho
R546h

Bertolli Filho, Claudio


Histria Social da Tuberculose e do Tuberculoso: 1900-1950 / Claudio
Bertolli Filho. Rio de Janeiro: Editora FIOCRUZ, 2001.
248p. (Coleo Antropologia & Sade)
1. Tuberculose - histria - Brasil - 1900-1950. 2. Efeitos psicossociais da
doena.
CDD - 20.ed. 616.9950981

2001
EDITORA FIOCRUZ
Av. Brasil, 4036 1o andar sala 112 Manguinhos
21040-361 Rio de Janeiro RJ
Tels: (21) 3882-9006/3882-9039/3882-9041/3882-9008
Fax: (21) 3882-9007
e-mail: editora@fiocruz.br
http//:www.fiocruz.br
6

S UMRIO

Prefcio ......................................................................................................... 7
Apresentao ............................................................................................. 11
Introduo .................................................................................................. 13
PARTE I: IDIAS E CONTROVRSIAS
1. A Medicina e o Fato Tuberculoso ............................................................ 29
2. A Trajetria das Imagens ......................................................................... 43
3. Administrao Sanitria e Tuberculose no Brasil .................................... 57
4. As (In)Certezas da Medicina .................................................................. 81
5. A Educao pela Tuberculose ................................................................. 99
PARTE II: PERSONAGENS E CENRIOS
6. A Trajetria do Desterro ........................................................................ 129
7. Na Senda dos Tisiologistas .................................................................... 149
8. A Irmandade dos Fracassados .............................................................. 167
9. Vozes da Tuberculose ............................................................................ 191
10. Os Caminhos da Vida e da Cincia ..................................................... 215
Concluses .............................................................................................. 233
Referncias Bibliogrficas .................................................................... 237

Prefcio

M AIS

QUE

P REFCIO ,

UM

R ECONHECIMENTO

Aristteles dizia que o espanto uma boa fonte de saber. O livro de Claudio
Bertolli Filho, neste sentido, garante essa afirmativa. Valendo-se de uma incrvel variedade de documentos, usando-os de maneira fluida e esperta, a construo do texto
retraa uma histria complexa e provocante, rica em detalhes e integral nas explicaes. Pesquisa, paixo e tenacidade fazem deste texto um elogio competncia.
Sem dvida, uma histria tecida sob as luzes da Antropologia ou talvez um
texto de Antropologia alimentado pela perspectiva histrica e que foi originalmente
defendido como tese de doutorado na Universidade de So Paulo. Hoje desbastada dos
andaimes acadmicos, o que era mais um teste profissional virou livro de interesse
amplssimo. Como um repertrio de referncias abertas Antropologia e Histria,
alm de comprometido com Sociologia, Estudos Biomdicos e Cientficos, Cultura
Popular e de Massa e ainda com a Crtica Literria, este livro aponta para paradoxos
que no se encerram no simplista chavo multidisciplinar. A erudio na matria
convocou saberes de outras especialidades para compor uma Histria/Antropologia atualizada em termos de sntese e formulao de um objeto seno novo, pouco estudado.
A leitura fcil enreda nveis de entendimento que arrolam debates cruciais da
Historiografia contempornea. O texto aborda os limites da ao do Estado e das Cincias Mdicas na parte que lhes cabe na construo da doena e do doente, a fragilidade
das instituies totais, o acaso como acidente marginal s programaes dos profissionais da sade. Fala tambm de crenas religiosas, de solido e desencanto com as
instituies. Os fios coloridos desenrolados de linhagens mltiplas tecem um pano de
fundo que cobre a organizao de classe, os dilemas polticos, a precariedade dos sistemas urbanos brasileiros e a importao de padres estrangeiros contrastada com um
certo localismo resistente aos modelos de tratamento e cura.
Talvez a operao mais difcil cumprida pelo autor esteja no equilbrio entre o
carter universal da doena, bem como de sua repercusso global, e os limites do
tratamento do assunto em mbito nacional brasileiro que, a todo custo, busca apresentar-se como moderno, afinado com as propostas articuladas pela Medicina e pela
Administrao Sanitria formuladas nos centros europeus e norte-americanos e, ao
mesmo tempo, empreender a difcil tarefa de conferir uma dimenso nacional a tudo
que se referia tuberculose e ao tuberculoso. No menos sofisticado e pertinente o
cuidado em perpassar o progresso historiogrfico calcado na superao da Nova
7

Histria, da Histria das Mentalidades e mesmo a fragilidade da Histria da Vida


Privada. Renovando a noo de Histria Projeto, o autor avana para a Histria da
Vida ntima e para a Antropologia de Geertz e assim estabelece os vnculos entre
pontas opostas do mesmo novelo: as estruturas do Estado e as pessoas, individualmente. O macro histrico contendo o mnimo, individual, ou o micro justificado na
estrutura macro funcionam como a realizao da proposta de Deleuze em associar o
acorde/acordo pleno de satisfao no conjunto de relaes infinitamente pequenas
que se integram na cadeia explicativa dos fatos, das pessoas e da sociedade. Explicaes da vida e da morte de uma legio de infectados, assim como das tentativas
mdicas e polticas de se defrontar com um desafio que colocava em aberto uma
sociedade, uma cultura e todo um tempo.
A seduo do texto chega a ser perversa. Mesclando personagens da vida cotidiana, populares annimos ordinrios, com figuras de destaque do mundo poltico, artstico
e cientfico, vemo-nos, todos familiarizados com nomes, datas, eventos, lugares. No h
como negar o duplo movimento que se exerce durante a leitura deste livro. Caminhando
pela senda da lgica narrativa inteligente, instruda e rpida evocamos, naturalmente,
a memria e assim procedemos a um exerccio de lembrana e rememoraes que nos
joga dramaticamente para a cena dos acontecimentos. E perguntamos: afinal, de quem
esta Histria? Da tuberculose, do Brasil, dos meus ou seus antepassados familiares?
preciso dizer ainda que o tema poderia ser enquadrado no mbito do que tem
se reconhecido como Histria Social da Sade. Vale, no entanto, notar que a rea
mdica ou de estudos biomdicos tem proposto um procedimento especular para a
anlise dos fenmenos sociais: a apropriao dos problemas de sade como uma forma
de contemplar o sistema poltico em sua expresso maior.
Nesse sentido, como j o fez antes Claudio Bertolli Filho ao ver a gripe espanhola, aponta para os fatores culturais que levam a uma naturalizao de aspectos genricos e os efeitos sociais dessa reverso esculpem uma nova imagem dos possveis
histricos. O mais notvel que nessa operao no se perde de vista o enquadramento
historiogrfico e conjuntural do problema. Com a tuberculose, fenmeno to planetrio, o cuidado com o tema implicou na recuperao de seus registros de raiz, desde a
remota Antigidade at as manifestaes mais graves, endmicas ou epidmicas, e sua
instalao como ponto de conflito entre o poltico e corpo social contemporneo.
A utilizao dos Pronturios Mdicos, em meio a um universo de outros documentos, indica o teor social dos registros que dimensionam tanto o sofrimento do paciente como as mediaes que desumanizavam o doente, no caso, o turberculoso no
Brasil. A conjugao das fontes documentais permitiu que o alinhavo do texto se desse
sobretudo pelo prisma cultural. Fala-se, portanto, de uma cultura que se desdobra em
nome da tuberculose, instigando profissionais da sade muitos deles reunindo a condio de especialistas cientficos e tuberculosos , infectados e a sociedade em geral
repensar suas prticas e inseres no cotidiano sob o amedrontado prisma da Peste
Branca. No alinhavo entre o cientfico e o poltico, o pblico e o privado, o individual
e o coletivo, o autor confere um sentido inovador trama cultural em sua dimenso
brasileira, desvelando um cenrio consistente e esclarecedor da doena, dos doentes e
de todos os envolvidos na tragdia regida pela tuberculose.
8

Por fim, vlido testemunhar uma vocao autntica. Tendo conhecido o autor
como aluno, nos bancos de um curso de Histria, na graduao, v-lo transformado em
autoridade mais que uma emoo de professor. Como historiador, aquilatar o trabalho desse estudioso reconhecer a delcia de ser aprendiz.
Jos Carlos Sebe Bom Meihy
Professor titular da Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas da Universidade de So Paulo

Apresentao

O texto que se apresenta foi arquitetado em duas grandes partes. A primeira


parte, intitulada Idias e controvrsias, composta dos primeiros cinco captulos do
livro e busca situar a tuberculose como questo polifnica.
A presena da doena e do doente em diferentes conjunturas histricas e o
enquadramento de ambos como ameaas vida coletiva incentivou as cincias mdicas a decifrar o enigma representado pela tuberculose e pelo tuberculoso, resultando
em discursos sobretudo convergentes e justificados por pesquisas laboratoriais e por
anlises epidemiolgicas. Ao mesmo tempo, a cultura ocidental construa um inusitado
nmero de imagens sobre os doentes do peito, buscando na medicina justificativas
legitimadoras das imagens, da mesma maneira que os mdicos encontravam na trama
cultural motivos e argumentaes para suas concluses clnico-epidemiolgicas.
Transferidas para o contexto nacional, as proposies mdicas e as representaes sociais sobre os tsicos cobravam iniciativas oficiais e filantrpicas, abrindo oportunidades para que fosse possvel realizar-se o estudo do gerenciamento sanitrio da
Peste Branca e das estratgias e contedos educadores impostos aos tuberculosos.
Estabelecido o pano de fundo, a segunda parte do texto, denominada Personagens e cenrios, composta pelos ltimos cinco captulos, focando a trajetria socialmente elaborada para os tsicos, oferecendo elementos para uma possvel cultura dos
tuberculosos e surgimento do esprito comunitrios que os faziam sentir-se membros
de uma espcie de irmandade construda pela doena e pela excluso do mundo dos
sadios e pela permanncia por longos perodos seno pelo resto da vida em sanatrios ou em cidades sanitrias, dimenses que sofreram sensveis alteraes quando
obteve-se o primeiro quimioterpico especfico contra a terrvel enfermidade.
Este livro produto revisto da minha tese de doutorado apresentada Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo, na primavera
de 1992, sob a orientao do Prof. Dr. Jos Carlos Sebe Bom Meihy, contando com o
apoio da bolsa oferecida pelo Programa de Capacitao Docente do Capes.
Foram Muitas as pessoas e as instituies que me ajudaram nesta tarefa, sobretudo os docentes do Departamento de Medicina Social da Faculdade de Cincias Mdicas da Santa Casa de So Paulo, especialmente os Professores Doutores Regina
Marsiglia, Nelson Ibaez e Mario Sposati, que h duas dcadas ensinam-me o sentido
histrico-social dos eventos mdico-sanitrios, tanto no plano coletivo, quanto na
esfera individual.
Apesar dos posicionamentos assumidos neste texto serem de responsabilidade
exclusiva do autor, algumas pessoas tornaram-se fundamentais na sua formulao,
somando ao apoio acadmico um afeto imprescindvel: Ana Maria, Jos Carlos e Mrio
11

incentivaram-me a estudar a tuberculose e os tuberculosos ao mesmo tempo que se


postaram como rgidos avaliadores de tudo que eu escrevia. Na seqncia, a professora
Teresinha de Ftima Nogueira e a minha filha, Alice, ofereceram-me novos motivos para
ir em frente. Mais recentemente, minha esposa, Raquel, e a nossa pequena Laura impuseram novos rumos minha vida e fizeram com que a tese universitria finalmente se
transformasse em livro, sendo a elas dedicada esta obra. A todas as pessoas mencionadas, minha gratido e meu amor.

12

Introduo

Como pode haver qualquer revoluo verdadeira


enquanto no soubermos do que somos feitos?
Graham Swift

O empenho de elaborao de um estudo sobre a Histria Social da Doena e do


Doente, especificamente da tuberculose e do tuberculoso, desdobra-se em duas questes preliminares. Primeiramente, indaga-se da possibilidade de uma histria da enfermidade e de seus tributrios e, em continuidade, dos motivos contextuais de uma pesquisa centrada nos personagens motivados pela Peste Branca.
Nas origens desta pesquisa, encontram-se os compromissos em retraar os
meandros temticos e metodolgicos que possibilitam o dimensionamento do territrio do historiador. As ltimas dcadas foram marcadas por um nmero crescente de
pesquisas na rea da Histria Social, voltados para a pobreza, para a violncia, para a
sexualidade, para o trabalho e para o lazer, entre outros. Estes trabalhos apontam para
uma Histria emergente por meio da convergncia das condies materiais de vida e
dos comportamentos coletivos. Nesta trajetria, tipos sociais at ento preteridos em
prol dos grandes personagens tm chamado a ateno dos estudiosos: o negro rebelde, a domstica, a prostituta, o homossexual, o ndio e o malandro so alguns desses
protagonistas que tm despertado renovados interesses, oferecendo chances para a
releitura da sociedade.
Dentre tantos personagens que reclamam pelo tratamento mais conseqente
das Cincias Humanas, encontra-se o Homem enfermo. Apesar da experincia com a
doena ser condio prpria da vida portanto, um fato social a Histria e as Cincias
Sociais pouco ainda contemplaram o tema com olhos criteriosos.
A ateno s doenas e aos doentes como centro de mltiplos filigramas do
tecido coletivo implicou na escolha da tuberculose como um dos temas de relevo para
estudo. Isto porque a Peste Branca foi definida desde os meados do sculo passado
como molstia social que, alinhada sfilis e ao alcoolismo, constituram-se num dos
principais conjuntos desafiadores da ordem social, inerente ao contexto das revolues burguesas.
Com isto, a tsica e suas vtimas tornaram-se objetos exaustivamente vistoriados
pela medicina, principalmente a partir do sculo XIX. Desde ento, a continuidade
dos enfoques incentivados pelos interesses e pelos medos coletivos elevaram a tuberculose e os fracos do peito a representantes mximos da potencialidade deletria do
cotidiano urbano-industrial, justificando a necessidade e a urgncia do estudo da tsica e
dos tsicos. Assim, analisar-se-ia tambm a sociedade e suas estruturas como um todo.
13

Os cinqenta primeiros anos do sculo passado balizam temporalmente, grosso


modo, o presente estudo sobre a tuberculose e seus envolvidos, no contexto brasileiro.
A opo pela marca cronolgica inicial deve-se ocorrncia de vrios fenmenos
concomitantes, por exemplo: se no contexto internacional ganhava impulso a teoria
pastoriana que permitiu, inclusive, a identificao do bacilo de Koch como o agente
biolgico causal da infeco pulmonar, no Brasil, as aes direcionadas para a
institucionalizao da Peste Branca e dos pectrios deram-se paralelamente redefinio
do moderno Estado Nacional e ao processo de organizao da sociedade de classes.
Como marco cronolgico final, estabeleceu-se a metade do sculo XX porque ento j
se dispunha de estratgias relativamente eficientes para o controle da tuberculose, ao
passo que os principais centros urbanos do pas eram tidos como reas regidas pelos
cdigos da modernidade.
Por bvio, no se pretende o enclausuramento analtico nem sua exausto ,
no meio sculo assinalado. To antiga quanto a prpria Humanidade, a tuberculose j
contava com uma longa trajetria quando colocou-se como assunto preocupante no
Brasil. Esta condio, que sugere o alargamento das perspectivas temporais, permite
que luzes antigas sejam utilizadas para o entendimento do perodo realado no estudo,
exigindo tambm a nitidez que convida recortes. Recortes que, contudo, devem ser
reinseridos no mosaico mais amplo.
O entrelaamento dos eventos assinalados como balizadores desta pesquisa
no fortuito. As preocupaes nacionais com a tuberculose tomaram impulso a partir
dos ltimos anos do sculo XIX, no momento em que o pas buscava se realinhar no
contexto internacional, necessitando para isto regenerar a populao que vinha sendo platonicamente concebida como um povo organicamente articulado.
Fenmeno sobretudo urbano, a tsica reclamava solues, as quais foram engendradas segundo os interesses das elites acantonadas nas capitais, em particular em
So Paulo e no Rio de Janeiro. certo que houve desdobramentos das medidas
intervencionistas da Sade Pblica para outras reas, mas, na ordem da modernizao,
os centros urbanos de maior densidade populacional se destacaram.
Juntando-se os fios, define-se o objeto desta pesquisa: o entendimento da tuberculose e de suas vtimas, no contexto do processo modernizador das grandes estruturas da sociedade, dando-se especial nfase aos olhares e s aes alimentadas pelos
paulistas e cariocas frente ao dilema sanitrio.
As relaes historicamente estabelecidas entre a Sociedade e os Indivduos
enfermos constitui-se na estratgia problematizadora deste livro. Em conformidade com
a documentao disponvel e com o recorte temporal admitido, buscou-se questionar
os elementos norteadores da experincia social que aproximava os sadios dos pectrios,
bem como as vertentes assumidas pelo processo de constituio do iderio tisiolgico
nacional. Como elemento articulador destes eventos, localiza-se a trama histrica
marcada pelo empenho redefinidor da economia e da sociedade brasileira e, por extenso, os comportamentos individuais e coletivos frente infeco pulmonar. Fala-se,
pois, de vida privada e suas interaes com o pblico. Fala-se tambm da contextualizao
brasileira de um fenmeno universal.
14

Estabelecido o norte desta pesquisa, ocorre a multiplicao dos questionamentos.


Qual foi a especificidade dos liames entre a institucionalizao da ameaa tuberculosa
e o processo de modernizao nacional? Quais foram os papis desempenhados pelo
segmento mdico-educador na tarefa atualizadora do perfil epidemiolgico brasileiro,
em conformidade com os modelos representados pelos Estados Unidos e por outros
pases civilizados? Como foi que, no Brasil, os consuntivos reagiram em face do
tratamento social que lhes era dispensado? Enfim, como os indivduos sadios ou
enfermos, mdicos ou leigos responderam aos direcionamentos formulados pelo conjunto das instituies sociais?
Livros e artigos mdicos, pronturios clnicos, relatrios de instituies pblicas e privadas, depoimentos orais, obras memorialsticas e biogrficas, composies
literrias e artigos jornalsticos, alm da bibliografia nacional e estrangeira sobre o tema
foram os principais pontos de apoio para a elaborao do presente livro. O fato da
Histria Social da Doena e do Doente contar com mltiplas ramificaes, exigiu a
recorrncia a uma diversidade de fontes documentais, impondo o rastreamento de numerosas bibliotecas, arquivos, museus e sebos.
Apesar da pluralidade de informaes, a variedade documental resultou favorvel para o desdobramento do estudo. Sob esta perspectiva, tudo ganha dimenso maior
quando o tema tratado constitui-se na tuberculose e no tuberculoso, pois ambos os
tpicos revelam-se, por excelncia, fenmenos resultantes da malha social brasileira.
Os diferentes nexos discursivos que instruem os ncleos documentais aproximam a
experincia individual s reaes coletivas frente enfermidade e as medidas preconizadas pelos servios de Sade Pblica aos modelos higienistas internacionais,
elucidando as linhas conflituosas que emprestam compasso reticente aos debates nutridos pelo peso mortfero da Peste Branca entre ns.
Do conjunto de documentos explorados neste livro, a produo literria, os
pronturios clnicos e os depoimentos orais ganharam destaques prprios, sendo necessrio por isso maiores averiguaes sobre o sentido atribudo a estas fontes
primrias na composio da pesquisa.
Apesar da constncia dos pronunciamentos crticos que pontificam que Literatura no documento, o emprego de obras ficcionais como respaldo para o entendimento da tuberculose ganhou interesse pelo fato dos mdicos e tambm os leigos de
dcadas passadas recorrerem s composies literrias para abordar as fraquezas humanas que marcavam os comportamentos dos enfermos em geral e, em especial, o que
foi denominado como psicologia dos doentes do peito.
O crdito de veracidade emprestado s pginas romanescas mantinha-se como
uma atitude disseminada, coagindo os clnicos a somarem as frmulas hipocrticas aos
ensinamentos literrios no entendimento da clientela consuntiva. Por isso, o Dr.
Clementino Fraga (1942) um dos principais mestres da tisiologia nacional nos anos 30
justificou o interesse mdico pela produo ficcional por esta compreender anlises da
vida pblica e privada dos doentes, indicando as obras literrias como fonte abalizada para o estudo dos sentimentos dos pacientes.
Seguindo estes ensinamentos, o Dr. Gasto Pereira da Silva (1959), ao fazer um
balano dos primeiros anos da prtica psicanaltica no Brasil, apresentou o escritor
15

Thomas Mann como um dos principais especialistas no setor clnico que estava sendo
avaliado, alegando que ningum estudou to profundamente a alma humana quanto o
romancista alemo.
A pena inspirada na Literatura experimental fez mile Zola discpulo de Claude
Bernard, selando uma duradoura aliana entre os escritores e os mdicos. As descries muitas vezes ttricas sobre a vida e a morte dos consuntivos impregnaram de
horror muitas laudas ficcionais, deixando a impresso de que seus autores haviam
convivido intimamente com os personagens infectados talvez sendo eles prprios
vtimas da fimatose pulmonar.
Neste encaminhamento, as obras de fico assemelham-se aos relatrios
etnogrficos que se comprazem no registro de at mnimos detalhes do cotidiano e das
intenes do grupo que est sendo estudado. Lidos por alguns e disseminados de
boca em boca e tambm pelas ondas radiofnicas e pelo cinema , os textos literrios
integravam-se como assunto de conhecimento amplo, conferindo redobrado vigor s
mensagens discriminadoras dos doentes do peito e, na seqncia, instruindo as reaes mdicas e leigas frente aos infectados. Assim, tematizada pela tuberculose, a
literatura torna-se documentao de verificao obrigatria pelos historiadores e cientistas sociais (Laplantine, 1991).
Enquanto doena da moda, a Peste Branca tornou-se motivo explorado por
escritores de prestgio e tambm por autores estreantes e s vezes pectrios, os quais
buscavam compartilhar o drama ntimo com a infeco e ao mesmo tempo ganhar reconhecimento intelectual.
Em nvel terico, o alerta feito por Henry Zalamansky (1970) sobre a necessidade
de distino entre as composies preparadas pelos ficcionistas de ampla aceitao editorial e que, portanto, sentem-se livres para oferecer enfoques originais e o teor da escrita
dos novatos, que tendem a reproduzir o que os leitores estariam dispostos a absorver,
parece fenmeno diludo no conjunto dos romances que contam com personagens
infectados. Isto porque a tuberculofobia, imperante no perodo analisado, incitava os
autores, os editores e o pblico a adotarem perspectivas convergentes, conferindo
encaminhamentos semelhantes s tramas literrias baseadas na infeco pulmonar.
Os pronturios mdicos, por sua vez, apresentam-se como outro ncleo valioso
para a anlise da rotina institucional dos centros tisiolgicos e tambm dos
posicionamentos assumidos pelos clnicos e pelos seus pacientes. At o presente, tais
registros praticamente no foram explorados pelos pesquisadores da rea das Cincias
Humanas, exceto em algumas situaes em que os pronturios foram empregados sobretudo como ilustrao ou mesmo curiosidade, com diminuta preocupao sobre a
especificidade desta fonte.
No Brasil, esta documentao comeou a ser produzida no momento da instalao das primeiras escolas mdicas, na aurora do sculo XIX, sendo que a poltica de
padronizao e preservao por alguns anos dos registros clnicos ganhou incentivo a
partir de 1943, quando tiveram incio os estudos para a organizao do Servio de
Arquivo Mdico e Estatstica, que seria implantado no Hospital das Clnicas da Faculdade de Medicina da Universidade de So Paulo, que estava em fase de construo.
16

A possibilidade de encontrar esse tipo de documento, entretanto, difcil. Da


legislao que define a obrigatoriedade dos nosocmios preservarem os seus registros
clnicos, por um prazo mximo de dez anos, decorre que, periodicamente, uma parcela
significativa do pretrito sanitrio nacional acabe sendo destruda. A utilizao pelos
pesquisadores de pronturios datados de mais de uma dcada, portanto, fato incomum,
acrescentando-se ainda outros obstculos para o emprego desta fonte documental: o
campo conceitual exclusivo do saber mdico-biolgico, os cdigos e abreviaturas s
vezes criados e institudos segundo a convenincia de uma nica casa de sade e as
muitas vezes indecifrveis caligrafias dos esculpios.
Alm disso, deve-se acrescentar a dificuldade dos estudiosos no mdicos
obterem permisso de acesso a esta documentao j que, sob o compromisso de
preservar o sigilo mdico, as entidades hospitalares tendem a negar autorizao de
consulta aos relatrios clnicos, mesmo que tais anotaes tenham sido realizadas h
mais de meio sculo.
A tentativa de localizao de pronturios mdicos referentes aos tsicos
constituiu-se em uma aventura permeada de obstculos. O local escolhido para o
incio das investigaes sobre a possvel existncia deste ncleo documental foi a
cidade de Campos do Jordo, devido condio de antiga estao de cura. As
visitas aos hospitais e asilos derivados dos sanatrios para tuberculosos e tambm
ao Centro de Sade do municpio revelaram que a maior parte da documentao
havia sido incinerada, sendo que em apenas dois instantes constatou-se a preservao dos registros procurados.
No primeiro deles, a diretora de uma casa de repouso para idosos, aps negar
a guarda de qualquer documentao sobre o passado do estabelecimento, lembrouse de um arquivo morto referente ao perodo sanatorial sem, contudo, permitir a
consulta a tais registros, alegando que os consuntivos que por ali passaram eram
gente de elite e que no ficava bem para a atual administrao do nosocmio
divulgar dados sobre os seus hspedes, mesmo que a identidade dos doentes fosse
preservada sob sigilo.
Em outro sanatrio, transformado em abrigo para doentes mentais, soube-se
que um ex-diretor clnico da instituio que tambm fora tuberculoso havia transferido para sua residncia toda a parcela do arquivo referente s dcadas de 30, 40 e 50,
impedindo o acesso a pesquisadores.
A frustrao gerada pelas infrutferas consultas aos hospitais jordanenses levou-me a buscar socorro na cidade de So Jos dos Campos rea que, no passado,
tambm serviu como espao de concentrao de tuberculosos, se bem que menos
expressiva que a estncia climatoterpica das montanhas. Naquela cidade, a situao
revelou-se ainda mais desalentadora, sendo que quase todas as declaraes atestavam
a total destruio dos registros tisiolgicos. O nico fio de esperana foi dado por um
servidor aposentado do antigo Sanatrio Vicentina Aranha, ao lembrar-se que nos
ltimos anos da dcada de 60, houve a transferncia de grandes lotes de papis
velhos daquele hospital para a Santa Casa de Misericrdia de So Paulo, instituio
mantenedora do sanatrio joseense.
17

A permisso de acesso ao Arquivo Central da Santa Casa paulistana ocorreu


rapidamente, por meio do apoio prestado pelo Departamento de Medicina Social da
Faculdade de Cincias Mdicas da prpria Santa Casa. De imediato, soube-se que os
registros do Sanatrio Vicentina Aranha haviam sido destrudos logo aps terem chegado a So Paulo, sendo preservados exclusivamente os contratos de trabalho dos
funcionrios em vias de aposentadoria.
Os dois arquivistas encarregados do setor (leia-se serventes semi-alfabetizados que, por problemas de sade, haviam sido deslocados para as tarefas de arquivo),
entretanto, informaram que boa parte dos pronturios de um outro sanatrio mantido
pela Santa Casa o paulistano So Luiz Gonzaga, tambm conhecido pelo nome de
Sanatrio do Jaan ainda resistia ao fogo. E resistia graas ao empenho dos arquivistas que, contrariando a deciso de uma comisso mdica encarregada de selecionar
os lotes de registros que deveriam ser anualmente descartados, ocultavam nos labirintos do Arquivo Central um grande nmero de documentos que haviam sido legados
destruio. Foi assim que boa parte dos pronturios do Hospital-Sanatrio So Luiz
Gonzaga sobreviveu ao tempo e s condies gerais a que esto abandonados vrios
arquivos brasileiros.
O razovel estado de conservao do ncleo documental apresentava, em
contrapartida, dificuldades materiais para a realizao da pesquisa. A ausncia at
mesmo de cadeira e mesa para a leitura dos pronturios, o acmulo de poeira, as baixas
temperaturas, o mofo do poro transformado em depsito de documentos e a mistura
parcial dos registros do sanatrio com cerca de um milho e trezentos mil outros relatrios da Santa Casa determinou que o trabalho padecesse de ritmo excessivamente lento,
estendendo-se por cerca de trs anos.
Quando j se tinha realizado a localizao e fichamento meticuloso de cerca de
quatro centenas de pronturios, o Arquivo foi interditado para a pesquisa, sendo declarado como motivo a aposentadoria inesperada dos dois servidores do rgo, vitimados por um mesmo acidente automobilstico. Poucos meses antes, a Irmandade da
Santa Casa resolveu construir um novo prdio para abrigar o Arquivo, sendo que,
neste recinto, um nmero significativo de pronturios desapareceu, pois a nova sede
do Arquivo Central no s era permevel chuva como tambm apresentava vos na
estrutura, condio que tornava livre o ingresso de visitantes que, noite, invadiam o
local. Devido a estes fatos, a reproduo de alguns trechos das anotaes hospitalares
incorporadas nas pginas desta pesquisa representam passagens de documentos que,
em parte, possivelmente j foram destrudos.
No decorrer da pesquisa no Arquivo Central da Santa Casa, deparou-se com
dois tipos de registros. O primeiro deles constitui-se em uma coleo que, mesmo
incompleta, alinha cerca de 12 mil fichas referentes aos tuberculosos internados no
Hospital So Luiz Gonzaga entre os anos de 1932 e 1968, tempo de vida do nosocmio.
Deste total, 3.438 anotaes so referentes ao perodo que se estendeu at o final de
1945, sendo que tais fichas deveriam idealisticamente corresponder ao resumo dos
principais dados contidos nos pronturios correspondentes.
O segundo ncleo documental formado pelos pronturios propriamente ditos,
onde encontram-se anotadas as anamneses realizadas pelos mdicos, compostas basi18

camente pelas seguintes informaes: a identificao social do paciente, os antecedentes bio-patolgicos individual e familiar, os hbitos de vida do doente e o histrico e a
sintomatologia da enfermidade a ser tratada. Para alm destes dados, os pronturios
ainda comportam: o exame fsico do pectrio, a seqncia de prescries teraputicas,
a evoluo do caso e seu desfecho, sendo possvel ainda encontrar, entre as pginas de
alguns laudos, os relatrios preparados pelos gabinetes de Raio-X e de odontologia,
assim como os dados registrados diariamente pela equipe de enfermagem.
A comparao entre os resumos escritos nas fichas e os contedos anotados
nos pronturios apresentam constantes divergncias, sobretudo no item referente ao
desenlace do caso clnico. A multiplicao de situaes em que os pronturios alegavam que o paciente havia sido expulso ou se suicidado e as fichas correspondentes
retificavam o dado para alta a pedido ou alta clnica apontam para um possvel
desvio proposital dos eventos que poderiam colocar em dvida a imagem piedosa do
sanatrio religioso.
Apesar dos claros comprometimentos deste ncleo documental e da seleo
praticamente aleatria dos pronturios vistoriados, os registros do sanatrio paulistano
da Santa Casa constituem-se em fonte mpar de estudo. Segundo diversas comunicaes orais prestadas por pesquisadores de diferentes estados do pas, alm de difcil
localizao e acesso, os pronturios antigos guardam uma surpresa: as anotaes mdicas so geralmente avaras em palavras, deixando em branco os itens referentes
anamnese e, freqentemente, oferecendo informaes pouco precisas sobre a teraputica e o prognstico do caso analisado.
Contrariando esta tendncia, a documentao produzida no mbito do Sanatrio
So Luiz Gonzaga mostra-se prdiga em detalhes. Isto porque esta casa de sade funcionava nos moldes das instituies que hoje recebem a designao de hospital-escola,
servindo como campo de treinamento dos alunos da Faculdade de Medicina da Universidade de So Paulo e da Escola Paulista de Medicina, alis, como ocorreu com todo o
complexo nosocomial da Santa Casa pelo menos at o final da dcada de 40, perodo em
que foi inaugurado o Hospital das Clnicas da Faculdade de Medicina da USP.
Preenchidos os pronturios por um ou por vrios estagirios, a inexperincia
dos medicandos combinava-se com o propsito de clarear o caso, resultando em
anamneses extensas e minuciosas, preservando informaes pouco usuais nos registros clnicos. Nota-se ainda a constncia de anotaes colocadas entre aspas ou acompanhadas do alerta sic, fato que sugere as dificuldades encontradas pelos estudantes e pelos recm-formados em selecionar e traduzir os depoimentos dos pacientes
segundo os critrios empregados pelo registro hipocrtico.
A riqueza dos dados contidos nas fontes sanatoriais dimensionou os pronturios como importante suporte desta pesquisa, colocando em questo o sentido das
informaes fornecidas pela srie documental. As observaes clnicas configuram-se
como peas reveladoras da relao mdico-paciente, onde o objetivo a ser alcanado
compreende a individualizao do processo patolgico e o efetivo tratamento da enfermidade, tarefas que, para serem cumpridas, exigem um certo grau de desqualificao do
paciente como personagem social. Assim, como estratgia de entendimento e interveno no desequilbrio orgnico, a medicina compe registros cuja funo servir como
19

material de comunicao privativo dos iniciados nas prticas teraputicas e, neste


encaminhamento, elabora sentenas que, ao fugir da argumentao e da dvida, parecem a todo o instante querer negar a existncia concreta do ser humano como
adoentado (Clavreul, 1983).
O carter ritualstico da relao mdico-paciente confere um sentido peculiar a
este tipo de registro. O peso das imagens mtuas nutridas pelo clnico e pelo enfermo
faz com que cada um deles saiba aprioristicamente o que pode ou no ser dito, bem
como o que deve ser anotado na papeleta hospitalar. O pronturio constitui-se, ento, formalmente, em um instrumento moldado pela ordem mdica e pelo poder
institucional, em que a espontaneidade da fala e da escrita estaria comprometida
pelas mediaes inerentes s circunstncias, sendo esta dimenso assunto de vrias
anlises tericas (Britto, 1988).
Ciente dos debates em torno da especificidade e dos limites da documentao
nosocomial, mesmo assim acredita-se que os pronturios elaborados pelo setor de
tisiologia da Santa Casa abrem perspectivas nicas em que a histria clnica se entrelaa com a trajetria existencial do doente, assim como ganha expresso a capacidade
intervencionista da medicina e as reaes dos clnicos em face da sucesso de relatos
tristes, confidenciados pelos seus pacientes. Com isto, os pronturios revelam-se peas fundamentais para a composio de uma histria social que busca abarcar as vrias
facetas do dilema humano orquestrado pela Peste Branca.
Para completar a soma das fontes utilizadas, buscou-se colher alguns depoimentos orais de personagens que viveram o drama sanitrio, quer na condio de fraco
do peito, quer no papel de indivduos prximos dos infectados. Constituindo recurso
importante para a realizao da pesquisa, as vozes colocadas neste texto mostraram-se
reticentes em prestar informaes mais detalhadas e, quando o fizeram, cobraram sigilo
absoluto sobre suas identidades, sendo que alguns revelaram-se desejosos de serem
nomeados por meio de pseudnimos por eles prprios escolhidos. Mesmo assim, salienta-se que tais informaes resultaram da espontaneidade dos depoentes, cabendo a
eles narrarem o que achavam importante ser confidenciado, havendo pouca interferncia do pesquisador. Assim, distancia-se dos mtodos especficos e das intrincadas
tcnicas empregadas pela Histria Oral.
A pluralidade de fontes exigiu que fosse dado um recorte temtico s questes
encontradas. Metodologicamente, foi apurando a diversidade temtica que se buscou
qualificar cada tipo de documento. Porque entende-se que a verdade no est nos
documentos, procurou-se a confrontao, a soma e o contraste como alternativas prudentes para o exame.
Outros recursos foram usados para diversas fontes. No caso da Literatura, por
exemplo, houve empenho em evidenciar a seqncia evolutiva do clima de tragdia.
Neste encaminhamento, alis, cabe salientar a universalizao das vozes. Como em outros
circuitos literrios, o Brasil integrou o conjunto da produo sobre a tuberculose e isto
basta para sugerir reflexes sobre a coerncia entre o nosso contexto e os demais.
A nacionalizao da problemtica da Peste Branca, contudo, mereceu cuidados.
Foi por tal ateno que se recorreu leitura dos textos dos sanitaristas nacionais. Na
mesma linha, a voz dos esquecidos, pobres doentes, pessoas annimas, tambm foi
20

recolhida. A formulao de um saber leigo sobre a doena e os doentes, combinada com


as formas elaboradas de interveno sanitria foram enquadradas nos processos de
institucionalizao do pas. Assim, aspectos do pblico e do privado, se combinaram
gerando comportamentos do doente em face do Estado, da sociedade e de si prprio.
O enfoque do pretrito das doenas e dos doentes ainda uma operao aceita
reticentemente pelos historiadores. A disseminao do pressuposto segundo o qual as
patologias constituem-se em eventos de exclusivo entendimento das Cincias Mdicas
teve como conseqncia a percepo de que o convvio ntimo com a enfermidade
concretiza-se como experincia individual e nica, portanto, de difcil anlise pelos
historiadores. Como resultado, durante um longo perodo, as Cincias Humanas acomodaram-se em atribuir ao clnico humanista a tarefa de estudo dos eventos ocorridos
no passado e motivados pelos processos biolgicos.
Neste contexto, a rea genericamente denominada de Histria da Medicina acabou sendo ocupada predominantemente por pesquisas realizadas em torno de alguns
poucos eixos temticos, principalmente os orientados para a averiguao das idias
antigas sobre as enfermidades e os remdios, das instituies mdicas e das biografias
dos clnicos e cirurgies de destaque, assim como pelas abordagens gerais que inevitavelmente convergiam para os conceitos de evoluo e progresso do arsenal curativo
e preventivo. Neste ltimo tpico, encontram-se constantes observaes acerca das
devastaes provocadas pelas epidemias, sendo que as reaes sociais frente aos desastres pestferos tm sido registradas como ilustraes da precariedade dos recursos sanitrios no tempo pretrito e, em alguns momentos, da ingenuidade do esprito humano.
O direcionamento assumido por esta vertente de anlise do passado da arte de
curar prima por anunciar a medicina como uma rea sintonizada com as necessidades
sociais, mas ao mesmo tempo neutra e autnoma para compor seu campo de conhecimento e sua esfera de atuao. A tica tendencialmente internalista que instrui a Histria
da Medicina resulta no quase total desvinculamento entre a doena e o doente, pois,
enquanto os processos patolgicos foram reconhecidos como eventos passveis de
alteraes no tempo, o Homem enfermo foi, de regra, desqualificado como personagem
histrico, dando repercusso ao preceito antigo mas ainda em voga segundo o qual a
medicina resume-se ao encontro de uma tcnica cientfica e de um corpo.
A cirurgia acadmica que isolou as patologias dos seres humanos diretamente
atingidos pelas enfermidades permitiu o florescimento da linha de estudo que situa o
morbus e seus pesquisadores como personagens exclusivos de interesses. De Hans
Zinsser a McNair Wilson, na primeira metade do sculo passado, at Michel Foucault,
Robert Gottfried e Franois Delaporte, em datas mais recentes, a Histria da Medicina e
suas ramificaes produziu textos que, variveis na metodologia e na documentao,
afastaram-se do compromisso de registrar os dilemas experimentados pelos agrupamentos abatidos pelas doenas.
O pouco de ateno que o enfermo recebe ocorre quando, relegado condio
de paciente clnico, os historiadores o relacionam aos momentos exaltativos das descobertas cientficas ou quando torna-se necessrio exemplificar as supostas alteraes
morais produzidas pelo estado enfermio. A possibilidade mais corriqueira que favorece a individualizao do debilitado est ligada s situaes onde ele registrado como
21

o primeiro ser humano a receber o benefcio de uma nova droga ou tcnica desenvolvida pela medicina, sendo exemplar a consagrao dos nomes dos meninos James Phipps
e Joseph Meister, pelo fato de terem sido as primeiras pessoas vacinadas, respectivamente, contra a varola e contra a raiva.
Caso diferente protagonizado por uma Old Lady britnica que garantiu lugar
nas pginas mdicas como exemplo da paciente leviana, pois diariamente percorria os
hospitais londrinos em busca de remdios gratuitos para tratar de vrias molstias que a
importunavam, utilizando as drogas, porm, para dar sabor especial aos pastis que ela
prpria vendia em praa pblica.
Menes como estas ganham formatos novos quando o doente avaliado constitui-se em personagem de projeo social. Nestes casos, os distrbios patolgicos
aparecem como fenmenos definidores da identidade e das aes dos enfermos, sendo
que coube ao Dr. Cabans instituir o gabinete secreto da histria, consultrio literrio
no qual desfilaram os principais nomes da poltica e da cultura europia moderna.
Segundo as concluses do Dr. Cabans (1937), os adoentados sucumbiam frente ao
gigantismo da doena, situando a anafrodisia de Luis XIV, a epilepsia de Luis XV e a
lcera estomacal de Napoleo, dentre outros possveis desarranjos orgnicos e psquicos, como os verdadeiros motores da Histria mundial.
A localizao do Homem com a sade debilitada como personagem de
expressividade histrica mais ampla manteve-se como proposta de uma minoria de pesquisadores, dentre eles o clnico alemo Henry Sigerist. Na posio de diretor do Instituto de Histria da Medicina da Universidade de Leipzig, coube ao Dr. Sigerist, ainda no
final dos anos 20, abrir novas perspectivas de anlise, sugerindo a necessidade de
conjugar as doenas aos seus tributrios, enfatizando ainda a carncia de pesquisas
voltadas para o estudo da construo simblica das enfermidades e da reao dos
doentes frente estigmatizao (Sigerist, 1932).
No incio da dcada de 30, a transferncia do Dr. Sigerist e de alguns de seus
principais auxiliares para a Johns Hopkins University, permitiu que florescesse na Amrica do Norte um atuante centro de pesquisas de Histria da Medicina. Aglutinados em
torno dos princpios aparentados do marxismo, pesquisadores do porte de Erwin
Ackerknecht, Bernhard Stern e George Rosen alm do prprio Henry Sigerist incentivaram a diversificao dos temas sob anlise, resultando em inovadoras perspectivas
para o entendimento dos fenmenos patolgicos e da interveno mdica, segundo o
gradiente fornecido pela organizao classista da sociedade.
A multiplicao dos estudos sobre as enfermidades e tambm sobre as condies de vida dos agrupamentos humanos e os vnculos entre a ao mdica, a poltica
e a economia determinou que a proposta sigeristiana de anlise da experincia individual
com a enfermidade fosse momentaneamente preterida. No ano de 1943, novamente o
Dr. Sigerist voltou a se interessar pelo tpico, mas, surpreendentemente, aproximou a
identificao dos doentes da vertente assumida pela sociologia neopositivista, representada sobretudo pelos ensinamentos de Talcott Parsons.
Tomando como exemplo os tuberculosos, o clnico alemo anunciou os pectrios
como vtimas da pobreza material que conduzia infeco pulmonar mas, ao mesmo
tempo, generalizou todos os enfermos como indivduos que se deixaram adoecer para
22

assumirem um novo papel social e, com isso, fugirem das obrigaes cobradas da
parcela sadia da populao. Em continuidade, os Homens com a sade abalada foram
indicados como personagens perniciosos e carentes de pronta reeducao moral.
Apesar deste posicionamento, o prprio professor Sigerist (1987) reiterou, nos
anos 50, a necessidade de elaborao de uma Histria da Medicina sob a tica do
paciente, declarao que recebeu severas crticas porque considerada como sugesto
desarrazoada. Herdeiro intelectual de Henry Sigerist, George Rosen (1967) retomou a
mesma proposta na dcada seguinte, convocando os historiadores profissionais para
colaborarem nas pesquisas centradas na problemtica sanitria.
Uma das primeiras cartas orientadora da participao dos historiadores na anlise dos eventos instrudos pela enfermidade deveu-se pesquisadora francesa Elizabeth
Carpentier (1962). Apoiada nos ncleos documentais produzidos em torno das epidemias que assolaram a Europa e parte da sia no decorrer do sculo XIV, esta autora
tematizou a quadra pestfera em vrias subreas de estudo, enfatizando a necessidade
de inquiries sobre o poder mdico, a reao do Estado frente s crises sanitrias e a
diversidade dos comportamentos coletivos. Posicionamento semelhante impregnou os
seguidores da New Social History (Grob, 1977), que indicaram como setores carentes
de estudos os processos patolgicos, os padres de mortalidade e morbidade, as conseqncias institucionais das crises epidmicas e tambm os papis desempenhados
pela medicina no contexto da modernizao do tecido coletivo.
Paralelamente a isto, alguns pesquisadores buscaram estabelecer as possibilidades tericas de enquadramento do doente no contexto histrico. O norte-americano
William McNeill (1976) situou os agrupamentos infectados como macrbios que no
souberam se esquivar da ao patolgica dos micrbios, conferindo um carter
biologizante a uma possvel histria dos enfermos. O francs Jacques Lonard (1981),
por seu turno, classificou o estudo do pretrito dos doentes como uma ramificao da
histria dos vencidos, reiterando o carter passivo e acomodado dos doentes no
contexto social.
Deve-se ao mdico e pesquisador espanhol Pedro Lan Entralgo (1969, 1983,
1984) uma das mais persistentes tentativas de interpretao histrica dos personagens
adoentados. Autor de numerosos livros que incorporaram o enfermo na condio de
paciente da clnica, Lan Entralgo tem se proposto a retraar a trajetria deste grupo na
tela das relaes sociais engendradas entre os mdicos e sua clientela. Avizinhando-se
do idealismo neokantiano, este estudioso tem apoiado suas anlises nas fontes
consagradoras dos compromissos ticos que unem os personagens aproximados pela
condio doentia, resultando em verses caricaturais da realidade do ser, isto porque
frutos de enfoques distanciados das conjunturas histricas especficas.
As dificuldades de dilogo com os tipos carentes de sade exigiu que pesquisadores contornassem suas limitaes por meio da explorao de tpicos correlatos
existncia enferma. Alm dos estudos clnico-epidemiolgicos e dos ensaios
quantitativistas elaborados pela Demografia e pela Sociologia, o congraamento celebrado nas ltimas dcadas entre a Histria e a Antropologia permitiu que, seguindo as
pegadas de Marcel Mauss e Mary Douglas, aflorasse uma gama de estudos sobre o
corpo como substitutivo parcial das anlises englobadoras das enfermidades e dos
23

enfermos. Adotado pela Nouvelle Histoire, tal encaminhamento tende a simplificar


demasiadamente a convivncia ntima com a enfermidade, sendo significativo que um
dos primeiros textos a propor esta vertente de pesquisa ostente o seguinte ttulo: O
corpo: o homem doente e sua histria (Revel, 1976, 1978).
As pesquisas instrudas pela tsica e pelos pectrios refletem integralmente as
limitaes desta rea do conhecimento. Assinalada insistentemente nas histrias gerais da medicina e nos ensaios monogrficos, a Peste Branca e seus desdobramentos
tm sido objeto de extenso tratamento descritivo, havendo entretanto pouca ateno
dos pesquisadores acerca da reao dos tuberculosos frente enfermidade, inclusive
porque durante as ltimas dcadas e at o advento da Aids, a tsica foi considerada
como doena dos pases pobres e, por contraste, ameaa sob controle nas sociedades mais abastadas.
Neste contexto, apenas os relatrios orientados por Roland Barthes e enfeixados
no livro Histoires de la Tuberculose buscaram conceder algum destaque s memrias e
recordaes dos doentes do peito que ganharam projeo social, havendo em anexo
uma copiosa lista composta pelos nomes de tsicos ilustres, tendncia herdada da
produo acadmica anterior. Apesar da proposta inovadora, esta obra define-se mais
pelo empenho de suas autoras em conceder oportunidade de expresso aos agrupamentos mdicos, limitando o espao para os pronunciamentos daqueles que foram
supliciados pela intimidade forada com a molstia kochiana (Grellet, 1983).
Um balano sobre a historiografia europia e norte-americana permitiu ao historiador Jacques Le Goff e ao mdico Jean-Charles Sournia (1985) declararem, sem qualquer dificuldade, que as doenas tm uma histria, observando o recente acmulo de
pesquisas sobre o tema.
Em contraposio, as socilogas Claudine Herzlich e Janine Pierret (1984)
alertaram sobre a existncia de uma histria da medicina desumanizada, registrando a
ausncia de estudos com base na trajetria de vida dos indivduos e dos grupos assolados pelas enfermidades. No final das verificaes sobre a historiografia estrangeira,
parece irnico afirmar que os pesquisadores j produziram inclusive excelentes histrias
dos cadveres, sem contudo ainda atentarem para a necessidade de estudos centrados
nas vidas dos adoentados.
Refletindo a tendncia internacional, a Histria e as Cincias Sociais brasileiras
mostraram-se reticentes em assumir a temtica da doena e dos doentes. Neste contexto, destaca-se a dissertao de mestrado em Cincias Sociais do socilogo Oracy Nogueira (1945) e consideravelmente revista na publicao datada de 1950 que, versando
sobre a experincia grupal com a tuberculose, permaneceu como exceo acadmica por
um longo perodo. Explorado na minha pesquisa tanto como obra de referncia quanto
como fonte primria, o texto do professor Nogueira ganha dimenso histrica prpria,
tornando-se indispensvel para o conhecimento das vtimas da Peste Branca no perodo anterior ao advento da estreptomicina.
Em anos mais recentes, algumas tentativas foram levadas a cabo no sentido de
recuperar o condicionamento social da existncia tsica. A pesquisadora Alice Marques (1983) buscou verificar a eficincia dos canais de comunicao entre os assistentes sociais e os pectrios, ambientando seu trabalho em uma unidade hospitalar espe24

cializada, sem contudo orientar seu estudo para a anlise dos pectrios no cenrio
social mais amplo.
Ao mesmo tempo, o epidemiologista Antonio Ruffino Netto e o socilogo Jos
Carlos Pereira (1981;1985) buscaram contextualizar a existncia dos doentes do peito,
definindo genericamente o tuberculoso como um Homem histrico, concreto, que preenche um lugar no tempo e no espao, concepo articulada ao entendimento da sade e da
doena como fenmenos explicados pelas relaes globais ao nvel da realidade social
concreta. Infelizmente, estes autores apenas sinalizaram as possibilidades de tratamento
histrico dos pectrios, desviando suas anlises para o campo de determinao social
da Peste Branca.
Neste contexto, destaca-se o importante estudo realizado pela pesquisadora
ngela Prto (1997) sobre as repercusses da tuberculose na trajetria pessoal e profissional do poeta Manuel Bandeira. Seguindo as trilhas abertas pela recente Histria Social, esta estudiosa lanou novas luzes sobre as relaes possveis entre doena,
trajetria individual e sociedade, aflorando como iniciativa original assinada por uma
profissional da Histria.
O quase silncio dos historiadores acerca dos doentes no um fenmeno
isolado. Compartilhado por outras reas cientficas e at mesmo por uma ampla parcela
da comunidade hipocrtica, as questes sociais e sobretudo os dilemas existenciais
suscitados pelos agrupamentos de enfermos parecem receber respostas furtivas, revelando as dificuldades de incorporao dos adoentados tanto nos debates acadmicos
quanto nas discusses administrativas e de polticas pblicas.
Em conseqncia, ainda so recentes e lacunares as tentativas de conferir direitos especficos aos indivduos com a sade abalada, inclusive o privilgio de conhecer
em detalhes as alternativas teraputicas apropriadas para o seu caso e os riscos inerentes s opes selecionadas pela medicina. De regra, tudo ocorre como se o paciente
fosse privado de discernimento prprio, cabendo ao mdico e a um responsvel pelo
doente a tarefa de resolver as questes suscitadas pela enfermidade. Assim, a apatia
dos historiadores revela-se como uma das facetas do isolamento social a que so
relegados os grupos tocados pelos desarranjos de fundo orgnico e/ou psquico.
A ausncia de anlises que situam a Peste Branca e suas vtimas como elementos de uma mesma problemtica histrica, no tocante ao contexto brasileiro, produz a
sensao de que tudo ainda est por ser feito. Por isso, antes de focar os personagens
consuntivos, impe-se a necessidade de fixar o cenrio. Cenrio que se torna fundamental para a compreenso das atitudes individuais e coletivas frente ao dilema sanitrio. Com isso, a pesquisa ganha sentido e extenso bem mais abrangentes que o inicialmente programado, permitindo o enquadramento da Histria Social da Doena e do
Doente na ampla teia do pretrito nacional.
Assim, tomando-se como opo o enquadramento dos doentes como ativos
participantes da vida cotidiana, advoga-se que a luta contra a doena que mina o
organismo encontra continuidade nas respostas individuais e coletivas frente ao
isolamento e estigmatizao. Seguindo esta linha de entendimento, a Histria Social
da Tuberculose e do Tuberculoso ganha novos ramais, fluindo para o estudo das
reaes produzidas pelos impulsos estigmatizadores. Reaes estas que no obede25

cem sentido nico, seguindo caminhos mltiplos e contrastantes que, no final, mostravam-se como estratgias para ressaltar a prpria condio humana que muitas
vezes era negada aos pectrios.
As lacunas deixadas pela historiografia mostram-se flagrantes para os estudiosos da doena e dos doentes. Desafios permanecem, mas, sem dvida, os caminhos
esto dispostos. Seguindo esse pressuposto, desenvolveu-se este livro. Nele conta-se
um pouco da histria da tuberculose, dos fracos do peito e tambm da sociedade
brasileira. Sob tal gide, o autor se colocou como um atento ouvinte dos personagens
aproximados pela tsica, compartilhando os medos, as esperanas de todos e sobretudo
o desespero de uma legio de infectados que lutava contra a decretao da morte
social, bem antes da visita do Ceifeiro Implacvel.

26

Parte I
IDIAS E C ONTROVRSIAS
Todo mdico, seja ou no clnico, seja ou no funcionrio
pblico, deve colaborar, da melhor maneira possvel, no
que se refere manuteno da sade pblica, e ser um
propagandista sincero de todas as medidas de higiene
individual e coletiva que visem o bem comum.
Cdigo de Deontologia Mdica (1931)

27

Nenhuma outra patologia incitou tanto os


estudiosos mdicos, juristas, administradores
pblicos, religiosos, escritores de fico e
pesquisadores em geral quanto a tuberculose.
Enfermidade mortal que s no sculo XX foi
responsabilizada por cerca de um bilho de
mortes, a tsica favoreceu, na linha histrica, a
elaborao de um campo conceitual prprio que,
estendido aos seus tributrios, promoveu
sucessivos conflitos de perspectivas e
interesses, resultando no mosaico de
interpretaes sobre a doena e o doente.

28

1
A Medicina e o Fato Tuberculoso

A tuberculose uma doena infecto-contagiosa que, de regra, assume evoluo


crnica e tem como agente etiolgico a Mycobacterium tuberculosis. Acredita-se que
este micrbio tambm conhecido como bacilo de Koch seja anterior ao prprio
Homem, sucedendo formas ainda mais elementares de vida microscpica. O encontro
entre o germe da tuberculose e a espcie humana levou o agente infeccioso a desenvolver estratgias de adaptao ao novo hospedeiro: alm da perda da capacidade de
multiplicao no meio exterior, o bacilo inicialmente sofreu um significativo aumento de
virulncia para, na continuidade, restringir sua capacidade destrutiva, tornando-se um
comensal aceitvel para os indivduos e para os agrupamentos humanos.
Nessas condies, o micrbio da tsica encontrou nos pulmes do ser humano
um microecossistema favorvel sua sobrevivncia, ganhando possibilidade de reproduo em um ambiente ao mesmo tempo quente e mido, arejado e sombrio. Com a
proliferao bacilar em forma de colnias, parte das sementes usualmente migram para
outras regies do aparelho respiratrio, podendo se disseminar por todo o organismo
contaminado por meio das vias broncognica, linftica e hematognica. Outra parcela
dos germes expulsa pelas vias areas, poluindo o meio ambiente.
No prazo de 24 horas um indivduo infectado pode expelir at 3,5 milhes de
bacilos da tuberculose, muitos deles presentes em gotculas microscpicas que so
eliminadas atravs da tosse, do espirro ou no processo da fala. Estas minsculas partculas podem flutuar por um perodo de at 8 horas, depositando-se em roupas, lenos,
livros, mveis e na poeira. Eventualmente, as menores gotculas podem ser aspiradas
por outros indivduos, sendo que se no forem retidas pelas mucosas do nariz e da
garganta, o material pode atingir os bronquolos respiratrios e os alvolos, tornandose substncia infectante. Outra via comum de contgio em dcadas passadas constitua-se na ingesto de leite e de carne bovina comprometidas pela Mycobacterium
bovis, bacilo similar ao M. tuberculosis e que tambm pode causar a tsica.
Instalando-se no organismo humano sadio, o bacilo de Koch permanece inativo por
cerca de trs dias. A partir deste momento inicia-se o ciclo de reproduo que se renova a
cada 18 horas, mdia bem superior de outras variedades microbianas. Tambm neste
perodo ativado o processo de defesa orgnica, primeiramente como resposta imunitria
inespecfica e logo depois por meio de reaes imunolgicas especficas, mediante a ampliao da capacidade de fagocitose das clulas mobilizadas contra o elemento invasor.
29

Neste encaminhamento, o foco primrio da infeco geralmente produz uma


leso inflamatria inicial, localizada na regio subpleural. Entre a terceira e a oitava
semanas, os bacilos j formaram colnia capaz de produzir reao inflamatria elementar, evidenciando a existncia de um processo destrutivo dos tecidos pulmonares. A
resposta orgnica permite que as clulas histiocitrias e linfcitas recubram a leso,
possibilitando a constituio de um ndulo ou tubrculo especfico. Os bacilos, entretanto, se propagam por intermdio da via linftica para os gnglios adjacentes, dando
conformidade ao chamado complexo primrio.
Estabelecida a primoinfeco, a continuidade da doena permanece incerta,
podendo evoluir para uma tuberculose crnica ou, mais raramente, para a tsica progressiva aguda. A infeco, contudo, pode permanecer estacionria, abrindo chances
para que os bacilos latentes reiniciem sua ao destrutiva anos aps o evento inicial. A
espcie humana, entretanto, apresenta significativa resistncia contra esta agresso,
sendo que o desenlace mais freqente constitui-se na regresso do processo patolgico e a cura espontnea, com a conseqente recuperao, cicatrizao ou calcificao
do tecido danificado pelo agente etiolgico da chamada Peste Branca.
Os fatores que determinam o curso assumido pela infeco ainda no so suficientemente conhecidos. A linha de entendimento que busca situar as condies materiais de vida como explicadoras do prosseguimento (ou da interrupo) do processo
tsico parece no responder sozinha ao enigma, sendo que cada vez mais apontam-se
para as respostas relacionadas com a carga gentica como fator de proteo individual.
O quadro clnico apresentado pela tuberculose extremamente complexo, advogando-se que esta patologia a mais caprichosa de todas as doenas, dado a
multiplicidade de sintomas que podem confundir o diagnstico mdico. Na fase inicial,
a infeco apresenta-se quase sempre silenciosa, ou com manifestaes discretssimas,
difceis de serem detectadas pelo Raio X.
A evoluo do processo mrbido geralmente tende a produzir febre que, tarde,
pode chegar a 39 graus centgrados, acompanhada de suores, emagrecimento contnuo
e acentuado, dores torcicas, tosse, expectorao crescente, cansao e dificuldade de
respirao. Por fim, a hemoptise evidencia o estado enfermio, principalmente quando
associada aos demais sintomas. O diagnstico definitivo encontra apoio na radiografia
pulmonar, na tomografia, na anlise laboratorial do esputo e na prova tuberculnica.

O E NIGMA

DA

E NFERMIDADE

As definies atuais que permitem a compreenso clnica-epidemiolgica da


tsica so fruto de uma histria marcada pela paixo e pela necessidade. Paixo porque
a persistncia do enigma patolgico se imps como desafio que exigia respostas
clareadoras e, em conseqncia, o pretrito da medicina est repleto de interpretaes
sobre os mecanismos da doena do peito e as possveis decises teraputicas. A
necessidade de solues eficientes para conter a disseminao da molstia deve-se ao
fato de a tsica se constituir em uma das maiores ceifadoras de populaes, pois, apesar
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da resistncia humana ao bacilo, o mal consuntivo mantm-se em estado endmico


atravs de geraes, comprometendo assim sucessivas sociedades.
A comunidade mdica, chamando a si a tarefa de decifrar o mistrio, invariavelmente encontrou nos debates sobre a doena do peito motivos suficientes para discrdia, resultando em impasses que favoreceram a quebra da regra incentivadora da harmonia entre os discpulos de Hipcrates. A srie de respostas oferecidas ao desafio da
molstia pulmonar colocou em confronto variadas linhas explicativas, aproximando
magia e religio, medicina oficial e tradies populares que, no final, anunciavam menos
a positividade do saber que a complexidade da doena que insiste em ocultar alguns de
seus mecanismos de funcionamento.
Infeco to antiga quanto a humanidade, provvel que os primeiros
humandeos j padecessem com a tsica, mesmo que a existncia de pequenos grupos
isolados inibisse a difuso macia da molstia. Com a ocorrncia da Revoluo do
Neoltico, os agrupamentos humanos cresceram em nmero e a domesticao de algumas espcies animais ampliou as possibilidades de contgio.
Apesar da precariedade de informaes acerca da tuberculose no perodo anterior ao momento hipocrtico, sabe-se que a doena esteve presente entre os egpcios,
encontrando-se indcios do Mal de Pott em partes de corpos mumificados e com data
aproximada de 6.000 anos. Aventa-se mesmo a hiptese de que, no ltimo milnio antes
de Cristo, teria existido uma espcie de sanatrio na regio do delta do rio Nilo. Esta
suposio, anotada em diversos relatrios arqueolgicos, encontra apoio na identificao de restos de mmias infectadas, concentrados espacialmente nos terrenos escavados (Dubos, 1952).
A disseminao da molstia fez com que, tanto no Egito quanto na ndia, surgissem registros que cobravam prudncia redobrada aos mdicos no tratamento das
vtimas da Peste Branca. Para no afetar a reputao da linhagem de curandeiros, aconselhava-se que os responsveis pela assistncia aos doentes atendessem apenas os
infectados que se encontrassem nas fases iniciais da enfermidade, advertindo-se que
os pectrios em estgio avanado deveriam ser evitados, j que a morte do paciente era
considerada como desenlace certo.
Apesar do empenho de vrios povos da Antigidade Oriental em ampliar o
conhecimento sobre a tsica, coube aos gregos a descrio mais apurada da doena
do peito, sendo que os textos atribudos a Hipcrates constituem-se no melhor repertrio de informaes sobre o assunto. Fruto de uma escola mdica que buscava
antes de mais nada registrar as observaes sobre os fenmenos da natureza, os
escritos ligados ao nome do Mestre de Cs foram os que com maior minuciosidade
entenderam a patologia dos pulmes, afastando-a do domnio exclusivo dos princpios
religiosos e definindo-a como a mais difcil de curar e a mais fatal das doenas
conhecidas no perodo.
Os termos consuno e tsica importados da ndia, significam emagrecimento
ou depauperao do corpo , alm da categoria fimata, foram compreendidos pela academia hipocrtica como sinnimos de ulcerao ou supurao dos pulmes. A doena era
explicada como conseqncia de trs outras patologias orgnicas: a pleurite purulenta, a
hemoptise e, por fim, a pneumonia, quando esta tomava um curso diferente do habitual.
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Apesar dos gregos confundirem a tuberculose com outras expresses patolgicas que afetavam o aparelho respiratrio, as anotaes hipocrticas estabeleceram os
fundamentos do raciocnio clnico sobre a tsica. Estes princpios persistiram, quase
inalterados, at o advento dos tempos modernos, confirmando o grau de sofisticao
alcanado pela medicina da Antigidade.
No Captulo XI do Livro Primeiro atribudo a Hipcrates, observa-se, por exemplo, um instante significativo da descrio grega sobre a doena pulmonar. Neste texto,
as causas apontadas para a ocorrncia da tsica consistem sobretudo quando, na ocorrncia da pneumonia, o doente no elimina catarro que, permanecendo no pulmo,
torna-se matria ptrida e deletria, sufocando o paciente e comprometendo o funcionamento de todo o organismo (1911:198).
Na seqncia de seus escritos, o esculpio buscou agregar novos elementos s
suas observaes, sem no entanto transformar o esquema inicial proposto. No Captulo
XII do mesmo Livro, Hipcrates acrescentou que o muco produzido pelo enfermo pode
eventualmente descer do nariz e da laringe, atingir os pulmes e tambm impregnar
outras regies do trax, inclusive o estmago. A tosse que se inicia fraca, paulatinamente ganharia intensidade, acompanhada de febre prolongada e a parcela eliminada
do catarro mostrar-se-ia densa e ptrida. O apetite desapareceria e o doente viria a
morrer em conseqncia do pulmo ter se tornado inteiramente deteriorado ou ainda
devido aos distrbios digestivos que, acreditava-se, era marca definidora da tuberculose terminal.
O processo mrbido comandado pela tsica poderia levar inclusive ruptura de
uma veia, anunciada pelo aparecimento de laivos sangneos no esputo. Tanto quanto
o catarro, parte do sangue alojar-se-ia nos pulmes, contribuindo para a putrefao do
mesmo. Nesta situao, Hipcrates advertiu que o doente deveria buscar socorro mdico e permanecer de cama por longos perodos. Caso no o fizesse, a quantidade de
sangue perdido comprometeria a vida do enfermo que tornar-se-ia emaciado e a sua
cabea diminuiria de tamanho (1911:198), chegando a bito em decorrncia da debilidade orgnica causada pela escassez de sangue no organismo.
A partir dessas constataes, os mdicos gregos estabeleceram como
sintomatologia bsica da consuno a existncia de sons anormais produzidos no
peito, dor torcica intensa, tosse freqente, escarro grosso e purulento, respirao
trabalhosa, rouquido da voz, rubor facial e empelotamento da lngua. Acrescentaram
ainda que o inchamento dos ps e joelhos, a profuso de suores, as unhas curvas e a
diarria intensa constituam-se em sinais indicativos da proximidade da morte para o
doente do peito.
A medicina romana pouco acrescentou s propostas gregas. Ao contrrio, acredita-se que, tentando simplificar o entendimento sobre a patologia, os latinos distorceram
os ensinamentos hipocrticos. Nesta situao destacou-se o esculpio Galeno que,
buscando explicaes para a tsica, concluiu que a lcera pulmonar era produzida por
meios mecnicos ou traumticos que resultavam na lacerao do tecido dos pulmes. O
ferimento dava origem a uma inflamao que, se no curada em poucos dias, configurava-se como uma tsica.
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A multiplicidade das discusses sobre a etiologia da tuberculose na parte final


da Antigidade pareava com a variedade de propostas teraputicas existentes. Nos
escritos de Plnio, o Jovem, foram arrolados os principais remdios empregados pelos
greco-romanos contra a tsica, sabendo-se que para a cura da tosse era recomendada a
ingesto de pulmo de lobo cozido em vinho, acompanhado de uma bebida composta
de bile de urso, saliva de cavalo e mel.
Para os enfermos que produziam escarro sangneo, indicava-se carne de lebre
e de caracol e a combinao de p de chifre de cervo e um pouco de terra da ilha de
Samos diludos em vinho de murta. O leite, especialmente o de origem bovina,
complementava qualquer prescrio medicamentosa, estando presente em todas recomendaes clnicas, desde as primeiras observaes registradas sobre a mortal enfermidade (Castiglioni, 1933).
Oferecendo complemento a estas teraputicas, os mdicos gregos e romanos
prescreviam ainda a aplicao de blsamos elaborados com substncias extradas do
pinho e da mirra e tambm chs de vegetais considerados especficos para os doentes
do peito, como licorice, violeta, hissopo e pulmonria. Alm disso, alguns derivados
minerais ganharam crditos curativos, destacando-se, entre outros, o arsnico e o enxofre, aconselhando-se tambm a recorrncia a emticos e purgativos e a prtica continuada de sangrias.
Ainda no tempo de Plnio, o tratamento dos pectrios encontrava como regra
geral o apelo climatoterapia. Na Roma Imperial, por exemplo, era comum o envio dos
tuberculosos para regies caracterizadas pelo clima quente e seco, especialmente a
Siclia e o Egito, medida que era geralmente combinada com viagens martimas que
demandavam longo perodo de tempo. Atendendo a estes princpios, Ccero partiu
gravemente enfermo de Roma, permanecendo dois anos em excurso que o levou at o
continente asitico. De regresso capital do Imprio, o orador e poltico apresentou-se
curado, fazendo alarde das qualidades teraputicas das peregrinaes para o Oriente.
No perodo medieval, as idias e o receiturio greco-latinos ganharam a dimenso de verdades sacramentadas, cabendo especialmente aos rabes as contribuies
acerca da descrio do aparelho respiratrio, inclusive sobre a circulao sangnea
nos vasos pulmonares. Alm disso, os muulmanos trouxeram para a Europa os conhecimentos mdicos produzidos na ndia, na Sria e na Prsia, oferecendo descries
detalhadas sobre a tuberculose intestinal, fato que, como vrios outros ensinamentos,
passou despercebido pela maior parte dos esculpios cristos.
Paralelamente tradio hipocrtica, as concepes religiosas crists ganharam
peso, ensinando que as molstias eram produto da vontade divina, fato que permitiu
que as enfermidades, inclusive a tsica, fossem objetos de curas milagrosas. O mal das
escrfulas mais tarde identificado como adenite tuberculosa contou durante sculos com o simples toque das mos reais como principal forma de cura, ganhando popularidade na Frana e na Inglaterra. A persistncia da tradio desde o tempo do rei
Clvis at o sculo XVIII chamou a ateno dos historiadores, sendo que Marc Bloch
(1983) foi o pioneiro em reconhecer o carter simblico imputado enfermidade e aos
reis taumaturgos.
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No contexto da Baixa Idade Mdia, a Escola de Salerno tornou-se responsvel


pela renovao do ensino e da prtica mdica europia, sendo que o ecletismo das
idias assumidas por esta Escola trouxe limitadas novidades sobre o problema representado pela tsica. Mesmo assim, coube aos salernitanos adotarem alguns
ensinamentos das clnicas muulmana e judaica, que at ento tinham sido rejeitados
pelos europeus, tais como a dieta centrada no leite humano e alguns itens da flora
oriental, inclusive narcticos para aliviar os padecimentos dos fimatosos mais graves.
Em um texto produzido em Salerno e datado dos ltimos sculos medievais, pouco foi
discutido sobre a doena consuntiva, repetindo-se praticamente as prescries legadas
da Antigidade Clssica, intercalando-as com as propostas teraputicas assumidas
pelos judeus e pelos rabes (Regola, 1975).
Um dos motivos possveis para a explicao do escasso interesse pela tuberculose demonstrado durante a Idade Mdia deve-se ao fato de ter ocorrido, naquela
poca, um retrocesso quantitativo de casos de consuno, conseqente ao declnio da
vida urbana na Europa. Entretanto, a partir do sculo XV, a tsica novamente se mostrou
alarmante, disseminando-se entre os povos europeus. A interpretao segundo a qual
o fenmeno deveu-se exclusivamente ao renascimento das cidades parece no convencer os estudiosos, que preferem conjugar o incremento do nmero dos pectrios
com a diminuio da comunidade de hansenianos no contexto europeu.
O fato da tuberculose e da lepra terem como agentes etiolgicos micrbios que
pertencem ao mesmo gnero biolgico permite a suposio de que ambas as
micobactrias estabeleceram uma relao antagonstica pela competio imunolgica.
Em outras palavras, advoga-se que a infeco tuberculosa inibe a ocorrncia da
hansenase, fenmeno que explicaria a alterao do perfil epidemiolgico europeu, ocorrida nos momentos derradeiros da Idade Mdia, quando coincidiu o aumento de casos
de tsica com o decrscimo da colnia dos leprosos (Grmek, 1983).
Contra tal hiptese, alguns elementos foram reunidos, incluindo referncias
medievais sobre indivduos portadores de ambas as molstias e tambm a existncia de
uma forma intermediria das patologias, denominada lepra tuberculide, e restrita
epiderme humana. Alguns pesquisadores acrescentam ainda que a involuo do nmero de lazarentos foi um fenmeno restrito geograficamente, assinalado apenas em algumas regies europias e que portanto torna-se arriscado generaliz-lo para todo o
continente (Sournia, 1986).
De qualquer forma, a partir dos sculos XV e XVI, a tsica comeou a ganhar uma
dimenso inquietante no cenrio europeu, mais pelo nmero de bitos que causava
periodicamente do que pela constncia e generalizao das reaes sociais de excluso
dos infectados, pois naquela poca a doena era de escasso conhecimento popular,
sendo que a morte lenta dos pectrios dissimulava o imprio da doena.
Em conseqncia, o perodo moderno foi pautado pelas tentativas mdicas de
expandir o conhecimento sobre a patologia pulmonar. Dentre as propostas articuladas
naquele momento, destacam-se os posicionamentos do mdico e humanista italiano
Girolamo Fracastoro que, no ano de 1546, ops-se ao princpio hipocrtico que ensinava que um tsico nasce de outro tsico. Na seqncia, deve-se a Fracastoro a meno
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herdada da medicina rabe de que a tuberculose era transmitida por micropartculas


veiculadas pelas correntes areas e que se depositavam em roupas e outros objetos
(Castiglioni, 1947:548, v.1).
Foi no sculo XVII e sobretudo na centria seguinte que anatomistas e
fisiologistas conquistaram melhor entendimento sobre a tsica. A aplicao dos princpios cartesianos no campo do saber, que mais tarde seria definido como rea de competncia da biologia, permitiu que o complexo corpreo humano fosse concebido como
um conjunto articulado de mecanismos. A concepo do homem-mquina, por sua vez,
estimulou as aventuras laboratoriais, incentivando o afloramento de perspectivas inovadoras sobre a doena que corroa o peito dos consuntivos.
A importncia do clculo matemtico, refletindo os princpios fundamentadores
da fsica clssica, orientou a comunidade mdica para a atuao experimental. Entre
Descartes e Bayle, os pulmes normais e os afetados foram meticulosamente indagados, medidos, pesados, avaliados pela cor, pelo cheiro e pela consistncia. Nesta cirurgia, a histria das cincias mdicas registra os nomes de uma legio de estudiosos que
estabeleceram as bases da fisiologia respiratria e identificaram os tubrculos e as
cavernas pulmonares.
Paulatinamente, nos ltimos dois sculos da histria moderna, o saber clnico
sobre a tsica foi sendo reelaborado. Ainda no tempo de Descartes, o francs Franciscus
Sylvius descreveu pela primeira vez a existncia de pequenas granulaes nos pulmes
contaminados que, segundo esse mdico, quando ganhavam aspecto purulento, faziam
surgir cavidades que, pela dimenso e tamanho, anunciavam a gravidade da molstia.
Entretanto, Sylvius manteve-se parcialmente fiel aos ensinamentos hipocrticos, concluindo que os tubrculos nada mais eram que lceras pulmonares, conseqentes ao
derramamento de substncia sangnea no rgo afetado (Barity, 1963).
Poucos anos depois, em 1689, coube ao britnico Robert Morton estender as
concluses de Sylvius, reiterando que a presena dos tubrculos necessariamente
precediam a ulcerao pulmonar. A nova ordem perceptiva da molstia exigiu que seus
propugnadores rebatizassem a patologia que desde os finais do sculo XVII passou a
ser oficialmente indicada nos alfarrbios mdicos por meio da palavra consuno,
caindo no esquecimento o legado helnico de denominar o definhamento respiratrio
pela designao de fimatose.
A ampliao do conhecimento sobre a Peste Branca, no entanto, no foi acompanhada pelo estabelecimento de propostas teraputicas eficientes. A medicina da
modernidade clssica dirigiu seus esforos especialmente para a organizao de um
vasto quadro de signos diagnsticos e prognsticos que, se atestavam a preciso
das observaes realizadas, tambm promoviam uma comprometedora confuso entre os sintomas e as causas da doena. O catarro e a hemoptise ainda eram apresentados como as principais causas da molstia do peito, assim como o estado moral
dos pectrios era interpretado como motivo concorrente para o enfermamento.
Ao terminar o Sculo das Luzes, os mdicos ainda faziam largo uso da farmcia da
Antigidade, reproduzindo sistematicamente as estratgias teraputicas aconselhadas por Hipcrates, Areteus e Galeno, acentuando tambm a importncia do emprego
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do leite humano como elemento fundamental para a cura dos consuntivos. No eram
poucos, pois, os mdicos que aconselhavam os tsicos mais abastados a se fazerem
acompanhar a todo instante por uma nutriz, para sempre que possvel consumir a imprescindvel substncia humana. As poucas novidades que eram apresentadas como
salvadoras dos pectrios apareciam recobertas de segredos, sendo exemplar a atuao
do mdico e revolucionrio Jean-Paul Marat que, produzindo e receitando sua gua
antipielmnica, granjeou fortuna e prestgio popular.
A ausncia de drogas curativas imps medicina daquela poca a climatoterapia
como o principal recurso de tratamento dos enfermos. No mais os climas secos eram
aconselhados aos pectrios, mas sim os ares amenos do campo, onde juntamente com
o repouso e alimentao rica em carboidratos, tambm eram prescritas longas cavalgadas. A chancela clnica ao princpio da equitao como estratgia dinamizadora do
aparelho respiratrio difundiu-se pela Europa, exigindo que os fimatosos, em qualquer
estgio da doena, preenchessem vrias horas do dia com exerccios eqestres e, se
impossibilitados para esta tarefa, ficassem confinados em cadeiras de balano.
Nas ltimas dcadas do sculo XVIII, a reorganizao mdica que se iniciava
promoveu a constituio do saber clnico que permitiu a afirmao de um olhar inovador sobre a doena e os doentes, favorecendo com isto o florescimento de novas
percepes sobre a tuberculose. O nascente projeto clnico, nas palavras de Michel
Foucault (1977), orientou-se pela espacializao da enfermidade. A pergunta o
que voc sente? dirigida ao paciente, foi substituda por onde di?, firmando o
posicionamento que buscava surpreender a patologia no corpo enfermo e trat-la
segundo um quadro nosolgico que se guiava pelas possveis caractersticas da
molstia, prevendo a evoluo do caso e instruindo o clnico sobre as opes teraputicas disponveis.
A inteno de estabelecer o lugar natural da tuberculose no conjunto das
patologias exigiu da comunidade hipocrtica um redobrado esforo na tarefa de qualificao dos sinais e dos sintomas mrbidos. As enfermarias hospitalares transformaram-se no espao onde o olhar mdico deveria dominar absoluto, estendendo-se tambm para a sala de autpsia. A clnica fundamentada na anatomia e na patologia assumiu o papel de promotora da medicina moderna que, mais do que nunca, buscou conhecer os mecanismos especficos do mal do peito.
O hospital despontou no incio do sculo XIX como o local propcio para o
desvelamento da naturalidade da doena. A sensibilidade clnica, guiada pela lgica
iluminista, impunha a regularidade das observaes que se definiam como experincia
coletiva. Os segredos do corpo enfermo protegido pela opacidade dos rgos internos
ditava a necessidade de uma conduta mdica diferenciada.
O cdigo perceptivo da clnica tinha como nova regra o acmulo e a sobreposio
dos olhares. Gaspar Bayle e Thophile Laennec no s observaram minuciosamente
milhares de tsicos acamados, mas tambm fizeram-se acompanhar nas enfermarias por
grupos de estudantes, para que cada um deles examinasse os adoentados e, aps a
discusso do caso clnico, aflorasse do conjunto de anotaes, diagnstico e prognstico nicos e coerentes ( Lan Entralgo, 1954).
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O abandono do esquema que ensinava que a coincidncia dos sintomas definia


a identidade da patologia permitiu que Bayle reconhecesse a singularidade biolgica da
consuno, diferenciando-a de outras entidades mrbidas anunciadas pelo estado febril. Apoiado no mtodo anatomopatolgico, coube a este clnico destacar a natureza
essencial da tuberculose, definindo-a como toda leso pulmonar produzida por uma
ulcerao que, em geral, leva morte (Entralgo, 1954:430-431), descrevendo os sintomas clnicos e a aparncia pulmonar em cada estgio do alastramento da enfermidade.
Laennec, por sua vez, rejeitou o ensinamento de Bayle sobre a existncia de seis
espcies de tsica, defendendo a unicidade da doena e esta como resultado de uma
inflamao crnica que conduzia lenta supurao dos tecidos pulmonares.
Tanto Bayle quanto Laennec foram contestados por uma considervel parcela da comunidade mdica europia, especialmente por Franois Broussais e seus
discpulos, que julgavam a tsica como conseqncia da irritao dos tecidos, causada por gastroenterite.
Neste mesmo perodo, Laennec chamava a ateno de seus pares por ter sido o
primeiro facultativo a utilizar o estetoscpio no cotidiano da clnica. A ampliao dos
sons produzidos pelo trabalho pulmonar permitiu que fosse dado um passo frente no
entendimento do processo tuberculoso. O reconhecimento da msica do corpo enfermo consentiu que novas luzes fossem lanadas sobre a opacidade do rgo comprometido, anunciando com maior antecedncia os efeitos da molstia sobre o aparelho
respiratrio (Guillaume, 1986).
A indisfarvel contrariedade que despertaram as idias de Laennec e tambm o
uso do indecoroso brinquedo para ouvir o corpo ganhou maior intensidade ainda
pelo fato de Laennec ampliar o coro das vozes que afirmavam ser a consuno um mal
incurvel e portanto destitudo de qualquer soluo medicamentosa.
O niilismo teraputico era revelado em um momento no qual a Peste Branca
abatia assustadoramente a sociedade europia e quando tambm se esboava a organizao de uma lucrativa indstria de remdios que tinha na explorao da tuberculose
uma formidvel fonte de enriquecimento.
Contra Laennec que se contaminara com o bacilo da tsica possivelmente
durante a dissecao de cadveres infectados conjugaram-se os aliados de Broussais
que denunciaram o aperfeioador do estetoscpio como um fimatoso mistificador, j que,
contrariando suas prprias recomendaes clnicas, periodicamente recorria ao tratamento climtico nas costas do norte da Inglaterra e, ao morrer, tinha em seu quarto um
grande sortimento de plantas marinhas, cujas essncias eram consideradas remdio
apropriado dos tuberculosos.
A controvrsia instaurada por Laennec e Broussais foi reafirmada pelos seus
discpulos, incentivando os debates sobre a tsica, durante toda a primeira metade do
sculo XIX. Afinal, questionava-se, a tuberculose era conseqncia da inflamao
ou da irritao dos rgos? Haveria remdios para o tratamento da doena? A enfermidade era hereditria ou dependia da disposio constitucional do indivduo?
Existiria o contgio tsico? Qual seria o agente infeccioso: os miasmas ou o indivduo
previamente contaminado?
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No perodo em que se consolidavam as premissas da medicina clnica, os


anatomopatologistas buscavam solues para estes e para muitos outros enigmas
centrados na consuno. A recorrncia ao microscpio sugeria algumas possveis
respostas. A patologia celular inaugurada por Robert Virchow lanava novos focos de
celeuma, sustentando a teoria segundo a qual os tubrculos e a matria caseosa encontrada nos pulmes afetados correspondiam a distintos elementos, fomentando ainda
mais os confrontos acadmicos.
A grande dvida que alimentava os temores coletivos do sculo passado residia no questionamento sobre o eventual carter contagioso da consuno. Somente no
ano de 1865, por meio das experincias realizadas por Jean Antoine Villemin foi possvel
constatar a condio virulenta e inoculvel da molstia que, como j se tinha noo,
no s podia afetar os pulmes, mas outras regies do corpo humano.
Os experimentos controlados por Villemin consistiram na inoculao em diversas espcies de cobaias sadias de sangue, esputo e matria caseosa extradas de
infectados, resultando no adoecimento de todos os animais utilizados no laboratrio. A
concluso a que chegou Villemin foi que a tuberculose era uma doena contagiosa e
dependente de um agente causal especfico, uma forma de vida infinitamente pequena, como pouco antes havia pontificado o qumico Louis Pasteur (Delarue, 1972:12).
Os trabalhos assinados por Villemin e tambm os de Pasteur foram aceitos reticentemente pela comunidade clnica e pelos higienistas. Afinal, a doutrina miasmtica e
a concepo sobre a hereditariedade consuntiva contavam com a legalidade da tradio e, at o encerramento do sculo XIX, a idia sobre a veiculao microbiana das
enfermidades era confirmada por um grupo restrito de mdicos. Para a maior parte dos
estudiosos, o papel desempenhado pelos micrbios na ocorrncia das enfermidades
era apenas uma hiptese pouco convincente ou uma condio secundria no
desencadeamento das patologias coletivas (Lonard, 1986).
Em 1870, E.J. Woillez, mdico especialista em molstias pulmonares, preferiu
anotar em seu Dictionnaire que a explicao bsica para a ocorrncia da molstia do
peito era a presena de tubrculos acinzentados nos pulmes, acrescentando que
Villemin havia realizado pesquisas pouco conclusivas sobre o tema.
Apesar das reaes cautelosas, inmeros pesquisadores nos quais se inclua
o prprio Pasteur empenharam esforos no reconhecimento do micrbio responsvel
pela corrupo pulmonar, cabendo ao alemo Robert Koch o pioneirismo na identificao do germe da Peste Branca. Tendo ganho fama desde 1876, quando obteve a cultura
pura do bacilo da antraz, Koch recebeu apoio do Estado germnico para desenvolver
suas pesquisas, sendo que em maro de 1882, o bacteriologista leu perante a Sociedade
de Fisiologia de Berlim uma dissertao de sua autoria (1981) em que, obedecendo ao
encaminhamento com base na doutrina positivista, comunicava ter descoberto o agente
causal da tuberculose.
Nesse texto, Koch declarou-se continuador das pesquisas de Villemin, informando que o isolamento do micrbio da consuno consistia numa tarefa urgente e
humanitria, j que um stimo dos bitos registrados na Europa devia-se infeco
pulmonar, acrescentando ainda que no menos de um tero da comunidade dos traba38

lhadores adultos apresentava fortes indcios de contaminao pulmonar. Assim, graas


a pequenos ajustes nas tcnicas laboratoriais vigentes no perodo, Koch tornou-se o
primeiro cientista a visualizar pelo microscpio o germe veiculador da tsica, descrito
como um pequeno bastonete tingido pelo belo azul do corante empregado nos
procedimentos da pesquisa.
Identificado o micrbio, Koch procedeu ao exame de tecidos e catarro de indivduos contaminados e tambm de algumas variedades animais que apresentavam infeco tuberculosa. A constatao da presena do germe em todos os seres tsicos permitiu ao mdico realizar a cultura laboratorial do bacilo e a inoculao do material em
centenas de cobaias, onde se incluam desde hamsters e coelhos, at macacos, ces,
gatos e galinhas.
A comprovao experimental do carter infecto-contagioso do bacilo permitiu
ainda que o pesquisador alemo atestasse a unicidade das patologias que at aquele
instante a medicina havia teimado em apresentar como molstias diferenciadas. Oferecendo confirmao cientfica hiptese sugerida por Laennec, Robert Koch asseverou
que a tsica, a bronquite e a pneumonia caseosas, assim como as tuberculoses intestinal, ganglionar e miliar correspondiam a expresses de uma mesma infeco, alvoroando ainda mais os centros de debates hipocrticos.
Em coerncia com estes princpios, o bacteriologista buscou aproximar a medicina laboratorial das prticas higienistas, sugerindo providncias limitadoras da disseminao da doena consuntiva no contexto social.
Segundo Koch, a tuberculose era uma patologia causada exclusivamente pelo
bacilo que recebeu o seu nome e que atingia tanto os homens quanto os animais, sendo
que o contgio era atestado como resultado da eliminao do micrbio do corpo enfermo, por meio do espirro e do catarro. A permanncia da substncia em gotculas que
flutuam no ar ou o seu depsito em objetos e na poeira consistiam em perigo iminente,
pois assim ampliavam-se as oportunidades de infeco dos sadios. Apesar do carter
contagioso da Peste Branca, Koch foi cauteloso em desqualificar a condio hereditria
da enfermidade, sugerindo a necessidade de novos estudos sobre o fenmeno.
A definio de um bacilo como agente responsvel pela abrangncia coletiva da
molstia pulmonar coagiu a Higiene Pblica a analisar a consuno como molstia que
poderia ser controlada por intermdio do bloqueio das fontes produtoras do material
contaminante. Com isto, desde o final do sculo XIX, ganharam maior consistncia as
regras sanitrias que cobravam a desinfeco dos objetos pessoais e do catarro dos
enfermos, desdobrando-se na ostensiva vigilncia das pessoas e dos animais fimatosos.
A contnua reiterao dos postulados kochianos, entretanto, foi acolhida com
incredulidade por uma significativa parcela da corporao dos esculpios, sendo comum as vozes clnicas que, at meados do sculo XX, negavam a exclusividade da
veiculao microbiana da Peste Branca.
Exemplar foi o relativo sucesso das idias de Auguste Lumire (1931) que,
escudado no prestgio angariado por ser irmo do inventor do cinema, elaborou uma
longa srie de textos onde afirmava que a tuberculose consistia em uma enfermidade
fundamentalmente hereditria, sendo o contgio um acidente secundrio e desprovido
de significado estatstico.
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As pesquisas que se sucederam ampliaram ainda mais o conhecimento fisiopatolgico sobre a molstia que, desde o encerramento da centria passada, ganhou a
denominao oficial de tuberculose, convertendo-se na personagem central de uma
rea de especializao mdica.
O emprego do Raio X pela medicina inaugurou novos recursos para a averiguao clnica do corpo infectado, tornando-se corriqueiro seu uso pelos tisiologistas a
partir da segunda dcada do sculo XX. A observao detalhada das alteraes promovidas pela doena no organismo contaminado permitiu o desdobramento da
semiologia da tsica. O interesse pela instruo dos mdicos e dos leigos sobre os
indcios corporais da presena mrbida possibilitou a organizao de um vasto conjunto de sinais e sintomas que, mais do que colaborar na identificao dos infectados,
reafirmava a sentena hipocrtica sobre o carter caprichoso da tuberculose.
O livro de autoria do professor Flix Coste (1915) constitui-se num exemplo
revelador do empenho clnico em detectar a ao destrutiva da enfermidade: ao discorrer sobre mais de uma centena de sintomas patolgicos, o mdico tomou a precauo de
indicar que todos eles poderiam ser relacionados com a infeco consuntiva.
Paralelamente aos aprimoramentos do saber que questionava a Peste Branca,
a comunidade especializada desdobrou esforos para a obteno de uma droga eficiente na cura e na preveno da tsica. A busca de um tratamento apropriado para a
molstia tornou-se a grande meta da medicina pastoriana. As tentativas medicamentosas
resultaram na produo de um surpreendente nmero de remdios, soros e vacinas
que eram anunciados com uma insistncia nunca verificada at ento, ocupando
largos espaos das publicaes especializadas e em revistas, almanaques e jornais
populares. O prprio Dr. Koch, aps ter identificado o agente etiolgico do clera,
dedicou-se ao assunto. Em 1890, o cientista alemo noticiou em Berlim, durante uma
sesso solene do Congresso Internacional de Tuberculose, o achado de uma droga
que curaria todos os fimatosos, evitando, porm, de compartilhar com seus pares a
frmula da substncia salvadora.
A esperana da cincia ter decifrado o ltimo grande enigma proposto pela tsica
imediatamente ganhou manchetes na imprensa mundial. Reprteres e tuberculosos de
todas as partes do mundo dirigiram-se para a capital da Alemanha, desejosos de informaes e cura. O primeiro mdico britnico a se encontrar com Koch para conhecer detalhes
sobre a nova droga batizada com o nome de tuberculina foi Arthur Conan Doyle. O
clnico e escritor no s buscava esclarecimentos para compor um artigo jornalstico, mas
tambm foi averiguar o possvel tratamento de sua esposa consuntiva. Pouco depois,
Doyle publicou na londrina Review of Reviews um artigo entusiasmado, exaltando a
figura do domador da Peste Branca e sua nova descoberta (Dubos, 1952:104).
O fracasso teraputico da substncia produzida por Koch foi retumbante. Apesar do grande nmero de enfermos que receberam sucessivas aplicaes da tuberculina,
nenhum dos pacientes conseguiu a melhora desejada. Koch, que havia sido alado
categoria de heri da modernidade mdica e que chegou mesmo a ofuscar a figura de
Pasteur, transformou-se em pouco tempo em vilo da histria cientfica, pecha que nem
mesmo o prmio Nobel que lhe foi concedido em 1904 conseguiu minimizar.
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Dos ltimos anos do sculo passado at a descoberta do primeiro quimioterpico


especfico e eficiente para o tratamento da tuberculose, tornaram-se ainda mais freqentes as notcias do advento de drogas curativas da tsica. Muitas vezes o prprio meio
acadmico se encarregou de veicular sensacionalistas informaes sobre o assunto.
Cita-se como exemplo um livro publicado em 1899, de autoria do professor Albert
Landerer, no qual era garantida a cicatrizao das cavernas pulmonares mediante aplicaes de cido cinmico, apresentando-se como prova da eficincia do medicamento
uma relao detalhada de centenas de casos clnicos cujo desfecho era a cura total da
consuno. Trs anos depois, foi a vez do Dr. Friedmann anunciar a existncia de uma
vacina restauradora da sade dos infectados, baseada em toxinas atenuadas e extradas
de tartarugas infectadas (Isaacson, 1929).
As promessas de curas assombrosas multiplicavam-se, sendo que, no contexto europeu, os clnicos espanhis ganharam fama pelo nmero de vacinas apresentadas como curadoras da enfermidade pulmonar. O microbiologista Jaime Ferrn produziu
uma vacina tendo como base um conjunto de germes que ele denominou genericamente
bactrias alfa e com isto atraiu uma legio de enfermos para o seu sanatrio, em Santander.
Em continuidade, o Instituto Ravetllat-Pla, sediado na cidade de Barcelona,
talvez tenha sido a organizao que mais insistentemente propagandeou o valor curativo de suas drogas. Este Instituto fazia publicar anualmente extensos volumes compostos de depoimentos de tisiologistas e de antigos pectrios que prometiam a cura
radical da doena do peito, mediante o emprego de hemo-antitoxinas e soros RavetllatPla (Cendrero, 1942). Por fim, as promessas se somavam, revelando-se como meras
iluses que motivavam os condenados morte lenta a nutrir esperanas e consumir
tudo o que lhes era oferecido a preo de ouro.
Afastando-se da regra, algumas outras associaes buscavam fugir das promessas fceis e sedutoras. Nos ltimos anos do sculo XIX, a unidade parisiense do
Instituto Pasteur estabeleceu uma linha de pesquisas vocacionada obteno de uma
droga para combater a tsica, sob a responsabilidade de Ilya Metchnikoff, um cientista
russo que havia ganho fama na rea da imunologia.
O Dr. Metchnikoff orientou suas pesquisas busca de uma brecha na formidvel resistncia do bacilo de Koch que, pelo revestimento ceroso, mostrava-se imune a
qualquer substncia que no ameaasse igualmente a vida do hospedeiro. Os esforos
do Instituto Pasteur, entretanto, pouco surtiram efeito, sendo as pesquisas interrompidas em 1916, ano em que ocorreu a morte do mdico russo (Sokoloff, 1946).
A tentativa que maior xito obteve no combate consuno resultou na criao
da vacina BCG, obtida experimentalmente em 1906 e inoculada em crianas e adolescentes a partir da dcada de 20. Entretanto, a droga cuja denominao composta pelas
iniciais que designam o bacilo biliado preparado pelos franceses Calmette e Gurin
sofreu forte resistncia pblica.
Primeiramente, a imprensa encarregou-se de distorcer as propriedades da vacina, anunciando-a como curativa da fimatose e no como simples soluo preventiva,
composta de bacilos atenuados de tuberculose bovina. Em seguida, a aplicao do
preparado em cerca de 272 crianas da cidade de Lbeck provocou um terrvel acidente
41

que comprometeu os esforos de combate tuberculose. Isto porque as culturas


microbianas no tinham sido convenientemente atenuadas, resultando na infeco ou
morte de pelo menos metade das crianas pretensamente imunizadas. Em conseqncia, uma campanha mundial foi ativada contra a BCG, fato que adiou por alguns anos o
emprego disseminado da substncia protetora (Calmette, 1927; Bernard, 1939).
A impotncia medicamentosa no tratamento dos consuntivos imps como soluo paliativa o dimensionamento clnico do regime diettico, do descanso e da
climatoterapia. Frmulas antigas, registradas desde a aurora das civilizaes ganharam
redobrado foro de socorro ideal aos enfraquecidos do peito.
Se no incio do sculo XIX ainda prevalecia a orientao segundo a qual os
ambientes praiano e campestre ou mesmo a recluso em quartos fechados constituamse nos espaos apropriados para o tratamento dos tributrios da Peste Branca, a partir
de meados daquela centria, a medicina germnica tornou-se propulsora do movimento
que atestava ser as regies montanhosas e de clima frio o contexto ideal para o tratamento dos infectados e dos fracos do peito, inaugurando a era sanatorial de isolamento
dos pectrios.
Na abertura do sculo XX, a medicina alicerada no mtodo experimental de
Claude Bernard e na teoria microbiana de Louis Pasteur havia construdo novas explicaes sobre a tuberculose e seus mecanismos de infeco. No mesmo perodo, as propostas curativas da molstia pulmonar multiplicavam-se em nmero, sem contudo chegar a uma frmula eficiente, capaz de limitar o territrio da tuberculose.
O defasamento entre o acmulo de conhecimentos fisiopatolgicos modernos
e a fragilidade das respostas teraputicas motivadas pela tsica impuseram uma dinmica prpria s aes sanitrias e aos comportamentos sociais, colocando em destaque
no s a doena como objeto de indagaes cientficas, mas tambm a imagem historicamente construda dos tributrios da Peste Branca.

42

2
A Trajetria das Imagens

As definies decorrentes da anatomopatologia e da bacteriologia permitiram a


elaborao de um modelo ontolgico explicador da tuberculose como fenmeno biolgico. A identificao do germe disseminador da tsica encontrou continuidade lgica
no reconhecimento das fontes de contgio e dos processos destrutivos que atingiam
os tecidos e os rgos. Em decorrncia, o acmulo de noes acerca da Peste Branca
atuou como recurso orientador no s das prticas mdicas, mas tambm dos limites da
convivncia entre os sadios e os contaminados, especialmente nos terrenos marcados
pela concentrao populacional.
As avaliaes dos comportamentos pblicos e privados daqueles que transpuseram as fronteiras da sade alimentaram infinitos debates, favorecendo as discusses
promovidas pela medicina, pela literatura e por variadas instituies sociais. Nesse
processo, os doentes foram analisados genericamente por Comte e por seus discpulos
como indivduos que haviam enfermado porque de algum modo colocaram-se contra as
regras garantidoras do bom funcionamento social. A partir disso, coube ao positivismo
conferir validade cientfica ao milenar pressuposto segundo o qual as molstias se
abatiam sobre aqueles que reagiam negativamente ao ordenamento imposto, aproximando as doenas fsicas e psquicas do conjunto de patologias sociais que colocavam em risco a sociedade urbano-industrial.
A busca do entendimento da Peste Branca e dos fimatosos, neste enquadramento,
suscitou a cristalizao de uma multiplicidade de representaes sobre o doente do
peito. Em continuidade, a molstia misteriosa e os tsicos tornaram-se objeto de uma
srie de tratamentos metafricos que resultaram na percepo da vida infectada como
sinistro espelho dos desregramentos e perverses promovidas pela existncia grupal,
especialmente aps as Revolues Burguesas.

A S R AZES

DAS I MAGENS

O sculo XIX foi o momento privilegiado na articulao e divulgao das mensagens que buscavam retratar, em mincias, o comportamento atribudo aos consuntivos.
No entanto, torna-se necessrio recordar que, desde a Antigidade, os fimatosos eram
43

alvos de explicaes que apontavam para o carter distintivo da doena do peito. Entre
os hebreus, a presena da tuberculose foi anotada como punio divina aos infratores
dos mandamentos religiosos. A advertncia de que a enfermidade se constitua em
castigo sagrado imposto aos pecadores encontra-se registrada no Velho Testamento,
nos Livros do Deuteronmio e no do Levtico. Os infiis foram ameaados com a tsica
e a febre, sendo que Moiss advertiu que todos aqueles que rejeitassem os estatutos
de Israel seriam assolados pelos males que consumam os olhos e atormentam a alma
(Bblia Sagrada, 1974:134).
Mesmo buscando estabelecer explicaes naturais para a ocorrncia e o desenvolvimento do ciclo patolgico, os gregos tambm no fugiram da dimenso enigmtica
emprestada aos indivduos com os pulmes comprometidos. A composio hipocrtica
da spes phthisica associou averiguaes do quadro clnico da molstia com notas
sobre a pretensa conduta peculiar dos fimatosos que, diferenciados das vtimas das
demais enfermidades, foram caracterizados como exageradamente egostas, excessivamente crdulos na rpida recuperao da sade e laboriosos em um grau incompatvel
com o estado doentio (Dubos, 1952).
O ambiente medieval, dado o carter espiritual em voga, contextualizou as concepes bblicas referentes tuberculose. A consuno foi apresentada no s como
punio aos mpios, mas tambm como molstia que se abatia sobre os puros de alma,
para anunciar a fragilidade da carne e a necessidade de contnuo aperfeioamento da
existncia espiritual.
Na etapa da modernidade clssica, as primeiras hipteses sobre a possibilidade
contagiosa da doena contou com aceitao limitada, circunscrita a apenas algumas
reas do sul da Europa. Enquanto a maior parte do continente acomodava-se na idia
segundo a qual a tsica era uma patologia hereditria ou decorrente da inflamao dos
tecidos pulmonares, algumas cidades italianas foram em sentido contrrio, gerando
regimentos que adotavam o princpio infectante da tuberculose.
Desde o ano de 1699, a Repblica de Luca passou a cobrar notificao oficial de
todos os fimatosos em tratamento mdico, exigindo tambm que os prdios onde ocorressem bitos pela enfermidade pulmonar fossem prontamente purificados por meio da
caiao das paredes e da queima de enxofre e de ervas odorficas. Meio sculo depois,
o Gro-Ducado da Toscana determinou novas exigncias, publicando um edito que
proibia a venda ou doao dos pertences dos infectados, sem que antes os bens
passassem por diversas fervuras despoluidoras, medida que nos anos seguintes foi
imitada pelos Estados ibricos.
Em conseqncia destas disposies, os consuntivos receberam na Itlia um
tratamento diferenciador, sendo que, no ano de 1782, o reino de Npoles patrocinou a
instalao do primeiro hospital destinado exclusivamente aos doentes pulmonares,
localizado na regio praiana. A existncia do nosocmio especializado permitiu que
novas leis fossem estabelecidas, inclusive uma que punia com multa e expulso do
reino todos os enfermos que no aceitassem o isolamento hospitalar.

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A M ODERNIZAO

DAS

R EPRESENTAES

A partir dos ltimos anos do sculo XVIII, os escritores romnticos adotaram a


consuno e seus tributrios como tema recorrente, sendo raras as novelas, as poesias
e as pinturas que deixaram de incorporar os fracos do peito em suas descries, mesmo
que incidentalmente. Os discpulos de Goethe, Chateaubriand e Byron convergiram
para a imitao de seus mestres, fazendo proliferar uma multido de personagens
aflitos e doentios, todos eles guardando semelhana prxima com o vulto depauperado
e sombrio da espanhola Dona Tadea Arias de Enriquez, modelo inspiradora de uma
pintura assinada por Francisco Goya, nos primeiros anos do sculo XIX.
O predomnio da motivao literria e artstica centrada na tsica no pode ser
explicado apenas pela alta taxa de disseminao da enfermidade nos terrenos urbanos
e de industrializao incipiente, representados no incio da centria passada pelas
principais cidades da Inglaterra e da Frana. necessrio levar em considerao que a
Graveyard School designao que busca aglutinar os autores e artistas romnticos
apropriou-se da molstia para melancolicamente anunciar a angstia existencial que se
abatia sobre uma classe de privilegiados que fora ferida de morte no momento que
sucedeu Revoluo Francesa.
Com isto, os escritores romnticos encontraram na tuberculose um recurso conveniente para negar o mundo concreto e confessar o desencanto da vida social. A
ansiedade da busca de um segundo eu rimava com a desiluso produzida por uma
sociedade envolvida pelos ideais de igualdade dos direitos dos cidados, favorecendo
as cirurgias introspectivas e de auto-observao. Com isso, o comportamento mrbido
e ensimesmado passou a ser concebido como sinnimo de requinte e delicadeza por um
grupo infelicitado pela ameaa de decadncia na hierarquia social.
Mais ainda, os romnticos se deixaram enveredar pela tuberculose porque esta
enfermidade se apresentava historicamente marcada por uma aura que passou a ser
concebida como enobrecedora. Definida como febre das almas sensveis, a consuno
foi abraada pelos textos literrios como argumento exaltador dos dotes de uma larga
parcela da elite intelectual. O mal dos pulmes foi assumido como cabal comprovao
da sensibilidade e da genialidade que dirigia a existncia individual e permitia a composio dos escritos romnticos. A febre dos corpos confundia-se com o fogo das paixes e a exacerbao dos desejos, sendo que o prprio Laennec incriminou as aventuras amorosas intensas ao mesmo tempo como produto e conseqncia do processo
tsico (Hillemand & Gilbrain 1980).
A literatura da primeira metade do sculo XIX, por isso, afastou-se silenciosamente do padecimento que se abatia sobre os fimatosos pobres que se aglomeravam
nos cortios e nas fbricas e que encontravam a morte nos becos das grandes cidades
ou nas enfermarias coletivas. Ausentes dos cenrios da misria, os poetas e escritores
romnticos conferiram tuberculose o mgico poder de redefinio positiva da vida.
Com isso, a molstia foi confinada a uma dimenso mtica da trajetria individual, cobrando lgrimas compadecidas e solidrias de uma sociedade que, de regra, no acreditava no fatdico contgio.
45

Neste encaminhamento, a literatura romntica diferenciou-se dos textos que a


precederam. Isto ocorreu porque, nos momentos anteriores, as molstias eram geralmente registradas literariamente apenas por meio de personagens senis, excetuandose os escritos tematizados pelas quadras pestferas. A consuno permitiu que a
febre, a fraqueza, a hemoptise, o delrio e a morte fossem materializados em existncias
jovens, bastando uma contrariedade qualquer para condenar os corpos juvenis
extino. Refletindo este posicionamento, em 1826, Shelley explicou a doena e a
morte de seu amigo e tambm poeta John Keats como resultado das duras crticas que
este recebeu pela publicao de um novo livro de versos. Imediatamente, o escritor
ofendido foi vitimado por sucessivas crises de hemoptise que em poucos dias o
levaram morte (Dubos, 1952).
A famlia Bront constituiu-se no modelo ideal de padecimento fsico e sentimental que alimentava o paradigma romntico. A persistncia avassaladora da tuberculose no cl foi no s entendida como a confirmao da hereditariedade da doena, mas
tambm como elemento explicativo da genialidade que orientava as composies de
Emily e Charlotte (1939). Nas pginas de Wuthering Heights, a patologia desponta
como marca consagradora da pureza dos espritos que aceitaram o fim doloroso com um
orgulho que surpreende, pois a bela morte produzida pela tsica conferia o poder
libertador das angstias terrenas.
As observaes registradas sobre os personagens que tinham os pulmes arruinados se avolumavam, compondo perfis mrbidos sensveis aos olhos romnticos. A
genialidade e o af por realizaes eram explicadas como resultados do avano da
tuberculose, cuja febre se expandia e impregnava a vida adoentada, produzindo agilidade das idias e bons frutos no trabalho intelectual exagerado.
Na verdade, o que garantia o carter excessivo nas aes cotidianas pode ser
equacionado no s como fruto da percepo da brevidade da existncia ameaada
pela peste, mas sobretudo como resultado do uso desmedido de opiceos, base de
muitos remdios indicados pela medicina do sculo passado. O ludano era aconselhado como medicamento adequado para o combate tosse, ao cansao, dor e diarria
que atormentavam os pectrios. Por isso, muitos enfermos tornaram-se dependentes da
droga que, alm de agir como excitante, conduz efervescncia mental e liberao do
inconsciente, fenmenos que eram atribudos unicamente ao processo patolgico.
A beleza e a sensualidade feminina tambm eram articuladas ao estado
consuntivo. A tez plida, os olhos lacrimejantes, as faces rosadas e a rouquido da voz
davam destaque aos corpos lnguidos, alvura dos dentes e tonalidade dos cabelos,
tornando os anjos tsicos modelos da esttica feminina cultuada pelos romnticos,
sendo que as mulheres que correspondessem a este perfil eram situadas como objetos
mximos dos desejos masculinos. A desmaterializao corporal reconhecida nas
fimatosas ensejou a elaborao de uma anatomia ertica que analisava meticulosamente o corpo feminino: cabelos, busto, mos, ps, unhas, tudo enfim era avaliado em
mincias e registrado como sedutoramente belo e cobiado.
A moda da vestimenta contribua ainda mais para exponenciar o etreo e o
sensual, ganhando aceitao os tecidos leves, transparentes e esvoaantes. No ano de
1832, Barbey DAurevilly sintetizou exemplarmente algumas destas percepes ao re46

tratar os encantos da tuberculosa La que, segundo os olhos de seu enamorado, era a


mais bela das criaturas (DAurevilly, 1832: 49) porque apresentava olheiras profundas,
rosto plido e um corpo abatido que agitava-se sensual e freneticamente.
Nem mesmo as crianas tuberculosas deixaram de receber um tratamento
sensualizado pela pena romntica. No livro A Cabana do Pai Toms, a pequena
Evangelina foi retratada como a mais bela de todas as crianas (Stowe, 1962: 52),
sendo que durante o desenrolar da trama so freqentes as observaes que avaliam
positivamente todo o corpo infantil.
Filha de pai pectrio e de me afetada no comportamento mental, Evangelina
nutria um indescritvel horror pelo sistema escravista, sentimento que se ampliou com a
evoluo da doena que a consumia. Morta, as consideraes tecidas sobre a pequena
tuberculosa no deixaram de exaltar a profunda sensibilidade da falecida, acrescentando-se uma frase que sintetiza eficazmente a percepo ultra-romntica sobre os fracos
do peito: no nasceu para viver aqui, na terra (Stowe, 1962:52).
O padro fsico e a sensibilidade apurada que foram imputados s mulheres
pectrias tambm ganharam sentido no semblante masculino. Frderic Chopin talvez
tenha sido o tuberculoso cuja imagem doentia foi a mais invocada pelos romnticos.
Seu amigo e rival Franz Liszt descreveu-o segundo o modelo de beleza do tempo,
anotando a transparncia de sua ctis, o encanto do seu cabelo e a distino de seu
porte frgil de consuntivo.
Tudo isto excitava a cobia feminina: George Sand (1947) confidenciou que
Chopin era um homem irresistvel e divinamente delicado, enquanto um amigo do
compositor dizia que ele vira a cabea de todas as mulheres e provoca cimes em
todos os maridos. O encanto do fimatoso polons ganhou maior sentido ainda pela
inconstncia de seu temperamento. No h nada de permanente nele a no ser sua
tosse, pontificava George Sand que, apaixonada, entendia que a molstia ampliava a
genialidade do companheiro. Isto porque a escritora associava a tsica s sbitas transformaes do estado de alma do msico, ocasies que, segundo ela, Chopin compunha partituras de incomparvel qualidade artstica.
A aparncia e o comportamento considerados prprios dos tuberculosos transformaram-se em regra existencial que vigeu durante o perodo mediado pela Revoluo
Francesa e pelo Segundo Imprio. Assumida como cdigo de vida, a atitude atribuda
aos fimatosos exigia que todos se alimentassem parcamente e se vestissem com trajes
que sugeriam o estado mrbido do corpo e o padecimento do esprito.
Os esforos para ganhar a aparncia consuntiva eram intensos, pois o semblante doentio atraa atenes e despertava fantasias, abrindo chances para o sucesso
artstico. Nas Scnes de la Vie de Bohme, Henry Murger (1936) colocou na boca de um
pianista que atuava em bares suspeitos palavras de glorificao condio tuberculosa,
anunciando a infeco como produtora de uma sensibilidade exaltada cujo fim ltimo
era o sucesso artstico e intelectual do tsico.
Esta obra murgeriana, datada de 1851, define a consuno como resultado da
vida desregrada da bomia, localizando a molstia e suas vtimas em um grupo de
indivduos que desfrutava de um padro econmico e social que em nada se assemelha47

va com o da elite tuberculosa retratada pela literatura das dcadas anteriores. Com isso,
desde o ciclo revolucionrio de 1848, deu-se incio reviso da imagem imputada aos
tsicos que, mantendo-se fiel aos clichs explorados pelo romantismo, passou a exibir
esquemas condenadores da trajetria de vida e dos comportamentos atribudos aos
afetados do peito.
Os novos posicionamentos sociais e sanitrios que foram esboados naquele
momento cumpriam o papel negador da bomia e da tuberculose como marcas da camada culta e elegante, reconhecendo a consuno como enfermidade prpria da populao pobre e marginalizada. A partir de ento, a tuberculose foi associada misria que
dizimava o lumpemproletariado e os trabalhadores industriais, enfim, toda uma legio
de injustiados que Friedrich Engels analisou segundo a perspectiva sociolgica em A
Situao da Classe Trabalhadora na Inglaterra e que Victor Hugo dramatizou por
meio da criao literria em Os Miserveis.
Os motivos que permitiram a alterao dos posicionamentos coletivos sobre os
pectrios so pouco claros, mas pode-se pensar que neste perodo os casos de tsica
tornaram-se bem menos freqentes nos crculos burgueses da Europa. As taxas de
mortalidade pela molstia apontam uma significativa queda, pois, se no ano de 1838 a
tuberculose cobrou 4 vidas em cada mil britnicos, tal ndice caiu para 2,7 em 1860 e para
1,3 na virada de sculo.
A pouca eficincia dos recursos mdico-teraputicos disponveis h 150 anos
faz com que algumas explicaes sejam tentadas para justificar o decrscimo relativo de
bitos e possivelmente da mortalidade produzida pela tsica: o afastamento dos
infectados dos ncleos urbanos maiores, a eventual mutao da estrutura bioqumica
do agente causal e a reduo do nmero mdio de componentes da famlia inglesa so
elementos analisados pelos estudiosos, mas que pouco tm contribudo para o entendimento do fenmeno.
A hiptese que atualmente se aventa com maior intensidade apesar de tambm
no ser conclusiva aponta para o aumento da resistncia orgnica individual como
evento limitador da legio de infectados. Isto porque houve seguidas melhorias nas
condies materiais de vida dos agrupamentos proletrios da Inglaterra, principalmente aps a organizao de uma vasta rede distribuidora de gneros alimentcios, fato que
implicou o rebaixamento dos preos e, por bvio, no maior consumo de alimentos pelas
camadas de trabalhadores urbanos (McKeown, 1977 e 1990).
Sob nova circunstncia, elaboravam-se padres inditos para o sculo XIX: a
sade e a abundncia de gorduras transformaram-se em moda e culto. O casal coroado
britnico tornou-se o novo paradigma de corpo e de moralidade que foi reproduzido
nos lares burgueses da Europa da segunda parte da centria. A rainha Vitria e seu
consorte Alberto eram corpulentos, e nos momentos de apresentao pblica, mostravam-se alegres, geis, enrgicos e moralmente equilibrados.
sade do corpo e do esprito somava-se o gosto pela fartura de alimentao
pesada, no faltando na mesa real uma grande variedade de peixes, guisados e assados,
alm de inmeras sobremesas e vinhos. Refletindo a nova proposta, Jean Renoir e douard
Manet, dentre outros, serviram-se de modelos robustos, at mesmo beirando a obesidade, para retratar as novas concepes estticas e clnicas preconizadas naquele perodo.
48

Em continuidade, a medicina pblica buscou enquadrar a tsica no conjunto de


molstias sociais, definindo-a como Peste Branca e com isto fazendo lembrar as taxas
alarmantes de morbidade e de mortalidade produzidas pela doena no contexto das
camadas mais pobres da populao.
Complementando a proposta clnica, os higienistas compuseram novas estratgias de interveno no cotidiano coletivo, sem no entanto abandonar os pressupostos
fantasiosos que pairavam sobre o comportamento infectado. Neste contexto, definiuse o julgamento moral dos fimatosos, tornando a vida privada dos enfermos um espetculo que atraa o interesse coletivo. A literatura, associada medicina, continuou a
ocupar pginas e mais pginas para revelar a intimidade dos pectrios que, segundo
a tessitura murgeriana, caracterizavam-se psicologicamente pelo amlgama de sentimentos maldosos e instintos ferozes (Murger, 1936:170-171).
Ainda no momento inaugural desta nova etapa de verificao da vida consuntiva,
outro enredo de tendncia ficcional que ganhou ampla aceitao foi A Dama das Camlias, de Dumas Filho (1977). Isto se deveu ao fato da obra ter reunido todos os
esteretipos organizados em torno do personagem tuberculoso, especulando sobre a
trajetria existencial de uma conhecida cortes francesa, opes que garantiram o sucesso editorial do texto, publicado no ano de 1852.
O impulso inicial para a composio deste romance deveu-se ao encontro do
escritor com a cortes Marie Dupleiss, cujo nome de batismo era Alphonsine Plessis.
Alphonsine era uma camponesa da Normandia que, em conseqncia da misria que
assolava a regio, assumiu a prostituio como estratgia de sobrevivncia. Nessa
condio, conheceu e contraiu matrimnio com um ingls de posses, porm, enviuvou em pouco tempo. Endinheirada, Marie Dupleiss rumou para a capital dos franceses, onde passou a levar uma vida faustosa, ganhando destaque no ambiente metropolitano e tornando-se presena obrigatria nas reunies sociais que agitavam o
cenrio parisiense.
J diagnosticada como consuntiva, Mme. Dupleiss conheceu Dumas Filho,
mantendo um consrcio amoroso que se estendeu por alguns meses. Rompido o relacionamento, o escritor retirou-se para a Espanha, enquanto a amante permaneceu na
cidade-me do escndalo, onde faleceu em 1847, aos 23 anos de idade. O velrio,
assim como o leilo dos bens deixados pela morta, constituram-se em acontecimentos
sociais concorridssimos, impressionando o viajante Charles Dickens que registrou a
emoo despertada pelos eventos, os quais o fizeram concluir que a Dama das Camlias
era uma espcie de herona nacional, comparvel a Joana DArc.
De regresso a Paris, Dumas Filho soube do bito de sua ex-companheira, escrevendo o livro que anunciava tratar de uma histria verdadeira, testemunho de uma
gerao na qual a cincia do bem e do mal estava definitivamente consolidada. Para
alcanar estes objetivos, o autor tingiu a figura da pectria Marguerite Gauthier com as
cores de uma mulher bela, sedutora e voluptuosa que, pela vida de orgias, tornou-se
escrava da doena do peito.
Apaixonada pelo ingnuo Armand, nem mesmo as tentativas de recuperao
fsica e moral patrocinadas pelo amante surtiram os efeitos desejados. A recluso no
territrio campestre e o descanso prolongado foram inteis, pois a enfermidade progre49

dia e a febre de desejos conduziu a pectria novamente a Paris. Ali, Mme. Gauthier foi
rejeitada pelos seus antigos companheiros de devassido, pois os novos comportamentos instruam que no seu mundo no h amigos se no houver sade.
No territrio da literatura, pela primeira vez aflorava o repdio declarado ao
tuberculoso, o que fazia deste um ser desprezado e que por isso deveria empenhar-se
na recuperao da sade, como em certo momento confidenciou a Dama das Camlias:
Voltei para casa s quatro horas, jantei com bastante apetite. Essa sada fez-me
bem. E se eu me curasse? Como o aspecto da vida e da felicidade dos outros faz
desejar viver aqueles que, na vspera, na solido de sua alma e na sombra de
seu quarto de doentes, desejavam morrer depressa. (Dumas Filho, 1977:201)

A esperana de restabelecimento da sade foi apenas um sonho para a cortes


arrependida. A corrupo do corpo seria o castigo para a vida dissipada. A morte da
enferma foi despojada de qualquer aura redentora, para ser revelada como algo sombrio, aterrorizador, at mesmo repugnante: Os olhos eram apenas dois buracos, os
lbios tinham desaparecido e os dentes brancos cerravam-se uns contra os outros. Os
longos cabelos negros e secos estavam colados s temporas e velavam em parte as
cavidades verdes das faces (1977:42).
Os medos despertados pela enfermidade e a adequao da tsica como doena
dos miserveis faziam com que a elite negasse a presena da molstia em seu meio
social. Quando a mortal enfermidade invadia os lares burgueses, o fato era protegido
pelo absoluto sigilo familiar, sendo raros os infectados que viam alguma positividade
na experincia de vida com a tuberculose.
Em 1882, enquanto Robert Koch exigia segredo absoluto sobre a sua condio
pectria, a jovem pintora Marie Bashkirtseff (1943:326) desviava-se da regra,
confidenciando em seu Dirio: esta posio de condenada, ou cousa que o valha,
diverte-me (...) h nisto um certo encanto. antes de tudo, uma novidade.
A partir da segunda metade do sculo XIX, as celebraes byronianas perderam
fora, permitindo que a doena dos pulmes fosse assumida como experincia com
sentido nico: a degradao do enfermo.
Para clarear este novo posicionamento, os irmos Edmond e Jules Goncourt
(1982) fizeram-se alunos da faculdade de medicina de Paris para ganhar conhecimentos
que resultaram no romance Madame Gervaisais, lanado a pblico em 1869.
Empenhados na composio de uma sociologia dos tsicos, os escritores abraaram as teorias clnicas vigentes, conferindo-lhes lastro por meio da observao demorada de uma srie de fimatosos isolados tanto nas enfermarias hospitalares quanto
no recinto domstico. Como resultado, surgiu uma obra que beira o registro biogrfico,
pois declaradamente inspirada no curso da vida da infectada Nephtalie de Courmont,
tia dos irmos Goncourt.
A descrio dos efeitos nefastos da tuberculose sobre o corpo e a personalidade de Mme. Gervaisais intensa e assustadora, ocupando quase que o total das
pginas do texto goncourtiano. Transferindo-se de Paris para Roma, a consuntiva
foi pouco a pouco sendo despojada da beleza corporal, tornando-se uma mulher
abatida e feia.
50

Os efeitos morais da molstia que a consumia eram mltiplos: anti-clerical,


assumiu a vida mstica e dependente de uma relao sado-masoquista com diversos
pregadores jesutas; pudorosa, revelou-se facilmente excitvel no sexo, at mesmo com
o nu das esttuas expostas nos museus e, me sempre devotada, abandonou o prprio
filho, entregando-se a um egosmo desmesurado, renunciando s relaes sociais e
riqueza herdada do esposo.
O definhamento fsico e a runa moral da pectria foram explicadas pelos Goncourt
como resultado da ao destrutiva promovida pela consuno. As dificuldades respiratrias, segundo os escritores, causavam uma semi-asfixia que intoxicava os pulmes e
afetava o funcionamento do crebro que, impedido de funcionar plenamente, gerava
excitao sexual e loucura religiosa. Em continuidade, os estragos cerebrais condenaram a consuntiva, que contava com 40 anos de idade, a voltar a um estado mental
infantil, fazendo-a comportar-se como uma criana de 12 anos.
As teses animadoras da trama assinada pelos Goncourt revelam a transposio
para a literatura do iderio que a comunidade mdica europia vinha articulando sobre
o comportamento fimatoso, conferindo a Madame Gervaisais a dupla funo de instrumento justificador e ao mesmo tempo popularizador dos enunciados clnicos. Nesta
circunstncia, a medicina ensinava que o tuberculoso era um tipo limite de vida, defendendo a condio pervertida dos doentes do peito.
A transparncia da pele, a ausncia de pilosidade, o surgimento de mamilos
pronunciados nos homens e a inverso sexual feminina foram alguns outros elementos registrados nas concluses das pesquisas especializadas, remetendo os contaminados para o territrio das ambigidades onde o masculino e o feminino, o adulto e o
infantil, o ingnuo e o perverso, enfim, onde todos os opostos se combinavam diabolicamente, resultando na nova e assustadora imagem ajustada aos personagens
consuntivos (Grellet, 1983).
O carter enigmtico emprestado aos tuberculosos orientava os ensinamentos
mdicos e os devaneios ficcionais. Tanto uns quanto outros deixaram-se fascinar pelas
pretensas aberraes perpetradas pelos tsicos, exigindo que facultativos e escritores
se lanassem vorazmente na explorao das perversidades dos contaminados, dando
especial nfase ao comportamento sexual dos enfraquecidos do peito.
Perseguindo este intento, o Dr. Fonssagrives (1880) reuniu a autoridade docente da escola mdica de Montpellier com o prestgio de autor de inmeras obras
fundamentadoras da medicina pulmonar para estender-se na observao das atitudes
sexuais dos fimatosos. Ao prescrever a necessidade de rgida higiene moral dos
adoentados, o clnico acrescentou que os tsicos, por se sentirem prximos da morte,
apresentam um exagerado apetite gensico, cabendo aos clnicos inibir tal tendncia
por meio de medicamentos e dietas especiais.
A alegada anormalidade venrea dos tsicos assegurou a existncia de toda uma
vertente literria que garantia o sucesso de venda de livros na explorao dos comportamentos sexuais condenados pela moral vitoriana. A escritora que se ocultava sob o
pseudnimo de Jane de la Vaudre (s.d.) foi uma das autoras que assumiu o tema,
produzindo composies erticas povoadas de personagens tuberculosos homosse51

xuais e sodomitas. Em um de seus livros, a trama se encerra com uma libertina infectada
esvaindo-se em hemoptise, mas mesmo assim reservando seus ltimos instantes de
vida para presenciar e bendizer o coito anal de um casal que adotou como discpulos e
que, pela licenciosidade do ato praticado, foi presenteado com todos os bens acumulados pela valetudinria.
A consuno e seus tributrios transformaram-se na grande metfora de tudo o
que era considerado ameaador, horripilante, nojento. Exemplo disto uma srie de
livros publicada em Portugal no incio do sculo passado e que tinha como ttulo geral
Tuberculose Social, onde, no dcimo volume da coleo, o autor combateu a
obrigatoriedade do celibato sacerdotal. Neste ensaio declaradamente anarquista e portanto anti-clerical, os estigmas sobre os pectrios no foram colocados de lado, sendo
que o enredo da obra constitui-se na histria de um padre infectado que se deixou
dominar pelos seus impulsos exageradamente erticos, pervertendo e contaminando
vrias de suas inocentes fiis (Gallis, 1903).

O T EMPO

DAS

V IAGENS

Rejeitados pelo mundo dos sadios e atormentados pela doena que corri, muitos tuberculosos acomodaram-se s prescries mdicas, rumando para longas e sucessivas viagens que prometiam a recuperao da sade. Desde os fins do sculo
XVIII, os clnicos passaram a reiterar com insistncia a necessidade dos pectrios
mudarem de ares, indicando os climas quentes da Europa meridional como propcios
para o tratamento dos pulmes, acompanhando de perto as instrues preconizadas
pela medicina greco-romana.
No lado ocidental do continente, regies que h muito vinham sendo visitadas
pelos fimatosos consistiam no extremo sul da Pennsula Ibrica, nas ilhas Baleares e nas
praias banhadas pelo mar Tirreno. A constncia das peregrinaes de consuntivos
para estas reas fomentou o repdio aos doentes com os pulmes corrodos, tornando
os locais de cura pioneiros na elaborao de cdigos sanitrios que limitavam a liberdade dos contaminados.
Quando Chopin teve a sua sade pulmonar comprometida, os mdicos lhe recomendaram o afastamento do inverno rigoroso, prescrevendo uma temporada na ilha de
Majorca, convenientemente situada a pouca distncia do continente europeu e protegida pelo clima mediterrnico. Por isto, em 1839, George Sand conduziu o compositor
para a ilha encantada, apostando na melhora da sade do seu companheiro.
Entretanto, a estada em Valdemosa revelou-se constrangedora, fazendo com
que tudo se tornasse difcil, desde a compra de leite de cabra at a locao de um
imvel minimamente confortvel, pois os majorquinos nutriam verdadeiro horror aos
visitantes infectados. Como Chopin piorasse da sade, o regresso Frana tornouse medida urgente, situao que uma vez mais denunciou a intensidade da aceitao
da teoria contagionista pelos ibricos. O transporte do enfermo at a cidade de Barcelona foi oneroso, inclusive porque George Sand foi obrigada a cobrir os custos da
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cama ocupada pelo msico, pois logo depois de usado, o leito foi lanado fogueira,
como medida preventiva (Sand, 1984).
O fato dos ilhus acreditarem no perigo contagioso foi julgado pela escritora
como fruto da superstio tpica de um povo brbaro. Entretanto, o repdio aos
doentes pulmonares foi observado inclusive em Npoles, quando o compositor tsico
Nicol Paganini foi severamente perseguido pelas autoridades, ao tentar estabelecer
residncia naquela cidade . Em Roma, Ren de Chateaubriand tambm registrou a mesma situao, pois ao se encarregar da venda dos mveis utilizados por uma amiga
tuberculosa, no encontrou comprador, sendo obrigado a queimar a maior parte das
peas, por ordem da milcia local (Grellet, 1983).
O temor inspirado pela molstia ganhou novos espaos, limitando a febre do
judeu errante que animava a constante troca de moradia pelos personagens fimatosos.
Mesmo assim, nos Estados Unidos, muitos dos pioneiros que no decorrer do sculo
XIX desempenharam a tarefa de expanso das fronteiras americanas, eram tsicos que
procuravam territrios apropriados para o tratamento da sade. As regies do Colorado,
Utah, Texas, Novo Mxico, Arizona, Kansas, Nevada, Oklahoma e Califrnia foram
reas de concentrao de infectados, sendo que a cidade de Los Angeles foi designada
como a capital nacional dos consuntivos, por volta de 1880.
Espelhando as mudanas das atitudes coletivas em relao aos tuberculosos,
no trmino do sculo XIX tomou corpo um movimento que visava aprovao de uma
lei que exigiria que todos os cidados norte-americanos contaminados pela doena
utilizassem um sino pendurado no pescoo, para assim alertar os sadios sobre o estado
deteriorado de seus pulmes (Jones, 1967).
A fora da tradio incitava os fimatosos a empreenderem sucessivas viagens,
apesar do surgimento de leis sanitrias que tentavam inibir o trnsito dos tuberculosos.
No sculo XX, as informaes registradas nas correspondncias e dirios dos tsicos
Katherine Mansfield e Franz Kafka, e em seus respectivos dirios, denunciam a rejeio
ao isolamento por parte dos enfermos, que, em continuidade, preferiam buscar tratamento da sade em variados pontos da Europa, residindo em penses e hotis baratos.
Persistia tambm o fascnio pelos longos perodos de retiro nas costas do Mediterrneo, sendo que Monte Carlo, Mnaco e a Riviera Francesa se constituram nos ltimos
redutos de liberdade dos infectados que dispunham de algum amparo econmico.
Um dos exemplos mais extremados da nsia de recuperar a sade por meio de
contnuas mudanas de ambiente geogrfico encontrado na trajetria da vida
tuberculosa do poeta Antnio Nobre (1982). Diagnosticada a infeco no ano de 1894,
o autor de S abandonou Portugal para buscar socorro clnico na Sua, alternando
perodos de tratamento em Davos-Platz e Clavadel.
Receando piora de sade, o poeta sonhou instalar-se nas ilhas Canrias, mas em
vez disto, percorreu a Itlia e, na seqncia, regressou Sua, vivendo alguns meses
em Genebra e Lausane. Pouco tempo demorou para o tuberculoso novamente pr-se em
marcha, retornando a Portugal, onde vagou por vrias regies em busca de auxlio
econmico, sendo expulso de hotis que no aceitavam hspedes consuntivos, perseguindo mdicos e charlates que acenavam com drogas miraculosas, ocultando de
quase todos os amigos a verdadeira enfermidade que o minava.
53

Desencantado, Antnio Nobre novamente desejou viajar, escolhendo a frica


do Sul como alvo, mas indo para Nova Yorque e, com isto, aproveitando as benesses do
Dr. Oceano (...) o melhor mdico do mundo (Nobre, 1982:197). Porm, a permanncia
na Amrica do Norte foi breve, rumando o poeta para a ilha da Madeira, onde, pela vez
nica, sentiu-se melhor, porque em companhia de outros tsicos lusitanos.
Sob a desculpa do rigor do clima insular, o poeta estabeleceu-se novamente na
Sua e de l partiu para Londres e Paris e, em continuidade, uma vez mais buscou
abrigo nos sanatrios e nas penses suas. Praticamente abandonado pelos parentes
mais prximos, sem dinheiro e desesperanado, Nobre valeu-se de sua ptria como
refgio derradeiro, falecendo logo depois. Corria o ano de 1900 e com ele os males de
Anto chegaram a termo.
A persistncia pela vida em movimento adotada por uma vasta legio de infectados
manteve-se ativa mesmo durante a era em que predominou o isolamento hospitalar como
forma de tratamento e segregao dos tuberculosos. A consulta a vrios guias de viagem revela que os editores destas obras assinalavam meticulosamente as estaes de
cura, informando os preos cobrados pelos hotis, penses e sanatrios que acolhiam
enfermos, assim como as farmcias e os mdicos dispostos a atender os tsicos. Sob o
pretexto de desfrutar frias longe do abrigo domstico, parece que se tornou comum os
infectados ocultarem as temporadas passadas nas estaes climatoterpicas, anunciando o retiro como simples perodo de descanso da agitao metropolitana.

O N ASCIMENTO

DOS

S ANATRIOS

A era sanatorial de atendimento aos fimatosos abriu-se no ano de 1854, quando


o mdico tuberculoso Hermann Brehmer inaugurou a primeira instituio especializada
no tratamento de pectrios, localizada nas montanhas da Silsia. Alguns anos depois,
o clnico Peter Dettweiler instalou outra casa de sade em Falkstein, nas montanhas
Taurus, para tratar de si prprio e de outros infectados.
A premissa que orientou Brehmer e Dettweiler para a retomada da antiga proposta
de cura nas alturas residia na suposio segundo a qual inexistia casos de tsica entre os
habitantes das montanhas. Em conseqncia, os mdicos alemes concluram que a tuberculose era resultado da circulao precria do sangue no corao e nos pulmes,
sendo que a permanncia dos consuntivos nas regies altas revitalizaria as funes
orgnicas em geral e, em especial dos pulmes, viabilizando a cura dos contaminados.
Inicialmente, Brehmer e Dettweiler prescreveram exerccios fsicos vigorosos
para os seus pacientes, tentando estimular mais ainda o funcionamento do trato respiratrio. Mas, pouco tempo depois de instituda, esta orientao teve de ser abandonada, porque os facultativos perceberam que tal prtica favorecia a ocorrncia de
hemoptises, debilitando ainda mais os pacientes pulmonares.
O desdobramento do conhecimento clnico-epidemiolgico sobre a tsica associado
disseminao de sanatrios nas regies de altitude de toda a Europa permitiram que, no
final do sculo XIX, ganhassem fora os movimentos oficiais de combate Peste Branca.
54

Se a Inglaterra foi o bero da concepo segundo a qual a doena poderia ser


limitada por meio da atuao dos dispensrios, o modelo germnico chamou mais a
ateno, j que o governo alemo dirigiu desde 1892 a instalao de uma rede sanatorial,
custeada pelos fundos criados pelos trabalhadores. Em conseqncia, vrios pases
europeus centraram recursos na campanha pela criao de casas de sade franqueadas
ao proletariado, alegando que a tsica fazia grande nmero de vtimas entre os extratos
mais pobres da populao. Sob a ameaa de que a prpria espcie humana corria risco
de extino pela Peste Branca, mdicos e leigos se irmanaram, cobrando urgentes medidas oficiais contra o alastramento da infeco.
Neste contexto, as concepes vigentes desde o final do sculo passado instruram entendimentos alarmantes sobre a Peste Branca e suas vtimas. A molstia expandia-se em definio, concretizando-se ao mesmo tempo como causa e produto dos
desarranjos que feriam o tecido coletivo.
O eugenista italiano Attillio Cevidalli, por exemplo, foi um dos intelectuais que,
ao estudar os tsicos internados nas prises e nos hospcios, inverteu a ordem dos
fatores, concluindo que a toxina tuberculosa fazia com que os fimatosos agissem contra
os valores bsicos da sociedade e que, portanto, eram encarcerados nas cadeias e nos
manicmios. Prosseguindo em seus ensinamentos, o intelectual italiano ganhou seguidores ao pontificar a urgncia do combate molstia, explicando que a reduo do
grupo de infectados ou o enclausuramento dos pectrios repercutiria no ambiente
social, fazendo diminuir o nmero de atentados contra a ordem pblica (Cevidalli, 1928).
As cincias sociais norte-americanas tambm caminharam nessa mesma linha de
raciocnio. Em um dos principais textbooks publicados nas primeiras dcadas do sculo
XX, Alfred Queen e Delbert Mann (1925), socilogos da Universidade de Chicago,
faziam coro s idias de Cevidalli, acrescentando que o indivduo contraa a infeco
pulmonar devido ao desregramento da vida cotidiana inclusive pela averso ao trabalho sendo que a tuberculose apresentava-se como ltimo recurso aos que buscavam
fugir de seus compromissos com a sociedade.
A partir destas constataes, a interveno no problema representado pela
Peste Branca tornou-se um dever social de todos os cidados, favorecendo as crticas
aos governos nacionais que se mostravam apticos frente ameaa sanitria. Na Frana, onde a luta contra a molstia tardou a ganhar impulso, inmeras foram as vozes que
reclamaram contra a inexistncia de sanatrios destinados ao atendimento dos contaminados mais carentes. Por isso, no ano de 1902, um mdico socialista aconselhava a
Frana a seguir o exemplo germnico, cobrando do Estado e da burguesia a obra
patritica de criao de sanatrios populares (Boureilli, 1901).
O resultado destas campanhas ativadas nacionalmente consistiu na criao de
uma rede de casas de sade especializadas no continente europeu. A partir de ento, os
sanatrios transformaram-se no ambiente prprio dos consuntivos e no espao
constitutivo do saber tisiolgico.
Os enfermos, por sua vez, mantinham uma atitude contraditria em relao a
estes nosocmios. Espaos organizados para a cura da tuberculose, os sanatrios
tambm representavam a excluso do cotidiano dos sadios.
55

Nas primeiras dcadas do sculo XX, Thomas Mann, que acompanhou a esposa tsica durante seguidos internamentos em sanatrios suos, e Paul Gadene, ele
prprio tuberculoso, dentre outros, foram escritores que conviveram intimamente com
a molstia, denunciando os padecimentos dos contaminados isolados nos hospitais
das montanhas. Isto porque a concepo segundo a qual os fimatosos eram crivados
de vcios produzidos ou pelo menos exponenciados pela ao bacilar, impunha que a
clnica administrasse idealisticamente os sanatrios segundo o modelo gerenciador da
vida em caserna.
Em nome da preservao da raa, como queria o Dr. Banu (1939), ou da defesa
moral, como advogava o Dr. Tartarin (1902), o diretor apropriado de uma casa de sade
era o que tivesse longa experincia como mdico militar e o melhor dos pacientes era o
soldado tuberculoso, pois um sabia ditar ordens e o outro obedecer rigorosamente as
normas impostas pelos seus superiores.
A apologia da robustez fsica como indcio da sade moral e fsica, por contraste, situou a magreza corprea e a fragilidade fsica como smbolos da doena e do
comprometimento moral. A redefinio mdica e social do tuberculoso, na segunda
metade do sculo XIX, favoreceu a marginalizao do infectado, sinalizando o isolamento sanatorial como destino ltimo dos enfermos do peito. Neste contexto, ganhou
aceitao ampla a identidade virtual negativa e assustadora atribuda aos tsicos. Tal
fenmeno no s permitiu a multiplicao dos tratamentos estigmatizadores impostos
aos consuntivos, mas tambm abriu novas oportunidades para reiterao dos valores e
dos comportamentos saudveis que deveriam reger a sociedade moderna.
No encerramento do sculo XIX e nas primeiras dcadas do sculo XX, a Peste
Branca e seus tributrios dispunham de explicaes biolgicas e sociais que, guardando coerncia, mostravam-se complementares. Estabeleciam-se assim os meandros possveis da histria dos infectados. Uma histria que teve desdobramentos inclusive no
contexto brasileiro.

56

3
Administrao Sanitria e
Tuberculose no Brasil

A presena da tuberculose no Brasil persiste ainda como tema repleto de dvidas quanto a sua origem. Os poucos estudiosos que pesquisaram o pretrito sanitrio
nacional parecem convergir para uma viso paradisaca sobre o perfil epidemiolgico
das populaes pr-cabralinas, repetindo as observaes registradas pelos primeiros
visitantes da colnia. A partir disso, a historiografia consagrou a verso de que, antes
da chegada dos europeus, os agrupamentos indgenas desfrutavam de sade perfeita,
sendo assolados por raras patologias, todas elas de pouco risco para a vida.
Em continuidade, os mdicos Afranio Peixoto, Lourival Ribeiro e Lycurgo Santos Filho, dentre outros, negam a existncia da tsica junto s populaes primitivas da
Amrica e em especial entre as tribos brasileiras, no momento que antecedeu ao contato
com os conquistadores brancos. O antroplogo Thales de Azevedo (1941) talvez tenha
sido o nico pesquisador brasileiro a destoar dessa tendncia, lanando dvidas sobre
a inexistncia da consuno entre os indgenas no perodo anterior ao ano de 1500 sem,
contudo, chegar a qualquer concluso mais conseqente.
A proposta de uma Amrica ednica, entretanto, tem sido contrariada por inmeros estudiosos estrangeiros. Aristides Moll (1969) defende a tese que coloca a tuberculose como molstia conhecida pelos autctones americanos muito antes de 1492,
assinalando que os Incas haviam batizado a letal enfermidade com o nome de chaki
onkoy. Outro pesquisador, o francs Mirko Grmek (1983), tambm aponta para a presena da tsica no Novo Mundo no perodo que antecedeu a invaso europia. Com base
em dados oferecidos pela paleopatologia, Grmek assinala que a infeco pulmonar
apresentava-se como evento corriqueiro nos centros urbanos pr-colombianos, fazendo poucas vtimas nos agrupamentos de tamanho reduzido e que mantinham escassos
contatos com as tribos maiores.
O certo, porm, que a molstia firmou-se como uma das principais causas de
bitos entre os indgenas a partir do sculo XVI, fenmeno que sugere a pouca intimidade grupal com o bacilo de Koch. A provvel condio de virgin soil para a molstia
consuntiva isto , de comunidade cuja histria biolgica no inclua a tuberculose
fez com que os ndios se tornassem vtimas indefesas da Peste Branca, resultando no
desaparecimento de inmeras organizaes tribais e, na continuidade, situando a tsica
como uma das principais marcas da epidemiologia continental.
57

No contexto colonial brasileiro, salienta-se que os primeiros sacerdotes que


aqui aportaram vieram no s para trabalhar por Deus e Sua Majestade, mas tambm
para tratar da sade comprometida pelo mal consuntivo. No faltam afirmaes de que
os padres fimatosos Manoel da Nbrega e Jos de Anchieta tenham sido os primeiros
disseminadores da doena entre os ndios, contribuindo para o decrscimo populacional
entre os tupis-guaranis catequizados.
Em agosto de 1557, o jesuta Manoel da Nbrega escrevia aos seus superiores
pedindo novos apstolos para atuarem na Terra de Santa Cruz, invocando seu estado
de sade como motivo do rogo:
a mim devem-me j de ter por morto, porque ao presente fiquo deitando muito
sangue polla boca. O medico de qu hora diz que h vea quebrada, ora que h do
peito, hora que pode ser da cabea: seja donde for, eu o que mais sinto h ver a
febre ir-me gastando pouco a pouco. (Leite, 1957:404)1

A recorrncia ao africano escravizado permitiu que um novo grupo provavelmente no tuberculinizado chegasse ao Brasil, sendo que os negros, em pouco tempo,
tornaram-se as principais vtimas da fatal tsica. As condies de vida e de trabalho
impostas aos cativos favoreceram a disseminao da molstia entre os africanos e seus
descendentes brasileiros, induzindo vrios pesquisadores a pontificarem que a tuberculose imperava entre os negros pelas caractersticas prprias da biologia racial.
Outros estudiosos, entretanto, preferem creditar o alastramento da fimatose
entre os negros ao excesso de trabalho, dieta alimentar precria, ao alcoolismo e
tambm ao consumo de maconha (Santos Filho, 1977). No sculo XIX, a consuno
continuou a se alastrar entre a comunidade escravizada. Na pintura intitulada Mercado
da Rua do Valongo, Debret retratou um grupo de negros abatidos, apticos e macrrimos,
elementos que permitiram a um tisiologista reconhecer que tais personagens apresentavam traos tpicos de infeco pelo bacilo de Koch.
A continuidade dos estragos atribudos molstia pulmonar passou a chamar a
ateno das autoridades pblicas, especialmente aps o estabelecimento da famlia real
portuguesa no Rio de Janeiro. A doena que tanto os leigos quanto os clnicos denominavam de fraqueza do peito, chaga nos bofes e sangue pela boca aumentava o
nmero de seus tributrios, exigindo respostas dos especialistas na sade urbana.
O mdico Francisco de Mello Franco (1829) foi um dos primeiros esculpios que
examinou a febre hctica no contexto nacional, assinalando que o morbus anualmente
roubava um significativo nmero de vidas da populao brasileira. Reproduzindo os
ensinamentos ministrados pela medicina europia do tempo, o Dr. Mello Franco
(1829:113) confundia a tuberculose com a febre resultante da infeco, concluindo que
o melhor tratamento disponvel para o pectrio baseava-se no quinino, no pio e tambm em sucessivas sangrias, pois o clnico acreditava que no sangue possa existir a
principal causa excitante da febre.
As dificuldades hipocrticas em limitar o avano da tsica no terreno da Corte
fazia com que os doentes recorressem a uma multiplicidade de remdios, na tentativa de
recuperar a sade. Alm das sangrias que eram praticadas, inclusive pelos cirurgies
negros que trabalhavam nas caladas, os cariocas faziam uso de alguns elementos da
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flora nativa, como por exemplo, chs preparados com folhas de goiabeira, jata e cipchumbo, ingerindo tambm grandes quantidades de mocot e de leite de cabra e de
jumenta, como reconstituintes pulmonares.
A procura pelas enfermarias hospitalares era evitada, no s devido ao medo
que os recintos nosocomiais inspiravam naquele perodo, mas sobretudo pela escassez
de leitos, fato que ditava a demora na obteno de assistncia mdica. Quando a chance
aparecia, os fimatosos eram instalados em camas avizinhadas aos catres das vtimas de
outras patologias, favorecendo o mortal intercmbio de molstias que geralmente levavam a bito os hspedes das casas de sade. Por isso, em 1840, a Santa Casa do Rio de
Janeiro estabeleceu uma enfermaria exclusiva para o atendimento dos doentes do peito,
originando-se da o interesse pela construo de um hospital relativamente afastado do
centro urbano e destinado a receber unicamente os pacientes tuberculosos.
Somente em 1886 foi que as autoridades sanitrias do Imprio buscaram seguir,
pelo menos parcialmente, o modelo preconizado na Europa, fazendo entrar em atividade o
primeiro nosocmio especializado na assistncia aos tsicos, localizado no subrbio de
Cascadura. A vida do hospital, porm, prolongou-se por apenas duas dcadas, momento
em que a unidade foi desativada, alegando-se a escassez de donativos pblicos e privados como motivo causador da suspenso das atividades mdicas (Ribeiro, 1956).
De qualquer forma, a partir de meados do sculo XIX, praticamente todas as
famlias cariocas contavam com pelo menos um de seus membros assaltado pela corrupo
do peito. Espelhando os receios produzidos pela ampla disseminao da molstia, o
clnico Joo Vicente Torres Homem (1882) ocupou muitas de suas prelees na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro com a anlise dos danos individuais e coletivos
causados pela tsica.
Quando o Dr. Torres Homem publicou a sntese dos cursos que havia ministrado
nas duas dcadas anteriores, o mdico enfatizou que nunca a tuberculose havia feito
tantas vtimas no territrio brasileiro quanto naquele perodo, declarando ainda que a
Peste Branca se transformara no principal flagelo sanitrio que ameaava os habitantes
da capital do Imprio.
O interesse em esclarecer os elementos determinantes do mal consuntivo levaram o catedrtico da academia mdica a buscar apoio nas doutrinas vitalista e miasmtica
vigentes no incio da centria para ensinar que o clima quente e mido do Rio de Janeiro
mancomunava-se com os mecanismos da hereditariedade, com o alcoolismo e com o
aleitamento mercenrio para propiciar a rpida expanso do reino da tsica. Neste encaminhamento de idias, o Dr. Torres Homem mostrou-se pouco convencido das recentes
descobertas microbianas, observando que Entre o povo brazileiro, principalmente nas
camadas sociais menos esclarecidas, est enraizada a opinio de que a phthisica pulmonar muito contagiosa (Torres Homem, 1882:358).
O pressuposto da fimatose configurar-se como molstia disseminada de um
indivduo para outro era indicado como elemento prprio da cultura tradicional dos
povos ibricos. Entretanto, a multiplicao dos debates realizados na Europa acerca da
validade das propostas pastorianas parece que plantou uma semente de dvida nas
exposies do professor de Clnica Mdica que, tocado pela indeciso, buscou conciliar seus posicionamentos com alguns pontos da inovadora medicina de Pasteur:
59

Quem sabe se o ar expirado pelo phthisico no contem parcellas nocivas, que,


sendo absorvidas pelos pulmes de um individuo so, podem nelles provocar
um trabalho inflammatorio lento e gradualmente destruidor! Quem sabe se o
suor do phthisico em contacto com a pelle de quem est bom absorvido pouco
a pouco e serve de vehiculo diathese tuberculosa! Quem sabe se este mesmo
suor, transformado em vapor aquoso pela evaporao, no entra no organismo
de quem convive com o doente, por meio da inhalao pulmonar! (Torres Homem, 1882,: 359-361, v. 1)

Pouco mais de uma dcada depois da publicao do texto das aulas ministradas
pelo Dr. Torres Homem, a comunidade mdica nacional revelava-se ainda pouco resoluta em aceitar os pressupostos microbianos. Repetindo o movimento que ocorria em
escala mundial, a escola mdica do Rio de Janeiro postava-se como guardi incondicional da tradio hipocrtica, sendo que, no ano de 1894, raros eram os lentes daquela
faculdade que assumiam a tuberculose como enfermidade de carter infecto-contagioso. Os lentes mais arrojados expressavam cautela, pontificando que a Peste Branca era
causada tanto pela inflamao dos tecidos quanto pela ao bacilar, conseguindo com
isso mostrarem-se inteirados dos recentes debates que vinham agitando a medicina
positivista europia e, ao mesmo tempo, fugirem do confronto com os decanos da
clnica e da Sade Pblica nacionais (Freitas, 1940).
No resto do pas, o mesmo clima de indeciso bafejava as exposies
especializadas. Em So Paulo, por exemplo, o cirurgio Luiz Philippe Jardim (1894),
diretor do Hospital Militar, ensinava que a consuno era fruto da determinante hereditria e tambm do contgio. Ainda segundo o Dr. Jardim, o principal meio de infeco
era o intercurso sexual, alegando que suas experincias apontavam para as mucosas
genito-urinrias como o principal reservatrio do bacilo identificado por Koch.

A T UBERCULOSE COMO Q UESTO P BLICA


O advento do regime republicano incentivou os debates que resultaram na elaborao de um projeto nacional modernizante e calcado nos modelos representados
pelos chamados pases civilizados. Neste processo, a Sade Pblica foi considerada
um dos principais setores onde a administrao governamental deveria intervir, j que,
segundo os idelogos do perodo, o padro sanitrio predominante no momento imperial depunha contra a qualidade da raa brasileira, minando o esprito coletivo
compromissado com os interesses nacionais. A definio do Brasil como um vasto
hospital exigia a imediata interveno sanitria, estabelecendo as possibilidades e os
limites da regenerao da fora de trabalho autctone, assim como a atualizao
disciplinadora da sociedade brasileira.
A interveno oficial na esfera higinica, entretanto, realizou-se basicamente
nos espaos urbanos situados nas unidades mais ricas da federao, especialmente as
metrpoles carioca e paulista e, secundariamente, outras capitais estaduais que tinham
sofrido sensvel aumento populacional nas ltimas dcadas do sculo XIX, tais como
Recife, Salvador e Porto Alegre.
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A necessidade de limitar os prejuzos causados pelo conjunto de enfermidades


que feria o corpo social tinha como elemento incentivador a urgncia de dinamizar a
circulao de homens e mercadorias, itens vitais para o bom funcionamento de uma
economia com base no esquema agrrio-exportador. Isto porque as doenas que assolavam as urbes brasileiras e especialmente as reas porturias inibiam a chegada de
novos contingentes de imigrantes, afugentando igualmente os negociantes que buscavam estabelecer elos econmicos com o pas.
Nesta circunstncia, o governo federal e as autoridades estaduais buscaram
conter o avano das endemias e das epidemias que periodicamente ameaavam o cotidiano das metrpoles, dispensando verbas e servidores para o combate da febre amarela, da varola, da peste bubnica e da febre tifide.
O fato de a Peste Branca ser reconhecida como uma das patologias que mais
ceifava vidas no espao citadino no foi suficiente para motivar os administradores da
Primeira Repblica a elaborar dispositivos de combate a uma molstia que, se amplamente
disseminada, ainda no dispunha de estratgias preventivas e curativas de aceitao
geral pela corporao mdica. Assim, diferentemente das demais enfermidades que assolavam as cidades, a tsica no contou com as atenes e os recursos oficiais, fazendo com
que a sociedade assumisse as tarefas de criao e de patrocnio das instituies que
tinham o objetivo de prevenir o contgio e amparar os tuberculosos pobres.
A aparente apatia governamental referente doena dos pulmes foi quebrada no ano de 1907, quando Oswaldo Cruz props ao Congresso Nacional a aprovao
de uma lei que estabelecia a obrigatoriedade clnica de notificao dos casos de
tuberculose, a criao de um servio especializado na enfermidade e ainda a ocupao de um inexistente sanatrio que o higienista acreditava que a Marinha havia
construdo em Campos do Jordo.
O prestgio de mdico que havia saneado o ambiente carioca e a autoridade
emanada do cargo de diretor-geral do Departamento Nacional de Sade no foram
suficientes para que os polticos apadrinhassem a proposta cruziana. Ainda impressionados com as cenas que marcaram a Revolta da Vacina, os representantes do povo
rejeitaram o projeto elaborado pelo comandante do Instituto de Manguinhos.

A P ROPOSTA A SSISTENCIAL P AULISTA


Coube ao estado de So Paulo a funo inauguradora do movimento social de
combate tuberculose. A condio de rea mais rica do pas somou-se ao fato da terra
bandeirante conviver com a molstia do peito desde o incio da ocupao da capitania,
quando a peste de priorizes tornou-se doena comum nos redutos indgenas, mantendo-se como algoz constante da gente paulista.
O incremento da imigrao europia para a terra do caf deu nova dimenso
ameaa tsica. Por isso, no ano de 1887, o inspetor-geral da Higiene da Provncia chamou a
ateno para o nmero de doentes pulmonares que existiam em So Paulo, informando que
estes procuravam a terra bandeirante pela fama teraputica dos ares locais (Arruda, 1936).
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A tuberculose se apoderava a passos largos da metrpole do caf, fazendo


mais de quinhentos bitos notificados no ltimo qinqnio do sculo passado. Neste
contexto, o higienista Emlio Ribas diretor do Servio Sanitrio estadual entre os anos
de 1898 e 1917 mostrou-se sensvel ao avano da Peste Branca, convidando o clnico
carioca Clemente Ferreira para transferir-se para a cidade de So Paulo e aqui iniciar a
primeira campanha nacional contra a molstia de Koch.
Os motivos que levaram o Dr. Ribas a escolher Clemente Ferreira para a tarefa em
questo deveu-se provavelmente ao interesse demonstrado pelo mdico carioca
em combater a Peste Branca. O Dr. Ferreira havia se graduado em medicina no Rio de
Janeiro, apresentando, em 1882, uma tese sobre a phthisica pulmonar, mas pouco
depois mudou o rumo de sua especializao, dedicando-se rea que mais tarde ganharia a denominao de pediatria.
Na seqncia, o mdico recm-formado encontrou colocao como assistente
da clnica de molstias infantis da Policlnica da antiga Corte, sendo que, ainda na
dcada de 80 do sculo XIX, o Dr. Ferreira assinou um ensaio que analisava as qualidades climatoterpicas de Campos do Jordo e as possibilidades de organizao da luta
contra a molstia pulmonar, fato que certamente despertou a ateno do diretor da
Higiene paulista.
O facultativo estabeleceu residncia em So Paulo em 1896, ocupando a funo
de mdico de crianas e, dois anos depois, o cargo de direo do consultrio de
lactantes do Servio Sanitrio estadual. Paralelamente, o clnico carioca foi incumbido
de sensibilizar seus pares e os principais representantes da elite regional para a organizao de um entidade filantrpica de combate peste consuntiva.
Fruto dos esforos conjugados do funcionrio e do diretor-geral da Sade Pblica, no ms de julho de 1899, surgiu a Associao Paulista de Sanatrios Populares
para Tuberculosos, a qual teve Clemente Ferreira como nico presidente, desde a sua
fundao at 1945, quando o patrono dos tisiologistas de So Paulo, muito adoentado,
afastou-se da administrao da entidade.
Os objetivos iniciais desta instituio seguiam de perto as propostas expressas
na carta de fundao da Verein fr Volksheilsttten, sediada em Munique. Com isso, o
Dr. Ferreira buscou reproduzir no contexto nacional a experincia germnica, empenhando os primeiros anos de vida da Associao no levantamento de recursos suficientes para a construo de um sanatrio popular em Campos do Jordo, de um
dispensrio na cidade de So Paulo e ainda para a organizao de um movimento
educativo e de preveno ao contgio fimatoso.
Apesar dos esforos do Dr. Ferreira para que a entidade contra a tsica cumprisse seu programa de ao, em pouco tempo a luta contra a Peste Branca deixou de
ser novidade, fazendo com que as doaes filantrpicas se tornassem cada vez mais
escassas. A disponibilidade de recursos extremamente limitados exigiu que, j no
primeiro ano do sculo passado, a Associao corrigisse seus compromissos,
centrando seus trabalhos no estabelecimento de um dispensrio especializado, o
qual deveria seguir a pluralidade de aes preconizada pelo mdico e nobre escocs
Robert Philip, idealizador dos primeiros postos de atendimento parcela do proletariado atingida pelo bacilo consuntivo.
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Na srie de alteraes, a partir de 1903, a organizao ferreiriana foi rebatizada


com a designao de Liga Paulista Contra a Tuberculose, a qual adotou os servios
dispensariais como eixo central da assistncia aos infectados. Apesar disso, a concepo que estipulava o isolamento dos consuntivos em recintos sanatoriais manteve-se
como ideal mximo da instituio, permanecendo como matria crtica no relacionamento da Liga com a administrao pblica estadual.
Nesta seqncia das atividades, a Liga Paulista Contra a Tuberculose rompeu
relaes com o Servio Sanitrio, colocando em campos opostos os diretores de ambos
os rgos. Atrado para So Paulo para atuar junto administrao da Sade Pblica, o
Dr. Ferreira mostrou-se sempre reticente em reconhecer o apoio que o Dr. Ribas oferecia
Liga, alijando o nome da instituio governamental dos relatrios, palestras e artigos
que publicava sobre os esforos regionais contra a disseminao da Peste Branca.
Apesar da pouca clareza dos motivos que alimentaram o conflito entre os dois
esculpios, suspeita-se que a continuidade de atritos deveu-se principalmente pretenso personalista do mdico de crianas. Desde o surgimento da Associao, o
clnico levantou a bandeira da campanha que visava a construir um sanatrio popular
em Campos do Jordo, o qual deveria ser financiado pelo governo estadual, mas ficar
subordinado ao movimento filantrpico e no ao Servio Sanitrio.
Emlio Ribas, por sua vez, ops-se a essa proposta, designando dois de seus
mais fiis assessores para a elaborao de um projeto relativo ao estabelecimento de
uma casa de sade especializada no estado de So Paulo. O resultado foi a publicao,
no ano de 1899, de um extenso documento assinado pelos mdicos Victor Godinho e
Guilherme Alvaro em cuja pgina de apresentao o Dr. Ribas advogava que o Brasil
deveria imitar o exemplo dos pases em que o gerenciamento da luta contra a tuberculose era encargo exclusivo da alta direo do Servio Sanitrio.
No relatrio publicado pela Sade Pblica, informava-se que a tsica era
responsvel por no menos que 7% dos bitos notificados no estado de So Paulo,
taxa que tenderia a se ampliar caso nada fosse feito para limitar a disseminao da
doena pulmonar. Alegando que a infeco consuntiva era molstia facilmente
curvel, os Drs. Godinho e Alvaro acrescentaram que a administrao estadual
deveria instalar em regime de urgncia um nosocmio especializado em Campos do
Jordo, no s porque o clima das montanhas era indicado para o tratamento dos
fimatosos, mas tambm porque o local era de difcil acesso, protegendo os sadios
contra a contaminao bacilar.
Nas concluses desse estudo, entretanto, os higienistas confessaram-se descrentes da necessria agilidade oficial em custear a construo e o funcionamento de
um sanatrio na Serra da Mantiqueira. Por isso, depois de preencher quase uma centena de pginas onde o hospital para tuberculosos constitua-se principal tema, os mdicos do Servio Sanitrio surpreenderam ao concluir que: O phthisico pde curar-se em
sua casa, desde que a transforme em um pequeno Sanatorio, ou desde que faa e use
nella tudo o que teria de fazer e usar no Sanatorio(1899:98).
A intromisso dos inspetores sanitrios oficiais nos debates sobre a construo de uma casa de sade para os tsicos paulistas parece que desagradou o Dr. Ferreira,
que insistia que a luta contra a tuberculose deveria ser comandada exclusivamente pela
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Liga que dirigia. Em conseqncia, o tisiologista respondeu proposta oficial por meio
da composio de um outro relatrio, datado do ano de 1900.
Nesse documento, parece que Clemente Ferreira tentou definir as reas de influncia
da Liga Paulista contra a Tuberculose e do Servio Sanitrio: apesar de reclamar a paternidade da idia de instalao de um hospital em Campos do Jordo, o Dr. Ferreira abriu mo desta
iniciativa, atribuindo ao Estado a tarefa de erguimento e administrao do nosocmio,
exigindo em troca a construo de uma estrada de ferro que ligasse a estao de cura das
montanhas com o Vale do Paraba. A Liga, por sua vez, ficaria com o compromisso de
patrocinar os servios dispensariais na cidade de So Paulo, assim como levar avante o
projeto de criao de um orfanato para os filhos dos consuntivos e tambm estudar a
possibilidade de estabelecimento de um sanatrio nas cercanias da capital paulista.
Mesmo que cada palavra assinada pelo clnico deixasse a impresso que o
mdico buscava se reconciliar com a Sade Pblica estadual, o Dr. Ferreira no se furtou
de criticar uma vez mais seus superiores do Servio Sanitrio, respondendo proposta
oferecida, no ano anterior, pela instituio oficial:
O isolamento domiciliar , porm, uma illuso, principalmente nas classes pobres. (...) Nem pavilhes, nem isolamento methodico; a maior parte succumbe
mesmo em seus domicilios mingua de recursos therapeuticos, baldos de um
tratamento hygienico efficaz e com plena liberdade de infeccionar todos que com
elles cohabitam.(...) O tractamento proficuo dos tuberculosos uma utopia nas
condies em que nos achamos. (1900:5)

Concomitantemente ao pronunciamento do diretor da Liga Paulista, o comandante do Servio Sanitrio enviou o Dr. Victor Godinho Europa, para que visitasse os
principais sanatrios da Alemanha, Sua e Frana e se familiarizasse com os compromissos bsicos que regiam as atividades e a rotina dos hospitais que atendiam os
fracos do peito. Depois de permanecer por mais de um ano no Velho Mundo, o assessor dileto de Emlio Ribas retornou ao Brasil, apresentando um novo relatrio oficial
que, como o anterior, contou com uma edio de dez mil exemplares, sendo distribudo
prioritariamente entre os grupos de polticos do estado, at mesmo para os vereadores
dos menos expressivos municpios do estado (Godinho, 1902).
Neste documento, o Dr. Godinho retomou quase todas as idias que haviam
sido examinadas no texto preparado em 1899. Uma das raras novidades constantes
deste segundo relatrio governamental refere-se proposta de criao de sanatrios
pr-fabricados e de teto mvel, visando assim no s a facilitar o aproveitamento da
ao desinfetante dos raios solares como tambm a viabilizar a rpida transferncia da casa
de sade de um local para outro. O estranho de tudo: tal idia no foi resultado do
estgio que o mdico brasileiro cumpriu na Europa, mas sim produto de um projeto
elaborado no Brasil e assinado pelo prprio Dr. Emlio Ribas.
Mais do que a ausncia de sugestes que eventualmente tivessem sido colhidas nos centros tisiolgicos europeus, o que chama a ateno neste texto que leva a
marca do Servio Sanitrio a aparente redefinio dos postulados que impregnavam
os discursos oficiais anteriores ao ano de 1902, os quais reiteravam que o melhor local
para a instalao de um sanatrio consistia na rea de Campos do Jordo.
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Para a surpresa de todos, a partir de ento, o Dr. Godinho passou a afirmar que
a tentativa de instalao de um hospital na Serra da Mantiqueira era uma empreza
enviavel, indicando os arredores da capital dos paulistas e at o municpio de So
Roque (1902:56) como regies ideais para a instalao de uma unidade de isolamento
dos tsicos pobres. Com isso, a equipe do Dr. Ribas apropriou-se das sugestes apresentadas dois anos antes por Clemente Ferreira, esclarecendo que o estabelecimento
de um sanatrio na Serra da Mantiqueira era uma idia economicamente desarrazoada:
pensamos que a excellencia, no discutida nem discutvel, do clima de Campos
do Jordo, no basta para que o estado de So Paulo emprehenda a construco
de uma estrada de ferro para aquellas regies, s para que se construa o
Sanatorio para tuberculosos. (Godinho, 1902:72)

Transposta mais de uma dcada desde o incio do conflito higienista, os jornais


anunciaram a organizao de uma empresa que tinha como objetivo construir um caminho de ferro que ligaria o distrito de paz de Campos do Jordo, na comarca do municpio
de So Bento do Sapuca, cidade valeparaibana de Pindamonhangaba, acrescentando
que a mesma companhia pretendia estabelecer uma vila sanitria e um sanatrio para
tuberculosos na regio serrana.
Pouco tempo depois, o Congresso Estadual aprovou o projeto, concedendo aos
empreendedores o direito de explorar uma faixa de 15 quilmetros de cada lado do eixo
da linha frrea, garantindo tambm os juros de 5% sobre o capital inicial da companhia,
o qual era inicialmente de 3 mil contos, logo em seguida aumentado para 4 mil. Os
concessionrios da empresa organizaram ento a Sociedade Anonyma Estrada de Ferro
Campos do Jordo, aparecendo como principais acionistas os nomes de Emlio Ribas e
de Victor Godinho, sendo que o primeiro era natural de Pindamonhangaba, local onde
era proprietrio de extensas glebas de terra.
A novidade chegou aos ouvidos do Dr. Ferreira, que se incumbiu de disseminar
ainda mais a notcia de o governo ter concedido os direitos de construo e explorao
da estrada de ferro e do sanatrio aos dois funcionrios que, anos antes, tinham persuadido as autoridades a no levar avante tais projetos.
De maneira sutil e persistente, o diretor da Liga Paulista abordou o caso por
repetidas vezes, passando a mencionar com freqncia o nome do Servio Sanitrio,
inclusive no decorrer de seu pronunciamento na Conferncia Internacional sobre a
Tuberculose, realizada em Londres. No pronunciamento do mdico brasileiro, tanto
Ribas quanto Godinho estavam recebendo favores especiais do governo para criar
um sanatrio particular e uma vila sanitria que gerariam um bom lucro aos seus
proprietrios (Ferreira, 1913:5).
Por situaes como esta, a Liga Paulista Contra a Tuberculose foi relegada a um
isolamento que estimulou seu diretor a se lanar em uma campanha que associava a
realizao de obras de apoio aos pectrios com a contnua cobrana de medidas oficias
e filantrpicas para a limitao da Peste Branca. Muitas das pginas da revista Defesa
Contra a Tisica publicada irregularmente entre 1902 e 1914 e dirigida por Clemente
Ferreira foram preenchidas com a reproduo de memorandos expedidos pela Liga
Paulista e encaminhados ao presidente do estado e aos responsveis pelos hospitais
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paulistas, exigindo a instalao de sanatrios, a criao de pavilhes exclusivos para os


pacientes fimatosos nas Santas Casas e a organizao de servios de desinfeco das
residncias onde existiam tuberculosos.
Paralelamente a isto, a Liga Paulista manteve um contnuo trabalho de divulgao dos princpios higinicos que afastavam o perigo do contgio tsico. O Dr. Ferreira
fez publicar dezenas de panfletos educativos e cartazes que visavam a orientar a populao sobre a infeco, reservando para a elite intelectual contnuas palestras e conferncias, nas quais eram discutidos os princpios clnicos e teraputicos que orientavam
a tisiologia europia.
Neste contexto, fcil perceber que a seleo dos palestristas e dos temas
abordados era uma tarefa exclusiva do diretor da instituio. A anlise das palestras
publicadas na Defesa Contra a Tisica deixa claro que alguns tpicos foram praticamente abolidos das discusses, tais como as plidas medidas oficiais contra a enfermidade
e tambm o papel desempenhado pela misria econmica, pela prostituio e pelo alcoolismo na disseminao da tuberculose.
At mesmo os recursos teraputicos empregados pela medicina s ganhavam
foro de discusso mediante a aprovao de Clemente Ferreira. No transcorrer da primeira dcada do sculo XX, o tisiologista era acirrado defensor das propriedades curativas
e preventivas da Tuberculina de Koch, no sendo por acaso que muitas das reunies
pblicas promovidas pela Liga Paulista versaram sobre o tema. Como exemplo, tem-se a
srie de palestras proferidas pelo clnico carioca Oliveira Botelho (1910), as quais foram
amplamente divulgadas pela associao ferreiriana, inclusive porque reproduziam fielmente as idias esposadas pelo presidente da instituio.
Mesmo contando com as idiossincrasias de seu diretor e com o prosseguimento
dos choques entre este e a administrao sanitria estadual, a Liga Paulista Contra a
Tuberculose conseguiu inaugurar e manter um conjunto de dispositivos que se transformaram em rgos modelares da luta brasileira contra a tsica.
Na seqncia de suas atividades, a Liga instalou, em 1904, o primeiro dispensrio
destinado ao atendimento dos fimatosos pobres, no contexto nacional. Pouco depois,
foi criada a Obra de Preservao dos Filhos dos Tuberculosos Pobres, movimento
apoiado pelas damas da sociedade paulista e que tinha como objetivo patrocinar a
construo de um albergue para os filhos dos infectados, resultando no estabelecimento de um preventrio infantil na cidade de Bragana Paulista. Na dcada de 20, coube
ainda Liga a construo e manuteno do Sanatrio So Luiz que, localizado no
municpio de Piracicaba, funcionou por apenas um lustro, sendo desativado, em 1931,
devido insuficincia de verbas.
Na sucesso das tarefas, a associao ferreiriana fez de tudo um pouco: educao sanitria, vigilncia dos grupos de risco, testes com as drogas anunciadas como
curativa dos pulmes, formao de tisiologistas, cirurgias torcicas, assistncia clnica
e amparo social. Neste contexto, nem sempre a sociedade paulistana percebeu com
bons olhos as atividades desenvolvidas pela Liga, especialmente no que se referia ao
funcionamento do ambulatrio para tuberculosos em um prdio alugado e localizado na
rua Lbero Badar, no corao da Paulicia.
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Movido pelos protestos dos ocupantes sadios do edifcio que abrigava o posto
de atendimento aos fimatosos, Clemente Ferreira conseguiu doaes suficientes para
construir um prdio prprio para acomodar todas as atividades desempenhadas pela
Liga, em um terreno localizado na parcela inicial da rua da Consolao. Imediatamente,
os moradores da rea, motivados pela tisiofobia reinante, organizaram um movimento
contrrio transferncia da unidade de tratamento dos tuberculosos para as proximidades da Vila Buarque e da Santa Ceclia, situao que exigiu a interferncia de vrias
comisses que passaram atestados nos quais declaravam que o dispensrio no representava perigo contagioso para os moradores daquela parte da cidade.
Mas, tudo o que vinha sendo feito em favor dos pectrios ainda era pouco para
conter o avano da Peste Branca no estado de So Paulo. Apesar dos esforos coordenados pela Liga e ainda a entrada em funcionamento do Sanatrio Vicentina Aranha inaugurado em 1924, em So Jos dos Campos , no encerramento da dcada de 20, a tuberculose estava amplamente disseminada na regio, especialmente na cidade de So Paulo.
Na capital bandeirante, onde a notificao clnica dos bitos era muito mais
freqente que no resto do estado, os ndices de morte pela consuno apresentavamse altos e estveis, sendo que no primeiro ano do sculo passado a taxa de mortalidade
pela tsica era de 86,7 por 100 mil habitantes, enquanto em 1929, o mesmo ndice assinalava 79,6 (Mascarenhas, 1953).
Neste ltimo momento, Clemente Ferreira denunciou as dificuldades de sobrevivncia da Liga Paulista, informando que a elite local pouco contribua com donativos
para a luta contra a molstia consuntiva. Na ausncia da generosidade dos ricos, o
clnico disse ter encontrado apoio junto aos mais humildes, os quais patrocinavam as
atividades da Liga mediante a aquisio dos selos sanitrios, institudos no Brasil
pelo prprio Dr. Ferreira, no incio da dcada de 20, pouco tempo depois de terem
aparecido na Europa.
Confessando que era transparente a pouca sympathia que desperta a cruzada
contra o inimigo mais temeroso da raa humana, o tisiologista levantou sua voz seguidamente para acusar a negligencia governamental frente molstia que corri os
pulmes. No Relatrio da Liga Paulista contra a Tuberculose, Ferreira (1931:3) assim
exps a questo que tanto o torturava:
Por seu turno a aco official tem sido at aqui por demais apagada, para no
dizer nulla, e entretanto indispensavel se faz uma campanha de to grande porte,
no manejo de um problema de tanta complexidade e polymorphismo, a assistncia financeira efficaz do Poder Publico, pois, como j affirmou Calmette, a soluo do problema da tuberculose uma questo de dinheiro.

O B RASIL E O M ODELO P AULISTA


Apesar de todas as dificuldades de sobrevivncia e atuao registradas na
trajetria da Liga Paulista Contra a Tuberculose, a iniciativa bandeirante serviu durante
toda a Repblica Velha como paradigma inspirador das demais campanhas estaduais
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centradas na Peste Branca. A criao de uma entidade de combate doena pulmonar


em So Paulo foi reproduzida em outras unidades da federao que, de regra, apontavam as aes comandadas por Clemente Ferreira como responsveis pelo presumvel
baixo ndice de mortalidade consuntiva na capital industrial do pas.
Assim, exagerando nos dados apresentados, o Servio Sanitrio de Pernambuco
fez constar em seu relatrio do ano de 1926, uma srie de dados estatsticos em que
ficava assegurado que So Paulo era a cidade menos assolada pela tuberculose do
pas, informando tambm que a capital paulista se inclua entre as mais salubres metrpoles do mundo, com um coeficiente de bitos por tuberculose bem inferior aos de
Montevidu, Paris, Viena, Roma e Madri.
De qualquer forma, os governos federal e estaduais mantiveram-se pouco sintonizados com os movimentos regionais de combate tsica, mesmo no tocante ao Rio de
Janeiro. Na capital da Repblica, a criao da Liga Brasileira Contra a Tuberculose, poucos meses depois da sua congnere paulista, buscou imitar a proposta fomentada por
Clemente Ferreira, apresentando as mesmas vicissitudes e pouco fazendo em benefcio
dos infectados pobres do Rio de Janeiro e do resto do pas, inclusive porque contava com
verbas, instalaes e equipamentos ainda mais precrios que os disponveis em So Paulo.
Nas demais cidades brasileiras, a situao sanitria referente Peste Branca era
ainda mais crtica. O levantamento realizado pelo Dr. Alfredo Britto, em 1929, mostra que
mais da metade dos bitos nacionais causados por doenas infecto-contagiosas era devido
tsica, sendo que raras eram as instituies dirigidas para o combate fimatose que se
encontravam em condies de prestar assistncia aos pectrios pobres (Britto, 1929).
Por isso, na dcada de 20 do sculo passado, ganharam maior intensidade as
cobranas que visavam participao dos poderes pblicos no combate Peste Branca, sendo raras as publicaes e os congressos mdicos nos quais no se reclamasse
da ausncia oficial na luta anti-tuberculose.
At mesmo o higienista Afranio Peixoto, sempre comedido nas palavras de
crtica ao Estado, incorporou-se no movimento. Ao avaliar a trajetria da sade pblica
nacional, o mdico no se absteve de elogiar o empenho do governo federal em sanear
os grandes centros urbanos do pas, mas, ao se deter no fato tuberculoso, Afranio
Peixoto no se conteve, pronunciando uma enigmtica sentena: alarmante e no
move os que devem e podem... (1923:88).

O E STADO V ARGUISTA E A Q UESTO DA T UBERCULOSE


Os anos 30 abriram-se sob uma crise econmica que resultou na ruptura da
hegemonia oligrquica paulista e mineira no processo de tomada das decises nacionais. A instalao de Getlio Vargas no comando federal selou o encerramento de um
perodo em que o Estado buscou amoldar-se tradio liberal europia e aos princpios
federalistas. Em continuidade, os revolucionrios de 30 orientaram seus projetos no
sentido da centralizao dos canais decisrios e na ostensiva interveno governamental no funcionamento da sociedade.
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A estratgia adotada por Vargas para reforar a interveno oficial nas instituies privadas e pblicas correspondeu expanso da burocracia governamental, inclusive na esfera da sade coletiva. A multiplicao das instncias oficiais e dos agentes
do Estado favoreceu o desdobramento dos dispositivos legais e ordenadores da sociedade, alimentando a iluso de que a administrao pblica era moderna e racional,
sendo, portanto, imune s contestaes individuais ou de grupos.
A criao do Ministrio da Educao e Sade Pblica, no ms de abril de 1931,
inseriu-se na determinao do novo governo em redefinir a imagem que o Brasil desfrutava frente s potncias internacionais. A presena de mltiplas epidemias e endemias
que minavam a populao imps a organizao de um instituto sanitrio que tinha como
principal objetivo revitalizar as formas de normatizao e manuteno da capacidade
produtiva do proletariado, em um perodo em que j no era mais possvel contar com a
reposio da fora de trabalho mediante o aproveitamento de novos contingentes de
imigrantes deslocados da Europa.
Acrescenta-se ainda que a ampliao da mquina administrativa da sade abria
oportunidades para o governo expandir seus plos de vigilncia sobre o tecido social,
fato que se transformou em um dos principais recursos empregados por Vargas para a
manipulao dos conflitos sociais.
Sob o lema de que a sade se constitua em um dos direitos bsicos do cidado
brasileiro, a Assemblia Nacional reunida em 1934 pontificou que cabia ao Estado zelar
pelas condies sanitrias do pas, intervindo nos momentos epidmicos e sobretudo
desenvolvendo aes educativas de preveno s enfermidades.
Segundo o mdico e parlamentar paulista Pacheco e Silva, era dever do governo
desdobrar esforos para melhorar a qualidade eugnica do Homem Brasileiro (1934:5),
mediante a proibio do ingresso no pas de grupos de estrangeiros que se mostrassem
perigosos para a Sade Pblica e tambm por meio de medidas que restringissem as
taxas de morbidade e mortalidade que feriam a sociedade nacional, incluindo-se a
as baixas causadas pela Peste Branca.
Durante o governo Vargas, entretanto, as verbas federais destinadas higiene
coletiva foram sempre reduzidas e, pelo menos at 1938, aplicadas quase que exclusivamente na melhoria das condies sanitrias da capital da Repblica. Com isso, esperava-se que cada um dos estados se responsabilizasse pela criao de fundos prprios
para o atendimento dos enfermos pobres e para a preveno das molstias, fato que
tornou ainda mais crtico o perfil epidemiolgico da maioria das regies brasileiras.
O resultado do afastamento do Estado dos compromissos que buscavam garantir a qualidade da sade pblica nacional pode ser notado inclusive na precariedade das
aes oficiais contra a tuberculose. Durante os primeiros oito anos do governo varguista,
o retrato mais invocado dos movimentos contra a Peste Branca foi aquele elaborado
pelo professor Octavio de Freitas, ainda pouco antes da Revoluo de 30: o acanhamento em nmero e a deficincia de funcionamento dos sanatrios e dispensrios
especializados, a falta de autoridade moral de quase todas as entidades estaduais contra a tsica e a ausncia dos poderes pblicos na luta sanitria.
No transcorrer da dcada de 30, o texto do Dr. Freitas (1929) foi continuamente
invocado pelos mdicos descontentes com a paralisia do setor sanitrio governamen69

tal, consagrando a denominao de Grande Mal atribuda molstia que roubava as


energias do povo e debilitava a capacidade produtiva nacional.
Em conseqncia, no ano de 1936, existiam poucas entidades direcionadas ao
tratamento das vtimas do bacilo de Koch. O estado de So Paulo concentrava o maior
nmero de unidades de sade, contando com 14 sanatrios e hospitais-sanatrios,
sendo seguido por Minas Gerais com trs sanatrios, o estado do Rio de Janeiro com
dois nosocmios e o Paran com apenas uma casa de sade especializada.
Todos os demais estados dispunham exclusivamente de alguns leitos hospitalares e de uns poucos ambulatrios mantidos pela iniciativa filantrpica. A escassez das
vagas sanatoriais e o funcionamento irregular dessas instituies contrastavam com o
nmero calculado de tuberculosos existentes naquele mesmo ano no pas: cerca de
meio milho de infectados, segundo a Liga Paulista contra a Tuberculose.
Foi somente a partir de 1938 que a administrao varguista mostrou-se disposta
a elaborar um projeto federal de assistncia aos doentes pobres, inclusive os tributrios
da tuberculose. Os motivos deste sbito interesse governamental em reforar seus
esquemas intervencionistas na sade coletiva est certamente relacionado com o empenho varguista em normalizar o tecido social e tambm com a inteno de interferir na
sade popular como atitude preparatria para o lanamento da campanha oficial de
ocupao de algumas reas interioranas do pas, fato que colocava a Sade Pblica
como rgo encarregado de garantir migrantes saudveis para o projeto governamental
batizado como Marcha para o Oeste.
Alm disso, necessrio levar em considerao o fato de os Estados Unidos
terem produzido, no decorrer da dcada de 30 do sculo passado, uma srie de interpretaes sobre a Amrica Latina, anunciando a condio tradicional dos pases situados ao sul do mexicano rio Grande.
Em um desses relatrios, o higienista Charles Wilson (1942:11) concebeu a
Amrica Latina como uma verdadeira sick mans society, cujo carter avesso
modernidade era atestado pela multiplicidade das doenas infecto-contagiosas que
assolavam as populaes instaladas nesta poro do continente.
Para configurar ainda mais a condio desigual entre as sociedades de origem
latina e anglo-saxnica, o mdico colocou em confronto os perfis epidemiolgicos das
duas reas, concluindo que, enquanto nos Estados Unidos a principal causa de bitos
era preenchida pelas molstias degenerativas em que destacavam-se os acidentes
cardiovasculares , a Amrica Latina era vitimada principalmente por um conjunto de
doenas contagiosas, sendo a tuberculose a patologia que mais cobrava vidas dos
irmos do sul.
Almejando a condio moderna do pas, Getlio Vargas buscou emprestar novo
rumo ao papel do Estado nas campanhas contra a doena pulmonar, mostrando-se sensvel aos pedidos de apoio da at ento apagada Federao Brasileira de Tuberculose
entidade fundada em 1931 e tambm oferecendo suporte econmico aos sucessivos
Congressos Nacionais de Tuberculose, realizados a partir do final daquele decnio.
Mais ainda, o presidente encomendou ao diretor do Departamento Nacional de
Sade, o higienista Joo de Barros Barreto, a elaborao de um plano nacional e
centralizador de combate Peste Branca. Dois anos depois, em 1940, Barros Barreto
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finalizou o projeto requerido pelo presidente, ressaltando que a ameaa sanitria nmero um do pas deveria ser combatida por meio da criao de uma rede de sanatrios
federais, localizados nas periferias das maiores cidades brasileiras.
Aprovado por Vargas, o documento preparado por Barros Barreto nunca chegou a ser colocado integralmente em prtica, principalmente devido perene alegao
de escassez de verbas, fato que ditava o ritmo lento das edificaes dos prdios que
deveriam abrigar as casas de sade especializadas. Por isso, muitos dos sanatrios
idealizados no final dos anos 30 s foram entregues comunidade uma dcada depois,
momento em que a proposta mdica de isolamento nosocomial dos tuberculosos entrava em franca decadncia.
Situaes como esta deixam claro que, apesar dos pronunciamentos oficiais
que prometiam assistncia aos doentes do peito, o Estado getulista hesitava em
liberar verbas para o combate Peste Branca e para o socorro das vtimas desta
enfermidade. Tentando fugir ao compromisso de luta contra a disseminao da molstia, ainda no ano de 1939, o presidente da Repblica ordenou a formao de um
comit incumbido de corrigir o cdigo previdencirio, atribuindo aos Institutos de
Aposentadorias e Penses a obrigao de prestar assistncia mdica e previdenciria
aos trabalhadores consuntivos.
A comisso constituda por mdicos e administradores ligados Sociedade
Brasileira de Tuberculose e coordenada por Abelardo Marinho buscou seguir de
perto os posicionamentos contidos na Carta del Lavoro da Itlia fascista, demandando o perodo de seis meses para apresentar o texto final de um anteprojeto que visava
a instituir um seguro especial contra a tuberculose.
Mesmo afirmando desconhecer as condies prprias da tsica no pas, a
equipe designada por Vargas advogou a criao de um rgo que denominar-se-ia
Instituto de Tuberculose e Previdncia Social, o qual seria financiado por um fundo
originado da cobrana de um imposto a ser ativado em nome da ameaa infecciosa.
Segundo esta proposta, cada trabalhador deveria contribuir mensalmente com no mximo um por cento de seu salrio, sendo que os empregadores deveriam colaborar com
quantia semelhante ao total pago pelos seus funcionrios (Marinho, 1939).
Estabelecidos os fundamentos do amparo aos pectrios, o governo reservava
para si a misso fiscalizadora das tarefas realizadas pelo novo Instituto, delegando o
gerenciamento do rgo a uma diretoria composta por representantes das Caixas de
Aposentadorias e Penses. Nesse contexto, marcado pela acirrada vigilncia estatal, as
aes atribudas instituio anti-tuberculosa compreenderiam o amparo financeiro e
hospitalar aos trabalhadores infectados pelo bacilo de Koch, a constituio de uma
rede nacional de sanatrios e tambm a organizao e patrocnio de campanhas de
esclarecimento pblico sobre a tuberculose.
O fato do anteprojeto situar a luta contra o Grande Mal como responsabilidade
dos agentes previdencirios suscitou pronta reao das Caixas de Aposentadorias e
Penses. Isso porque a assistncia aos tsicos de limitados recursos pecunirios
mostrava-se como um negcio de pouco interesse, j que de escassa lucratividade,
fazendo com que as Caixas alegassem falta de preparo para administrar o Instituto
de Tuberculose.
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Os setores previdencirios no pouparam esforos para atestar sua prpria


incapacidade financeira para o comando do problema fimatoso, alterando criminosamente os dados para provar ao presidente Vargas que j estavam despendendo mais
de 50% de seus recursos anuais no pagamento de penses e assistncia mdica aos
operrios tsicos (Mtall, 1944).
Na srie de medidas que visavam a impedir que o Estado colocasse o setor
privado como responsvel nico pela soluo das questes produzidas pela doena
pulmonar, as Caixas uniram-se na elaborao de uma contraproposta ao plano governamental. Seguindo este intento, os nomes de Raphael Pardellas e Mario Pinto Passos
ambos funcionrios da Caixa de Aposentadoria e Penses de Servios Telefnicos do
antigo Distrito Federal ganharam conhecimento pblico como mentores das justificativas utilizadas pelas organizaes previdencirias que recusavam a direo dos trabalhos anti-tuberculose.
Segundo as peroraes das Caixas, o Estado brasileiro j dispunha do arcabouo
legal necessrio para a preveno e assistncia aos tributrios do Grande Mal, indicando-se o decreto nmero 16.300, datado do ms de dezembro de 1923, como instrumento
jurdico que atribua ao Departamento Nacional de Sade Pblica a responsabilidade de
organizao das aes sanitrias que objetivavam socorrer os fimatosos e limitar a
disseminao da molstia.
Para Pardellas e Passos, caberia laboriosa e moderna administrao estadonovista apenas aparar algumas arestas do antigo decreto para tornar ainda mais
eficaz (Pardellas e Passos, 1941:276) o aparelhamento nacional de luta contra a tuberculose. Assim, por meio de uma retrica laudatria ao chefe da nao e ao mesmo tempo
vazia de elementos esclarecedores, as Caixas buscavam devolver ao Estado a responsabilidade sobre o problema gerado pela Peste Branca.
Os mesmos analistas, ironicamente, centraram foras na depreciao dos servios prestados pelas prprias Caixas para, por intermdio de uma cartada de risco,
desestimular de vez a proposta oficial. Alm de declarar que os diretores dos institutos
providencirios no contavam com experincia suficiente para administrar uma organizao to complexa como seria o rgo de combate tsica, os autores surpreenderam
ao se posicionarem como denunciantes da precariedade do amparo prestado pelas
Caixas aos contribuintes pectrios, enfatizando a exigidade do valor das penses e
tambm a baixa qualidade da assistncia mdico-sanatorial colocada disposio dos
trabalhadores adoentados.
Ainda em conformidade com o texto elaborado por Raphael Pardellas e Mario
Passos, as verbas previdencirias eram insuficientes para custear o tratamento do operrio contaminado e garantir o sustento de seus dependentes.
A primeira opo oferecida pelos Institutos aos seus scios tuberculosos
correspondia a uma aposentadoria que raramente ultrapassava 50% do valor do salrio
pago a um trabalhador no qualificado, quantia que mal dava para a alimentao de um
indivduo sadio, quanto mais para custear a existncia de um tsico e de sua famlia.
Nesse caso, alertava-se que, se o doente recebesse a penso, a instituio previdenciria
se eximiria da responsabilidade de oferecer tratamento gratuito ao consuntivo.
72

A segunda opo era oferecida apenas aos portadores de leses abertas e que
necessitavam de interveno cirrgica imediata. Neste caso, a legislao em vigor garantia o direito internao hospitalar por um perodo de at dez dias, podendo ser
ampliada por um prazo mais extenso, dependendo da disponibilidade de verbas do
rgo segurador, sendo que nesta situao o trabalhador no fazia jus ao recebimento
da penso. Por fim, a ltima alternativa era endereada aos tuberculosos com leses
no abertas, os quais poderiam receber assistncia especializada e algum auxlio
pecunirio, cujo valor variava segundo a entidade previdenciria qual o enfermo
estivesse ligado.
Aps dedicarem-se s denuncias da fragilidade dos Institutos, os representantes das seguradoras ofereceram um substitutivo ao anteprojeto preparado sob a orientao de Abelardo Marinho. Para os dirigentes da mquina previdenciria, o documento getulista era plenamente vivel, no obstante precisar de alguns reparos. O primeiro
deles era inevitvel: eximir as Caixas de qualquer compromisso nos esforos de combate tsica, colocando em seu lugar o Estado. Em seguida, sugeria-se o aumento do
seguro para 2% sobre o salrio dos contribuintes e a alterao do nome da entidade a
ser criada para Instituto de Seguro-Doena. Nada mais.
Em nome da proteo coletiva contra a molstia de Koch, o confronto entre o
Estado e as Caixas manteve-se vivo at o final do primeiro perodo presidencial de Getlio
Vargas, pouco resultando em benefcio do proletariado. As raras leis federais e estaduais
que focavam a obrigao social dos empresrios com a sade dos trabalhadores eram
convenientemente esquecidas, deixando o operariado entregue prpria sorte.
Assim, mesmo que um decreto assinado ainda na Repblica Velha exigisse que
todas as fbricas que contassem com grande nmero de empregados dispusessem de
um dispensrio especializado no atendimento dos doentes do peito, raramente isto
aconteceu. No estado de So Paulo, apenas a Companhia Docas de Santos buscou
cumprir esta disposio legal, mantendo um ambulatrio para o tratamento dos seus
funcionrios contaminados.
A The So Paulo Tramway, Light & Power Limited, considerada a mais moderna
empresa no que tangia ao relacionamento entre capital e trabalho no perodo estudado
tambm se dizia preocupada com o estado pulmonar de seus funcionrios, tendo montado uma seo tisiolgica. Entretanto, os relatrios assinados pelos mdicos da empresa deixam notar que o principal objetivo do servio clnico era impedir a admisso de
operrios infectados e no fazer o acompanhamento da sade pulmonar dos funcionrios que atuavam na companhia canadense.
Nesse encaminhamento, os trabalhadores no contavam com uma legislao
que garantisse assistncia mdica e financeira digna queles que fossem vitimados
pelo bacilo de Koch. At mesmo o texto do decreto-lei no 7.036, promulgado em novembro de 1944 e considerado avanado, inclusive pelos crticos da ditadura estadonovista, serviu-se de palavras vagas sobre a Peste Branca ao estabelecer as modalidades de amparo legal aos acidentados do trabalho.
A possibilidade de um eventual enquadramento da tsica como molstia favorecida
pelo processo produtivo estava distante dos interesses dos empregadores e, por bvio, mantinha-se rigorosamente afastada dos documentos oficiais. Considerado como
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problema de difcil resoluo no contexto da infortunstica mdico-legal, a tuberculose foi precariamente examinada pelos autores da lei e pelos advogados que estudaram
a legislao varguista, limitando-se todos eles a anunciar a dificuldade de amparo legal
aos trabalhadores que fossem infectados no ambiente da produo.
Os confrontos entre o Estado e os rgos previdencirios resultaram em quase
nenhum apoio aos infectados. Mesmo que todas as discusses alimentadas pela administrao varguista tomassem o trabalhador formal como ponto de referncia e alvo de
uma possvel poltica social, o tratamento dispensando aos tuberculosos pobres ocorria independentemente da modalidade de engajamento no processo produtivo. Excludo do amparo governamental, de regra, o tsico necessitado foi considerado indigente
e nesta condio buscava assistncia e abrigo nos servios mdico-sanatoriais mantidos pela caridade pblica.

A A DMINISTRAO T ISIO - SANITRIA

EM

S O P AULO

Os sucessivos interventores indicados por Vargas para comandar a administrao pblica paulista, espelhando o direcionamento federal, assumiram a tutela da sociedade, fazendo a apologia de que o Estado constitua-se na nica instncia com legitimidade e capacidade suficientes para garantir a concretizao dos interesses coletivos.
A influncia federal no territrio bandeirante assentou-se na produo de uma
copiosa legislao que pretendia garantir o controle das decises tomadas nas mltiplas esferas da burocracia regional. A rea da Higiene Pblica foi, de imediato, um dos
setores mais visados pela administrao revolucionria, sobretudo porque a reforma
sanitria realizada em 1925 conferiu autonomia ao sistema regional de sade, instituindo os Centros de Sade e os localizando como eixo central do movimento preventivista
e de tratamento dos enfermos no estado de So Paulo.
Um dos resultados da orientao assumida pelas autoridades paulistas impostas por Getlio Vargas constituiu-se numa srie de reformas que atingiram o Servio
Sanitrio entre os anos de 1930 e 1931. Em conseqncia, o esquema higienista entrou
em colapso, isolando o Instituto Butantan do organograma da Sade Pblica e, mais do
que isto, reduzindo as atividades dos Centros de Sade, que se transformaram em
dispensrios subordinados Inspetoria de Higiene e Assistncia Infncia.
A deciso oficial de ampliar o corpo de funcionrios estaduais da sade, sem
contudo haver um planejamento adequado, frutificou em um verdadeiro caos, favorecendo a duplicidade de tarefas, a elevao dos custos dos servios e, pior do que tudo
isto, anulando as aes preventivistas em favor da medicina curativa.
A reorganizao do aparelhamento sanitrio bandeirante implicou inclusive na
constituio de novos setores mdicos e administrativos que deveriam responsabilizar-se, direta ou indiretamente, pela assistncia aos fimatosos. Assim, ainda em fevereiro de 1931, foi criada a Seo de Profilaxia da Tuberculose, a qual deveria prestar
atendimento dispensarial aos tsicos, realizando a tarefa que, antes do Golpe de 30,
estava programada para ser implementada pelos Centros de Sade.
74

Mais ainda, a carncia de pessoal especializado nos servios exigidos pela tsica
levou a Secretaria de Educao e Sade Pblica criada no mbito das reformas a
tornar oficiais os cursos oferecidos pelo Instituto de Higiene que tinham como meta
a qualificao de tcnicos de laboratrio e de radiografia. No ano de 1932, o mesmo
Instituto foi autorizado a instalar em suas dependncias um gabinete de radiologia,
abrindo oportunidade para que o paulistano obtivesse gratuitamente a Carteira de
Sade, documento institudo como elemento imprescindvel para a colocao no mercado formal de trabalho, segundo uma lei sancionada no ms de abril daquele mesmo ano.
A proposta centralizadora da administrao varguista resultou tambm na desapropriao do dispensrio da Liga Paulista Contra a Tuberculose, mediante um processo legal que tramitou por trs anos, encerrando-se a favor do Estado apenas em setembro de 1934. Acredita-se que este fato constituiu-se em mais um episdio da longa srie
de confrontos entre o mdico Clemente Ferreira e as autoridades estaduais e federais.
Toleradas com certa benevolncia no perodo anterior ao golpe de Vargas, as
palavras ferreirianas sobre a ausncia governamental no combate Peste Branca foram
entendidas como peas subversivas pelos interventores federais, desaguando no confisco do dispensrio especializado e no afastamento do Dr. Ferreira do cargo de funcionrio do Servio Sanitrio. Iniciou-se assim o declnio da influncia e a marginalizao do
diretor da Liga Paulista Contra a Tuberculose, entidade que perdeu poder no mesmo
passo que seu idealizador.
As tentativas reconciliatrias da administrao pblica com o diretor da Liga
Paulista somente ocorreram alguns anos depois, quando o governador Armando de
Salles Oliveira buscou homenagear o clnico, rebatizando o dispensrio encampado
com o nome de seu fundador, aproveitando a solenidade para indicar para a direo do
rgo o mdico Antonio Tisi Neto, amigo e principal discpulo do Dr. Ferreira. Na
mesma oportunidade, o Servio Sanitrio alardeou que o centro de atendimento dos
fimatosos seria transformado em um instituto de pesquisa da Peste Branca, funo que,
alis, j vinha sendo desenvolvida pelo dispensrio desde o incio de suas atividades.
O alijamento do tisiologista Clemente Ferreira do comando das aes anti-tuberculose inscreveu-se no contexto centralizador, policialesco e pouco tolerante s crticas
que ganhou dimenses maiores a partir da guerra paulista de 1932. Apesar disso, so
constantes as vozes que tentam buscar outras explicaes para a apropriao oficial do
at ento nico dispensrio filantrpico do estado de So Paulo.
Segundo esta vertente de entendimento, o confisco governamental deve ser
creditado aos elevados custos exigidos pela assistncia aos consuntivos, sendo o
Estado a instncia melhor capacitada para dispor de recursos de alta monta. Em coerncia com este enunciado, tem-se apregoado que o Dr. Ferreira foi poupado e no
punido pela administrao pblica que, solidria com as mltiplas atividades desempenhadas por este especialista, buscou liber-lo da rdua tarefa de angariar os fundos
necessrios para o funcionamento do dispensrio.
Excludo das discusses oficiais, mesmo assim Clemente Ferreira continuou a
cobrar do Estado participao efetiva nas campanhas centradas na infeco pulmonar.
No ano de 1935, durante uma solenidade em que compareceram inmeras autoridades
da administrao pblica, assim se pronunciou o tisiologista:
75

As falhas e lacunas da nossa organizao sanitaria contra o mrbo, a deficiencia


ainda sensivel do nosso armamentarium antituberculoso, e a falta de uma coordenao metdica e de uma indispensavel articulao dos poucos aparelhos de
que dispomos, explicam de sobejo porque no conseguimos ainda reco sensvel
do nosso obiturio pela grande endemia. (Ferreira, s.d.:276)

O resultado da escassa interveno do Estado na questo tisiolgica e da ineficincia dos profissionais de sade agregados aos servios estaduais pode ser constatado na curva ascendente produzida pelo nmero de bitos causados pela tsica na
cidade de So Paulo. Nesta metrpole, durante a primeira metade dos anos 30, a tuberculose alcanou ndices bem superiores aos da dcada anterior, pois, se em 1923 a
cidade apresentou uma taxa de 113,18 bitos por consuno em cada 100.000 habitantes, dez anos depois este ndice se elevou para 138,72, denunciando a velocidade
alarmante com que a molstia se disseminava pela urbe, fenmeno que se reproduzia em
todas as regies do estado (Grieco, 1939:9).
A explicao oficial para o avano da Peste Branca, inevitavelmente, convergia
para a exigidade dos recursos pblicos, numa conjuntura em que a crise econmica
estava afetando todo o sistema capitalista. A urgncia de se criar novos canais de
captao de verbas para a sade fez com que, desde janeiro de 1933, passasse a vigorar
uma lei estadual que impunha taxao especial sobre a prtica de jogos realizados em
cassinos e clubes populares. Apesar disso, de se perceber que o estado de So Paulo
despendeu anmicas verbas na luta contra a tsica, sendo que no perodo de 1932 a
1945, as despesas anuais com o Grande Mal variaram de 0,94% a 2,05% do montante de
dinheiro destinado Sade Pblica paulista.
Em conseqncia, as aes desenvolvidas pela Seo de Profilaxia da Tuberculose foram extremamente limitadas durante a maior parte da dcada de 30, ocupando
poucas pginas nos relatrios administrativos oficiais. Em 1936, por exemplo, enquanto
Clemente Ferreira calculava em 400 mil o nmero de fimatosos existentes no pas, sendo
54 mil deles s no estado de So Paulo, os dados fornecidos pelo governo do Estado
informam que a ao pblica resumia-se ao gerenciamento do Instituto Clemente Ferreira
e de um dispensrio inaugurado no distrito do Brs, o qual pouco depois teve suas
atividades encerradas por absoluta falta de funcionrios.
Mesmo assim, durante aquele ano, cerca de dez mil indivduos procuraram espontaneamente os servios pblicos de tisiologia, ocorrendo a identificao de aproximadamente mil novos casos de tuberculose, sendo que nem todos puderam seguir
tratamento devido escassez de profissionais especializados nessas unidades de sade. As aes preventivas com base na aplicao da vacina BCG tambm se mostraram
precrias, sendo inoculados apenas 1.432 crianas e adolescentes, fato que elevou para
5.301 o nmero de indivduos imunizados no estado de So Paulo, desde o ano de 1929,
quando comeou a funcionar o Servio regional de vacinao.
O frgil empenho oficial em intervir com eficcia na questo sanitria determinou
que as iniciativas privada e filantrpica ocupassem a funo primordial de tratamento e
assistncia material aos consuntivos e seus dependentes. Como resultado, a dcada de
30 testemunhou a constituio de uma rede de sanatrios que, concentrada na cidade
de So Paulo e nas prefeituras sanitrias de Campos do Jordo e So Jos dos Campos,
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encontrava sustento nas mensalidades cobradas aos pacientes e nos donativos promovidos pela caridade pblica.
Segundo o tisiologista Paula Souza (1939:330), no final daquele decnio existiam
no estado de So Paulo menos de 2 mil leitos reservados para os consuntivos, sendo
que uma parte das vagas estava desativada, pois as doaes oferecidas pela sociedade
eram reduzidas e o tuberculoso custa caro.
O nico apoio dado pela administrao pblica aos sanatrios paulistas constituiu-se em irregulares dotaes oramentarias, sob o compromisso das casas de sade
beneficiadas acolherem gratuitamente alguns pectrios encaminhados pelo Servio
Sanitrio, ou ainda para que os sanatrios expandissem o nmero de seus leitos.
Os dados oferecidos em 1936 pela Comisso de Assistncia Hospitalar da Secretaria da Educao e Sade Pblica informam que as verbas oficiais destinadas aos
nosocmios especializados foram da ordem de 1.790:471$312, sendo que a Irmandade
da Santa Casa de Misericrdia paulistana foi a instituio mais beneficiada, recebendo
cerca de um quarto do total das doaes para promover melhorias nos prdios dos dois
sanatrios que estavam sob seu gerenciamento.
O rumo da administrao paulistana em relao ao Grande Mal sofreu sensvel
correo a partir de 1938, refletindo a mudana que se processou em nvel federal no
que dizia respeito ao inimigo nmero um da sade pblica nacional. Nesse mesmo
ano, o mdico Adhemar de Barros foi nomeado interventor federal em So Paulo, dando
incio a mais uma alterao na organizao e nas estratgias diretoras do aparelhamento
sanitrio regional.
A nova reforma geral dos servios de Higiene Pblica foi inaugurada com o
decreto 9.247, de junho de 1938, por meio do qual foi criado o Departamento Estadual de
Sade, sendo definitivamente extinto o Servio Sanitrio. Os motivos alegados para a
remodelao do setor foram vrios, sendo o principal deles o argumento de que as
sucessivas alteraes ocorridas na estrutura administrativa da sade coletiva haviam
transformado o rgo em um setor ineficiente e que se mostrava inoperante, enquanto
inmeras enfermidades de carter infecto-contagioso expandiam seus domnios no estado de So Paulo.
A orientao adhemarista restabeleceu o funcionamento dos Centros de Sade
como unidades basilares dos servios de Higiene Pblica. Concomitantemente a esta
deciso, a voz oficial assumiu o retrocesso causado pelo conjunto de reformas realizadas nos primeiros anos do perodo varguista, confidenciando que a extino dos Centros de Sade, no incio da dcada de 30 do sculo passado, deveu-se sobretudo s
presses de muitos clnicos que denunciaram tais ncleos de atendimento aos enfermos como desleais concorrentes dos consultrios privados.
Superado o conflito, um decreto datado do ms de junho de 1938 determinou
a imediata reativao de uma dezena de Centros de Sade nos distritos da Capital e a
transformao das Delegacias de Sade e dos Postos de Higiene interioranos em unidades sanitrias eclticas e polivalentes. Tudo isto, segundo o Dr. Raul Godinho,
diretor do Departamento Estadual de Sade, para permitir que o Brasil definitivamente
deixasse de ser um vasto hospital.
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Como rgo orientado, inclusive para assistncia aos doentes do peito, os Centros de Sade contavam obrigatoriamente com horrios de atendimento exclusivo aos
tuberculosos e tambm com um corpo de visitadoras sanitrias que, dentre as suas
funes, deveriam percorrer as residncias situadas nas reas consideradas de maior
incidncia da tsica, com a misso de localizar e encaminhar para tratamento os possveis casos de infeco consuntiva, alm de ensinar populao os cuidados preventivos contra a contaminao pelo bacilo de Koch. Nesse sentido, os Centros de Sade
foram definidos como porta de entrada dos fimatosos para o sistema especializado de
sade, cabendo a estas unidades a deciso sobre a necessidade ou no de isolamento
sanatorial dos tsicos.
Ainda em conformidade com a remodelao de 1938, o Departamento de Sade
manteve no organograma a Seo de Profilaxia da Tuberculose, estabelecendo como
seu objetivo bsico a garantia de funcionamento do Instituto Clemente Ferreira. Entretanto, no mesmo ano, o relatrio elaborado pelo Dr. Marques Simes, diretor da Seo,
deixou claro as pssimas condies em que se encontrava o antigo dispensrio da Liga
Paulista: nmero insuficiente de servidores, salrios inferiores aos que eram pagos em
outras reparties sanitrias, desorganizao burocrtica, inexistncia de mveis e arquivos e escassez de material imprescindvel para a realizao de pesquisas e para o
tratamento dos infectados que recorriam ao Instituto.
Apesar da precariedade comprometedora dos servios de socorro aos tributrios da Peste Branca, em fins do mesmo ano de 1938 foi inaugurado o Hospital-Sanatrio
do Mandaqui, o primeiro nosocmio construdo e mantido pelas verbas estaduais e
direcionado exclusivamente para o atendimento de pacientes consuntivos. Localizado
na zona norte paulistana, a casa de sade foi aberta com a presena de Getlio Vargas
e Adhemar de Barros, constituindo-se em cerimnia que marcou o incio da efetiva
participao oficial no movimento de edificao de sanatrios voltados para o isolamento sanitrio do proletariado e das camadas mdias.
O prestgio alcanado por Adhemar de Barros e por sua esposa Leonor Mendes
de Barros em conseqncia do empenho de ambos em participar do movimento contra
a Peste Branca mostrou que o assistencialismo orientado para os tuberculosos poderia
fornecer ao interventor o apoio popular necessrio para as futuras disputas polticas.
Por isso, mais do que em qualquer outro estado, em So Paulo frutificou uma srie de
promessas que anunciavam a rpida criao de um grande nmero de sanatrios financiados pelas verbas paulistas, apesar da constncia de menes ao compromisso do
presidente da Repblica em co-patrocinar os projetos nosocomiais.
No relatrio elaborado pelo Servio de Assistncia Hospitalar de So Paulo
referente ao ano de 1938, encontram-se registrados os planos de criao de cinco
novos sanatrios pblicos, o que representava o acrscimo de mais de mil leitos
disposio dos consuntivos. significativo que todos j tinham recebido denominaes apropriadas para o tempo: trs deles receberam o nome de Adhemar de Barros,
enquanto cada um dos demais foi batizado com o nome do presidente da Repblica e da
primeira-dama do estado de So Paulo.
Enquanto as promessas da construo de novos sanatrios se reproduziam com
uma velocidade singular, na verdade, ainda dispunha-se de poucos leitos destinados para
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os tuberculosos que viviam no estado de So Paulo. Segundo o relatrio referente ao ano


de 1938, existiam na rea paulista apenas 1.412 leitos destinados aos tuberculosos, representados pelo funcionamento de sanatrios e abrigos situados nos municpios de So
Paulo, Campos do Jordo, So Jos dos Campos e Trememb e ainda pelos pavilhes
especializados das Santas Casas de Santos, Campinas, Bragana Paulista e Sorocaba.
Os administradores pblicos, em todo o territrio nacional, haviam se mantido
excessivamente afastados do desafio tuberculoso. Assumida como grave ameaa para
a sade coletiva no incio do perodo republicano, a Peste Branca e seus possveis
tributrios s foram objetos de interveno oficial nos ltimos anos da dcada de 30 do
sculo passado, quando o Brasil j se definia como um dos principais centros de
tuberculosos do continente americano.
As tmidas tarefas desempenhadas pelos rgos sanitrios, no decnio anterior
ao advento da estreptomicina, certamente influenciaram o ritmo de disseminao da
molstia pulmonar, sem, no entanto, inverter a tendncia ascendente dos ndices referentes maior parte dos estados brasileiros.
Um estudo comparativo dos bitos atribudos tuberculose nos anos de 1936 e
1945 indicam que, das 19 capitais estaduais averiguadas, 12 mantiveram-se em estado
de epidemia plena com ndices crescentes, inclusive as cidades de Belo Horizonte,
Recife, Salvador e Porto Alegre, enquanto a capital paulista e o Distrito Federal apresentavam taxas praticamente semelhantes nos dois perodos (Borges, 1948).
As evidencias sobre os estragos causados pela Peste Branca na populao
multiplicavam-se. Quando, no ano de 1943, mais de 100.000 homens oriundos de
todas as partes do pas foram chamados pelo Exrcito para compor a Fora Expedicionria Brasileira, entre 50% e 80% dos convocados de cada regio militar foram declarados
incapazes definitivamente para prestar o servio militar, pelo fato de apresentarem
uma ou mais patologias que comprometiam o desempenho fsico dos recrutas. Nesse
contexto, a tsica se apresentava como molstia reinante mas nunca publicamente
quantificada das baixas antecipadas (Gonalves, 1951).
A recusa por parte do Estado e das Caixas em conceder assistncia mdica e
previdenciria integral aos trabalhadores tuberculosos era fato consumado, colocando-se como tendncia ininterrupta na primeira metade deste sculo. A deciso polticoadministrativa de tratar a legio de trabalhadores infectados como problema de difcil
soluo guardava ntima coerncia com a diversidade de posicionamentos que instruam os debates entre tisiologistas. Isso porque, refletindo as dificuldades sociais de
entendimento da tuberculose e de suas vtimas, o agrupamento mdico especializado
mostrava-se crivado de dvidas sobre como tratar os consuntivos e prevenir o avano
da enfermidade no terreno coletivo.

N OTAS
1

Optamos por manter a grafia original dos textos e documentos citados.

79

80

4
As (In)Certezas da Medicina

O enquadramento institucional das questes suscitadas pelo Grande Mal


afetou diretamente a comunidade mdica nacional que, ao mesmo tempo em que
buscava expandir o leque de privilgios que lhe era concedido por Vargas, tambm
compunha foras para garantir relativa autonomia em relao s contnuas intervenes dos setores oficiais.
A dcada de 30, neste sentido, contextualizou o nascimento e a consolidao de
vrias entidades representativas dos profissionais da sade, destacando-se a carioca
Federao Brasileira de Tuberculose e, em So Paulo, o incio de funcionamento da
Associao Paulista de Medicina e da Associao Paulista de Homeopatia, alm de
outras congregaes de clnicos que, atuando em nvel regional, expressavam as diversas especialidades hipocrticas.
Os tisiologistas que praticavam no terreno bandeirante mantiveram-se avessos
organizao de um rgo representativo prprio, cedendo proposta agremiativa
somente em novembro de 1949, quando foi criada a Sociedade Paulista de Tisiologia. O
prestgio acumulado por esses especialistas, entretanto, ensejou que desde o incio da
dcada de 30 fosse reconhecida a existncia de uma comunidade que foi usualmente
definida como escola paulista de tisiologia, considerada por vrios pesquisadores
como a mais eficiente equipe de clnicos e cirurgies voltada para as tarefas de preveno e de tratamento da tuberculose, em todo o pas.
Apesar de a maioria das unidades sanatoriais do estado localizarem-se nos
municpios de Campos do Jordo e So Jos dos Campos, era na cidade de So Paulo
que se situavam os dois principais ncleos paulistas de ensino, pesquisa e tratamento
cirrgico dos consuntivos, sendo o Instituto Clemente Ferreira e o Hospital-Sanatrio
So Luiz Gonzaga os postos fomentadores das mais importantes aes estaduais contra a Peste Branca.
Se as atividades do Instituto fundado pelo Dr. Ferreira encontravam-se em franca decadncia desde o instante em que a entidade fora estatizada, o mesmo no se pode
falar do Hospital-Sanatrio So Luiz Gonzaga que, desempenhando as funes de
sanatrio de isolamento e de nosocmio especializado no tratamento dos pectrios,
concretizou-se como instituto pioneiro no contexto mdico nacional. Inaugurado nos
primeiros dias da chamada Revoluo de 32 e mantido pela Irmandade de Misericrdia
da Santa Casa de So Paulo, o Hospital do Jaan como ficou tambm conhecida esta
81

casa de sade localizava-se no limite norte do municpio, ocupando as antigas instalaes do Leprosrio do Guapira.
A condio de este sanatrio estar filiado administrativamente Santa Casa e
tambm atuar como campo de ensino permitiu que o hospital especializado contasse
com um quadro clnico altamente qualificado, atraindo mdicos de todo o pas, unidos
pelo interesse de treinamento na rea tisiolgica. Como um dos principais centros de
referncia nacional para o tratamento da Peste Branca, o Sanatrio do Jaan formou
uma elite de especialistas que iria ocupar posies dirigentes no s nas casas de sade
voltadas para o atendimento dos fimatosos, mas tambm nos novos postos de tratamento
dos pectrios que foram instalados em So Paulo, inclusive no Hospital-Sanatrio do
Mandaqu e no setor de doenas pulmonares da Escola Paulista de Medicina.
Nesse contexto, foi-se firmando o esprito corporativo que colocou em contato
os tisiologistas do estado de So Paulo e de todo o Brasil. A consolidao do ensino
mdico sobre a tuberculose em So Paulo e no Rio de Janeiro permitiu que se tornasse
regra a cobrana do diploma de especialista a todo clnico que se propusesse a assistir
doentes do peito. Caso tal documento no fosse apresentado, o facultativo infrator
era denunciado como intruso que, no mais das vezes, relegava a segundo plano o
compromisso de assistncia aos infectados pelo bacilo de Koch, em favor dos ganhos
pecunirios resultantes do atendimento aos pacientes consuntivos.
A determinao exclusivista passou a alimentar os discursos da corporao dos
tisilogos. As acusaes movidas contra os clnicos gerais, especialmente os atuantes
nos ambientes interioranos, tornaram-se corriqueiras, havendo denncias que tais
esculpios omitiam o estado contaminado de seus pacientes endinheirados para assim
lucrarem com o alongamento da srie de consultas realizadas pelo enfermo.
Na seqncia, os especialistas foram a pblico por meio de artigos estampados
na Revista Paulista de Tisiologia e na Revista Brasileira de Tuberculose para alertar a
sociedade sobre a precariedade dos conhecimentos de seus colegas no iniciados nos
segredos da tsica, apresentando-os como to despreparados para o diagnstico e
tratamento da doena pulmonar que muitos deles nem mesmo sabiam distinguir um
aparelho de Raio X de outros instrumentos utilizados pela medicina.

H ARMONIA E C ONFLITO :

A CONSTRUO DA ESPECIALIDADE MDICA

A consolidao do prestgio das novas equipes tisiolgicas que foram montadas em So Paulo e no Rio de Janeiro refletiu na avaliao do desempenho do professor
Clemente Ferreira e de outros mdicos que comandaram a luta contra a Peste Branca nas
trs dcadas anteriores a 1930.
Reverenciado como um dos principais mentores da medicina pulmonar brasileira, o diretor da Liga Paulista Contra a Tuberculose passou a ser tachado no sem uma
certa dose de ironia como um mdico antigo e defasado, uma espcie de filantropo
que distribua remdios, roupas e dinheiro aos seus pacientes, mas que se distanciara
das modernas tcnicas de combate molstia consuntiva.
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Em resposta s crticas das quais vinha sendo alvo e tambm marginalizao


oficial de sua pessoa, Clemente Ferreira buscou exponenciar a importncia de seu trabalho por meio da composio de minuciosos relatrios anuais sobre os trabalhos desenvolvidos pela Liga que dirigia e tambm mediante a fundao da Revista Paulista de
Tisiologia, publicao bimestral que comeou a circular no ms de janeiro de 1935. Para
sustentar o empreendimento editorial, o Dr. Ferreira contou com o auxlio de seus mais
diletos discpulos, encontrando recursos econmicos para a impresso e distribuio
do peridico na abertura da coleo para anncios de laboratrios e casas de sade que
vendiam produtos e servios ligados ao Grande Mal.1
Criado com o intuito de divulgar as pesquisas realizadas no estado de So
Paulo, o peridico ferreiriano tinha como objetivo secundrio servir como veculo da
desaprovao dos facultativos paulistas sobre a poltica de sade centralizadora de
Getlio Vargas, que os havia excludo do centro decisrio da administrao sanitria
nacional e, em alguns nveis, do comando da Sade Pblica estadual.
Apesar de ter nascido no Rio de Janeiro, Clemente Ferreira havia adotado a terra
paulista, fazendo estampar a bandeira estadual na capa de vrios nmeros da sua
Revista. Sob este direcionamento, a publicao especializada buscou dar destaque aos
tisiologistas de So Paulo como autores das principais tentativas formuladoras do
pensamento tisiolgico nacional e, por contraste, os higienistas radicados no Distrito
Federal como os responsveis pelas estreis reorganizaes sanitrias que se sucederam no decorrer dos anos 30.
Nesta rota, a Revista Paulista de Tisiologia ocupou a posio de porta-voz
privilegiada dos interesses e dos dilemas que pontuavam as aes dos profissionais
dedicados luta contra a Peste Branca, anunciando as tendncias de congraamento e
os confrontos que davam vida aos debates corporativos.

A S T ENTATIVAS C ONGREGADORAS
Desde os primeiros nmeros da Revista, encontram-se artigos assinados pelo
grupo ferreiriano, cujo teor bsico constitui-se nos reclamos contra a inoperncia governamental em relao Peste Branca e tambm nas denncias sobre o isolamento do
alto escalo da administrao sanitria estadual em relao maioria dos mdicos que
atuavam no setor.
Tornou-se corriqueira a publicao especializada divulgar textos como os subscritos por mdicos que, embora ocupassem postos no Servio Sanitrio paulista, faziam
do peridico um canal de comunicao com os seus superiores da administrao pblica, oferecendo sugestes e reparos s aes que o Estado vinha realizando ou deixando de realizar na assistncia aos tuberculosos. E isso tudo como se os articulistas
fossem pessoas estranhas ao setor higienista oficial.
Paralelamente publicao das declaraes crticas assinadas pelos facultativos, a tentativa mais significativa da Revista para congregar os tisiologistas de So
Paulo constituiu-se na realizao, no decorrer do primeiro semestre de 1935, de um
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amplo inqurito que deveria servir de base para a elaborao de uma proposta paulista
a um possvel plano federal contra a tuberculose.
Questionrio destinado a ser respondido por todos os especialistas na Peste
Branca que atuavam no estado, de tudo perguntava-se aos clnicos, desde a origem dos
recursos que subsidiariam o plano, at a localizao geogrfica ideal dos sanatrios a
serem construdos, o critrio de triagem dos fimatosos encaminhados para internamento,
os hospitais que deveriam se encarregar das tarefas tisiocirrgicas e os canais de
treinamento especializado dos profissionais da sade.
O primeiro mdico a responder ao questionrio foi Raphael de Paula Souza, que
entre outras funes ocupava o cargo docente no Instituto de Higiene da Universidade
de So Paulo. Segundo este clnico, todas as campanhas contra a enfermidade de Koch
deveriam ser patrocinadas pelos cofres pblicos, mas o gerenciamento das aes sanitrias ficaria obrigatoriamente a cargo de mdicos no comprometidos com os grupos
que se engalfinhavam na arena poltica. Mais ainda: o Dr. Paula Souza declarou que, no
contexto regional, inexistia uma entidade formalmente direcionada para aprimorar o
conhecimento sobre os mecanismos da fimatose, situao que delegava aos sanatrios
a tarefa de formao e atualizao do agrupamento tisiolgico.
Na seqncia, inmeros facultativos atenderam ao inqurito, e algumas das
respostas foram reproduzidas nas pginas do peridico dirigido por Clemente Ferreira.
O empenho da Revista em expor o descontentamento dos mdicos em relao ao Estado varguista frutificou, mas tambm permitiu que clareassem os antagonismos doutrinrios e os interesses institucionais divergentes que impregnavam os debates sobre a
Peste Branca.
Assim, tem-se como exemplo as sucessivas discusses em torno da prtica de
cirurgias torcicas. Para alguns mdicos, no s os sanatrios instalados nas estaes
de cura de Campos do Jordo e de So Jos dos Campos reas que foram definidas
administrativamente como prefeituras sanitrias , como tambm os Postos de Higiene espalhados pelo estado estavam plenamente capacitados para proceder s intervenes cirrgicas mais simples.
Lanado o argumento, vrios integrantes da equipe mdica que atuava no Hospital So Luiz Gonzaga postaram-se energicamente contra a proposta, alegando que a
precariedade das enfermarias sanatoriais e o despreparo dos profissionais alocados na
maior parte dos Postos de Sade desaconselhavam que as operaes fossem realizadas
em outro ambiente que no o prprio Sanatrio do Jaan.
A tentativa de articulao de um projeto paulista nico e de autoria dos especialistas na Peste Branca mostrava-se cada vez mais difcil. Para alm dos interesses
institucionais, outros clnicos aproveitaram a oportunidade aberta pelo inqurito para
expor idias que, pelo momento poltico, certamente suscitavam constrangimento e
receio entre o agrupamento mdico de So Paulo.
Nesta direo, o Dr. Ivan de Souza Lopes, clnico de Campos do Jordo, respondeu ao questionrio de maneira incisiva e nica, criticando tanto os polticos que interferiam no planejamento sanitrio quanto os docentes da Faculdade de Medicina da
Universidade de So Paulo que, segundo este tisiologista, ofereciam um ensino de
pssima qualidade aos seus alunos. O que mais importunou os leitores da Revista,
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porm, foi a manifestao desqualificadora do saber mdico como o principal instrumento para conter a disseminao do Grande Mal. Lembrando as crticas anarquistas
elaboradas nas dcadas anteriores, foi com estas palavras de alerta que o Dr. Souza
Lopes definiu as condicionantes bsicas do alastramento da tsica no corpo coletivo:
O problema da tuberculose , antes de ser um problema mdico, um problema
social. Querer resolve-lo por meio de instituies ou de organizaes procurar
desconhecer voluntariamente a verdadeira realidade. Essas instituies s podero fazer prophylaxia directa, quando a questo essencialmente de profilaxia
indirecta, isto , de combate miseria, falta de conforto, subalimentao, ao
trabalho excessivo. No se pde, na lucta contra a tuberculose, esquecer, logo, o
aspecto fundamental da questo, numa cumplicidade flagrante com as causas
principaes do flagello. A unica lucta consequente seria, sem duvida alguma a
lucta pela elevao do nivel economico e cultural das populaes brasileiras.
(1935:299)

Entre a velha prophylaxia directa e a nova profilaxia indirecta existia um


abismo desafiador dos cmodos esquemas explicadores da problemtica sanitria nacional. Os temores de uma medicina sempre cautelosa em assumir a causao social e
coletiva das enfermidades somavam-se aos dispositivos repressores que vigiam no
perodo getulista, impondo que nenhuma resposta fosse endereada ao libelo assinado
pelo Dr. Souza Lopes. Perpetuava-se, assim, a definio epidemiolgica da Peste Branca como molstia socialpelo fato desta patologia estar disseminada amplamente na
trama coletiva, nada mais do que isso.
Sintomaticamente, desde a veiculao das idias do clnico de Campos do Jordo,
a srie dirigida por Clemente Ferreira no mais se reportou ao inqurito, como se jamais
ele tivesse existido. Como muitas outras tentativas corporativas dos anos 30, a proposta de elaborao de um projeto sanitrio paralelo ao assumido pelo Estado esvaiu-se em
um silncio intimidado, legando aos mdicos escritores como Amando Fontes e
Ranulpho Prata a tarefa de apresentar a tsica, por meio da fico, como mortal resultado
das desigualdades sociais que marcavam a sociedade brasileira.
O compromisso grupal que regia os primeiros momentos da publicao especializada teve seus rumos corrigidos quando a Revista Paulista de Tisiologia convenceu-se de que o Estado getulista no se afinava com os pronunciamentos de
crtica postura governamental. Mesmo que se mantivesse acesa a explicao que
situava a fimatose como flagelo que aniquilava a raa, devastava a populao e,
em continuidade, desfalcava o capital humano e empobrecia o pas, as declaraes
mdicas fugiram das especulaes que apontavam a molstia pulmonar como produto dos desregulamentos da sociedade, fazendo predominar os estudos centrados na
organizao das campanhas contra a tuberculose, nas tcnicas teraputicas e nos
assuntos corporativos.
Em decorrncia, um dos novos temas utilizados na tentativa de mobilizao da
categoria tinha base nos ecos provenientes do estrangeiro. Da Frana chegavam notcias que asseveravam a desnecessidade do asilamento sanatorial no tratamento dos
pacientes consuntivos.
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Contra tal proposta insurgiram-se os clnicos que atuavam nos sanatrios


paulistas, especialmente o Dr. Manuel Corvello Junior que, na condio de tisiologista
assistente de duas casas de sade de renome, considerou a idia absurda. Espelhando
o posicionamento que no era aceito por todos os seus pares, este clnico desqualificou
a possvel eficincia do tratamento domiciliar dos infectados, alegando que os detratores
do regime de isolamento hospitalar eram pessoas m intencionadas (Corvello Junior,
1936:96) que, indo contra os ensinamentos dos grandes mestres, ocultavam interesses escusos que o mdico no soube esclarecer quais eram.
As dificuldades encontradas para consolidar os vnculos comunais exigiam que,
periodicamente, fossem lembrados os riscos de infeco inerentes prtica tisiolgica.
digno de nota o empenho do Dr. Xavier do Prado para sensibilizar os bons coraes
em prol da construo de um sanatrio exclusivo para o tratamento dos facultativos
contaminados. A urgncia de socorro aos companheiros consuntivos foi explicada
por meio de palavras to francas quanto dolorosas: seja elle medico ou no, o
tuberculoso sempre despresado, para muitos at um indesejavel (Prado, 1936:154).
At mesmo a campanha liderada pelo Dr. Xavier acabou submergindo no
desencontro de idias entre os membros da corporao. Instalado o debate, a comunidade clnica dividiu-se sobre o local apropriado para a instalao da casa de sade dos
facultativos, uns apoiando a construo do sanatrio nas montanhas jordanenses,
enquanto outros preferiam a periferia paulistana. Como em outros momentos, o conflito
resultou em seguidos desentendimentos que acabaram tornando impraticvel a proposta assistencial.
Neste emaranhado de confrontos, foram raras as questes que garantiram uma
certa harmonia entre os tisilogos. A primeira delas constituiu-se no interesse grupal
para exponenciar a lucratividade da profisso de mdico dos tuberculosos. Em um pas
onde havia escassez de leitos mesmo para os infectados que contavam com recursos
econmicos, tornou-se freqente os movimentos que visavam organizao de empresas que, compostas exclusivamente por facultativos, tinham como objetivo a construo e o funcionamento de sanatrios particulares.
No ano de 1941, por exemplo, ganhou destaque na imprensa mdica a movimentao em torno da venda dos ltimos lotes de aes do Hospital Santo Antnio S.A.,
um sofisticado nosocmio para tsicos que estava sendo construdo na zona norte do
municpio de So Paulo, em terreno prximo ao do Sanatrio do Mandaqu. Anunciado
nas pginas da Revista da especialidade como um excepcional negcio, os compradores das aes teriam obrigatoriamente de apresentar o diploma de graduao em
medicina, exigncia que alinhou como scios mais de uma centena de clnicos, encabeados por quatro professores titulares da Faculdade de Medicina da Universidade de
So Paulo: Celestino Bourroul, Eduardo Monteiro, Rubio Meira e Raphael Penteado
de Barros. No final do documento, os dirigentes do negcio anunciaram aos seus pares
acadmicos a alta lucratividade da empresa exploradora da tuberculose: Por ser um
negcio rigorosamente de mdicos, deve merecer o seu apoio. Apresenta-se como
tima oportunidade para nele o Snr. inverter, muito vantajosamente, algumas economias, cuja multiplicao ser insofismvel.
86

Outro assunto que favorece uma comunho entre os mdicos adestrados na


doena pulmonar configurou-se na apologia grupal do processo de roentgenfotografia,
aperfeioado no ano de 1936 pelo clnico carioca Manoel de Abreu e que foi imediatamente rebatizado pelos especialistas com o nome de abreugrafia. Consistindo em
recurso mais rpido, econmico e eficiente para, por meio do Raio X, revelar as leses
tuberculosas ainda nos estgios iniciais, a fotografia do cran fluorescente foi assumida como contribuio genuinamente nacional para o controle da Peste Branca, sendo
objeto de louvor por toda a medicina brasileira.
Quebrando a regra desmerecedora do que era produzido pelos tisiologistas
cariocas, os mdicos de So Paulo mostraram-se sensveis campanha liderada pelo
prprio Manoel de Abreu, que propunha a realizao de um recenseamento torcico em
escala nacional. Em nome da proteo da sade coletiva, o cientista requereu ao presidente Vargas a aprovao de leis que obrigassem toda a populao a se deixar examinar
dos pulmes, compromisso que permitiria a organizao de um cadastro social onde o
Estado saberia quem e quantos eram os consuntivos residentes no pas.
Amparado no sucesso de seu invento, coube tambm ao professor Abreu a
criao de um novo personagem disseminador do bacilo de Koch: o aparentemente
sadio. A partir de ento, no eram s os tipos abatidos, descarnados e promscuos
que chamavam a ateno dos sanitaristas, mas tambm os indivduos gordos e que
apresentavam boa disposio fsica. Tanto uns quanto outros poderiam ocultar em
seus corpos o micrbio causador da corrupo pulmonar, sendo por isso conveniente
a averiguao do estado pulmonar de todos os cidados (Abreu, 1938:1943).
Imediatamente aps a divulgao da proposta do inventor da abreugrafia, os
mdicos paulistas somaram-se nos pedidos ao governo estadual para que os cofres
pblicos financiassem a aquisio de vrias unidades do aparelho revolucionrio.
Segundo um dos requerentes, o novo engenho permitiria o diagnstico precoce da
infeco, protegendo a sociedade de seus perigosos membros contaminados:
O exame sistematico pulmonar das coletividades foi ensaiado primeiro nos exrcitos e nas armadas de diferentes pazes europeus e americanos. Os resultados
foram os mais interessantes, e grandes as supresas! Individuos de timo fsico,
aviadores, esportistas (...) apresentavam graves leses tuberculosas pulmonares radiografia. (Franco, 1937:77)

Apesar da veemncia dos pedidos, foi apenas em meados de 1938 que o Departamento de Sade paulista recebeu o aparelho de abreugrafia que, inexplicavelmente,
foi utilizado em raras ocasies por aquele rgo oficial. Isso porque logo que foi incorporado ao acervo estadual, a mquina de Abreu foi emprestada Universidade de So
Paulo para a realizao do exame pulmonar dos alunos ingressantes naquela instituio
de ensino. Na seqncia, o governo cedeu o aparelho para o Instituto dos Bancrios
que, at o final da dcada de 40, foi a nica entidade previdenciria a realizar o recenseamento torcico de todos os seus associados.
O restrito uso do dispositivo desenvolvido pelo Dr. Abreu, entretanto, no
inibiu os lderes da tisiologia de So Paulo a se convencerem da necessidade da contnua vigilncia dos pretensos sadios. Na ausncia do recurso desenvolvido pelo clni87

co carioca, os higienistas se convergiram para a realizao de pesquisas na comunidade


por meio do emprego da tuberculina como estratgia identificadora dos grupos que
apresentavam a tuberculose-infeco e quem sabe? a molstia propriamente dita.
Como resultado, se o perodo anterior incorporao da figura do tsico
inaparente como tema epidemiolgico testemunhou apenas trs avaliaes coletivas,
a partir de 1936 e at 1945 foram realizados pelo menos vinte recenseamentos deste tipo.
A comunidade estudantil foi o estrato mais visado da populao estadual, instruindo
onze inquritos com base no exame dos alunos matriculados nas escolas de educao
elementar e tambm duas pesquisas centradas nos estudantes dos primeiros anos dos
cursos oferecidos pela Universidade de So Paulo.

O S C ONFLITOS D OUTRINRIOS
O fato de o Brasil apresentar-se como um pas de acanhada tradio no desenvolvimento cientfico imps que os Hipcrates nacionais, com exceo de Manoel de
Abreu, pouco contribussem com novidades para o esclarecimento da molstia pulmonar,
fazendo moeda corrente as montonas repeties das idias esboadas no estrangeiro.
Neste contexto, as disputas acadmicas foravam a contnua publicao de textos que, de
regra, reproduziam as anlises da tisiologia europia, chegando ao ponto de alguns
esculpios nativos no se furtarem de enveredar pelos sombrios becos do plgio.
A precariedade geral de recursos e mesmo de conhecimentos aprofundados
sobre o Grande Mal induziram os facultativos a advogarem uma srie de procedimentos que, por serem demasiadamente desatualizados ou simplistas, selavam a
imagem de uma medicina perifrica e sempre defasada em relao s concepes em
voga na Europa.
Assim, no perodo em que os especialistas do Velho Mundo j preconizavam a
recorrncia ao exame de escarro e mesmo ao Raio X para diagnosticar a infeco tsica,
o professor Antonio Austragesilo (1908) docente da Faculdade de Medicina do Rio
de Janeiro ensinava que a melhor estratgia para o reconhecimento da fimatose consistia na percusso do trax do paciente com um lapis commum ou um estylete qualquer, antes de qualquer observao. Caso o enfermo acusasse dor na regio perscrutada, l certamente se encontraria a sede da infeco de Koch.
Com o decorrer dos anos, a tendncia imitadora dos modelos clnico-cirrgicos
esboados sobretudo na Frana consolidou-se como padro orientador dos mdicos
brasileiros. No incio dos anos 30, a cristalizao dos debates nacionais em torno dos
enunciados da tisiologia francesa chegou a tal ponto que muitos profissionais da sade se negavam a discutir as experincias realizadas em outros centros cientficos da
Europa e dos Estados Unidos.
No ano de 1932, quando o Dr. Tisi Netto foi indagado por um jornalista sobre a
eficcia de um remdio contra a tuberculose desenvolvido na Alemanha, o clnico
paulista manifestou-se incapaz de avaliar a descoberta. Na continuidade, o mdico
declarou a vrios rgos da imprensa desconhecer as pesquisas germnicas, acrescen88

tando que aqui no Brasil, a litteratura scientifica que acompanhamos, com segurana
e repetidas informaes, a litteratura francesa.
A francofilia assumida pela medicina brasileira, quando ameaada, tornou-se causa de discrdia no interior da comunidade tisiolgica paulista. O mdico Eduardo Etzel
(1987), um antigo cirurgio do Hospital do Jaan, informou que o motivo que fez a
Irmandade da Santa Casa de Misericrdia inaugurar o Sanatrio So Luiz Gonzaga deveuse ao surgimento de uma desavena doutrinria entre seus principais colaboradores.
A maior parte dos clnicos que prestava servios no Hospital Central da Santa
Casa era filiada escola francesa, aceitando com reticncias a companhia do mdico
Alvaro Lemos Torres, que havia realizado cursos de especializao nos Estados Unidos. A situao tornou-se ainda mais crtica a partir do momento em que o professor
Lemos Torres passou a instigar seus alunos da Faculdade de Medicina a se guiarem
pelos manuais norte-americanos, o que resultou na excluso do mdico e de seu grupo
de discpulos do Hospital Central. Foi-lhe ento entregue o antigo Leprosrio do Guapira
para l instalar um sanatrio para tuberculosos. Assim, segundo o Dr. Etzel, nasceu uma
das mais renomadas casas de sade do Brasil.
No desenrolar do confronto, a faco mais significativa dos tisiologistas bandeirantes manteve-se leal tradio francesa e parcialmente italiana, fechando os
olhos para as novidades produzidas nos outros pases. Importantes recursos desenvolvidos pela Sade Pblica tardaram a ser incorporados prtica dos especialistas
nacionais, comprometendo a eficcia de atuao de uma rea do conhecimento por si
prpria ferida por perigosas lacunas.
Neste contexto, dentre os recursos desprezados pelos higienistas locais encontrava-se a bioestatstica, tcnica que havia ganho sofisticao na Inglaterra e nos Estados Unidos e que, no Brasil, durante muito tempo, resumiu-se distribuio do nmero
de casos de enfermidade segundo as variveis do espao e do tempo.
Mesmo o Instituto de Higiene paulista, filiado desde seu nascimento medicina
norte-americana por meio da Fundao Rockefeller, manteve-se afastado das anlises
quantitativas, apesar de ter sido o Dr. Paula Souza um dos luminares desse centro de
pesquisa o orientador da tese de doutorado de Walter Leser, a qual marcava pioneirismo
ao emprestar recursos da matemtica para analisar os eventos epidemiolgicos. Na introduo desse trabalho acadmico, o Dr. Leser (1933) explicou o objetivo de seu estudo:
apresentar as principais aplicaes dos mtodos estatsticos medicina e higiene, j
que reinava uma grande indiferena no meio cientfico em relao a esta questo.
No tocante s atividades clnicas, o apego francfilo tambm se fez sentir negativamente. O interesse pelo tratamento da doena consuntiva parecia no incentivar o
enriquecimento do saber sobre as demais enfermidades que afetavam o funcionamento
pulmonar, resultando em freqentes diagnsticos equivocados.
A constatao da existncia de pacientes no consultivos que tinham sido
isolados em ambientes sanatoriais fez com que, em 1941, a Faculdade de Medicina da
Universidade de So Paulo incumbisse os Drs. Floriano de Almeida e Carlos da Silva
Lacaz (1942) da tarefa de analisar o fenmeno. No final do processo, os clnicos chegaram a uma concluso constrangedora, pois desmeritria para a propalada escola
paulista de tisiologia: de regra, os especialistas em tuberculose desconheciam a maior
89

parte das micoses que comprometem o trato respiratrio, situao que os fazia declarar
consuntivos pacientes que padeciam de outras patologias.
Apesar da fragilidade da tisiologia brasileira, o agrupamento dos especialistas
foi marcado pela constncia de debates entre as vertentes doutrinrias que tambm
agitavam a Higiene Pblica e a medicina colonial francesa. O que se constituiu certamente no principal foco nacional de celeuma referia-se validade do clima como elemento teraputico eficiente para os infectados. Desde que Brehmer e Dettwiller estabeleceram os primeiros sanatrios nas montanhas europias, a questo climatoterpica
consolidou-se como tema polmico, aflorando em momentos especficos, como motivo
de disputas.
No Brasil, desde a ltima dcada do sculo passado o problema foi assunto de
discusses, resultando porm em debates de escassas conseqncias. A dvida sobre
o valor do tratamento pelos ares foi retomada somente na abertura dos anos 30,
quando da inaugurao do Hospital do Jaan que, fugindo regra at ento seguida,
estava situado nos subrbios da capital paulista. Apesar de o nosocmio se localizar
nas franjas da Serra da Cantareira domnio que guardava alguma semelhana com o
de Campos do Jordo inmeras foram as vozes que se levantaram para denunciar
como desarrazoada a deciso de instalar um sanatrio numa regio relativamente afastada das estaes de cura situadas no territrio bandeirante.
A situao ganhou ainda maior intensidade quando o assunto foi incorporado
s discusses veiculadas nas pginas da Revista Paulista de Tisiologia. O
questionamento sobre o melhor local para a instalao de sanatrios recebeu divergentes respostas, estimulando a Associao Paulista de Medicina a promover um ciclo de
debates sobre a validade dos princpios climatoterpicos. Um dos resultados deste
movimento foi a publicao de um livro que enfeixava os textos elaborados para o
debate, obra que exacerbou ainda mais a polmica entre os especialistas, inclusive
porque foi patrocinado por cerca de quinze laboratrios que comercializavam drogas
contra a tuberculose (Souza, 1936).
Na srie de conferncias, realizadas a partir de maio de 1935, percebe-se que as
discusses sobre o valor teraputico do clima estavam contaminadas pelos interesses
econmicos dos grupos que vinham enriquecendo com a explorao das instituies
de sade instaladas nas prefeituras sanitrias. A partir disto, mais que a defesa dos ares
como recurso teraputico das cavernas pulmonares, vrios tisiologistas empenharamse em defender a continuidade de seus negcios centrados na Peste Branca.
Assim, a tendncia geral dos clnicos e dos higienistas que atuavam nas cidades
de So Paulo e Rio de Janeiro era reconhecer que o ambiente montanhoso atuava no
refortalecimento dos organismos debilitados sem, contudo, garantir a recuperao da
sade das vtimas do bacilo de Koch. Alguns palestrantes, como os Drs. Paula Souza e
Aloysio de Paula, asseveravam que a f no potencial teraputico do clima havia perdido
confiana entre os facultativos, resistindo apenas como crendice popular. Para estes
tisiologistas, a nica medida eficiente contra a tuberculose consistia na combinao do
isolamento sanatorial e interveno cirrgica, independente do padro morfoclimtico
da regio onde os hospitais estivessem localizados.
90

Para tornar ainda mais tensos os debates, Clemente Ferreira que anteriormente
havia se distinguido como intransigente defensor da climatoterapia aproveitou o
ciclo de conferncias para declarar que o propsito de instalao de sanatrios nas
montanhas era guiado por critrios de ordem econmica e poltica, acrescentando que
somente os tsicos endinheirados reuniam recursos suficientes para prolongar a permanncia na Serra da Mantiqueira. Mais ainda, o Dr. Ferreira colocou em dvida as propriedades curativas do clima, informando que a medicina no dispunha at aquele
momento de elementos confiveis para comprovar a eficincia do tratamento realizado
nos terrenos de altitude.
Em oposio, insurgiram-se os mdicos que atuavam nas tisipolis de So Jos
dos Campos e de Campos do Jordo. O Dr. Ruy Dria, que sempre se apresentara
avesso aos debates clnicos, saiu das sombras de diretor-proprietrio de uma casa de
sade na estao joseense para comandar os brados contestadores contra a dilapidao
do iderio climatoterpico, no hesitando pela vez nica em sua vida de se confrontar
com os mais renomados tisiologistas do pas.
Exibindo-se como representante dos sanatrios e dos facultativos que clinicavam
nas estncias de cura, o Dr. Dria discorreu sobre o mrito teraputico do clima do Vale
do Paraba e da Serra da Mantiqueira para a maior parte dos fimatosos, avaliando
negativamente a localizao dos nosocmios nas periferias metropolitanas. Referindose implicitamente ao Hospital do Jaan, o mdico de So Jos dos Campos observou:
Assim, uma collina qualquer nos arredores de cidade grande que passa a
substituir quasi grotescamente o clima de altitude, ou um arrabalde um pouco
menos populoso que figura como succedaneo do clima de planicie (...) julgamos
que reconhecida a influencia dos factores climaticos, se encontrar em melhor
condies de tratamento em Campos do Jordo do que na Cantareira, um doente
cujo caso se enquadra nas indicaes de cura de altitude.(1936:62)

No de todo satisfeito com a justificativa que ele prprio declinara, Ruy Dria
anexou aos seus argumentos uma extensa e variada lista de casos clnicos em que o
pleno restabelecimento da sade deu-se rapidamente, s vezes sem qualquer tipo de
apoio medicamentoso que no fosse o repouso absoluto e o clima que bafejava as
prefeituras sanitrias do estado de So Paulo.
O mdico igualmente serviu-se da participao nos debates para expor um arsenal
de motivos paralelos para advogar a instalao de sanatrios exclusivamente nas duas
estaes de cura que representava: o fator psicolgico do isolamento dos infectados em
reas distantes, fazendo com que os pacientes se preocupassem menos com suas famlias;
a vigilncia contnua e a reeducao dos consuntivos, s conseguidas em casas de sade
afastadas do burburinho e da agitao metropolitana e, principalmente, a retirada dos
tsicos dos centros urbanos, operao que inibiria a disseminao do bacilo da peste.
Em concluso, o mdico do Vale do Paraba sugeria que a teraputica climtica
era o principal e mais seguro recurso para o tratamento dos tuberculosos, criticando por
sua vez as tentativas cirrgicas e quimioterpicas de cura dos infectados, as quais o Dr.
Dria diagnosticou como de valia reduzida, quando ministradas em territrios com
condies climticas imprprias para os consuntivos.
91

Outra questo que deu redobrado vigor aos debates tisiolgicos referiu-se
vulnerabilidade das raas humanas frente contaminao kochiana, assim como a
capacidade dos brancos, negros e amarelos desenvolverem a enfermidade e se recuperarem ou falecerem em conseqncia da tsica. A especificidade racial, enfatizada pelo
movimento eugenista, tornou-se um dos principais eixos discursivos sobre a nacionalidade brasileira, cabendo medicina conferir legalidade cientfica a uma possvel biologia diferenciadora dos grandes grupos humanos frente aos fenmenos patolgicos.
Conferindo encaminhamento prprio aos debates realizados no exterior que se
mostravam cada vez mais reticentes em aceitar a tese sobre a condicionante racial como
elemento significativo no processo tuberculoso tornou-se comum no contexto nacional
considerar que os negros e os mulatos compunham o agrupamento humano mais propenso ao desenvolvimento das molstias em geral e da tuberculose em particular.
As primeiras reaes clnicas a esta perspectiva ocorreram em 1934, durante a
realizao do Primeiro Congresso Afro-Brasileiro, quando o clnico Alvaro de Faria
abordou o tpico, anunciando no haver comprovao cientfica alguma da propalada
fragilidade racial dos negros em relao fimatose pulmonar. O mdico informou que
a maior incidncia da tsica entre os homens de cor devia-se recente incorporao
dos negros civilizao e ao cotidiano do ambiente citadino, fenmenos que estimulavam o estreito contato entre os indivduos sadios e os infectados, situao que
favorecia o contgio (Faria, 1935).
O mesmo expositor acrescentou ainda que o dficit nutritivo que caracterizava
a populao pobre e de origem africana era um fator co-responsvel pela disseminao
da enfermidade entre os negros e mestios brasileiros. Qualquer outra possibilidade
explicativa para o fenmeno da infeco tsica foi rejeitada pelo facultativo, pois, segundo ele, obrigatoriamente convergia para o preconceito e para a desqualificao
social da comunidade com razes fincadas na frica.
Apesar da ausncia de observaes detalhadas sobre a presena da tsica entre
os brasileiros negros e mulatos, o tema se manteve controverso, sendo que no final dos
anos 30, vrios especialistas voltaram a discuti-lo, durante a realizao do Primeiro
Congresso Nacional de Tuberculose. A presena de Alvaro de Faria na direo dos
debates no foi suficiente para garantir a harmonia do encontro, pois, enquanto este
especialista continuava advogando a tese com base no conceito de virgin soil, alguns
outros estudiosos localizavam as diferenas da biologia racial como fator explicativo da
alta incidncia do Grande Mal entre a populao afro-brasileira. Afastados dos debates
pblicos nos primeiros anos da dcada, os intelectuais que advogavam a condio de
inferioridade da raa negra em relao aos brancos ganharam novo incentivo e voz com
a ascenso do nazismo na Europa, interferindo nos debates tisiolgicos.
Seguindo esta linha de entendimento, o mdico paraense Henrique Esteves
ops-se s idias esposadas pelo Dr. Faria, asseverando que a comunidade de origem
africana era biologicamente mais susceptvel infeco que a branca, assim como os
negros e os mulatos respondiam negativamente s variadas estratgias teraputicas,
chegando a bito em um tempo muito menor que os contaminados de outras raas.
Aps a anlise de dezenas de consuntivos negros, Esteves (1939) explicou a incidncia
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da Peste Branca entre os indivduos de sangue africano como um fenmeno exclusivo


e de origem possivelmente bioquimica ainda desconhecida, fato que permitia o bom
desenvolvimento do bacilo.
A intensidade das opinies que alimentavam os debates exigiu que os mdicos
paulistas sassem do isolamento e incorporassem a varivel racial em suas averiguaes sobre a Peste Branca. Os clnicos Souza Soares e Lincoln Faria (1939) inauguraram
a srie de estudos locais, tomando para anlise no a comunidade negra, mas sim um
grupo de cerca de 500 japoneses e seus descendentes que, radicados no estado de So
Paulo, foram diagnosticados fimatosos.
A principal concluso emitida pelos dois tisiologistas surpreendeu a todos,
abrindo novo campo de discrdia entre os especialistas: a raa amarela era to vulnervel infeco pulmonar quanto a negra, esclarecendo ainda que as condies de vida
que marcaram o processo migratrio em nada tinham influenciado as taxas de morbimortalidade dos grupos de japoneses que haviam se transferido para o Brasil.
Alguns anos depois, Joo Grieco (1942), clnico do hospital So Luiz Gonzaga,
acrescentou novos elementos questo ao considerar a pesquisa realizada pelos Drs.
Soares e Faria como trabalho de pouca credibilidade acadmica, colocando em dvida
no s a preciso dos dados quantitativos analisados, como tambm o pensamento
explicador da sade coletiva que renega as condicionantes culturais e socioeconmicas.
Nesta cirurgia, o Dr. Grieco buscou corrigir as concluses esboadas anteriormente pelos seus pares, anunciando que o perfil tisiolgico dos homens de pele amarela aproximava-se ao dos negros e que isso no ocorria devido a qualquer determinismo
biolgico, mas sim porque, no contexto nacional, os representantes de ambas as raas
tendiam a ocupar as tarefas mais rduas e de menor remunerao e, por extenso,
desconheciam as regras elementares de higiene e de preveno do contgio kochiano.
Delineava-se assim a linha mestra dos ensaios mdico-sociais que, combinando
doena, misria econmica e padres culturais destoantes com a modernidade, definiam
as principais molstias infecto-contagiosas como marca dos indivduos insuficientemente preparados para viver nos grandes centros urbanos do pas.
Identificado com a medicina norte-americana e com as mensagens polticas
expedidas pelos pases que compunham o grupo de Aliados na Segunda Guerra Mundial, o trabalho do Dr. Grieco foi alvo de vrios prmios acadmicos, condenando seus
opositores ao ostracismo.
Representando o paradigma de outras pesquisas sanitrias, o texto assinado
por Joo Grieco refletia a opo tisiolgica americanizada do Sanatrio do Jaan,
favorecendo a substituio das anlises centradas no papel diferenciador das raas
pelos estudos que focavam os grupos pobres e incultos de migrantes nacionais,
especialmente os nordestinos, como as principais vtimas e tambm como agentes
disseminadores da molstia do peito nos ambientes metropolitanos.
O prprio doutor Grieco assinalou que, com a paralisao da imigrao estrangeira, a capital bandeirante estava recebendo significativos contingentes de migrantes,
que se deslocavam das mais diferentes regies do Brasil para tentar a sorte no estado
de So Paulo. Infectados pouco depois de se estabelecerem na cidade grande, os
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recm-chegados atuavam como agentes propagadores da Peste Branca entre os


paulistanos antigos, inclusive porque a principal ocupao encontrada pelos novos
habitantes da urbe constitua-se nos servios domsticos. Seguindo esta linha de entendimento, o clnico explicou a eventualidade da tsica atingir os lares mais abastados,
acusando os serviais de virtuais algozes dos filhos da riqueza.
A nova orientao sanitria fez com que os olhos epidemiolgicos se detivessem na figura do migrante como fora perpetuadora da tuberculose nas cidades mais
populosas do pas. Mesmo antes das observaes de Grieco, o tema j vinha sendo
minuciosamente examinado pelo Instituto de Higiene da Universidade de So Paulo,
desdobrando-se em uma pesquisa dirigida pelo professor Rodolfo dos Santos
Mascarenhas e datada do ano de 1939, mas que s recebeu divulgao uma dcada
aps o seu encerramento.
Nesse estudo que enfatizou a necessidade de investigaes de campo na rea
da sade coletiva, o Dr. Mascarenhas acompanhou sucessivos agrupamentos de
migrantes oriundos do norte e do nordeste do pas e que haviam sido alojados na antiga
Hospedaria dos Imigrantes, sendo todos eles averiguados por uma equipe de mdicos
treinados especialmente para esta tarefa.
Aps a realizao de exames que avaliaram a incidncia de reaes positivas
tuberculina, o professor Mascarenhas concluiu que, diferentemente do esperado, os
migrantes que se estabeleciam no estado de So Paulo no se tornavam vtimas do
ambiente poludo pelo bacilo de Koch que existia nos centros urbanos de maior porte.
Pelo contrrio, os forasteiros alcanavam as cidades sulistas j corrodos pela enfermidade, tornando-se disseminadores da patologia pulmonar. Por isso, as opes do governo estadual, ainda segundo o Dr. Mascarenhas, eram limitadas:
A medida imediata a ser efetuada ser o exame roentgenfotogrfico de todos os
imigrantes chegados a So Paulo, quer se trate de nacionais ou de estrangeiros.
Uma vez reconhecido como tuberculoso, o imigrante deve ou ser rejeitado ou ser
encaminhado a um sanatrio, ou ainda ficar sob tratamento e vigilncia
dispensarial. (1950:108)

Apesar da exposio dessas alternativas, o professor da Universidade de So


Paulo parece que optou pela proibio da entrada de infectados no territrio bandeirante e o pronto retorno dos fimatosos para as suas reas de origem. Isso porque o tisiologista
esclareceu que, apesar de o governo estar naquela poca despendendo esforos em
prol da sade pblica, o estado no dispunha de recursos econmicos suficientes para:
suportar, szinho, o nus do isolamento do imigrante nacional tuberculoso, sem prejuzo
de suas demais campanhas sanitrias (Mascarenhas,1950:109-110).
Um outro foco de celeuma que atingia os tisiologistas nacionais correspondia
aos limites legais da interveno mdica, ganhando destaque os possveis efeitos da
gravidez sobre o processo consuntivo. A doutrina internacional ensinada aos juristas
e aos clnicos pontificava que o evento gravdico atuava como fator estimulante das
leses tuberculosas, suportando, porm, que o aborto era crime e que, portanto, mesmo
que a prenhez concorresse para a piora do estado da mulher infectada, a gestao
deveria ser preservada.
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Chegado o momento do parto, caso houvesse risco de vida do nascente, a me


enferma deveria ser sacrificada em favor da preservao da vida do filho que, afinal,
poderia estar imune infeco kochiana. Assim, a vida da me enferma daria lugar a uma
existncia possivelmente sadia do filho (Schwarcz, 1938).
Entretanto, especialmente entre os clnicos cariocas, surgiu a verso de que a
gravidez no interferia no processo consuntivo, ressalvando apenas que os filhos de
mes ou pais tuberculosos viriam luz debilitados e com altas chances de contrair a
tuberculose nos primeiros anos de vida.
O professor Mac Dowell (1939) estimulou ainda mais as divergncias, alegando
em diversos momentos que, inversamente ao que era propagado, a prenhez constituase em um elemento dinamizador da cura das mulheres tsicas. Seguindo esta explicao,
o facultativo asseverou que muitas de suas pacientes contaminadas recuperaram a
plena sade, sem qualquer tipo de tratamento clnico ou cirrgico, apenas pelo fato de
terem engravidado e dado luz.
De qualquer forma, existem indcios de que o aborto era a recomendao que a
maior parte dos mdicos oferecia s pacientes consuntivas que engravidavam. Entre os
facultativos paulistas, a questo manteve-se alijada dos debates, apesar de que, sutilmente, a Revista Paulista de Tisiologia, dedicada especialidade, buscou estabelecer
um posicionamento favorvel ao aborto teraputico. Uma prova disso foi a publicao
de um artigo assinado pelo Dr. Almeida Gouveia (1936), clnico radicado na Bahia, no
qual o autor combateu veementemente a prtica do aborto entre as mulheres infectadas,
mas, ao mesmo tempo, ensinou sutil e meticulosamente as tcnicas que poderiam ser
empregadas pelos profissionais da sade para interromper a indesejada gravidez.
As questes legais suscitadas pelos praticantes da medicina multiplicavam-se
aceleradamente, abrindo a cada instante novos pontos questionadores da justeza da
doutrina tisiolgica. Desacertos de avaliaes sobre as linhas que deveriam ser assumidas pela administrao de Sade Pblica, a necessidade de isolamento forado dos
enfermos, as modalidades de tratamento dos pectrios e at mesmo a legalizao da
prtica de eutansia nos casos de tuberculose terminal favoreceram a discrdia entre os
discpulos de Hipcrates.
Os desentendimentos permitiam inclusive a existncia de momentos de delao
de rivais frente s autoridades varguistas, reproduzindo no interior da academia as
prticas policialescas que marcavam a administrao federal. Como exemplo, tem-se
as crticas realizadas ao movimento que deu origem Associao dos Sanatrios Populares de Campos do Jordo, liderado pelo mdico Raphael de Paula Souza.
Como era o clnico dos infectados residentes em Campos do Jordo, o Dr. Paula
Souza foi o responsvel por uma campanha que, escudada na idia de que as casas de
sade filantrpicas no precisavam contar com um aparato rebuscado que caracterizava
as instituies destinadas aos pacientes pagantes, props uma srie de opes administrativas e arquitetnicas que, rebaixando o custo dos prdios onde deveriam ser isolados
os tsicos, viabilizava o atendimento de um maior nmero de doentes pobres.
O resultado disso foi a criao, em 193l, da primeira unidade nosocomial, conhecida popularmente pelo nome de Sanatorinhos, exatamente porque o novo abrigo para
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consuntivos constitua-se em um simples barraco, contrastando com o estilo monumental dos edifcios que acolhiam os fimatosos endinheirados.
Como primeiro presidente da nova entidade, o professor Paula Souza criticou,
em relatrio referente ao ano de 1934, os gastos desnecessrios que outras entidades
particulares ou caritativas estavam realizando com a construo de hospitais luxuosos,
concluindo que o lado aparatoso do tratamento dos tuberculosos era suprfluo, resultando apenas na elevao dos custos assistenciais e, pior que isso, na escassez de
leitos gratuitos aos pectrios destitudos de amparos econmicos.
Nos primeiros momentos de vida dos Sanatorinhos, foram raros os mdicos
jordanenses que concordaram com a proposta do Dr. Paula Souza. Apenas os clnicos
Clovis Corra, Vicente Marclio e Lincoln de Faria que atuavam no Posto de Higiene
local mostraram-se favorveis ao funcionamento da casa de sade para os enfermos
desamparados, enquanto os demais facultativos manifestaram desinteresse ou averso
pelo movimento.
Em continuidade, em 1939, alguns tisiologistas identificaram publicamente o
projeto de Paula Souza com o modelo assistencial proposto pelos socialistas europeus,
fato que levou o diretor dos Sanatorinhos e seus seguidores a serem tachados de
oposicionistas e esquerdistas, termos que contavam com uma carga incriminadora e
portanto perigosa, numa conjuntura que se identificava pelo regime ditatorial.
A multiplicidade de desacordos que pautavam as relaes dos tisiologistas
atuantes em So Paulo e destes com seus pares de outros estados, especialmente do
Rio de Janeiro, estabeleceu os limites da prtica mdica e da administrao sanitria
centrada na Peste Branca. As questes que impregnavam as pautas de discusses
superavam em muito as incertezas exclusivamente tcnicas, confundindo-se com interesses particulares e com o clima poltico do momento. Assim, o perodo que se encerrou com o advento do primeiro quimioterpico eficiente contra a tuberculose caracterizou-se pela existncia de uma medicina que se consumia em disputas internas, tornando difcil a articulao de um movimento tisio-sanitrio em escala nacional.
A precariedade dos recursos preventivos e curativos contra a patologia pulmonar somava-se aos conflitos que paralisavam a comunidade dos tisiologistas e ao
gerenciamento pblico deficiente das questes suscitadas pelo Grande Mal, condenando a especialidade a um comprometedor grau de defasagem em relao s outras
naes. Os recursos necessrios para a realizao de diagnsticos precisos e tratamento dos pectrios eram raros e concentrados nos poucos centros mdicos do pas. Para
o geral da populao, a clnica dispunha de princpios gerais de atendimento, os quais
se mostravam de pouca serventia, mesmo porque mantidos inalterados desde o final do
sculo passado.
Afora isto, o prestgio nacional granjeado pela escola paulista de tisiologia
no era fruto da coerncia de sua proposta doutrinria. Os obstculos para se alcanar
consenso regional sobre o encaminhamento a ser dado aos principais problemas gerados pela Peste Branca conduziram uma parcela significativa dos especialistas de So
Paulo a optarem pela interveno cirrgica como recurso bsico que demandava pouco
tempo para a possvel cura pulmonar ou que, pelo menos, contribua para a extenso da
sobrevida dos infectados.
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Tendncia universal a partir da dcada de 30, a orientao operatria para o


tratamento dos consuntivos ganhou dimenses abrangentes no Brasil e especialmente
em So Paulo, fato que colocou em lugar secundrio as recomendaes mdicas que
apontavam para a climatoterapia e para as solues medicamentosas, inclusive os compostos de clcio e de sais de ouro que, durante um breve perodo, foram considerados
como substncias curadoras da tuberculose.
Apostando na positividade das operaes torcicas, o Hospital-Sanatrio So
Luiz Gonzaga patrocinou a formao de uma equipe de tisiocirurgies cuja eficincia
repercutiu na definio da molstia pulmonar. Apesar das pontificaes que, na dcada
de 40, versaram sobre a influncia dos padres culturais sobre a incidncia da tsica,
o encaminhamento preponderante entre os paulistas constituiu-se no enquadramento
biolgico da doena e na anlise das trajetrias individuais dos pectrios, marginalizando os questionamentos que, por meio da enfermidade, buscavam averiguar as desigualdades que davam caractersticas peculiares formao social brasileira.
Neste contexto, a educao em sade despontava como medida preventiva
vivel para os grandes centros urbanos, pois estava voltada para a reforma dos comportamentos individuais.

N OTAS
1

A Revista Paulista de Tisiologia foi publicada ininterruptamente at o final de


1945, quando teve sua circulao suspensa. A srie voltou a ser editada em 1954,
alterando sua denominao para Revista Paulista de Tisiologia e do Trax, perodo em que perdeu seus antigos patrocinadores e transformou-se em publicao
irregular at seu definitivo encerramento, ocorrido em 1965. O nico peridico especializado na doena pulmonar criado antes da coleo paulista foi a carioca Revista
Brasileira de Tuberculose, patrocinada pela Federao Brasileira de Tuberculose e
inaugurada em 1932.

97

98

5
A Educao pela Tuberculose

So Paulo, como cidade que emblemava o progresso brasileiro, reunia em seu


contexto uma boa sntese dos direcionamentos nacionais. Moderna, industrial, cosmopolita, a cidade era, naturalmente, um espelho fiel da problemtica do pas. A afluncia de imigrantes e de migrantes convertia So Paulo em centro de fundamental importncia para o enlace de questes que, afinal, extrapolavam as tenses internas brasileiras. Avanos da cultura e da cincia repontavam na capital dos paulistas, transformando-a em plo de fermentao de idias. A dcada de 30 do sculo passado um eloqente exemplo desta disposio e a Universidade de So Paulo sua prova maior.
Vale, contudo, considerar que, independentemente do direcionamento identificado em So Paulo dos anos 30, havia uma anterioridade na vivncia internacional e mesmo nacional com as questes pertinentes ao setor que, nas dcadas recentes, recebeu o nome de educao em sade. Pressuposto obrigatrio para o entendimento da filtragem da tuberculose como personagem, entre ns, a anlise
desta situao.

A S R AZES

DA

P RTICA E DUCATIVA

EM

S ADE

A partir de meados do sculo XIX, a medicina europia intensificou a busca de


apoios nas tcnicas pedaggicas, visando, com isso, a traar estratgias de convencimento individual e coletivo sobre a urgncia de reorganizao da vida no contexto da
cidade industrializada. A necessidade de construo de um ser coerente com a
modernidade e ao mesmo tempo avesso aos quistos de devassido instalados nas
cidades ensejou o florescimento do discurso educador em sade. Assim, ganhou expresso uma multiplicidade de mensagens que, no mesmo compasso que bendizia a
metrpole industrial, tambm confidenciava a nostalgia frente ao esmaecimento dos
amparos comunitrios e do zeloso moralismo garantidos pela tradio.
Como prtica discursiva centrada na problemtica dos grandes centros urbanos, o ensinamento higienista buscou impor, valorativamente, os conselhos que outrora eram ministrados pelos pais, padres e professores. Em nome da verdade cientfica,
a medicina reclamava o direito de comando exclusivo das aes que tinham como
99

objetivo estabelecer e divulgar as regras sanitrias que deveriam reger o comportamento individual e garantir o bom funcionamento da existncia coletiva.
O manual que ensinava a cuidar da sade assinado pelo mdico Paul Good
(1923) talvez seja o melhor exemplo deste posicionamento que falava dos novos tempos com os olhos temerosos e melanclicos de um mundo que se transformava rapidamente. Traduzido em quinze idiomas, o texto do Dr. Good pretendia chamar a ateno
dos jovens proletrios para o perigo das enfermidades que poluam as reas urbanas,
ensinando-lhes que as disposies higienistas eram produtos genuinamente derivados das leis morais.
A identificao da sade do corpo com a correo do esprito colocava em foco a
opo individual de encaminhamento da vida, abrindo oportunidade para a concluso de
que somente aqueles que cediam ao cio, aos vcios e s tentaes sensuais que se
tornavam fceis presas do conjunto de patologias que sangrava o terreno metropolitano.
O fato da tuberculose ser considerada doena social e, portanto, limitada
pelo regramento moral determinou que a ampla disseminao da Peste Branca fosse
tomada como argumento incentivador dos primeiros movimentos de educao em sade. Como resultado, tanto nos Estados Unidos quanto na Frana, a ameaa tsica suscitou a criao de departamentos especializados na ento chamada educao sanitria, a partir do ano que marcou o encerramento da Primeira Guerra Mundial.
No Brasil, o acompanhamento das tendncias internacionais na reorganizao
dos servios de Higiene Pblica ocorrida aps o advento da Repblica estabeleceu como
obrigao exclusiva do diretor do Instituto Sanitrio Federal a tarefa orientadora da populao, limitando este compromisso s quadras definidas pelas crises epidmicas.
Foi somente no ano de 1921, por meio de uma nova reforma do setor sade, que
o pas passou a contar com um rgo denominado Servio de Educao e Propaganda
Sanitria, encarregado de elaborar material didtico destinado a instruir os cidados
sobre os meios de evitar as pequenas e as grandes patologias que assolavam as reas
de concentrao humana.
Consultas aos arquivos desta repartio demonstram que ela cumpriu acanhadamente seus objetivos, pelo menos no transcorrer da primeira dcada de funcionamento. Isso porque o Servio de Educao e Propaganda Sanitria restringiu-se quase que exclusivamente a traduzir e editar as mensagens elaboradas no exterior, sem ao
menos tentar adapt-las problemtica brasileira, repetindo os folhetos preparados
pela Comisso Rockefeller e pela Cruz Vermelha e distribudos na Europa a partir do
ano de 1919.

O S P RIMRDIOS

DA

E DUCAO S ANITRIA

EM

S O P AULO

A demora na ativao de um movimento oficial de orientao popular sobre os


perigos do contgio consuntivo levou o mdico Clemente Ferreira a, uma vez mais,
ocupar posio pioneira no comando dos esforos educadores dos habitantes da cidade de So Paulo. O primeiro fruto do empenho da Liga Paulista Contra a Tuberculose em
100

ensinar os princpios bsicos de higiene coletividade foi a publicao, em 1901, do


texto preparado pelo mdico norte-americano Samuel Knopf, acrescido de um captulo
assinado pelo Dr. Ferreira, no qual era ressaltada uma vez mais a ausncia governamental na luta contra a doena pulmonar, fenmeno comum ao Brasil e a Portugal.
O insucesso do trabalho preventivo foi flagrante. A brochura distribuda gratuitamente populao era composta de 53 pginas preenchidas com letras minsculas e
um linguajar tcnico que certamente condenaram o documento a ser pea ininteligvel
para a maior parte dos cidados.
Alguns anos depois, a Liga presidida por Clemente Ferreira voltou a incentivar
a campanha educadora sobre a Peste Branca, desta vez fazendo publicar dois pequenos
textos intitulados Instruces Populares sobre a Tuberculose e Catecismo sobre a
Tuberculose Destinado aos Operrios, que somavam palavras de fcil entendimento e
ilustraes coloridas de vermelho, deixando claro o objetivo de chamar a ateno da
parcela trabalhadora das principais cidades paulistas.
Nestes novos empreendimentos, o Dr. Ferreira ensinou que a tuberculose constitua-se em molstia causada exclusivamente por um micrbio e que a patologia persegue principalmente os pobres, os operrios e os artistas (Ferreira, 1908), negando a
importncia da hereditariedade na perpetuao da doena entre as famlias proletrias.
Alm disso, o mdico alertou que todos deveriam se precaver contra o mal dos pulmes, consumindo alimentos saudveis e em abundncia, alm de buscar moradia em
residncias arejadas, evitar exageros fsicos e mentais e fugir das bebidas alcolicas.
Como se todas essas medidas fossem de fcil acesso ao conjunto da populao citadina.
A escassez de recursos foi indicada como elemento impeditivo para que a entidade anti-tuberculosa desse prosseguimento s atividades educativas. Apesar da
inexistncia de informaes precisas, acredita-se que, a partir de 1915, a Liga Paulista
tenha restringido suas tarefas de esclarecimento pblico ao preparo de cartazes que
eram expostos em ambientes hospitalares e nos locais de aglomerao humana.
Neste processo, enquanto os catecismos patrocinados pela associao
ferreiriana ensinavam as regras elementares de higiene, as mensagens inscritas nos
cartazes tinham como destino alardear a periculosidade representada pela permanncia
dos pectrios junto aos sadios, especialmente ao contingente infantil.
Representando emissrios da doena e da morte, aconselhava-se que muitas
coisas deveriam ser vedadas aos tuberculosos: a companhia de no contaminados,
a conversa prolongada, o beijo no rosto e especialmente na boca, o aperto de mo, a
oportunidade de trabalho, enfim, a solidariedade prxima. Na seqncia, os comunicados sanitrios instruam os indivduos saudveis a se manterem afastados de tudo o
que tivesse a marca da fimatose, inclusive das residncias onde viviam os doentes e
dos locais onde tivesse ocorrido bitos causados pela Peste Branca.
O posicionamento da Liga Paulista Contra a Tuberculose como paradigma nacional incitou as entidades congneres, sediadas em outros pontos do pas, a produzirem
folhetos e cartazes prprios, sendo que todos eles guardavam ntida semelhana com
os que eram preparados em So Paulo.
No territrio baiano, a campanha sanitria elegeu o agrupamento infanto-juvenil
como populao-alvo de suas pregaes, servindo-se da tsica para tecer regras sobre
101

o que os meninos educados no deviam fazer. A contnua reiterao do alerta nunca


anunciado em letras destacadas expunha a inteno coercitiva da propaganda,
fazendo a apologia da conduta desconfiada para com todos, inclusive em relao s
pessoas que partilhavam do crculo ntimo da vida domstica. Neste encaminhamento,
dentre os postulados divulgados pela Liga Bahiana (apud Ribeiro, 1956:72) Contra a
Tuberculose, encontravam-se:
NUNCA beber agua no copo em que outra pessoa bebeu...
NUNCA permittir que qualquer pessoa lhes beije na bocca...
NUNCA beijar, abraar, apertar a mo de um doente do peito...
NUNCA levar uma noite inteira accordado sem necessidade...

Aps proceder ao alinhamento de uma infinidade de recomendaes, os dizeres do


mesmo cartaz lembravam aos incautos meninos: NUNCA esquecer que, assim procedendo, mostram que tm educao e evitam muitas molestias entre as quaes a doena do peito.
A veiculao de orientaes como estas no satisfazia plenamente os interesses da medicina dos anos 20, que situou a ampliao dos esforos de educao sanitria em massa como um de seus principais compromissos postergados pelo Estado.
Apesar da constncia das denncias, a burocracia oficial fazia-se de surda frente aos
reclamos, confirmando pelo silncio a pouca eficincia do Servio de Educao e Propaganda Sanitria e, em oposio, o importante papel das Liga Estaduais como centros
fomentadores das mensagens preventivas.
Uma das raras tentativas oficiais de participar do setor educativo em sade no
perodo anterior a 1921 deu-se em So Paulo, no mbito das atividades articuladas pelo
Instituto de Higiene. No ano de 1918, graas ao apoio da Fundao Rockefeller
interessada ao mesmo tempo em expandir a influncia norte-americana na Amrica
Latina e garantir o prestgio da medicina cientfica , a entidade paulista inaugurou o
funcionamento de um curso de formao de educadores sanitrios, fazendo campanha
para que as escolas de magistrio inclussem uma disciplina que discorresse sobre as
regras bsicas da sade para os futuros docentes do ensino fundamental.
Como resultado, as unidades de educao elementar estabeleceram a instruo
e a propagao dos postulados sanitrios dentre os objetivos pedaggicos. Segundo
um livro-guia organizado pelo inspetor do ensino estadual Joo Toledo (1925), ficava
determinado que o programa de Higiene teria como finalidade promover a moralidade
do educando, preparando as crianas para as tarefas de cidado prestativo.
Neste direcionamento, uma vez mais os ensinamentos preventivistas entrelaavam-se com as regras morais, exigindo que os professores criassem condies para que
os aprendizes adquirissem homogeneidade psychica que os permitisse compreender
inclusive os motivos que levavam alguns individuos a se entregarem a tuberculose
(Toledo, 1925:8 e 146).
O material norteador que deveria chegar s mos dos docentes e dos alunos
infantis consistia na Cartilha de Hygiene, elaborada em 1923 pelo prprio Instituto de
Higiene, sob a coordenao do mdico e jurista Antonio Ferreira de Almeida Junior
que, na dcada seguinte, seria responsvel pelas aulas de Biologia Educacional na
Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da Universidade de So Paulo.
102

Nas pginas desse livro de ensino, a molstia consuntiva ganhou espao privilegiado, reiterando as instrues que vinham sendo divulgadas pela Liga Paulista contra a Peste Branca.
No manual destinado s crianas, o horror enfermidade desdobrava-se na
rejeio aos tsicos, enfatizando a figura do infectado como um ser abjeto e assustador. As ilustraes guardavam ntima coerncia com o texto, retratando o tuberculoso
como um indivduo feio, sujo, triste, alquebrado, perigoso, sendo o seu perfil muito
prximo da representao clssica do Ceifeiro Implacvel. Em contraste, a imagem do
sadio confundia-se com os traos corporais cobrados dos filhos da burguesia: brancos, limpos, bem arrumados, vigorosos, musculosos, sorridentes, ativos e sempre dispostos ao trabalho.
A iniciativa paulista de confundir em um mesmo enredo o doente com o perfil da
pobreza e da decadncia moral e os saudveis com a matriz comportamental acalentada
pela elite, inevitavelmente projetou-se em outros estados, mesmo que nestes casos no
houvesse o patrocnio da administrao pblica.
No Esprito Santo, por exemplo, o professor Collares Junior incluiu no seu livro
de Moral e Civismo, publicado em 1930, um captulo em que era retratada a trajetria de
vida de um docente de escola primria que juntava s atitudes despticas um semblante
que lembrava a misria econmica, sendo por ambos os motivos odiado pelos seus
pupilos e tambm por seus familiares.
Aps a minuciosa descrio do professor, Collares Junior decifrou as
condicionantes da vida do estranho mestre, repartindo o segredo com uma legio de
leitores quase crianas: o odiado professor tinha sido viciado pelo lcool na mocidade,
motivo que o levou a se tornar fcil presa da tuberculose e tambm a ser pai de uma
numerosa prole, toda ela composta por dbeis mentais, aleijes, prostitutas e vagabundos, atribuindo-se ainda infeco kochiana a prole degenerada e a incapacidade do
mestre de se relacionar afetuosamente com seus discpulos. Era com estas lentes embaadas pelo preconceito que muitos estudantes entravam em contato com o personagem
de pulmes corrompidos.

A S A LTERNATIVAS E DUCADORAS
A ampla distribuio do Grande Mal nos ambientes urbanos contrastava com as
fragmentrias e acanhadas tentativas educadoras que, ao se concretizarem, atingiam
escassamente o pblico das cidades, inclusive porque o analfabetismo e o desconhecimento da lngua nacional predominavam nos grandes centros urbanos do pas. A crescente tisiofobia que animava os comportamentos sociais incitava a populao a discutir as possibilidades da existncia consuntiva, buscando motivos convalidadores dos
preconceitos ajustados aos tributrios da Peste Branca.
A leitura das fontes que guardam histrias de tuberculosos sugerem que tais
narrativas foram contadas e recontadas em conversas grupais antes de ganhar registro
escrito. Isto permitiu supor, num primeiro momento, que muitos destes fatos tivessem
103

sido anunciados pela imprensa popular, tornando os jornais veculos disseminadores


das notcias sobre os fracos do peito, sobrepondo-se em importncia ao discurso mdico-higienista articulado no perodo anterior dcada de 30.
Os dirios de So Paulo, entretanto, incorporando o direcionamento da imprensa nacional, pouco se ativeram ao personagem tsico, assumindo como regra a constante reproduo em suas pginas de textos assinados por clnicos e por laboratrios
comprometidos com a causa da tuberculose, exponenciando os perigos do contgio,
sem, contudo, abordar a possvel periculosidade do personagem enfermo. Acompanhando estes artigos, havia tambm notas que informavam sobre as atividades desenvolvidas pelos movimentos filantrpicos de apoio aos infectados pobres.
Raros foram os instantes em que os principais jornais paulistas se reportaram aos
estigmas produzidos em torno da condio fimatosa. Em uma das primeiras menes ao
tema, em 1875, A Provincia de So Paulo serviu-se da imagem da patologia apenas como
metfora esclarecedora da notcia, intitulando de Ouvido de phthisico um texto que
versava sobre a peculiaridade de um europeu sadio que ganhou fama por distinguir a
marca de fbrica das armas, apenas ouvindo o som do estampido dos projteis.
Em outros momentos, quando a notcia versava sobre o crescimento do nmero
de cortios na Metrpole do Caf, o tuberculoso mantinha-se como personagem de
referncia obrigatria, reiterando-se ento a associao entre doena pulmonar e vida
desregrada e improdutiva.
O afastamento da imprensa das notcias centradas nos personagens consuntivos
fez com que outras fontes documentais fossem consultadas. Na busca de apoios, a
literatura nacional ganhou sentido revelador, pois, com ritmo diverso do que prevalecia
na imprensa e imitando o modelo que projetou os irmos Goncourt, cumpriu a tarefa de
vasculhar os segredos da condio consuntiva, apresentando-se como desdobramento complementar do saber hipocrtico.
Com isso, os escritores brasileiros tornaram-se indiscretos auxiliares dos
esculpios, favorecendo a operao na qual a literatura apoiava-se nos princpios mdicos para conferir peso realista aos seus enredos e a medicina, por sua vez, alimentavase das descries ficcionais da vida e dos sentimentos dos infectados para justificar
suas pontificaes sobre a psicologia diferenciada dos pectrios.
As observaes literrias igualmente auxiliaram na tarefa esclarecedora da populao que, movida pela curiosidade e pelo medo, reclamava orientaes sobre como
se comportar frente aos enfermos dos pulmes. Todos, mdicos e leigos, queriam saber
sobre as condicionantes da vida contaminada pelo bacilo de Koch, recorrendo por isso
aos textos ficcionais ou ouvindo causos, muitos deles tecidos pelos escritores de
larga aceitao pblica.
Estava aberto o caminho literrio para a devassa da existncia tuberculosa.
Seguindo o modelo estrangeiro, os autores brasileiros buscaram inspirao no realismo
cientificista para descrever a individualidade enfermia. Nesta cirurgia, a pena literria
serviu-se sobretudo de uma nova concepo de peste que, roubada dos ensinamentos
tradicionais e das cogitaes mdicas, tingiu o pectrio com cores berrantes, situandoo como uma ameaa constante para as coletividades aprisionadas nas malhas da
104

modernidade urbano-industrial. Entre a fantasia e a vulgarizao cientfica, a literatura


brasileira ratificou a metfora identificadora da tuberculose com o mal, oferecendo novos alertas aos sadios sobre os perigos resultantes do convvio com os entisicados.

A L ITERATURA T UBERCULOSA
Um dos primeiros escritores nacionais a romper pelo menos em parte com a
viso romntica sobre os adoentados do peito foi Machado de Assis (1957).
Assumidamente evitando a incorporao de personagens tsicos em suas criaes, nas
raras oportunidades que Machado discorreu sobre o tipo consuntivo, tratou logo de
decretar-lhe a morte, como ocorreu com a tuberculosa Maria Lusa, no conto A causa
secreta, publicado em 1896.
Definida como a velha dama insacivel, que chupa a vida tda, at deixar um
bagao de ossos (1957:112), a tsica aflorou como um mal associado malignidade
imputada ao homem moderno. Machado de Assis evitou divagar sobre os sentimentos ntimos que animavam o comportamento da infectada, mas o mesmo no ocorreu
em relao ao marido da personagem que, apresentado como sdico, comprazia-se em
amputar e lanar fogueira animais vivos. Na continuidade do texto, o escritor deixou
claro que a molstia pulmonar ramificou em uma criatura nervosa e frgil, incapaz de
suportar a perversidade do esposo.
Nas trs dcadas e meia que se seguiram publicao do conto machadiano,
nenhum outro literato situou o personagem tsico como vtima dos descalabros dos
sadios dos pulmes. Os sucessores de Machado de Assis fugiram das consideraes
filosficas de Quincas Borba para, em seu lugar, entronizarem o seu oposto, Borba
Sangue, o personagem mdico criado pelo tambm mdico Neves-Manta (1930).
O novo paradigma explicador das tramas existenciais dos infectados foi pouco
a pouco sendo construdo neste intervalo de tempo, centrando suas concluses na
filha mais cara do positivismo clnico, a endocrinologia. Motivado pelo novo brao
da medicina, que reduzira o corpo humano a um armrio de glndulas, Borba Sangue
no teve dvidas ao pontificar: a vida um processo de experimentao. De equilibrio
physio-glandular. De tendente equidade sociogenica. Domina-te! Corrige-te! (Neves-Manta, 1930:109).
A obedincia a este enunciado determinou que a comunidade dos ficcionistas
emprestasse vigor prprio ao pressuposto hipocrtico que localizava o tuberculoso no
crculo vicioso que, inaugurado pela perverso dos costumes, conduzia tsica, sendo
a enfermidade ento responsabilizada pelo aprofundamento da degradao dos sentidos e pela ampliao das tendncias pervertidas. Por isso, os murgerianos Mimi e
Rodolphe parecem inocentes demais se comparados aos pectrios apresentados pela
literatura brasileira. No contexto nacional, os personagens tuberculosos foram excessivamente diabolizados, conferindo uma identidade prpria e aterrorizadora a um grande
nmero de peas ficcionais compostas nas trs primeiras dcadas deste sculo.

105

Espelhando esta tendncia, no final do sculo XIX, o maranhense Coelho Netto


(1924) produziu um conto onde o elemento tsico ganhou sentido na figura de Isidro,
jovem burgus que, enviado a Portugal para graduar-se em Direito, aproveitou-se da
ausncia paterna para entregar-se bebida, ao pio e s orgias, encontrando abrigo
carinhoso nos braos de uma linda cigana. Frgil do fsico desde o nascimento, todos
os exageros comprados a peso de ouro s poderiam lev-lo a um desfecho nico: a
hemoptise anunciadora da tuberculose.
Obrigado a retornar ao Brasil, pouco tempo Isidro permaneceu na cidade do Rio
de Janeiro, sendo enviado pelo mdico da famlia para o clima seco e fresco do sul da
Bahia. Uma vez mais distanciado dos progenitores, o enfermo entregou-se vida desregrada, agora no por vontade prpria, mas sim em conseqncia da febre tuberculosa
que acreditava-se deformar os mecanismos do corpo e da mente, produzindo a depravao do comportamento.
Amasiado com uma mulata sensual, Isidro ao mesmo tempo infectou e engravidou
a amante que rapidamente caminhou para o bito. Concomitantemente piora do estado
da sade do viajante, a tsica impunha ao seu sdito todas as suas marcas, inclusive o
misticismo, levando-o a encontrar a morte no altar de uma capela sertaneja.
Nas linhas do conto assinado por Coelho Netto foram associados os principais
estigmas atribudos aos doentes do peito: vida dissipada, irresponsabilidade social,
egocentrismo, hipersexualidade e loucura mstica. A partir de ento, foram estes os
temas explorados pela imaginao dos escritores nacionais que, iniciantes ou no,
encontraram na exposio da pretensa trajetria de vida tuberculosa a garantia do
sucesso editorial, oferecendo farto material que sugeria o funcionamento ntimo dos
segredos que pontuavam a privacidade dos infectados.
Assim ocorreu com o estreante Tho-Filho (1923:62-123) que, no ano de 1910,
obteve os primeiros reconhecimentos da crtica e dos leitores ao discorrer sobre a vida
privada de alguns tipos cariocas, na coletnea intitulada Dona Dolorosa. Apresentada
por Silvio Romero como uma obra que expunha a vida como ella na sua largueza
ordinaria, o conto que empresta nome ao volume centra a narrativa na descrio da
atormentada Ceclia, amasiada com o jornalista Julio, por sua vez um fracassado aluno
da Faculdade de Medicina carioca.
Logo aps efetivar a vida em comum, Julio passou a se torturar com a aparente
frigidez sexual da companheira, ex-lsbica, que nos momentos iniciais da unio com o
jornalista limitava-se a realizar suas satisfaes mrbidas (...) pela imaginao, no vicio
solitario. Inquirida insistentemente pelo amante, Ceclia confessou sua tara: o xtase
sexual s era alcanado se arrancasse e bebesse o sangue do corpo do companheiro.
Feita a confisso, a mulher que os amigos apelidaram de Dona Dolorosa passou a apresentar um monstruoso appetite genesico e tambm inusitado apego religioso, j que
at o sangue divino, estilizado no santo crucifixo, estimulava o prazer da desregrada.
Atormentado pela conduta da amsia, Julio recorreu aos alfarrbios que lhe
restaram do curso de medicina para, em um momento de desespero, lanar suas suspeitas sobre a companheira: Tenho nojo de ti. (...) Tens ento lama nas veias, em vez de
sangue! ... s um monstro... com certeza filha de monstros....
106

Ato contnuo, o macho intil completou a sua insultuosa anlise:cobrindo de


defeitos me della, a todos os seus antepassados cheios de mazellas no sangue e nos
nervos, talvez syphliticos, com certeza alcoolicos, quem sabe se no tysicos! Que
familia torpe! E elle que se deitara com um trapo daquella dymnastia!
A trama se desenrola fazendo do jornalista um detetive que, no final das investigaes, descobriu uma srie de fatos sobre o pretrito de Dona Dolorosa, coerente com as
suas desconfianas: a me de Ceclia era uma decadente e tuberculosa prostituta do
Mangue, que vendia o corpo para sustentar o marido beberro. Ceclia havia sido gerada
em um momento de embriaguez do casal, s vistas dos freqentadores da casa de meretrcio, nascendo menina fraca, marcada ela tambm pelo comprometimento pulmonar.
A aberrao do comportamento da tsica Ceclia foi apresentada como fruto
natural da herana biolgica familiar e da condio infectada. Para uma personagem
assim to carregada de estigmas, no restavam outras possibilidades seno o manicmio ou o necrotrio. Tho-Filho optou pela segunda alternativa, fazendo a impudica
Dona Dolorosa suicidar-se, no sem antes uma vez mais entregar-se maldio de
Onan, com os olhos voltados para as chagas do filho crucificado de Deus, lembrando
o desfecho que a francesa Jane de La Vaudre dera ao seu livro intitulado Os Androgynos.
A morte ou o hospcio. Estes eram os caminhos que a literatura escolhera para
os personagens fimatosos, selando a impossibilidade dos tuberculosos permanecerem
no convvio com os sadios. Algumas vezes os escritores cruzavam as opes, como fez
Pedro de Castro Canto e Mello, escritor que alcanou relativo sucesso com textos
moralistas, tornando-se literatura recomendada para os alunos adolescentes dos internatos religiosos.
Em Almas em Delirio, editado em 1912, Canto e Mello incorporou a teoria mdica
segundo a qual a doena de Koch e a loucura eram patologias associadas, compondo
o que ele prprio classificou como sendo um estudo psicolgico. Advogado de profisso, o escritor justificou o embasamento clnico de sua obra pelo fato de ter encontrado incentivo e orientao junto ao Dr. Franco da Rocha, diretor do ento denominado
Hospcio dos Alienados do Juqueri, a quem o autor dedicou o livro.
Almas em Delirio foi anunciada como uma histria verdadeira, tendo como
personagem central um major do Exrcito, acobertado pelo pseudnimo de Rogrio
Duarte. Aps ganhar distino como heri nacional pela atuao na guerra do Paraguai
e na Revolta dos Mucker, o militar contraiu casamento com Carolina, moa interiorana e
rica, desejosa dos prazeres oferecidos pela metrpole.
Ambiciosa e egosta, a mulher imps ao marido uma comunho satnica, exigindo que Rogrio empenhasse todos os seus bens na aquisio de roupas, jias,
perfumes e em festas elegantes. Exaurido economicamente, o militar pouco a pouco se
viu despojado de tudo, at da galhardia de heri nacional. Desgostoso pela m escolha
da consorte, Rogrio passou a ausentar-se do lar, varando noites nas tavernas e nos
bordis, at se tornar alcolatra e toxicmano, recorrendo insistentemente ao parati, ao
clorofrmio e ao pio para minimizar os desgostos da vida.
A partir deste ponto, o leitor fica em dvida sobre a veracidade dos fatos, j que
a trama foi narrada na primeira pessoa do singular. Entre a alucinao e a realidade
107

cerraram-se tnues cortinas que direcionam Rogrio para a insanidade mental e para a
tuberculose. Alucinado pela idia de que Carolina o traa com o clnico encarregado de
seu tratamento, o militar tenta assassinar o facultativo, sendo tomado em seguida por
agulhadas no peito e, na seqncia, pela hemoptise.
O manicmio configurou-se como o caminho imediato de isolamento, sendo que
o doente permanece pouco tempo no hospcio, at mostrar-se livre dos delrios. Porm,
a devastadora tsica o obrigou a estabelecer moradia em Campos do Jordo, onde
esperou a morte pr termo s suas angstias. Ocorrido o bito, os jornais paulistanos
seguiram o protocolo, registrando falecimento do heri nacional como resultado de
antigos padecimentos.
Nessa trajetria, o major Rogrio Duarte no foi apresentado como vtima de um
casamento infeliz. Diferentemente da machadiana Maria Lusa, o personagem criado
por Canto e Mello (1912:15) foi responsabilizado pelo inferno em que se transformou
sua vida, mensagem que desponta na introduo do depoimento do frustrado heri
militar: Quando no tenha outro merecimento, servir [o texto] ao menos de lio e de
exemplo quelles que sendo, como eu, talhados para o bem, se tornam, por sua culpa,
enormemente desgraados.
A fantasia literria mostrava-se insacivel na exposio pblica das aberraes
pretensamente produzidas pelo bacilo tuberculoso. A percepo distorcida da realidade e a exaltao egocntrica que animavam os figurantes consuntivos tinham como
desdobramento novas verses ficcionais que declaravam-se instrumentos dissecadores
da vida privada dos contaminados.
Este caminho de fcil explorao motivou tambm o desconhecido escritor Elias
Cecilio, perene ausente das avaliaes literrias sobre as primeiras dcadas deste sculo. No seu livro Demonios e Semideuses, lanado no ano de 1933, a tuberculose dirige
as aes de Aulo Santerre, um homem rico e de destaque no mundo dos esportes, que
se apaixonou por uma pectria que escondeu at morte a sua condio enfermia.
Infectado, Aulo descobriu-se doente logo aps tomar cincia da causa do repentino falecimento da amada. Em resposta sua tragdia, o enfermo resolveu vingarse do mundo, empenhando o resto da sua vida na disseminao do bacilo de Koch. Para
atingir este objetivo, o perverso Aulo passou a promover contnuas festas que degeneravam em bacanais regados pelo absinto e pela morfina, exigindo nestes encontros
que todos os presentes bebessem de um mesmo clice, previamente contaminado pelo
germe da morte. Prximo do fim, o consuntivo ocupou seus derradeiros instantes de
vida locupletando-se de sua prpria maldade, feliz porque havia marcado todos os
seus parceiros de devassido.
As cenas de pretenso realismo sobre a conduta corrompida dos tsicos encontrou verificao maior em uma extensa passagem de um livro apresentado como coletnea de crnicas policiais e intitulado Noites de Planto, sendo seu autor o delegado
paulistano Amando Caiuby (1923).
Nesta obra, destaca-se o drama que envolveu Leopoldo e Olivia, um casal do
interior paulista que perdeu todos os seus bens na busca da cura da doena pulmonar
que minava Leopoldo. Moradores em Mogi-Gua, a misria econmica e a tsica impu108

seram a transferncia do casal para a cidade de So Paulo, onde o tuberculoso esperava


encontrar assistncia mdica patrocinada pela filantropia.
Leopoldo, no entanto, teve seu internamento hospitalar rejeitado pela Santa
Casa, sendo obrigado a alugar um quarto num cortio localizado no bairro operrio do
Brs. Na habitao coletiva, o doente logo selou inimizade com o senhorio, no s
porque atrasava o aluguel, mas tambm porque sua tosse contnua amedrontava os
demais inquilinos. Em resposta aos reclamos, o consuntivo esfaqueou um dos vizinhos, sendo encaminhado chefatura da polcia.
Na delegacia central, Leopoldo foi acometido por uma violenta hemoptise, sensibilizando o delegado que no s o perdoou como ainda forneceu dinheiro suficiente para
o casal mudar a residncia para Campos do Jordo. Na estao de cura, o infectado
deixou-se dominar pela tara consunptiva, mostrando-se enciumado pelos olhares cobiosos que os sadios lanavam sobre Olivia. Ao perceber a proximidade da morte, o
egosmo e a distoro dos sentidos impostos pela tsica fizeram o doente fingir-se
recuperado, para assim contaminar a acompanhante, pois, tomado tambm pela febre de
sensualidade, Leopoldo forou a esposa a lhe conceder ntimos agrados e carinhos.
Atingido o lgubre propsito, o fimatoso dominado pelo crebro doentio,
confessou companheira:
Filha, vou primeiro. Morro contente, porque sei que me acompanhas. Fingime so, para poder contaminar-te. Perdoe-me. Amei-te muito para deixar-te
sosinha aos outros. (...) Os meus beijos mataram-te. s nova, no sofrers
tanto, acabars depressa. Por despedida mais um beijo, aqui, na bocca... (Caiuby,
1923:40)

Quanto maior fosse a febre, e o suor frio, e a tosse, e o desespero, maior


tambm seria a maldade dos infectados. Em coerncia com este postulado, no livro de
estria do mdico e escritor Jos Geraldo Vieira (1922), intitulado A Ronda do Deslumbramento, os vrios personagens retratados carecem de nome prprio, sendo todos eles
rotulados apenas pela identidade da doena que os afligia. No imprio enfermo visitado
pelos literatos, os indivduos perdiam destaque, constituindo-se apenas em apagados
coadjuvantes que permitiam que a tuberculose, a grande personagem, pronunciasse na
plenitude o seu poderio de deformao moral e de extermnio da raa humana.
Completando a tarefa decifradora do doente dos pulmes, os ensaios ficcionais
tambm foram utilizados para descrever os traos fsicos que tornavam possvel o
reconhecimento imediato dos perigosos filhos do Grande Mal.
Se o corpo emagrecido e o escarro sangneo foram os elementos mais constantemente invocados, outros detalhes eram anunciados como reveladores da condio
enferma: as orelhas despregadas da cabea, dentes escurecidos, audio afinada, unhas
quebradias, olheiras profundas, pele manchada, ombros cados, pilosidade rara ou
mesmo inexistente, corpo trmulo, gesticulao exagerada, voz rouca e uso de roupas
quentes nos meses de vero ou de pijama sob a roupa exibida publicamente.
Seguindo o compromisso identificador dos fimatosos, ainda nos anos 20, Amadeu
Amaral comps o seu Memorial de um Passageiro de Bonde, texto publicado postumamente, no qual o autor narra o cotidiano de um homem, sob o pseudnimo Felicio
109

Trancoso (1938), nome tambm emprestado a um burocrata que se comprazia em observar seus companheiros de conduo.
Na posio de espectador, Trancoso fantasiava conhecer na intimidade vrias
pessoas que compartilhavam com ele a viagem de bonde. Dentre os passageiros examinados, destaca-se uma mulher que o voyeur batizou com o nome de Rufina. A coincidncia de ambos partilharem do mesmo veculo dia aps dia, permitiu que Trancoso
detalhasse em seu dirio as caractersticas da mulher: vigorosa, sempre animada e
sorridente, trabalhadora, enfim, plenamente sadia.
Uma manh, porm, Rufina ausentou-se do bonde, fato que se repetiu por dois
meses consecutivos. Esgotado este tempo, Rufina reapareceu, sendo imediatamente
notada por Trancoso. Entretanto, ela no apresentava mais a vitalidade que havia
excitado a imaginao do memorialista. O encanto feminino tinha se corrompido monstruosamente, sendo substitudo pelo depauperamento do fsico e pela palidez do
rosto. O regato da montanha tinha sido depredado, tornando-se um lgubre ribeiro
turvo do vale triste.
A brusca decadncia do corpo e o estado de desnimo identificado pelos
olhos do espectador no deixavam dvidas. O diagnstico feito por Trancoso garantia que a passageira do bonde havia sido aprisionada nas garras da bruxa horrenda
e bela, a tsica. A doena de Koch fez com que o memorialista perdesse todo o
interesse pela companheira de viagem, e por isso a pretensa enferma deixou de povoar
as fantasias do burocrata.
A nsia literria de dimensionar a condio tuberculosa impunha que no s o
pectrio, mas tambm os seus parentes prximos fossem apresentados sob a pecha da
periculosidade e do desregramento. Idia veladamente manifestada pela medicina, a
defesa da existncia de estirpes condenadas pela Peste Branca foi amplamente vulgarizada pelos escritores brasileiros, motivando a sociedade a se afastar das famlias em
que houvesse casos da infeco.
Como exemplo, citam-se os conselhos emitidos por Otoniel Mota, um pastor
protestante que ocupou o cargo de professor do Departamento de Letras da Universidade de So Paulo. Pai de uma tuberculosa e co-fundador de vrios sanatrios protestantes, mesmo assim o professor Mota escreveu textos nos quais pregava a proibio
de alianas entre famlias sadias e cls assolados pela tsica, encobrindo-se sob o
pseudnimo Bar Joseph (1936).
Em um de seus romances, que contou com sucessivas edies patrocinadas
pela Igreja Protestante, o religioso colocou palavras de censura na boca de um de seus
personagens, motivando-o a denegrir a inteno de casamento entre um rapaz cuja
nica mcula era ser sobrinho de um pectrio e uma moa de estirpe sadia: Que
direitos tem um rapaz de exigir da me de familia que lhe d para o tlamo um corpo
virginal quando ele s lhe pode oferecer em troco um corpo ascoroso, envilecido no
deboche, corroido de molestias repelentes? (Joseph, 1936:178).
E, como os parentes da pretendida viam com simpatia o enlace, o autor, na mesma
pgina como voz que paira sobre a trama , pontificou: E o mais triste que bons pais
de familia (...) j tenham aceitado esta situao como normal, em vez de organizarem uma
liga de resistncia moral que santificasse a familia em proveito da espcie.
110

A literatura que se definia como realista conferia ao tuberculoso e aos seus


prximos as cores da morte e da excluso. Qualquer outra verso sobre os doentes do
peito era considerada desproposital e falsa.
Por isso, quando o fimatoso Ribeiro Couto publicou, no ano de 1931, o romance
Cabocla, seu texto foi alvo de inmeras crticas, no pela qualidade da narrativa, mas
sim pelo fato do autor ter tratado do encontro de dois tsicos destitudos de estigmas e
que, apaixonados, encontram a ambicionada cura. Para os analistas do perodo, a recuperao da sade e a felicidade no rimavam com a vida infectada.
Nas cogitaes ficcionais, a figura do tuberculoso tinha se confundido com os
produtos negativos da sociedade moderna, fazendo do verbo entisicar um indicativo
do que favorecia o nojo, a decadncia espiritual e corporal e, por fim, a morte. A metfora estava pronta para ser empregada sem qualquer reticncia.
O desconhecido cronista Romeu de Avellar (1932), por exemplo, no poupou
esforos para, ao avaliar tudo o que procedia de Minas Gerais, como sendo coisas e
pessoas entisicadas, pois filhos da bruxa chupada que simbolizava a terra tuberculosa
dos mineiros.
Contando com maior popularidade e aceitao que a medicina educadora, a
literatura deixou-se entusiasmar pelo enredo tuberculoso, ganhando relativa autonomia frente ao que era ensinado pela clnica. Sob o compromisso de retratar as cenas que
se repetiam nas praas pblicas e atrs das portas fechadas, os escritores brasileiros
deram corpo tendncia universal de estigmatizar as vtimas das doenas infectocontagiosas, isolando-as num plano em que os filhos da elite bem mais do que os
trabalhadores pobres perdiam-se no labirinto dos prazeres, pagando os vcios
prazerosos com a moeda da sade.
Afastada dos retratos da misria, a literatura burguesa produzida no Brasil preferiu dedicar-se s especulaes sobre os efeitos da tsica dentre os representantes das
classes mais abastadas da sociedade, pouco falando dos enfermos pobres e, neste
encaminhamento, divergindo das apregoaes clnicas.
Dissecadora da psicologia do consuntivo, a literatura mostrava-se agente
enriquecedor da tuberculofobia, constituindo-se em um dos mais ativos plos
discriminadores dos enfraquecidos do peito, disseminando representaes negativas
sobre os que tinham seus corpos e suas trajetrias sociais afetados pela tuberculose.

O O BJETIVO I MEDIATO : A CONSTRUO DO H OMEM N OVO


A reorganizao da burocracia e do aparelhamento da Higiene Pblica que tomou corpo a partir da instalao do Estado Novo resultou na revitalizao do Servio
de Educao e Propaganda Sanitria, sediado no antigo Distrito Federal, e na criao de
rgos congneres e de alcance estadual, nas reas estratgicas do pas.
Situar o incremento do interesse oficial pelo ensino das regras salutares apenas
como reflexo ideolgico do perodo seria cair em esquemas simplistas de anlise, que
pouco contribuiriam para o entendimento da questo. Por isso, pensa-se na existncia
111

de um projeto mdico-pedaggico que vinha sendo acalentado desde as ltimas dcadas da centria anterior e que encontrou, na fase ditatorial do governo de Getlio
Vargas, condies propcias para a sua concretizao, como dispositivo disciplinador e
de atualizao do que era ento denominado como hbitos e comportamentos que
caracterizavam o tecido coletivo.
Entendida como tarefa necessariamente comandada por membros da academia
hipocrtica, a educao em sade tornou-se instrumento privilegiado pelo Estado para
conter a disseminao das enfermidades e tambm para afinar a vida dos cidados com
os padres modernos que idealisticamente deveriam reger a existncia do proletariado
industrial. Nesta ao, o mdico travestiu-se de educador, reclamando para si o comando das tarefas orientadoras da higiene e da moralidade que deveriam promover o bemestar individual e o compromisso produtivo da vida em sociedade.
A tendncia de aceitao coletiva da autoridade mdica sobre o corpo social
colocou a comunidade dos clnicos e dos sanitaristas como um dos principais grupos dirigentes do projeto modernizante nacional. Cumpria-se assim o sonho dos
esculpios que, nas dcadas anteriores, bradavam contra os erros e as mentiras
pronunciadas sobre os corpos, as patologias e a moralidade e que ganhavam foro
de verdades, quando pronunciadas a partir da ctedra leiga, do plpito e dos conselhos paternos.
A premissa forjada na Alemanha e aqui insistentemente divulgada por Afranio Peixoto (1913) segundo a qual todo mundo um pouco tuberculoso conjugava-se com a ampla disseminao da Peste Branca no territrio nacional. Somados
os fatores, a tsica serviu mais do que qualquer outra enfermidade para garantir a
interveno mdica na vida pblica e na esfera privada, tornando-se molstia de
referncia obrigatria em qualquer aconselhamento sanitrio. Neste processo,
estruturou-se a medicina social brasileira que, buscando apoios na clnica, na psicologia, na sociologia e na pedagogia, cobrava aceitao inconteste ao declarar que a
sade pulmonar era resultado natural da prtica de aes limpas e da vida sobria,
temperante, moderada.
Neste contexto, o objetivo da medicina social e educadora constituiu-se na
tarefa regeneradora da populao brasileira, criando condies para a efetiva capacitao
do capital humano nacional. Sob o lema de preservar, recuperar e aumentar a capacidade do trabalhador, a Sade Pblica, atrelada ao Estado, contribuiu decisivamente para
a construo do Homem Novo, coerente com a proposta de modernizao econmica
e social encaminhada por Getlio Vargas.
Afinal, chegara a hora propcia para implantar a sociedade disciplinada pelos
facultativos. Pensai na educao, brasileiros! era o grito herico lanado pelo clnico
e deputado constituinte Miguel Couto, no ano de 1933, pouco antes de morrer. Mas,
qual seria o objetivo da educao a ser implantada? O prprio Dr. Couto deixava o
direcionamento, com mote inconclusivo e nada original, emprestado dos jarges norteamericanos: O Brasil espera que cada um cumpra o seu dever!.

112

DEFINIO PAULISTA

Em So Paulo, a nova orientao federal resultou inclusive na criao da Seo


de Propaganda e Educao Sanitria (Spes), rgo ligado diretamente ao Departamento
Estadual de Sade. Contando exclusivamente com funcionrios mdicos no incio de
seu funcionamento, o novo setor apresentou como meta combater os principais flagelos
sociais que se abatiam sobre a populao bandeirante, por meio do ensino de hbitos
de vida considerados saudveis, reiterando em documento interno que: A Educao
Sanitria, difundida em todas as camadas da populao, a medida bsica para a conquista e garantia da sade coletiva, que, por sua vez, o fator primordial da prosperidade e da riqueza do povo.
Para atingir tal objetivo, a Spes bandeirante contou com sofisticadas tcnicas
pedaggicas que vinham sendo desenvolvidas nos Estados Unidos e na Europa. Neste
sentido, o manual de educao em sade organizado pelos mdicos norte-americanos
Bauer e Hull (1937) representou o mais importante elemento incentivador dos clnicos e
dos educadores paulistas, guiando a preparao do material educativo, pelo menos at
o trmino da dcada de 50.
No esforo normatizador e preventivista, a Seo de Propaganda e Educao
Sanitria inaugurou a produo de uma grande quantidade de folhetos, cartazes, folders
e brochuras que, elaborados com um linguajar simples, de fcil entendimento e repletos
de ilustraes coloridas, concorriam com os almanaques presenteados pelas indstrias
farmacuticas, abrindo uma nova fase das aes pedaggicas na rea da sade.
A garantia da distribuio gratuita dos panfletos higienistas determinou que, mesmo em outros estados, os textos da Spes ganhassem ampla divulgao, fato que obteve
abrangncia maior quando o governo paulista decidiu incentivar a imprensa, os canais
radiofnicos e os cinemas de todo o pas a reproduzir os conselhos sanitrios preparados em So Paulo, visando com esta medida a atingir o maior contingente possvel da
populao brasileira, inclusive a parcela de analfabetos.
Surgiram assim as Edies Populares da SPES de S. Paulo, denominao
genrica e que inclua vrias colees de textos elaborados por ou sob a orientao
da medicina social paulista. Deste conjunto de mensagens destacam-se as sries
Coletnea e Romances, sendo que, at 1945, os leitores da Coletnea foram brindados com nove livros de bolso, cada um deles contando com 50 a 70 enredos curtos e
tematizados pela sade coletiva, enquanto a coleo Romances, representada por
livretos de 32 pginas, editou no mesmo perodo pelo menos um texto que dissecava
personagens tuberculosos.
No final, ambas as sries ganharam grande divulgao popular, inclusive porque foram bem aceitas pelos diretores dos meios de comunicao que, por volta de
1942, reproduziam regularmente os alertas sanitrios nas pginas de 363 jornais e 22
revistas, assim como os veiculava por intermdio de 16 emissoras de rdio, sob formato novelstico.

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A anlise desse ncleo documental impe como tarefa inicial a necessidade de


identificao dos personagens aproximados pelas mensagens higienistas. Isto porque,
apesar do discurso sanitrio se apresentar universal e dirigido para todos os estratos
sociais, na verdade foi dimensionado para servir como pea de convencimento de
grupos especficos da sociedade, identificados no s pela posio que ocupavam no
corpo coletivo, mas tambm por circularem em ambientes geogrficos particulares.
A obedincia a esta frmula determinou que a orientao preventivista
direcionasse seus ensinamentos para os moradores do espao metropolitano, ou melhor, para a babel urbana, onde homens provenientes de vrias partes do pas e do
globo confluam em busca de novas oportunidades de vida. Nesta trajetria, a clnica
educadora advertia que a cidade se apoderava dos homens, ditando o ritmo alucinante
da existncia grupal e individual. Em continuidade, o territrio urbano foi visto como a
ptria do egosmo e da perdio, onde o vcio depravado e a corrupo dos costumes comprometiam a regularidade da vida e os altos ideais coletivos, resultando no
contnuo desgaste das energias vitais.
O resultado de tudo isso no poderia ser outro: Em geral, o aspecto de um
cidado com seus 40 anos bom, porem dentro do seu arcabouo sseo-muscular
trabalha o germe da destruio precoce, que pode lev-lo tumba muito antes do que
deveria ser (Coletnea 6, 1942:118).
Nesta operao, o eugenismo mdico chamou para si a tarefa de recuperao da
raa, utilizando a interveno educativa para instruir as coletividades urbanas sobre o
cdigo saudvel que fora acoplado concepo de vida moderna. Erigia-se assim a
imagem do locutor das mensagens sanitrias como a voz clnico-epidemiolgica e moralista que, escudada na razo da cincia positivista e na tica crist, variava o tom entre
o conselho amigo e a imposio autoritria, exigindo sempre o silencioso acatamento
das idias que veiculava.
Todos aqueles que se contrapunham obedincia coletiva ganhavam o epteto
de traidor da causa comum, sendo enquadrados nesta categoria no s os que se
negavam a cumprir as consideraes protetoras da prpria sade, mas tambm aqueles
que, por desleixo ou por ganncia, induziam outras pessoas ao erro, destacando-se
nesta condio os pais despreocupados com a higiene fsica e moral de seus rebentos
e especialmente os farmacuticos que usurpavam a exclusividade mdica para clinicar e
se desfazer de seus estoques teraputicos encalhados.
Na seqncia, seria ingnuo supor que os enunciados educativos visassem a
atingir a populao urbana como um todo. A proposta de capacitao para a vida moderna situava o proletariado com razes fincadas no solo metropolitano e os grupos pobres e
com escassa experincia citadina como setores privilegiados do norteamento higienista.
O mdico Octavio Gonzaga (1941), ex-diretor do Servio Sanitrio paulista e um
dos principais expoentes da burocracia da sade durante o perodo varguista, talvez
tenha sido o personagem que melhor definiu o mtodo e o objetivo da prtica pedaggica que imperou durante o Estado Novo. Para ele, a educao higienista deveria ter
como base um discurso positivo que, evitando a abordagem aprofundada das noes
clnicas, se concretizasse como mensagem de pronto entendimento para o pblico-alvo
das campanhas de sade, representado unicamente pelas classes trabalhadoras.
114

O direcionamento das aes educadoras para a populao proletria tinha explicao: era o operariado fabril e os empregados do setor de servios que mostravam
maior fragilidade em relao sede de ouro, condenando estes grupos perene rebeldia contra a pobreza honesta, marca que os coagia a trocar o vigor fsico e a honra por
qualquer aceno de dinheiro, poder e prazeres fceis.
Segundo o Dr. Gonzaga, os trabalhadores diferenciavam-se da elite endinheirada por colocar tudo de lado para satisfazer a nsia de riqueza, inclusive os fundamentos
morais que do conformidade vida social e os princpios higinicos que garantem a
sade individual e a produtividade coletiva. Para reforar este posicionamento, o exdiretor do Servio Sanitrio invocou a trajetria de vida dos filhos da pobreza que
sacrificaram a sade e a moral para alcanar fortuna e prestgio. Nesta tarefa, o mdico
preferiu afastar-se dos paradigmas nacionais, citando como exemplos os modernos
ditadores da Europa, implicitamente referindo-se s biografias de Hitler e Mussolini,
personagens que, sintomaticamente, haviam sido diagnosticados como fracos do peito nos anos de adolescncia.
Para evitar que o Brasil gerasse monstros iguais aos que estavam colocando
fogo na modelar Europa, a medicina social prescreveu uma srie de reparos no que
inicialmente foi denominado de alma popular. Mas, segundo os intelectuais orgnicos
do Estado Novo, qual seria a essncia deste esprito coletivo? A resposta talvez possa
ser encontrada em um dos artigos de abertura do primeiro volume da Coletnea, em que
um autor annimo pontificou que as marcas centrais do trabalhador brasileiro constituam-se na postura individualista e na rebeldia frente aos dispositivos legais que
davam forma nao, j que a populao urbana tinha sido moldada pelo sentimento
liberal, que a linha mestra da sua conscincia.
A substituio do termo alma popular pela categoria nacionalidade dominou
as peas educadoras, exigindo que os mdicos colhessem inspirao nos modelos
estrangeiros para aconselhar uma profunda reforma dos comportamentos sociais. Por
isso, durante o perodo em que Getlio Vargas mostrou-se reticente em apoiar um dos
blocos envolvidos na Segunda Guerra Mundial situao que foi explicada pelos
higienistas como sbia deciso presidencial para no criar tenso emocional na sociedade e favorecer o enfermamento coletivo a comunidade hipocrtica brasileira, sempre cautelosa, apregoou o estilo de vida vigente na neutra Noruega como o padro que
deveria ser reproduzido por todos os brasileiros.
Apesar da surpresa causada pela opo, a idia foi prontamente incorporada
pelos educadores sanitrios paulistas, resultando na multiplicao de textos que apontavam para o exemplo escandinavo como antdoto recuperador do degradado carter
urbano brasileiro. Em nome da preservao da ordem e da sade pblica, assim foi
apresentado o reino do equilbrio:
A Noruega o Pas da Cocanha dos nossos tempos. Real, vivo, feliz. (...) Cada
um tem o seu lugar. (...) Por isso a vida desliza numa plancie. E no sacudida
pelo entrechoque das ambies pessoais desmedidas. Tudo ajustado. (...) O
Homem noruegus calmo, controlado, mesmo nos gestos, no olhar, na palavra. Detesta a violncia. Tem horror s cenas. Aos dramas expostos. Tudo que

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venha a ferir a harmonia ambiente eca forte como escndalo. Que o noruegus
abomina. H na sociedade norueguesa um admirvel meio trmo. Um equilbrio
inaltervel. Que a civilizao. (Coletnea 1, 1939:67).

Entretanto, aps a entrada do Brasil no conflito mundial, os conselhos educadores experimentaram sensveis revises. Em coerncia com o novo alinhamento poltico da
nao, o modelo noruegus foi preterido em favor da agitao e da operosidade yankee.
Nas pginas da Coletnea, os irmos do norte ganharam destaque, inclusive
por meio de artigos assinados por norte-americanos que, em unssono, convergiam
para elogio do american way of life. O vesturio e o calado, a alimentao e as regras
sociais, o amor ao trabalho e a fidelidade ao presidente da Repblica e Constituio
nacional, o bnus de guerra e a organizao sanitria, tudo foi examinado como moderno, funcional e saudvel porque forjado nos Estados Unidos.
Ademais, os higienistas brasileiros ansiavam em ver reproduzido no Brasil o
mesmo juramento solene que se dizia firmar nos lares de todos trabalhadores norteamericanos, apresentado pelo vice-presidente norte-americano Henry Wallace: Comprometo-me, pela minha honra de americano, a fazer todo o possvel para que eu, minha
famlia e os que me cercam nos tornemos cada vez mais robustos e saudveis, como
Deus sempre quis que o sejamos(Coletnea 7, 1942:61).
Neste contexto, a tuberculose como principal flagelo sanitrio que se abatia
sobre a populao tornou-se o tema mais invocado nos textos produzidos pelo setor
educativo do Departamento de Sade de So Paulo. Os perigos e os efeitos desastrosos da Peste Branca inspiraram a matria presente em centenas de conselhos, constituindo-se, assim, em recurso bsico da medicina social para a comunicao com as classes trabalhadoras. Em nome da tsica, buscava-se orientar os contingentes pobres, em
conformidade com os princpios da vida moderna, equilibrada, saudvel, honesta, enfim, de utilidade produtiva para a nao.
O fundamento norteador do discurso em sade era a assero que definia a tuberculose como uma patologia cujo diagnstico, prognstico e teraputica eram minuciosamente conhecidos pela clnica que, nesta condio, dispunha de recursos eficazes para
assistir e recuperar a sade de qualquer infectado. A dimenso curvel imposta enfermidade estabelecia que s doente quem quer, atribuindo-se inteira responsabilidade aos
(des)caminhos da existncia individual como fator desencadeante da infeco kochiana.
Assim, o tsico era qualificado, em conformidade com as posturas que proliferavam especialmente nos Estados Unidos, como um personagem egosta que deixouse contaminar porque se manteve cego frente aos interesses coletivos, transformando-se duplamente em pria da sociedade, j que, alm de se tornar improdutivo, exigia
ser sustentado pela caridade pblica.
No encaminhamento do processo pedaggico, os avisos sanitrios buscavam
abranger as diferentes faixas etrias, cobrindo integralmente os membros das famlias
trabalhadoras. Estabelecendo o consuntivo como objeto passivo de interveno, os
mdicos e os educadores empenharam-se no convencimento dos adultos como possveis vtimas do mortal contgio e tambm como responsveis pelas crianas que poderiam ser infectadas pelo micrbio da tsica.
116

Aos adultos, os sanitaristas apresentavam a Peste Branca como patologia ainda


mais tenebrosa que a hansenase. Isto porque, ensinava-se, enquanto os leprosos
podiam ser facilmente identificados e subtrados do convvio comum, o mesmo no
acontecia com os tuberculosos que, protegidos pelos discretos sinais produzidos nas
primeiras etapas da enfermidade, permaneciam em contato com os sadios, poluindo o
ambiente e espalhando propositalmente as sementes da morte.
Considerado como a hidra de mil cabeas, o Grande Mal foi declarado inimigo
maior do tecido social. Exigia-se, assim, de cada indivduo o compromisso moral e
cvico de preservar a prpria sade como tributo ao Estado e aos interesses coletivos.
A partir do apregoamento de um estilo equilibrado de vida, a medicina cobrava dos
moradores da urbe idias sadias, devendo cada um afastar-se o mximo possvel das
festas desnecessrias, das ms companhias e inclusive do casamento com pessoas
duvidosas que inexoravelmente resultavam na perpetuao do exrcito de viciados e
degradados que atentavam contra a existncia e o poderio nacional.
A vida comedida e os hbitos e ideais salutares tinham como contraponto
educativo a condio existencial dos tsicos, muitas vezes caricaturada por meio de
referncias biogrficas dos personagens da histria e da literatura romntica. Longe
das anlises exaltadoras que vigiam em pocas anteriores, os sanitaristas preconizavam
os tipos cultuados no sculo XIX como doentes dos pulmes que tombaram no verdor
dos anos em conseqncia dos erros higinicos cometidos contra o prprio organismo e tambm contra o ambiente em que viviam. Neste encaminhamento, o mdico
Amrico Netto concluiu que: Os bomios romnticos foram assim criaturas predestinadas para todo cortejo de extravagncia que, com as vicissitudes da fome, levou
muitos deles ao tmulo (Coletnea 8, 1942:101).
Advertia-se tambm que o principal foco de contgio constitua-se nos prprios
indivduos com os pulmes corrompidos. Mais do que a poeira das casas e das ruas e
o leite e as carnes contaminadas, o tsico era denunciado como o agente central da
disseminao consuntiva, aconselhando-se a todos guardarem cautelosa distncia dos
estranhos, pois eles bem poderiam ser os emissrios da peste. Nesse sentido, mereciam
desconfiana no s os magros que escarravam sangue, mas tambm o tipo florido
verso educativa do aparentemente sadio que, gordo e gil, poderia ocultar em sua
aparncia enganosa o germe maldito.
Reforando ainda mais o horror aproximao com os pectrios, as mensagens
mdicas empenhavam-se em exacerbar os medos coletivos por meio da divulgao de
ttricas descries, nas quais o reino da tuberculose se expandia como resultado da
negligncia alimentada pelos sadios. Muitas pginas da Coletnea foram dedicadas
para a minuciosa narrao de casos em que a tsica fazia mais e mais sditos, identificando o ambiente da infeco com o espao e as prticas urbanas.
Assim, o mortal contgio poderia ocorrer tanto no interior de um bonde ou de
uma repartio pblica, onde as pessoas forosamente eram obrigadas a permanecer
muito prximas umas das outras, quanto na solido de uma biblioteca, pois, se o volume
consultado tivesse sido anteriormente manuseado por um fimatoso, havia boas chances
para que o incauto leitor fosse assaltado pelo bacilo de Koch.
117

A desconfiana e a vigilncia recproca deveriam ser ainda mais intensivas quando


a sade das crianas estivesse em risco iminente. Definida como o Homem de amanh
pelos cartazes que a Spes paulista fazia afixar nas salas de espera de todos os Centros de
Sade do estado, alertava-se a populao e os pais que proteg-la nosso dever.
As mensagens sanitrias, portanto, ganharam maior intensidade ao tratar das
possibilidades do contgio infantil, orientando os adultos para exigir a apresentao de
Carteira de Sade de todas as pessoas que mantivessem contato dirio com crianas,
incluindo professores, empregados domsticos e especialmente as mulheres que serviam
como amas-de-leite. Mesmo situaes embaraosas para a harmonia familiar deveriam ser enfrentadas sem receio, quando a sade infantil estivesse em jogo: caso existisse um tio que denunciasse uma tossezinha nicotnica, dever-se-ia proibir-lhe o acesso
aos pequenos, assim como o danoso hbito do beijar ou dormir no mesmo quarto que
acomodava os petizes.
A puberdade constitua-se em momento da existncia em que eram ampliadas as
chances do indivduo ser assaltado pelo micrbio fimatoso. As alteraes fsicas prprias desta fase do desenvolvimento orgnico somavam-se ao dispndio de energia
cobrado pelos estudos e pelo incio da faina produtiva, debilitando o corpo e tornandoo presa fcil da tuberculose.
Na continuidade das observaes, os higienistas pregavam que, bem mais do
que estas condicionantes, os novos hbitos assumidos pelos adolescentes predispunham molstia consuntiva, incluindo neste processo o namoro e o comparecimento
dirio aos bailes, teatros, bares e cassinos. Encantados com os prazeres da vida, os
jovens desarmavam-se das defesas fsicas e morais, entregando-se passivamente ao
avano destruidor da molstia pulmonar, cabendo por isto educao em sade dedicar-se com especial empenho no regramento desta parcela imprudente da populao.

O R OMANCE

DA

T SICA

As imagens sobre a doena e o doente do peito frutificaram tambm na coleo Romances elaborada pela Seo de Propaganda e Educao Sanitria paulista.
Ao contrrio das outras sries, onde os mdicos higienistas praticamente monopolizavam a produo discursiva, as obras ficcionais publicadas pelo Departamento
de Sade contavam com a habilidade literria de vrios escritores profissionais e de
larga aceitao pblica, encontrando-se dentre eles Afonso Schmidt, Orgenes Lessa
e Galeo Coutinho.
Avizinhados da prosa naturalista do sculo XIX, os romances educativos
utilizavam como principal recurso de composio o confronto entre dois personagens,
sendo que cada um deles incorporava uma opo moral e um horizonte de vida. Esta
estratgia permitia a comparao entre hbitos e comportamentos antagnicos, tornando facilmente inteligvel a premissa que denunciava as enfermidades como resultado inevitvel da vida desregrada.

118

Apesar de vrias peas literrias patrocinadas pela Spes dissecarem a trajetria


e os sentimentos de personagens secundrios que provavelmente estivessem com os
pulmes corrodos, o texto assinado por Afonso Schmidt (c. 1944) intitulado O Gigante
Invisivel ganha destaque por se constituir numa obra toda centrada em torno da Peste
Branca e seus tributrios. O livreto impressiona no s pelo direcionamento imposto
trama, mas tambm pelas ilustraes desenhadas por Paulo Camiller Florenano.
Diferentemente dos demais volumes da coleo, a capa da pea em questo
chama a ateno pelo colorido vermelho forte utilizado em sua composio, opo que
ao mesmo tempo lembra a tonalidade sangnea e o sinal de alerta. O desenho da folha
de rosto do romance retrata um homem de costas, sugerindo alguma coisa entre o
abatimento fsico e a displicncia frente ao perigo que ronda, sendo este representado
por uma mo descomunal com unhas afiadas, oferecendo a dimenso da ameaa que a
qualquer instante se apoderar do incauto, roubando-lhe a sade e a vida.
A ilustrao de abertura ganha desdobramento no texto dedicado descrio
da trajetria de Carlos, um migrante que chega capital (que bem pode ser a cidade de
So Paulo, informao que nunca confirmada) esbanjando sade e que imediatamente encontra colocao em um escritrio de contabilidade. O fascnio pela agitao
metropolitana e a condio de solteiro e sem qualquer compromisso familiar induzem o
recm-chegado a obedecer um comportamento desleixado, aceitando abrigo no quarto
de uma ftida penso, onde a qualidade da comida e da higiene em nada garantiam o
bem-estar dos hspedes.
Os cenrios de trnsito do migrante desdobram-se no ambiente de trabalho,
onde Carlos identificado inicialmente como bom trabalhador e solcito companheiro pelos demais escriturrios. Em pouco tempo, porm, profundas transformaes
comearam a ocorrer nas atitudes do novato que, deixando-se seduzir pelas ms companhias que conheceu nos bares, passou a se alimentar irregularmente, preferindo
enganar o estomago com pasteis e pinga e gastar as horas noturnas em desatinadas
conversas nas esquinas, sempre terminando a madrugada na farra. Optando por este
ritmo de vida, Carlos voltava as costas para a sombria realidade:
a tuberculose a doena da misria. Nas nossas grandes cidades, como Rio de
Janeiro, So Paulo, Porto Alegre e Salvador, a sua multiplicao rpida,
acompanha o pulsar de um relgio. H, no se sabe onde, um gigante de clava
em punho, que no se cansa de desferir golpes sbre golpes... Tic, tac, tic, tac...
Mais um, mais um, mais um, mais um... Esse gigante feroz invisivel... Chamase Dom Bacilo... (Schmidt, c.1944:21-22)

A ausncia de repouso e de alimentao adequada conjugava-se com a bebida


alcolica e as companhias comprometedoras, levando o migrante a uma situao nica:
a fraqueza fsica. Desdenhando dos ntidos sinais da degradao corporal, Carlos manteve-se convicto freqentador das noites, fato que contribuiu ainda mais para
exponenciar os desarranjos que consumiam o corpo, resultando inclusive em contnua
irritao e incapacidade para o trabalho cotidiano.
Foi neste contexto de perdio individual que Afonso Schmidt colocou em cena
Csar que, apesar de guardar semelhanas biogrficas com Carlos, foi apresentado
119

como a imagem oposta do forasteiro que se deixou impregnar pelos desvarios da cidade grande. Migrante e destitudo de laos familiares, mesmo assim Csar mantinha uma
existncia casta e equilibrada e, na condio de guia dos perdidos, interessou-se
pelo destino do parceiro de escritrio, advertindo-o sobre os mortais perigos representados pelos prazeres vendidos nas madrugadas e que pouco a pouco levavam os
desajuizados para o tmulo.
Inicialmente, o rapaz perdido desdenhou dos conselhos oferecidos pelo amigo, mas, na continuidade do enfraquecimento fsico, Carlos viu-se preso ao leito da
penso, sem foras at mesmo para caminhar at o escritrio onde trabalhava. A ausncia do funcionrio rebelde chamou a ateno de Csar que, ao visitar o enfermo, percebeu de imediato a presena do Gigante Invisvel.
Com a ajuda do amigo, o tuberculoso passou por um verdadeiro processo de
converso moral, abjurando da antiga vida de estrina, fato que o levou a freqentar
o gabinete de um mdico que, alm de lhe ensinar as regras bsicas de higiene, informou
que a tsica constitua-se em doena curvel, cuja evoluo dependia dos sacrifcios
aos quais o paciente consentisse submeter-se.
A convico de que o restabelecimento da sade pulmonar dependia da imediata
mudana de ares levou Carlos a buscar residncia em uma localidade pouco afastada do
burburinho urbano, apresentada como regio de qualidades climatoteraputicas e prpria
para o repouso prolongado. Amparado pelos donativos feitos mensalmente pelos seus
colegas de escritrio, o tuberculoso foi gradualmente recuperando a antiga disposio
fsica, fazendo ento um juramento ao tisiologista encarregado de seu tratamento:
Muito obrigado, doutor. Quando eu voltar cidade e ao trabalho, procurarei
fazer pelos outros o que Csar fz por mim. Direi a muita gente: cuidado, seus
bobos, vigiem constantemente a sade, no se esqueam do que ia acontecendo
ao Carlos... (Schmidt, c.1944:32)

Pelo menos na literatura, o trabalhador brasileiro fez um juramento muito aproximado quele preconizado pelo vice-presidente dos Estados Unidos.
Pergunta-se: por que a Peste Branca, apesar do empenho mdico e governamental anunciado, no cessava de expandir seu reinado na Chicago sul-americana? Se a
explicao maior era localizada no carter reacionrio das classes produtivas em acatar o norteamento mdico, a vertente populista inaugurada por Getlio Vargas inspirou
os agentes educativos a detectarem na apatia do grupo dirigente da indstria e do
comrcio paulista um fator coadjuvante na escalada da tsica.
As mensagens articuladas pela Spes paulista, em alguns momentos, definiram
os capitalistas como um grupo que, igualmente ao proletariado, carecia de formao
moral e sanitria coerente com os princpios norteadores do Estado Novo. Em continuidade, rogava-se que a elite dirigente esbanjasse menos dinheiro na aquisio de carssimos automveis e finssimos vestidos elegantes e repartisse com o Estado o
nus representado tanto pela assistncia aos pectrios quanto pela construo de
sanatrios. Alm disso, a classe patronal foi colocada no banco dos rus por contratar
funcionrios sem a exigncia de apresentao da Carteira de Sade e, ainda, afastar-se
da orientao paternalista consagrada pelo presidente Vargas.
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Foi com um certo olhar nostlgico que um sanitarista annimo apresentou em


um dos volumes da Coletnea um texto que diagnosticou a principal lacuna aberta no
relacionamento moderno entre os capites da indstria e seus subordinados:
o caso do patro generoso que no quer intervir na vida privada do seu
empregado de escritrio, e o v chegar sonolento ao trabalho, depois de uma
noitada de dansa ou de bebedeira. Quantos aborrecimentos e quantas lstimas
no seriam evitados se nesse momento viesse o conselho ou a reprimenda,
dados por quem tem fora moral para faz-lo? (Coletnea 1, 1939:48)

Seguindo este encaminhamento, uma vez mais a administrao sanitria paulista


se colocou frente da Sade Pblica Federal que, menos produtiva, mostrou-se reticente em assumir um discurso pedaggico abrangente. Os educadores sanitrios de So
Paulo, por sua vez, buscaram dar sentido universal s mensagens preventivistas, recorrendo a um cdigo informativo que, evitando declarar-se tipicamente paulista, mesmo
assim contextualizava a problemtica especfica da regio.
A composio de um discurso cujo locutor postava-se como agente cosmopolita e moderno enfatizava, em gnero, as condies de vida das metrpoles quaisquer
que fossem elas pontificando a positividade dos valores e condutas que confluam
para a disciplinarizao do capital humano nacional. A atualizao dos corpos e das
mentes favoreceria, a um s tempo, a produo e o consumo de mercadorias, dando
direcionamento apregoado como racional aos comportamentos que, afinal, deveriam
consolidar os mecanismos regentes da formao social brasileira.

U MA O UTRA E DUCAO :

OS TUBERCULOSOS RICOS

Apesar da ampla divulgao das recomendaes educadoras em sade produzidas pela Seo de Propaganda e Educao Sanitria de So Paulo, provvel que as
camadas mdias instaladas no espao metropolitano vissem com certa reticncia os
conselhos mdicos direcionados ao proletariado. Afinal, para os grupos que se autoapresentavam como agentes privilegiados do movimento de modernizao econmica
e social, pareciam aviltantes as prescries formuladas pela Spes que, dentre outras
coisas, tentavam convencer seus leitores sobre a necessidade de aceitar a pobreza
honesta, evitar que os filhos dormissem na mesma cama que os pais e manter a residncia limpa e arejada.
Portanto, quando as campanhas oficiais de educao em sade foram
implementadas, tambm ganharam consistncia os reclamos da elite culta, pedindo
o patrocnio governamental para a maior divulgao de livros que ensinassem as
precaues a serem tomadas contra a tuberculose e que tambm discorressem sobre
as possibilidades de cura dos pectrios. Sob o discreto rtulo de divulgao
scientifica, os agrupamentos privilegiados ansiavam por melhor conhecimento sobre a Peste Branca, talvez mesmo para saber reconhecer os infectados e exclu-los de
seu crculo de convvio.
121

As oportunidades de encontros com os mdicos delineavam-se como momentos


privilegiados para a elite se informar sobre os processos patolgicos. Nos consultrios
particulares, a burguesia queria saber mais, inclusive sobre tpicos que nem sempre era
de bom tom perguntar ao mdico. No incio da dcada de 40, a Educao Sanitria federal,
melhor que a paulista, soube perceber as reticncias dos grupos ensimesmados dirigindo-lhes uma coleo de textos que, guardando proximidade com as resenhas acadmicas,
ofereciam aos leitores a sensao de que estavam consultando mensagens exclusivas e,
por bvio, diferenciadas em teor aos conselhos direcionados ao proletariado.
O sentimento de abandono experimentado pelos estratos mais ricos da populao explica, pelo menos em parte, o surgimento de publicaes sintonizadas com a
sensibilidade burguesa, como o paulistano mensrio Viver!, definido como revista especializada em sade, fra e beleza. Colecionando artigos assinados tanto por mdicos quanto por jornalistas, o peridico procurava corresponder aos anseios dos seus
assinantes, discorrendo longamente sobre a tuberculose, sem, no entanto, incorporar
os padres obedecidos pelos rgos oficiais dirigidos para a educao sanitria.
Paralelamente, Viver! empenhava-se em fomentar a apologia do modelo
sociocultural norte-americano, preterindo as condies de vida do trabalhador brasileiro em favor da descrio meticulosa e ufanista do vigor fsico e dos hbitos saudveis
dos astros do cinema, forjados em Hollywood.1
Alm das revistas especializadas em discorrer sobre a sade no contexto da
modernidade, a elite nacional passou a dispor de um conjunto de livros que se apresentavam como manuais de orientao aos tuberculosos e a todos aqueles dispostos a se
inteirar sobre os segredos da Peste Branca.
No Brasil, a tentativa pioneira de elaborao de um guia sobre a tsica data dos
anos iniciais do sculo passado, quando o mdico Eloy de Andrade (1906) publicou o
primeiro texto apresentado como obra de divulgao cientfica sobre a molstia dos
pulmes. A persistente defesa da concepo segundo a qual a tsica era perfeitamente
curavel e os inmeros casos escabrosos mencionados nas pginas do manual inclusive detalhada descrio do comportamento sexual de vacas ninfomanacas, porque
tuberculosas , parece ter desencorajado a recomendao clnica deste compndio.
Na ausncia de livros orientadores produzidos no Brasil, provvel que a nica
opo disponvel para a elite leiga saber mais sobre a tuberculose constitua-se na
recorrncia aos alfarrbios estrangeiros. Vrios textos redigidos em francs, ingls,
italiano e alemo voltados para a orientao dos tuberculosos e de seus familiares
foram mencionados em artigos educativos de clnicos brasileiros, sendo que, dentre
estes, nenhum outro manual angariou tanto reconhecimento como o elaborado pelo
professor da Escola Mdica da Universidade de Genebra, Jacques Stphani.
Proprietrio e diretor clnico da estao climatrica e do sanatrio de Montana,
nos Alpes suos, o Dr. Stphani acolheu inmeros esculpios brasileiros que buscaram especializao tisiolgica na Europa e, em 1929, publicou o seu guia para
tuberculosos e predispostos. Em pouco tempo, a obra tornou-se o texto mais recomendado pelos clnicos brasileiros, que passaram a indic-la ainda na verso francesa
tanto aos medicos no especialistas quanto s pessas cultas que amam estar ao
corrente de conhecimentos gerais (Pitanga, 1933).
122

O livro do professor Stphani foi publicado em lngua portuguesa no ano de


1933, contando com a traduo do escritor Ribeiro Couto que, pectrio, rumou para a
Sua, obtendo a cura no sanatrio de Montana. No prefcio brasileiro deste guia, o
tradutor confessou que a verso nacional do livro do Dr. Stphani era bem mais do que
um trabalho encomendado pela editora, consistindo em tributo de um ex-paciente ao
clnico que o salvou da morte certa. Ribeiro Couto acrescentou ainda que o manual
representava um indispensvel instrumento para os contaminados e os sadios se
conscientizarem sobre a desabonadora valorao social da enfermidade, definida como
enorme trama de preconceitos absurdos, da ignorancia e de erros de que, no espirito
do vulgo, anda acompanhada esta palavra: tuberculose (Stphani, 1933:6).
A partir de ento, o livro do tisiologista suo passou a ser aclamado como o
principal recurso esclarecedor sobre a tsica disposio da parcela culta da populao. A aceitao da obra que contou com sucessivas reedies nos anos subseqentes ao seu lanamento incentivou inmeros clnicos proprietrios de sanatrios a
comporem obras similares. No entanto, praticamente todos os guias nacionais acomodaram-se em repetir os ensinamentos do manual do Dr. Stphani, s vezes incorrendo
no plgio da obra do mdico suo.
O que ensinava o professor Stphani para que seu livro fizesse tanto sucesso, a
ponto de, no Brasil, contar com edies de luxo e ser alvo de tantas imitaes?
Primeiramente, a aceitao deste texto est ligada ao reconhecimento clnico da
precariedade do saber acumulado pela medicina sobre o evento patolgico. Avesso s
certezas procuradas pelos seus pares, o Dr. Stphani confessou para os profanos as
incertezas que atormentavam a prtica tisiolgica, tachando de charlates todos aqueles
que asseveravam ser o mal consuntivo uma enfermidade perfeitamente curvel. Nesta
cirurgia, o clnico de Montana despendeu pginas e mais pginas para recuperar a
historicidade das prticas mdicas e das imagens creditadas aos infectados para anunciar o carter provisrio do aparelhamento clnico-epidemiolgico e o condicionamento
cultural dos preconceitos contra os tsicos.
O professor de Genebra descreveu em detalhes o funcionamento do corpo humano sadio, para didaticamente apresentar a noo do trabalho destrutivo do bacilo de
Koch, advertindo que a tuberculose teme o bisturi. Neste encaminhamento das idias,
o arsenal medicamentoso disponvel na poca foi considerado de pouca valia no tratamento dos seus pacientes, alegando que a nica teraputica cuja eficcia foi constatada,
mesmo sem explicaes totalmente convincentes, consistia na recluso dos contaminados por longos perodos nas regies de altitude, ensinando que mais vale o campo
que a cidade, mais vale a montanha que o campo.
Proprietrio de uma estao alpina de tratamento, o mdico caminhou para a
defesa da idia segundo a qual apenas a presena dos consuntivos nas regies montanhosas no garantiria minimamente a recuperao da sade. Para o Dr. Stphani, as
benesses do clima de altitude deveriam estar conjugadas disciplina exigida no ambiente hospitalar, pois a melhora do estado de sade s poderia ser conseguida por meio
da articulao da climatoterapia com a reeducao higinica e moral dos fimatosos.
O que significava para o autor do Guia do Tuberculoso e do Predisposto a
reeducao do consuntivo? Apesar da referncia aos exageros do sexo, do lcool e da
123

droga como eventos predisponentes infeco, para o docente suo, tais elementos
constituam-se em itens de menor significado para a ocorrncia da tsica. Bem mais do
que a correo moral, cabia ao mdico de sanatrio ensinar seus pacientes a manter um
novo vnculo com o prprio corpo, instruindo a clientela sobre a necessidade de uma
relao equilibrada com o organismo, enquadrando este como uma realidade pautada
por mltiplos condicionantes, tais como a resistncia biolgica individual, a alimentao, a idade, o sexo e as condies materiais de vida.
Nesta operao, o Dr. Stphani baseou todos os seus conselhos no sutil retoque do modo de vida burgus que, se moderno, deveria ter como elemento norteador o
desfrute comedido das novidades trazidas pela sociedade industrial do sculo XX. Por
isso, a prpria qualificao do infectado ganhou novas dimenses.
A condio tuberculosa foi despida dos atributos degradantes impostos por
outras vertentes de avaliao hipocrtica, aflorando como doente perigoso exclusivamente aquele que no cospe numa escarradeira, que atira perdigotos ao se agarrar no
interlocutor, que beija toda gente apezar de saber que tem bacillos na bocca (Stphani,
1933:76). Ningum mais. Discursando para o paciente tuberculoso bem mais do que
sobre o doente pulmonar, o mdico tornou-se uma espcie de amigo solidrio e redentor dos pectrios, inaugurando uma nova conduta de comunicao impressa entre a
clnica e os doentes do peito.
Despojado da maligna aura, o tuberculoso ainda segundo o mdico suo
deveria buscar isolamento em uma estao de cura, no como um castigo mas sim como
uma situao transitria e benfica para si e para os seus familiares. Afinal, o sanatrio
correspondia a uma variao sofisticada de hotel de luxo, onde a higiene e as possibilidades de aprimoramento cultural eram ponto de honra, acrescentando Ribeiro Couto,
em nota de rodap, que o prprio Dr. Stphani dominava variados idiomas, dispondo-se
a ensinar a todos os doentes contagiados pelo entusiasmo cultural do mestre.
Neste encaminhamento, o autor do guia reivindicava o relacionamento sadio e
franco com os seus pacientes/discpulos, cobrando deles estrita lealdade s suas
orientaes. Nenhum de seus hspedes poderia se mostrar mais conhecedor dos
segredos da enfermidade que o prprio facultativo e a confiana mtua deveria ser
tamanha, que nenhum outro clnico poderia ser consultado, sob a pena de excluso do
infectado do recinto sanatorial. A sujeio do tsico deveria ser total, assumindo como
suas as prescries fornecidas pelo tisiologista:
Quanto cura, no pode ser obtida, na mr parte dos casos, seno associandose, num commum esforo, a sciencia do medico boa vontade do enfermo. Mas,
aqui, atteno! Nada de malentendidos. O que o medico pede ao doente um
esforo continuo de todo o seu ser para um s objectivo, sempre o mesmo. No
se trata de collaborao, mas antes de hierarchia: um manda, outro obedece.
(Stphani, 1933:186)

Mesmo assim, em diversas passagens do seu manual, o proprietrio da estao


de cura alpina buscou amenizar a rigidez da normatizao clnica, embora ressaltasse
que o mdico convicto da eficcia de seus conhecimentos no deveria se curvar frente
aos desejos do paciente.
124

No sanatrio de Montana advertia o Dr. Stphani tudo era passvel de ser


matria de dilogo e moderao, podendo chegar-se a acordos que no resultassem em
perdas para o mdico ou para o paciente. Os exemplos so significativos: o tenista
inconformado com a proibio de praticar seu esporte reclamou da prescrio, conseguindo autorizao mdica para continuar a jogar diariamente, sob a condio de interromper a partida ao final do quinto game, assim como ao nobre russo foi permitida a
utilizao paralela de poes curativas tradicionais no seu pas, j que estas no afetavam o tratamento ministrado pelo nosocmio.
Pouco, de original, os mdicos-autores brasileiros acrescentaram aos enunciados do Dr. Stphani. A consulta de mais de duas dezenas de manuais para tuberculosos
compostos por clnicos brasileiros at o ano de 1945 deixa perceber a contnua reiterao dos mesmos postulados e a meno at dos mesmos exemplos registrados no guia
estrangeiro, consagraram as propostas do especialista suo como regras pouco
infringidas pelos autores das brochuras nacionais.
Uma das rarssimas pginas na qual este cmodo compromisso foi quebrado
encontra-se no livro do Dr. Valois Souto (1937), diretor-proprietrio do Sanatrio de
Corras, instalado nas montanhas fluminenses e que era considerado uma das mais
luxuosas casas de sade do pas. Ao indagar sobre a possibilidade do tuberculoso com
leses abertas querer contrair matrimnio, Valois Souto mostrou-se totalmente contrrio. Entretanto, imediatamente aps a negativa, o autor parece que arrependeu-se, alegando que, afinal, a opinio mdica no era assim to importante, desculpando-se
envergonhadamente por se imiscuir na vida privada dos seus pacientes abonados:
mas que fazer quando s se tm em vista razes do corao!....
Em nome do Grande Mal foram articulados mltiplos dispositivos disciplinadores,
direcionados para grupos especficos da populao, infectados ou no. Idealizados
como discursos universais e fundamentados em valores que buscavam transcender as
diferenas sociais, como solidariedade, famlia, bem comum, ptria e trabalho, na verdade as orientaes higienistas mesclavam tisiofobia e diferenas de classe, resultando
na sensao de que a educao sanitria discorria sobre distintas patologias, mais do
que sobre tuberculosos ricos e tuberculosos pobres.
No final, o discurso sobre tsica erigiu-se como estratgia de coero que,
direcionada para a retificao dos comportamentos individuais, buscava requalificar a
vida grupal, estabelecendo os padres da modernidade que deveriam reger a organizao social brasileira. Ficavam claros, assim, os limites das pontificaes educadoras em
sade que, calcadas na explorao dos temores grupais, identificaram os fracos do
peito como discpulos do mal e da desordem coletiva, traduzindo o tuberculoso como o
pobre irrequieto, o rico egosta, o perverso, o criminoso, o inimigo da ptria, o quintacoluna e tantas outras categorias.
Nesta cirurgia, o ramo educador da Sade Pblica paulista, acompanhando a
tendncia predominante na literatura nacional das primeiras dcadas do sculo, contribuiu com novas e vigorosas pois pretensamente cientficas verses diabolizadoras
do tuberculoso. Ditando a possvel lgica da sociabilidade que deveria vigir nos grandes centros urbanos, a literatura e a medicina, por extenso, definiam os estreitos limites
existenciais permitidos para as vtimas diretas do Grande Mal.
125

N OTAS
1

O mensrio Viver! teve seu primeiro nmero datado de junho de 1938, encerrando
sua publicao na dcada de 50. Seu principal editor foi o engenheiro e poltico
Samuel Ribeiro, filho de uma famlia pertencente elite estadual paulista. Para o
pblico especializado nas cincias mdicas surgiu a Medicina Germnica, revista
que traduzia os principais ideais nazi-fascistas sobre o corpo e a moral. A coleo
Medicina Germnica foi inaugurada em 1932, finalizando suas atividades uma dcada depois, quando o Brasil declarou guerra ao Eixo. Entre os redatores nacionais
desta srie encontravam-se nomes de destaque da clnica carioca, tais como: Afrnio Peixoto, Affonso Mac Dowell, Vital Brasil e Clementino Fraga.

126

Parte II
PERSONAGENS E CENRIOS
O Homem o Homem e sua circunstncia.
Jos Ortega y Gasset

127

As mltiplas qualificaes impostas


tuberculose e aos doentes do peito instruram as
reaes pessoais e coletivas, tanto no interior da
comunidade dos pectrios quanto na dos sadios.
No encadeamento dos fatos, tornou-se
conveniente para todos a definio dos
ambientes apropriados para os tsicos,
motivando as existncias infectadas a
procurarem abrigo e respostas de vida nas
casas de sade especializadas, nas residncias
particulares e nas penses localizadas nas
cidades-sanatrios.

128

6
A Trajetria do Desterro

Fraco do pulmo! Tombar essa palavra numa casa era


tombar o raio. Fraco do pulmo! Compreendi, num
relance, o que significava os olhos vermelhos de minha
me e a comiserao dolorida dos meus irmos. Fraco do
pulmo (...) Fraco do pulmo? Ah, quem poderia jamais
escapar desgraa?

Foi com estas palavras de espanto e desalento que Paulo Setubal (1949:105)
relatou o instante da descoberta familiar da tsica que o mataria um ano aps registrar
em dirio o primeiro encontro com a tuberculose.
Doente de cama em razo de forte resfriado, um clnico foi chamado para atender o escritor. Aps proceder aos exames de praxe, o facultativo retirou-se silenciosamente do quarto do paciente, palestrando longos minutos com a me e os irmos do
doente. O que foi tratado entre o facultativo e a famlia Setubal ficou em segredo, mas a
constatao da fraqueza pulmonar era o eufemismo utilizado pela medicina para informar o estado consuntivo do paciente. As palavras tuberculoso e tsico constituamse em termos evitados nos pronunciamentos dos esculpios de famlia, sob a alegao
de que o emprego de tais terminologias servia apenas para desesperar os infectados e
os seus acompanhantes.
Abatido com a invaso da peste no ambiente domstico, o grupo familiar reagia
no s com lgrimas, mas tambm com um ambguo sentimento de solidariedade ao
infectado. Isto porque, ao mesmo tempo que se buscava oferecer redobrado conforto
ao consuntivo, este era redefinido como figura incmoda, tanto pelo risco de contaminar os sadios, quanto pelos custos e intensidade dos cuidados exigidos pela enfermidade. Acrescia-se ainda o fato da permanncia do tuberculoso em casa poder ganhar o
conhecimento pblico, tornando-se ento mcula inibidora da teia de sociabilidade da
famlia envolvida. Por isto, a sentena clnica transformava-se em segredo guardado a
sete chaves, evitando-se assim que o cl se convertesse em alvo de depreciativas
cogitaes cochichadas pela vizinhana curiosa.
A tendncia dominante era que a famlia do tsico somasse foras e recursos
pecunirios para promover a transferncia do enfermo para um dos locais recomendados para a recuperao da sade pulmonar. Tornou-se corriqueira a situao em que os
129

parentes que compartilhavam do segredo juntavam-se numa espcie de conselho clnico


para discutir o imediato envio do consuntivo para um ambiente considerado propcio
cura pulmonar.
Naquele momento tudo era acertado: as possibilidades de financiamento da
assistncia mdica, cartas de recomendao que poderiam agilizar o internamento hospitalar e at a escolha da pessoa que se encarregaria de acompanhar o fimatoso ao local
indicado para o confinamento sanitrio, sendo que parecia relativamente fcil impor aos
enfermos mais jovens o isolamento em rea distante. O mesmo no ocorria, porm, com
os doentes adultos e que reuniam condies fsicas, recursos econmicos ou pelo
menos prestgio suficiente para se opor deciso tomada pelos seus parentes.
O horror recluso hospitalar freqentemente se associava s dificuldades de
sobrevivncia material dos eventuais dependentes do chefe de famlia assaltado pelo
bacilo de Koch. O receio de deixar a mulher e os filhos desamparados fazia com que os
trabalhadores pobres ou remediados evitassem procurar assistncia sanatorial, preferindo recorrer a formas paliativas de tratamento mdico, sob a condio de no ter a
vida produtiva bruscamente interrompida.
corriqueiro encontrar nas anamneses clnicas depoimentos semelhantes ao
prestado pelo marceneiro espanhol Antonio Bo (P. 418)1 que, com o pouco de dinheiro
que ganhava com o seu trabalho, sustentava a mulher e cinco filhos menores. Aos 36
anos de idade, Antonio foi surpreendido por uma hemoptise no momento em que
trabalhava em uma serraria estabelecida na zona norte paulistana. Conduzido a um
posto mdico localizado nas proximidades da oficina em que atuava, o marceneiro foi
medicado e imediatamente reconhecido como tuberculoso.
Mesmo assim, Antonio voltou ao trabalho no mesmo dia, restringindo o seu
tratamento a consultas mensais a um medico da rua Vergueiro, que lhe administrava
injees de clcio e fortificantes. Sob tais condies, o operrio permaneceu trabalhando por mais cinco anos, sendo internado no Hospital-Sanatrio So Luiz Gonzaga pela
esposa somente em 1935, quando a fraqueza que minava o seu organismo chegou a tal
ponto que, extenuado, o tsico nem mesmo conseguia levantar da cama.
Casos tristes de rejeio ao estado fimatoso se repetiam em srie, destacando-se
o da rf Maria Gomes de Oliveira (P. 3639), que soube estar adoentada aos 19 anos de
idade. Desconhecendo sua parentela, Maria Gomes abandonou a instituio de caridade que a criou desde a tenra infncia e encontrou emprego de domstica em um sobrado de
classe mdia, localizado no paulistano bairro do Belenzinho.
Aps tomar gelados quando estava suada, Maria sentiu os primeiros sintomas
da tsica, recorrendo a um clnico que diagnosticou fraqueza pulmonar. No acreditando na sentena hipocrtica, a domstica continuou no emprego, sem nada informar aos
seus patres, seguindo com eles para um perodo de frias na cidade de Santos.
No litoral, Maria Gomes sentiu novamente os efeitos da infeco, internando-se
na Santa Casa, local onde ainda segundo ela submeteu-se ao esmagamento de um
dos nervos frnicos, cirurgia explicada posteriormente como em consequencia de uma
forte pancada no peito. Regressando ao sobrado do Belenzinho, a empregada passou
a eliminar sangue no escarro, fato que a coagiu a procurar consulta na Santa Casa de
So Paulo, onde uma vez mais foi informada sobre seu estado consuntivo.
130

Ainda no acreditando no resultado dos exames, a enferma consultou os especialistas do Dispensrio Clemente Ferreira, onde novamente foi reconhecida a sua molstia pulmonar, sendo-lhe prescritas vrias sesses de pneumotrax. Maria Gomes
negava-se a aceitar seu estado consuntivo, terrvel drama que feria uma vida por tudo
trgica. Inabalvel na deciso de permanecer no trabalho ocultando a condio fimatosa,
a enferma persistiu na atividade de servial at ser acometida por uma forte hemoptise
testemunhada pelos patres que, ato contnuo, encaminharam-na para tratamento no
Sanatrio do Jaan.
Os compromissos familiares impunham aos enfermos mais humildes o no afastamento da faina diria. A ausncia de amparos oferecidos por parentes ou amigos
tornava ainda mais difcil a aceitao do estado infeccioso e o conseqente isolamento.

A S V ERSES DO I SOLAMENTO
Eram reduzidas as opes de encaminhamento da vida para as vtimas da Peste
Branca que evitavam o pronto internamento hospitalar. A tisiofobia reclamava reaes
coletivas frente aos infectados, tornando torturante a permanncia dos pectrios no
ambiente social que lhes tinha sido familiar at a revelao da molstia. O redimensionamento
existencial imposto pela fraqueza pulmonar favorecia dolorosas rupturas no dia-a-dia,
estabelecendo um antes e um depois na biografia dos contaminados.
Quando o consuntivo conseguia fazer aceitar a sua permanncia junto ao agrupamento domstico, ele percebia que pouco a pouco ia sendo despojado do cotidiano
reservado s pessoas saudveis. Seguindo as orientaes mdicas, sempre que possvel a famlia reservava um dos cmodos da residncia para a acomodao exclusiva do
pectrio, que tambm passava a contar com roupas de cama, pratos, copos e talheres de
uso prprio.
Na seqncia dos acontecimentos, a maior parte dos conhecidos deixava de
freqentar os aposentos do enfermo, limitando-se a conversas rpidas e encabuladas,
postados na soleira da porta. Por fim, os amigos que at ento haviam se mostrado
cordiais e solcitos comeavam a rarear visitas, sabendo da presena da Peste Branca
ou pelo menos desconfiados que algo terrvel e ameaador pairava sobre a residncia
do companheiro adoentado.
O constrangimento produzido pelo redimensionamento das relaes sociais mais
ntimas somava-se ao desconforto gerado pelo reconhecimento pblico dos traos
que, de regra, a molstia impingia ao corpo infectado. Foi por causa disso que, no ano
de 1944, uma jovem trabalhadora fimatosa que evitou as malhas sanatoriais assim
confidenciou o dilema gerado pelo convvio com os amigos do tempo de sade:
Encontrei um ex-colega de escola, no dia 21 de janeiro... Desagradou-me o
encontro; evito o mais possvel essas situaes que so para mim um martrio.
Desliguei-me das velhas relaes e, ao mesmo tempo, evito novos conhecimentos. Fao vida arredia, vivendo de mim para mim. (Apud Nogueira, 1945:22)

131

A luta pela permanncia dos consuntivos no universo dos sadios revelava-se


arriscada aventura. O segredo sobre o estado fimatoso era recoberto de silncio, evidenciando ainda mais as teias da solido.
O olhar cauteloso instrudo pela tuberculofobia imperante, em especial na primeira metade deste sculo, esquadrinhava o tecido social, comprazendo-se em reconhecer os tsicos e, de imediato, acusar os doentes da macabra tarefa de disseminao
proposital do germe da morte.
Alguns depoentes que falaram sobre as condicionantes que levaram ao
enfermamento consuntivo no pouparam esforos em denunciar a perversidade dos
tuberculosos como motivo definidor do contgio. O Dr. Pinheiro foi um dos inmeros
clnicos fimatosos que, na abertura da dcada de 30, rumou para a estncia climatoterpica
de So Jos dos Campos, permanecendo at recentemente naquela cidade. No curso de
uma entrevista, quando foi indagado sobre as causas de sua molstia pulmonar, o velho
mdico prontamente informou que tinha sido contaminado no interior fluminense, muitos anos antes da patologia anunciar seus primeiros sintomas, acrescentando que:
No quero comprometer a minha tia Izaura. Ela era muito doentia. Eu me lembro
que era pneumonia, e quando minha me foi para a cidade para tratar dos dentes,
eu fiquei l em casa com minha tia, e dormi na cama com ela e tem mais possibilidade disso [ser o motivo determinante da infeco tsica] porque eu tive mais
trs irmos e nenhum teve coisa alguma. (...) Ento tive um contgio direto (...) e
minha contaminao se deu com ela.

Outro entrevistado, alinhando informaes reunidas junto a oito parentes que


sobreviveram infeco consuntiva, informou que seu cl acredita que o contgio
grupal se deu por meio do convvio praticamente ntimo e dirio com uma famlia de
negros, tambm afetada pelo Grande Mal:
A tia Alzira nasceu em janeiro de 1936 e morreu em outubro ou novembro de
1938, de tuberculose. Ficou doente apenas um ou dois meses antes de morrer.
Minha famlia achou que foram os negros que passaram a doena para a Alzirinha
e, por causa disso, meu av e outros vizinhos se juntaram, invadiram a casa dos
negros e surraram toda a famlia. Eu acho que nem mesmo os negros sabiam que
eram doentes e no foi por mal que passaram a doena. Acho que foi por ignorncia e no por maldade. Mas o meu pai que tambm logo depois ficou tuberculoso
at hoje acha que foi por maldade e quando se lembra dos acontecimentos
sempre diz: queles pretos filhos da puta!

Fatos como esses deixam claro que o anonimato prometido pelos centros urbanos maiores era um privilgio impossvel para os doentes do peito. O receio
estigmatizao e o horror de ser execrado publicamente sugeriam aos fimatosos o afastamento dos ambientes que at h pouco lhes pareciam seguro, pois familiar.
Novamente a partida para o exlio hospitalar aflorava como alternativa possvel,
mas a rejeio ao rompimento definitivo com os quadros cotidianos reclamava que
outras medidas fossem colocadas prova. Como opo, os pectrios mais ricos preferiam buscar socorro no estrangeiro, especialmente na Europa alpina. Ribeiro Couto,
Afonso Arinos de Melo e Franco, Manuel Bandeira, Sergio Milliet e Adhemar de Bar132

ros, dentre outros, foram tsicos que recorreram ao tratamento oferecido pelos sanatrios suos e alemes, representando apenas uma nfima parcela dos membros contaminados da elite brasileira que, discretamente, rumaram para a Europa em busca de assistncia mdica.
Afonso Arinos (1961) recordou com uma certa nostalgia o ano e meio que permaneceu hospedado em vrias casas de sade europias, inclusive no sanatrio comandado pelo Dr. Jacques Stphani. Acompanhado da mulher, Ana, e pelo amigo,
Ribeiro Couto, tambm tuberculosos, o intelectual e poltico retratou o cotidiano dos
consuntivos endinheirados como algo bem distante do clima marginalizador que pairava sobre os fimatosos pobres no Brasil.
Os filtros da memria e a discrio impuseram que Afonso Arinos pouco se
ativesse s angstias geradas pela condio enfermia, preferindo ressaltar a estada na
Sua como uma sucesso de viagens de recreao e de encontros sociais que, no final,
deixam a impresso que os tsicos estavam envolvidos em uma espcie de expedio
turstica, e no na procura do restabelecimento da sade pulmonar.
Outros fimatosos brasileiros serviram-se da condio de hspedes sanatoriais
para tratar da sade e tambm obter aperfeioamento em diferentes reas da medicina.
O enfermo Dr. Adhemar de Barros foi obrigado a permanecer trs anos em nosocmios
suos e alemes, regressando no final deste perodo no s com os pulmes curados
como tambm com o diploma de especializao em urologia e ginecologia.
Outro clnico, o pernambucano Alberto Cavalcanti, foi para os Alpes em busca
de assistncia hipocrtica, mas tambm aprofundou seus conhecimentos em tisiologia
e administrao hospitalar. De regresso sua ptria, o Dr. Cavalcanti instalou-se no sul
mineiro, tornando-se proprietrio de vrios sanatrios particulares naquele estado.
Os enfermos que contavam com recursos limitados, por sua vez, vagavam por
distintas cidades brasileiras, no diretamente alinhadas como estao de tratamento
dos pulmes, tanto para fugir da companhia de outros enfraquecidos do pulmo quanto para evitar que seus conhecidos conclussem acertadamente sobre a molstia que
vinha minando o organismo do pectrio.
Assim, cada estado passou a contar com uma ou mais cidades que ganharam
certa fama como reas de descanso, sendo que as informaes registradas nos pronturios clnicos apontam que os tuberculosos paulistas buscavam refgio e privacidade em localidades como So Bernardo do Campo, Rio Grande da Serra, Paranapiacaba,
Bragana Paulista, Atibaia, It, Salto, Cabreva, Porto Feliz e Tiet.
O consuntivo Paulo Setubal evitou o quanto pde os distritos sanatoriais, fazendo-se peregrino na regio sul do pas, s aceitando fixar residncia em So Jos dos
Campos quando pressentiu a proximidade da morte.
O poeta Rodrigues de Abreu sintomaticamente cultuador da memria e dos
versos de Antnio Nobre tambm buscou ocultar o seu estado infectado, imitando a
estratgia de contnuos deslocamentos ensinada pelo autor de S. Natural de Capivari,
Rodrigues de Abreu instalou-se sucessivamente nas cidades de So Paulo, Bauru,
Piracicaba, Sorocaba, Piraju, Tatu, So Roque, Porto Feliz e Atibaia, encontrando a morte
nesta ltima localidade, no momento em que estava para ser expulso da casa que alugara,
porque o senhorio havia descoberto que o inquilino estava com os pulmes estragados.
133

As estratgias de fuga aconselhavam como local de isolamento as reas que


somassem a qualidade climtica com a presena de parentes ou conhecidos que pudessem prestar auxlio caso houvesse repentino agravamento da sade. A memorialista
Maria Helena Cardoso (1968), moradora no municpio de Curvelo uma cidadezinha
encravada na regio central de Minas Gerais , registrou o momento em que sua famlia
hospedou uma prima distante e minada por uma fraqueza que, logo nos primeiros
momentos de contato, os anfitries concluram ser a assustadora tuberculose.
Apesar ou porque os pais da escritora foram eles prprios tsicos na juventude,
a viajante foi acolhida com todas as reticncias. Oferecendo quarto individual e objetos
de uso privativo para a parente enferma, os Cardoso no ficaram sossegados, descobrindo na consuntiva o desejo doentio de contaminar os sadios, especialmente as
crianas da casa. Por isto, a famlia montou um rgido esquema de vigilncia para indiscretamente vasculhar todos os atos da indesejvel visita.
Maria Helena Cardoso (1968:182) arremata as informaes sobre aquele perodo
de sua vida, assumindo em sua narrativa os estigmas imputados aos tuberculosos:
Alm de tudo, toda a vigilncia era pouca para que [a pectria] no se misturasse conosco, propositadamente. Se mame saa, nos recomendando cozinheira,
mal se distraa, ela apanhava o pequeno e nos atraa ao seu quarto, engodandonos com pedaos de doce, restos do seu prato. Um dia, chegou mesmo a fazer o
pequeno sugar cascas de jabuticabas que ela tinha chupado.

Ao saber do ocorrido, a progenitora da memorialista decretou: no era mais


possvel arriscar a sade dos filhos. A prima tuberculosa foi expulsa do refgio mineiro, sendo ento internada em um sanatrio fluminense, onde encontrou a morte pouco
tempo depois.
Como a prima de Maria Helena, muitos outros doentes procuraram abrigo em
locais afastados de suas origens. O musicista e poeta Noel Rosa foi outro tsico que se
viu furtado de seus principais amigos logo que se espalhou a notcia de seu estado
consuntivo. A doena e a solido fizeram com que o fracassado aluno da faculdade de
medicina carioca abandonasse sua querida Vila Isabel e buscasse refgio na distante
Barra do Pira.
Instalado em uma penso na companhia de sua namorada, o corpo decrpito, o
gesto sempre tmido de falar com a mo na boca para no contaminar o interlocutor e as
manchas de sangue localizadas na fronha e no lenol da cama do ilustre hspede
fizeram com que a dona da penso exigisse a imediata partida do infectado. No momento
em que abandonava a estalagem, o poeta enfermio ainda teve tempo de testemunhar
o horror que a doena inspirava nos sadios: tomada pelo medo, a anfitri lanou na rua
o colcho utilizado por Noel, ateando fogo na pea ao mesmo tempo que esconjurava a
demora em partir do tuberculoso. Corria o primeiro ms do ano de 1937. Em maio, Noel
Rosa estava morto.
Definitivamente, parecia no existir lugar para os tuberculosos no territrio dos
sadios. Rejeitados pelos parentes e evitados pelos amigos, os pectrios faziam uma
ltima avaliao da tentativa de continuar vivendo afastados dos ambientes sanatoriais,
refletindo sobre a prpria periculosidade da condio infectada. Afinal, no teriam
134

razo as vozes que divulgavam que os consuntivos compunham um grupo to horripilante quanto os sifilticos, leprosos, cancerosos e todos os prias do mundo? No
estariam certas as pessoas que insistentemente cobravam das autoridades o urgente
sequestro e deteno dos tuberculosos porque, propositalmente ou no, infectavam
todo o grupo domstico? E, ainda mais, no seriam verdicas as notcias que afirmavam
que a cura dos pulmes s era realidade possvel se o enfermo se acomodasse por
longos perodos nas estncias climatoterpicas?
Sem respostas conclusivas para estas e muitas outras questes, os consuntivos
buscavam avaliar as alteraes que a peste estava provocando no seu fsico, tentando
de alguma forma negar a verso popular que pontificava que, meia-noite das sextasfeiras de lua cheia, os bichados das costas trocavam o semblante de infeliz, muito
magro, macilento e taciturno pelo aspecto aterrorizante do homem-lobo.
O espelho era consultado e a resposta era dolorosa, dolorosa demais, como
confidenciou o fimatoso Nelson Rodrigues: Lembro-me que, um dia, fui me olhar no espelho. Era como se, por equvoco, o espelho estivesse retransmitindo outra imagem (1967:117).
Em outra passagem da coleo de reminiscncias, o dramaturgo atestou o pavor
figura reproduzida pelo cristal refletor, tornando seu o horror coletivo lanado sobre
os corpos consumidos pela tsica:
Minha cama dava para o espelho. Via em cada olho um halo negro; as minhas
faces estavam escavadas; e tinha a sensao de que olhava o meu prprio
cadver. Pedi, pelo amor de Deus, que cobrissem o espelho com o lenol. (1967:117)

O corpo abatido, a face enfeiada, a contnua falta de ar, a ausncia de amparo


solidrio e a escassez de recursos econmicos para patrocinar o tratamento completavam o quadro do martrio e da rejeio. Como constatou Nelson Rodrigues, de tudo o
que ocorrera desde a declarao da enfermidade, s restara o amargo sentimento de
ausncia de amor, inclusive de amor-prprio. A partir de ento, para o tuberculoso
parecia s existir uma nica alternativa: o rumo ao isolamento sanatorial.
O tsico ganhava cincia de que se tornara um personagem incmodo e ameaador, principalmente para as pessoas que o amavam. Em vrios interrogatrios clnicos
registrados no Hospital do Jaan o termo imprestvel foi anotado como parte da
declarao do paciente. Sim, o consuntivo se sentia imprestvel, para si e para os
outros. Tomada a deciso do isolamento nosocomial, uma nova luta tinha incio, motivada pela necessidade de reunir recursos econmicos ou obter guarita filantrpica
suficiente para custear os altos preos da hospitalizao. Conclua-se assim a primeira
morte dos infectados, a morte social.

N OS M EANDROS

DA

C ARIDADE

A conquista de uma vaga sanatorial no era coisa fcil. Disputados entre aqueles que podiam pagar e aqueles que nada tinham para retribuir, os leitos hospitalares
eram poucos e caros, sendo corriqueira a situao dos enfermos baterem porta de uma
135

casa de sade portando cartas de apresentao de mdicos, polticos e religiosos,


tentando com isso agilizar o incio do isolamento sanitrio.
A concentrao dos infectados nas estncias climatoterpicas do estado de
So Paulo conferia grande dificuldade para a obteno de uma vaga hospitalar, fato que
aconselhava os doentes a recorrerem primeiramente s instituies assistenciais localizadas na capital bandeirante, onde parecia ser mais fcil ganhar um leito em casa de
sade especializada, o qual serviria como porta de entrada para o sistema sanatorial. A
documentao referente ao Hospital So Luiz Gonzaga deixa perceber que a lista de
espera por uma vaga era extensa, podendo demorar at mais de um ano para o tuberculoso
inscrito conseguir um leito na enfermaria daquele sanatrio.
O descompasso entre o nmero de tsicos e as oportunidades de internamento
fazia multiplicar as cenas chocantes que feriam o cotidiano da cidade de So Paulo. Nos
pronturios mdicos relativamente comum o registro de casos como o protagonizado
pelo carroceiro Henrique Barreiros (P. 1875) que, vindo de Iguape, esperou por uma
vaga hospitalar durante vrios meses, sendo que neste perodo permaneceu hospedado no Albergue Noturno do municpio.
A data para internamento parecia algo incerto e distante at que, no primeiro
dia de dezembro de 1943 o enfermo foi acometido por forte hemoptise quando
perambulava nas proximidades da Praa da S, momento em que foi socorrido por uma
ambulncia da Assistncia Pblica. Em estado preagnico, o tuberculoso finalmente
ganhou um leito no pavilho reservado aos indigentes no Sanatrio do Jaan, mas
pouco pde usufruir do tratamento especializado, pois, uma semana aps ser recebido no hospital, Henrique Barreiros chegou a bito, extenuado pela continuidade dos
vmitos sangneos.
A repetio de situaes envolvendo tsicos terminais ampliava ainda mais o
receio nutrido pelos enfermos de encontrar a morte nos espaos pblicos da cidade. Foi
por isto que Joaquim Franco de Godoy (P. 312), um desempregado de cerca de 30 anos
de idade, tomou uma deciso inusitada em maio de 1935, quando foi informado que no
havia previso de data para a abertura de vagas para internamento e nem mesmo para
consultas ambulatoriais no sanatrio paulistano da Santa Casa.
Inconformado com o descaso institucional para com os desamparados como ele,
Joaquim permaneceu encostado no muro do hospital pelo prazo de uma semana. Esgotado este perodo, o suposto doente aproveitou o descuido do porteiro da entidade e
invadiu a rea nosocomial, refugiando-se em um leito desocupado da enfermaria de indigentes. O fato de o paciente reagir com violncia s tentativas para desaloj-lo resultou
no desejado atendimento mdico, sendo que o plantonista encarregado da sua anamnese,
concluiu que a tosse e acessos de chiadeira e ronco no peito nada mais eram que o
resultado de uma bronchite banal. Cientificado do diagnstico, Joaquim Franco de
Godoy deu-se por satisfeito, abandonando espontaneamente o recinto sanatorial.
A luta pela obteno de atendimento nos sanatrios filantrpicos no era
apangio exclusivo dos filhos da pobreza. Nas filas de espera por assistncia mdica
mesclavam-se proletrios e membros dos estamentos mdios da sociedade, que j haviam
gasto todo o dinheiro acumulado nas tentativas de recuperar a sade.
136

A biografia sanitria do engenheiro Newton Barreiro (P. 1535) constitui-se em


um significativo exemplo dos labirintos percorridos pelos enfraquecidos do peito. Integrante de uma linhagem marcada por sucessivos bitos consuntivos, Newton soube
estar tuberculoso nos primeiros dias do ano de 1942, quando uma forte gripe seguida
de abundante expectorao e hemoptise o fizeram abandonar o comando da construo de uma barragem, na Baixada Fluminense. Imediatamente, o engenheiro buscou
consulta com o tisiologista carioca Affonso Mac Dowell, o qual aconselhou a rpida
transferncia do paciente para a estao de Campos do Jordo.
A acentuada perda de peso e tambm a perturbao mental que o fez supor
estar ficando louco impuseram que Newton acatasse sem reticncias a orientao
mdica, levando o engenheiro a obter uma vaga como paciente pagante no Sanatrio
Santa Cruz, uma das mais caras casas de sade instalada na Serra da Mantiqueira.
Porm, bastaram apenas seis meses de internamento para que se esgotassem
os recursos econmicos do paciente que, num momento em que apresentava sensvel recuperao orgnica e mental, foi obrigado a abandonar aquele nosocmio. Sem
outra sada, Newton Barreiro pediu assistncia ao Hospital So Luiz Gonzaga, recebendo um catre pago pela caridade, em janeiro de 1943. Em apenas um ano de convvio ntimo com a Peste Branca, o engenheiro havia se transformado em paciente
indigente, mesmo que, na documentao nosocomial, o nome do doente fosse precedido do respeitvel ttulo de doutor.
O acesso a uma vaga sanatorial no colocava fim peregrinao dos tsicos,
especialmente daqueles que estavam sendo assistidos pelos mdicos do Hospital do
Jaan. Isso porque esta casa de sade ganhara prestgio como centro tisiocirrgico,
fazendo com que os tuberculosos que depositavam confiana na climatoterapia ou que
queriam fugir das operaes torcicas pedissem permuta por enfermos que, instalados nos sanatrios das prefeituras sanitrias, precisavam ser submetidos ao tratamento operatrio oferecido pelos mdicos da Santa Casa paulistana.
O acmulo de pedidos de transferncia para os nosocmios localizados nas
estaes de cura chocava-se com um certo isolacionismo que imperava no Hospital
So Luiz Gonzaga, resultando no pequeno nmero de troca de pacientes com outros
centros de tratamento especializado. Por isto, o comum era os tuberculosos em melhor
estado fsico pedirem alta por conta prpria, rumando para as estncias sanitrias sem
qualquer amparo institucional, contando apenas com a sorte ou com a solidariedade
alheia para conseguir um novo leito gratuito.

A G EOGRAFIA

DA

E SPERANA

A indicao das localidades paulistas como centro de tratamento climatoterpico ganhou estmulo a partir do final do sculo passado. Antes desta data, as
regies de clima seco e relativamente ameno, situadas no nordeste brasileiro, eram as reas
preferidas pela medicina, constituindo-se nos espaos que serviam de refgio para
os fracos do peito.
137

Desde que a clnica europia havia includo as regies de clima frio como possibilidade curativa dos fimatosos, o estado de So Paulo passou a receber os pectrios
que, desencantados com as promessas do clima nordestino, recorreram s partes do sul
do pas como nova opo natural para o tratamento da sade. No ano de 1868, por
exemplo, o tuberculoso Castro Alves permaneceu por algum tempo no burgo dos
estudantes, freqentando a Faculdade de Direito. Desolado, o poeta avaliou a teraputica capital dos paulistas: aqui no h seno frio, mas frio da Sibria (1960:753).
No mesmo perodo, o Prof. Torres Homem (1882) ensinava aos seus discpulos
que a cura da consuno poderia ser obtida por meio da permanncia dos enfermos em
climas apropriados, localizando-os tanto no interior da Bahia e nas cidades martimas,
quanto nas regies de clima frio, sendo ento mencionados o norte do Paran, o sul de
Minas Gerais e os distritos paulistas de Campos do Jordo, Areias, Araraquara, Sorocaba,
Piracicaba e It. Na seqncia, o mdico alertava que fazia seus clientes tuberculosos
estabelecerem temporariamente residncia na cidade vale-paraibana de Cunha, onde,
segundo ele, sem o uso de qualquer remdio, todos retornavam a condio de sade
e felicidade.
Superado meio sculo desde a publicao dos conselhos de Torres Homem, os
manuais clnicos haviam eliminado de suas linhas quaisquer referncias sobre a qualidade dos ares do serto ou da praia como favorecedores da sade comprometida pela
tsica. Os novos ensinamentos mdicos apontavam que, apesar da existncia de leitos
destinados aos pectrios em algumas Santas Casas do interior paulista, apenas duas
localidades constituam-se em reas exclusivas para o tratamento dos tuberculosos:
So Jos dos Campos e Campos do Jordo.
Seguindo esta tendncia, quando era constatada a inevitabilidade do exlio, os
doentes do peito imediatamente voltavam-se para as estaes de cura paulistas como
meta geogrfica a ser atingida. As propagandas alimentadas sobre a qualidade do clima
do Vale do Paraba e da Serra da Mantiqueira assim como a concentrao de leitos e
servios tisiolgicos naquelas regies alaram as cidades sanitrias condio de
esperanas ltimas para muitos enfermos, constituindo-se em motivos de respeitosas
reverncias, anotadas nos dirios e na troca de missivas de vrios intelectuais brasileiros
que incidentalmente discorreram sobre o assunto, no transcorrer das dcadas de 30 e 40.

S O J OS

DOS

C AMPOS

Desde que as lies mdicas informaram que a cura dos tuberculosos poderia
ser alcanada na parcela paulista do Vale do Paraba, a regio nordeste do estado
passou a acolher um nmero cada vez maior de enfraquecidos do peito. J no final do
sculo XIX, o municpio de Cunha assumiu a posio de principal centro bandeirante
de afluxo de fimatosos, atraindo enfermos de todos os quadrantes do pas.
O mdico negro e consuntivo Alfredo Casemiro da Rocha foi um dos tantos
pectrios que abandonou sua terra natal em busca da sade. Nascido na Bahia, o Dr.
Casemiro instalou-se em Cunha para tratar dos pulmes, permanecendo o resto de sua
138

vida na regio, tempo suficiente para se transformar em um dos mais destacados coronis da poltica local (Nogueira, 1992).
Na seqncia, a cidade de So Jos dos Campos angariou fama de cidade sanitria do Vale do Paraba, principalmente a partir da segunda dcada do sculo passado,
quando o mdico tsico Nelson Silveira DAvila disseminou a notcia de que, graas ao
clima joseense, tinha reconquistado a sade comprometida. A partir de ento, o municpio ganhou os cognomes de Nice brasileira e Tepelndia, atraindo um nmero cada
vez maior de infectados.
A presena de enfermos no municpio, localizado s margens da estrada de ferro
e da rodovia que ligam So Paulo capital da Repblica, incentivou que no solo joseense
fosse erguido o primeiro sanatrio para tuberculosos do estado de So Paulo, precedido em nvel nacional apenas pelo mineiro Sanatrio de Palmira, inaugurado em 1920.
Patrocinado pela Santa Casa de Misericrdia paulistana e pela famlia do senador
e banqueiro Olavo Egydio de Souza Aranha, a casa de sade vale-paraibana ganhou o
nome da esposa do poltico, Vicentina Aranha, entrando em funcionamento a partir do
ms de abril de 1924, com aproximadamente uma centena de vagas, nmero pouco alterado no decorrer dos anos anteriores a 1945. Apesar dos compromissos caritativos da
instituio, os leitos do nosocmio eram prioritariamente reservados para os pacientes
que podiam pagar o tratamento e a hospedagem, com recursos prprios ou graas aos
apoios oferecidos pelas Caixas setoriais ou ainda pelas companhias de seguro.
A inaugurao desse hospital fez crescer ainda mais o contingente de enfermos
estabelecidos na regio, favorecendo a instalao de outras unidades especializadas
no tratamento dos tsicos. Com isso, o municpio cuja histria definia-se pela pobreza
crnica encontrou incentivo econmico, conseguindo relativo incremento da receita
com os forasteiros enfermios, sendo alado condio de estncia climtica, por
decreto governamental datado de 1935.
Procurado inclusive por tsicos de posses que adquiriam chcaras nas vizinhanas dos sanatrios, So Jos dos Campos atraiu inmeros clnicos interessados no
tratamento da prpria sade, na capacitao no saber tisiolgico e tambm nos lucros
proporcionados pela especialidade mdica. Nesse processo, a Tepelndia passou a
contar com uma dezena de sanatrios, sendo que o nosocmio que mais prestgio
acumulou nesse perodo foi o pertencente ao facultativo fimatoso Ruy Rodrigues Dria.
Nascido na cidade paulista de Limeira, o Dr. Dria recebia em seu hospital apenas pacientes particulares, ganhando reputao nacional graas s intensas campanhas publicitrias realizadas em nome do seu estabelecimento.
Apresentado como hospital equipado com instrumentos sofisticados e funcionando segundo o methodo norte-americano que unia o mais adeantado conhecimento da tuberculose com principios modernos, rigorosos e scientificos de tratamento, o Sanatrio Ruy Dria alertava aos interessados que mantinha convnio com uma
rede de hotis e penses da regio, abrigando nessas hospedarias os doentes que no
dispunham dos 800$000 cobrados mensalmente pela residncia no nosocmio.
Graas ao prestgio de sua empresa, o Dr. Dria acumulou riqueza e influncia
suficientes para se tornar prefeito municipal e lder da poltica vale-paraibana durante o
139

perodo varguista, tendo como nico adversrio na arena poltica outro tisiologista
tuberculoso de renome nacional: Rodolfo dos Santos Mascarenhas. Nascido em So
Jos dos Campos, o Dr. Mascarenhas, ainda na dcada de 30, tambm ocupou o cargo
de prefeito municipal da urbe sanitria, tarefa que buscou compatibilizar com a docncia
exercida junto ao Instituo de Higiene da Universidade de So Paulo.
Nem todos os infectados que chegavam na estncia joseense reuniam condies para usufruir da assistncia vendida pelos sanatrios. A escassez de dinheiro e a
falta de amparos patrocinados pela solidariedade pblica faziam da cidade reduto de
enfermos mendigos, afugentando os habitantes sadios que reclamavam urgentes medidas das autoridades pblicas.
A reforma sanitria estadual, promovida em 1938, buscou fazer do Centro de
Sade recentemente instalado no municpio a sede de normatizao da vida na estao
de cura. O controle da tuberculose tornou-se um conceito dissimulador que, registrado insistentemente nos relatrios oficiais, justificava a vigilncia acirrada sobre os
doentes que perambulavam, quase sem rumo, pelo territrio da Nice tropical.
O olhar perscrutador da Higiene Pblica buscava esquadrinhar o espao
joseense, localizando os tsicos desamparados e, no raramente, seqestrando-os em
nome da segurana dos sadios. Colhidos nas malhas policialescas da Sade Pblica, os
tuberculosos eram forados ao isolamento nos pavilhes improvisados ou, mais
freqentemente, eram devolvidos aos locais de onde haviam partido, sendo que para
esta finalidade foram criadas vrias entidades que, sob a mscara da filantropia, tinham
como objetivo afastar da estao vale-paraibana os visitantes infectados e destitudos
de recursos pecunirios.
Em nome da acomodao dos consuntivos, as autoridades administrativas de
So Jos dos Campos passaram a exigir mais e mais verbas dos cofres estaduais. A
frustrao joseense de receber quase nada do que era pedido aos interventores federais devia-se ao fato de que a Serra da Mantiqueira, bem mais do que o Vale do Paraba,
constitua-se no eldorado perseguido pelos tsicos. Eram as reas localizadas serra
acima que afloravam como o espao seguro de cura dos doentes do peito, sendo que
para muitos o territrio joseense revelava-se apenas como um plido trio para as
benesses prometidas pelos ares serranos ou local de confinamento dos pectrios que
no suportavam o clima de altitude.

C AMPOS

DO J ORDO

O incio da presena de tuberculosos na Serra da Mantiqueira remonta ao ano de


1879, quando os clnicos consuntivos Francisco Romeiro e Gustavo de Godoy, discpulos da medicina germnica, patrocinaram a construo de alguns chals para acomodar
a eles prprios e tambm alguns de seus pacientes infectados.
Poucos anos depois, os Drs. Clemente Ferreira e Luis Pereira Barreto percorreram a regio, divulgando, por meio da imprensa paulista, a qualidade salutar e
reconstitutiva dos ares do municpio de So Bento do Sapuca, que na poca tinha
140

Campos do Jordo como um de seus distritos. Assim, desde a penltima dcada do


sculo XIX, a localidade j se tornara objeto de vrias campanhas que reivindicavam a
construo de sanatrios na Serra da Mantiqueira. Na falta de casas de sade, o clima
e a beleza natural das montanhas foram invocados na tentativa de atrair grupos de
turistas, alertando-se os viajantes de que os espaos de descanso estavam rigorosamente proibidos para os pectrios que eventualmente aflussem para aquela localidade.
A ausncia de estradas minimamente confortveis impunha que os viajantes
que partiam do Vale do Paraba fossem transportados para Campos do Jordo em lombo
de burro ou em liteiras. Um caminho de ferro que ligaria a cidade de Pindamonhangaba
com a estao de cura comeou a ser construdo em 1912, sendo completado 12 anos
depois, a expensas do governo estadual. Ao ser inaugurada a linha frrea, o povoado
de Campos do Jordo j contava com vrios ncleos populacionais e com aproximadamente uma dzia de penses algumas de luxo, outras mseros barraces que abrigavam centenas de fimatosos em busca de recuperao da sade.
Ainda no ano de 1924, o poltico e intelectual Jos Carlos de Macedo Soares
organizou a Companhia Campos do Jordo, incorporando vastas glebas de terra, inclusive uma propriedade que Emlio Ribas e Victor Godinho tinham adquirido em sociedade, na dcada anterior.
Coube a esta empresa o papel pioneiro de aplicar as primeiras regras de segregao dos enfermos que afluram para a Serra da Mantiqueira, medida que se estendeu nos
vinte anos seguintes, mesmo depois das sucessivas reorganizaes da vigilncia sanitria oficial. Seguindo a orientao estabelecida por Macedo Soares, os lotes situados nas
vilas Jaguaribe e Capivari foram reservados para os compradores endinheirados, enquanto a vila Abernssia ficou destinada ocupao da populao pobre e enferma.
Batizada pelos higienistas e pelos administradores como a Sua brasileira, Campos do Jordo atraiu a high society paulista que buscava a regio serrana para desfrutar
os perodos de frias. Dentre os primeiros proprietrios das manses joseenses, encontram-se cls ilustres que, com o subterfgio de procurar o ambiente da Mantiqueira para
se recuperar da agitao metropolitana, possivelmente dirigiam-se para as montanhas
para, discretamente, tratar de parentes e amigos contaminados pelo bacilo de Koch.
Dentre os representantes da elite bandeirante que, ainda na dcada de 20 habitaram a cidadela dos infectados, encontram-se as famlias de Adhemar de Barros, Conde Matarazzo, Ermrio de Moraes, Roberto Simonsem, Gasto Vidigal e Abreu Sodr.
A presena destes grupos influentes junto aos governos estadual e federal fez
com que a regio, especialmente as reas onde se aglomeravam os turistas ricos,
ganhasse seguidos benefcios pblicos e privados. A Companhia presidida por Macedo
Soares responsabilizou-se pela instalao das redes de gua e esgoto, iluminao eltrica e coleta de lixo, enquanto os cofres pblicos patrocinaram a implantao do servio de correio e tambm a abertura de uma estrada de rodagem que colocou em contato
direto a estao de cura com a cidade de So Jos dos Campos.
Como resultado, Campos do Jordo passou a ser divulgada como um pedao
da Europa incrustado nos trpicos, fazendo com que momentaneamente a vila se
tornasse smbolo das esperanas de um pas que lutava para se identificar com as
141

naes civilizadas. Em continuidade, o senador Roberto Simonsem ganhou o apoio da


intelectualidade paulista inclusive de Monteiro Lobato para desfraldar a bandeira
de uma campanha que pretendia transferir a capital da Repblica para a Serra da
Mantiqueira, sob a alegao de que o clima de altitude predisporia a administrao
pblica em geral e os polticos em particular para o trabalho contnuo e honesto.
A presena de tantas famlias ilustres na regio permitiu que Campos do Jordo
fosse apresentada ao Brasil como rea predominantemente turstica. Vrias publicaes veiculadas pelo governo paulista e datadas da dcada de 20 empenharam-se em
minimizar a presena dos tuberculosos no domnio da Mantiqueira, preferindo descrever a vila serrana como territrio de descanso e recreao.
A concentrao de tsicos nos limites jordanenses transformou-se, entretanto,
em algo incmodo e ameaador, exigindo a interveno da administrao pblica. Em
conseqncia, Carlos de Campos, presidente do estado de So Paulo, aprovou uma lei
que, datada de outubro de 1926, criava a prefeitura sanitria de Campos do Jordo que,
permanecendo na condio de comarca de So Bento do Sapuca, passou a contar com
prefeito prprio, nomeado pela esfera estadual.
Inclusive por no dispor de oramento prprio, a possvel constituio de
uma Higienpolis cravada nas montanhas foi paulatinamente perdendo credibilidade
junto populao. No ano de 1928, Campos do Jordo abrigava uma populao de
aproximadamente 5.200 pessoas, sendo que no menos de um tero deste total era
reconhecido como de indivduos tuberculosos. Pela vez primeira assumia-se oficialmente que a prefeitura sanitria era sobretudo local de tratamento de pectrios,
salientando-se a existncia de cerca de vinte penses autorizadas a hospedar os
doentes pulmonares.
Nos ltimos anos da dcada de 20, tornara-se impossvel ocultar a realidade:
Campos do Jordo havia se transformado no principal refgio nacional dos fracos do
peito. Denominada de Meca dos tsicos e Chana dos tuberculosos por Clemente
Ferreira, a estao serrana cumpria o seu papel de isolante dos doentes, perdendo a
condio oficial de territrio exclusivo do turismo.
Apesar da redefinio da funcionalidade de Campos do Jordo, o governo
paulista manteve-se praticamente ausente das obrigaes de amparo aos fimatosos
que se dirigiam para a Serra da Mantiqueira. Nos primeiros anos de vida da prefeitura
sanitria, a cidade no recebeu qualquer tipo de apoio oramentrio estadual, alm
disso, os parcos impostos coletados acabavam sendo monopolizados por So Bento
do Sapuca, sede da comarca.
A escassez de verbas prprias fazia com que o reduto dos tsicos no dispusesse de servios gratuitos de socorro aos fimatosos, a no ser a malfadada Liga de
Assistncia aos Tuberculosos Desamparados que, fundada em 1922 pelo mdico
consuntivo Raphael de Paula Souza, parece que nunca chegou a prestar socorro a
qualquer enfermo, sob a alegao de falta de recursos. Ao encerrar sua existncia em
1928, essa Liga doou o prdio de sua sede para o governo estadual, sob a promessa de
que l seria instalado um centro de atendimento aos pectrios carentes. Assim surgiu,
no ano de 1928, o primeiro Posto de Higiene jordanense.
142

Os primeiros prefeitos sanitrios de Campos do Jordo tiveram de lutar contra


toda sorte de adversidades: ruas esburacadas, pntanos insalubres, ausncia de servios
de saneamento bsico nas reas pobres e mais populosas coadunavam-se com a proliferao de penses e restaurantes anti-higinicos e de barraces construdos s pressas e
alugados a preos altos, alm das abusivas quantias exigidas pelos comerciantes para as
roupas e alimentos indispensveis aos forasteiros que peregrinavam pela regio.
A estratgia paliativa para contornar a falta de recursos pblicos foi a criao de
uma srie de impostos locais que, ao serem somados, revelavam-se pouco significativos, cobrindo apenas os gastos representados pelos salrios de meia dzia de funcionrios contratados pela prefeitura sanitria.
A dcada de 30 foi marcada por sucessivas inauguraes de sanatrios na Serra
da Mantiqueira, fenmeno estimulado pela Companhia Campos do Jordo que, desde a
qualificao oficial da prefeitura sanitria, assumiu a poltica de doar terrenos a todas as
entidades que apresentassem projetos para a construo de casas de sade nas montanhas. A dificuldade de manter a imagem turstica da regio determinou que a empresa
de Macedo Soares redefinisse seus objetivos, comandando o processo de ocupao
espacial jordanense e, em continuidade, estabelecendo as reas reservadas ao funcionamento dos hospitais e penses para enfermos e os lotes que deveriam ser de uso
exclusivo dos turistas.
Com isso, no ano de 1930, foram ativados os Sanatrios Divina Providncia e
So Paulo, desdobrando-se pouco depois na entrada em funcionamento do Sanatrio e
Preventrio Santa Clara, do Sanatrio Santa Cruz e dos Sanatorinhos. At o final da
dcada, iriam existir dez nosocmios em atividade no municpio dos infectados, perfazendo o total de 652 leitos especializados. Apesar da discordncia dos censos realizados naquele perodo, certo que o nmero de vagas hospitalares para tuberculosos
existentes em Campos do Jordo representava quase a metade das disponveis em todo
o estado de So Paulo, sendo que aproximadamente 50% da hospedagem nosocomial
jordanense estava reservada para a clientela pagante (Grieco, 1939).
A instalao de leitos para as vtimas da Peste Branca e o afluxo de mdicos para
Campos do Jordo resultaram na intensificao da procura da estncia de cura pelos
tuberculosos, transformando a cidade enferma em uma estranha e contraditria comunidade, bem diferente daquela apresentada nos folhetos tursticos e na maior parte dos
textos educadores assinados pela mo hipocrtica.
A localidade via seus problemas se potencializarem, transformando-se em cenrio de episdios chocantes. Os enfermos afluam em massa, esperando encontrar com
facilidade acolhida sanatorial, ou pensando que apenas a presena no ambiente serrano fosse o suficiente para recuperar a sade comprometida. O custo de vida elevou-se
ainda mais no decorrer dos anos 30 e o acmulo de infectados pobres fez proliferar as
choupanas e as penses clandestinas.
O perigo sanitrio dava mos possvel ameaa da ordem pblica. A polcia
getulista comeou a divulgar informaes sobre a presena de perigosos inimigos da
ptria na regio, os quais faziam fortuna inclusive por meio da explorao do desespero
dos enfermos e da solidariedade dos sadios.
143

Alguns dos criminosos eram denunciados publicamente, como aconteceu com


um certo Itagyba Ribeiro Barra que, sob o nobre pretexto de angariar verbas para a
construo de um sanatrio para os fimatosos pobres, mobilizou esforos
sensibilizadores da elite nacional, para que esta oferecesse doaes para a causa
assistencialista. Tendo sucesso nas suas primeiras investidas, Ribeiro Barra chegou
mesmo a enviar telegramas para Hitler e Mussolini, tentando com isso aumentar ainda
mais o escopo de seu golpe (Paulo Filho, 1986).
Fruto do pouco interesse ou incapacidade estatal em criar formas planejadas de
socorro aos enfermos nos primeiros anos de vida da prefeitura sanitria e do aproveitamento irregular das doaes caritativas, Campos do Jordo converteu-se em ambiente
lgubre e assustador, testemunhando cenas que evocariam a pena de Dante.
Segundo o depoimento de Raphael de Paula Souza que no final da dcada de 40
assumiria a direo do Servio Nacional de Tuberculose e a primeira ctedra de tisiologia
da Universidade de So Paulo era comum se observar a morte pblica de doentes,
sendo que o consuntivo esvaa-se em sangue, sem que ningum se prontificasse em
socorr-lo.
O professor Paula Souza, no momento em que a cidade lhe prestou homenagem
pela ao pioneira no socorro aos infectados pobres, lembrou ainda:
O primeiro sanatrio de Campos do Jordo foram os bancos da estao ferroviria de vila Abernssia, e o primeiro servio social foi realizado pelo agente da
estao, Sebastio Leito. Apesar de violento e malcriado, Joo Maquinista foi
um benemrito; tinha uma serraria na atual Av. Janurio Mirglia, altura do
no 909, e aquele pessoal, semi-vivo, que ficava na estao ferroviria, era levado para a serraria de Joo Maquinista, vomitando sangue (hemoptise), esperando a hora de morrer. At caixo j tinha pronto... (Paula Souza apud Paulo
Filho, 1986:255)

Por sua vez, o advogado jordanense Pedro Paulo Filho, ao lembrar-se de sua
experincia de menino em Campos do Jordo, complementou as trgicas informaes
sobre as cenas que feriam o cotidiano da estao de cura: Sebastio Gomes Leito, o
agente, corria para l e para c, arrumando lugares para uns e passagens para outros.
Joo Maquinista muito ajudou, cedendo a sua serraria, onde o doente durava 2 ou 3
dias, s vezes, uma noite... (Paulo Filho, 1986:294).
O estado catico em que se encontrava a cidade das montanhas imps interveno oficial mais rigorosa sobre a legio de pectrios que dominava o ambiente jordanense.
A primeira operao administrativa foi instalar no cargo de prefeito apenas clnicos com
conhecimentos de higiene pblica, afastando assim os primeiros administradores da
regio que pertenciam clientela dos coronis atuantes no Vale do Paraba ou que
alinhavam-se dentre os burocratas de carreira e que gozavam de algum prestgio junto
ao partido governista.
Com esta medida, a partir de 1931, foi indicado para ocupar o cargo de prefeito
sanitrio o mdico Antonio Gavio Gonzaga que estabeleceu o zoneamento da rea
como primeiro ato de sua administrao. Seguindo as orientaes estipuladas pela
Companhia Campos do Jordo, o novo prefeito que se manteve no cargo at meados
144

de 1938 ratificou os limites do territrio que deveria ser exclusivo dos sadios e os
terrenos destinados construo de sanatrios, assim como exigiu o imediato
cadastramento de todos os habitantes da estao de cura, procurando saber quem e
quantos eram os pectrios que residiam na estncia climatoterpica.
Em maio de 1933, Campos do Jordo recebeu autonomia poltica, desvinculandose de So Bento do Sapuca. A mesma lei que criou o municpio, estabeleceu tambm o
cdigo orientador da edificao de sanatrios, hospitais gerais e penses, alm de
reforar a vigilncia higienista sobre os enfermos. Com isso, buscava-se controlar eficientemente a presena dos infectados na cidade, ditando regras arquitetnicas e
comportamentais que objetivavam inibir a disseminao da molstia pulmonar entre os
habitantes e os turistas sadios que percorriam a regio.
A administrao jordanense aprovou leis e decretos que impunham a distncia
mnima de dez metros entre os prdios a serem construdos no municpio, a
obrigatoriedade de todos os edifcios de trnsito coletivo terem escarradeiras e os
bares, restaurantes e penses disporem de equipamentos destinados esterilizao de
pratos, copos e talheres. Mais ainda, todos os habitantes e turistas que chegassem
serra deveriam submeter-se ao exame dos pulmes, sendo que os tuberculosos no
poderiam receber abrigo nos hotis destinados aos sadios, alm de assumirem o compromisso de portar escarradeiras de bolso, apresentando-as aos inspetores sanitrios
sempre que assim fosse solicitado.
Completando estas medidas, ainda coube ao Dr. Gavio Gonzaga conseguir
junto administrao estadual a instalao de rgos pblicos que direta ou indiretamente favoreciam a fiscalizao da vida pblica e privada dos moradores da prefeitura sanitria, tais como novos Postos de Sade (a partir da reforma de 1938 liderados por um Centro
de Sade), delegacia e subdelegacias de polcia e escolas de ensino elementar.
No transcorrer do terceiro ano de sua gesto na prefeitura, o Dr. Gavio Gonzaga
reclamou do estado desolador que marcava a estao de cura, apesar de todas as
medidas que havia tomado desde o momento de sua posse. Segundo este mdico, tudo
faltava para que Campos do Jordo se tornasse uma verdadeira prefeitura sanitria,
desde um plano urbanstico prprio e desvinculado dos interesses dos grandes proprietrios de gleba at um rgo coordenador dos servios mdicos oferecidos localmente, acrescentando ainda que as prescries sanitrias eram anemicamente obedecidas
pela populao das montanhas.
O ambiente consuntivo foi denunciado como uma grave ameaa sade dos
incautos turistas e mesmo dos pectrios, inclusive devido ao funcionamento de inmeros sanatrios e penses clandestinas que trocavam precrias acomodaes e assistncia clnica de pssima qualidade pelo pouco de dinheiro que os tsicos com acanhadas posses poderiam dispor (Gonzaga, 1935).
No mesmo documento, o prefeito declarou que o principal motivo da anarchia
imperante nas montanhas era a inexistncia de um oramento especial destinado ao
municpio dos infectados. Mesmo que estabelecida pela lei datada de 1926, at o ano de
1934 a estao de cura no tinha recebido uma dotao oramentria suficiente para a
realizao dos compromissos bsicos com a sade pblica local, resultando no ambien145

te malso e perigoso que imperava em Campos do Jordo. Afinal, concluiu o mdico em


seu relatrio revelador: incrvel que, em So Paulo, se crie uma Prefeitura Sanitaria
sem os recursos sanitarios (Gonzaga, 1935:66).
Como resultado do veemente documento preparado pelo prefeito, o governo
estadual nomeou o engenheiro Prestes Maia para chefiar uma comisso composta por
mdicos e urbanistas que deveria elaborar um projeto oficial de regramento do uso do
espao jordanense. A demora na concluso do plano fez com que este s fosse apresentado ao Dr. Gavio Gonzaga nos ltimos dias de sua presena frente da prefeitura
sanitria, sendo que, ao final das contas, o projeto assinado por Prestes Maia nunca
chegou a ser colocado em prtica.
Em conseqncia da inoperncia oficial, abriram-se as portas para que a Companhia Campos do Jordo mantivesse o monoplio das decises sobre a estncia climtica por mais alguns anos. A empresa liderada por Macedo Soares, assessorada por
outras entidades menores, reunia poder suficiente para resolver inclusive sobre o local
de construo e o estilo arquitetnico dos prdios sanatoriais, os quais pouco seguiam
as normas sancionadas pela engenharia sanitria paulista.
A ingerncia da Companhia Campos do Jordo nos negcios do municpio
ganhava contornos denunciadores. Como rbitro dos confrontos que agitavam a vida
local, Macedo Soares reunia maiores poderes deliberativos que o prprio prefeito.
Como exemplo, tem-se a disputa instaurada entre os sanatrios Santa Clara e So Cristvo, construdos em terrenos contguos.
No ano de 1933, o nosocmio Santa Clara moveu ao contra a Sociedade Beneficente dos Chauffeurs do Estado de So Paulo, que j havia empenhado uma razovel
quantia de dinheiro na edificao das estruturas do prdio do Sanatrio So Cristvo.
O motivo do confronto entre as duas instituies revelava os contornos de classe: as
irms missionrias que dirigiam as atividades do Sanatrio Santa Clara recebiam quase
que exclusivamente pacientes ricos e concluram que o contato com uma m vizinhana representada pelos motoristas e seus dependentes seria prejudicial para a sade
de seus requintados hspedes.
Ciente do confronto, Jos Carlos Macedo Soares buscou abafar a situao,
pagando uma alta indenizao Sociedade dos Chauffeurs para que abandonasse o
prdio que estava sendo construdo para abrigar os tuberculosos pobres. Alm disso,
a Companhia Campos do Jordo doou aos motoristas um novo terreno para a construo do hospital, distanciado vrios quilmetros do religioso nosocmio dedicado
Santa Clara. Encerrava-se assim o conflito cuja motivao reproduzia a lgica geral que
dominava o funcionamento da sociedade brasileira.
Neste contexto de planejamento pblico quase inexistente, crescia o nmero de
enfermos que se instalavam na Serra da Mantiqueira. Apesar do Servio Sanitrio
encaminhar alguns tuberculosos pobres para os sanatrios agraciados com subvenes governamentais, o nmero de fimatosos miserveis e desassistidos era muito
maior do que o contingente hospitalizado. Em continuidade, existia um exrcito de
enfermos mendigos vagando pela cidade e que sobreviviam s custas de esmolas, do
comrcio ambulante e de pequenos furtos, engrossando a populao das favelas que
rapidamente iam ganhando forma na estao de cura.
146

Visando a minimizar os efeitos da presena de tantos consuntivos desamparados no municpio, em 1935, o prefeito determinou a destruio de uma srie de palhoas
ocupadas pelos infectados pobres, ao mesmo tempo que adquiriu um barraco situado
na periferia da cidade que, aps algumas reformas, ganhou o nome de Abrigo de Emergncia para os Tuberculosos. Neste local eram recolhidos os enfermos desabrigados,
mantendo-se sempre lotado, com um nmero de hspedes bem superior aos oitenta
leitos disponveis.
Complementando essa medida de segregao dos enfermos que tomavam as
ruas jordanenses, no incio de 1940, o interventor Adhemar de Barros sobreps-se
Companhia Campos do Jordo, impondo o poder pblico como nico agente legalmente capacitado para definir as regras de convvio na cidade enferma.
Nesse perodo foi aprovada uma lei estadual que, reiterando a orientao imposta por Macedo Soares, determinava que as vilas Jaguaribe e Capivari se constituiriam
em reas exclusivas para a acomodao dos turistas, enquanto a vila Abernssia serviria de espao aberto aos pectrios. A mesma pea legal impunha que todas as penses,
hotis e sanatrios que funcionavam nos terrenos residenciais teriam o prazo de um
ano para serem transferidos para a vila dos infectados.
Na seqncia, o Departamento Estadual de Sade reiterou a necessidade de
cumprimento coletivo das disposies sanitrias, exigindo que todos os hotis destinados ao acolhimento dos turistas deixassem de aceitar hspedes consuntivos, cobrando rigorosa obedincia ao dispositivo legal que impunha exame radiolgico semanal aos visitantes, sendo que a percia clnica deveria ser monitorada por um agente
destacado pelo Centro de Sade local.
Estas medidas, que com pequenas variaes tambm foram aplicadas estncia
de So Jos dos Campos, no impediram que os eventuais forasteiros sadios redobrassem as cautelas quando instados a percorrer o territrio das prefeituras sanitrias
paulistas. O medo ao contgio kochiano aconselhava que se evitasse a permanncia
desnecessria nas cidades-sanatrios, pouco adiantando a multiplicao dos cartazes
que, afixados nas portas de alguns hotis e de lojas comerciais, tinham inscrito a invarivel advertncia: expressamente proibida a entrada de pessoas portadoras de molstias infecto-contagiosas.
Antigos moradores de Campos do Jordo e So Jos dos Campos lembram que
era fato comum os passageiros dos trens que faziam paradas nas estaes de cura se
recusarem a sair da composio, e quando assim o faziam, muniam-se de precaues,
levando um leno ao nariz para evitar a invaso do mortal bacilo. O mdico Eduardo
Etzel (1987) rememorou que, durante os anos que trabalhou como cirurgio do Sanatrio Vicentina Aranha, recobria-se de todos os cuidados para impedir o acidente da
contaminao, no se arriscando nem mesmo a tomar um cafezinho nos bares joseenses,
com medo de tornar-se mais uma vtima da Peste Branca.
A fama curativa das estncias climatoterpicas amalgamou-se com a reputao de reas insalubres, pois perpetuadoras da infeco kochiana. O municpio de
Campos do Jordo despontava como a localidade brasileira com maior taxa de
tuberculinizao infantil. Segundo uma pesquisa datada de 1940 e realizada pelo Cen147

tro de Sade local, pouco mais de 70% das 429 crianas matriculadas nas escolas da
rea apresentavam reao positiva ao micrbio tuberculoso, sendo que 8 delas eram
portadoras de leses tsicas.
Mediante estas constataes, os autores do estudo concluram que, se utilizassem mtodos mais confiveis, poderiam detectar uma porcentagem ainda mais elevada,
atribuindo tal situao ao cotidiano que, apesar de todas as restries sanitrias, acabava
forando a aproximao entre os tsicos e os sadios. Os mesmos estudiosos diagnosticaram: a existncia de uma certa promiscuidade entre os enfermos e o resto da populao
local, promiscuidade essa que se vem acentuando de ano para ano (Faria, 1940).
Mais do que mutiplicadora dos tributrios do Grande Mal em seus limites, as
prefeituras sanitrias foram denunciadas como propagadoras da tuberculose pelas regies vizinhas. A poluio microbiana ampliava seu raio de ao, atingindo as pequenas cidades e os bairros rurais do Vale do Paraba. Tal fenmeno foi atribudo inclusive
prtica comum dos sanatrios promoverem, periodicamente, excurses pelas reas
pouco distantes das estncias climatoterpicas, facilitando o contato entre os doentes
do peito e a populao cabocla que, desconhecedora do bacilo de Koch, mostrava-se
altamente suscetvel contaminao microbiana e ao rpido desenvolvimento da molstia pulmonar.
Degradados, ameaados, discriminados pelos sadios e quase esquecidos pela
filantropia e pela administrao pblica: condicionantes impostas tanto aos tributrios
da Peste Branca quanto aos centros de convergncia dos tuberculosos.
As dificuldades encontradas em permanecer residindo nas grandes reas urbanas coagiam os pectrios a trilharem as rotas que tinham ponto final nas cidades sanitrias, esperando nelas encontrar assistncia e solidariedade. Chegando s estaes de
cura, os doentes do peito deparavam-se com novos e surpreendentes obstculos,
situao que se ampliava em escala inversa aos recursos econmicos disponveis por
cada um dos infectados. A geografia da esperana poderia, ento, converter-se na
geografia da desiluso.

N OTAS
1

Tanto os pronturios quantos as fichas mdicas utilizadas neste estudo foram produzidas no mbito do Hospital-Sanatrio So Luiz Gonzaga, sendo doravante
indicadas, respectivamente, pelas abreviaes P. e F.

148

7
Na Senda dos Tisiologistas

Fixado o cenrio geo-histrico das ilhas sanitrias, talvez ainda no seja o momento de retomar a trajetria de vida e de morte dos doentes do peito. Isto porque,
antes de voltar aos personagens privilegiados da histria social dos enfermos, torna-se
necessrio retocar a imagem dos atores secundrios mas no menos importantes
que tambm emprestam tenso trama orquestrada pela Peste Branca. Nesta cirurgia, o
agrupamento mdico, que at aqui apareceu sob o manto da entidade corporativa e dos
debates doutrinrios, merece destaque.
A combinao da perspectiva fincada no cotidiano pblico com o olhar que
espreita a esfera da intimidade hipocrtica favorece a pluralidade de questionamentos
sobre as possibilidades e os limites clnicos e cirrgicos de combate molstia pulmonar. Para alm dos cdigos de discrio e tica ensinados pela academia mdica, revelam-se, afinal, homens que, empenhados em curar e lucrar por meio deste trabalho,
acumulavam alegrias e frustraes prprias daqueles que dispunham de estratgias e
armas de alcance sempre duvidoso para duelar com um inimigo que parecia infinitamente mais poderoso.

A O PO T ISIOLGICA
Conhecer a motivao que conduzia o facultativo recm-graduado a optar
pela perigosa rea da tisiologia consiste na primeira operao para o entendimento
da vida do mdico que, usualmente, repartia suas atividades entre a prtica sanatorial
e o consultrio particular. Isso porque era moeda corrente nas dcadas passadas
como at hoje a idia de que o trabalho clnico-cirrgico junto aos pacientes portadores de enfermidades infecto-contagiosas constitua-se em tarefa de risco considervel, podendo o profissional de sade transformar-se em vtima da doena que buscava combater.
Alm disso, a condio moralmente pervertida conectada imagem dos
consuntivos certamente se revelava em fator auxiliar de desencorajamento, fazendo o
candidato especializao hesitar e at desistir dos compromissos de aprimoramento
neste setor da medicina.
149

Uma anlise precipitada permitiria concluir que a escolha pela tisiologia encontrava fundamentos exclusivos em um punhado de motivos perenemente recitados pela
corporao dos esculpios. Nesse processo, o juramento misericordioso de prestar
assistncia aos enfermos mais graves se uniria aos desafios propostos por uma rea
frgil em conhecimentos e recursos salvadores; em contrapartida, o mdico teria sua
disposio uma clientela cativa, sendo que pelo menos uma parte dos pacientes retribuiria prodigamente aos servios prestados pelo facultativo.
As histrias de vida conceito assumido neste livro de forma livre, independente das propostas indicadas pelos estudiosos desta tcnica de inmeros especialistas
em molstias pulmonares fazem aflorar um dado comum que garante o carter peculiar
da comunidade dos tisiologistas: a maior parte dos doutores que se propuseram a
combater o Grande Mal nutria convvio ntimo com a tuberculose, no apenas como
agente sanitrio, mas tambm como vtima imediata da infeco.
Aloysio de Paula, Raphael de Paula Souza, Rodolfo dos Santos Mascarenhas,
Ruy Dria, Nelson DAvila, Janurio Mirglia, Clovis Correa, Miguel Covello Junior,
Joo Pedro Alm, Vicente Marcilio, Manoel Puerta Junior, Alberto Cavalcanti, Mario
Capper Alves de Souza, Jos Feij, Ivan de Souza Lopes e Joo Baptista de Souza
Soares so alguns dos mdicos que, atuantes nos anos 30 e 40, sofriam no prprio
corpo os dolorosos efeitos do germe de Koch.
Entre alguns discpulos de Hipcrates, tornou-se fato comum referncias sobre
o que era denominado minha tuberculose, especialmente quando os clnicos teciam
mensagens orientadoras para os pacientes infectados. O tisiologista Alberto Cavalcanti
foi um dos fimatosos que se arvorou em modelo a ser imitado por sua clientela e pelos
leitores do seu livro de orientao aos pectrios. Aps discorrer sobre sua trajetria de
fraco do pulmo, o Dr. Cavalcanti questionava seu pblico: Lendo ste captulo, escrito, com otimismo, por quem j conheceu de perto a tuberculose, como doente e como
mdico, participar o leitor dste otimismo? Ou julgar mais acertado manter a dvida e
o pessimismo? (1935:22).
Segundo os fragmentos autobiogrficos registrados nos livros dirigidos aos
enfermos leigos, o caminho percorrido pelos clnicos contaminados correspondia aos
percursos corriqueiros a todos os consuntivos. Descoberto o estado infectado prximo ao encerramento do curso de medicina ou logo aps o juramento exigido pela
Academia, as alternativas vislumbradas para o encaminhamento da vida eram estreitas:
abandonar a carreira mdica ou internar-se em um sanatrio, para, no recolhimento
hospitalar, aprender minuciosamente a prtica tisiolgica e, ao mesmo tempo, tratar dos
pulmes contaminados.
Entre uma e outra via, alguns mdicos preferiram afastar-se da profisso, dirigindo-se para as montanhas exclusivamente para tentar a cura. Assim aconteceu com Jamil
Almansur Haddad que, diagnosticado consuntivo em meados da dcada de 30, reuniu
foras suficientes para completar o curso na Faculdade de Medicina de So Paulo,
recebendo seu diploma em fins de 1938. Pertencente a uma famlia de ricos industriais e
comerciantes, o Dr. Jamil recolheu-se em Campos do Jordo, preenchendo o tempo
cobrado pelo tratamento com a produo de composies poticas. Ao recuperar a
150

sade, o escritor retornou para a capital dos paulistas, dedicando-se docncia no


Departamento de Letras da Universidade de So Paulo.
Contrariando a opo assumida por Almansur Haddad, outros esculpios preferiram dedicar-se ao tratamento de seus companheiros de enfermidade. Nessa condio,
somavam-se elementos ambguos em um nico personagem, j que a liberdade
normatizadora conferida aos tisiologistas pouco se afinava com o cerceamento imposto
clientela, to contaminada quanto o prprio mdico.
A trajetria do mdico Manoel Puerta Junior (P. 1107) um exemplo do encaminhamento existencial imposto aos clnicos fimatosos. Nascido em Jaboticabal, no ano
de 1915, Puerta Junior foi enviado pelo pai fazendeiro abonado para graduar-se em
medicina no Rio de Janeiro, regressando ao seu municpio de origem no vero de 1939.
Engajado nas tarefas de clnico geral e administrador dos negcios da famlia,
em setembro do ano seguinte, o Dr. Manoel comeou a padecer de fraqueza e tosse
contnua, atribuindo tais sintomas ao agravamento da bronquite que o acompanhava
desde a infncia. Porm, no dia 18 de novembro [de 1940] s 9 1/2 da manh teve tosse
com escarros hemoptoicos e diarrea (P. 1107). Ato contnuo o doente consultou um
colega de profisso, o qual concluiu no ser nada pulmonar. Desconfiado do diagnstico apresentado, ainda no mesmo dia o enfermo submeteu-se a um exame radiolgico, descobrindo ento que seus pulmes estavam comprometidos pela tuberculose.
Aps um ms de tentativas de tratamento em domiclio e percebendo estar piorando, o
pectrio transferiu-se para a cidade de So Paulo, sendo encaminhado ao sanatrio do
Jaan pelo seu amigo, o tisiologista Joo Grieco.
O paciente permaneceu apenas trs meses na casa de sade paulistana. Acompanhando a tendncia comum entre os internados no Hospital So Luiz Gonzaga, o
mdico infectado pediu alta, transferindo-se por conta prpria para um nosocmio
jordanense. A melhora pulmonar alcanada durante a estada na Serra da Mantiqueira
permitiu que o Dr. Manoel voltasse a residir com seus pais, a partir dos fins de 1942.
Mas, transcorridos seis meses desde o retorno para Jaboticabal, novamente o consuntivo
bateu porta do Sanatrio do Jaan, informando ter sofrido recada, sendo imediatamente submetido interveno cirrgica (P. 3712).
No tempo que permaneceu em sua residncia, bem provvel que o clnico
tenha infectado seu pai, o espanhol Manoel Puerta (P. 2442). Isto porque, na primeira
internao, o mdico tuberculoso havia declarado que seus progenitores gosavam de
plena saude, sendo que, em fevereiro de 1945, o fazendeiro veio se juntar ao filho,
apresentando uma tsica disseminada que o levaria a bito nas primeiras horas do dia 12
de abril do mesmo ano, apenas quatro meses aps sentir os primeiros sintomas produzidos pelo bacilo de Koch.
O trauma gerado pela morte paterna combinou-se com a piora do estado de
sade do mdico fimatoso, fazendo o Dr. Puerta Jr. manter-se no hospital filantrpico
por mais de trs anos consecutivos. A anotao prontuarial do nome do paciente
antecedido pelo ttulo acadmico que lhe havia sido conferido pela escola mdica carioca revelava-se como o reconhecimento grupal do status diferenciado do enfermo, originando uma situao atpica e constrangedora, em que inevitavelmente se defrontavam
151

foras contraditrias. Por bvio, os funcionrios do sanatrio tendiam a repetir a conduta padro frente aos hspedes tuberculosos, enquanto o grau de doutor e a riqueza
familiar levavam este consuntivo a no ser identificado integralmente aos demais enfermos do isolamento sanitrio.
Frente a este dilema, a tendncia dos sanatrios era integrar os eventuais pacientes titulados como membros secundrios das equipes mdicas. A partir do mesmo
ano em que se iniciou o segundo internamento do clnico consuntivo, o nome do Dr.
Puerta Jr. passou a constar da lista de facultativos que atuavam no Hospital do Jaan,
o que lhe abriu oportunidade para ganhar reputao, inclusive como autor de inmeros
estudos sobre as tcnicas empregadas nas cirurgias torcicas. A experincia ntima
com a tuberculose transformara o clnico em tisiologista.
No s o contgio na primeira pessoa levava os estudantes de medicina a optarem pela especializao pulmonar. A presena mortfera da Peste Branca na rbita domstica tambm se impunha como elemento incitador no instante decisivo do destino profissional.
Eduardo Etzel que uniu as atividades de tisiocirurgio em So Paulo e em So
Jos dos Campos com o posto de catedrtico da Faculdade de Medicina da Universidade de So Paulo , ao fazer a avaliao de sua trajetria de vida, parece que no teve
dvidas ao afirmar que seu encaminhamento para a tisiologia deveu-se muito morte de
Roberto, irmo mais velho e rival, cuja existncia foi ceifada pela enfermidade pulmonar:
No meu inconsciente a morte de meu irmo foi a concretizao do meu dio
contra o esbulho do amor materno. dio desperta culpa pela imaginria destruio do irmo, resultando a defesa psicolgica que conduz a variadas atitudes na vida real. (...) A mencionada curiosidade infantil obsessiva e a culpa pela
doena e morte de Roberto teriam suas compensaes no exerccio da profisso:
tornei-me um pesquisador em todos os ramos da medicina por que passei e
logicamente um especialista no tratamento da tuberculose. (Etzel, 1987:34)

N A T RILHA

DA

P RECARIEDADE

A escolha pela tisiologia colocava o mdico iniciante em contato com uma realidade que o surpreendia, principalmente porque o arsenal clnico-cirrgico disponvel
pela especialidade padecia de lacunas bem maiores que outros ramos da medicina. Tal
averiguao contrastava com os discursos oficiais, pois as falas corporativas no Brasil,
reproduzindo o tom ufanista de Vargas, insistiam em afirmar para o pblico leigo que a
tisiologia estava plenamente capacitada para tratar e curar os consuntivos cuja enfermidade ainda no tivesse assumido decurso agudo.
Neste idealizado contexto, os graduandos de medicina abandonavam os bancos
universitrios tendo parcas noes sobre as caractersticas e o funcionamento da tuberculose, esperando encontrar no ambiente sanatorial conhecimento e condies
materiais apropriadas para cumprir a tarefa de assistncia aos infectados.

152

No entanto, os relatrios assinados pelos diretores clnicos de vrias casas de


sade deixavam claro que os sanatrios padeciam da falta de quase tudo: mdicos em
nmero suficiente, harmonia e integrao entre os funcionrios, aparelhos de Raios X,
instrumentos em condies de uso, mesas cirrgicas, microscpios, cobaias, camas
hospitalares, escarradeiras, urinis e roupas para os enfermos eram alguns dos itens
constantemente mencionados. Mais ainda, um antigo funcionrio de um sanatrio filantrpico confidenciou que, durante os anos marcados pela Segunda Guerra Mundial,
chegou a escassear at mesmo alimentao, impondo o racionamento da comida que
era servida aos albergados.
A postura defensiva dos administradores hospitalares, fugindo lgica, avaliava que as limitaes das atividades sanatoriais deviam-se basicamente formao
precria e falta de empenho dos profissionais da sade. Por isso, os tisiologistas eram
colocados sob suspeio, tornando-se regra as avaliaes que responsabilizavam os
mdicos e seus auxiliares diretos pelas altas taxas de acidentes cirrgicos e de mortalidade que imperavam nos nosocmios que assistiam os consuntivos (Paula, 1949).
Destitudos de amparos institucionais favorveis, os facultativos interessados
em aprofundar seus conhecimentos tambm no encontravam o incentivo dos braos
governamentais, tornando a tisiologia nacional isolada e defasada em relao quela
praticada nos centros mdicos estrangeiros. Para fugir a este dilema e tambm para se
afastar das disputas por postos acadmicos que agitavam os sanatrios com ligaes
universitrias, muitos mdicos tentaram obter bolsas de estudo no exterior, onde os facultativos tuberculosos poderiam inclusive consultar os lderes mundiais da especialidade.
Seguindo a estratgia de buscar aperfeioamento em outros pases, Eduardo
Etzel foi premiado com o auxlio da Fundao Guggenheim para seguir os cursos ministrados no Centro Hospitalar de Ann Arbor, vinculado Universidade de Michigan. Nos
Estados Unidos, o Dr. Etzel permaneceu durante os anos de 1940 e 1941, revelando sua
perplexidade frente s tcnicas empregadas pelos norte-americanos:
Quando cheguei [ao hospital americano] j era, bem ou mal, um cirurgio tanto
quanto possvel completo. (...) Mas o que vi estarreceu-me e me fez pensar que
estava num outro mundo. (...) Tudo me espantava. Soro na veia durante o ato
operatrio e sangue tambm se necessrio. Operaes lentas, sem pressa e com
um respeito quase religioso integridade do paciente. Contagem das gazes e
compressas utilizadas, a fim de evitar esquecimento. Aspirao para retirada de
sangue no campo operatrio, sutura com fio de algodo por mim desconhecido,
enfim, tudo novo, melhor e diferente. (Etzel, 1987:131)

Pode-se supor que os olhos do bolsista estivessem contaminados pela ideologia


norte-americana que, durante a Segunda Guerra Mundial, intensificou a campanha
divulgadora dos Estados Unidos como a nao do progresso e da sofisticao cientfica.
Mas no eram s os irmos do norte que impressionavam o Dr. Etzel. De regresso ao Brasil,
o tisiocirurgio foi convidado a proferir uma srie de conferncias na Argentina, mostrandose novamente irrequieto com a baixa qualidade da medicina praticada na sua ptria:
L chegando e observando os servios de cirurgia de alguns hospitais, tive, s
ento, o choque profundo de ver o atraso do Brasil em cirurgia. Encontrava na
153

Argentina um ambiente equivalente ao que tanto me havia surpreendido nos Estados Unidos. (...) [No Brasil] tudo era adverso, nossa enfermagem era selvagem,
representada antes pelo avental branco do que pelo conhecimento. (1987:135)

Frente a todas estas limitaes, a tisiologia nacional mostrava-se constrangedoramente precria no cenrio de uma especialidade por si mesma repleta de crticas
lacunas. A possibilidade de obteno de melhora ou de cura dos pectrios era ainda
mais reduzida que em outros pases, mesmo se o paciente pagasse regiamente pela
assistncia mdica recebida.
Quanto aos clnicos, estes se perdiam frente multiplicidade de especulaes
teraputicas, fomentadas tanto no Brasil quanto no estrangeiro. Com as dvidas que
foram se acumulando em torno da eficincia do tratamento com base no clima de
altitude, os tisiologistas voltaram-se para a verificao da potencialidade das drogas
apresentadas como curativas dos pulmes infectados.
Um levantamento realizado a partir das propagandas estampadas nas pginas
do peridico paulista da especialidade permite saber que, no decnio iniciado em 1935,
no menos de duas centenas de medicamentos foram recomendados como de eficincia incontestada na recuperao dos tuberculosos. Entretanto, a constatao de que
nenhum dos preparados contribua decisivamente para o restabelecimento da sade
dos pectrios coagiu boa parte da comunidade mdica a assumir intra-muros que, na
impossibilidade de curar os fimatosos, os mdicos deveriam se resignar ao emprego de
estratgias que, pelo menos, pudessem garantir maior tempo de vida aos infectados.
Como regra, a teraputica sanatorial assentava-se no repouso contnuo e prolongado e no regime higieno-diettico, os quais eram combinados com aplicaes de
injees de clcio e de sais de ouro. Caso estas prescries surtissem pouco resultado,
o passo seguinte era combinar o tratamento inicial com a soluo colapsoterpica.
Neste encaminhamento, o pneumotrax artificial ganhou larga aceitao a partir da
dcada de 30, consistindo na injeo de misturas gasosas na cavidade pleural do enfermo. Com isso, a medicina acreditava ter possibilidade de controlar o processo infeccioso, por meio do isolamento do rgo doente em relao parede torcica.
Na situao em que ocorria a impossibilidade da instalao ou manuteno do
pneumotrax, a alternativa seguinte consistia na interveno cirrgica para forosamente colocar em repouso o pulmo comprometido. Apesar da mxima que ensinava
que a tuberculose no gosta de bisturi, a tisiocirurgia ganhou o apoio de um grande
nmero de especialistas, granjeando fama para o Sanatrio do Jaan que, desde a sua
fundao, deu nfase ao tratamento operatrio dos tuberculosos.
Em um perodo no qual a medicina ainda no reunia conhecimentos suficientes
para a exciso parcial ou total de um dos pulmes a pneumectomia s seria tentada no
Brasil aps 1945 a colapsoterapia cirrgica ajustou-se como um dos principais artifcios para interromper o processo infeccioso pulmonar. Apesar da variedade de linhas
operatrias, duas intervenes ganharam aceitao generalizada, uma visando aos nervos frnicos, e outra s costelas.
A frenicectomia consiste na seco de um dos nervos frnicos na poro retroclavicular, podendo em certos casos derivar para o total esmagamento da pea. O
154

objetivo desta operao era levar paralisao e conseqente ascenso da metade


correspondente do diafragma, resultando no interrompimento da atividade respiratria
do pulmo adoentando, fato que favorecia o retrocesso das cavernas pulmonares.
Na seqncia dos atos cirrgicos, o pectrio poderia tambm ser submetido
toracoplastia, cirurgia mutilante que se realizava por meio da resseco de trs a cinco
costelas, levando o pulmo infectado a ganhar relativa liberdade do arcabouo torcico.
Nesta alternativa, a interveno era extremamente dolorosa, sendo realizada em pelo
menos dois momentos distintos. Como resultado, o tuberculoso guardava pelo resto
dos seus dias a marca externa da cirurgia, pois a toracoplastia tinha como subproduto
a deformao do trax e o desvio da coluna vertebral, abrindo chances para que o
doente ficasse corcunda.
O risco implcito das operaes pulmonares ganhava novo peso quando se constata que a avaliao do Dr. Etzel sobre o procedimento cirrgico nacional no estava
afastada da verdade. Anotaes sobre a ocorrncia de acidentes causados pelo despreparo
da equipe mdica uma presena constante nos pronturios do Hospital do Jaan.
Dentre tantos casos assinalados, destaca-se o da carioca Iracema de Almeida
(P.3617) que, depois de permanecer quase uma dcada internada no jordanense Sanatrio Divina Providncia, em maio de 1943 foi encaminhada para o Hospital So Luiz
Gonzaga para se submeter toracoplastia. Realizado os dois tempos operatrios, a
paciente retornou para a Serra da Mantiqueira, mas pouco depois voltou casa de
sade paulistana a fim de, mediante nova cirurgia, permitir a retirada de uma gaze
esquecida pelo Dr. Freitas.
Mesmo quando o trabalho cirrgico se desenvolvia sem acidentes imediatos,
eram grandes as chances da ocorrncia de complicaes nos dias subseqentes
operao. O grupo paulista de mdicos tisilogos agregados ao Sanatrio do Jaan foi
o nico que divulgou informaes sobre o assunto, mesmo assim, limitando suas observaes ao estudo das estatsticas referentes operao de Jacobaeus, ato relativamente simples e que consistia no secionamento das aderncias pleurais que impediam a realizao do pneumotrax.
Nestes casos, os dados revelam que, no ano de 1936, cerca de 40% dos enfermos submetidos a este tipo de interveno apresentaram complicaes ps-cirrgicas,
enquanto quatro anos depois a mesma taxa se elevava para 77%. Em ambos os momentos, a explicao fornecida pela equipe mdica era nica: a gravidade das leses
tuberculosas (Nebias, 1937).
O poderio da enfermidade parecia colossal frente aos tnues recursos disponveis
pela clnica e pela cirurgia, resultando no ritmo intenso de bitos ocorridos no isolamento.
A quantificao dos dados registrados nas 3.438 fichas de pacientes internados no Hospital So Luiz Gonzaga entre os anos de 1932 e 1945 permite concluir que 62% dos
pectrios encontraram a morte nas enfermarias do nosocmio, ressaltando-se que a taxa
de mortalidade chegou a 75% nos primeiros anos de funcionamento do sanatrio.
ndice parecido foi indicado pelo Dr. Alves Corra (1949) que, ao verificar a histria
clnica de mil tuberculosos assistidos pela casa de sade do Jaan desde sua inaugurao, concluiu que 65,9% do grupo estudado teve a morte como desfecho do internamento.
155

Como reagiam os mdicos operadores em um contexto em que as dores indizveis experimentadas pelos pacientes encontravam como resposta a grande probabilidade do fatal fracasso das violentas intervenes cirrgicas? Neste ambiente, o discurso
enganoso que pontificava a capacidade da medicina em recuperar a sade dos
tuberculosos ganhava uma funcionalidade surpreendente. Sim, mentir para si prprio e
impor a fantasia ao paciente consistia em arma nica utilizada pelos cirurgies para
transpor os momentos crticos vivenciados nas salas de operao.
Ainda so as confidncias do Dr. Etzel que revelam a agonia e as palavras
mentirosas que povoavam os instantes de desespero:
No final da dcada de 30, o cirurgio do trax usava anestesia local com novocana.
A toracoplastia j era feita em vrios tempos operatrios com intervalos de 20 a 30 dias.
No primeiro tempo, com os tecidos normais, a anestesia local era perfeita, tudo correndo
sem maiores sofrimentos. Mas nos tempos subseqentes, com tecido edemaciado e j
com reaes fibrticas, a difuso do anestsico era precarssima, transcorrendo a operao com grandes sofrimentos do paciente.
Era uma luta amarga e cnica entre o cirurgio que dizia para ter pacincia, que
era apenas sensao de tato e no de dor, e o pobre infeliz que gemia com toda
razo do mundo. Caricaturando, seria como dizer ao paciente voc pensa que
di, mas no di. Mas a operao tinha que ser feita, pois a anestesia geral pelo
ter, em caso de doena pulmonar, estava fora de cogitao. Era operar e tentar
a cura ou deixar morrer pela progresso da doena. (Etzel, 1987:127)

A estratgia do engodo no era exclusividade do operador catedrtico do Hospital do Jaan, que no se fazia de rogado para ensinar o uso da mentira aos seus
pares. As lies de fantasia foram aprendidas inclusive por um quintanista de medicina,
que em 1935 foi escalado para estagiar no sanatrio paulistano da Santa Casa. Meio
sculo depois de servir como auxiliar do Dr. Etzel, o antigo residente de cirurgia
confidenciou que, ao proceder a abertura do trax de um paciente, fingia estar exercitando sua arte no cadver de uma cobaia qualquer, tal como um coelho ou um cachorro. O
nome do ajudante de 1935: Dr. Euryclides de Jesus Zerbini.

A P ERCEPO C LNICA DO P ACIENTE


Da mesma forma que a Peste Branca, o ensino dos cdigos que regiam a relao
entre o facultativo e sua clientela constitua-se em tpico que parecia despertar pouco
interesse nas academias brasileiras. Na Faculdade de Medicina da Universidade de So
Paulo, por exemplo, o professor Flaminio Fvero reservava uma aula de apenas 50
minutos para apresentar o tema aos sextanistas do curso, indicando como bibliografia
de apoio sua preleo um livro de sua autoria, no qual nenhuma linha era gasta para
explorar as condicionantes do encontro entre o profissional da sade e sua clientela.
Nesta situao, outras disciplinas da mesma escola empenhavam-se em preencher a lacuna aberta pelo mestre de deontologia mdica. O professor Antonio de Almeida
Prado, responsvel pelo ensino de clnica, era um dos docentes que buscava chamar a
156

ateno dos seus discpulos, levando-os s enfermarias da Santa Casa para ensinarlhes os princpios regentes da anamnese.
Como atividade prtica de seu curso, em setembro de 1933, o Dr. Almeida Prado
convocou os alunos do quarto ano para visitarem o Sanatrio do Jaan, j que o
tpico estudado naquele perodo versava sobre o exame dos indivduos afetados pelas
patologias respiratrias. Como material de estudo, o professor selecionou o caso do
paciente Jos Candi (P. 92), um daqueles tuberculosos que, apesar de fugir do comum
biogrfico dos tsicos, a medicina situava como o tpico doente pulmonar e por isto
objeto de fcil explanao pedaggica.
Jos Candi era um sitiante sorocabano de 43 anos que dera entrada no Hospital
So Luiz Gonzaga no ms anterior. Aps informar que o pectrio sofria de tsica terminal, o catedrtico definiu o doente como homem de vida promiscua, alcoolatra, fumante inveterado e siphylitico. Em seguida, o Dr. Almeida Prado chamou a ateno dos
estudantes para os principais pontos da histria clnica do consuntivo, consultando as
informaes que anotara numa folha de caderno que foi preservada junto ao pronturio
analisado:
Em plena saude comeou a sentir-se fraco, fraqueza que augmentou rapidamente, a ponto de deixar completamente o servio em 2 dias, perdendo todas as
plantaes. Tinha pouca tosse com expectorao amarela. Foi carregado para
S. Jos onde Dr. Ivan o examinou. (...) O medico receitou e melhorou muito. Foi
a Guararema, trabalhar em balco, mas tornou a vida irregular, passando
noitadas em jogos, bebidas e mulheres. Foi atacado ento de tosse muito extensa,
com abundante escarros, escarrando um dia laivos de sangue. Comeou ento
a sentir febre a tarde um arrepio e dor de cabea. Suores abundantes e emagrecimento rapido. (P. 92)

A apresentao inicial do tuberculoso como indivduo marcado pela promiscuidade chamou a ateno dos aprendizes dos segredos da clnica. O termo em questo era
a chave para o entendimento hipocrtico dos tsicos, sendo palavra de emprego corrente nos ensaios especializados.
A necessidade de conferir contornos inteligveis ao evento patolgico e existncia enferma imps que o Dr. Almeida Prado, imitando seus pares, lanasse mo das
frmulas concordantes com a tradio cultural que identificava a posio de doente do
peito como desdobramento natural da existncia desregrada. Segundo esta
concatenao de idias, a vida tuberculosa comportava uma variedade de mculas,
estando dentre elas: dependncia do lcool, do tabaco e dos txicos, parentesco prximo a pessoas enfermas, homossexualismo, onanismo, fruto de unio consensual, deficincia mental, crena na doutrina esprita, criminalidade, tendncias revolucionrias,
condio de migrante e de morador em residncia coletiva, enfim, todos os desajustes
que contradiziam as regras de sociabilidade formalmente ostentadas pela burguesia.
Somadas todas estas categorias aberrantes, revelava-se o que a comunidade
mdica definiu como sendo a psicologia dos tuberculosos. Fenmeno de abrangncia
universal, a concepo de um padro comportamental exclusivo dos infectados incitou
os tisiologistas brasileiros a descobrirem os meandros da personalidade fimatosa por
meio da consulta aos estudos estrangeiros, detendo-se principalmente nos textos as157

sinados pelos italianos Bergolli e Sartori (1933). Estes pesquisadores, por sua vez,
declaradamente fundamentavam suas observaes nos enredos literrios,
rememorando os ensinamentos de Dumas Filho, dos Goncourt e de muitos outros
ficcionistas para, no final de tudo, reiterarem a periculosidade moral e biolgica dos
consuntivos. Com isto perfazia-se o crculo vicioso que, preso nas armadilhas das
composies romanceadas, ampliava o afastamento da medicina em relao vida
concreta dos tributrios do Grande Mal.
A proliferao de referncias acerca da mentalidade consuntiva empolgou
alguns mdicos brasileiros a imitarem os seus pares europeus, resultando em textos que
tinham como objetivo interpretar as atitudes produzidas pela infeco kochiana. No
ano de 1931, por exemplo, o Dr. Irineu Malagueta, mdico carioca do Hospital So
Sebastio, declarou que a molstia pulmonar incitava seus tributrios a desenvolverem
espirito suspicaz e sentimentos egoistas, dentre outras taras.
Frente a estes eventos, o clnico prescreveu a interveno reeducadora sobre os
comportamentos afetados, aconselhando seus colegas de profisso a somarem pacincia e sinceridade, indulgncia e firmeza na tarefa de converso moral dos doentes do
peito. Segundo o Dr. Malagueta (1931:86), pouco mais os tisiologistas poderiam fazer
pelo bem-estar espiritual de seus pacientes: Fra dahi, tudo sossobra na grande
voragem, mas permanece christmente, brilhando com a sua luz eterna, a bondade, a
amenizar os ultimos momentos dos desgraados, acenando sempre com as perspectivas illuminadas da esperana.
O professor e administrador sanitrio Aloysio de Paula talvez tenha sido o
especialista que mais se empenhou em ratificar a mxima classificadora dos pectrios
como os mais difceis de todos os pacientes, avaliando os enfraquecidos do peito por
meio dos jarges e manobras empregados pelo Estado Novo para desqualificar os
grupos contestadores da poltica social varguista.
Ao dissertar sobre a psicologia consuntiva para seus alunos da Faculdade de
Medicina do Rio de Janeiro, parece que o Dr. Aloysio se esqueceu que poucos anos
antes ele havia duelado contra o mal que escavara cavernas em seus pulmes, oferecendo o seguinte esclarecimento:
O fato que o tuberculoso reclama assistncia. um doente que quer ser assistido e tratado. Nos indigentes e nos indivduos de baixo nvel social, as coisas se
complicam porque a estas exigncias se agregam situaes de revolta e atitudes
subversivas. preciso nunca perder de vista estes fatos, porque frequentemente
criam embaraos prpria administrao pblica. As cartas annimas, as
reclamaes pela imprensa, as campanhas contra os estabelecimentos medicos
e seu pessoal tcnico so frutos desta mentalidade. Um exemplo de todo o dia
que passo a citar e que ilustra esta mentalidade. Quando um doente deseja ir
para um hospital e no h vaga, frequentemente ele usa o seguinte recurso:
deita-se calada do palcio do Governo e ali se converte numa vitima dos
nossos estabelecimentos. Muito leito supranumerrio j tivemos que colocar em
nossos hospitais para doentes que, durante anos, desprezam todas as possibilidades de cura que nossos mdicos lhes ofereciam com insistncia e dedicao,
mas que, quando no perodo final, tornaram-se j difceis de se locomover,
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exigiam um leito de hospital para morrer, no se importando saber si tal leito


no seria mais util a um doente recupervel e conciente (sic) dos seus deveres
sanitrios. (Paula, 1944:25)

Com estes norteamentos, os tisiologistas assumiam seus postos nos gabinetes


clnicos, atendendo pacientes ricos ou pobres, brancos ou negros, arredios ou falantes,
moribundos ou ainda com leves sintomas da infeco.
A leitura da documentao prontuarial sempre deixa a impresso que os mdicos
esforavam-se antes de mais nada em descobrir os grandes mistrios da existncia tsica,
os quais necessariamente deveriam conter elementos que se afinavam com a categoria
promiscuidade. Nos momentos em que isto acontecia, os facultativos exploravam a
informao ao mximo, registrando detalhes dos segredos ntimos confidenciados pelos
tuberculosos com um af tal que o leitor desavisado poderia supor serem dados despropositados e destitudos de interesse para o diagnstico mdico.
Assim aconteceu com o barbeiro bauruense de 28 anos chamado Celso de Souza Poletti (P.98), que deu entrada no Sanatrio do Jaan em dezembro de 1933. Aps
concluir o questionamento identificador inicial, o esculpio descobriu que o tuberculoso
tinha luctado na revolta de 24, na coluna de Prestes e na Guerra de 32, situao que
exigiu do clnico o registro detalhado da participao do doente nos conflitos mencionados. Somados os elementos, o facultativo no teve dvidas em classificar a personalidade do paciente: hbitos revolucionrios.
A mesma reao dominou a pena do mdico que, em abril de 1935, atendeu o
confeiteiro Rosendo Souza Dias (P. 318), de 41 anos. A partir do momento em que o
clnico anotou que de 5 annos para c as glandulas mammarias comearam a si desenvolver e hoje parecem de moa, o interrogatrio tomou o rumo averiguador da vida
sexual do fimatoso, descobrindo entre outras coisas que o doente sempre teve pouco
interesse sexual, sofria de siphylis annal e que h 15 annos impotente.
Os registros de aberraes pretensamente associadas ao estado tuberculoso
fascinavam os clnicos, instruindo anotaes prontuariais marcadas por crimes
passionais, suicdios, incestos e brigas sangrentas. Em contato com pacientes que
narravam histrias de desregramento e violncia, os tisiologistas elaboravam relatrios tensos, tais como o que versou sobre a vendedora ambulante Leoncia Rosa Picirillo
(P. 242), uma mulher de 32 anos que abandonou a sua residncia no bairro paulistano da
Freguezia do para dar entrada no Hospital So Luiz Gonzaga, no ms de maio de 1936.
Inquirida pelo clnico de planto, a tsica contou sua histria que foi anotada pelo
mdico nos seguintes termos:
Sofria de bronchite desde a infancia, porem desde maio de 1932, no puerperio de
seu ultimo filho, a tosse peiorou e teve hemoptise (2 litros de sangue). Nesse
periodo seu marido falleceu de accidente e a passiente foi morar com outro homem,
que logo mostrou interesse de se relacionar com a filha da doente. Em julho de
1933 foi para Londrina, no Paran. Aumentou de peso e fora e quasi desapareceu
o catarro. Voltou para S. Paulo em janeiro de 1934, tomando ento injeces de
Tisiocrysina e xaropes e ficou fraca da ideia e da memoria (sic). Em janeiro ultimo
sofreu forte abalo em casa porque o marido matou a enteada e suicidou-se; desde
a recaiu, pois teve de ficar a noite na rua, ao lado de um fogo, onde vende pasteis.
159

A descrio dramtica repartiu o espao do pronturio com as informaes sobre


as condies de sade da paciente para que, no final, o raciocnio mdico pudesse emitir
a avaliao clnica da fimatosa. A sentena hbitos promscuos foi inscrita na documentao institucional como resultado articulador da biografia individual e familiar da
enferma com a tuberculose bilateral que roubava a vida da infeliz Leoncia Rosa.
A caracterizao do doente como indivduo socialmente pervertido favorecia a
instrumentalizao dos cdigos que deveriam viger nos ambientes sanatoriais. Questionada a lgica do rgido regramento fomentado pelos hospitais especializados, os
mdicos tendiam a responder por meio de referncias caricaturais e generalizadoras
sobre a trajetria social e a psicologia dos albergados, reafirmando a necessidade de
controle intensivo das vidas infectadas.
Os pronunciamentos mdicos que seguiam esta linha de entendimento davam
novas dimenses s propostas alimentadas pela tisiofobia. Na dcada de 40, o administrador de um sanatrio jordanense idealizou um projeto sanatorial aterrorizante:
Pra mim, o regime sanatorial tinha de ser o seguinte: a pessa que sofre desta
molstia deveria ser isolada de tudo e por tudo; tinha de ser celado numa cela
como um cavalo de corrida. O sanatrio deveria ser construido do seguinte
modo: cada quarto teria, no fundo, as necessrias instalaes sanitrias; mais
no fundo haveria um corredor que levaria ao consultrio mdico. Quando
chegasse, o doente entraria diretamente no consultrio e, depois de examinado, passaria por esse corredor e iria para sua cela, onde ficaria completamente isolado. Na frente das celas haveria outro corredor que conduziria ao
refeitrio. Na hora da refeio, cada doente passaria por esse corredor, dirigindo-se para o refeitrio; no corredor, duas ou trs freiras estariam de vigilncia, para evitar que les se comunicassem, a fim de no haver qualquer
diz-que-diz-que. (Nogueira, 1945:104-105)

O af de conhecer a intimidade dos consuntivos mostrava-se uma misso


arriscada porque poderia conduzir o mdico para o territrio do inesperado. A tarefa
de ouvir sucessivas histrias trgicas freqentemente levava os discpulos de
Hipcrates a se afastarem da cirurgia coisificadora do paciente e da patologia. Nestas
ocasies, a objetividade cientfica perdia fora, revelando os laos de terna humanidade que faziam o profissional de sade e o enfermo fundirem suas indignaes e
seus prantos.
Quando em um dia de maio de 1944 Maria de Lourdes Gomes (P. 2511), uma
adolescente parda de 19 anos, 1,71m de altura e pesando 40 quilos sentou-se frente da
escrivaninha de um annimo tisiologista, este provavelmente sentiu-se constrangido
com a aparncia depauperada da cliente.
Ao pedir informaes sobre a vida da enferma, a quase-menina confidencioulhe sua histria: durante seus 13 primeiros anos de vida, ela viveu sob a tutela do
Juizado de Menores, sendo ento adotada por um casal residente na Vila Mariana, que
a colocou em casa para servir como empregada domstica. H seis meses, Maria comeou a tossir e a expelir escarro amarelo, fato que a patroa considerou sem importncia,
mesmo depois que o escarro passou a vir acompanhado de laivos sangneos. Nem o
aparecimento de forte febre ao entardecer, de suores noturnos, da rouquido da voz e
160

do emagrecimento acentuado fizeram a patroa mudar de atitude, continuando a cobrar


da empregada jornadas de trabalho que se estendiam por at 16 horas consecutivas.
Somente quando Maria comeou a padecer de sucessivas crises de hemoptise
foi que a patroa levou a servial at o Instituto Clemente Ferreira, onde, alm de
diagnosticar a tuberculose, um especialista prescreveu a rpida transferncia da doente para Campos do Jordo. Contrariando a recomendao, a patroa acompanhou
a enferma at o bairro do Jaan, abandonando-a no porto de entrada do Hospital
So Luiz Gonzaga.
Alm da tragicidade dos acontecimentos, este relato clnico chama a ateno
pelos indcios do horror e reprovao do mdico em relao s atitudes tomadas pela
me adotiva da pectria, que chegaria a bito trs meses depois de contar a sua
histria. A palavra patroa foi repetida quatro vezes no documento hospitalar, sempre
entre aspas e, mais do que isto, em letras garrafais e destoantes do resto da composio, deixando a sensao de que o facultativo, solidarizando-se com a paciente, condenava a desalmada moradora da Vila Mariana.
No encadeamento das angstias, os depoimentos de alguns tsicos sensibilizavam
os clnicos interpelantes que, por um momento, pareciam rejeitar o perfil psicolgico do
consuntivo calcado no modelo que lhes havia sido ensinado na Faculdade de Medicina.
Em maio de 1945, o operrio Mario Egydio Pereira (P. 4018), acometido por uma
tuberculose bilateral escavada, narrou parcela infeliz de sua biografia: estava doente h
trs anos, poca em que sua me e sua noiva faleceram, coincidentemente no dia marcado para a realizao do seu casamento.
Acometido por febre de delrio, Mario foi removido para o Manicmio do
Juqueri logo aps o duplo enterro, recebendo alta poucos meses depois, quando j
apresentava sintomas evidentes da infeco kochiana. Acolhido na enfermaria da casa
de sade do Jaan, o paciente novamente foi diagnosticado como portador de problemas mentais, sendo uma vez mais encaminhado ao hospital psiquitrico e de l para o
sanatrio paulistano, onde permaneceu at 1949, ano em que foi transferido para o
pavilho dos tsicos existente no hospcio de Franco da Rocha.
No final destas anotaes, o tisiologista que preencheu o pronturio referente
segunda internao de Mario Egydio no se conteve, acrescentando no documento: historia triste demais, e isto com letras trmulas, talvez disfarando lgrimas de
solidariedade.
Mas, muito mais do que todas estas expresses, a angustiada ternura mdica redobrava seu espao no momento prximo da morte do infectado. Vrios depoimentos denunciam os esforos dos clnicos em iludir o paciente sobre seu estado de sade quando
todos pressentiam o desfecho do caso, at mesmo o prprio tuberculoso. A situao
tornava-se mais tensa ainda quando o valetudinrio ou a pessoa por ele responsvel
pedia alta hospitalar para encontrar o Ceifeiro Implacvel no aconchego familiar.
Em dezembro de 1941, a paciente terminal Elizabeth Augusta (P. 2907) rogou, ela
prpria, liberdade para morrer em sua residncia, localizada no bairro proletrio do
Carandir, zona norte paulistana. O Dr. Fleury de Oliveira prontificou-se em acompanhar a tuberculosa at a sua residncia, permanecendo ao lado da pectria at que ela
161

chegasse a bito, fato que foi registrado na documentao do Sanatrio do Jaan


como tendo ocorrido no instante em que os sinos das igrejas festejavam o nascimento
do Menino Jesus.
Mas no era s a dor que pautava o cotidiano sanatorial. Os eventos que passo
a contar baseiam-se em um pronturio sem nmero de identificao e em um depoimento de um clnico aposentado, parente de um dos envolvidos no que se relatar, que o
acaso me fez conhecer e que me confidenciou fatos sob a condio de o pesquisador
preservar o verdadeiro nome dos envolvidos.
Tudo parece ter comeado na manh de 5 de janeiro de 1933, quando deu entrada no Sanatrio do Jaan uma moa parda, de 24 anos, chamada Eunice. Sua presena
imediatamente chamou a ateno de todos profissionais da sade, hspedes e visitantes pela beleza de seu corpo e pelo andar felino. A tuberculose que reinava em
seu pulmo direito parece que tinha dado um encanto suplementar quela mulher de
1,71m de estatura e 54 quilos de peso, conferindo-lhe uma palidez que destacava ainda
mais seus olhos cor de mel, fazendo-a parecer, segundo as palavras do mdico entrevistado, uma artista de Hollywood.
O aspecto singular da tsica contrastava com a aparncia desoladora dos demais
pacientes assolados pela Peste Branca e, antes dela, pela misria. A esfuziante beleza
da recm-chegada despertou o interesse inclusive do Dr. Carlos, um dos principais
tisiologistas do hospital e que estava de planto naquele dia. Contrariando sua
indisfarvel averso de tomar a histria clnica dos pacientes novatos, o mdico exigiu
para si a tarefa de interrogar Eunice, trabalho que todos os seus auxiliares tinham
certeza de que no era tarefa, mas sim privilgio.
Na mesma hora, o Dr. Carlos convocou a pectria para interrogatrio, no dando
tempo nem mesmo para que ela desfizesse a mala que trouxera para a enfermaria. No
consultrio, Eunice respondeu s perguntas de praxe, abrindo oportunidade para que o
mdico se inteirasse de sua trajetria de vida e de sua enfermidade, que, no essencial,
pouco destoavam do que tantos outros pacientes apresentavam.
A mo do Dr. Carlos anotou no pronturio que Eunice era a filha mais velha de
um total de oito irmos, tendo vindo luz no serto baiano e sido transferida, ainda
menina, para a capital daquele estado. No ano de 1929, logo aps o falecimento do pai,
a paciente disse adeus aos seus e embarcou em um vapor que partia em direo ao sul,
mais precisamente para a cidade paulista de Santos. Nesta localidade, Eunice encontrou colocao de domstica na casa de uma famlia abonada e logo depois comeou a
perceber que alguma coisa estava funcionando errado no seu organismo.
O forte mal-estar que Eunice sentia foi se tornando cada vez mais torturante,
sendo que estes incommodos eram interrompidos quando ela permanecia em repouso por longos perodos. Em 1931, o estado de sade de Eunice piorou, juntando-se aos
padecimentos anteriores forte dor de cabea e perda de peso, acompanhados de
tosse, febre, falta de appetite, dres nas pernas e falta de vontade para trabalhar e,
dois meses depois, pontadas no hemitorax direito, face posterior, no sendo fortes,
nem continuas e sem hora certa para apparecer. Nestas condies, seu patro acompanhou-a at o gabinete do clnico geral Manoel Gonalves, profissional que localizou
uma discreta mancha no pulmo direito de Eunice. Diagnosticada a infeco kochiana,
162

a tuberculosa foi enviada para o municpio sanitrio de So Jos dos Campos, onde o
bondoso empregador custeou sua permanncia em uma penso e tambm o tratamento
comandado pelo Dr. Nelson DAvila.
Eunice ficou apenas trs meses na estao de cura do Vale do Paraba. Neste
perodo, apresentou sensvel melhora, o que permitiu pectria receber autorizao
para voltar a servir na mesa da famlia santista. Entretanto, pouco tempo depois de
regressar ao trabalho, os antigos incommodos voltaram a se pronunciar, fazendo com
que uma vez mais o patro de Eunice despendesse recursos, desta vez para financiar as
consultas realizadas no consultrio particular do Dr. Clemente Ferreira. Como a paciente no apresentasse indcios de recuperao da sade at fins de 32, o tisiologista
concluiu que s havia um encaminhamento para o caso: o isolamento sanatorial, conseguindo ele prprio uma vaga para Eunice no Hospital So Luiz Gonzaga.
O Dr. Carlos ouviu atenciosamente o depoimento da tuberculosa, anotando
cada um dos detalhes que lhe era dito e, com esta ao, teceu um texto que provavelmente constitui-se na mais longa e detalhada histria clnica registrada na documentao daquele nosocmio. Findo o depoimento, uma vez mais o mdico fugiu sua rotina
na casa de sade, procedendo ele prprio ao exame fsico da paciente, tambm realizado
com uma mincia sem igual.
O fato de a consulta ter se prolongado por bem mais de 2 horas despertou a
curiosidade dos personagens que compartilhavam do cotidiano sanatorial, alimentando de imediato os falatrios que tentavam descobrir os motivos que levaram ao alongamento de uma entrevista que, de regra, era testemunhada por outros clnicos e fragmentada em vrias sesses.
Parece que o mdico e a paciente no se importaram muito com o diz-que-diz que
passou a agitar a comunidade hospitalar pois, nos dias seguintes, era comum encontrlos constantemente juntos, gozando de instantes de privacidade tanto no consultrio
onde o mdico redigiu um segundo e ainda mais elaborado pronturio sobre sua
paciente especial quanto nas trilhas que partiam do terreno da casa de sade em
direo Serra da Cantareira.
Sobre o que conversava o casal nos encontros condenados pela tica mdica e
tambm pelos indiscretos olhares dos outros clnicos e dos enfermos? Muitas coisas,
inclusive sobre a afeio mtua que pouco a pouco ambos foram assumindo, mesmo
que timidamente. O Dr. Carlos que Eunice j chamava apenas pelo nome, desprovido
do ttulo falava sobre ele prprio, retribuindo as confidncias que a enferma havia
feito meio forosamente no transcorrer do interrogatrio realizado no dia em que chegara ao hospital. Mais do que isto, o mdico comps neste perodo um segundo pronturio sobre Eunice, avaliando a enferma no pelo prisma da cincia, mas sim pelo da
paixo e da sensualidade; no texto encontrado junto ao pronturio clnico, as palavras
empregadas despertaram a curiosidade deste pesquisador: coraozinho amado,
peitinhos em flor, minha paciente querida, costinhas encantadoras e vrias outras menes provavam o afeto e a intimidade j assumida.
Nos momentos de solido a dois, Eunice foi se familiarizando com os detalhes da
vida do clnico: filho de uma famlia de mdicos, Carlos havia se formado em primeiro
lugar na sua turma da Faculdade de Medicina, fato que garantiu o apoio paterno para
163

que ele excursionasse pela Europa e permanecesse um ano estagiando no sanatrio do


Dr. Jacques Stphani. De regresso ao Brasil, um de seus antigos mestres na escola de
medicina o recrutou para colaborar na organizao do sanatrio da zona norte paulistana,
abrindo a oportunidade para que Carlos que pouco antes havia superado os primeiros
30 anos de existncia fosse em pouco tempo considerado um dos principais
tisiologistas do pas.
Junto a estas informaes, Eunice tambm ouviu outras coisas: Carlos havia
contrado matrimnio com a filha de um rico industrial e fazendeiro, compondo um casal
que ganhara fama pelas festas que organizava e que atraa a nata da elite do estado de
So Paulo. Por isso, era fato corriqueiro encontrar fotos dele e de sua esposa estampadas nas colunas sociais das revistas paulistas e cariocas, nas quais invariavelmente
eram apresentados como um dos pares mais felizes da alta sociedade bandeirante.
Haveria esperana para a concretizao do amor entre o mdico e a nordestina
pobre e infectada? A resposta veio na tarde de uma tera-feira, dia 30 de maio de 1933.
No dia anterior, Carlos e Eunice conversaram mais tempo do que o costume, ficando
acertado que no dia seguinte ele viria resgat-la do isolamento. Tudo j havia sido
preparado, inclusive a compra de um discreto palacete no Alto de Santana, rea afastada poucos quilmetros do distrito do Jaan.
Na manh daquele dia outonal e decisivo, Carlos dirigiu-se para o seu consultrio
particular, de onde telefonou para seu primo mais jovem, amicssimo e confidente (o
depoente mencionado) e contou o que faria nas horas seguintes, obtendo como resposta
o total apoio do adolescente que estava postado do outro lado da linha.
Encerrado o expediente matutino, Carlos dirigiu-se para sua residncia e, logo
aps o almoo, comunicou esposa que no regressaria naquela noite, nem nunca
mais. Em seguida, arrancou com o Chevrolet preto que ganhara do sogro na data do seu
ltimo aniversrio, rumando direto para o Jaan. No mesmo instante, Eunice, com o
corao aos pulos, estava fechando a mala que guardava seus poucos pertences e os
mimos que Carlos lhe havia presenteado naqueles poucos meses de idlio. Uma hora
depois, o casal se retirava to precipitadamente do sanatrio que as testemunhas do fato
acreditaram que o mdico havia simplesmente raptado a formosa paciente!
Vencida a surpresa do momento, a comunidade hospitalar percebeu o que na
verdade tinha acontecido, e os prprios funcionrios da casa de sade encarregaram-se
de espalhar a notcia que estourou como uma bomba. O caso s no chegou s pginas
das revistas e dos jornais sensacionalistas porque a famlia da esposa abandonada comprou a peso de ouro o silncio da imprensa sequiosa por tornar pblico o escndalo.
A administrao da Santa Casa, por sua vez, contribuiu para escamotear o ocorrido, coagindo o Dr. Carlos a se afastar temporariamente do nosocmio, assim como fez
registrar no pronturio de Eunice que a paciente ocupante do leito no 18 da enfermaria
feminina recebeu alta por no querer se submetter a exames.
Certamente o leitor est curioso para saber o que aconteceu com o casal apaixonado. Eis a continuidade desta histria de amor: Carlos e Eunice viveram juntos o resto
de suas vidas, sempre morando na casa situada em Santana e conhecida como
castelinho, estranhamente localizada no mesmo quarteiro em que o autor residia
quando descobriu esta histria. O Dr. Carlos voltou a trabalhar no Hospital So Luiz
164

Gonzaga, alm de assumir cargo docente na Escola Paulista de Medicina, enquanto


Eunice recuperou a sade e assumiu as tarefas de dona de casa, dando a luz a um filho
que seguiu a profisso paterna. Carlos morreu no final da dcada de 60, seguido poucos
anos depois por Eunice.
No territrio povoado pela solido, pelo desespero e pela morte, sobrava espao para a escandalosa quebra dos protocolos ticos cobrados pela profisso mdica. E
tambm para o romance.
As instituies que tinham como meta a capacitao mdica na rea tisiolgica
mostravam-se, assim, plos reprodutores da estigmatizao coletiva do agrupamento
tuberculoso. A condio de uma parcela substancial dos tisiologistas ser ela prpria
tributria da Peste Branca favorecia a multiplicao dos paradoxos.
Os clnicos e os cirurgies treinados para entender os tsicos como tipos sociais
desregrados nem sempre obedeciam s orientaes imperantes nas escolas mdicas,
irmanando-se aos doentes nos momentos cruciais de angstia e tenso e, por vezes,
mantendo prolongados relacionamentos afetivos com seus pacientes. Ocupando posio ambgua no contexto sanatorial, os tisiologistas padeciam da precariedade de recursos cientficos disponveis contra a Peste Branca mas, mesmo assim, apresentavam-se como principal opo para aqueles que procuravam a recuperao da sade e
solidariedade.

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166

8
A Irmandade dos Fracassados

O trem era o veculo que, de costume, conduzia os tsicos para o exlio forado
pela doena. Superado o permetro dos maiores centros urbanos, os doentes iam percebendo a paulatina alterao da paisagem que, quanto mais se aproximava das reas de
tratamento, mais abria espao para extensas glebas de mata e terrenos de geografia
acidentada. Smbolo maior do desterro prometido, os contrafortes da Mantiqueira representavam o selo da excluso, ganhando o sentido de majestosos portais de entrada
para um universo que resistia em devolver a liberdade para os viajantes tuberculosos.
Desembarcados no destino sanitrio, os doentes do peito chocavam-se com o
fato de serem acolhidos com todas as reticncias alimentadas pelo horror ao contgio.
Tanto nas prefeituras sanitrias quanto nas reas avizinhadas dos sanatrios isolados,
eram freqentes os cartazes que alertavam sobre a proibio da presena dos refns do
Grande Mal em muitas lojas, bares, restaurantes, clubes, hotis, penses e at mesmo
nas chcaras e moradias. De imediato, os tsicos reconheciam que, mesmo no territrio
do confinamento, vigorava um meticuloso conjunto de prescries que estabeleciam
estreitos limites para a existncia infectada.
As disposies preventivistas impunham que os hospitais fossem erguidos em
vastos lotes protegidos dos caminhos pblicos por extensos bosques de eucaliptos ou
por muros de segurana. O silncio e o isolamento exigidos dos doentes e dos funcionrios sanatoriais faziam com que a maior parte dos dramas e dos segredos compartilhados nestas instituies fossem vedados ao conhecimento da sociedade mais ampla.
Os sadios, por sua vez, preferiam tomar cincia de detalhes sobre a vida dos
pectrios por meio do filtro literrio e pelas raras notcias e imagens que propositalmente escapavam do sigilo nosocomial para sensibilizar o tecido coletivo e, com isso,
garantir as necessrias esmolas para as entidades caritativas. O Abrigo So Vicente de
Paulo, por exemplo, vendia cartes-postais cujas ilustraes compunham-se de fotos
de seus pequenos hspedes infectados, esperando angariar algum dinheiro com a
exposio pblica dessas crianas abatidas pela enfermidade pulmonar.
Sob o vu da filantropia ou do declarado interesse econmico, os sanatrios
revelavam-se como o que as Cincias Sociais definiram como instituies totais
(Goffman, 1974). Se em geral os nosocmios cumprem as tarefas de cuidar dos corpos
enfermos e corrigir o comportamento dos pacientes, as casas de sade que acolhiam os
tsicos deram nova amplitude a esses compromissos. Territrios panpticos de extre167

mada vigilncia, os sanatrios buscavam apresentar-se aos seus pacientes como espao praticamente fechado ao mundo exterior, tecendo estratgias que objetivavam apropriar-se no s do tempo, mas tambm dos pensamentos e dos desejos de seus hspedes, oferecendo elementos que favoreciam a redefinio do eu.
Representando smbolos anacrnicos da peste, os infectados eram definidos
como personagens incapazes de aceitar espontaneamente as orientaes prestadas
pela clnica e, em continuidade, eram tidos como inimigos mortais da sociedade. Reduzidos a valores estatsticos na maior parte da documentao hospitalar, a frieza dos
dgitos de identificao desdobrava-se na face colada ao rosto nico imposto aos
fimatosos: uma legio a ser tratada do corpo e da moral pela medicina, consolada pela
religio e pranteada a distncia pelos familiares e pelos amigos.
A situao de confinamento imposta aos tsicos albergados fomentava a existncia de um mundo apartado e misterioso, legalizando a funcionalidade das casas de
sade. Refletindo a operao segregadora, era comum os mdicos dos sanatrios utilizarem uma terminologia espacial para reiterarem o princpio isolacionista, como aconteceu nas anotaes feitas pelo tisiologista que examinou o mecnico Humberto Chiadotto
(P. 728): O passiente tendo uma phistula e andando a se tratar della os medicos fizeramno examinar dos pulmes que deu positivo, faz dois mezes mas tambem se queixa da
perna direita que doi muito ao levantar e tratava-se l fora.
A constatao de um mundo l fora em contraposio ao ambiente hospitalar
definia os limites dos possveis contatos sociais mantidos pelos fimatosos, asseverando a solido que, talvez mais do que a prpria patologia, abatia-se sobre os fracos do
peito. A variedade de disposies mdicas que impediam o livre e ininterrupto acesso
da maior parte dos enfermos ao mundo exterior confirmava o sentimento de exlio que
aflorava entre os pacientes consuntivos, fazendo com que, tambm por isso, os pectrios
temessem o confinamento nosocomial.

O T RAUMA

DO I NTERNAMENTO

A ronda da morte e a excluso do convvio com os sadios incitavam os fimatosos


a manterem uma atitude contraditria frente ao momento definitivo de ingresso no
labirinto hospitalar. A opo pelo isolamento sanitrio, mesmo que admitida pelos
infectados como nica alternativa possvel, anunciava-se como uma experincia dolorosa e povoada de medos.
A tuberculosa Raquel Pereira foi uma das depoentes que narrou em entrevista
ao autor o drama ntimo vivenciado no dia em que se iniciou a sua primeira internao
hospitalar. Mineira de nascimento, Dona Raquel padecia de um resfriado, at que uma
violenta hemoptise fez com que a enferma trocasse sua terra natal pela cidade de So
Paulo, onde o Dr. Fleury de Oliveira examinou-a no seu consultrio particular, diagnosticando a presena de discretas cavernas pulmonares. Em decorrncia, o tisiologista
recomendou que a paciente recebesse tratamento ambulatorial, descartando a necessidade de confinamento hospitalar.
168

Aps o choque gerado pelo diagnstico mdico, deu-se a inevitvel reunio


familiar para decidir o destino a ser dado consuntiva, ficando acertado que, em desacordo com a orientao prestada pelo Dr. Fleury de Oliveira, a infectada partiria para a
estncia climtica de So Jos dos Campos, onde o peclio do cl permitiria alugar um
leito hospitalar. Mesmo que se mostrasse favorvel ao encaminhamento dado pelos
seus, foi com a voz embargada que Dona Raquel confidenciou os primeiros instantes de
seu isolamento:
Meu tio e meu pai vieram aqui em So Jos e reservaram um quarto para mim no
Sanatrio Ruy Dria. Internei-me na manh do dia 17 de abril de 1943, quando
tinha 19 anos de idade. Ao chegar no sanatrio eu chorava muito e dizia para
minha me: me leva embora pelo amor de Deus, eu quero morrer l em casa, no
quero ficar aqui. Meus pais ficaram desesperados e ento meu pai falou: a gente
vai almoar e volta aqui para te buscar. A meus pais saram, foram embora, no
voltaram mais, foram embora...

Os sentimentos de rejeio e abandono familiar rememorados pela depoente


foram experimentados por quase todos os tsicos. Desprezados pela maior parte de
seus parentes que viviam a angstia da doena em outra dimenso os tuberculosos
lutavam para se posicionar frente a uma realidade impregnada pela negao da liberdade e da singularidade individual.
O abalo emocional causado pelo internamento freqentemente gerava atitudes de repulsa condio de confinado. Apesar das dificuldades para obteno de
um leito especializado, os registros do Hospital So Luiz Gonzaga revelam contnuas
situaes nas quais os fimatosos permaneciam na casa de sade por apenas alguns
dias horas, at para logo em seguida exigirem dispensa. Assim aconteceu com o
prtico de farmcia Romeu Corniari (P. 713) que, internado na data de 10 de dezembro
de 1937, saiu do sanatrio do Jaan no mesmo dia, protestando que esquecera de
resolver negcios urgentes.
Caso houvesse a recusa clnica de oferecer alta ao paciente desejoso de deixar o
nosocmio, o desfecho da situao poderia ganhar o rumo da fuga. O lavrador Theodoro
Jos de Abreu (P. 1615) partiu do municpio de Pontal, no extremo oeste do estado, para
cuidar de sua sade na capital paulista, esperando uma vaga hospitalar pelo perodo de
quatro meses. Aceito pelo Sanatrio do Jaan na manh de 19 de maio de 1943, no
mesmo dia o paciente requisitou alta, mas como seu rogo no foi atendido, o lavrador
fugiu, no ficando nem mesmo o tempo necessrio para que fosse realizada a anamnese.
O terror inspirado pelas intervenes cirrgicas mutiladoras era outro motivo
para a seqncia dos desligamentos que atingiam os pacientes novatos. Como a linha
adotada pelo Hospital So Luiz Gonzaga aconselhava o tratamento operatrio imediato
para os pectrios que apresentassem condies fsicas relativamente estveis, muitos
recm-chegados eram prontamente encaminhados para a colapsoterapia, fato que os
fazia exigir alta, desculpando-se por desistir do internamento. Duas semanas aps dar
entrada numa das enfermarias do Sanatrio do Jaan e j com data acertada para se
submeter a uma toracoplastia, Maria de Freitas (P. 3048) requereu dispensa do isolamento, alegando motivo surpreendente para a sua sada: A paciente informa que no
169

pode mais ficar nem fazer toraco porque o marido mandou avisar que a quer em casa,
pois ele no tem quem prepare a comida que leva para o trabalho.
Em outros momentos, a fuga do isolamento era substituda por comportamentos
que beiravam a catatonia. A empregada domstica Maria da Gloria Moraes (P. 54) e o
estivador Ulysses Ferreira (F. s.n.) identificaram-se numa histria sobretudo dolorosa.
Tanto Maria da Gloria quanto Ulyssses eram fimatosos que descobriram-se infectados
logo aps terem perdido parentes prximos, tambm contaminados pelo bacilo de Koch.
Internados fora por parentes ou vizinhos, em seus pronturios encontram-se anotaes semelhantes: anamnese prejudicada porque o paciente se nega a responder quaisquer questes.
Os infectados que reagiam ao isolamento com o silncio levavam os tisiologistas
dos sanatrios filantrpicos a convergirem para a concluso de que os enfermos que
assim se comportavam padeciam de perturbao mental, diagnstico que foi includo
na documentao hospitalar da empregada domstica e do porturio. Nesse processo,
o pronturio de Maria da Gloria ganhou novas informaes, pois em momento posterior
primeira observao, o mdico registrou que a tuberculosa uma doente nervosa e
fica muito tempo num canto sem falar quieta e sem vontade de fazer nada.
O trabalhador porturio desfrutou apenas uma quinzena de tratamento, chegando a bito no dia 12 de novembro de 1933. A empregada domstica permaneceu no
nosocmio paulistano por mais um ano, sendo expulsa por insubordinao. bem
provvel que durante o perodo de internamento Maria da Gloria tenha redefinido parcialmente sua conduta, pois a regra adotada pelos hospitais filantrpicos era a transferncia dos pacientes diagnosticados como doentes mentais para um pavilho exclusivo
para tsicos no Manicmio do Juquer.
Tal procedimento tendia a no ser reproduzido nas casas de sade que atendiam
enfermos que pagavam pelo tratamento. Acredita-se que o carter lucrativo destas
instituies e a condio social diferenciada dos seus pacientes constituam-se em
fatores que coagiam os tisiologistas a tentarem estratgias amenizadoras do desespero
gerado pelo asilamento, negando o rtulo de doente mental para os contaminados que,
num primeiro momento, rejeitavam o enquadramento sanitrio.
Uma vez mais recorre-se ao depoimento prestado por Raquel Pereira. A extuberculosa narrou um caso que exemplifica os esforos clnicos para lidar com os
hspedes pagantes contrariados com o estado de confinamento:
O doente s vezes chegava e tinha uma depresso nervosa muito grande. Eu
conheci uma moa chamada Lourdes que foi internada, mas no aceitava permanecer no sanatrio, sendo desde o incio muito agressiva e por isto no pode ficar
no meio da gente porque ela estava muito mal da mente. Ento, o Dr. Dria tinha
uma viva que trabalhava na rouparia, chamada Dona Jlia. Ela morava dentro do
sanatrio, tinha um apartamentozinho separado onde vivia com duas filhas
tuberculosas. O Dr. Dria chegou e falou para ela: Olha, Dona Jlia, a senhora
quer tomar conta da Lourdes? uma moa muito doente, est precisando muita
assistncia, muito carinho, e eu sei que a senhora tem condies de fazer isso por
ela. Dona Jlia tratou dela com o maior carinho, deu toda a assistncia, como se
fosse a me dela. A Lourdes passou a chamar Dona Jlia de me e o Dr. Dria
170

comeou a tratar e conversar muito com ela. E a doente acabou boa da cabea,
ficou uma moa alegre. A ela veio para o nosso convvio.

Em decorrncia dos esforos promovidos pela casa de sade particular, a paciente Lourdes pde superar o trauma causado pela surpresa do internamento, sem ter de
se tornar objeto de classificaes psiquitricas que ampliavam ainda mais o isolamento
e a carga de estigmas imposta aos fimatosos.

A V IDA C ONJUNTA :

A ROTINA SANATORIAL

Ainda nos primeiros instantes da presena no sanatrio, o recm-chegado tendia a rejeitar a convivncia com outros tsicos. As mensagens que alertavam sobre a
periculosidade fsica e moral dos consuntivos induzia os novos hspedes a tentarem se
manter afastados dos seus colegas de enfermidade, temendo dar nova e mortal dimenso sua doena, assim como deixar-se contaminar com os pretensos vcios imputados
condio fimatosa.
Vrios depoentes informaram que, na primeira vez que receberam internamento
hospitalar, inicialmente se apresentaram pouco receptivos companhia dos demais
pectrios, evitando fazer perguntas e dar respostas, principalmente quando a tentativa
de conversa tomava a infeco kochiana como assunto.
Mais do que isto, os novatos mostravam-se temerosos em utilizar os recursos
oferecidos pelos sanatrios, julgando que a recorrncia aos itens de emprego coletivo
poderia resultar numa superinfeco que conduziria rapidamente morte. Por isso era
comum a existncia de um medo indisfarvel dos recm-chegados que, mesmo marcados pela pobreza, esforavam-se para levar ao abrigo hospitalar o maior nmero possvel de utenslios necessrios no cotidiano, tais como talheres, pratos, copos,
escarradeiras, pentes, roupas de cama e at mesmo agulhas de injeo.
A sensao de abandono e o cotidiano padronizado impunham a presena coletiva, abrindo oportunidades para o processo de acomodao dos temores individuais e
favorecendo os elos de sociabilidade entre os refns da solido. Mais do que isto, as
manses da sade designao institucional fartamente empregada pelos administradores sanatoriais orientavam a integrao entre os enfermos, aplicando sobre seus
hspedes mltiplos dispositivos regulamentadores do cotidiano, todos eles calcados
no compromisso de cura e de purificao moral dos fimatosos.
O livro de reportagem elaborado pelo jornalista Jos Dias Leme (1944) e as
informaes registradas nos relatrios hospitalares oferecem elementos que, somados,
permitem a recomposio da rotina diria das entidades de cura. Pai de uma tuberculosa
que usufruiu seus ltimos anos de vida no Sanatrio Vila Samaritana, localizado em So
Jos dos Campos, o jornalista quebrou a regra que mantinha os sos afastados das
casas de sade especializadas, conseguindo autorizao para permanecer longos perodos no nosocmio, acompanhando a lenta agonia da filha valetudinria, situao que
favoreceu o conhecimento minucioso do cotidiano institucional.

171

Segundo as observaes deste reprter e das notas computadas na documentao nosocomial, sabe-se que os momentos do dia hospitalar eram anunciados pelos
toques de uma sineta, devendo ser respeitados por todos os pacientes que reunissem
condies fsicas suficientes para deixar a cama. Sendo assim, os asilados eram coagidos a abandonar o leito s 7 horas da manh, dispondo de 30 minutos para se prepararem para o desjejum e para as preces. O perodo das 8 s 9 horas era reservado para
passeios nas reas vizinhas do hospital, sendo que, esgotado este tempo, todos os
doentes deveriam obedecer repouso obrigatrio, permanecendo confinados a cadeiras
ou camas at s 11 horas, quando se iniciava o almoo. Aps a refeio, novo intervalo
de descanso acontecia, seguido de lanche s 15 horas e de atividades de lazer e passeio, isto se no houvesse inspeo mdica a ser realizada. No final da tarde, ocorria
outro momento de repouso, encerrando-se s 19 horas, quando era servida a janta. s
21 horas, logo aps as ltimas oraes do dia, era exigido silncio absoluto, sendo que,
ao soar o ltimo toque da sineta, todos os consuntivos deveriam guardar leito, at a
manh seguinte.
Condicionada a uma marcha lenta e tediosa, a vida dos tuberculosos era
normatizada tambm por disposies nosocomiais que, idealisticamente, deveriam ser
obedecidas igualmente por toda a colnia de enfermos, confirmando os estreitos limites
de convvio entre os infectados e destes com o mundo exterior. Dentre a infinidade de
artigos principiados com a advertncia expressamente proibido, os agentes hospitalares arrolavam detalhes padronizadores da existncia coletiva, observando que qualquer ato infrator poderia gerar sanes disciplinares que flutuavam entre a admoestao verbal e a expulso sumria da instituio.
Dentre os atos passveis de punio, alinhavam-se: escarrar fora do recipiente
apropriado, fazer uso de bebidas alcolicas, danar sem autorizao, jogar a dinheiro,
conversar em voz alta ou empregar termos de baixo calo, abordar assuntos considerados inconvenientes, perturbar o silncio nos perodos de descanso comum, apresentar-se de pijama fora dos quartos e das enfermarias, visitar cmodos privativos ao sexo
oposto, perambular pelas reas de servio do sanatrio sem permisso superior, invadir
o permetro residencial dos empregados ou o alojamento dos eventuais visitantes,
conservar luzes acesas sem necessidade, depredar as dependncias ou os mveis de
propriedade da instituio e sobretudo ausentar-se do sanatrio sem a anuncia clnica
ou sem contar com a companhia de um funcionrio ou de um colega enfermo designado
pela casa de sade.
A estas clusulas juntavam-se ainda outras recomendaes que davam ritmo
prprio a cada uma das atividades desempenhadas pelos tuberculosos. Quanto ao
banho, por exemplo, os tsicos tinham direito a uma ou no mximo duas oportunidades
por semana, as quais deveriam ser breves e com gua morna, sob a alegao de que a
higiene ntima prolongada ou excessivamente quente ou fria poderia facilitar a ocorrncia de resfriados comprometedores da recuperao da sade. Os horrios de banho,
como de resto, eram agendados pelos chefes das enfermarias, acrescentando-se que os
pacientes perderiam o direito abluo, caso faltassem ou se atrasassem para o compromisso marcado.
172

Regras gerais divulgadas nos folhetos de propaganda de praticamente todas as


manses da sade, a condio de pensionista isto , de hspede pagante parecia
abrir oportunidades flexionadoras do ordenamento imposto. Enquanto os sanatrios
que assistiam a pobreza deixavam poucas chances de quebra da mesmice cotidiana, os
nosocmios que atendiam tsicos abonados permitiam que seus clientes resguardassem um pouco de sua individualidade.
Nestas circunstncias, os fimatosos de posses tinham a regalia de fazer-se
acompanhar de serviais ou mesmo dos cnjuges, assim como estas instituies
ofereciam alojamentos exclusivos, automveis e motoristas para que seus privilegiados hspedes pudessem passear pela cidade e fazer compras, fomentando a fantasia
de que a Peste Branca havia pouco comprometido os afazeres dirios que animavam
a vida anterior ao evento infeccioso. Ainda mais, os pensionistas ricos poderiam
desfrutar de shows danantes, cursos de lnguas estrangeiras e de pintura, palestras
e excurses tursticas organizadas pelos hospitais, que se esforavam em trazer dos
grandes centros urbanos artistas e intelectuais que, de regra, tambm compartilhavam da condio consuntiva.
Mesmo quando o regimento hospitalar era declaradamente infringido, as sanes institucionais tendiam a ser amenas ou mesmo inexistentes para os pacientes
seletos. O enfermeiro tuberculoso Jos Antonio Duarte, que prestou servios em
vrios sanatrios particulares de Campos do Jordo, informou ao autor que os doentes pensionistas eram perdoados de muitos deslizes, inclusive de ausncias
desautorizadas e prolongadas, sendo que, ao retornarem, eram recebidos sem qualquer admoestao clnica.
Em contraposio, para os tsicos pobres sobravam poucas atividades que pudessem amainar a terrvel repetio dos dias. A escassez de verbas e o pouco empenho
das casas de sade filantrpicas faziam com que os tuberculosos usufrussem de raros
motivos para julgar agradvel a permanncia reclusa.
Alm da audio conjunta de rdio, das projees de pelculas que eram previamente censuradas pela equipe hospitalar e dos jogos de salo, restava a leitura de
revistas cujas ilustraes consideradas excitantes eram recortadas pela vigilncia
hospitalar e a consulta de livros com teor moralista, de intrigas suaves ou de exaltao
nacionalista.1 O pouco mais que favorecia a diversidade das tarefas corriqueiras consistia nas festas de confraternizao que ganhavam o sentido de solenidade, acontecendo especialmente nas datas de aniversrio dos integrantes da equipe mdica ou
quando um dos pacientes era premiado com a ambicionada alta clnica resultante da
recuperao pulmonar.
A agitao tambm tomava conta dos sanatrios quando corria a notcia que um
doente famoso havia sido internado. Assim aconteceu com Paulo Dantas, que percorreu vrios sanatrios de Minas Gerais e Rio de Janeiro antes de chegar ao Sanatorinho
jordanense e pouco depois ao Hospital So Luiz Gonzaga, perodo em que j angariara
fama de escritor laureado pela Academia Brasileira de Letras e que compunha um segundo livro sobre a vida dos tuberculosos, sendo por isso insistentemente procurado
pelos doentes desejosos de confidenciar algum caso ocorrido no hospital.
173

No sanatrio paulistano, Paulo Dantas (P. 2670) foi registrado como autor e
publicitrio, recebendo ateno diferenciada inclusive do corpo mdico, o que resultou na composio de um pronturio bem mais completo do que aqueles produzidos
sobre os pectrios indigentes.
Situao semelhante ocorreu com o ento jornalista Nelson Rodrigues que,
internado como pensionista do Sanatorinho jordanense, ao chegar, foi imediatamente
reconhecido como reprter dO Globo, sendo recepcionado festivamente pelos seus
companheiros de enfermaria. Para retribuir a acolhida afetuosa, Nelson tratou de compor sua primeira pea teatral sem nenhuma seriedade para ser encenada pelos prprios
tuberculosos, advertindo jocosamente que o colega que tivesse hemoptise durante o
espetculo pagaria em dobro o preo da entrada. Tanto para o dramaturgo estreante
quanto para seus parceiros de tdio, momentaneamente a vida ganhou um sabor especial: foi uma farra louca, lembrou o jornalista (Rodrigues apud Paulo Filho, 1986:429).

O S P ACIENTES

E SEUS

S ALVADORES

Os sistemas coercitivos e vigilantes ativados pelas casas de sade mesclavamse com as promessas de breve cura endereadas aos infectados que seguissem risca
o ordenamento sanitrio. Entre o acomodamento e a revolta, os pectrios entendiam o
gerenciamento clnico e institucional de suas vidas sob tica ambgua, orquestrando
avaliaes prprias sobre os agentes hospitalares.
Os tisiologistas, inevitavelmente, eram os personagens mais visados pela clientela tuberculosa. A cobrana de fidelidade e submisso dos pacientes para com os
especialistas do Grande Mal estreitava os laos de dependncia mtua, repercutindo
no palavreado dos mdicos que, para fugirem da responsabilidade individual no processo teraputico, evitavam flexionar os verbos na primeira e segunda pessoas do
singular para dar realce ao ns, redobrando o elo compromissado da luta conjunta
contra a Peste Branca.
Coube ao tuberculoso Antnio Olavo Pereira (1976:25) lembrar a dimenso imposta relao entre os doentes do peito e os mdicos:
Afinal, o incio da vida em comum. Dr. Sampaio lhe dissera uma tarde, usando
o plural de confiante intimidade com que tratava os seus pacientes.
Continuamos progredindo, moo. A partir de hoje, podemos deixar esta cela.
Mas, por enquanto, nada de passeios. A no ser at o quintal. No preciso
completarmos os trs meses.
E banho, j podemos tomar?
O mdico sorrira levemente encabulado, como quem surpreendido numa atitude sentimental:
Voc est brincando, mas a vida de vocs a nossa vida. Nas menores coisas.
Nem temos outra, no d tempo.

Nesta orientao, o facultativo despontava como personagem a ser cultuado,


pois seu saber e sua experincia constituam-se em peas fundamentais no jogo contra
174

a morte fimatosa. Em outro sentido, o clnico era apontado como o principal juiz do
cotidiano sanitrio, cabendo a ele decidir praticamente tudo sobre a vida dos enfermos,
desde a viabilidade do internamento hospitalar e a necessidade de interveno cirrgica at a permisso de licena termo emprestado do jargo militar para o trabalho e
a regalia do enfermo casado passar a noite em companhia do cnjuge.
O poder conferido ao mdico fazia com que a sujeio cobrada do doente do
peito se amalgamasse com um rancor declarado, alimentando comparaes e
questionamentos sobre as regras impostas pelos doutores. Afinal, se muitos dos
tisiologistas e dos seus auxiliares eram doentes dos pulmes, por que eles obrigavam
seus pacientes a assumirem uma existncia demasiadamente cerceada, na qual quase
tudo era formalmente proibido? Se os clnicos tuberculosos trabalhavam intensamente,
acumulando prestgio e dinheiro, por que os pacientes deveriam se poupar do trabalho
contnuo? Se os mdicos e os enfermeiros casavam e desfrutavam do aconchego domstico, por que a vida familiar era interditada aos isolados? Por que os mdicos
fimatosos eram apresentados como reservas morais e anjos da guarda da sociedade e
mrtires da cincia, enquanto eles, os pacientes, eram focados pelas lentes sociais
distorcidas pela multiplicidade de estigmas?
A multiplicao dos porqus acabava encontrando resposta fcil nos interesses lucrativos que transformavam o funcionamento dos hospitais especializados e o
atendimento em consultrio em profcuas fontes de enriquecimento.
O escritor Paulo Dantas, ao mesmo tempo que percorria sucessivos sanatrios
e se prestava a contar a histria da sua vida e da sua enfermidade aos tisiologistas,
tambm compunha pginas de crtica ferina aos facultativos que atendiam os fimatosos,
exigindo mais dedicao e eficincia profissional dos mdicos, cujo maior pecado talvez
fosse confiscar tantos anos de liberdade de sua clientela infectada.
Tentando canalizar as decepes causadas pelo contato com vrios especialistas que praticavam em Campos do Jordo, o romancista desabafou:
[Os clnicos] so uns camaradas que no se dedicam s pesquizas. les aqui s
vem no individuo dos ps a cabea um pulmo. E assim mesmo um pulmo
como fonte de renda e no como fonte de pesquizas, de estudos cientificos. Veja
mesmo o caso do seu mdico, o Dr. Aranha, que bem merece o apelido de Dr.
Cifro. O homem de tanto ganhar dinheiro e se meter em negcios j adquiriu
at uma semelhana extraordinria com um judeu. Parece um cifro em p. le
mdico, dono de penso, socio de padaria, alugador de casa, tudo enfim.
(Dantas, 1950:107)

Eram freqentes tambm as situaes em que os pectrios buscavam burlar as


ordens impostas, encontrando cumplicidade nos iguais na doena, inclusive nos enfermeiros que, recebendo baixssimos salrios, comandavam verdadeiros mercados negros que funcionavam intramuros.
Segundo o depoimento de um antigo funcionrio de vrios sanatrios paulistas,
tudo era motivo de negociao entre os hspedes das manses da sade e alguns
enfermeiros: sadas desautorizadas, remdios populares proibidos pela medicina oficial,
alimentos, bebidas alcolicas, tabaco, morfina para aliviar as dores e para o uso dos
175

viciados, roupas, companhia sexual, passes para a entrada em prostbulos e cassinos e


at mesmo mandingas para recuperar a sade.
Outro depoente informou ainda que um consuntivo que fora levado para So Jos
dos Campos por intermdio do amparo caritativo, tornou-se enfermeiro de um nosocmio
especializado e, aproveitando-se desta posio, acumulou uma razovel fortuna vendendo secretamente penicilina aos desesperados tsicos, aps t-los convencido que a droga
curava a tuberculose. Em troca do remdio, o enfermeiro aceitava no s dinheiro como
qualquer mercadoria que os doentes pudessem oferecer: aparelhos de rdio, relgios,
jias, aes de companhias, automveis, enfim, qualquer coisa de valor.
Acredita-se que era grande o nmero de tsicos penalizados pela quebra dos
regimentos, especialmente no contexto dos sanatrios filantrpicos. Entretanto, a documentao analisada evita informar sobre os motivos que levavam a expulses em
srie e aplicao de censuras mais leves aos enfermos albergados, recobrindo de
sigilo tais acontecimentos.
As angstias acumuladas pelos hspedes das manses da sade parece que os
coagiam a exponenciar os momentos de tenso que pontuavam o cotidiano das instituies de cura, colocando em segundo plano os episdios confirmadores da relativa
segurana e do conforto proporcionados pelo viver no recinto hospitalar.
Repetindo com poucas variaes o que foi denunciado por outras vozes, uma
tuberculosa entrevistada por Oracy Nogueira relatou uma situao punitiva testemunhada num nosocmio paulistano no identificado, mas que provavelmente era o Sanatrio do Jaan:
No hospital foi adotado o regime de colegio. As pobres doentes devem andar
sempre de fila, de braos cruzados. Si alguma doente chega atrazada, no refeitrio, capela, etc., admoestada publicamente e, quasi sempre, ou v a verdade
por inteiro, sempre com palavras bem pesadas. As cartas so censuradas,
tanto as que saem como as que chegam. Pobres doentes! Vivem num constrangimento infernal! Eu vi, e alem de pr isto aqui no papel, si fr preciso, e si
encontrar ensejo para tal, eu direi a qualquer Diretor do Hospital o que vi, e
feriu meu corao profundamente. Vi uma sexagenria, de p, no refeitrio frio,
muito frio, em frente a um prato de comida... Tudo isso porque chegou atrazada...
Absurdo dos absurdos. Isso deshumano.(1945:55)

As causas resultantes no desligamento dos enfermos aparecem escamoteadas


na documentao relativa ao sanatrio da Santa Casa, sendo freqente a localizao de
fichas individuais que informam que o paciente recebeu alta a pedido, enquanto os
respectivos pronturios assinalam que o tsico fora punido com alta por insubordinao ou indisciplina.
A tentativa de decifrar o enigma proposto pelos registros nosocomiais encontrou resposta no depoimento de um tisiologista que atuou no Hospital So Luiz
Gonzaga no transcorrer da dcada de 50. O clnico entrevistado foi um dos poucos
personagens que no se recusou a falar ao autor sobre as punies institucionais,
esclarecendo que havia uma espcie de diviso das tarefas punitivas entre os
mdicos e as religiosas que serviam como enfermeiras do nosocmio e que pertenciam
Ordem de So Jos de Chamberry.
176

Aos facultativos cabia a deciso sobre a excluso dos pacientes que se negavam a aceitar as opes teraputicas, principalmente no que se referia s intervenes
cirrgicas, enquanto as filhas de So Jos eram responsabilizadas pela vigilncia, julgamento e punio dos pectrios que infringiam os princpios de sociabilidade assumidos
pelo Hospital.
Seguindo esta regra, existem evidncias documentais que informam que o
comercirio Theodomiro da Silva (P. 714) foi mandado embora pelos cirurgies do
Sanatrio do Jaan porque se negou a aceitar a toracoplastia que lhe fora sugerida,
enquanto o pintor espanhol Gabriel Fernandes (F. 23) foi afastado do recinto de cura
pelas freiras devido o abuso de alcool.
Mas, quais desregulamentos outros pontuavam o cotidiano desta casa de
sade para fazer com que um em cada grupo de aproximadamente dez tuberculosos
tivesse como destino a expulso? Segundo o mesmo mdico depoente, existiam dois
elementos informais que levavam ao desligamento dos tuberculosos, sendo eles a
negativa do paciente em comparecer aos cultos religiosos programados pelas enfermeiras e tambm a descoberta de encontros secretos entre infectados de sexos opostos.2
Afastados de suas famlias e padecendo com a solido, era natural que os tsicos tendessem a buscar consolo no ombro amigo dos seus companheiros de isolamento, frutificando em namoros que eram considerados ilegtimos e perigosos pelos agentes hospitalares. O empenho em coibir intimidades maiores, mesmo um simples beijo,
encontrava sustentao na idia de que os pacientes agiam sob comando da exaltao
ertica produzida pelo micrbio de Koch, sendo por isso tachados de infratores os
tuberculosos que fugiam s proibies. Para estes, aplicava-se uma pena nica: o afastamento da instituio de cura.
Clareando o assunto, o escritor e mdico Moacyr Scliar assim se reportou
atuao das religiosas na misso de inibir o encontro entre casais de consuntivos:
Quem trabalhou em sanatrios de tuberculosos, como foi o meu caso, conhece a
expresso ouvido de tuberculoso (...). Tambm se falava no teso do
tuberculoso, o que causava grande aflio nas freiras que cuidavam do sanatrio, e que, s vezes, passavam a madrugada vigiando as portas que separavam as alas masculinas e femininas. (1992:11)

O peso da imagem do fimatoso como um indivduo sexualmente pervertido animava os mdicos, os religiosos e mesmo os pacientes a unirem esforos para localizar e
punir os eventuais transgressores de uma ordem que fundia num s caldo puritanismo
moral e chances de recuperao da sade. Dona Raquel quem narra um caso em que
a delao acionada por uma enferma somou-se ao rigor punitivo do mdico e proprietrio do Sanatrio Ruy Dria:
Havia muita relao sexual escondida no sanatrio; as pessoas saam e iam se
relacionar no lugar certo, no hotel ou no mato... Uma vez houve um caso entre um
homem casado, vindo de So Paulo, e uma moa bonita e solteira. Ele se apaixonou por ela, foi uma paixo violenta. A moa repartia o quarto com uma outra
doente e, numa madrugada, esta companheira acordou e viu o casal junto, na
cama. Imediatamente o homem pulou a janela do quarto que ficava sempre
177

aberta e a enfermeira de planto no viu nada. Na manh seguinte, nossa!, foi


um escndalo. A colega que viu tudo foi cedinho no consultrio do Dr. Dria e
contou tudo, exigindo que o doutor fizesse alguma coisa. O Dr. Dria ficou to
brabo que na mesma hora mandou chamar os dois namorados e deu um prazo de
24 horas para eles abandonarem o sanatrio, dizendo que enquanto eles no
sassem, ele no cuidaria de mais ningum que estivesse internado l. A moa
comeou a chorar muito e o moo pediu pelo amor de Deus para que o Dr. Dria
no fizesse aquilo. A o Dr. Dria falou: No, eu no posso deixar vocs ficarem,
eu acho que vocs foram ao extremo. Se vocs quiserem continuar o tratamento
comigo, pode, mas s no consultrio; morar aqui, nunca mais. A os dois saram,
foram morar numa penso e continuaram o tratamento com o Dr. Dria. No final,
ele morreu e ela sarou e casou com outro.

A seqncia de casos de excluso contribua ainda mais para sustentar os antagonismos que impregnavam os ambientes de cura, ditando os limites da convivncia entre
os doentes do peito e destes com os profissionais da sade. Em resposta ao ordenamento
institucional, os tsicos tendiam a burlar os aparatos de vigilncia, identificando os
mdicos, os enfermeiros e os religiosos que serviam nos sanatrios como responsveis
exclusivos pelas exigncias muitas vezes destitudas de valia para o processo teraputico.
Ao mesmo tempo, a ambio pelo restabelecimento da sade coagia os enfermos
passividade frente ao norteamento clnico, conferindo intensidade s contradies que
marcavam a relao entre os pacientes e os funcionrios dos nosocmios.

O M ARTRIO DA M ONOTONIA
Que sentido tinha o cotidiano para os tuberculosos que precisavam, segundo o
palavreado clnico, fingirem-se de mortos para recarregar as baterias Como os asilados superavam um dia aps o outro, chafurdados numa mesmice que acima de tudo
significava a no vida, cadncia cruel para aqueles que, tudo sugeria, estavam com o
tempo de existncia prximo do esgotamento?
Os passeios realizados nas horas matinais e no momento em que o sol se punha,
os amenos jogos de salo, os namoricos estritamente contidos, as reunies em torno do
aparelho de rdio, todos estes pequenos afazeres dirios acabavam esvaziados de
sentido pela repetio padronizada no cotidiano. Mais do que isto, o ritmo da vida
sanatorial acentuava a paralisao grupal, reiterando o receio de inutilidade compartilhado por muitos homens e mulheres que, at o momento da descoberta dos pulmes
contaminados, confundiam suas vidas com o trabalho rduo e contnuo.
Mesmo que as casas de sade no incentivassem o trabalho dos seus pacientes
pouco se importando com as possibilidades laborterpicas a busca de atividades
produtivas tornou-se prtica corrente entre os tsicos. Nos sanatrios que dispunham de
poucos recursos, os fimatosos em melhor estado de sade recebiam autorizao para
participarem das tarefas de apoio ao funcionamento hospitalar, ocupando no mximo
duas horas dirias com servios que variavam desde o auxlio aos mdicos e enfermeiros
at as funes de faxina, jardinagem e alimentao dos animais pertencentes ao nosocmio.
178

Muitas vezes os prprios infectados encarregavam-se de motivar seus companheiros para a realizao conjunta de trabalhos que demandassem pouco dispndio de
energia. No Sanatrio Ruy Dria, por exemplo, um depoente informou que os elogios
dirigidos a algumas tuberculosas que tricotavam cachecis e pulveres para presentear
os mdicos da casa resultaram na montagem de uma espcie de linha de produo de
roupas. Com isso, as vestimentas passaram a ser vendidas comunidade joseense, no
sem antes percorrerem um criterioso processo de esterilizao.
A limitao do tempo dirio para a realizao de tarefas gratificantes fazia com
que os prisioneiros das manses da sade contassem ainda com muitas horas livres a
serem preenchidas de algum modo. Nestes longos perodos de espera da cura ou da
morte, pouca coisa podia ser feita, determinando que os doentes do peito se empenhassem em driblar o tdio por intermdio da minuciosa verificao do cenrio natural e do
ambiente social que os circundavam.
O regulamento institucional que impunha seguidos perodos de silncio fazia
com que os tsicos flutuassem entre as recordaes de um passado no qual a doena
no existia e a venerao dos eventuais transeuntes sadios. Talvez ningum melhor
que o poeta tsico Rodrigues de Abreu tenha anunciado o voyeurismo que reinava
entre os infectados. Confinado s galerias de cura dos distritos sanitrios, o escritor
compunha versos que se prolongavam na contnua repetio de quem passivamente
observa a vida:
A brasa do sol que cau na montanha
accendeu o cachimbo de um deus solitario.
Vm de l espaadas baforadas,
nuvens leves que se vo diluindo no ar. (1933:73)

Na seqncia de suas composies, o poetinha como Rodrigues de Abreu


era chamado pelos colegas modernistas enriqueceu o foco de atenes, refletindo a
fascinao dos consuntivos pelos corpos belos, pois sadios:
Na manh de Domingo
pela estrada illuminada
passa uma menina loura. (...)
Fico a olh-la, feliz, curvando-me da grade.
Como linda a menina loura!
Ella no tem receio algum dos pobres tsicos,
pois sabe que os pobres tsicos
que do vida a esta villa sombria.
Ainda de longe ella volta a cabea e me espia.
Faz o gesto do adeus esquecido ainda ha pouco...
Linda menina loura!
Moeda doirada de saude,
fulgindo ao meu olhar cubioso de doente!

Ao mesmo tempo que verificavam a paisagem e os caminhantes distncia, os


exilados tentavam rememorar os momentos da vida que um dia fora saudvel, lembrando das pessoas amadas, dos amigos que viraram as costas ao saber da presena
179

tuberculosa e tambm daqueles que surpreenderam pela troca da apatia pela repentina
solidariedade ao serem informados sobre o estado contaminado de um conhecido.
Paulo Dantas, Paulo Setubal, Nelson Rodrigues e Antnio Olavo Pereira, dentre
outros entisicados, formam o grupo de memorialistas que narraram as doloridas divagaes que assaltavam os fracos do peito nas horas de inrcia passadas nas cadeiras de
lona e nos leitos das enfermarias, forando os infectados a uma solido que era difcil de
ser quebrada at mesmo pela companhia de outros colegas de desgraa.
A dificuldade de compartilhar os dramas e os medos mais ntimos incitava os
doentes a adotarem mascotes como queridos e cmodos confidentes. A presena de
cachorros, gatos e passarinhos um referncia constante nos depoimentos dos antigos
pectrios, sendo que os animais eventualmente podiam ser substitudos por objetos que
favorecessem o resgate da condio humana negada s vtimas da Peste Branca.
No Sanatrio Vila Samaritana, por exemplo, a proibio das visitas infantis fez
com que uma tuberculosa assumisse um casal de bonecos como filhos, fato que logo
cativou todo o pavilho de mulheres que passou a disputar com a doente Madalena
me legtima de Rubinho e Juditinha o direito de mimar as crianas, dando oportunidade para que o jornalista Dias Leme registrasse cenas pungentes como as seguintes:
Andam de cama em cama, os doentes fazem-nas dormir, do-lhes banhos, ralham com elas e, s vezes surgem brigas e rusgas na Dorcas por causa das
reinaes das crianas.
Madalena se desvela com seus filhos. Pudera! me! Se uma doente est passando melhor e pode levantar-se, vai logo carregar o Rubinho. Outras doentes
protestam contra o desdm que esto votando Juditinha. Madalena diz que no
quer que faam distino entre os filhos, para les no crescerem cheios de...
vontades.
E quando discutem as doentes? No tarda a surgir a me das bonecas a reclamar silncio, porque as crianas esto dormindo. (...) E na hora do repouso
absoluto, d gsto ver aquela mulher gorda, corada, de seios fartos, estendida
em seu leito, apertando nos seus braos rolios o Rubinho e a Juditinha, que do
a idia exata de duas criancinhas dormindo sossegadamente, ao passo que ela
as afaga com tanto desvlo, entoando baixinho uma cano que mais parece um
gemido de rla. (1944:59)

Paralelamente s divagaes solitrias, os tuberculosos tentavam se ajudar


mutuamente, centrando as conversas na experincia coletiva com o Grande Mal. O
contato estendido no tempo incitava o compartilhamento dos destinos, solidarizandose na confisso dos medos e das esperanas aqueles que se sentiam filhos da morte.
A ameaa do esquecimento familiar e do fim solitrio coagia os enfermos a
falarem sobretudo do que a medicina sanatorial tentava coibir: a doena e suas conseqncias para a existncia dos infectados. Nestes encontros, os indivduos aproximados pela Peste Branca trocavam informaes, comparavam as habilidades dos
clnicos e a eficincia das estratgias teraputicas, tornando-se a tal ponto ntimos da
nomenclatura tisiolgica que, passados tantos anos desde a experincia pessoal com
a enfermidade, ainda hoje os sobreviventes empregam os jarges mdicos sem cair
em enganos.
180

Nesses dilogos tambm se faziam presentes os fatos que agitavam o universo


hospitalar. A recordao oral ou escrita de casos que chamaram a ateno dos doentes
do peito sugere que tais eventos tenham sido contados e recontados, permitindo que
os detalhes das tramas no fossem relegados penumbra do esquecimento.
As referncias imperfeio moral dos fimatosos so uma constante instrutora
das estrias guardadas na lembrana dos pectrios, fazendo das debilidades humanas
as grandes personagens das narrativas. Neste processo, Nelson Rodrigues fez questo
de incluir em suas memrias o fato da morte de um infectado ter sido despudoradamente
comemorada pelo irmo do falecido que, tambm tuberculoso, ambicionava tomar posse das roupas elegantes que o finado havia trazido para o sanatrio.
A descrio deste caso delimita as situaes aberrantes que ganhavam o interesse dos asilados:
Oswaldo foi enterrar o irmo e voltou correndo do cemitrio. Eu o vejo chegar,
com as ventas arregaladas. Arremessou-se para as roupas do morto e as possuiu, ali mesmo, nossa vista. Atracava os palets, as calas, as camisas, como
um stiro brutal; e dizia: Foi Deus que mandou meu irmo para c. Eu estava
sem roupa. Andava de cala furada. Virou-se e mostrou os fundilhos. O remendo
aparecia, deslavado. (Rodrigues, 1967:150)

Acompanhando esta tendncia, a pesquisa realizada pela professora Nelly de


Toledo Cesco (1992) colecionou depoimentos de antigos contaminados, sendo que os
casos quase sempre desguam na vala da ingratido e do egosmo imputados aos
consuntivos. Um dos casos mencionados envolve um capixaba que se transferiu para o
Sanatrio Vicentina Aranha em conseqncia da tuberculose que corroa seus pulmes.
Na condio de pensionista da manso da sade, o enfermo exigiu que sua
esposa, mesmo que sadia, permanecesse residindo no hospital e inclusive partilhasse de seu leito, fato que em pouco tempo resultou no contgio ntimo. Quando o
marido viu-se livre da infeco, ele abandonou a mulher, partindo para destino ignorado, pouco depois de ter solicitado a transferncia da companheira para o pavilho
dos indigentes, local onde a paciente encontrou a morte, sem ter qualquer notcia
sobre o paradeiro do marido.
Para alm da rememorao dos acontecimentos atribudos deformao dos
sentidos produzida pela tuberculose, as conversas entre os doentes do peito ganhavam prolongamento quando algum passava a enumerar as curas milagrosas de pectrios
que haviam sido diagnosticados como casos perdidos pela percia hipocrtica. A
fragilidade do arsenal tisiolgico e os bitos seriados fazia com que os consuntivos
buscassem amparos e esperanas nos ensinamentos religiosos, sendo que os prprios
servidores dos sanatrios incumbiam-se de fomentar o culto e as novenas em louvor
aos santos que haviam padecido da molstia pulmonar.
A condio liminar imposta aos tuberculosos permitiu que alguns deles fossem reconhecidos como santos, tornando-se alvos de venerao pblica e especialmente dos infectados. Alguns entrevistados lembraram-se que, nos anos 30 e 40, ganharam intensidade as romarias ao tmulo de Jos Ezequiel Freire, localizado na cidade
vale-paraibana de Caapava.
181

Poeta, jornalista e professor da Faculdade de Direito de So Paulo, Ezequiel


Freire abandonou suas mltiplas atividades na capital dos paulistas para tentar a recuperao da sade na Serra da Mantiqueira, falecendo no ano de 1891. Enterrado
sombra de um salgueiro, a rvore comeou a verter gua, atraindo as primeiras atenes
para o tmulo do poeta. Anos mais tarde, quando a famlia mandou erguer uma lpide
marmrea junto ao tmulo, esta tambm comeou a chorar, resultando na santificao
popular de Ezequiel Freire, consagrado como protetor dos tuberculosos.
Apesar da fama milagrosa alcanada por Ezequiel Freire, ningum destacou-se
mais que o menino Antonio da Rocha Marmo que, apesar de nunca ter sua santidade
reconhecida pela Igreja Catlica Romana, constituiu-se no principal e mais duradouro
alvo nacional das prdicas dos tuberculosos. A ampla aceitao do poder miraculoso
do santinho propiciou a continuidade do culto em sua homenagem, sendo que a
verso popularizada da vida do virtuoso servo de Deus era assunto de referncia
obrigatria durante os encontros que aproximavam os hspedes das casas de sade.
O que guarda de peculiar a biografia do Santo Antoninho para coloc-lo como
vulto cristo adorado pelos infectados? Antonio da Rocha Marmo veio luz no dia 19
de outubro de 1918, em um sobrado localizado no centro da cidade de So Paulo. A
sobrevivncia da me e do recm-nascido parecia incerta, ainda mais porque o parto
aconteceu prematuro e no havia facultativo disponvel na Paulicia que, naquele perodo, lutava contra uma epidemia gripal que vitimara no menos do que duas teras
partes dos habitantes da urbe.
Na confuso produzida pela crise sanitria, um mdico bateu por engano na
porta da residncia da famlia Marmo, salvando a vida da parturiente e de seu fruto,
assim como socorreu alguns vizinhos que tinham sido assaltados pela gripe espanhola. Este foi o primeiro milagre creditado ao menino santificado (Barata, 1938).
A infncia de Antoninho foi marcada por acontecimentos surpreendentes. Paralelamente a um conjunto de enfermidades que colocaram em risco a vida da criana
franzina, o menino demonstrava profundo apego religioso, tornando-se ntimo de vrias
ordens religiosas, inclusive daquela que agregava as freiras que atuavam como enfermeiras nos hospitais administrados pela Santa Casa de Misericrdia paulistana.
Aos 5 anos de idade, uma nova provao marcou a trajetria do pequeno: a
tuberculose. Por exigncia do pai que ocupava o cargo de chefe da polcia poltica de
So Paulo Antoninho foi assistido por mdicos em sua prpria residncia, deciso
que perdurou at 1925, quando o infectado foi proibido de comparecer s aulas no
Grupo Escolar Prudente de Morais. Na seqncia, o tsico foi enviado para continuar o
tratamento no municpio de So Roque e, logo depois, para a cidade de Santos, sendo
que o agravamento de seu estado de sade tornou inevitvel o isolamento nas estaes de cura de Campos do Jordo e So Jos dos Campos.
A permanncia de Antoninho nas estncias climatoterpicas contribuiu para a
vulgarizao das qualidades singulares que seriam exploradas para justificar a santidade do fimatoso. Mesmo padecendo com o contnuo depauperamento do fsico, o menino nunca se queixou do desconforto produzido pela consuno, preferindo ocupar
seus ltimos anos de existncia pregando o nome de Deus, visitando os tsicos, amparando os indigentes, diagnosticando casos de tuberculose inaparente, aconselhando
182

os desesperados, servindo de advogado aos rus destitudos de defensores, predizendo o futuro, localizando pessoas e objetos perdidos, encenando a celebrao de missa
e sobretudo adorando a Deus e ao Papa Pio XI, que do Vaticano comandava os rumos
da comunidade crist.
Seguindo o encaminhamento biogrfico calcado na trajetria de vrios santos e
mesmo na de Jesus Cristo, dizia-se que o menino analfabeto fizera-se mestre, corrigindo
e ensinando a todos, inclusive aos tisiologistas que aprenderam com o prodigioso
doentinho diversas maneiras de identificar precocemente os casos de infeco kochiana.
Mesmo que soubesse da brevidade de sua existncia e da incapacidade mdica em
resgat-lo das garras da morte, o santo herico submetia-se passivamente orientao clnica, sem nunca se indispor contra a junta de especialistas recrutada para prolongar-lhe a vida.
A morte por caquexia colheu Antonio da Rocha Marmo no dia 22 de dezembro
de 1930, momento em que j estava estruturado o culto em louvor do pequeno
tuberculoso. Como modelo comportamental, a biografia idealizada para o Santo
Antoninho mostrava-se conveniente para aceitao tanto pelos mdicos quanto pelos
enfraquecidos do peito.
Os profissionais da sade instigavam a devoo ao menino inclusive porque
Antoninho servia de paradigma do bom paciente, sabendo perdoar as lacunas mdicas e, mais do que isto, seguindo com rigorosa obedincia os ensinamentos sanitrios
que evitavam a disseminao do bacilo de Koch.
Os tsicos, por sua vez, uniam-se na adorao do mrtir da peste, sobretudo
porque a trama de vida do santo aflorava como uma das raras histrias em que o
tuberculoso no despontava como fruto pervertido e perversor da sociedade, mas sim
como um puro, que pela dor ganhou sublime dignidade. Num ambiente no qual o
prprio Papa Pio XI insistia em proclamar a enfermidade como forma divina de punio
aos pecadores, a constante invocao dos feitos do Santo Antoninho apresentava-se
como um dos poucos consolos aos contaminados, sendo que o culto ao santinho
ramificou-se tanto nas capelas da cristandade quanto nos centros espritas.
No ambiente ferido pela solido, pelos temores e pela f coletiva, a tuberculose
tendia a ser redefinida como uma entidade ldica, passvel at mesmo de abordagens
humorsticas. Os doentes que viviam escarrando os pulmes a prestaes riam da
doena e da morte para exorcizar o sentimento de excluso e o terror ao fim dolorido.
Nos momentos em que a euforia tomava os recintos de tratamento, a bruxa chupada era empregada como tema inspirador de pardias que faziam as lgrimas cederem
vez ao sorriso encabulado. Nestes instantes, os versos lamurientos e desesperados dos
fimatosos Auta de Souza e Augusto dos Anjos eram substitudos pela ironia improvisada
e cantada em grupo. O estatstico Tulo Hostlio Montenegro (1971), membro de uma
famlia dizimada pela Peste Branca, preservou os seguintes versos de autoria coletiva:
Cidade tuberculosa,
Cheia de micrbios mil,
Cidade tuberculosa,
Sanatrio do Brasil.
183

A alegria postia instigava os compositores de ocasio a apurarem ainda mais


suas ousadias, dando verso surpreendente letra de um conhecido tango argentino:
Besame, besame mucho, pero aqu en la frente,
No, no, ne la boca no mes beses no!
Quiero que vivas aunque yo me vaya,
Quiero que vivas, aunque muera yo.

O medo e a dor, quando vividos continuadamente, acabaram sendo requalificados


como sinistros e inevitveis companheiros dos pectrios.

A R ONDA DA M ORTE
O cotidiano hospitalar tinha como gerador mximo de tenso as ocasies de visita
do Ceifeiro Implacvel. Nestes instantes, tornava-se impossvel para os mdicos encenarem otimismo, assim como as relaes jocosas que buscavam animar o exlio dos infectados
ganhavam as cores do mau gosto. O silncio que imperava nestas horas de desespero
dava vez para que o valetudinrio revelasse todas as suas dores fsicas e morais, por meio
de palavras desencontradas e dos gemidos que denunciavam a agonia feroz proporcionada pela respirao deficiente e pelo dilaceramento do tecido pulmonar.
O medo da morte prometida aos fimatosos encontrava como elemento dissimulador
os reiterados pedidos feitos aos mdicos e aos enfermeiros para que falassem um pouco
mais sobre o estado dos pulmes do interpelante. A piedade exigida pela profisso da
sade impunha que as respostas convergissem irremediavelmente para as boas possibilidades de cura do paciente, principalmente quando o avalista fosse ele prprio vtima da
Peste Branca. Foi com estas palavras que o enfermeiro Duarte tentou iludir uma paciente
que, prxima da morte, suplicava algumas sentenas de conforto:
A senhora tenha pacincia, a senhora v, eu tambm sou doente e estou me
recuperando. A senhora vai ficar boa e voltar a viver com sua famlia. Tenha
coragem, muita coragem... Nossa Senhora vai ajud-la a sarar...

A suspeita de que os profissionais da sade falseavam as respostas pedidas


pelos tsicos incitava os asilados a elaborarem avaliaes prprias sobre o estado em
que se encontravam suas cavernas pulmonares, buscando indcios comprovadores da
marcha infecciosa. A insistente presena de tuberculosos nos recintos onde permaneciam engaiolados os animais que serviam como cobaias revelava-se como estratgia
tranqilizadora dos doentes que queriam saber se no estavam sendo enganados pelos
especialistas na doena pulmonar.
A inspeo contnua e apaixonada das cobaias era prtica corriqueira entre os
enfermos que torciam para que os indicadores vivos no apresentassem sinais da
infeco, pois o bito do animal era o mais flagrante alerta de que a morte rondava os
tsicos. A depoente Raquel Pereira retratou vivamente a ansiedade que tomava conta
dos pacientes que visitavam os laboratrios, ambiente que formalmente era privativo
dos tcnicos sanatoriais:
184

A gente fazia exames de inoculao na cobaia. Extraam da gente suco gstrico e


inoculavam a substncia nos bichinhos. Se a cobaia no morresse dentro de trs
meses, os mdicos matavam a cobaia e a examinavam. Se a cobaia estava boa de
sade, ento a gente estava praticamente curada. No comeo eu inoculava cobaia
e elas morriam em pouco tempo. Era porque o bacilo de Koch estava presente. Eu
ficava desesperada...

O sentimento de salvao tambm encontrava fundamentos na reao do animal


utilizado nos testes:
Eu fiz o suco gstrico, inocularam a cobaia e ela foi engordando, ficando bonitinha. A gente j sabia antes do mdico que a gente estava melhor. Eu e minhas
amigas amos muito visitar nossas cobaias, isto , os bichinhos que tinham recebido nosso material. Se a cobaia continuasse normal, comendo direitinho, engordando, era porque a gente estava negativo. Minha ltima cobaia estava bonitinha.
Ela corria na gaiolinha, assim, disposta e gordinha, comia bem tudo o que era
dado... Da eu fiquei convencida que tinha sarado. No fim dos 3 meses mataram
a cobaia e ela e eu estvamos negativo...

A constatao do desaparecimento do germe tuberculoso no corpo do paciente


no afastava de todo o temor do fim iminente. A conscincia de que a Peste Branca era
doena caprichosa alimentava o sentimento de insegurana de todos os enfermos. A
qualquer instante, o curso da enfermidade poderia reverter marcha, arrebatando inesperadamente a vida.
Se a anorexia progressiva deixava claro que o bito ocorreria em breve, a
hemoptise repentina e mortal poderia ganhar espao, mesmo naqueles que a tisiologia
diagnosticava como prximos da cura. As anotaes clnicas e a lembrana dos
infectados acumulam registros semelhantes ao que aconteceu com a pectria Laura
Peres (F. 343): Quando se pensava que o caso ia ter desfecho favoravel, teve hemoptyse
fulminante, fallecendo em 5 minutos, na manh de 27 de novembro de 1935.
Nesse ambiente contaminado pela morte, os sanatrios criavam situaes
dissimuladoras da agonia dos pacientes terminais, fazendo uso de um conjunto de
artifcios que tentavam minimizar a srie contnua de bitos. Principalmente nas casas
de sade que acolhiam os tsicos mais abonados, existiam grupos de servidores
especializados em retirar dos quartos os pacientes em estado agnico ou j falecidos,
numa discrio tal que muitos enfermos nem se davam conta do ocorrido, fechando
silncio sobre o sbito desaparecimento do hspede adoentado.
Se a engenharia hospitalar aconselha at hoje que os necrotrios devem ocupar
espao isolado na planta dos nosocmios, a arquitetura sanatorial levava esta orientao ao extremo, posicionando as morgues e os pavilhes para os valetudinrios em
reas muito afastadas dos centros de vivncia dos infectados. Sob a alegao de que a
morte de um dos fimatosos ampliava os medos e agravava o estado da sade dos
demais tuberculosos, os hospitais chegavam at mesmo a proibir a presena dos pectrios
nas cerimnias fnebres em memria dos seus colegas, impedindo que se prestasse as
ltimas homenagens ao falecido. Solitrios em vida, mesmo depois do bito os
consuntivos sofriam da dolorosa ausncia de companhia.
185

Mais uma vez Dona Raquel quem fala sobre o encaminhamento da morte na
manso da sade capitaneada pelo Dr. Ruy Dria:
A gente ficava triste quando sabia que uma amiga estava mal, que no tinha mais
condies para sobreviver. Ento um dia, quando chegava a ponto que tiravam
aquela pessoa do convvio da gente, porque o Dr. Dria no queria que a gente
visse ela morrer. Ento, eles levavam a pessoa para um pavilho que ficava bem
no fundo do terreno do sanatrio, onde a gente nunca podia entrar. O pavilho tinha
at um apelido que no era muito agradvel: Vai. Quem ia para l, ia mesmo. Vai...
Ah, fulano foi para o Vai. Ento a gente sabia que a pessoa ia morrer. A gente
ficava muito triste...

Porm, a escassez de equipamentos e funcionrios e a exigidade das acomodaes


caractersticas das casas de sade mais pobres permitia que freqentemente o bito se
desse em espaos coletivos dos sanatrios, sendo presenciado por todos os doentes.
A progresso da molstia pulmonar fazia com que, eventualmente, os grandes
vasos sangneos fossem dilacerados, abrindo possibilidades para que o enfermo se
engasgasse pela continuidade dos vmitos vermelhos. Nestas ocasies, medo e solidariedade, tristeza e repugnncia, angstia e nojo se confundiam, dando forma ao
comportamento das desesperadas testemunhas que receavam estar presenciando o
que mais dia, menos dia a tsica lhes estava reservando.
Um longo trecho assinado por Nelson Rodrigues (1967:192) relata os momentos
de agonia e morte de um cantor de tango que, nascido em Jaboticabal, tornou-se famoso nos bordis do cais santista. Contaminado pela tuberculose, o artista perdeu tudo,
da voz esposa, encontrando a morte no Sanatorinho jordanense:
Uma noite, ouve-se o seu grito: Sangue, sangue. Algum acende, rpidamente,
a luz. Era a hemoptise. Veio o mdico de planto. Ainda me lembro do lho
enorme do mdo. (...) E, sbito, comeou a odiar a mulher. Cachorra, cachorra.
Xingou-a de todos os nomes. Era terrvel de se ver a sua agonia pornogrfica.
Quiseram lev-lo para o isolamento. Reagiu, babando sangue Morro aqui,
aqui. Queria morrer no meio dos outros, olhando algum, algum. E, ento, foi
deixado em paz. Horas antes de morrer, deixou de odiar a espsa. Agora o dio
era um desejo triste, tardio, intil. A enfermaria tda, numa unanimidade homicida, queria a sua morte. Nenhuma pena e s irritao. E o que assombrava era
que ainda tivesse sangue para jorrar no balde.
Eu me lembro de sua ltima manh. S os olhos viviam, s os olhos vazavam luz.
Crca de umas nove, dez horas, entra a crioula, baiana, d. Maria, que tdas as
manhs varria a enfermaria. O mdico e o enfermeiro tinham acabado de sair. Os
outros doentes estavam na varanda, tomando sol nas pernas. E, na enfermaria, o
moribundo levantava-se do fundo de sua agonia. Via a preta (magra e velha),
varrendo, mudando os lenis e as fronhas. Saltou da cama e veio, cambaleando,
atropelar a criada. Esta pula para trs, desprende-se, uma fria. As canelas finas e
espectrais no sustentam mais o moribundo. Quando os outros entram, viram no
cho, a ossada aluda. Era, sim, apenas uma ossada com uma pele difana por cima.
A baiana apanhara a vassoura, a mos ambas, e ia fender-lhe o crnio. Os
outros carregaram o homem de Jaboticabal, enquanto a arrumadeira esganiava
palavres. E, ali, morreu o cantor agarrado ao seu ltimo desejo.
186

S ELANDO O D ESTINO

DA I RMANDADE

O exlio conjunto machucava cada um dos tsicos ao mesmo tempo que incitava os infectados a organizarem um espao de sociabilidade prprio. A tendncia ao
rompimento dos laos familiares que muitas vezes no eram cultivados nem mesmo
por meio da troca de correspondncia assim como a marca dos mltiplos estigmas
favorecia a consolidao de um esprito de corpo, determinando que os prprios
tuberculosos se definissem como membros de uma irmandade cuja condio ultrapassava o estado infectado para se constituir na desoladora imagem do fracassado.
A reiterao destes termos, inclusive nos depoimentos prestados aos clnicos
do Hospital So Luiz Gonzaga, fazia com que os pectrios cobrassem a existncia de um
espao geogrfico e social exclusivo para eles prprios. O cerceamento da liberdade
dos fimatosos de peregrinar pelas reas presumivelmente habitadas pelos sadios resultava em constantes conflitos. No bairro paulistano do Jaan, um depoente informou
que eram corriqueiras as reclamaes dos moradores da regio que, apesar de terem
suas residncias distanciadas por quilmetros do sanatrio da Santa Casa, mesmo
assim protestavam junto diretoria do nosocmio, exigindo que os enfermos fossem
mantidos presos no terreno hospitalar.
Parece que a situao era ainda mais tensa nas prefeituras sanitrias. Neste
contexto, os fracos do peito contrapunham-se aos moradores sadios e aos turistas
que freqentavam as estaes de cura, estabelecendo os limites de interao entre o
ns e os outros. Refletindo estes contrastes, uma consuntiva internada em um
hospital localizado na Serra da Mantiqueira assim se referiu questo quando questionada pelo pesquisador:
Eu sinto isto aqui como uma coisa nossa. Tenho a impresso de que aqui o doente
nem tem obrigao de tomar o cuidado que tem l em baixo. Para mim, a pessa
s que vem a Campos do Jordo no tem nenhum direito de exigir cuidado da
parte dos doentes. Si elas tm medo por que vm aqui? Isto aqui nosso. Aqui o
doente se sente vontade, como se estivesse em casa.

Na mesma perspectiva de contraste, outro tsico acrescentou: Algum dia ainda


vamos vr, por aqu, doente meter faca na barriga de gente s! (Nogueira, 1945:32)
A consolidao da identidade grupal colocava em confronto mesmo os
tuberculosos que ocupavam diferentes lugares nas malhas sanitrias. Um antigo fimatoso
que recebeu tratamento em vrios sanatrios localizados nas estncias climticas de
So Paulo afirmou que somente nas casas de sade filantrpicas que verdadeiramente
reuniam-se condies para a cura dos pulmes. Isso porque, enquanto as normas eram
rigidamente seguidas nos hospitais para indigentes, nos sanatrios para ricos e
neste ponto ele citou o joseense Sanatrio Ezra, mantido pela colnia israelita a vida
era to agitada como se os doentes vivessem em um hotel de gr-finos sadios, no
oferecendo oportunidade para o necessrio repouso dos pacientes.
Seguindo a mesma orientao, outro informante confidenciou que as penses
que acolhiam os tuberculosos eram verdadeiros clubes de cafajestes, concluindo
187

que os hspedes destas casas no levavam a srio qualquer tipo de ordem mdica,
fingindo-se de sadios para se divertir na cidade.
Dando continuidade operao classificadora dos vrios segmentos que compunham a irmandade, os consuntivos buscavam ainda se distinguir dos demais ncleos
de infectados por meio da divulgao de intensos elogios ao tisiologista responsvel pelo tratamento dos pacientes de um determinado sanatrio. A dependncia nutrida
pelos doentes em relao aos seus mdicos frutificava em louvores que convergiam
para a qualificao do facultativo como o melhor de todos os especialistas atuantes
na regio (seno do pas) e que ele estava realizando pesquisas que um dia resultariam na
descoberta do agente curativo da tuberculose.
Esse tipo de falatrio atingiu inclusive o Dr. Ruy Dria. Logo aps a capitulao
italiana na Segunda Guerra Mundial, este mdico visitou a cidade de Npoles, onde
estagiou em vrios hospitais e aprendeu a tcnica de aspirao endocavitria, recurso
clnico desenvolvido a partir do ano de 1938 pelo mdico Victorio Monaldi. Ao regressar a So Jos dos Campos, o Dr. Dria deu incio prtica de drenagem com aspirao
das cavernas pulmonares, fato que permitiu que muitos dos seus pacientes atestem at
hoje que o tisiologista brasileiro inventou tal interveno, contribuindo definitivamente para o esforo mundial de cura da Peste Branca.
Apesar das tenses e conflitos que agitavam a irmandade dos fracassados, a
idia de agrupamento diferenciado prevalecia, dando consistncia ao universo dos
tuberculosos. A perda diria de membros e a incorporao de novos irmos no
impedia a vigncia de uma espcie de cdigo tico entre os infectados, favorecendo
inclusive a composio de uma infinidade de grias que tornava o dilogo travado entre
os fimatosos quase totalmente fechado para os outros, isto , para os personagens
que no estivessem diretamente envolvidos com o cotidiano dos infectados.
A consulta pesquisa elaborada por Oracy Nogueira (1945) e a conversa com
antigos pacientes de sanatrios permitiu o acesso a cerca de uma centena e meia de
grias empregadas pelos pectrios. Mais do que um cdigo que permitia o sigilo das
conversas mantidas entre os doentes do peito, percebe-se o temor dos tsicos em
pronunciarem o nome de tudo o que se referia condio enfermia, como se a anulao
das referncias diretas doena e aos seus desdobramentos tornasse mais leve a pena
imposta pela corrupo pulmonar.
Nas conversas entre os fimatosos micuim ocupava o lugar de bacilo de Koch,
arriar a asa ganhava o sentido de fazer toracoplastia, mariquinha era referncia preferida para escarradeira de bolso e curado servia como sinnimo de morto.
Parece que os pectrios evitavam a todo custo chamar a doena do peito e o
estado enfermio pelas suas designaes prprias, substituindo-as por uma pluralidade
de expresses. A doena, doena ruim, doena que no se fala o nome, a filha da puta,
o mal, insidiosa, lolose, magrinha, meu xod e brasileirinha eram alguns dos nomes
emprestados tuberculose.
O adjetivo tuberculoso, por sua vez, ganhava ramificaes surpreendentes:
avenca, baleado, bichado, bicicleta, bombardeado, cabide, cagado, carunchado, cavernoso, chumbado, chuveiro, colega, companheiro, condecorado, comunista, derrotado,
doente, drago, estegomia, fariseu, fibroso, ficho, fracassado, fundo, granfino, guarda188

chuva, girassol, goiaba, imprestvel, inocente, irmo, jacobino, metralhadora, nazista,


pssego, palito de fsforo, patrcio, pinho chocho, pinho cozido, rco-rco, spitfire,
ter somente o chassis, tep, trinta e trs e turista.
As consuntivas consideradas bonitas e volveis recebiam ainda uma outra
designao: Vivien Leigh. E isto porque, segundo um depoente, a atriz norte-americana
estava no auge da infeco quando atuou esplendidamente em ...E o Vento Levou,
sucesso cinematogrfico no ano de 1939.
Neste contexto, os contornos da irmandade ganhavam dimenso nova, fazendo de todos os sanatrios a nao dos fracassados que trocavam informaes e
angstias. A rotina da busca da sade impunha que um mesmo enfermo percorresse
seguidos hospitais especializados, at que a morte, a cura ou o desnimo colocasse
fim sofrida peregrinao.
As imagens igualadoras dos consuntivos resultavam na concepo da existncia de um territrio descontnuo no espao, mas abrangente como rede. Isso permitia
que, independentemente das trajetrias sociais e das reaes individuais frente molstia, os infectados vislumbrassem a participao em um grupo uniforme, composto
sob a gide da peste:
Um tuberculoso um elemento sem ptria, nem fronteiras (...). Um ladro
chins um ladro chins, diferentssimo do ladro turco, brasileiro, norteamericano, a comear pelas coisas que furta, como furta, etc... Um sujeito honesto tambm diferente em cada pas, como o gigol, o poltico, o funcionrio
pblico, o vendedor ambulante. Mas um tuberculoso o mesmo em qualquer
parte do mundo, internacionalizado pelo mesmssimo bacilo. (Alphonsus, 1976:220)

Definia-se assim o dia-a-dia da irmandade dos fracassados. A sujeio ao


isolamento sanitrio moldava o cotidiano dos pectrios, estabelecendo os limites da
existncia de uma parcela dos tuberculosos. Aglutinados em sanatrios isolados ou
nas prefeituras sanitrias, os doentes do peito viviam a aventura da enfermidade,
criando dispositivos para preservar um mnimo de individualidade frente s imposies
institucionais que visavam transparncia e fiscalizao dos atos de cada um dos
hspedes do confinamento sanitrio.
Nestas circunstncias, ganha maiores evidncias o posicionamento negador do
doente como vencido. Apesar dos prprios enfermos apresentarem-se como fracassados, eles reagiam frente doena, perda de privacidade e estigmatizao que
persistia inclusive nos ambientes de cura. certo que tanto os movimentos individuais
quanto os coletivos eram pautados por indecises e ambigidades, fato que, antes de
desqualificar, conferia sentido prprio trajetria das vidas contaminadas.

N OTAS
1

O filho de uma enfermeira que trabalhou no Sanatrio Adhemar de Barros, em So


Jos dos Campos, guarda algumas obras que pertenceram ao seu pai e, antes deste,
casa de sade. Dentre as obras preservadas, encontram-se os romances de Madame
189

Delly, os ensaios histricos assinados por Varnhagen e por Paulo Setubal, as apologias integralistas de Plnio Salgado, as crnicas das testemunhas das revolues
paulistas de 24 e 32 e tambm a coleo completa de discursos de e sobre Getlio
Vargas, editadas pelo DIP.
A taxa de uma expulso para cada dez tsicos albergados foi conseguida por meio da
anlise de 507 pronturios, sendo que, deste total, 53 tuberculosos foram desligados compulsoriamente do Sanatrio do Jaan.

190

9
Vozes da Tuberculose

Eu me sentia s. Depois que fui internado, parece que no conseguia mais


saber quem era eu prprio. Nem mesmo as brincadeiras dos colegas do sanatrio conseguiam me dar um pouco de alegria. Eu era solitrio.
Esta confidncia feita por um sobrevivente da tuberculose anuncia que nem
mesmo a solidariedade tensa e fraternal que animava a colnia dos infectados oferecia
amparo suficiente para atenuar as angstias geradas pela experincia pessoal com a
molstia pulmonar.
Desde que o enfraquecido do peito se vira arrebatado da segurana cotidiana da
sade, sua privacidade fora-lhe pouco a pouco confiscada. Em busca de explicaes
para o estado infectado, a famlia, os amigos, os vizinhos, os religiosos e os mdicos
uniam esforos esmiuadores da vida do tuberculoso, reduzindo-a a objeto de indagaes pblicas que tentavam elucidar o processo existencial que transitara da sade
para a enfermidade.
O isolamento sanatorial constitua-se no momento consagrador de um rito de
passagem que confirmava a descaracterizao individual dos tsicos. A padronizao
exigida pelas teias hospitalares encontrava desdobramento na tica comportamental
cobrada pela irmandade dos fracassados, colocando em questo a identidade pessoal
dos fimatosos.
Impregnados pela multiplicidade de cdigos fomentados pela segregao
institucional, os asilados tendiam a perder os parmetros de reconhecimento da prpria
vida. Os sentimentos de abandono e desalento ganhavam dimenses ainda mais flagrantes quando os pacientes mais pobres eram enquadrados na categoria da indigncia. A surpresa dolorida de se ver reduzido a tal rtulo levava os contaminados a se
insurgirem, procurando ao mximo fugir da degradao social resultante da sinistra
combinao entre molstia e misria.
Aps ter testemunhado a dilapidao da riqueza familiar e de acompanhar as
mortes do irmo e do pai, o jornalista Nelson Rodrigues defrontou-se com a tsica,
sendo sustentado pelo salrio simblico que lhe era dado pelo seu patro, Roberto
Marinho. A escassez de dinheiro levou o futuro dramaturgo a buscar tratamento gratuito na Serra da Mantiqueira, sendo que a classificao de paciente financiado pela
filantropia foi assim recebida pelo memorialista:
191

O Brown diz que voc no pode pagar nada. Voc no pode pagar? Um
escrpulo doeu em mim; mas tomei coragem e respondi, vermelho, mas firme:
No posso pagar. [O tisiologista] Hermnio enfiou as duas mos nos bolsos
do avental: Voc vai ficar na enfermaria de indigentes. Acho que fiquei branco. No Rio, ouvira falar em indigente. Mas a palavra me soara impessoal;
havia entre mim e ela uma distncia; no me sentira o prprio indigente. Agora
a indigncia me tocava, e comprometia, e feria. (1967:194)

Neste processo descaracterizador, a vida dos infectados tornava-se mais e mais


marcada pela ntima angstia. A sensao de que nada poderia ser feito para corrigir o
rumo que a existncia tomara coagia os fimatosos a buscarem relacionar o tempo pretrito vivido com o presente infectado, traando pistas esclarecedoras dos motivos que
os haviam confinado no territrio desolador da peste. Era o momento em que cada um
dos infectados se defrontava, solitariamente, com a pergunta: quem sou eu?.
Quem sou eu? Terrvel equao a ser resolvida pelos tsicos. Nos depoimentos
orais e escritos, essa pergunta aflora como enigma sempre presente, impondo aos
consuntivos a busca de respostas avaliadoras de suas tramas de vida e da prpria
condio de pectrio.
A necessidade de comparao entre as condies fsicas e morais do tuberculoso
e a de outros membros do grupo infectado uma constante, pontuando as declaraes
dos antigos fimatosos. Um ancio, que esteve internado no Sanatrio do Jaan, ao ser
entrevistado, negou-se polidamente a falar da experincia vivida h mais de meio sculo
no hospital especializado, limitando-se a uma nica observao:
Eu no era igual ao resto dos doentes. Eu era limpo, educado, seguia as regras.
Minha doena era leve, nem precisava ficar internado, mas fiquei. A gente que ia
para o Jaan era terrvel. Gente suja, desbocada, que no sabia obedecer... A
maior parte daquele pessoal j estava prximo da morte. Eu me curei porque
sabia me cuidar, era esperto.

Os estreitos limites hospitalares ofereciam poucas chances esclarecedoras do


eu, acumulando padecimentos que, se no fossem minimizados, resultariam na morte
provocada como desfecho da trama da vida adoentada. A impossibilidade de articular
a nova identidade reclamada pelo tratamento estigmatizador e pelo cerceamento
institucional favorecia a sucesso de suicdios que feria as manses da sade.
Apesar da observao hipocrtica que ensinava ser a psicologia do
tuberculoso incompatvel com a tendncia suicida, o nmero de situaes nas quais os
albergados colocavam deliberadamente fim existncia ganhou dimenses significativas no perodo anterior a 1945, chamando a ateno inclusive do Dr. Napoleo Teixeira.
Em sua tese de ctedra, este mdico declarou que, no obstante o silncio clnico e a
ausncia de apoios estatsticos, so, na verdade, numerosos os suicdios nesta classe
de doentes (1947:105).
O alerta de que A limpeza Deus ama, gravado em placa h dcadas fixada
numa das paredes do Arquivo Central do Hospital So Luiz Gonzaga parece exigir
cautela dissimuladora nas anotaes mdicas referentes aos pectrios que se decidiram
pelo abreviamento voluntrio da vida. Sentena aberta para mltiplas interpretaes,
192

possivelmente tambm servia como aviso para os clnicos empenharem poucas palavras no registro das situaes que poderiam colocar em dvida a solidariedade crist
que, formalmente, direcionava o cotidiano institucional. Mesmo assim, na coleo de
pronturios consultada, foi possvel localizar 11 casos de pacientes suicidas, sendo
que na maioria destes registros no houve qualquer tentativa de preservar detalhes
sobre as circunstncias em que ocorreram tais bitos.
A nica exceo encontra-se na documentao referente paciente Idalina Galvo
Guimares (P. 692), uma dona de casa oriunda do municpio de Avar. Sentindo-se
adoentada h cerca de quatro anos, Idalina primeiramente buscou tratamento com um
dono de farmacia, recebendo remdios contra lombriga. Como seu estado de sade
no melhorasse, a mulher procurou um clnico que exercia em Avar, sendo ento
diagnosticada como doente do figado e, pouco meses depois, como estando grvida.
Como o farmacutico e tambm o mdico enganaram-se em suas concluses,
Idalina permaneceu em casa, perdendo peso e vida at que um amigo motorista de
caminho compadeceu-se de seu estado, encaminhando a doente at a Santa Casa
de So Paulo, onde a paciente soube estar tuberculosa, situao que lhe abriu as portas do
Sanatrio do Jaan. Nos 11 meses de permanncia no nosocmio paulistano, a mulher de
1,74 m. de altura teve seu peso reduzido para menos de 40 quilos, sendo durante todo esse
tempo acometida por pequenas e grandes hemoptises, fato que no impediu que os
tisiologistas declarassem que a pectria havia melhorado muito desde a sua internao.
Na noite de 16 para 17 de janeiro de 1937, o sono da tsica certamente foi roubado
pela tosse, pela dor e pelos soluos prprios e alheios, exigindo que a asilada questionasse
a rede de sentidos que a ligara ao universo da infeco. Naquelas horas escuras e assaltadas
pelo desespero, a fimatosa defrontou-se com uma multido de interrogaes irrespondveis,
resultando na nica certeza de que a tuberculose arrebatara-lhe bem mais do que a sade.
Na manh seguinte, Idalina sorrateiramente afastou-se dos olhares vigilantes
de suas colegas e dos funcionrios da Santa Casa, atirando-se em um poo localizado
em parte erma do terreno hospitalar, perecendo por afogamento. Considerada suja de
corpo e alma e reduzida a um nmero de inscrio, a escolha da morte pela gua
ganhou um sentido purificador. Idalina no precisava mais procurar a identidade da
existncia consuntiva.
O suicdio, contudo, no era opo disseminada entre os pacientes que, pelo
contrrio, lutavam pela multiplicao dos dias de vida. As tentativas de compreender a
tragdia pessoal incitavam os fimatosos a examinarem suas trajetrias, procurando as
possveis causas para o advento da infeco. Uma pequena parcela de como os
doentes do peito explicavam o encontro individual com a Peste Branca acha-se preservada nos registros das anamneses realizadas pela clnica.

A A NTROPOLOGIA

DA

D OENA :

VERSES PESSOAIS

Dentre tantas histrias confidenciadas na manso da sade localizada na zona


norte de So Paulo, encontra-se o resumo de vida elaborado por Herminio Francisco da
193

Silva (P. 15), um chauffer procedente de Belo Horizonte e filho solteiro de uma famlia
composta por 11 pessoas trabalhadoras. Em um domingo de dezembro de 1931, quando
contava 22 anos de idade, o motorista foi convidado pelos seus colegas da vizinhana
para jogar bola em um campinho no muito distante da vila onde a rapaziada morava. Durante a peleja, Herminio sentiu pontadas no hemitrax esquerdo e forte cefalia,
padecimentos estes que no o impediram de continuar no jogo, no se sabendo qual
dos times saiu-se vitorioso.
De qualquer maneira, quando a disputa finalizou, ele e seus colegas, ainda
soados comemoraram o encontro tomando varios copos de cerveja gelada, certamente discutindo os principais lances da partida que havia terminado. Logo depois da
confraternizao, Herminio tomou o rumo de casa, sendo surpreendido no meio do
caminho por uma chuva abundante que o deixou completamente molhado.
J em sua residncia, quando se banhava, o atleta de fim de semana sentiu as
mesmas dores que o importunaram durante a partida de futebol, tendo, na seqncia, um
vomito de sangue calculado em uma chcara de ch. Socorrido pela me com aspirina e
um composto de alho e cebola, mesmo assim o jovem mineiro manteve-se em estado
enfermio, fato que o obrigou a procurar assistncia mdica numa clnica belorizontina,
onde um facultativo diagnosticou uma grippe forte, prescrevendo xarope e descanso.
O doente fez uso do remdio indicado e no cometeu qualquer imprudncia que
pudesse comprometer a recuperao de sua sade. Com isso, as dores no peito e na
cabea cessaram, permitindo que Herminio esquecesse o incidente que marcou aquela
tarde de futebol e chuva. Transcorridos dois meses, quando por fora de trabalho foi
obrigado a dirigir um caminho at a cidade de Uberaba, o chauffeur tomou nova chuva,
logo aps a ingesto de 20 morangos. Poucas horas depois, o motorista mineiro
sentiu a mesma indisposio que o importunara tempos passados, acompanhada desta
vez de enfraquecimento, anorexia e muita dispna que, por se mostrarem contnuas,
obrigou-o a interromper suas atividades de trabalhador e a novamente buscar atendimento mdico, sendo ento informado que estava fraco dos pulmes.
Foi assim que Herminio explicou as origens de sua molstia para os tisiologistas
e para os companheiros de infortnio que conheceu nos vrios sanatrios que percorreu antes de chegar ao Hospital So Luiz Gonzaga. Mas a histria do pectrio no
termina por a. No decorrer da anamnese, o fimatoso informou que no fumava, no
bebia e que no tinha sido atingido pelo contgio venreo; era motorista desde os 16
anos de idade e trabalhava intensamente, chegando a cumprir jornadas de at 20
horas consecutivas.
Herminio tambm declarou que inexistia casos de tuberculose em sua famlia e
que sempre gozara de boa sade at aquele domingo negro, data da primeira hemoptise.
Mais ainda, quando interrogado sobre outras doenas, o paciente lembrou que seus
poucos anos de vida haviam sido marcados por uma sucesso de patologias, que iam
desde os males prprios da infncia at defluxos, angina purulenta, grippe epidemica
de 1918, maleita, fraqueza e bichas, alm de vrios acidentes de trabalho.
As confidncias feitas por Herminio Francisco da Silva foram narradas em detalhes porque se constituem em uma espcie de paradigma reproduzido, com pequenas
variaes, em uma infinidade de pronturios elaborados pelos mdicos do nosocmio
194

paulistano. Os pectrios que buscavam assistncia especializada apresentavam um perfil


bem distanciado das observaes apregoadas pelos filhos de Hipcrates como marca
dos consuntivos, sendo que os infectados raramente informavam sobre o que os mdicos
esperavam ouvir: noites de orgias, vcios depravados, taras hereditrias e tambm exageros fsicos e morais causados por outros motivos que no o trabalho estafante.
O analista ctico pode argumentar que nas centenas de pronturios analisados,
os pacientes se empenharam em oferecer queles que os inquiriam uma auto-imagem
purificada, no confessando seus pecados por pudor ou ainda pelo receio de perder a
chance de se tratar em um sanatrio regido pelos princpios religiosos. Entretanto, acredita-se que, se distores ocorreram, estas restringiram-se a um nmero pequeno de casos.
A leitura dos depoimentos registrados pela mo clnica alinham os mais diferentes tipos
sociais, de padres a presidirios, de professoras a domsticas, sendo improvvel que
todos esses personagens tenham participado de um mesmo pacto da mentira.
O que era apregoado clinicamente como o modus vivendi tpico dos doentes do
peito dificilmente encontrava respaldo nos depoimentos sanatoriais. No lugar dos comportamentos desregrados, o que pontuava a existncia dos tuberculosos era o trabalho
estafante e as precrias condies de vida, sendo a incapacidade para a tarefa produtiva o elemento definidor do estado enfermio. Eu trabalhava bem: era esta a frase
empregada pelos doentes para responder interrogao mdica sobre o estado de
sade anterior molstia pulmonar, sendo repetida inclusive pelo artista e garimpeiro
Ciciliano de Araujo (P. 551), pouco antes de falecer, em abril de 1937.
Nesta linha narrativa, compunham-se histrias sanitrias individuais que, definidas pela sucesso de pequenas e grandes enfermidades, eram geralmente
desqualificadas pelos mdicos e pelos prprios pacientes, porque pouco limitadoras
do potencial de trabalho. Percebe-se que a tendncia predominante entre os doentes
pulmonares era associar o evento fimatoso com os desarranjos que afetavam diretamente o aparelho respiratrio, situando-os como razes primeiras do Grande Mal.
O condicionamento cultural e as poucas dcadas que separavam os dbeis do
peito das descobertas de Pasteur e Koch impunham que raros fossem os personagens
leigos que tecessem elos entre a Peste Branca e a ao microbiana. O pressuposto do
contgio ntimo era apangio quase que exclusivo do raciocnio clnico-epidemiolgico,
sendo exceo casos como o do aougueiro Odilon Orlanch (P. 1737) que, receando a
convivncia diria com o pai tuberculoso, apresentou-se espontaneamente ao exame
radiolgico, quando descobriu estar com mancha discreta no pulmo direito.
A regra fazia buscar em outros quadrantes a causa primeira da tsica. Tanto entre
os fimatosos analfabetos quanto entre os intelectualizados, a operao explicadora do
estado infectado encontrava suporte em motivos afastados da idia de contgio. O
sacerdote italiano Paulo Rizzi (P. 543), por exemplo, assim relatou os pretensos motivos de sua enfermidade pulmonar:
O doente diz que sua doena comeou ha 1 mez, quando tendo respirado em um
bonde uma baforada de fumo forte teve um accesso muito forte de tosse secca que
durou mais ou menos 3 dias quando comeou a ser acompanhado de grippe com
escarro branco e logo depois com laivos de sangue.
195

O escritor Paulo Dantas (P. 2670) foi outro intelectual que preferiu localizar as
origens de sua tsica bilateral distanciada da disseminao do bacilo de Koch no ambiente domstico. No final de novembro de 1945, o pectrio deu entrada na casa de sade
do Jaan, sendo objeto de uma longa anamnese em que contara toda a sua vida,
informando inclusive que privara durante anos da companhia da me e de um irmo,
ambos infectados. No mesmo perodo, o literato estava finalizando uma novela em que
a doena que explodia em seu peito foi justificada como sendo conseqncia da predisposio familiar (1946:20), nada mais do que isto.
Apesar dessas verses, a lgica garantida pela herana cultural impunha a predominncia do postulado que explicava o evento tuberculoso como resultante do contraste entre o calor corpreo e a temperatura do meio ambiente ou do alimento ingerido.
Nesse sentido, muitos enfermos confinados no Hospital So Luiz Gonzaga informaram
que a molstia principiara pouco depois de terem desfrutado de banho em rios e lagos,
de serem surpreendidos pela chuva ou pelo sereno da madrugada ou ainda aps a
ingesto de sorvetes e bebidas geladas.
Em continuidade, segundo os depoimentos que instruram as anamneses, o
choque trmico experimentado pelo corpo resultava em disfunes orgnicas
identificadas como gripe, constipao, resfriado e crupe, as quais evoluam
quando insuficientemente tratadas, ganhando ento o curso consuntivo.1
Seguindo os termos deste direcionamento, foi assim que o comercirio Orlando
Baptista Campos (P. 727) explicou as origens de sua enfermidade, em agosto de 1936:
O passiente julga que os seus males principiaram ha um anno apz uma forte chuva
que o pz de cama com grippe, febre alta, pouco escarro, mas escarros estes com
laivos sanguineos.
Em outros momentos, o resfriado ganhava complementos agravantes que,
para os doentes, clareava ainda mais as causas propulsoras da fimatose. Parece que se
tornou regra entre os consuntivos que lutaram na guerra paulista de 32 associarem as
chuvas, as baixas temperaturas tpicas da estao e as agruras materiais impostas pela
beligerncia como elementos determinadores da molstia pulmonar. Foi com estas palavras que o motorista negro Jos Luiz (P. 80) explicou o Grande Mal que o extenuava:
diz que a sua molestia iniciou em Setembro de 1932 durante a Revoluo. Por
no gostar da comida passou 20 dias a banana e marmelada e apanhou muita
chuva na trincheira durante alguns dias, molhando roupa de cama e de uso
diario. Logo comeou a sentir tosse, febre e fraqueza. Foi para Cachoeira onde
foi examinado por um medico q. deu-lhe baixa, nesta epoca tinha 40 de febre.

As mulheres contaminadas, por sua vez, tendiam a somar o resfriamento do


corpo com as condies prprias da fisiologia feminina principalmente menstruao
e gravidez para explicar o fato fimatoso. Por isso, a paciente Vera Mariano (P. 20), de
25 anos, declarou ao mdico que sua tsica fora resultado de ter bebido um chopp
gelado quando estava incommodada, tendo na mesma hora uma hemoptise formidavel.
O acentuado emprego desta linha de raciocnio para explicar o evento patolgico tinha, em contraposio, a quase total ausncia de observaes relacionadas com as
condies materiais de vida e de trabalho especficas do proletariado como elementos
196

indutores da infeco kochiana. Apesar de inmeros registros situarem a crise de


hemoptise no momento ou logo depois de considerveis esforos fsicos, a persistente
tendncia desqualificadora do processo de trabalho como fator coadjuvante da tuberculose coloca em igualdade os doentes e seus mdicos.
Assim aconteceu com o operrio Juvenal da Silva (P. 1728), que vomitou 1 litro
de sangue numa manh de maio de 1938, quando carregava sozinho nas costas uma
caixa de louas com cerca de 60 kilos. No seu depoimento ao tisiologista, Juvenal
concluiu que sua enfermidade fora motivada pelos fatos ocorridos na noite anterior
crise hemptica, quando jogou ping-pong at altas horas e tomou muito sorvete,
percebendo logo ronqueira no peito. Era a explicao que o doente tinha a oferecer ao
mdico e a si prprio.
Os raros pectrios que transpuseram o patamar elucidador oferecido pela tradio, criaram uma sintonia prpria entre a Peste Branca e a atividade produtiva, resultando
em consideraes nas quais garimpeiros, empregadas domsticas, peixeiros e empregados de frigorficos aproximaram as origens da doena pulmonar com a umidade imperante
nos ambientes onde trabalhavam. Um dubl de lutador profissional de box e faxineiro do
Cine Coliseu (P. 203) foi um pouco alm, informando de que a poeira sempre presente nos
locais onde ganhava seu sustento constitua-se no motivo de sua enfermidade, enquanto
um reprter santista (P. 2644) acusou o trabalho noturno e os muitos cafs e cigarros
que consumia no emprego como os elementos causadores de sua tsica miliar.
Na seqncia, o austraco Carlos Debeus (P. 1387) talvez tenha sido o paciente
que melhor tentou articular a molstia que o mataria em abril de 1941 com o seu trabalho
de licorista. Internado no Sanatrio do Jaan, foi assim que o pectrio esclareceu as
origens de sua enfermidade:
Diz estar doente desde o Natal de 1939, quando estava trabalhando na fabrica
de bebidas, fabricando uma substancia com cloreto de calcio e acido tartarico,
respirou os vapores desprendidos durante 10 minutos sem nada perceber, ento
comeou a sentir falta de ar procurando a rua para conseguir ar fresco. Esta
falta de ar durou 5 horas. Desde essa ocasio comeou a tossir com expectorao
amarelo escura e a sentir muita fraqueza que foi aumentando gradativamente
at que o obrigou deixar o trabalho.

Os princpios cientficos e tambm as perspectivas populares vigentes naquela poca impediam que tanto os mdicos quanto os pacientes oferecessem explicaes mais conseqentes sobre a causao do Grande Mal. Somente muitos anos aps
o trmino do isolamento hospitalar que alguns antigos fimatosos puderam lanar
nova luz sobre as causas que os levaram ao enfermamento. Um quarto de sculo depois
de abandonar o Sanatorinho jordanense, Nelson Rodrigues (1967:189) reviu seu passado de tuberculoso, concluindo:
Se me perguntarem por que fiquei doente, diria apenas: fome. Claro que
entendo por fome a soma de tdas as privaes e de tdas as renncias. No
tinha roupa ou s tinha um terno; no tinha meias e s um par de sapatos;
trabalhava demais e quase no dormia; e, quantas vzes, almocei uma mdia e
no jantei nada? Tudo isso era a minha fome e tudo isso foi a minha tuberculose.
197

Definiam-se assim os limites interpretativos da molstia segundo os depoimentos dos prprios contaminados. A incapacidade de articular a vida individual com os
processos coletivos induzia as averiguaes que colocavam a doena como acidente
causado por pequenos deslizes da vida cotidiana.

A T UBERCULOSE

NA

P RIMEIRA P ESSOA

Paralelamente aos depoimentos registrados nos pronturios tisiolgicos, outro ncleo documental que oferece explicaes individuais sobre a enfermidade pulmonar constitui-se na produo literria. Isso porque, a partir dos meados da dcada de 30, houve uma
sensvel alterao na autoria dos textos literrios nacionais tematizados pela Peste Branca.
A mo que acalentava a pena que discorria sobre a trama tuberculosa passou ela
prpria a ser tributria da tsica, competindo com as composies pretensamente realistas que at aquele momento dominavam as incurses pelo tema. Assim, sucessivos
autores infectados empenharam-se em seguir o modelo intimista inaugurado por
Thomas Mann e Paul Gadenne, narrando em prosa e verso os dilemas do estado
enfermio e, neste encaminhamento, aprofundando as exploraes no terreno minado
de experincias pessoais com a doena do peito.
Nesse contexto, a reconstituio histrica da vida na primeira pessoa do singular cirurgia que a psicanlise denomina de romance original (Berry, 1991) ganha o
sentido esclarecedor da identidade postulada pelos contaminados que angustiavam-se
pelo fato de se sentirem roubados de si prprios pelas malhas culturais e sanitrias. A
necessidade individual de distinguir-se da legio de pares fimatosos animava a confeco de textos que, no final, revelam-se tentativas organizadoras dos fatos da existncia
que um dia fora saudvel.
A urgncia do doente do peito descobrir o que tinha sido e o que era fazia
aflorar um antes e um depois na trajetria da vida, consagrando a infeco pulmonar
como elemento mediador do eu com o universo social. Sob estas circunstncias, a
redao que confunde autor, narrador e personagem cumpria a dupla tarefa de proporcionar aos tsicos uma representao coerente de suas biografias, ao mesmo tempo que
alimentava novos plos de entendimento coletivo dos tuberculosos.
Paulo Setubal, Paulo Srgio e Jamil Almansur Haddad foram apenas alguns
dentre a gama de intelectuais consuntivos que confidenciaram literariamente suas lutas
pessoais contra a Peste Branca. A autoridade reclamada por estes escritores supera os
limites dos autores que compem sobre fatos testemunhados na primeira pessoa.
Para alm disso, a ameaa sempre presente da morte repentina coagia estes
intelectuais a fundirem seus rogos com a voz do Ceifeiro Implacvel, advertindo e
ensinando os vivos sobre o valor e a desventura da existncia regulada pela molstia
e pela solido. Eu morri... Foi com esta afirmao que o poeta Paulo Srgio (1950:7)
filho e sobrinho respectivamente dos tambm tuberculosos Srgio Milliet e Ribeiro
Couto inaugurou seu nico livro de versos, ironicamente publicado no ano seguinte
ao falecimento do autor, ocorrido em julho de 1949.
198

Nesta operao que visita o pretrito, pequenos detalhes do cotidiano ganhavam um congraamento peculiar, garantindo a localizao das razes individuais, marca
fundamentadora do romance original. Com isso, os tributrios da tsica encontravam
na literatura um vasto campo para as indagaes sobre a vida infectada, discorrendo
minuciosamente sobre os percursos pessoais que, imaginrios ou verdicos, confluem
para a apologia da dignidade humana que nem mesmo a fatal patologia poderia anular.
Paulo Setubal incorporou no seu dirio ntimo a histria de sua linhagem,
rememorando os personagens, as delcias e os temores que marcaram sua meninice
passada em Tatu, conferindo um tom idlico sua origem interiorana. O poeta Almansur,
por seu turno, coloriu seus poemas com as tintas fnebres do roxo, do negro e do
vermelho, situando suas razes ora no distante Lbano, ora no ventre da morte. Colocando-se como filho apocalptico do mundo, at mesmo os ips da Avenida Paulista, onde
o tuberculoso consumiu seus anos de infncia, ganharam a marca do extermnio iminente: Velhinha encarquillhada, teus galhos secos so achas... (1943:126).
Reconstitudo detalhadamente, o tempo j vivido era analisado como o caminho que
conduziu do sol irradiante da sade para as assustadoras trevas da enfermidade. A busca
das causas determinadoras da tuberculose encontrava respostas divergentes. Paulo Srgio
acreditava que a peste impunha-se como punio s ovelhas negras que diferiam do
rebanho humano por rirem desairosamente do Anjo Fnebre, distanciando-se do Dr. Haddad
que, desprezando os conceitos que aprendera na escola mdica, voltava-se para os
ensinamentos romnticos, fazendo do mal consuntivo a sina dos escritores sensveis.
A idia de destino aflora nos versos de Almansur como produto inevitvel da
impotncia individual para alterar a rota da vida e escapar dos braos do Grande Mal. A
definio da tsica e da inspirao potica como marcas de nascena levou o fimatoso
a compor versos que retratam o pranto de trs mes que sofriam antecipadamente pelas
desgraas que um dia abateriam seus adorados rebentos. Enquanto as duas primeiras
mulheres segredavam que a dor viria sob a forma da fome e da doena, a ltima delas ia
alm, esclarecendo a perspectiva do poeta:
E a terceira com a voz entrecortada
Repleta da maior das tristezas deste mundo,
baixinho segredou: Meu filho poeta...
E no disse mais nada...
Fez-se o silncio mais profundo...
E as outras duas soluaram comovidas... (1943:128)

A confisso pblica assinada por Paulo Setubal (1949) buscou afastar-se do


pendo romntico para, no seu lugar, dar vez a uma verso sintonizada com os
posicionamentos da moral e da medicina. O fato de verificar o passado como uma
seqncia ininterrupta de tontices e seu comportamento como excessivo em tudo,
assombrado, mesquinho, carnal, chafurdado na torpez e sobretudo afastado
de Cristo, permitiu que o intelectual conclusse que sua vidazinha no poderia ter
outro desfecho a no ser o encontro com a mortal infeco.
No desdobramento das avaliaes realizadas pelos pectrios, o significado das
etapas da vida ganhava um sentido sinistro. O pretrito saudvel fizera-se ter, coagin199

do Paulo Srgio a identific-lo ao nada, enquanto o futuro se transformava em apenas


uma abstrao. Suspenso entre o passado e o porvir, os doentes fantasiavam um lugar
onde no existisse nem a dor, nem o vmito sangneo, nem a solido, nem a morte,
conferindo verses pessoais Pasrgada bandeiriana.
Enquanto o convertido Paulo Setubal localizava a ptria da redeno como sendo
o prprio reino celestial dos catlicos, o tsico Almansur buscava a terra prometida na
Cidade Branca dos cemitrios. Dentre tantas variaes elaboradas por este poeta sobre
o tema, uma impressiona, pois ritmada pelo trote assustador da tuberculose galopante:
um pas sossegado
que no tem hemoptise;
uma terra decente,
sem escarros no cho,
putupum, putupum.
Pas sem suores frios,
putupum, putupum,
sem cadeiras de lona,
putupum, putupum,
sem bacilos de Koch
putupum, putupum,
e onde o vil pneumotrax
por certo ignorado,
putupum, putupum,
putupum. (Almansur, 1943:114)

Mas, enquanto o passado se esvaa e a morte no apresentava sua terrvel face,


o cotidiano do isolado nas prefeituras sanitrias era acima de tudo o cenrio do tdio.
Em Campos do Jordo e em So Jos dos Campos, os autores tsicos viviam a vida
estancada num limbo que beirava a eternidade, tendo como espelho maior o ruo que
cobria a Serra da Mantiqueira e se espalhava pelo Vale do Paraba. O sentimento de
impotncia e a solido imposta fazia com que todos ansiassem pela novidade que
nunca chegaria. A existncia sem rumo certo roubava a vontade de traar planos,
fazendo com que Paulo Srgio (1950:21) desabafasse:
Ah se eu tivesse um desejo
nesta tarde de vero...
Um desejo de mulheres
de carinho, de iluso
de um beijo de compreenso
de amizade ou de dinheiro,
Ah se eu tivesse um desejo...

A repetio diria do mesmo a nada levava, a no ser ao desalento dos fracassados.


O desespero nutrido pela mesmice exigia a procura de estimulantes que, no final de contas,
a malvada doena teimava em proibir. Ainda Paulo Srgio (1950:22) quem fantasiava:
Penso em entrar num bar
fumar pio, tomar coca
e beber cerveja muita.
200

Queimar uma herva bem forte


Maconha
Liamba-diamba
Cabelo de Negro baseado
a herva do sonho e da morte.

O desejo de alguma coisa fazia brotar a urgente necessidade da presena do


outro, algum que pudesse oferecer amor e companhia, repartir o calor do corpo nas
madrugadas frias e tornar-se cmplice de um sofrimento que no tinha mais palavras
para expressar intensidade. Nas noites de solido, o pretenso teso de tuberculoso
ganhava o rumo do devaneio que flertava com a vida que no fora.
Excetuando-se Paulo Setubal que desfrutou seus ltimos anos de vida na
companhia da esposa, numa chcara que lhe fora presenteada pela sogra Vicentina
Aranha e localizada nas imediaes do sanatrio joseense da Santa Casa de So Paulo
os autores tsicos convergiam para a iluso da presena de um sem-nmero de tipos
femininos que ofertavam, sem qualquer receio, o solidrio carinho que, de regra, era
negado aos doentes do peito.
Do leito situado num hospital da Vila Abernssia, Almansur (1943:173) lutava
contra o vazio de pessoas, versejando longamente sobre a acompanhante ideal:
Peregrino, vens cansado? Acaso te cobre a poeira do caminho longo e longo?
Vem ao amor que fogueira! Vem a ferie do noivado! Que para tu descansares,
sou amiga e sou amena como um bero ou como os lares!
Sou amena e sou amiga como a projeo piedosa que h nas sombras dos palmares!
Peregrino, ests cansado? Vem e repousa a meu lado! Para o embalo e para o
sonho, a minha garganta agora h de ser a mais canora. Para o embalo e para
o sonho vai dizer canes suaves, feitas de sombras e pazes, bem possveis, bem
capazes de servir de embalo s aves!
Peregrino, ests sedento? Para matar tuas sdes j se faz bem longo o pranto
que eu choro enquanto te espero.
Peregrino, ests com frio? Vou cobrir-te com um manto!

Apesar das splicas, a amizade ansiada tardava em se apresentar. Em vez dela,


apenas a mo da freira que acudia os desgraados que varavam as noites e os dias a
tossir, perdendo sangue e vida. A morfina da fantasia era pouco eficiente para amenizar
a solido que feria muito mais do que a dor fsica. A ordem de repouso torturava.
Os corpos excessivamente descansados eufemismo que o tisiologista
Lourival Ribeiro empregou para designar os tuberculosos revoltavam-se contra as
mensagens paralisantes, enquanto a vida flua l fora. A tosse irrefreada tambm era
um grito de protesto ao isolamento e no vida. Logo aps eliminar sucessivas golfadas de sangue, freira e mdico reiteraram o compromisso de descanso para o fimatoso
Paulo Srgio. A sentena de alerta foi assim ampliada pelo paciente em delrio: Repouso, repouso, repouso, s repouso... Faa repouso! Cuidado! O Sr. tem toda sua vida
pela frente. Cuidado! Hemoptise! Repouso!, Repouso! REPOUSO!.
Numa ltima tentativa de proclamar sua angstia, o pectrio quis rebelar-se
contra a crueldade do destino: Desesperado ergueu-se com o que lhe restava de
fras e berrou: Quero viver, viver o meu sonho! (1950:37).
201

A vida se perdia em tristezas sem limites, pois o prprio direito ao devaneio j


se fazia cadver. A condio de isolamento povoava de metforas as falas poticas,
buscando dar significado pleno ao desolador sentimento de excluso. Pssaros
engaiolados de asas quebradas, os pectrios eram insulados nas ilhas da esperana.
O pulmo tornava-se o mundo a ser fiscalizado diuturnamente, assim como o mundo
transfigurava-se num pulmo misterioso que cultivava as sementes da morte em suas
avenidas, em seus becos, em suas escuras choupanas.
Aps vislumbrar semelhanas de silhuetas entre as elevaes da Mantiqueira e
os pulmes humanos, Almansur (1943:104) vasculhou seu prprio rgo respiratrio:
Estes pulmes esto cheios de homens,
que, quando tarde, vo estendendo
o asfalto obscuro na obscura via!
Quanta agonia na nossa vida!
J se estendeu dentro do peito
a ampla avenida! a ampla avenida!
(...)
No meu pulmo h jardineiros
que, com as suas artes atrozes,
vo cultivando, por minha face,
a grama verde destas cloroses...
E a incurso pelo pulmo-mundo desespera o poeta:
Muita agonia! Muita agonia!
O meu pulmo podre! podre!
Que pululante bicharia!
Santa Maria! Santa Maria!

Haveria chances para a vida crivada de martrios e mais martrios? A bruxa


horrenda tinha como um dos raros lenitivos a promessa religiosa de redeno dos
pecados e das dores do mundo. Paulo Setubal foi um dos escritores que entendeu a
presena infecciosa no como uma tragdia, mas sim como uma ddiva celestial e
redentora da existncia individual.
Para Setubal, o sofrimento imposto pela enfermidade o havia aproximado do
Deus dos cristos, fazendo dele um verdadeiro catlico que, para provar a sua subservincia ao Senhor, queimou 300 pginas originais de um livro que, por dissertar sobre
paixes ms e desgrenhadas, no poderia ser assinado por algum que o Messias
havia contagiado com a marca da pureza.
A destruio da obra em holocausto a Cristo foi o momento supremo da converso religiosa do tuberculoso. Nascia naquele instante um novo homem que diferia
em tudo do antigo Paulo, dos ideais aos gostos, das leituras ao modo de encarar a
vida. Solidificada a imagem do converso pela tsica, o escritor reinventou o destino dos
que privavam com a Peste Branca, anunciando o padecimento infeccioso como fonte
segura de felicidade e de elevao espiritual.
O reenquadramento das dores proporcionadas pela molstia poluidora em fator
de purificao levou o memorialista consuntivo a se oferecer como exemplo para seus
irmos de cadeira de lona. A autocrtica que Paulo Setubal teceu sobre os seus anos
202

de sade, constitui-se em momento singular dos ensinamentos emanados pelo tsico


que a enfermidade fez (re)descobrir o angelical sentido da vida:
Tivesse eu um pouco de base, possusse eu uns princpios catlicos mais srios,
andasse eu melhormente embebido da doutrina de Cristo, soubesse ao de leve o
que sofrimento, o que a dor, como veculo de aprimoramento, ento, ao invs
de apostrofar, certamente eu abenoaria a mo de Deus na desgraa que me
feriu. Ento eu no bradaria que aquilo era uma vergasta. Bradaria, isso sim,
que aquilo significava uma visita do Senhor. Que aquilo significava um chamado
de Deus, chamado direto, claro, paternal, para que eu de novo me acercasse
dle. Por aquela doena, por aquela fraqueza pulmonar, eu poderia, arredando-me do mundo, mais fcilmente encontrar-me comigo mesmo. (...) Poderia
com firmeza dar um passo, por pequenino que fsse, no caminho duro, mais
belo, do aperfeioamento moral. (Setubal, 1949:106-107)

As palavras consoladoras com que o autor de Confiteor tentava amenizar o


drama experimentado pelos seus iguais encontrava receptividade relativa entre a irmandade dos tuberculosos. O nada mais quero ser que a felicidade de no ser confessado
por Paulo Srgio sugere o caminho sem sada que a fimatose traara na vida de seus
tributrios. O Deus de todos os povos certamente era um lenitivo que, para muitos,
representava a nica companhia na espera da morte ou da recuperao parcial da sade.
Quem sou eu? A questo que teimava em pairar sobre a conscincia dos
tsicos talvez tenha encontrado melhor resposta por meio dos versos de Haddad (1943:49),
numa composio reveladoramente intitulada Cano do Desesperado:
Amada Clara,
na espera, eu sou como cego, eu sou como surdo, eu sou como paraltico,
parado numa curva meiga de caminho meigo da Galilia meiga,
esperando Cristo.
Eu sou como o leproso, esperando que o toque, para a transfigurao miraculosa
da cura, a mo do Senhor.

A E XPERINCIA E SCAMOTEADA
A necessidade de estabelecer as dimenses do contato ntimo com a infeco coagiu vrios intelectuais tsicos ou que acreditavam ser a Peste Branca
condio futura inevitvel de suas vidas a refletirem publicamente sobre a enfermidade, sem contudo deixar claras evidncias de estarem compondo obras que beiravam o ensaio autobiogrfico.
O acomodamento na terceira pessoa do singular consistia assim em estratgia
protetora contra o conhecimento coletivo da condio pessoal de contaminado ou
predisposto, inibindo com isso as possibilidades estigmatizadoras. Em decorrncia, a
literatura e as Cincias Sociais serviram de canais que foram utilizados pelos consuntivos
para discorrer sobre o Grande Mal, falando do eu por meio da narrativa centrada nos
outros, tributrios da Peste Branca.
203

Neste contexto dissimulador das averiguaes pessoais da trama tuberculosa,


ningum granjeou mais fama que Dinah Silveira de Queiroz. Filha, neta e bisneta de
consuntivas que tiveram seus anos de vida abreviados pela enfermidade, a escritora
nutria desde a infncia forte obsesso pelo bito fimatoso, acreditando que ela prpria
tornar-se-ia herdeira do destino contaminado de suas ancestrais.
Porm, a condio supostamente fimatosa que levara Dinah a permanecer por
sucessivos perodos nas prefeituras sanitrias paulistas no chegou a pblico quando o
seu romance sobre os doentes asilados em Campos do Jordo apareceu nas livrarias, no
primeiro dia de setembro de 1939. A edio inaugural de Floradas na Serra esgotou-se
em pouco mais de um ms, despertando as atenes dos crticos que, ao interpelarem a
escritora quase estreante sobre os motivos que a entusiasmaram a compor a obra, recebiam
em resposta sentenas furtivas e curtas, nada ficando de concreto sobre o assunto.
Desfiando o novelo de suas dvidas pessoais, Dinah Silveira de Queiroz percorreu seguidos sanatrios, penses e consultrios mdicos localizados na Serra da
Mantiqueira para traar o perfil dos tuberculosos. Como resultado, floresceu a personagem Elza que, no final da adolescncia, partiu da capital dos paulistas em direo s
montanhas, levando para Campos do Jordo os pulmes avariados e a esperana de cura.
Apesar da opo de colocar Elza como personagem de destaque na trama posta
na penso dirigida por Dona Sofia, a autora deixou-se apaixonar por um tipo secundrio
que, pouco a pouco foi ganhando corpo na obra, sobrepondo-se em importncia aos
demais tsicos criados pela escritora. Esta personagem recebeu o nome de Lucilia, a
minha Lucilia devoradora e complexa segundo o depoimento que Dinah prestou,
pouco depois do lanamento editorial de Floradas na Serra. Mais ainda, a autora
confessou que entregou-se vorazmente composio da vida de sua personagem
favorita, sendo que, no final, para o equilbrio da narrativa, viu-se obrigada a destruir
vrias pginas, todas escritas sbre Lucilia e com isto sacrificou longos trechos do
depoimento sincero de uma infeliz pensionista de Dona Sofia.2
A fascinao declarada de Dinah por Lucilia desdobra-se na composio do
romance. Representando o possvel alter ego da escritora, esta personagem ganhou
autonomia no enredo, reunindo poder inclusive para dar nome a Bruno, um outro vulto
que povoa a cidade dos desesperados.
Assemelhada biogrfica e fisicamente sua criadora, Lucilia saiu das sombras,
elevando-se condio de voz crtica da colnia dos fracassados, algum que falava
o que cautelosamente era silenciado e que, por isso, chocava pela rudez de observar a
verdade que desconsolava. Mesmo assim, a incmoda consuntiva transitava entre o
universo dos sos e dos enfermos como um fantasma onipotente que, desprezando
o seu pequeno pblico, sempre estava a salvo de qualquer admoestao, tanto de suas
colegas quanto de Dona Sofia e do tisiologista responsvel pelo seu tratamento.
Menina impossvel, doente rebelde, criatura detestvel, sem juzo e pequena indecente so alguns dos atributos que marcavam Lucilia, segundo outros
personagens tambm reunidos em Campos do Jordo. Isso porque a tuberculosa
teimava em remar contra as guas do destino. Apesar da declarao de ser uma
condenada que no esperava obter cura, Lucilia opunha-se fora cega e
inexorvel que rege o mundo.
204

Lucilia se mostrava poderosa, marcando presena nas horas mais tensas da vida
do pensionato. Naqueles momentos, seu olhar desafiante fazia com que suas colegas
no cassem em desespero, como no instante em que Belinha agonizava, cabendo ento
a ela acudir silenciosamente a valetudinria e tambm amparar as demais testemunhas
do bito que se anunciava.
A dimenso cnica e quase sobre-humana emprestada Lucilia encontrou limites quando ela conheceu e se apaixonou por um homem irreal que a prpria infectada
incumbiu-se de batizar com o nome de Bruno. Sem histria passada e sem projetos para
o futuro, Bruno enquadra-se modelarmente nas companhias imaginrias criadas pelos
doentes do peito. O sbito amor da enferma tinha um sentido claro: buscar um aliado
contra o destino tuberculoso. No por acaso que Bruno foi apresentado como um
escritor cuja meta diria era descobrir a potencialidade humana de lutar contra o fatum,
termo latino cuja traduo remete ao conceito de destino.
O desejo de se bater contra a rota que o Grande Mal teimava em impor
existncia fez Lucilia compartilhar das apreenses de Bruno. Verdadeira co-autora do
romance sobre os doentes do peito, a personagem tambm se tornou colaboradora do
livro de Bruno, acrescentando novas pginas ao texto que estava sendo elaborado
pelo amado:
Acho que foi Voltaire... sim, foi Voltaire que disse assim, mais ou menos, no
Bruno? Se pudesses modificar o destino da msca, nada poderia impedir que
realizasses o destino de tdas as outras mscas, de todos os animais, de todos os
homens, de tda a natureza. Sereis, ento, mais poderosos que Deus... engraado, Bruno, como foi que guardei isto? (Queiroz, 1939:123)

A luta contra a sina pectria confundia-se com a paixo por Bruno, combinao
perigosa que roubava o resto de energia e a beleza de Lucilia. Apesar dos conselhos
clnicos para que a tuberculosa interrompesse as noites de viglia amorosa com Bruno,
ela se entregou sofregamente ao homem que lhe oferecia companhia e esperanas de
fugir ao destino dos contaminados.
Parece que Dinah concluiu que nenhum tsico, nem mesmo sua querida personagem, reunia foras suficientes para alterar o rumo da vida que fora assenhoreada pela
Peste. A opo sentimental assumida por Lucilia condenou-a decadncia fsica e
moral. O repentino desaparecimento de Bruno marcou o agravamento do estado de
sade de Lucilia que tornou-se demasiadamente frgil para se manter avessa ao destino
e para reagir contra a deciso mdica que apontava a toracoplastia como recurso nico
para arranc-la das garras da morte.
A operao mutiladora fez surgir uma nova Lucilia, bem diferente daquela que
lutava contra a fatalidade da vida. Redefinida em condies de igualdade s suas companheiras de enfermidade, a personagem ofereceu ento oportunidade para que Dinah
anunciasse os desarranjos dos sentidos que eram proclamados como exclusividade
dos doentes do peito.
Se desde o incio do romance a autora recobriu os tipos construdos com delicados comportamentos que apenas sugeriam o funcionamento da deformao espiritual
atribuda ao bacilo de Koch, o processo de derrota de Lucilia frente ao destino e
205

enfermidade fez com que o roteiro da obra se desviasse para o tenebroso terreno das
pretensas anormalidades resumidas na psicologia do tuberculoso.
A runa de Lucilia significou tambm a queda de todos os fimatosos. Em conseqncia, a parcela final do livro de Dinah assemelha-se a uma smula das distores
causadas pelo micrbio da Peste Branca: Turquinha revela-se mstica exaltada, entregando-se crena esprita; Elza, j em estgio avanado de recuperao da sade,
rejeita os seus companheiros de infeco e a prpria Lucilia mostra-se hipersexualizada,
sentindo voluptuosos arrepios at pelo roar do corpo com as roupas de cama.
Para alm destas alteraes morais imputadas toxina bacilar, Dinah Silveira de
Queiroz emprestou tenso s ltimas pginas de sua obra mediante a explorao da
idia de que os tuberculosos nutriam amarga inveja dos colegas que recebiam alta em
razo da cura pulmonar. Seguindo este vis, tanto Lucilia quanto Flvio personagem
apagado e namorado de Elza mostraram-se declaradamente rancorosos ao saberem
que Elza estava livre da infeco e do isolamento nas montanhas. Sentindo-se distanciado da ex-infectada, Flvio anunciou seu descontentamento com a recuperao da
sade da amada, queixando-se: Agora... vejo as coisas friamente. Voc curada,
pronta a retomar o fio interrompido das suas relaes, das suas amizades e eu aqu...
prso para sempre (Queiroz, 1939:252).
O escritor Paulo Dantas, por sua vez, no fazia segredo do seu estado consuntivo,
apesar de se proteger atrs da composio literria na terceira pessoa do singular.
Ganhador de um prmio ofertado pela Academia Brasileira de Letras pelo seu livro de
estria, no qual retratou a vida dos presidirios, o autor continuou na senda dos excludos, escrevendo um conto e uma novela onde explorou o cotidiano dos infectados
reunidos em Campos do Jordo.
A novela As guas No Dormem... contou com o patrocnio editorial de Monteiro
Lobato, que reunia a autoridade de crtico literrio com a dor do pai que havia tido, por
duas vezes, filhos roubados pela Peste Branca. Apresentado pelo seu padrinho intelectual como escritor da mais corajosa sinceridade, Paulo Dantas fincou a coluna mestra
de seus livros referentes aos enfraquecidos do peito no pntano afirmador de que a
toxina do micrbio de Koch somava-se febre para perverter o comportamento dos
pectrios, resultando na licenciosidade sexual dos contaminados.
Em decorrncia, desde as pginas de abertura do seu primeiro texto sobre os
fimatosos, o autor exps claramente sua proposta purificadora dos seus companheiros
de sofrimento:
Sinto-me na obrigao moral de dar uma explicao, afim de evitar possveis
malentendidos na compreenso do problema sexual do tsico. Sou da opinio que
se deve criar uma educao sexual especial para os doentes do pulmo. (...) Nste
ponto tenho a conscincia tranquila, porque antes de tudo procurei ser honesto
comigo mesmo e para com a linha ertica comum da doena. (Dantas, 1946:9-10)3

Estava dado o mote definidor do posicionamento de Paulo Dantas sobre a psicologia dos infectados. Pela vez primeira no contexto nacional, um escritor tuberculoso discorreu exaustivamente sobre as pretensas perversidades morais dos filhos da brasileirinha,
aceitando na ntegra a verso corruptora dos sentidos apregoada como marca dos pectrios.
206

O personagem central da novela lanada em 1946 Ciro que, ao contar sua


histria de vida, identificou-se plenamente com a biografia do seu criador, fazendo da
obra uma espcie de documento detalhador do pronturio do Hospital do Jaan iniciado com o nome do paciente Paulo Dantas. O que tem que ser, ser: o destino foi
novamente invocado para selar a inevitabilidade da infeco pulmonar, fazendo do
personagem/autor um membro degradado da burguesia, que freqentava no os sanatrios de luxo ou as penses particulares de Campos do Jordo, mas sim as midas e
sujas enfermarias localizadas nos subterrneos dos hospitais filantrpicos que funcionavam no sul mineiro e na parcela paulista da Serra da Mantiqueira.
Neste curso, Paulo Dantas retratou a face oculta e miservel da cidade dos
infectados. Autoproclamando-se gato castrado em poro escuro, Paulo/Ciro vasculhou as fantasias e os desejos que acreditava serem frutos do micrbio, revelando o
lado sombrio que nenhum outro literato doente ousou desenhar com tanto requinte. Os
personagens focados no ambiente de cura eram feridos por toda sorte de aberraes:
uns so exageradamente egocntricos, outros perversos, outros ainda msticos, todos
sexualmente pervertidos, computando entre tais desarranjos a comparao do esperma
com o catarro expulso dos pulmes e a utilizao da palavra foda como brado da
indignao coletiva que pairava sobre os doentes do peito.
As tentativas de seduzir o sexo oposto, seno o idntico, tinham como complemento as fantasias sobre o pretrito repleto de carcias femininas. Na ausncia de
companhia real ou fictcia, Ciro seguia a conduta dos seus parceiros de enfermaria,
entregando-se prtica onanista. Mas, nem mesmo nos momentos de gozo solitrio a
doena e a moral se esvaneciam, ampliando os medos e os receios dos tuberculosos
carentes de tudo.
Aps excitar-se com o resto da gua que sobrou do banho de uma paciente da
manso da sade, o fimatoso masturbou-se, sendo imediatamente atormentado pelos
fantasmas apregoados com invulgar insistncia pelos clnicos e pelos religiosos que
serviam no hospital:
O que abatia no era a viscosidade do sabo, era o nojo, o medo da hemoptise,
o pso na conscincia e a vergonha de mim mesmo. A gua ficou manchada e de
corpo limpo destampei a torneira e v a correnteza levar tdas as impurezas do
mundo, com restos do corpo de Margarida. Depois sub para o quarto, de
olheiras, abatido e envergonhado comigo mesmo. Deitei-me e fiquei a manh
inteira a esperar pela hemoptise que no veio. (Dantas, 1946:106)

A sensao de ser um estrangeiro na nao dos consuntivos pobres fazia de


Ciro um incansvel crtico do ambiente de cura. A ostensiva represso institucional das
necessidades produzidas pelo ardor da febre exigiu que o memorialista disfarado
lanasse sucessivas farpas contra os empregados dos sanatrios que, ao cobrar castidade e devoo religiosa dos infectados, tornavam-se arquitetos de um cotidiano sufocante e intimidador.
Na continuidade da trama, Ciro deteve-se na denncia dos descalabros perpetrados pelos agentes nosocomiais. O tratamento diferenciador dispensado aos hspedes pensionistas trazia para dentro das casas de sade as desigualdades sociais que
207

colocavam em confronto os pobres e os ricos. Comida, assistncia mdica, velrio,


condescendncia, respeito e tudo o mais estava alocado em benefcio dos endinheirados e, por bvio, em detrimento dos indigentes. Por isso, Ciro declarou-se chocado
pelo fato de seus companheiros de misria e infeco nada fazerem contra as injustias
que proliferavam na teia higienista. Para explicar tal postura, novamente Paulo Dantas
(1946:67) serviu-se dos estigmas ajustados aos doentes do peito, esclarecendo:
J deduzi que na psicologia coletiva do tuberculoso pobre, uma das formas mais
encontradas, a do conformismo geral. O que o doente mais deseja no mundo
uma cama num hospital, onde le possa comer, dormir e s vezes ter a iluso de
que est sendo tratado. Da adaptao dsse desejo essencial que nasce o seu
conformismo fcil e sem revolta.

NA Cidade Enferma, texto escrito entre os anos de 1947 e 1948, o escritor


desenvolveu ainda mais as perspectivas discriminadoras dos fracassados. A reao
negativa da populao jordanense sua primeira novela teve como resposta a ratificao dos predicados atribudos aos tsicos, estendendo-os tambm para a urbe
climatoterpica. Nesta obra, a condio exageradamente erotizada dos tsicos foi reafirmada por meio do dilogo entre os personagens Vtor e Leo Alm, ambos aproximados
biograficamente ao autor:
Vtor, voc que um escritor e um estudioso da natureza humana, no acha
mesmo que a doena vem afetar a vida sexual da gente?
Querer negar isto besteira, estupidez. As provas esto a nos tipos que a
gente conhece aqu em Campos do Jordo. Pode ser que a razo dessa exacerbao ergena ainda no tenha sido suficientemente explicada pela medicina.
Mas que importa a medicina se temos a vida, os exemplos de cada dia a nos bater
a porta. (Dantas, 1950:106)

Depois de alinhar os elementos tidos como definidores da hipersensualidade


tuberculosa, o literato recorreu a antigos pressupostos para situar os pervertidos
doentes e toda a populao de Campos do Jordo em uma mesma malha estigmatizadora:
E, mais decisiva ainda a influncia exercida pelo clima. Est provado que uma montanha como a nossa torna a mulher mais mulher e o homem mais homem.
A operao que impunha a identidade tuberculosa como resultado monstruoso
da corrupo moral programada pela Peste Branca feriu tambm o cunhense Oracy
Nogueira que, pectrio, viveu em isolamento no Sanatrio Ruy Dria no decorrer dos
anos de 1936 e 1937. Recuperado da infeco, o doente transferiu-se para a cidade de
So Paulo, onde obteve grau de bacharel em Cincias Sociais pela antiga Escola Livre
de Sociologia e Poltica, sendo que, a partir de ento, o estudante comprometeu-se em
clarear as angstias acumuladas pela experincia pessoal e grupal com a marginalizao
social engendrada pela fimatose.
Sob o estmulo e a orientao do norte-americano Donald Pierson e do alemo
Emlio Willems, Oracy Nogueira confundiu suas atividades de pesquisador com a do
homem que buscava entender as reaes coletivas frente aos agrupamentos diferenciados, sem, contudo, declarar-se ele prprio vtima do fenmeno que analisava.
208

Em setembro de 1945, o socilogo apresentou para julgamento acadmico a primeira tese assinada por um cientista social sobre a irmandade dos fracassados, a qual teve
continuidade terica nos anos seguintes, com o estudo dos preconceitos articulados em
torno das comunidades afro-brasileiras. Somente em perodo recente foi que Oracy Nogueira hoje docente aposentado da Universidade de So Paulo explicou publicamente
os motivos pessoais que o levaram ao estudo dos contatos sociais entre brancos e
negros, deixando patente o significado da tuberculose em sua opo profissional:
Os dois anos de isolamento por motivo de doena a que fui forado e a impresso do estigma que me ficou como seqela contriburam para aumentar minha
empatia em relao s pessoas de cor que, embora por outra razo, eu percebia
estarem tambm sujeitas a isolamento e estigmatizao. (1985:63)

O convvio ntimo com o Grande Mal ganhou expresso maior na produo


nogueiriana por meio de sua dissertao de mestrado, na qual o pesquisador apoiouse em questionrios, histrias de vida e entrevistas informais para traar um quadro
identificador das atitudes dos doentes e dos profissionais de sade aproximados
pela Peste Branca.
Seguindo as propostas dirigidas pelas cincias sociais norte-americanas especialmente representadas por Ralph Linton e Ruth Benedict o estudioso brasileiro
tratou parcimoniosamente seu objeto de indagaes, declarando achar tudo natural,
evitando, assim, qualquer sentena avaliadora da vida dos pectrios, da rotina imposta
pelas instituies de cura e da tisiofobia imperante na poca.
O receio de cair em confronto com as perspectivas clnicas e sociais vigentes no
perodo impuseram que o autor se abstivesse de colocar em dvida a propalada determinao fisio-patolgica do comportamento tuberculoso, repetindo em vrias passagens do texto que seu intento no era o debate, mas apenas a elaborao de um estudo
exploratrio e destinado a fornecer hipteses mais definidas para serem empregadas
em anlises posteriores.
Seguindo esta orientao, Oracy Nogueira interpretou a medicina como saber e
prtica imunes das influncias sociais, apontando os leigos e dentre estes especialmente os agrupamentos incultos como responsveis pelo movimento estigmatizador
movido contra os fracos do peito. Na seqncia, o estudioso acrescentou que:
Parece significativo que, justamente no sculo XIX, com o apoio das concepes
naturalistas do universo, que favoreceram a separao entre as concepes de
sade e enfermidade, de um lado, e da moralidade e religio de outro, tenha
coincidido o perodo ascendente da tendncia romantizao da tuberculose e
do tuberculoso. (Nogueira, 1945:16)

Mesmo assim, a lembrana da tragdia pessoal pairava sobre o pesquisador


universitrio, instigando-o a procurar explicaes sobre a existncia consuntiva que
extrapolassem os rgidos limites do biologismo hipocrtico. Na busca de novas perspectivas analticas, o socilogo deparou-se com os textos produzidos pelo tisiologista
Joo Baptista de Souza Soares, voz isolada na medicina nacional porque se opunha
exclusividade do bacilo de Koch na determinao psicolgica dos infectados, apon209

tando a importncia do isolamento social como fator coadjuvante no processo


deformador da personalidade do consuntivo.
O entendimento da medicina como fenmeno apartado das dinmicas sociais
somou-se hiptese defendida pelo Dr. Souza Soares, condenando o discpulo de
Donald Pierson a flutuar entre os quadrantes que anunciavam o comportamento dos
fracassados ora como produto da bioqumica do organismo contaminado, ora como
resultado psicossociolgico do confinamento higienista.
No final das contas, o professor Nogueira optou pela via conciliatria que, ao
amalgamar as perspectivas, conferiu vitalidade nova s apregoaes que definiam como
trao caracterstico das atitudes dos pectrios as tendncias de intocabilidade, autoafirmao, dramatizao da vida, egocentrismo, misticismo e agressividade.
Se a concepo que ressaltava o erotismo tuberculoso foi cuidadosamente
evitada na dissertao sociolgica, o mesmo no aconteceu com outros atributos anexados existncia consuntiva. O registro do comportamento agressivo como marca
dos fimatosos, por exemplo, ganhou a ateno do pesquisador que, ao procurar concluir sobre a questo, deixou claras as dificuldades e as reticncias das Cincias Humanas na tarefa de anlise do tema:
Ao nosso vr, a chamada agressividade dos doentes de Campos do Jordo,
por exemplo, no apenas um reflexo do conflito de interesses entre les, de um
lado, e os mdicos, administradores, enfermeiros e demais profissionais de
outro; nem to pouco, efeito apenas da ao fisiolgica das toxinas do bacilo de
Koch. (Nogueira, 1945:102)

O que mais ento seria responsvel pelo comportamento beligerante detectado


nos pectrios? Sem sada mais plausvel, Oracy Nogueira respondeu com a indicao
da tendncia auto-afirmadora dos tsicos como elemento incitador da revolta. Neste
encadeamento de idias, um atributo explicava o outro, formando um crculo vicioso
que no abria chances para anlise acadmica mais conseqente sobre a conduta dos
doentes dos pulmes.

A S R ELEITURAS
A produo parcial ou integralmente memorialista no se fechou apenas no
crculo dos infectados, ganhando foro nos debates pblicos e nas reaes pessoais. A
recepo e o tratamento emprestado s obras que discorriam sobre os consuntivos
incentivavam avaliaes que fundiam interesses de toda sorte, aproximando o processo de leitura da histria do pensamento e, neste contexto, evidenciando os vieses
delineadores das imagens que o tecido coletivo associava aos tsicos.
Dentre os livros de tendncia memorialista mencionados, nenhum outro obteve
tanta aceitao pblica quanto Floradas na Serra, tornando-se histria narrada em
quadrinhos e no rdio, no cinema e na televiso. O sucesso desse romance tambm
fomentou a veiculao de crticas que, escudadas na medicina, na esttica literria ou
na experincia ntima com a enfermidade, nutriram um caloroso confronto entre os que
210

admitiam a plausibilidade dos acontecimentos descritos por Dinah Silveira de Queiroz e


aqueles que buscavam novos entendimentos sobre a vida dos consuntivos.
Alm dos naturais elogios dirigidos autora alguns deles assinados por
Waldomiro Silveira e Raquel de Queiroz, respectivamente tio e cunhada da escritora
Floradas na Serra ganhou destaque na imprensa diria, abrindo oportunidade para
que os clnicos nacionais discorressem publicamente sobre o comportamento dos doentes pulmonares.
O primeiro facultativo a utilizar dos jornais populares para focar o livro foi o Dr.
Ulysses Paranhos, amigo de Dinah e um dos principais nomes da medicina brasileira no
perodo. Mesmo alegando no compactuar com a discusso de assumptos scientificos
na imprensa profana, o Dr. Paranhos enfatizou que, apesar das pequeninas imperfeies existentes no romance, Dinah Silveira de Queiroz tinha dado um passo definitivo
na observao do cotidiano dos infectados, colhendo elementos comprovadores da
corrupo moral imposta pela Peste Branca.
Aps prolongar-se no reconhecimento dos desarranjos de personalidade produzidos pela tsica e na desqualificao dos recursos climatoterpicos, o mdico concluiu:
O que nos impressionou seriamente no livro de Dinah foi a compreenso exacta
da psycologia do tuberculoso, o conhecimento moderno dos complexos que se
debatem no seu cerebro, suas tendencias sentimentaes e a mystica propria destes
pobres doentes, to curiosa e cheia de imprevistos para quem, christmente, a
estuda de perto. (Paranhos, 1939a:6)

Reaes ao artigo assinado pelo clnico paulista no se fizeram por esperar.


Transcorridos poucos dias desde a publicao do texto do Dr. Paranhos, o Campos de
Jordo Jornal respondeu ao mdico e escritora, defendendo em primeiro lugar a
proposta higinica, reeducadora e curativa das casas de sade localizadas na Serra da
Mantiqueira e, na seqncia, lanando dvidas sobre a deformao dos sentidos causada pelas toxinas liberadas pelo bacilo de Koch. Como recurso desqualificador das
observaes que o clnico tecera a partir do livro de Dinah, os jordanenses, nas pginas
de um jornal local, buscaram questionar a veracidade literria, comentando: Quem
poder affirmar observao, sem antes pensar que um romancista cria o que no observa e no pde explicar? (Apud Paranhos, 1939a:3).
Alm da resposta leiga, um nico mdico se fez presente nos jornais para contestar os postulados de autoria de Dinah e do Dr. Ulysses Paranhos. Como j foi visto,
coube ao tisiologista joseense Souza Soares (1939) lanar as primeiras sementes de
dvida sobre a exclusividade bacilar no delineamento das atitudes dos tsicos sendo
que, por intermdio da Folha da Manh, o especialista condenou abertamente a aceitao hipocrtica da doutrina que reconhecia a determinao unicamente toxnica da
psicologia dos contaminados. Para tanto, o clnico informou que a comunidade mdica europia j se mostrava reticente em adotar tal posicionamento, buscando explicaes complementares no campo da psicossociologia.
O Dr. Ulysses Paranhos no se conformou com a contestao assinada por seu
par acadmico, recorrendo novamente imprensa profana para expor sua estranheza
frente s repercusses que tiveram suas despretensiosas palavras. Com o intuito de
211

emprestar maior vigor s suas idias, o mdico buscou apoio em Comte e Claude Bernard
para reafirmar seu posicionamento, apesar de, neste segundo artigo, declarar que nem
tudo absoluto (Paranhos, 1939b:3), e por isso conhecer dignas excees morais entre
a irmandade dos tsicos.
Aps mencionar nomes de santos e de artistas tuberculosos que fugiam regra
da poluio moral, o Dr. Paranhos sutilmente referiu-se ao clnico que o criticara algumas semanas antes e que, como tantos outros tisiologistas, havia se instalado na
prefeitura sanitria do Vale do Paraba para tratar de sua prpria enfermidade pulmonar:
Actualmente est em S. Jos dos Campos algum que se encontra neste caso. Sacrificou-se pelos seus doentes e, dentro de uma enfermaria, adquiriu o germe que lhe
destruiu sua mocidade ba e santa (Paranhos, 1939b:3).
A discrdia batera porta da Academia de Hipcrates. Por isso, a corporao
mdica abandonou sorrateiramente a arena pblica, dando continuidade aos debates
apenas por meio das pginas das revistas especializadas. Ainda em 1939, o clnicoassistente do Hospital Psiquitrico do Juqueri, Dr. Jos Nascimento de Almeida Prado,
cerrou fileira com o Ulysses Paranhos para confirmar os postulados expressos pelo seu
colega. Seguindo esta opo, Almeida Prado reiterou a validade do princpio que indicava a ao txica do micrbio tuberculoso, concluindo que, afinal, a Peste Branca
poderia funcionar como elemento aperfeioador do espirito humano, j que deu forma
a espritos nobres que influenciaram decisivamente a marcha da Histria:
Falem as grandezas musicais de Mozart, de Chopin, as inspiraes poticas de
Casimiro, de Alvares de Azevedo, de Rodrigues de Abreu, as belezas literrias
de Paulo Setubal (...). Dizem outros que as toxinas do bacilo de Koch, nas
pessoas de temperamento mstico, exaltaram essa tendncia, elevando s vezes
ao mais alto grau a piedade, heroicidade de virtudes, s grandezas morais,
contemplao do Cu e honras dos altares. (Prado, 1939:457)

E depois de recitar os nomes santificados dos fimatosos, Teresinha do Menino


Jesus, Luiz Gonzaga, Francisco Xavier, Francisco de Assis, Guy de Fontglan e Antoninho
Marmo, o psiquiatra concluiu enfaticamente: Se assim , bendita tuberculose, bendito
misticismo, bendita psicose; maravilha do Cu para edificao da humanidade!.
Por seu turno, o Dr. Souza Soares (1940) continuou a bater-se contra os defensores dos descalabros comportamentais atribudos ao bacilar, elaborando um longo
relatrio sobre a bibliografia internacional que confirmava a recente fragmentao do
posicionamento mdico europeu. Apesar de no rejeitar o comportamento alterado
dos consuntivos, o tisiologista de So Jos dos Campos permaneceu como voz solitria at 1945, quando Oracy Nogueira inteirou-se das discusses, fazendo de sua dissertao de mestrado uma espcie de desdobramento dos postulados defendidos pelo
mdico consuntivo.
Ainda demoraria muito para os tisiologistas brasileiros desvencilharem-se da
crena sobre a particularidade comportamental dos infectados. Mas, graas ao Dr.
Souza Soares, a semente estava plantada.
No final das averiguaes, nem a literatura de tendncia autobiogrfica, nem as
Cincias Sociais e nem ainda as declaraes registradas nos pronturios mdicos pos212

taram-se como canais questionadores da veracidade dos estigmas imputados aos tsicos. As tentativas elucidadoras do eu mostravam-se convergentes, situando os pronunciamentos pblicos e os depoimentos privados dos pectrios como vozes
disseminadoras das vertentes que fomentavam a diabolizao e a discriminao coletiva das vtimas do Grande Mal.
Apesar de algumas observaes elaboradas pelos prprios infectados negarem
parcialmente a causao toxnica das atitudes desajustadas, nenhum doente ousou
desqualificar a multiplicidade de estigmas aglutinados sob a denominao de psicologia do tuberculoso. Frente a este fenmeno, acredita-se que, mais do que produto dos
empenhos institucionais em inculcar as idias denegridoras da existncia infectada, os
prprios consuntivos enquadraram-se simbolicamente no modelo comportamental preconizado como exclusivo dos tributrios da Peste Branca.
Recorrendo ao rol de terminologias utilizadas pelo socilogo Erving Goffman
(1975), supe-se que os doentes do peito serviram-se de uma idealizao negativa de
fora e expresso histrica como fachada para viabilizar o desempenho de papis que,
sincera ou cinicamente encenados, tinham como resultado a integrao dos doentes
no contexto social subjacente.
Em decorrncia desse posicionamento, a sociedade como um todo e o agrupamento intelectual em particular utilizaram as declaraes emitidas pelos contaminados
para reiterar a validade e a preciso dos conceitos incorporados pela cincia moderna
e tambm para dimensionar a molstia pulmonar e suas vtimas como smbolos maiores
da dor e do sofrimento.
Abre-se assim a possibilidade de chegada a uma nova etapa na elaborao de
uma Histria Social do Doente. Se as reaes contra o ordenamento sanitrio e os estigmas coexistiam com os esforos de definio do eu, os tuberculosos tambm buscavam
formular estratgias conciliadoras com o tecido coletivo mais abrangente e, mediante
estas aes, opor-se ao que era mais temido: a excluso, sinnimo de morte social.

N OTAS
1

Em um nico caso houve variao desta frmula, quando o paciente Oswaldo Penna
(P. 1011) declarou que sua enfermidade teve incio depois de tomar muito sol em
Santos.
Vale lembrar que, quando no ano de 1954 a Companhia Cinematogrfica Vera Cruz
transformou em filme o romance de Dinah, a autora imps que a personagem central
da encenao fosse Lucilia e no Elza, interpretada pela atriz Cacilda Becker.
Ressalta-se que na segunda edio deste livro, tutelada em 1986 pela editora Atual,
o autor reclamou para si os papis de psiquiatra popular e antroplogo.

213

10
Os Caminhos da Vida e da Cincia

Desde o momento em que o tuberculoso era assumido pelas malhas do isolamento, ficava patente para ele que o tempo perdera o valor de grandeza matemtica para
se equiparar a uma estranha espcie de medida biolgica, na qual a aparncia radiolgica dos pulmes e a quantidade de bacilos contados em cada amostra de escarro analisada constituam-se em ndices determinadores do perodo em que a vida permaneceria
estancada pelas normas sanitrias.
Dependentes do parecer mdico, os pacientes vislumbravam a alforria
institucional no s quando a cura ou o controle da infeco eram anunciados pelos
especialistas, mas tambm quando o caso era avaliado como clinicamente perdido.
Isso porque a condio de doente terminal coagia as autoridades hospitalares a ganharem sbito ar de condescendncia, abrindo oportunidade para que os moribundos ou
seus responsveis optassem entre a mudana para o pavilho exclusivo dos quasemortos e a transferncia para o aconchego domstico.
A deciso de empenhar os ltimos momentos da existncia em local distante do
ambiente sanatorial uma constante anotada em numerosos pronturios de fimatosos
que certamente estavam cientes do pouco tempo de vida que lhes restava. Assim
aconteceu com o operrio Jairo Lemes Amaro (P. 874), um consuntivo de 22 anos de
idade que permaneceu durante trinta meses na enfermaria de indigentes do Hospital
So Luiz Gonzaga.
No transcorrer do perodo de isolamento, Jairo viu seu corpo minguar pouco a
pouco: os boletins elaborados pela equipe de enfermagem registram que o paciente
perdia peso, chegando a apenas 30 quilos, o que impunha uma imagem demasiadamente arruinada ao seu corpo, que atingia 1,76 metro de altura. Mais ainda, o tsico queixava-se diariamente de atrozes pontadas no peito que no o deixavam dormir, sendo de
pouca valia as injees de morfina recomendadas pela clnica. Nestas condies, o
enfermo percebeu que sua vida estava por um fio e, por isso, no dia 5 de abril de 1940,
pediu alta para falecer em sua casa em Jacare, sendo seu rogo imediatamente atendido pelo Dr. Alvaro de Lemos Torres, diretor da casa de sade do Jaan.
A mesma presteza institucional no tinha lugar quando o enfermo estava em
vias de alcanar a cura ou pelo menos a estabilidade do processo patolgico crnico.
Contrariando os pedidos de dispensa formulados pelos pacientes em fase adiantada de
recuperao, os tisiologistas tentavam estender o tempo de internamento, lembrando
215

aos consuntivos que a condio sinuosa da Peste Branca aconselhava que mesmo os
curados deveriam permanecer alguns meses sob observao hospitalar, para que ficasse comprovado o pleno equilbrio das funes pulmonares.
A demora mdica em conceder alta incitava os hspedes convalescentes das
manses sanitrias a insistirem contra o prolongamento da recluso. O lavrador Raphael
Alexandrino da Silva (F. 2669) foi um dos tuberculosos assistidos pelo sanatrio
paulistano da Santa Casa que pediu dispensa logo aps ser informado que estava
prximo da cura, fato que justificou a seguinte nota clnica: O doente no quiz permanecer por mais tempo no Hospital razo pela qual no se preve a durabilidade da cura.
Retomar a vida livre e afastada dos ambientes entisicados era o desejo comum
a todos os pectrios. Mas, seria isto vivel para aqueles que momentaneamente haviam
vencido o Grande Mal? A marca aviltante da molstia levava as famlias dos enfraquecidos do peito a se mostrarem reticentes na hora de admitir o regresso do enfermo para
o recinto domstico. O receio de que o convalescente pudesse contaminar e corromper
moralmente os sadios unia-se duvidosa capacidade do infectado ganhar seu prprio
sustento, resultando no adiamento mximo possvel da reincorporao dos fimatosos
nos seus crculos de amizade e parentesco.
certo que os asilados, ao se desligarem dos sanatrios, j antecipadamente
sabiam das dificuldades produzidas pela deciso de reingresso no universo dos sadios.
As enfermarias estavam repletas de tsicos crnicos cujas histrias eram pontuadas
pela frustrao de pessoas que se viram rejeitadas pelos seus familiares, resultando em
pedidos de readmisso hospitalar.
Dentre tantos casos semelhantes, encontra-se o da paciente Zulmira Gonalves
(P. 322) que, aps ter sido premiada com alta clnica em estado muito melhorado,
voltou a residir com o marido e os filhos, no bairro de Pirituba. Porm, dois meses aps ser
liberada, Zulmira voltou ao Hospital So Luiz Gonzaga, informando que sentia-se bem,
mas que desejava retomar seu leito na enfermaria porque seu marido achou por bem
mante-la afastada dos filhos menores.
Os constrangimentos gerados pela experincia ntima com a enfermidade e as
desconfianas nutridas pelos sadios em relao aos infectados exigiam que os pectrios
buscassem escamotear o pretrito de doente do peito. O tuberculoso Antnio Olavo
Pereira (1976) irmo do editor Jos Olympio depois de abandonar Campos do Jordo,
evitava manter contato social com os seus antigos colegas, negando-se veementemente a declinar o nome da prefeitura sanitria onde permanecera por vrios anos.
O empenho em atenuar as marcas da enfermidade impregnava tambm o cotidiano de Manuel Bandeira. Auxiliado por seu amigo e tisiologista Aloysio de Paula, o
poeta aprendeu a realizar uma meticulosa toalete brnquica, momento no qual tentava
expelir o catarro acumulado nos pulmes fibrosados pela tsica. Com esta prtica que se
repetia todas as manhs, Manuel Bandeira sentia-se livre para sair rua, sem receios de
ser vitimado pela tosse copiosa que colocava em alerta seus parceiros de jornada
intelectual (Paula, 1989).
Porm, no era fcil esconder a condio de quem um dia fora tributrio da Peste
Branca. O ditado popular que alertava uma vez tuberculoso, sempre tuberculoso
colocava em suspeita todos aqueles que guardavam as marcas da corrupo pulmonar.
216

Uma depoente, que exigiu sigilo sobre sua identidade, lembrou com lgrimas
nos olhos a situao que viveu na infncia, quando sua me recebeu alta de um sanatrio jordanense. Ao retornar para sua residncia, na cidade de So Paulo, a convalescente soube que seu marido havia fugido logo aps receber o telegrama que informava
sobre sua volta ao lar, deixando a filha do casal aos cuidados de uma vizinha.
Nesta condio, a enferma transferiu-se com sua criana para a cidade de Atibaia,
onde alugou uma casa de fundos e passou a viver como empregada de uma fbrica
local. Tudo corria bem para a consuntiva e sua filha at o instante em que um dos
vizinhos especulou a menina sobre o passado materno, sabendo ento que a inquilina
havia vivido durante dois anos em Campos do Jordo. Ato contnuo, o temeroso indivduo reuniu os moradores das proximidades, exigindo que a infectada abandonasse o
bairro no prazo de 24 horas.
A verificao, no cotidiano, de situaes como esta fazia com que os tsicos
tentassem se proteger das eternas suspeitas por meio da apresentao de um documento comprovador do atual estado de sade do fimatoso. O lavrador Pedro Celestino Filho
(P. 1717), que em agosto de 1943 havia recebido alta, retornou ao Sanatrio do Jaan
para pedir um atestado clnico, alegando que carecia do relatrio por ter se defrontado
com algumas dificuldades para conseguir emprego. Em resposta, o Dr. Octavio Nebias
redigiu a seguinte declarao: Atesto que o Sr. Pedro Celestino Filho se encontra em
recuperao pulmonar e apresenta uma imagem de condensao, tendo sido negativas
as provas de laboratorio para diagnostico de tuberculose.
A posse de uma carta confirmadora de que o portador encontrava-se curado
ou em recuperao da tsica no representava qualquer garantia de colocao no
mercado de trabalho. A desvalorizao da mo-de-obra com passagem sanatorial resultava na convergncia dos pectrios para empregos com salrios reduzidos, exigindo-se
destes funcionrios redobrados esforos produtivos em retribuio ao favor que o
patro estava fazendo em contratar um doente do peito.
Cobrado talvez mais do que os seus companheiros sadios, o operrio consuntivo
via-se pressionado a aceitar qualquer proposta de emprego, mesmo nas atividades que
eram desaconselhadas para os convalescentes que, em geral, deixavam de ser preparados pela medicina para retornar rotina do trabalho em atividade compatvel com seu
estado de sade.
Paralelamente aos arranjos que provessem as necessidades bsicas, os egressos do sistema hospitalar aproveitavam a relativa liberdade de ir e vir para percorrer
diferentes lugares procura do remdio ou do milagre que os libertassem de vez do
fantasma consuntivo. A confiana oscilante, s vezes rota, na capacidade mdica
de vencer a Peste Branca, coagia muitos enfermos a tentarem outras formas de
tratamento pulmonar, sem, no entanto, abandonar as propostas teraputicas fomentadas pela tisiologia.
Um antigo tuberculoso crnico confidenciou que, logo aps receber alta de um
sanatrio jordanense, permaneceu por dois anos visitando mdicos alternativos, farmacuticos, massagistas, naturalistas, ervanrios, padres, pais e mes de santo, benzedeiras, curadores e lderes espritas, sempre buscando a mesma coisa: a cura definitiva
das cavernas pulmonares.
217

Neste contexto, talvez seja o momento ideal para a pergunta: alm da assistncia
prestada pela medicina aloptica e da plida esperana da ocorrncia da cura espontnea alardeada pela clnica, quais eram as demais modalidades teraputicas colocadas
disposio dos fimatosos, principalmente quando estes estavam distantes da vigilncia nosocomial?
A primeira referncia mencionada por vrios entrevistados foram os almanaques
distribudos gratuitamente pelas farmcias e que alardeavam diferentes remdios contra a
fraqueza pulmonar. Nesses livretos, bem mais publicitrios do que educativos, anunciava-se uma quantidade surpreendente de remdios curativos ou que pelo menos garantiam a energia suficiente para que os infectados superassem a anorexia produzida pela
molstia pulmonar: Biotnico Fontoura, Peitoral de Cereja do Dr. Ayer, Peitoral
Anancahuita, Bromil, Sangue de Cavalo, Ferro Concentrado e Emulso de Scott eram
alguns dos produtos apresentados como poderosos auxiliares no tratamento da tsica.
Junto aos exemplares nacionais, os almanaques estrangeiros tambm ganhavam
aceitao, sendo que o Almanach Hachette, (1941:146) alardeou que a cura certa da
tuberculose poderia ser alcanada mediante o uso de uma droga secreta, mas to
secreta que at mesmo o seu nome no podia ser declarado nas pginas do catlogo.
A certeza de que quanto mais remdios fossem utilizados, maior seriam as
chances de recuperao da sade impunha que os doentes buscassem novas esperanas nas prticas mdicas atualmente consideradas alternativas. A homeopatia despontava como possibilidade enfaticamente lembrada pelos tributrios da Peste Branca,
inclusive porque eram freqentes os pronunciamentos clnicos que pontificavam que a
doutrina criada por Hahnemann reunia recursos suficientes para promover a cura
rapida de todos os tuberculosos.
Dentre os vrios especficos homeopticos ministrados contra o Grande Mal
encontravam-se a Pulmonina, do Dr. Alberto Seabra, assim como alguns preparados
como o Phosphorus e a Calcarea carbonica, estes ltimos indicados para a molstia
consuntiva desde o momento constitutivo do iderio homeoptico.
A multiplicao de prticas alternativas expandia numericamente as promessas
de cura, as quais eram vulgarizadas por meio de livretos preconizadores do princpio
segundo o qual a tuberculose no era uma doena to letal quanto a alopatia proclamava. A perspectiva negadora da veiculao microbiana da tsica tornou-se fonte de
inspirao para vrios estudiosos que, mesmo escrevendo no estrangeiro, encontravam ampla receptividade no Brasil.
Dentre tantos nomes invocados pelas testemunhas deste perodo, encontramse os do chileno Manuel Lazaeta Acharan (1933) e do argentino Jaime Scolnik (1940).
No decorrer dos anos 30, estes personagens apresentaram-se como articuladores de
novas doutrinas que, no final das contas, constituam-se em cpias mal ajambradas do
iderio vitalista vigente no incio do sculo XIX.
Tanto para Lazaeta quanto para Scolnik, a causa primeira da enfermidade pulmonar encontrava-se na deteriorao da parcela de alimentos ingerida mas no absorvida
pelo organismo humano. O apodrecimento das substncias no aproveitadas produzia uma inflamao intestinal que repercutia no funcionamento precrio de todo o
corpo e em especial do aparelho respiratrio, podendo resultar inclusive no fenmeno
218

que a medicina erroneamente denominava de tsica. Assim, para a cura da tuberculose


sin mdico ni farmacia, prescrevia-se uma dieta alimentar vegetariana que, baseada em
frutas ctricas, nozes e avels, favorecia a rpida absoro orgnica da comida, purificando o sangue ao mesmo tempo que inibia qualquer disfuno pulmonar.
A aceitao das propostas curativas importadas incitou diversos estudiosos
brasileiros a descobrirem a soluo final para o enigma sanitrio. Dentre os vrios
pesquisadores nacionais que divulgaram verses explicadoras do mecanismo patolgico, encontra-se o engenheiro e filsofo Roberto de Souza (1941-1947) que, ostentando
diplomas expedidos pela Escola Politcnica e pela Faculdade de Filosofia, Cincias e
Letras, ambas da Universidade de So Paulo, comps uma srie de relatrios sobre a
Peste Branca, textos estes que, ainda nos anos 40, foram reunidos em livro.
Seguindo as concluses da clnica aloptica, Roberto de Souza informou que o
bacilo de Koch constitua-se em um germe altamente infeccioso, mas pouco patgeno,
da estar presente na maior parte dos seres humanos, sem contudo produzir a molstia
em todos os contaminados. A diferenciao entre indivduo infectado e indivduo
enfermo permitiu ao engenheiro filsofo repetir o velho jargo segundo o qual s
tuberculoso quem quer, oferecendo a partir da encaminhamento prprio para a teraputica eficaz tanto para a molstia consuntiva quanto para a terrvel hansenase. Eis o
segredo do pesquisador Souza: uma alimentao racional, baseada em sais minerais,
vitaminas essenciais, cido flico e extrato heptico garantiria vigor orgnico suficiente
para a produo de anticorpos capazes de bloquear a invaso bacilar e tambm de expulsar as colnias bacterianas que povoavam o corpo dos consuntivos e dos leprosos.
As propostas que reduziam o Grande Mal condio de doena de fcil preveno e cura seduziam a populao, tornando-a vtima indefesa dos aventureiros que
queriam lucrar com o imprio da tisiofobia. Os esforos despendidos pelos vendedores
ambulantes que comercializavam em praa pblica compostos apresentados como restauradores da sade pulmonar chegavam s raias do humor negro. Em um destes
casos, o paulistano jornal Folha da Noite, de 14 de outubro de 1932, convocou a polcia
para dar voz de priso a um camelot que passava os dias nas caladas da Avenida
So Joo, anunciando em altos brados as qualidades medicinais do sabo ingls produzido por um certo Dr. Rolls Royce, sendo que, segundo o vendedor, tal mercadoria
curava desde callos at tuberculose galopante.
Alm das drogas fornecidas pelas diversas vertentes mdicas e tambm pelos
exploradores dos medos coletivos, a tragdia ntima da tuberculose impunha que os
fimatosos buscassem alcanar a pureza do corpo e da alma por meio da interveno
divina. A aproximao histrica entre o espiritismo e a homeopatia situava a tenda
esprita como extenso do gabinete hahnemanniano, fazendo com que o credo religioso e a medicina alternativa aflussem para a promessa de cura rpida de todos os
pectrios conversos a um s tempo s prdicas de Allan Kardec e aos ensinamentos
de Samuel Hahnemann.
A doutrina catlica romana, bem mais do que o espiritismo, pregava que a cura
dos tsicos poderia ser alcanada por intermdio da misericrdia de Jesus Cristo e de
todos os santos. Em resultado, o estado de So Paulo contou com inmeras capelas
para onde se dirigiam os infectados espera do milagre salvador, ganhando prestgio a
219

igrejinha construda por ordem de Antonio da Rocha Marmo, em terreno adquirido


por seus pais, em So Jos dos Campos. Um informante esclareceu que a existncia
de um santurio em homenagem ao menino Antonio tornou regra que os doentes que
rumavam para a prefeitura sanitria do Vale do Paraba se detivessem por alguns
instantes no pequeno recinto sagrado, limpando a alma para buscar a melhora da
sade com os mdicos.
Apesar da proliferao dos centros religiosos paulistas que atraam a presena
dos fracos do peito, nenhum outro local granjeou tanta fama quanto a igreja matriz da
vila de Po, rea ento pertencente ao municpio de Mogi das Cruzes e localizada a
cerca de 35 Km da cidade de So Paulo.
No ano de 1935, o sacerdote holands Eustquio Van Lieshout foi designado
para coordenar os servios pastorais naquela comunidade, imediatamente ganhando
prestgio como mdico e farmacutico improvisado que curava todos os adoentados
que o procuravam. A declarada devoo do padre Eustquio Nossa Senhora de
Lourdes santa de invocao contnua por parte dos consuntivos estimulou os
boatos que apontavam o filho da Ordem do Sagrado Corao como responsvel pelas
curas milagrosas de diversos pectrios, fato que instigou ainda mais a presena de
tuberculosos na pequena Po.
A agitao que tomou conta do ncleo religioso chamou a ateno da polcia
getulista que, no final da dcada de 30, designou o mdico Aguiar Whitaker (1944) para
averiguar de perto o que vinha acontecendo na parquia comandada pelo padre holands. O Dr. Whitaker, por sua vez, convocou meia dzia de secretas para o acompanharem at o local dos acontecimentos, misturando-se aos peregrinos para descobrir a
verdade sobre os milagres.
As descries elaboradas pelo mdico da polcia so impressionantes: a vila
que contava com pouco mais de uma centena de habitantes era tomada diariamente por
cerca de 10 mil visitantes, sendo que a regio transformara-se em um acampamento de
barbaros, onde paralticos e portadores de molstias infecto-contagiosas
engalfinhavam-se na disputa pela gua benzida pelo padre Eustquio.
Curioso para saber com preciso o nmero de tsicos que cotidianamente compareciam quele centro de milagres, o Dr. Whitaker manteve-se indeciso, resignando-se
em tecer um paralelo entre a matriz de Po e a baslica francesa de Nossa Senhora de
Lourdes, assinalando que, no caso do santurio europeu, pelo menos um tero dos
peregrinos era composto por doentes pulmonares.
Rejeitados por muitas das pessoas ntimas, aviltados no emprego e espreitados
pela polcia, muitos convalescentes sentiam-se verdadeiros mendigos que esmolavam
solidariedade e sade. No, no era tarefa fcil o retorno e permanncia dos pectrios
para o mundo que lhes fora minimamente acolhedor at o momento em que a magrinha
se apoderara de suas existncias. Oh! desespero das pessas tsicas..., esta sentena
de desabafo foi pronunciada na segunda dcada do sculo passado pelo fimatoso
Augusto dos Anjos e ajusta-se com perfeio ao sentimento de muitos personagens
consuntivos que tentaram reingressar na ptria dos sadios, resultando no acrscimo de
novas mgoas s biografias dos tsicos.
220

Como resultado da discriminao que feria os tuberculosos que haviam abandonado o isolamento, um nmero significativo de doentes optou pelo regresso ao hospital no qual haviam tratado dos pulmes ou pelo estabelecimento de residncia definitiva nas estaes climatoterpicas do estado de So Paulo.
Uma consuntiva que, no incio da dcada de 40, foi dispensada de uma casa de
sade joseense, comemorou o fim do cativeiro rumando para o interior de Minas Gerais,
onde residiam seus familiares. Transcorridos poucos meses do regresso ao seu municpio de origem, a fimatosa decidiu retornar prefeitura sanitria do Vale do Paraba,
esclarecendo em seu depoimento oral que:
L em casa em fiquei sozinha num quarto e continuei com os mesmos regulamentos
do sanatrio: guardava repouso, tomava remdios, deixava as janelas abertas e fazia
boa alimentao. Mas eu no me sentia bem, nem fsica, nem moralmente. As
amigas que eu tinha antes de vir para So Jos, elas se afastaram de mim. Quando
eu saia rua e elas me viam, essas amigas me cumprimentavam de longe, trocavam
de calada porque no tinham coragem de se aproximar. Eu me sentia muito
isolada. Depois de ver tudo isto, eu resolvi voltar para o convvio dos doentes
pois aqui em So Jos eu me sentia bem, tinha muitas amizades. O sanatrio era
minha casa, onde eu gozava de toda liberdade, ningum tinha medo de ningum.
De tanto insistir, papai me trouxe de volta e eu nunca mais sa de So Jos.

O convvio ntimo com a Peste Branca e o tratamento discriminador promovido


contra os fimatosos permitiu que se processasse uma surpreendente inverso de expectativas na trajetria dos infectados. Primeiramente, a recluso sanitria era percebida como estratgia confiscadora da autonomia individual, levando os pectrios a se
sentirem prisioneiros das instituies mdicas. Em seguida, a alta clnica era aguardada
ansiosamente, pois sob esta rubrica encontravam-se as duas maiores ambies acalentadas pelos fimatosos: a melhora ou mesmo cura dos pulmes e o encerramento do
tempo de exlio. Por fim, as malogradas tentativas de recolocao dos consuntivos na
rotina dos sadios fazia com que os infectados se reconhecem definitivamente como
agrupamento diferenciado.
Em conseqncia, para muitos dos tuberculosos, a condio de liberdade s
poderia existir entre os iguais na doena, nos estigmas e nos sonhos. Desdobramento
natural desta deciso era a escolha das reas de concentrao dos tributrios do Grande Mal como espaos prprios para a reorganizao das vidas para sempre marcadas
pela Peste Branca.
As histrias que seguem constituem verses possveis da (re)inveno da vida
sob a gide da tuberculose.

D ONATO :

A VIDA NO ISOLAMENTO

O Hospital So Luiz Gonzaga entrou em funcionamento a partir da manh do dia


3 de julho de 1932. Quatro dias depois, um homem de estatura mediana e com peso
pouco abaixo do ideal bateu porta do sanatrio, buscando tratamento para a tubercu221

lose fibro-caseosa que se disseminara pelos seus dois pulmes e que o atormentava h
um ano e pouco.
Admitido como hspede indigente do nosocmio, o pectrio deixou os dados
necessrios para o registro: seu nome era Donato Visosky (P. 738; 3466; 6673; 11886),
nascido na Litunia, no ano de 1902. Depois de perder o pai na Grande Guerra e ele
prprio ter quase morrido durante a pandemia gripal de 1918, o paciente migrou com
parte de seu cl para o Brasil, encontrando emprego de colono numa fazenda localizada
no oeste bandeirante. Foi no eito que pela primeira vez Donato percebeu os sintomas
iniciais da tsica:
depois de estar bastante suado pelo trabalho de enxada, apanhou chuva. Comeou a sentir dores em todo o torax, tossindo muito com escarro que era a principio
branco e depois amarelo. Teve uma hemoptise; saiu-lhe pela boca sangue de cr
vermelha; acha que saiu mais ou menos um litro de sangue. Emagreceu gradualmente, sentindo tambem suores nocturnos.

A fraqueza que se instalara no corpo enfermo exigiu que o imigrante suspendesse suas atividades no campo e rumasse para a cidade de So Paulo, onde encontrou
assistncia na 5a Enfermaria da unidade central da Santa Casa de Misericrdia, pavilho
onde eram isolados os pacientes portadores de patologias infecto-contagiosas. O
tuberculoso permaneceu internado na casa de sade por cerca de cinco meses, sendo
que no final deste tempo pediu alta por conta propria, vivendo a partir de ento
muitos mezes fora do hospital.
O intervalo de tempo que o pectrio permaneceu afastado do isolamento sanitrio no ficou claro, supondo-se no ter sido superior a um ano. Neste perodo, o
tuberculoso buscou encaixar-se nas malhas da metrpole, encontrando trabalho em
uma fbrica de vidro e alugando uma vaga numa penso localizada no bairro do Brs.
Mas, mesmo apresentando estado bem disposto e corado, Donato preferiu voltar
para o abrigo hospitalar. O que teria acontecido para que o operrio escolhesse este
encaminhamento para sua vida? Ningum sabe, mas provavelmente o fimatoso, como
muitos outros, no suportou o peso da tuberculofobia que impregnava os comportamentos coletivos, encontrando no sanatrio um refgio amenizador da solido imposta
aos doentes do peito.
Os exames clnicos aos quais foi submetido o paciente Donato Visosky logo
comprovaram que ele pertencia ao grupo dos tsicos crnicos, sendo que seus exames
de escarro e de suco gstrico indicavam uma sucesso de negativos e positivos
que, ao mesmo tempo que confundiam as concluses clnicas, tambm ofereciam um
rumo indefinido para a vida do operrio lituano. Em conseqncia, o paciente alternava
extensos perodos de equilbrio orgnico com momentos crticos, ora sendo consumido
por abundante hemoptise, ora padecendo de sufocao por falta de ar, ou ainda por
punhaladas no pulmo direito.
Neste clima de incertezas, Donato encontrou ocupao no sanatrio, tornandose auxiliar de laboratrio a partir de junho de 1933. O cotidiano do pectrio parece que
acompanhou a morosidade tpica dos ambientes de cura at outubro de 1937, quando o
doente foi convocado para o exame dirigido por uma junta de tisiologistas composta
222

pelos Drs. Fleury de Oliveira, Octavio Nebias e Joo Grieco. Realizada a percia, os
especialistas anotaram no respectivo pronturio que o paciente apresentava melhora
radiologica discreta, fechando o relatrio com a seguinte observao: vai continuar
na mesma. Continuar na mesma: estranha sentena premonitria. Quando em fevereiro
do ano seguinte Donato recebeu alta clnica, ele j havia feito acertos para permanecer
residindo no sanatrio, no mais como paciente, mas sim como funcionrio da Santa
Casa. Estabelecida estratgia prpria para fugir s dificuldades de permanncia em um
hospital sempre carente de leitos, o infectado continuou a ocupar uma vaga na enfermaria dos indigentes, mantendo-se assim pelos anos seguintes e sempre apresentando
resultados contraditrios nos exames avaliadores da presena do bacilo de Koch em
seu organismo.
A rotina diria obedecida por Donato comeou a sofrer alteraes a partir dos
primeiros meses de 1947, quando o pectrio j classificado como tcnico de laboratrio passou a se queixar de uma dor de estomago que teve continuidade na perda
do apetite e emagrecimento acentuado.
Passados 15 anos desde sua entrada no Hospital So Luiz Gonzaga, o fimatoso
tornou-se titular de um novo pronturio, documento no qual foram registrados momentos
cruciais da vida do tuberculoso. Isto porque, no ms de junho, Donato foi submetido a
uma apendicectomia e logo em seguida a uma outra operao, desta vez para amenizar o
desconforto provocado por lceras intestinais. Colocado em repouso na enfermaria,
o paciente tossiu durante 3 dias, fato que levou ao rompimento dos pontos cirrgicos
e abertura do corte operatrio, dando incio a uma eventrao. Muito mais do que a
tsica, a associao destes eventos colocou Donato bem perto da morte.
Apesar do acidente ps-operatrio, o lituano recuperou-se em pouco tempo,
reassumindo as tarefas de funcionrio do nosocmio em setembro de 1947 e permanecendo nesta categoria por quatro anos consecutivos, quando uma forte gripe acompanhada de escarros com laivos sanguineos fez com que o consuntivo voltasse posio formal de hspede da manso da sade. Naquele momento, Donato Visosky j
havia recebido um grande nmero de unidades de estreptomicina, mas nem mesmo tal
medicamento conseguiu restabelecer a sade do tcnico de laboratrio que, somando
49 anos de vida, passou a reclamar com maior insistncia das dificuldades respiratrias
causadas pela molstia pulmonar.
O novo perodo de tratamento do enfermo prolongou-se at fevereiro de 1953.
Alguns meses antes, o paciente/funcionrio havia sido requalificado pelo Instituto de
Aposentadoria e Penses dos Comercirios rgo que mantinha convnio
previdencirio com os servidores da Santa Casa como scio aposentado por
invalidez, fazendo jus ao benefcio mensal correspondente a 75% do valor do salrio
mnimo vigente. Um novo momento de tenso se abria para o tuberculoso: aposentado
do servio hospitalar e prximo de receber alta mdica, qual seria o encaminhamento a
ser dado a sua pessoa?
As anotaes e bilhetes que foram preservados junto ao terceiro pronturio
com o nome de Donato Visosky oferecem algumas pistas sobre as tentativas engendradas pelo setor de Servio Social da Santa Casa para encontrar colocao para o paciente diferenciado. O registro em uma folha avulsa do nmero do telefone de uma sobrinha
223

do pectrio abre a possibilidade para se pensar que o nosocmio buscou aproximar o


tsico de seus parentes mais prximos, hiptese que talvez ganhe comprovao numa
frase lanada no mesmo documento: o Donato no quiz se aproximar de seus familiares
e raramente sai deste Hospital.
Nesse contexto, parece que os prprios mdicos da Santa Casa mantinham relaes amistosas com o hspede mais antigo do sanatrio. O tratamento o Donato repete-se em vrios registros, insinuando os laos de familiaridade que uniam o tuberculoso
equipe hospitalar. Coube aos prprios clnicos decidir o destino de Donato, permitindo
que o doente continuasse vivendo na casa de sade do Jaan, ainda sob a condio de
funcionrio da instituio. Para tanto, o Dr. Octavio Nebias redigiu o seguinte bilhete,
destinado ao tisiologista encarregado do tratamento do tcnico de laboratrio: Ayrton!
Pode dar alta regular pois o Donato volta outra vez a ser empregado do Hospital. Envie
ao servio de triagem para matricular.
Os acertos destitudos de formalidade burocrtica permitiram que o
tuberculoso continuasse hospedado no Sanatrio do Jaan pelo resto da sua
vida. Em fevereiro de 1962, quando ainda seus exames mostravam-se positivos para
o bacilo de Koch, Donato sofreu uma nova crise respiratria, agravada pela existncia de lceras duodenais sem possibilidade cirurgica. Recolocado na teia hospitalar como paciente financiado pelo IAPC, o tsico passou a ocupar oficialmente
uma cama na enfermaria do nosocmio, a permanecendo at a manh do dia 22 de
novembro de 1964, quando chegou a bito, sendo declarado como causa mortis um
processo ulceroso crnico.
Donato Visosky viveu 62 anos, sendo 32 deles como hspede do Hospital So
Luiz Gonzaga. Sua histria registrada em quatro pronturios diferentes constitui-se em
caso extremo do infectado que no suportou retornar ao territrio dominado pelos
sos, optando pelo prosseguimento da vida em companhia de seus iguais na enfermidade. O isolamento voluntrio fez do sanatrio o lar definitivo do contaminado, assim
como os personagens institucionais ocuparam o espao deixado em branco pelos parentes do lituano. Como resultado, a histria de vida do paciente confundiu-se com a
histria do hospital especializado da Santa Casa, que sobreviveu apenas mais quatro
anos aps o falecimento do tuberculoso Donato.

R AQUEL E A NTONIO : A VIDA NA ESTAO

DE CURA

Aps permanecer 21 meses isolada no Sanatrio Ruy Dria, em janeiro de 1945,


a consuntiva Raquel Pereira foi forada a abandonar o exlio hospitalar pelo fato de sua
famlia no dispor de recursos para custear por mais tempo seu internamento na casa de
sade joseense. Nesta situao, a angustiosa experincia de visitar sua cidade natal e
de se perceber marginalizada pelo seu antigo crculo de amizades somou-se ao namoro
firme com um enfermeiro que j havia sido tuberculoso, resultando na deciso de permanncia da infectada em So Jos dos Campos, onde passou a repartir residncia com
uma amiga, tambm tributria da Peste Branca.
224

Raquel permaneceu em tratamento com o Dr. Ruy Dria por mais trs anos,
alcanando cura clnica em 1948, quando contava 24 anos de idade, cinco dos quais
vividos na estncia sanitria. Durante todo este tempo, a fimatosa contou com o apoio
perseverante de Antonio, seu namorado e enfermeiro que, treinado nos servios hospitalares, tornou-se uma espcie de tisiologista improvisado, ensinando a pectria a evitar quaisquer excessos, incluindo a desde trocas de beijos at caminhadas desnecessrias pelo terreno da estao climatoterpica.
O discreto rompimento dos elos familiares tornou-se um fator coadjuvante no
reforo dos laos sentimentais que uniam Raquel e Antonio. Quando o Dr. Dria declarou a depoente curada das leses pulmonares, o casal imediatamente marcou a data do
casamento, o qual se realizou na igreja matriz de Aparecida do Norte, momento no qual
os progenitores dos nubentes se encontraram pela vez primeira.
Eu me readaptei sociedade porque no sai daqui. Com esta frase, Raquel
deixou claro que ela e o marido estavam conscientes de que seria praticamente impossvel encetar a vida a dois longe do ambiente de concentrao dos tuberculosos. As
cidades enfermas ofereciam o indispensvel sentimento de segurana para os fracos
do peito que, alm da disponibilidade de servios mdicos especializados, esperavam
compartilhar de um contexto social em que a intensidade dos estigmas contra os
infectados fosse bem menor do que em outras regies do pas.
O casal enraizou-se na estao de cura de So Jos dos Campos. Para Raquel e
seu marido, a felicidade s se concretizaria quando a unio frutificasse em filhos, de
nada adiantando os conselhos hipocrticos que desestimulavam a gravidez no grupo
de mulheres convalescentes. Em continuidade, menos de um ano aps o enlace matrimonial, Raquel deu luz uma criana que sobreviveu apenas alguns poucos dias,
acidente que abriu as portas para que a frustrada me entendesse o bito do primognito
como terrvel legado da enfermidade pulmonar.
Entre o medo de gerar uma criana fraca ou mesmo consuntiva e frustrar o desejo
do casal em povoar a casa de crianas, Raquel preferiu arriscar uma nova gravidez , fato
que ocorreu poucos meses depois do seu primeiro parto. Desta vez, Antonio se encarregou de ministrar um tratamento paralelo ao que o Dr. Ruy Dria havia indicado gestante,
aplicando-lhe doses dirias de soro intravenoso, assim como drogas vitamnicas que,
segundo Raquel, foram responsveis pelo nascimento, em maio de 1950, de um menino
forte e, nos anos seguintes, pela chegada de mais trs crianas robustas.
Apesar da concretizao do intento de ser me, Raquel nutria uma guerra ntima
e solitria contra o fantasma da Peste Branca. A suposio de que o tisiologista que
atestara sua cura houvesse se enganado ou que ela tivesse uma recidiva do Grande Mal
fazia da depoente uma mulher sempre cautelosa no trato de seus rebentos:
Quando nasceram meus filhos eu sofria muito porque tinha uma insegurana
muito grande. Eu tinha medo de beijar meus filhos no rosto. Eu achava que, de
repente, eu poderia ser uma tuberculosa crnica daquelas que nem sente que est
doente. Isto me aterrorizava, eu tinha medo de infectar minhas crianas...

A mulher que desconfiava de seu prprio estado de sade sofria calada, no


compartilhando seus receios nem mesmo com o marido, justificando seu laconismo
225

como medida para no impressionar o enfermeiro. Para a ex-consuntiva, qualquer


evento que lembrasse a possibilidade de reinfeco mostrava-se como anfiteatro da
tragdia, ampliando suas angstias e exigindo estratgicas dissimulaes:
Quando eu pegava um resfriado, uma gripe que me fazia tossir muito, eu me
isolava das crianas. Eu tinha um medo medonho (...). Quando eu tinha tosse de
gripe, eu deixava meus filhos num quarto e eu me isolava num cmodo localizado no fundo do quintal. Quando me dava ataque de tosse, eu punha um cobertor
na boca e tossia escondido, para o meu marido no ouvir que eu estava tossindo.
Eu tinha medo que o Antonio ficasse pensando que eu estivesse doente outra vez.

O trauma resultante da experincia com a fraqueza pulmonar e seus desdobramentos fazia com que Raquel acalentasse uma percepo contraditria da ameaa infecciosa. Assim, no momento em que j era me de trs filhos e que a estreptomicina era
largamente utilizada pela medicina nacional, a depoente acreditava que a tuberculose
havia ganho o contorno de doena benigna porque facilmente curvel. Ao mesmo
tempo, entretanto, Raquel confidenciou que selou um pacto com o Deus catlico: se o
Senhor a preservasse da reinfeco at que o mais jovem de seus rebentos atingisse a
idade de 10 anos, ela no mais lutaria contra a Peste, entregando-se passivamente
doena, caso a molstia voltasse a se instalar em seu organismo.
Em nenhum momento a prole de Raquel e Antonio denunciou sinais de contgio
kochiano. A vacinao e as seguidas revacinaes das crianas com BCG e a recorrncia
a clnicos gerais e especialistas no tratamento dos pulmes, nas ocasies em que os
filhos apresentassem qualquer alterao da sade, foram as armas utilizadas pelos pais
que temiam que a bruxa seca atacasse seus frutos.

F LORBELA :

A HERANA DA CAUTELA

Florbela uma docente universitria que pouco contato manteve com a me


tuberculosa, falecida na primeira metade da dcada de 30, quando a depoente contava
poucos anos de idade. Convidada para contar sua histria, a simptica professora
mostrou-se reticente em atender o pedido, protelando as informaes por mais de um
ano. Finalmente, de algum lugar na Montanha [Campos do Jordo], no Outono de
1991, Florbela presenteou o pesquisador com um punhado de versos autobiogrficos.
O poema o seguinte:
O que se herda?
O que se adquire?
No corra. No beba nada gelado.
Olhe o sol. Saia da chuva.
Sereno faz mal. No pode, est ventando
Fecha a janela. Tem corrente de ar.
Leve o casaco. Ponha meia.
Descala: Nunca.
Assim sem sol, sem chuva, sem sereno
sem vento consegui crescer.
Com leo de fgado de bacalhau,
226

com emulso de Scott, com mel,


gemada, xarope e vitamina
Cheguei at menina.
Raqutica diziam uns
Miudinha os parentes mais
condescendentes. Mignon
os mais sofisticados
Pobrezinha, tambm, com me doente
em voz de sussurro e acusao:
Tuberculosa sabe, Bacilo de Koch!
Carreguei a culpa e tive um quarto s para mim.
gua fervendo em toda loua
Afinal, no d para arriscar.
Depois de algumas leituras e tenra sapincia
Fiz versos de condenada.
Aos 18 anos me preparei.
Pensava: vai ser to romntico!
Depois
Por razes. Mais de mil. Sa de casa.
Atirei-me ao sol, a chuva, ao vento
Aos serenos da madrugada. Aos gelados
Janelas abertas. Descala. A garoa de So Paulo!
Provoquei. Candidatei-me a T.B.
e at fiz uma excurso para Campos do Jordo.
Floradas na Serra. A Montanha Mgica.
e por razes misteriosas e inacreditveis,
Sempre fui uma pessoa saudvel
mais dada aos suspiros que aos espirros
Mas mesmo assim, quando me casei
algum aterrorizado da famlia,
aterrorizado ou terrorista?
me chamou de lado e disse:
Voc contou para ele?
Contou o que?
Que sua me morreu tuberculosa!
Meu Deus, esquec!
Contei, casei, tenho filhos e netos
e ainda no morri (at j fui Sua!)
Tuberculose, pode ainda ser,
nunca se sabe! uma sina,
um estigma, para alguns
quase uma ndoa.
H doenas imorais.
Enfim, vou vivendo e
perteno a algumas minorias
quase resgatadas filha de tuberculosa
e canhota.
Uma historinha, senhor Claudio,
esta verdadeira.
227

Os filhos dos tuberculosos podiam no herdar a doena do peito, mas certamente tornavam-se herdeiros dos estigmas e da aceitao reticente que um dia havia ferido
seus progenitores contaminados. A tsica disseminava suas imagens sobre a famlia em
que havia infectado e, de forma surpreendente, afetava a trajetria de vida daqueles que
pertenciam linhagem dos tuberculosos.

A S M ARAVILHAS

DA

M EDICINA

E OS

C OMPORTAMENTOS S OCIAIS

Enquanto os consuntivos e seus descendentes compunham suas sagas pessoais,


a medicina empenhava recursos no preparo do quimioterpico especfico contra a Peste
Branca. As pesquisas patrocinadas pelos consrcios que uniam os governos das naes mais ricas do mundo com os laboratrios interessados em garantir substanciais
lucros por meio do monoplio comercial dos novos medicamentos impuseram um ritmo
acelerado aos trabalhos mdico-farmacuticos, resultando em descobertas em srie.
Comprovada a eficincia teraputica das drogas recm-preparadas, estas eram
anunciadas de forma sensacionalista comunidade dos especialistas e aos leigos,
transformando a produo cientfica em um espetculo pblico que apresentava os
medicamentos como milagrosos, espetaculares, 100% eficientes e sem qualquer
contra-indicao. Era o que os livros de divulgao cientfica costumavam denominar
de as maravilhas da medicina que, ao proclamar a positividade do saber mdico,
prometiam um futuro sem doena e sem dor.
Aps o advento das sulfamidas, em 1935, e da penicilina, em 1943, a teraputica
especfica contra a tuberculose se mostrava como desafio prximo a ser transposto. A
droga que colocaria fim Peste Branca como doena misteriosa dominava as especulaes mdicas, chegando at o Brasil na figura do discreto professor Otto Bier (1944).
Empolgado com as recentes conquistas da cincia, o ento diretor do Instituto
Butant concluiu mais um de seus manuais mdicos, deixando implcito nas pginas
deste livro que, em pouco tempo, a Humanidade teria a sua disposio um remdio com
potencialidade curativa da tuberculose. O Dr. Bier tinha motivos para isto: boa parte da
comunidade cientfica estava depositando grandes esperanas na capacidade teraputica de uma variedade de sulfona que vinha sendo estudada nos Estados Unidos e que
havia demonstrado significativa ao bacteriosttica em relao ao agente biolgico
causal da tuberculose.
Enquanto o mundo apostava na iminncia da descoberta, desde que a Segunda
Guerra Mundial se iniciara, os Estados Unidos adotaram a poltica de atrair para o seu
territrio os principais expoentes da intelectualidade europia, engajando os cientistas nas
reas diretamente relacionadas com os esforos de guerra. Neste contexto, a Peste Branca
ganhou especial ateno, sendo destacadas vrias equipes de pesquisadores para estudar as possveis solues para a doena infecto-contagiosa mais disseminada do planeta.
As diversas equipes de cientistas empregadas no deciframento da Peste Branca
contavam com uma seqncia de peas soltas que falhavam no encaixe para explicar
as possveis estratgias destruidoras do bacilo de Koch. Os procedimentos tradicio228

nais de pesquisa beiravam a inocuidade, pois, se permitiam a formulao de vrias


drogas que aniquilavam o micrbio, igualmente afetavam as cobaias contaminadas,
levando-as ao bito mais rapidamente do que o prprio germe tsico. Por isso, alguns
cientistas de renome buscaram se afastar das seguras hipteses ditadas pela biologia e
pela qumica, enfronhando-se pelo caminho noturno da cincia, definido pelo Prmio
Nobel Franois Jacob (1984) como a operao em que o pensamento caminha atravs
de vias sinuosas, de ruelas tortuosas, o mais das vezes sem sada.
Assim, entre o romantismo aventureiro de se confrontar com o desconhecido e
o clculo frio da concorrncia acadmica e ideolgica, em fins de 1944, o mdico russo
naturalizado norte-americano Selman Waksman anunciou a descoberta da
estreptomicina, uma droga elaborada a partir da cultura de uma variedade de fungo
denominada Streptomyces griseus.
Financiado pela Merck Company, o Dr. Waksman foi imediatamente acusado por
seus colegas de ter se apropriado das concluses de outros cientistas sem t-los mencionado em seus relatrios. Mesmo assim, no primeiro dia de novembro de 1945, momento em que os Merck Laboratories iniciavam a produo comercial da droga, o Dr.
Waksman dirigiu-se ao Committee on Military Affairs do senado americano para anunciar oficialmente que a Peste Branca estava prestes a ser debelada.
A informao sobre a descoberta da estreptomicina chegou ao Brasil logo no
primeiro semestre de 1945, sendo recebida com indisfarvel desconfiana pelos enfermos que j haviam se habituado a conviver com os boatos que, periodicamente, criavam falsas esperanas por meio do anncio da criao de uma quimioterapia especfica
contra a tuberculose. Identificando-se com vrios outros registros de antigos pectrios,
uma depoente declarou:
Em 1945 eu tinha 20 anos e estava certa que em pouco tempo iria morrer. Em
junho ou julho daquele ano um mdico me disse que nos Estados Unidos um
judeu russo tinha inventado a estreptomicina. Quando ele me falou aquilo, eu
logo achei que fosse mais um notcia falsa mas, em 1948, eu j estava totalmente
curada, as cavernas tinham cicatrizado, porque eu usei o remdio. Eu me lembro
que naquele tempo a estreptomicina era cara. Minha famlia fez uma vaquinha
e mandou importar o remdio dos Estados Unidos. A eu fiquei boa.

Nos anos seguintes a 1945, outras drogas somaram-se estreptomicina no combate tuberculose, sendo as principais delas o cido para-amino-saliclico (PAS), a
tiosemicarbazona (tb-1) e a hidrazida de cido isonicotnico (Isonazida). A escassez destes frmacos no territrio brasileiro tornou-os fonte de alta lucratividade no mercado
negro, permitindo que os doentes mais abonados fizessem uso excessivo e muitas vezes
desprovido de acompanhamento clnico. Em conseqncia, a medicina defrontou-se com
uma nova categoria de pacientes, representada pelos que ficaram com a audio comprometida como seqela dos medicamentos utilizados e por aqueles que tinham sido
infectados por colnias bacilares que j haviam se tornado resistentes s novas drogas.
De qualquer forma, a utilizao combinada das vrias drogas anti-consuntivas
promoveu o decrscimo dos bitos creditados tsica nos grandes espaos urbanos.
Na cidade de So Paulo, por exemplo, a taxa de mortalidade pela tuberculose em cada
100 mil habitantes refluiu de 133,8 em 1940, para 34,4 dez anos depois.
229

Em meados da dcada de 50, os Centros de Sade iniciaram a distribuio gratuita dos quimioterpicos apropriados para o combate Peste Branca, contribuindo ainda
mais para o rebaixamento dos ndices de mortalidade pela molstia consuntiva, especialmente entre os grupos mais pobres da populao.
O resultado da aplicao macia dos novos medicamentos foi no s a cura da
maior parte dos infectados pelo bacilo de Koch como tambm uma profunda crise que
feriu de morte as instituies e a especialidade mdica relacionadas com o tratamento
dos doentes do peito. A maior parte dos sanatrios que atendiam os tuberculosos
resistiram no mximo por mais uma dcada aps 1945, encerrando suas atividades ou,
mais freqentemente, redefinindo-se como hotis, casas de repouso, asilos para invlidos ou hospitais gerais.
Os tisiologistas, por sua vez, perceberam-se subitamente deslocados profissionalmente, sendo obrigados a encetar novo treinamento especializado, j que os
tuberculosos residuais, que se mostravam insensveis ao dos novos medicamentos, eram em nmero reduzido para permitir a sobrevivncia de uma rea especfica da
medicina. Por isso, muitos dos antigos especialistas na Peste Branca voltaram-se para
a clnica geral ou ento, como fez o Dr. Euryclides Zerbini, permaneceram na rea da
cirurgia torcica, transferindo seu interesse para as pesquisas cardiolgicas. O Dr.
Eduardo Etzel foi um dos mdicos de sanatrio que aparentemente distanciou-se muito
de sua antiga atividade, ganhando reputao como clnico psiquiatra e, nas ltimas
dcadas como profcuo estudioso da arte brasileira.
O triunfo da cincia e o ocaso da especialidade tisiolgica no significou, entretanto, o encerramento da estigmatizao coletiva dos doentes do peito. A rejeio mdica
pelo menos em nvel formal da existncia de uma psicologia exclusiva dos tuberculosos
e o emprego de novas estratgias de cura e preveno da molstia no implicaram em
reformas imediatas nos cdigos de relacionamento entre os sadios e os enfermos.
O fato dos comportamentos coletivos sofrerem alteraes segundo um ritmo
prprio, no sincronizado com as mudanas nas condies materiais de vida e com as
novidades produzidas pelo conhecimento cientfico permitiu a sobrevivncia, at hoje,
dos princpios discriminadores dos doentes do peito.
Apesar disso, a condio misteriosa da enfermidade foi perdendo impulso,
deslocando os olhares cautelosos e estigmatizadores para as vtimas de outras patologias, em especial para o cncer e, a partir da dcada de 80, para os aidticos. Refletindo
a fase de migrao parcial dos estigmas dos tsicos para os cancerosos, h alguns
anos, a atriz Dercy Gonalves foi questionada por um jornalista da Folha de S. Paulo
sobre se era encanada com alguma doena? e ela respondeu nos seguintes termos:
Com tudo quanto doena. Com cncer, com tuberculose. H uns 40 anos eu tive
tuberculose e foi um horror.
A sociedade e a medicina no extinguiram os processos imputadores de marcas
morais aos enfermos. Apenas atualizaram as doenas e os personagens que tm sido
colocados como smbolos nocivos de uma modernidade assustadora.
A tuberculose transformara para sempre a vida de seus tributrios. Mesmo que
livres da molstia e do isolamento hospitalar, os pectrios sentiam-se atingidos pelas
mltiplas excluses sociais de que eram vitimados. certo que muitos antigos enfermos
230

conseguiram impor-se nos seus ambientes de origem, mas a tendncia de muitos


outros fracos dos pulmes foi criar razes nos centros de cura e l procurar reconstituir
a vida e os laos sociais. As cidades-sanatrios transformaram-se ento em redutos
no da irmandade dos fracassados, mas sim daqueles que, lanando mo de estratgias variadas, saram-se triunfantes da ameaa contagiosa e tambm dos tratamentos discriminatrios.

231

Concluses

Este livro reflete a trajetria pessoal costurada, de certa maneira, no tecido da


historiografia especfica sobre a Histria Social da Doena e do Doente. Fragmento de
um contexto mais amplo, os temas da tuberculose e do tuberculoso compem um enredo largo que, contudo, ainda no possui uma literatura suficiente para extra-lo das
aventuras iniciais.
Em linhas gerais, garante-se que o assunto exigiu uma moldura capaz de enquadrlo em um circuito historiogrfico que incorporasse anlises sobre a tuberculose como
parte do estudo das molstias, segundo os pressupostos da perspectiva mdica. De
regra, dois encaminhamentos orientam as interpretaes sobre a doena tambm conhecida como Peste Branca.
Em uma ponta do novelo situam-se os estudos tcnicos; em outra, as sugestes
de adequao do contexto scio-histrico enfermidade e aos seus tributrios. Entre
as partes, um universo desconhecido que abriga vises de mundo, representaes
e imaginrios. Cincia e dramas do as mos, teatralizando a sociedade e seus viventes na eterna luta contra a morte.
O percurso geral foi um convite desafiador a uma aventura calcada na inteno
de estudos sobre o doente. Impossvel seria, diga-se, qualquer trajeto que aliviasse a
pressuposio da compreenso da doena. Antes de falar do doente, fez-se imperioso
abordar a patologia que, afinal, gera os seus vrios pacientes: os infectados, os especialistas mdicos e paramdicos e, no final de contas, a sociedade como um todo.
Metodologicamente, o primeiro problema que se imps foi o da determinao de
um corpo documental forte o suficiente para sustentar os caminhos a serem percorridos. Pensou-se de incio que o horizonte amplssimo no qual se localizaria o trabalho
seria inevitavelmente composto pela conjugao de vrios ncleos.
De fato, seria fantasioso supor um estudo vocacionado, numa primeira parte,
para a abrangncia que no convidasse conjugao de fontes plurais. No bastaria,
porm, um alinhamento de documentos que se mesclassem a esmo. Visitadas vrias
alternativas, de forma natural, os pronturios mdicos mostraram-se como o fio condutor que poderia alinhar outros corpos informativos. Delineava-se o caminho que retracei.
Partindo dos pronturios mdicos, um cosmo foi aberto. Surpresas ligadas s
vicissitudes da medicina como cincia, conduta normativa, espelho do poder, agente da modernizao indicavam possibilidades. Desdobrados os desafios, as figuras do
mdico e do doente afloravam, exibindo a provocante alternativa do eu, sujeito que
repartiria com a anlise da doena as preocupaes de estudos.
Tanto a combinao do texto manuscrito expresso nos pronturios como fragmentos datilografados quanto a composio de um discurso ordenado segundo critrios
233

de processos burocratizados como espontaneidades fugidias, tudo convidava considerao do teor desses documentos como capito para os demais. Centenas, milhares de
registros clnicos, guardados de forma crtica e ameaados de imediata extino fomentaram um sentimento de angstia que premia o estudo da tuberculose sem que se esquecesse do tuberculoso e dos clnicos como personagens de sagas pessoais e coletivas.
Alm da evidente reviso historiogrfica sobre o assunto, tornou-se pertinente a averiguao de textos mdicos. No seria possvel percorrer o priplo expresso
nestas pginas sem a explorao procedida nos limites de um historiador e cientista
social da literatura mdica. Sem ser jurista, no me furtei tambm anlise da legislao que enlaava todo o contexto. Em nvel pblico, ficou patente que a tuberculose
serviu como mecanismo de relacionamento entre o Estado e os cidados. Doena e
doente tornaram-se um binmio fundamental, dialtico, para o duplo objetivo: da explicao do pblico e do privado.
A literatura penso na fico somou-se aos relatos pessoais, poemas, cartas,
tudo convidando a contemplao da problemtica do eu doente exposto inevitvel
ao do coletivo. O Estado, a famlia, as comunidades prximas ao pectrio emblemavam
o externo que contorna o doente. O privado impunha-se, concomitantemente, dando
dimenso ao indivduo como sujeito da doena e, assim, promovia a operao
normatizadora do contexto.
A tuberculose e o tuberculoso, alm de agentes da universalidade humana,
adquirem mbito nacional. Identificado com a cidadania, o doente , em nosso caso, um
brasileiro que tem seu mal afetado pelas orientaes que presidem as regras do cotidiano. O trabalho, o eventual seguro social, a famlia, o aparato mdico e paramdico
foram um alinhavo intenso no cenrio da coletividade. Somados esses elementos,
catalisam-se no crculo da res publica.
Pensando na relao doena/doente em abrangncia nacional, supondo a inevitvel interpenetrao do pblico e do privado, tem-se que aspectos diretamente ligados
modernizao do pas afetam o tratamento da tuberculose e do tuberculoso.
Instalados numa rotina do dia-a-dia, a doena e o doente passam pelos mesmos
processos conjunturais que servem de cenrio aos casos. Os avanos clnicos, a melhoria
(ou no) dos servios de atendimento, os hospitais, o controle e a proteo do Estado
sobre a sade coletiva; tudo somado espelha a geometrizao progressiva das relaes
entre o Estado e o cidado. A modernizao compe, assim, ngulos importantes que
em dimenses amplas, inserem o pas nos limiares da internacionalidade.
Sem dvida, tambm por meio da doena o Estado modernizava seus critrios de
relaes com a sociedade. Ainda que os direitos individuais tambm atuem na correspondncia do poder que se estabelece, parece necessrio um mecanismo de incentivo
aos eus para que o sentido social da doena seja percebido.
De qualquer maneira, a identificao do eu tuberculoso elemento indito na
equao do poder. Extraindo do governo ou das autoridades a responsabilidade
sobre a doena, fazendo com que o sujeito histrico, o paciente, tambm adquira
personalidade, tem-se que seria ftuo supor apenas a doena como metfora e o
doente como agente normatizado. Assim, conclui-se que a doena existe tanto como
fato mdico quanto fato individual.
234

Como fato mdico, a tsica e suas vtimas impunham solues racionais que,
segundo a ideologia da clnica e da epidemiologia, instruram as formas de segregao
e tratamento dos fimatosos. Como fato individual, a tuberculose agia como elemento
redefinidor da existncia, forando os pronunciamentos pessoais que, feridos pela
solido, pelos estigmas e pela iminncia da morte, oscilavam entre a aceitao do
ordenamento mdico-social e a revolta contra o destino e a discriminao.
As vises sobre a tuberculose e o tuberculoso, na medida em que se inscrevem
em linhas historiogrficas, permite que a Histria Social da Doena e do Doente seja
vista como uma unidade federativa do conhecimento na qual agregam-se mltiplas
tenses coletivas e individuais.
Caminho com infinitos ramais que se cruzam, se opem, se complementam, o
estudo das patologias e de suas vtimas defronta-se com sucessivos labirintos
construdos por discursos e por aes que, no final, deixam sempre a impresso da
existncia de fios soltos, por mais que se aplique no arremate do novelo, novelo composto por trajetrias de vidas marcadas pelo medo e pelo sofrimento.
Personagens histricos penso, por exemplo, em Dercy Gonalves, Adhemar
de Barros, Afonso Arinos de Melo e Franco, Noel Rosa convivem neste estudo com
seres annimos. Tuberculosos todos, cidados afetados pelas mesmas circunstncias
nacionais, os fracos do peito atuam como brasileiros que vivenciaram o processo histrico no qual se inscreve a doena a tuberculose e o doente o tuberculoso.
No final da aventura que resultou neste livro, penso na eventualidade de
algum leitor me exigir uma avaliao ntima sobre o que eu aprendi e registrei em
palavras. Se isto um dia acontecer, tomarei emprestado uma afirmao de Albert Camus:
o que se aprende no meio dos flagelos: h nos homens mais coisas a admirar do que
coisas a desprezar.

235

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