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Kathy Reichs

BRENNAN, 02

LA HUELLA DEL
DIABLO

Todos los personajes que aparecen en este libro son


ficticios y fueron creados por la imaginacin de la autora.
La accin se desarrolla en Montreal (Canad), Charlotte
(Carolina del Norte) y otras poblaciones. La autora menciona
algunos lugares e instituciones reales, si bien tanto los
personajes como los hechos que se describen pertenecen por
completo al terreno de la ficcin.

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NDICE
AGRADECIMIENTOS .......................................................................... 4
Captulo 1.................................................................................... 5
Captulo 2.................................................................................. 18
Captulo 3.................................................................................. 27
Captulo 4.................................................................................. 37
Captulo 5.................................................................................. 47
Captulo 6.................................................................................. 55
Captulo 7.................................................................................. 66
Captulo 8.................................................................................. 74
Captulo 9.................................................................................. 81
Captulo 10................................................................................ 90
Captulo 11................................................................................ 97
Captulo 12.............................................................................. 110
Captulo 13.............................................................................. 122
Captulo 14.............................................................................. 131
Captulo 15.............................................................................. 137
Captulo 16.............................................................................. 148
Captulo 17.............................................................................. 157
Captulo 18.............................................................................. 166
Captulo 19.............................................................................. 178
Captulo 20.............................................................................. 188
Captulo 21.............................................................................. 197
Captulo 22.............................................................................. 205
Captulo 23.............................................................................. 211
Captulo 24.............................................................................. 222
Captulo 25.............................................................................. 228
Captulo 26.............................................................................. 235
Captulo 27.............................................................................. 241
Captulo 28.............................................................................. 249
Captulo 29.............................................................................. 256
Captulo 30.............................................................................. 263
Captulo 31.............................................................................. 271
Captulo 32.............................................................................. 278
Captulo 33.............................................................................. 285
Captulo 34.............................................................................. 294
Captulo 35.............................................................................. 303
RESEA BIBLIOGRFICA ....................................................... 313

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

AGRADECIMIENTOS
Deseo dejar constancia de mi especial agradecimiento al doctor Ronald
Coulombe, especialista en incendios; a Carole Pclet, especialista en qumica, y al
doctor Robert Dorion, responsable del Departamento de Odontologa, Laboratorio de
Ciencias Jurdicas y Medicina Legal, y a Louis Metivier, del Departamento del
Forense de la provincia de Quebec, por haber compartido sus conocimientos
conmigo.
El doctor Walter Birkby, antroplogo forense de la Oficina Forense de Pima
County (Arizona), me proporcion valiosa informacin acerca de la recuperacin de
restos calcinados. El doctor Robert Brouillette, jefe de los departamentos de Medicina
de Neonatos y Medicina Respiratoria del hospital infantil de Montreal me ayud
aportando importantes datos sobre el crecimiento en la infancia.
Agradezco a Curt Copeland, forense del condado de Beaufort; Cari Me Cleod,
jefe de polica del condado de Beaufort, y al detective Neal Player, del Departamento
del Sheriff del condado de Beaumont, la valiosa colaboracin prestada. El detective
Mike Mannix, de la polica del estado de Illinois, tambin contest amablemente a
muchas preguntas relacionadas con la investigacin de un homicidio. El doctor
James Tabor, profesor de Estudios Religiosos en la Universidad de Carolina del
Norte, en Charlotte, me proporcion informacin acerca de sectas y movimientos
religiosos. Leon Simon y Paul Reichs aportaron sus profundos conocimientos sobre
Charlotte y la historia de la ciudad. Tambin estoy en deuda con Paul por sus
valiosos comentarios sobre el manuscrito. El doctor James Woodward, decano de la
Universidad de Carolina del Norte, en Charlotte, me apoy de forma incondicional
durante la redaccin de este libro.
Debo un agradecimiento muy especial a tres personas. El doctor David Taub,
alcalde de Beaufort y notable primatlogo, fue extraordinariamente solcito a pesar
de la andanada de preguntas a la que fue sometido. El doctor Lee Goff, profesor de
Entomologa en la Universidad de Hawai, en Manoa, nunca dej de aconsejarme
mientras yo le importunaba sin cesar con preguntas relacionadas con las distintas
clases de insectos. El doctor Michael Bisson, profesor de Antropologa de la
Universidad McGill, fue una referencia fundamental en relacin con esa universidad
de Montreal y con cualquier cosa que yo necesitara saber.
Dos libros me resultaron especialmente tiles en la elaboracin de esta historia.
Plague: A Story of Smallpox in Montreal, de Michael Bliss (Harper Collins, Toronto,
1991), y Cults in Our Midst: The Hidden Menace in Our Everuday Lives, de Margaret
Thaler Singer y Janja Lalich (Jossey-Bass Publishers, San Francisco, 1995).
Agradezco profundamente los cuidados y proteccin que me brindan mi
agente, Jennifer Rudolph Walsh, y mis editoras Susanne Kirk y Maria Rejt. Sin ellas,
Tempe sera incapaz de contar sus historias.
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LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 1
Si los cuerpos estaban all, yo no poda encontrarlos.
Afuera, el viento continuaba ululando. En el interior de la vieja iglesia, slo el
ruido que haca mi desplantador al rascar la tierra y el zumbido de un generador y
un calefactor porttiles resonaban espectralmente en aquel enorme espacio. En lo
alto, las ramas araaban las ventanas cubiertas con maderas, como si fuesen dedos
rugosos y deformes sobre pizarras de contrachapado.
El grupo permaneca detrs de m, muy juntos pero sin tocarse y con las manos
metidas en el fondo de los bolsillos. Poda escuchar sus breves movimientos de un
lado a otro: un pie que se levantaba, y luego el otro. Las botas hacan crujir el suelo
helado. Nadie hablaba. El fro nos haba entumecido, sumindonos en un profundo
silencio.
Un pequeo cono de tierra desapareci a travs de la malla de red de un cuarto
de pulgada mientras yo la esparca suavemente con el desplantador. La consistencia
granulosa del subsuelo haba sido una agradable sorpresa. Teniendo en cuenta las
caractersticas de la superficie, haba esperado encontrar permafrost en toda la
profundidad de la excavacin. Sin embargo, las dos ltimas semanas haban sido
extraamente clidas en Quebec, de manera que la nieve se haba fundido y la tierra
se haba ablandado. La tpica suerte de Tempe. Aunque el cosquilleo de la primavera
haba sido barrido por otra invasin de viento procedente del rtico, ese suave
receso climtico haba dejado la tierra blanda y fcil de excavar; bien. La noche
anterior la temperatura haba descendido hasta los catorce bajo cero; no tan bien.
Pese a que la tierra an no haba vuelto a congelarse, el aire era helado. Tena los
dedos tan fros que apenas si poda doblarlos.
Estbamos cavando nuestra segunda zanja, pero en el cedazo slo se recogan
guijarros y fragmentos de roca. A esa profundidad yo no esperaba demasiado, pero
nunca se saba. An no haba logrado completar a lo largo de mi carrera una
exhumacin que respondiese a las previsiones.
Me volv hacia un tipo que llevaba una parka negra y una gorra tejida calada
hasta los ojos. Calzaba botas de cuero con cordones hasta la rodilla, y dos pares de
calcetines asomaban sobre el borde superior. Su cara era del color de la sopa de
tomate.
Slo unos centmetros ms. Hice un gesto con la palma hacia abajo, como si
estuviese acariciando el lomo de un gato. Lentamente; debes ir lentamente.
El tipo asinti. Luego empuj con fuerza la pala de mango largo en la estrecha
zanja, gruendo como Monica Seles al lanzar el primer servicio.
Par pouces! exclam cogiendo la pala con fuerza. Poco a poco! Repet el
movimiento que le haba estado enseando durante toda la maana, como si
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LA HUELLA DEL DIABLO

estuviese cortando rebanadas de pan. Queremos extraerlo en capas finas. Volv a


decirlo en un lento y cuidadoso francs.
Estaba claro que el hombre no comparta mi sensibilidad. Tal vez fuese a causa
del aburrimiento que produca aquella tarea, o tal vez la idea de estar desenterrando
muertos. Sopa de Tomate slo quera acabar el trabajo y largarse de aquel lugar.
Por favor, Guy, quieres volver a intentarlo? dijo una voz masculina a mis
espaldas.
S, padre mascull el hombre.
Guy reanud el trabajo, sacudiendo la cabeza, pero rascando el suelo como yo
le haba enseado, para luego arrojar la tierra en la fina malla del cedazo. Desvi la
mirada de la tierra negra al pozo, buscando alguna seal que indicase que nos
encontrbamos cerca de una sepultura.
Haca varias horas que estbamos cavando y poda sentir que la tensin
aumentaba en el grupo de personas que se encontraba detrs de m. El balanceo de
las monjas tambin haba incrementado la cadencia de su ritmo. Me volv para darle
al grupo de religiosas lo que esperaba que fuese una mirada tranquilizadora. Mis
labios estaban tan rgidos que la tarea no resultaba fcil.
Seis rostros me devolvieron la mirada, con el gesto contrado por el fro y la
ansiedad. Una pequea nube de vapor apareci brevemente antes de disolverse
delante de cada uno de ellos. Seis sonrisas dirigidas a m. Poda sentir un sinfn de
oraciones recitadas en silencio.
Una hora y media ms tarde habamos excavado casi un metro y medio. Al
igual que sucedi con la primera, esa zanja slo haba producido tierra. Yo estaba
segura de tener congelados cada dedo de los pies, y Guy pareca estar a punto de
traer una retroexcavadora para acelerar el proceso. Era hora de reagruparnos.
Padre, creo que debemos comprobar otra vez los documentos de la sepultura.
Pareci dudar un momento.
S, por supuesto dijo finalmente; por supuesto. Y todos podramos beber
un poco de caf y comer unos bocadillos.
El sacerdote se dirigi hacia unas puertas de madera que haba en el extremo
ms alejado de la iglesia abandonada, y las monjas lo siguieron, con la cabeza gacha,
desplazndose con cuidado sobre el suelo sucio y desparejo. Los velos blancos
describan arcos idnticos sobre los abrigos de lana negros. Pinginos. Quin haba
dicho eso? Los Blues Brothers.
Apagu los focos porttiles y los segu, con los ojos clavados en el suelo,
asombrada ante los fragmentos de hueso que aparecan incrustados en la tierra.
Genial. Habamos estado excavando en el nico lugar de la iglesia que no contena
ninguna sepultura.
El padre Mnard empuj una de las grandes hojas de madera de la puerta y, en
fila india, salimos a la luz del da. Apenas necesitamos unos pocos segundos para
adaptarnos a la sbita claridad. El cielo estaba plomizo y pareca estrechar las torres
y agujas de todos los edificios que formaban el recinto del convento. Un viento
helado soplaba desde las Laurntides, haciendo flamear velos y cuellos.
Nuestro pequeo grupo se inclin ante las fuertes rfagas y atraves el
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LA HUELLA DEL DIABLO

descampado hasta llegar a uno de los edificios prximos, construido con la misma
piedra gris que la iglesia, aunque de dimensiones ms pequeas. Salvamos unos
escalones antes de llegar a un porche de madera tallada y entramos en el edificio por
una puerta lateral.
En el interior, el aire era clido y seco, lo que result una sensacin muy
agradable despus del fro intenso que dominaba ese da gris. Ola a t, bolas de
naftalina y aos de comida frita.
Sin decir una palabra, las mujeres se quitaron las botas, me sonrieron una a una
y desaparecieron a travs de una puerta que haba a la derecha, justo en el momento
en que una pequea monja, vestida con un enorme jersey de esquiadora, entraba en
el vestbulo. Un reno marrn y velludo salt a travs de su pecho hasta desaparecer
debajo del velo. Sus ojos parpadearon un par de veces a travs de los gruesos
cristales de las gafas y extendi la mano para coger mi parka. Dud un momento por
temor a que el peso de mi abrigo le hiciera perder el equilibrio y diese con sus huesos
contra las duras baldosas del suelo. Pero la monja sacudi la cabeza con impaciencia
e hizo un gesto con los dedos hacia arriba, de modo que me quit el abrigo, lo
deposit sobre sus brazos y aad el gorro y los guantes. Era la mujer ms vieja que
an respirara que yo haba visto en mi vida.
Un momento despus segu al padre Mnard a lo largo de un corredor, estrecho
y mal iluminado, hasta llegar a un pequeo estudio. Ah el aire ola a papel viejo y
pegamento de colegio. Un crucifijo presida un escritorio tan grande que me
pregunt cmo haban conseguido pasarlo a travs de la puerta. Los entablados de la
pared, de roble oscuro, llegaban casi hasta el techo. Las estatuas me observaban
desde la cornisa superior de la habitacin; sus rostros eran tan sombros como la
figura que ocupaba el crucifijo.
El padre Mnard se sent en una de las dos sillas de madera que estaban frente
al escritorio y me hizo un gesto para que ocupase la otra. El silbido de su sotana, el
sonido de las cuentas; por un momento volv a St. Barnabas, al despacho del padre.
Nuevamente metida en problemas. Basta, Brennan. Ya has superado los cuarenta y
eres una profesional. Una antroploga forense. Esta gente te ha llamado porque
necesita tu experiencia.
El sacerdote cogi un libro encuadernado en cuero que haba sobre el escritorio,
lo abri por una pgina marcada con una cinta verde y lo coloc entre ambos. Inspir
profundamente, frunci los labios y dej escapar el aire por la nariz.
El diagrama no era nuevo para m. Se trataba de una cuadrcula con filas
divididas en parcelas rectangulares, algunas con nmeros y otras con nombres. El da
anterior habamos pasado horas examinndolo, comparando las descripciones y los
archivos de las tumbas con sus posiciones en la cuadrcula. Despus, habamos
recorrido el lugar para marcar las localizaciones exactas.
La hermana lisabeth Nicolet se encontraba, aparentemente, en la segunda fila
desde la pared norte de la iglesia, la tercera parcela a partir del extremo occidental,
justo al lado de la madre Aurlie. Pero no estaba all. Y Aurlie tampoco se
encontraba donde supuestamente debera haber estado su tumba.
Seal una sepultura en el mismo cuadrante, pero varias filas hacia abajo y a la
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LA HUELLA DEL DIABLO

derecha.
Muy bien. Rafael parece estar aqu. Luego deslic el dedo hacia abajo. Y
Agathe, Vronique, Clment, Marthe y Elonore. sas son las sepulturas posteriores
a 1840, verdad?
C'st a.
Entonces seal la parte del diagrama que corresponda a la esquina
suroccidental de la iglesia.
Y stas son las tumbas ms recientes. Las seales que encontramos coinciden
con los archivos.
S. Fueron las ltimas, justo antes de que la iglesia fuese abandonada.
Se cerr en 1914.
S, 1914.
Tena una forma muy extraa de repetir palabras y frases.
lisabeth muri en 1888?
C'st a, 1888. Y la madre Aurlie, en 1894.
Eso no tena sentido. Cualquier prueba acerca de la existencia de esas tumbas
debera estar all. Estaba claro que an quedaban algunos restos de los entierros de
1840. Las excavaciones realizadas en esa zona haban procurado fragmentos de
madera y pequeos trozos de metal utilizados en la fabricacin de atades. Dado el
ambiente protegido que reinaba en el interior de la iglesia y el tipo de suelo, haba
pensado que los esqueletos se encontraran en muy buen estado de conservacin.
Dnde estaban, entonces, lisabeth y Aurlie?
La anciana monja entr en el estudio portando una bandeja con caf y
bocadillos. El vapor que desprendan las pequeas jarras haba empaado sus gafas,
de modo que se mova con pasos cortos y desiguales, sin despegar nunca los pies del
suelo. El padre Mnard se levant para coger la bandeja.
Merci, hermana Bernard. Muy amable de su parte. Muy amable.
La monja asinti y se alej arrastrando los pies, sin preocuparse de limpiar los
cristales de sus gafas. La mir mientras me serva un poco de caf. Sus hombros eran
casi tan anchos como mi cintura.
Qu edad tiene la hermana Bernard? pregunt cogiendo un croissant,
ensalada de salmn y lechuga marchita.
No estamos del todo seguros. Ella ya estaba en el convento cuando yo
comenc a venir por aqu, antes de la guerra, cuando era un nio. Me refiero a la
segunda guerra mundial. Luego se march a dar clases en las misiones que la orden
tena en el extranjero. Vivi muchos aos en Japn y luego en Camern. Creemos
que ha superado los noventa aos. Bebi un poco de caf. Haca ruido. Naci en
un pequeo pueblo en Saguenay y dice que se uni a la orden cuando tena doce
aos. Otro ruido. Doce aos. Los archivos no eran tan buenos en la Quebec rural
de aquellos das; no eran tan buenos.
Mord un pequeo trozo de bocadillo y luego envolv de nuevo la jarra de caf
con mis dedos. Not una deliciosa sensacin de calor.
Padre, existen otros registros? Cartas viejas, documentos, cualquier cosa
que an no hayamos examinado?
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LA HUELLA DEL DIABLO

Mov los dedos de los pies dentro de las botas. No senta nada.
El sacerdote hizo un gesto sealando los papeles que cubran el escritorio, y
luego se encogi de hombros.
Esto es todo lo que me entreg la hermana Julienne. Ella es la encargada de
llevar el archivo del convento, como bien sabe.
S.
La hermana Julienne y yo habamos mantenido una nutrida correspondencia y
tambin habamos hablado extensamente. Ella era quien se haba puesto en contacto
conmigo para hacerme conocer el proyecto. Y yo me sent intrigada desde el
principio. Ese caso era muy diferente de mi trabajo habitual como forense, que
implicaba a personas que haban muerto recientemente y que acababan en manos de
los investigadores de homicidios. La archidicesis quera que yo me encargara de
exhumar y analizar los restos de una santa. Bueno, no se trataba realmente de una
santa, pero se era el quid de la cuestin. lisabeth Nicolet haba sido propuesta para
la beatificacin. Yo deba encontrar su tumba y verificar que los huesos fuesen los de
ella. La cuestin de la santidad corresponda al Vaticano.
La hermana Julienne me haba asegurado que haba excelentes documentos
sobre ese caso. Todas las sepulturas de la vieja iglesia estaban catalogadas y
registradas en un plano. El ltimo entierro haba tenido lugar en 1911. La iglesia
haba sido abandonada y cerrada en 1914, despus de un incendio. Se construy una
iglesia ms grande para reemplazarla, y el antiguo templo nunca volvi a utilizarse.
Un lugar cerrado y buena documentacin: pan comido.
Entonces dnde estaba lisabeth Nicolet?
No cuesta nada preguntar. Tal vez haya alguna cosa que la hermana Julienne
no incluyera con el resto de la documentacin porque pens que no era importante.
El padre Mnard comenz a decir algo, pero luego pareci cambiar de opinin.
Estoy absolutamente seguro de que la hermana Julienne me entreg todos los
documentos sobre este caso, pero se lo preguntar de todos modos. La hermana
Julienne ha dedicado mucho tiempo a esta investigacin. Mucho tiempo.
Lo mir mientras se alejaba hacia la puerta, acab mi croissant y luego me com
otro. Cruc las piernas, me sent sobre los pies y frot con fuerza los dedos. Bien;
volva a sentirlos. Mientras beba otro sorbo de caf, levant una de las cartas del
escritorio.
La haba ledo antes. Estaba fechada el 4 de agosto de 1885. La viruela estaba
fuera de control en Montreal. lisabeth Nicolet le haba escrito al obispo douard
Fabre, rogndole que ordenara la vacunacin de los feligreses que estuviesen sanos y
el uso del hospital cvico para las personas infectadas. La letra era clara y precisa; el
francs, pintoresco y anacrnico.
En el convento de Nuestra Seora de la Inmaculada Concepcin reinaba un
silencio sepulcral. Mi mente vagaba sin cesar. Pens en otras exhumaciones, en el
polica de St. Gabriel. En aquel cementerio los atades haban sido apilados en tres
hileras. Finalmente, haban encontrado a monsieur Beaupr a cuatro tumbas del
lugar que figuraba en los archivos, y en el fondo, no en la parte superior del tro de
atades. Y tambin pens en aquel hombre de Winston-Salem, que no estaba en su
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LA HUELLA DEL DIABLO

propio atad. La caja estaba ocupada por una mujer con un vestido largo y con
motivos florales. Eso haba supuesto un problema doble para el cementerio. Dnde
estaba el muerto? Y a quin perteneca el cuerpo que ocupaba aquel atad? La
familia nunca pudo volver a enterrar a su abuelo en Polonia, y los abogados ya se
estaban preparando para la guerra cuando me march.
Escuch el taido de una campana a lo lejos y luego unos pies que se
arrastraban en el corredor. La anciana monja regresaba.
Serviettes chill. Di un brinco, y unas gotas de caf salpicaron una de mis
mangas. Cmo era posible que una persona con un cuerpo tan pequeo produjera
ese sonido?
Merci.
Cog las servilletas.
La anciana me ignor, se acerc a m y comenz a frotarme la manga que se
haba manchado de caf. En la oreja derecha llevaba un pequeo pendiente. Poda
sentir su respiracin y ver el fino vello blanco que naca de la barbilla. La vieja monja
ola a lana y agua de rosas.
Eh, voil. Lvela cuando llegue a su casa con agua fra.
S, hermana.
Su mirada se pos en la carta que yo sostena en la mano. Afortunadamente, el
caf no la haba alcanzado. Se inclin para ver mejor.
lisabeth Nicolet fue una mujer admirable, una mujer de Dios. Tanta pureza,
tanta austeridad. Puret. Austerit. Su francs sonaba como el que haba imaginado
para las cartas de lisabeth si hubiesen sido habladas.
S, hermana.
Yo volva a tener nueve aos.
lisabeth ser una santa.
S, hermana. Es por eso por lo que estamos tratando de encontrar sus huesos;
para que puedan recibir el tratamiento adecuado.
Yo no estaba segura de cul era el tratamiento adecuado para un santo, pero la
expresin sonaba bien.
Busqu el diagrama que habamos estado examinando con el padre Mnard y lo
extend ante ella.
sta es la vieja iglesia. Recorr con el dedo la fila que discurra junto a la
pared norte y seal uno de los pequeos rectngulos--. sta es su tumba.
La vieja monja estudi la cuadrcula durante varios minutos, con las gafas a
escasos milmetros del papel.
Ella no est all dijo. Su voz retumb en la estancia.
Perdn?
Ella no est all. Un dedo deforme y flaco golpe ligeramente el
rectngulo. se es un lugar equivocado.
En ese momento regres el padre Mnard. Le acompaaba una monja de
elevada estatura y con tupidas cejas negras que formaban un ngulo sobre la nariz. El
sacerdote present a la hermana Julienne, quien alz las manos unidas y sonri.
No era necesario explicar lo que la hermana Bernard acababa de decir. No haba
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LA HUELLA DEL DIABLO

duda de que ambos haban odo las palabras de la anciana mientras se acercaban por
el corredor. Probablemente, tambin la hubiesen odo de haberse encontrado en
Ottawa.
se es un lugar equivocado. Estn buscando en un lugar equivocado
repiti.
Qu quiere decir? pregunt la hermana Julienne.
Estn buscando en un lugar equivocado repiti. Ella no est all.
El padre Mnard y yo nos miramos.
Dnde est lisabeth, hermana? pregunt.
La hermana Bernard volvi a inclinarse sobre el diagrama y luego apunt con el
dedo hacia la esquina suroriental de la iglesia.
Est all. Con la madre Aurlie.
Pero, her...
Ellos las cambiaron de lugar. Las colocaron en atades nuevos y las
enterraron debajo de un altar especial. All.
La anciana seal nuevamente la esquina suroriental del templo abandonado.
Cundo? preguntamos al unsono.
La hermana Bernard cerr los ojos. Los labios, viejos y arrugados, se movieron
en un clculo inaudible.
En 1911, el ao en que ingres como novicia en el convento. Lo recuerdo
porque unos aos ms tarde la iglesia se incendi y entonces la entablaron. Yo deba
entrar en la iglesia quemada y poner flores en el altar. No me gustaba nada ese
trabajo. Daba escalofros entrar all sola. Pero era una ofrenda a Dios.
Qu sucedi con el altar?
Lo quitaron en los aos treinta. Ahora est en la capilla del Santo Infante, en
la nueva iglesia. Dobl la servilleta y comenz a recoger las cosas del caf. Haba
una placa que sealaba el lugar de las tumbas, pero ya no existe. Ahora nadie entra
all. Hace aos que la placa desapareci.
El padre Mnard y yo volvimos a mirarnos. El sacerdote se encogi de
hombros.
Hermana comenc a decir, cree que podra mostrarnos dnde se
encuentra la tumba de lisabeth?
Bien sr.
Ahora?
Por qu no? Se oy el tintinear de las jarras de porcelana sobre la bandeja.
No se preocupe ahora por esas cosas dijo el padre Mnard. Por favor,
busque su abrigo y las botas, hermana, y regresaremos a la vieja iglesia.

Diez minutos despus estbamos nuevamente en el templo abandonado. El


tiempo no haba mejorado en absoluto y, tal vez, era ms fro y hmedo que por la
maana. El viento segua rugiendo. Las ramas continuaban golpeando las maderas
que cubran las ventanas.
La hermana Bernard se decidi por un sendero irregular a travs de la iglesia, y
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LA HUELLA DEL DIABLO

el padre Mnard y yo la cogimos cada uno de un brazo. A travs de las capas de


ropa, la anciana pareca increblemente frgil y ligera.
Las monjas se unieron al grupo de espectadores. La hermana Julienne llevaba
una pluma y un cuaderno de notas. Guy cerraba la marcha.
La hermana Bernard se detuvo junto a un nicho en la esquina suroriental de la
iglesia. Se haba puesto una gorra tejida a mano y de color verde plido sobre el velo,
atado debajo de la barbilla. Gir la cabeza, buscando las marcas y tratando de
orientarse. Todos los ojos se posaron en un punto de color en el deprimente interior
de la iglesia abandonada.
Le hice seas a Guy para que volviera a colocar una de las lmparas. La
hermana Bernard estaba concentrada en su tarea y no prestaba atencin. Unos
minutos ms tarde se retir de la pared. Volvi la cabeza hacia la izquierda, luego
hacia la derecha y nuevamente hacia la izquierda. Arriba. Abajo. La anciana
comprob de nuevo su posicin; despus traz una lnea en el suelo con el tacn de
la bota, o trat de hacerlo.
Ella est aqu. Su voz estridente rebot en los muros de piedra.
Est segura?
Ella est aqu.
Era evidente que a la hermana Bernard no le faltaba seguridad en s misma.
Todos miramos la marca que haba hecho en el suelo.
Estn en atades pequeos. No como los atades corrientes. Slo eran
huesos, de modo que caban perfectamente en atades pequeos. Alz sus
diminutos brazos para indicar las dimensiones de un nio. Uno de sus brazos
temblaba. Guy dirigi el haz de luz hacia el sitio sealado, junto a los pies de la
anciana.
El padre Mnard le agradeci a la hermana Bernard sus servicios y luego pidi
a dos de las hermanas que la ayudaran a regresar al convento. Las observ cuando se
alejaban. La hermana Bernard pareca una nia entre las otras dos religiosas; era tan
pequea que el borde del abrigo apenas rozaba el polvo del suelo.
Le dije a Guy que trasladara el otro foco al nuevo emplazamiento. Luego
recuper mi sonda de la zanja que habamos estado cavando hasta aquella misma
maana, coloqu la punta donde la hermana Bernard haba indicado y presion el
mango de perfil en T. Fue intil. Ese lugar no se haba descongelado como otras
zonas del interior de la iglesia. Estaba utilizando una sonda de loza de barro para
evitar daos en los objetos que pudiera haber bajo la superficie, y el extremo en
forma de bola no consegua pasar a travs de la capa superior, parcialmente helada.
Volv a intentarlo, esa vez con ms fuerza.
Tranquila, Brennan. No los hars felices si rompes una de las ventanillas de un
atad, o si haces un agujero en el crneo de la buena hermana.
Me quit las gafas, cog con firmeza el mango de la sonda y volv a empujar con
fuerza hacia abajo. Esa vez la superficie cedi y sent que la sonda se deslizaba hacia
el subsuelo. Hice un esfuerzo para reprimir la urgencia de ir ms de prisa y
comprob el terreno, con los ojos cerrados, sintiendo durante varios minutos las
diferentes texturas de la tierra. Una menor resistencia poda significar una burbuja de
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LA HUELLA DEL DIABLO

aire donde algo se haba descompuesto. Una resistencia mayor a la sonda poda
indicar que bajo tierra haba un hueso o algn objeto. Nada. Retir la sonda y repet
el procedimiento.
Al tercer intento, sent que algo impeda el avance de la sonda. Extraje el
instrumento de prueba y volv a introducirlo unos quince centmetros hacia la
derecha. Nuevamente, not el contacto. Haba algo slido cerca de la superficie.
Alc ambos pulgares en direccin al sacerdote y las monjas, y le ped a Guy que
trajera el cedazo. Dejando la sonda a un lado, cog una pala de bordes planos y
comenc a extraer finas capas de tierra. Fui rebajando el suelo, centmetro a
centmetro, y arrojando la tierra en el cedazo, mientras mis ojos volaban del terreno
excavado a la fina trama metlica. Al cabo de treinta minutos encontr lo que estaba
buscando. Las ltimas paladas eran oscuras, casi negras en contraste con el material
marrn rojizo que haba en el cedazo.
Dej la pala y cog el desplantador. Me inclin sobre la zona excavada y, con
mucho cuidado, rasqu el suelo; quit las partculas sueltas y nivel la superficie.
Casi de inmediato, pude ver un valo oscuro. La mancha tena unos noventa
centmetros de largo. Slo poda aventurar su anchura ya que estaba parcialmente
oculta debajo de una zona de terreno que an no haba excavado.
Aqu hay algo dije irguindome. Mi aliento pareca suspendido delante de
mi rostro.
Como si fuesen una sola persona, el sacerdote y las monjas se acercaron para
echar un vistazo al pequeo pozo que yo haba excavado. Con la punta del
desplantador trac el contorno del valo. En ese momento, las monjas que haban
acompaado a la hermana Bernard hasta el convento se reintegraron al grupo.
Podra tratarse de una sepultura, aunque parece bastante pequea. He
cavado un poco hacia la izquierda, de modo que tendr que quitar esta parte.
Seal el lugar donde me encontraba acuclillada. Ahora excavar fuera de la
tumba y luego continuar hacia abajo y hacia dentro. De esa forma tendremos una
visin del contorno de la sepultura a medida que avanzamos. Y cavar de esta manera
es menos pesado para la espalda. Una zanja exterior nos permitir extraer el atad
desde un costado si nos vemos obligados a hacerlo.
Qu es esa mancha? pregunt una monja joven con el rostro de una nia
exploradora.
Cuando algo que tiene un alto contenido orgnico se descompone, deja la
tierra de un color mucho ms oscuro. Podra deberse al atad de madera o a las
flores que enterraron con l. No quera explicar el proceso de descomposicin.
Las manchas son casi siempre la primera seal de una sepultura.
Dos de las monjas se persignaron.
Es la sepultura de lisabeth o la de la madre Aurlie? pregunt una monja
un poco mayor. Uno de sus prpados inferiores se agit levemente.
Levant ambas manos en un gesto de no lo s. Acto seguido, me calc los
guantes y comenc a escarbar la tierra hacia la derecha de la mancha, extendiendo el
hoyo hacia el exterior para dejar expuesto el valo y una franja de unos sesenta
centmetros a lo largo del lado derecho.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Nuevamente, los nicos sonidos que se escuchaban en el recinto desierto eran


los producidos por el desplantador y el cedazo.
Eso significa algo? pregunt una de las monjas sealando el cedazo.
Me incorpor para echar un vistazo, agradeciendo la excusa para estirar los
msculos.
La monja sealaba un pequeo fragmento de color marrn rojizo.
Puede apostar a que... Ya lo creo, hermana. Parece madera de atad.
Busqu unas bolsas de papel entre mis cosas. Marqu una con la fecha, el lugar
y toda la informacin pertinente; la coloqu en el cedazo y dej el resto en el suelo.
Senta los dedos completamente entumecidos.
Hermanas, es hora de ponerse manos a la obra. Hermana Julienne, apunte
todo lo que encontremos. Escrbalo en la bolsa y que conste en el registro, como ya
hemos hablado. Ech un vistazo al agujero. Nos encontramos aproximadamente
en el nivel de los sesenta centmetros. Hermana Marguerite, quiere tomar unas
fotos, por favor?
La hermana Marguerite asinti y levant la cmara.
Las religiosas comenzaron a trabajar con ahnco, con la ansiedad propia de
quien ha estado observando durante horas. Yo me afanaba con el desplantador; las
hermanas Prpado y Nia Exploradora se encargaban del cedazo. La cantidad de
fragmentos aumentaba sobre la malla de alambre y muy pronto pudimos ver un
perfil en el suelo manchado. Era madera y estaba muy deteriorada. Mala seal.
Con ayuda del desplantador y las manos desnudas continu dejando al
descubierto lo que esperaba que fuese un atad. Aunque la temperatura era muy
baja y los dedos de las manos y los pies ya no sentan nada desde haca un buen rato,
yo transpiraba profusamente dentro de la parka. Por favor, que sea ella, pens. Y
en ese momento quin era la que estaba rezando?
Mientras ensanchaba el orificio hacia el norte, fue quedando al descubierto una
mayor porcin de madera; el objeto aumentaba de tamao. Lentamente, el contorno
surgi de la tierra: hexagonal. Era la forma de un atad. Tuve que hacer un esfuerzo
para no gritar Aleluya!, una expresin muy religiosa pero nada profesional, me
dije.
A continuacin, proced a apartar la tierra, puado a puado, hasta que la parte
superior del objeto qued completamente expuesta. Se trataba de un atad pequeo
y lo haba desenterrado empezando por los pies y siguiendo en direccin a la cabeza.
Dej el desplantador a un lado y cog un pincel. Mis ojos se encontraron con los de
una de mis ayudantes. Sonre. Ella sonri. Su prpado derecho se movi con un leve
espasmo.
Pas el pincel una y otra vez sobre la superficie de madera, quitando dcadas
de tierra incrustada. Todo el mundo dej lo que estaba haciendo para contemplar mi
trabajo. Gradualmente, fue apareciendo en la tapa del atad un objeto en relieve,
justo encima del punto ms ancho y exactamente en el lugar donde debera
encontrarse una placa. El corazn golpeaba con fuerza dentro de mi pecho.
El pincel continu su tarea sobre la deteriorada madera hasta que el objeto
qued a la vista. Era ovalado y metlico, y el borde estaba adornado con filigranas.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Con ayuda de un cepillo de dientes limpi suavemente la superficie. Aparecieron las


letras.
Hermana, podra alcanzarme mi linterna? Est en la mochila.
Nuevamente, las monjas se inclinaron como si fuesen una sola persona.
Pinginos en una charca. Dirig el haz de luz hacia la placa. lisabeth Nicolet, 18461888. Femme contemplative.
Ya la tenemos dije a nadie en particular.
Aleluya! exclam la hermana Nia Exploradora. Y result suficiente en
cuanto a etiqueta religiosa.
Durante las dos horas siguientes, exhumamos los restos de lisabeth. Las
monjas, incluso el padre Mnard, se entregaron a la tarea con el nimo de un grupo
de estudiantes universitarios en su primera excavacin. Hbitos y sotanas se
arremolinaban a mi alrededor mientras la tierra pasaba por el cedazo, las bolsas eran
llenadas, rotuladas y apiladas, y todo el proceso quedaba registrado en pelcula. Guy
tambin ayudaba, aunque todava con cierta reticencia. Era el equipo ms extrao
que yo haba dirigido en mi vida.
No fue fcil extraer el atad. Aunque era pequeo, la madera estaba muy
daada y el interior de la caja se haba llenado de podredumbre, de forma que el
peso haba aumentado considerablemente. La zanja lateral fue una buena idea,
aunque subestim el espacio que sera necesario. Tuvimos que ensanchar la zanja
unos sesenta centmetros para deslizar una lmina de madera contra chapada debajo
del atad. Finalmente, pudimos levantar todo el conjunto utilizando una cuerda de
polipropileno tejida.

Hacia las diecisiete treinta estbamos bebiendo caf en la cocina del convento,
agotados y sintiendo cmo se descongelaban lentamente las manos, los pies y la cara.
lisabeth Nicolet y su pequeo atad estaban en la parte posterior de la furgoneta de
la archidicesis, junto con mi equipo. Al da siguiente, Guy la llevara al Laboratorio
de Medicina Legal de Montreal, donde trabajo como antroploga forense para la
provincia de Quebec. Puesto que los muertos histricos no cumplen los requisitos
para ser considerados casos forenses, fue necesario obtener una autorizacin especial
del Departamento del Forense para que el anlisis de los restos pudiera ser realizado
en sus instalaciones. Tendra dos semanas para trabajar con esos huesos.
Apoy mi taza en la mesa y me desped varias veces. Las hermanas me
agradecieron lo que haba hecho y, aunque sonrean, sus rostros tensos denotaban el
nerviosismo que les haba producido mi hallazgo. Eran por naturaleza muy
sonrientes.
El padre Mnard me acompa hasta el coche. La tarde haba dejado paso a las
primeras sombras de la noche y caa una fina nevada. Los copos parecan
extraamente calientes sobre mis mejillas.
El sacerdote me pregunt una vez ms si no prefera pasar la noche en el
convento. La nieve brillaba detrs de l mientras caa iluminada por la luz del
porche. Declin la invitacin nuevamente. Despus de un par de ltimas indicaciones
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

para no equivocarme de carretera, emprend el regreso.


Tras veinte minutos circulando comenc a lamentar la decisin que haba
tomado. Los copos de nieve, que hasta entonces haban flotado casi con indolencia
delante de los faros del coche, formaban en ese momento una cortina diagonal que
pareca cortar el aire. La carretera y los rboles a ambos lados estaban cubiertos por
una membrana blanca que se volva cada vez ms opaca.
Aferr el volante con ambas manos, sintiendo las palmas hmedas y fras
dentro de los guantes. Reduje la velocidad a sesenta, y luego a treinta y cinco. Cada
pocos minutos probaba los frenos. A pesar de que haca aos que viva en Quebec,
nunca haba logrado acostumbrarme a conducir en invierno. Me obligo a pensar que
soy capaz de hacerlo, pero nada ms me pongo al volante de un coche sobre la nieve
y soy la Princesa Miedica. An tengo la tpica reaccin de un sureo ante las
tormentas de nieve: Oh!, la nieve. Entonces, naturalmente, hoy no saldremos. Los
qubois me miran y se echan a rer.
El miedo tiene una cualidad compensadora: elimina la fatiga. A pesar del
agotamiento que senta, me mantuve alerta, con los dientes apretados, el cuello
estirado y los msculos rgidos. La autopista municipal del este estaba un poco mejor
que las carreteras secundarias, pero no mucho. El viaje en coche desde Lac
Memphrmagog hasta Montreal no dura ms de dos horas; yo tard casi cuatro.

Poco despus de las diez de la noche me encontraba en la oscuridad de mi


apartamento, exhausta pero feliz de estar en casa, en mi hogar de Quebec. Haba
estado en Carolina del Norte casi dos meses. Bienvenue. Mi proceso mental ya
haba cambiado al francs.
Encend la calefaccin y comprob las existencias de la nevera. Estaba vaca.
Met un burrito helado en el microondas y consegu que llegase al estmago con una
cerveza sin alcohol a temperatura ambiente. No era alta cocina, pero me llen.
Haba dejado el equipaje en el dormitorio y no consider la posibilidad de abrir
las maletas en ese momento. Maana, me dije. Me dej caer en la cama con la firme
intencin de dormir al menos nueve horas. El telfono me despert en menos de
cuatro.
Oui, s farfull, con la transicin lingstica en el limbo.
Temperance. Soy Pierre LaManche. Lamento molestarla a estas horas.
Esper. En los siete aos que llevaba trabajando para l, el director del
laboratorio jams me haba llamado a las tres de la maana.
Espero que todo haya ido bien en Lac Memphrmagog. Carraspe
ligeramente. Acabo de recibir una llamada de la oficina del forense. Hay un
incendio en St. Jovite. Los bomberos an estn tratando de controlar las llamas. Los
investigadores de incendios premeditados acudirn a primera hora de la maana, y
el forense nos quiere all. Volvi a aclararse la garganta. Un vecino dice que los
que viven en la casa an estn dentro. Los coches permanecen en el camino de
entrada.
Para qu me necesita? pregunt en ingls.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Aparentemente el fuego es muy violento. Si hay cadveres, estarn


terriblemente quemados; tal vez reducidos a huesos y dentaduras calcinadas. Podra
resultar muy difcil recuperarlos.
Maldita sea. Maana no.
A qu hora?
Pasar a recogerla a las seis.
De acuerdo.
Temperance, podra ser un asunto muy feo. En la casa vivan varios nios.
Puse la alarma del despertador a las cinco y media.
Bienvenue.

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 2
Habiendo vivido en el sur durante toda mi vida adulta, nunca puede hacer
demasiado calor para m. Me encantan la playa en agosto, los baadores, los
ventiladores de techo, el olor del pelo transpirado de los nios, el sonido de los
insectos contra las alambreras de las ventanas. Aun as, paso mis veranos y las
vacaciones escolares en Quebec. Durante el ao acadmico acostumbro a volar desde
Charlotte, en Carolina del Norte, donde trabajo en la Facultad de Antropologa, a
Montreal para trabajar en el Laboratorio de Medicina Legal. Se trata de una distancia
de aproximadamente dos mil kilmetros, proa al norte. Cuando es pleno invierno, a
menudo mantengo algunas conversaciones conmigo misma antes de bajar del avin.
Har fro me recuerdo. Har mucho fro, pero llevars la ropa adecuada y
estars preparada. S, estar preparada. Nunca lo estoy. Siempre sufro una pequea
conmocin al abandonar la terminal del aeropuerto y respirar esa primera y
sorprendente bocanada de aire.
A las seis de la maana del dcimo da de marzo, el termmetro del patio
marcaba dos grados Fahrenheit, diecisiete grados bajo cero en la escala Celsius. Me
haba puesto todo lo que haba podido: ropa interior hasta los tobillos, tejanos, dos
jersis, botas de excursionista y calcetines de lana. Dentro de los calcetines llevaba un
reluciente forro aislante, cuyo fin era mantener tostados los pies de los astronautas
con destino a Plutn. De hecho, vesta la misma combinacin provocativa del da
anterior; probablemente, me mantendra igual de caliente. Cuando LaManche hizo
sonar la bocina de su coche cerr la cremallera de la parka, me puse la gorra y los
guantes de esquiar, y sal disparada del vestbulo. La misin de ese da no me
entusiasmaba en absoluto, pero no quera hacer que esperara. Y, adems, me estaba
muriendo de calor con toda aquella ropa.
Pens que me encontrara con el clsico sedn oscuro, pero LaManche agit la
mano a modo de saludo desde lo que probablemente podra denominarse un
utilitario deportivo: rojo brillante, transmisin a las cuatro ruedas, rayas propias de
un coche de carreras.
Bonito coche dije mientras suba y me acomodaba en el asiento del
acompaante.
Merci.
Hizo un gesto hacia un portabotes colocado en el centro del salpicadero.
Contena dos vasos de plstico y una bolsa de donuts. Dios te bendiga. Me decid
por uno de manzana.
Mientras nos dirigamos hacia St. Jovite, LaManche me cont lo que saba del
caso. Su relato no aport muchos ms detalles de los que me haba dado a las tres de
la maana. Desde el otro lado de la calle, una pareja de vecinos haba visto a los
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

ocupantes de la casa entrar en la vivienda a las nueve de la noche. Despus los


vecinos se marcharon a visitar a unos amigos y regresaron relativamente tarde.
Cuando volvan a casa, aproximadamente a las dos de la maana, advirtieron un
resplandor carretera abajo y luego contemplaron la casa envuelta en llamas. Otra
vecina crey escuchar unas detonaciones cerca de la medianoche, pero no estando
segura se volvi a la cama. Es una zona alejada y escasamente poblada. La brigada de
bomberos voluntarios lleg a las dos y media, y solicitaron ayuda al ver lo que tenan
delante. Dos equipos de bomberos tuvieron que luchar durante tres horas para
extinguir el fuego. LaManche haba hablado nuevamente con el forense a las cinco
cuarenta y cinco. Haba dos muertes confirmadas y se prevea encontrar ms
vctimas. Algunas zonas de la casa an estaban demasiado calientes, o resultaban
excesivamente peligrosas, para continuar la bsqueda. Se sospechaba que el fuego
haba sido intencionado.
Viajamos hacia el norte en la penumbra que precede al amanecer, hacia las
estribaciones de las montaas Laurntides. LaManche hablaba poco, lo que a m me
pareca bien puesto que no soy una persona madrugadora. Sin embargo, l es un
adicto al audio, y las cintas de casete se sucedan sin interrupcin: msica clsica,
pop, incluso C&W; todos temas convertidos en una agradable coleccin de viaje. Tal
vez fuese una msica destinada a relajar al oyente, como la que se escucha en los
ascensores y las salas de espera, pero a m me atacaba los nervios.
A qu distancia est St. Jovite? pregunt mientras optaba por un donut
doble de chocolate cubierto con miel.
Nos llevar un par de horas. St. Jovite se encuentra aproximadamente a
veinticinco kilmetros a este lado del monte Tremblant. Ha esquiado all?
LaManche llevaba una parka hasta las rodillas, de color verde militar y con una
capucha forrada en piel. Desde el costado, slo alcanzaba a divisar la punta de su
nariz.
Aj! Un lugar maravilloso.
Cuando visit el monte Tremblant estuve a punto de congelarme. Era la
primera vez que esquiaba en Quebec e iba vestida para las montaas Blue Ridge. En
la cima, el viento era lo bastante fro como para congelar el hidrgeno lquido.
Cmo fueron las cosas en Lac Memphrmagog?
La tumba no estaba donde esperbamos, pero eso tampoco es una novedad.
Aparentemente, el cuerpo de la monja fue exhumado y vuelto a enterrar en 1911. Lo
extrao es que no haya ningn registro de esa circunstancia. Y mientras beba un
trago de caf tibio, pens que realmente era muy extrao. En ese momento sonaba un
Springsteen instrumental, Born in the USA. Intent abstraerme de la msica. En
cualquier caso, dimos con ella. Sus restos sern enviados hoy al laboratorio.
Lamento lo de este incendio. S que contaba con disponer de una semana
libre para concentrarse en el anlisis de esos restos.
En Quebec, los inviernos pueden ser lentos para los antroplogos forenses; la
temperatura raramente supera los cero grados. Una lmina de hielo cubre ros y
lagos, la tierra se convierte en una piedra dura y la nieve lo entierra todo. Los
insectos desaparecen, y una multitud de carroeros se meten bajo tierra. El resultado
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

es que los cadveres no se pudren al aire libre. Tampoco se extraen cuerpos que
floten en el San Lorenzo, y la gente tambin se mete en sus madrigueras. Cazadores,
excursionistas y domingueros dejan de vagar por bosques y campos, y algunos de los
muertos de la estacin anterior no son encontrados hasta que la primavera comienza
a fundir la capa de hielo. Los casos que me son asignados, los desconocidos que
necesitan un nombre, declinan en nmero entre noviembre y abril.
La excepcin la representan los incendios que se producen en las casas. Durante
los meses ms fros, el nmero de estos incendios aumenta notablemente. La mayora
de los cuerpos quemados se llevan al odontlogo y se los identifica a partir de sus
fichas dentales. La direccin y su ocupante son generalmente conocidos, de modo
que se puede recurrir a los archivos ante mortem para compararlos. Cuando aparecen
desconocidos carbonizados, entonces solicitan mis servicios.
Tambin me requieren en situaciones en las que la recuperacin de los cuerpos
supone una tarea complicada. LaManche estaba en lo cierto. Yo contaba con disponer
de una agenda libre durante al menos una semana y no me haca ninguna ilusin
tener que viajar hasta St. Jovite.
Quiz no habr necesidad de que intervenga en los anlisis. Un milln de
cuerdas comenzaron a interpretar I'm Sitting on Top of the World. Es probable que
tengan todos los datos de la familia.
Es probable.
Llegamos a St. Jovite en menos de dos horas. Haba salido el sol y los rayos
pintaban la ciudad y la campia con los primeros tonos helados de la maana. Nos
desviamos hacia el oeste por una sinuosa carretera secundaria de dos carriles. A los
pocos minutos, dos remolques de plataforma pasaron junto a nuestro coche en
direccin contraria. Uno llevaba un Honda gris bastante deteriorado; el otro cargaba
un Plymouth Voyager rojo.
Al parecer han incautado los coches dijo LaManche.
Vi que los vehculos desaparecan del espejo lateral. El monovolumen Plymouth
llevaba un portabebs enganchado en el asiento posterior y una pegatina con una
cara amarilla y sonriente en el parachoques trasero. Imagin a un nio en la
ventanilla, con la lengua fuera y los dedos metidos en las orejas, hacindole muecas
al mundo. Ojos saltones, decamos mi hermana y yo cuando ramos pequeas. Tal
vez aquel nio yaca carbonizado y absolutamente irreconocible en una habitacin de
la planta alta de la casa a la que pronto llegaramos.
Pocos minutos despus se dibuj ante nuestros ojos lo que estbamos buscando.
Coches patrulla, autobombas, camiones de servicio pblico, unidades mviles de
distintos medios de comunicacin, ambulancias y coches sin distintivos especiales se
alineaban junto a la carretera y a ambos lados de un largo camino particular cubierto
de grava.
Los periodistas formaban pequeos grupos: unos hablaban, otros ajustaban sus
equipos. Algunos permanecan sentados en sus coches para mantenerse calientes
mientras esperaban la historia. Gracias al fro reinante y a lo intempestivo de la hora,
el nmero de curiosos era sorprendentemente escaso. De vez en cuando pasaba un
coche, y luego regresaba lentamente para echar otro vistazo. Eran paletos de ida y
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

vuelta. Despus llegaran muchos ms.


LaManche puso el intermitente y se acerc al camino de entrada a la casa,
donde un polica uniformado nos hizo seas para que parsemos. Llevaba una
cazadora verde oliva con el cuello de piel negra, mitones verde oscuro y una gorra
tambin verde oliva con las orejeras levantadas. Tena la nariz y las orejas de color
rojo frambuesa y, cuando habl, una nube de vapor sali de su boca. Pens en decirle
que se cubriese las orejas, pero un segundo despus me sent como mi madre y no lo
hice. Es un chico grande. Si sus lbulos se agrietan ya sabr cmo arreglrselas.
LaManche exhibi su placa, y el oficial nos indic que avanzramos y que
aparcsemos detrs del camin azul de recuperacin de cadveres. Section
d'Identit Judiciaire, deca en grandes letras negras. La Unidad de Recuperacin en
la Escena del Crimen tambin estaba all, y supuse que igualmente estaran los chicos
que investigan los incendios premeditados.
LaManche y yo nos pusimos las gorras y los guantes, y bajamos del coche. El
cielo era ya de un azul celeste y la luz del sol se reflejaba en la nieve fresca de la
noche anterior. El aire resultaba tan fro que pareca tener una consistencia cristalina
y haca que todo tuviese una apariencia clara y bien definida. Vehculos, casas,
rboles y postes del tendido elctrico proyectaban sombras oscuras sobre el suelo
cubierto de nieve, como si fuesen imgenes de una pelcula muy sensible.
Mir a mi alrededor. Los restos ennegrecidos de una casa, un garaje intacto y
una pequea construccin exterior de uso indefinido formaban, en el extremo del
camino de grava, un conjunto fabricado en un estilo alpino, barato y sencillo. Los
senderos componan un tringulo en la nieve, uniendo las tres construcciones. Un
bosquecillo de pinos circundaba lo que quedaba de la casa principal; las ramas
estaban tan cargadas de nieve que los extremos se curvaban hacia abajo. Alcanc a
ver una ardilla que correteaba en una rama y luego se refugiaba en la seguridad del
tronco. Sus movimientos provocaron una pequea avalancha de nieve que dej
diminutas marcas en la sbana blanca que se extenda debajo.
La casa tena un techo empinado de tejas anaranjadas, parcialmente erguido,
aunque en ese momento apareca oscurecido por el fuego y el humo y cubierto de
hielo. La parte de la superficie exterior que no haba resultado afectada por el fuego
estaba revestida de madera de color crema. Las ventanas eran aberturas negras y
vacas, los cristales estaban hechos aicos y el borde turquesa se vea quemado o
cubierto de holln.
La mitad izquierda de la casa estaba calcinada y la zona posterior
completamente destruida. En el extremo ms alejado de la vivienda alcanc a ver las
maderas atezadas all donde alguna vez haban estado unidos las paredes y el techo.
De alguna parte de la zona trasera de la casa seguan elevndose delgadas columnas
de humo.
La parte frontal haba resultado menos daada. Un porche de madera ocupaba
todo el largo de la fachada y pequeos balcones sobresalan de las ventanas
superiores. El porche y los balcones haban sido construidos con estacas rosadas,
redondeadas en la parte superior y con figuras de corazones recortadas a intervalos
regulares.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Mir detrs de m, a lo largo del camino de entrada a la casa. Al otro lado de la


carretera se alzaba un chalet similar al que se haba quemado, aunque en la
decoracin prevalecan el azul y el rojo. Delante de la casa haba una pareja, con los
brazos cruzados y las manos cubiertas con mitones y escondidas bajo las axilas.
Ambos contemplaban la escena en silencio; tenan los ojos entrecerrados a causa del
resplandor de la maana, y los rostros apesadumbrados bajo sendas gorras de caza
anaranjadas. Eran los vecinos que haban dado el aviso de que la casa estaba
ardiendo. Examin la carretera. Hasta donde alcanzaba la vista no se vea ninguna
otra casa. Quienquiera que hubiese credo or unas detonaciones apagadas
seguramente tena un odo muy bueno.
LaManche y yo nos dirigimos hacia la casa. Pasamos junto a docenas de
bomberos, cuyos trajes amarillos, cascos rojos, cinturones azules llenos de
herramientas y botas de caucho negro brindaban colorido al paisaje. Algunos
llevaban tanques de oxgeno sujetos con correas a la espalda. La mayora pareca
estar recogiendo su equipo.
Nos acercamos a un oficial uniformado que se encontraba junto al porche. Al
igual que el polica que nos haba detenido en el camino de entrada, era de la Sret
du Quebec, la polica provincial, probablemente de un puesto en St. Jovite o en una
localidad prxima. La SQ tiene jurisdiccin en cualquier parte a excepcin de la isla
de Montreal y aquellas ciudades que disponen de polica propia. St. Jovite es
demasiado pequea para eso, de modo que haban llamado a la SQ; tal vez lo haba
hecho el jefe de bomberos, tal vez el vecino del otro lado de la carretera. La SQ, a su
vez, haba avisado a los investigadores que se encargan de los incendios provocados,
la Seccin de Incendios y Explosivos de nuestro laboratorio. Me preguntaba quin
haba tomado la decisin de llamar al forense. Cuntas vctimas habra? En qu
estado se encontraran? No muy bueno; eso poda jurarlo. Mi corazn comenz a
acelerarse.
LaManche volvi a exhibir su placa, y el hombre la examin.
Un instant, docteur, s'il vous plat dijo levantando una palma enfundada en
un guante. Llam a uno de los bomberos, le hizo un comentario y se seal la cabeza.
Un instante despus, LaManche y yo tenamos cascos y mscaras. Nos colocamos los
primeros y colgamos las ltimas en los brazos.
Attention! dijo el oficial volviendo la cabeza hacia la casa. Luego se hizo a
un lado para dejarnos pasar. Oh, s! Tendra mucho cuidado.
La puerta principal estaba abierta de par en par. Cuando cruzamos el umbral, el
sol qued fuera y la temperatura descendi diez grados. En el interior, el aire era
hmedo y ola a madera calcinada y plstico empapado. Una sustancia oscura y
pegajosa cubra todas las superficies.
Justo delante de nosotros una escalera llevaba a la segunda planta, y a izquierda
y derecha se abra el enorme espacio de lo que seguramente haban sido la sala de
estar y el comedor. Lo que quedaba de la cocina estaba en la parte posterior.
Yo haba estado en muchos escenarios de incendios, pero en pocos donde la
devastacin fuese tan terrible. Por todas partes haba tablas carbonizadas, como
desperdicios lanzados contra un rompeolas. Estaban cruzadas encima de los
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

armazones entrelazados de un silln y un sof, formando ngulos contra los


peldaos de la escalera y a modo de espalderas contra puertas y paredes. Restos de
muebles componan montones oscuros aqu y all. De las paredes y los techos
colgaban cables retorcidos y caeras dobladas hacia dentro en los puntos de fijacin.
Marcos de ventanas, pasamanos de escalera, tablas, todo pareca ribeteado con un
encaje negro.
La casa estaba llena de gente con cascos, hablando, tomando medidas y
fotografas, grabando en vdeo, recogiendo pruebas y garabateando en tablillas con
sujetapapeles. Reconoc a dos investigadores de nuestro laboratorio que se
encargaban de los casos de fuegos intencionados. Sostenan entre ambos una cinta
mtrica, y uno de ellos permaneca acuclillado en un punto fijo mientras el otro
describa crculos y apuntaba datos cada pocos pasos.
LaManche avist a un miembro del personal del departamento forense y se
dirigi hacia l. Yo le segu, sorteando con dificultad trozos de metal retorcidos,
vidrios rotos y lo que pareca un saco de dormir rojo enredado, con el relleno
expuesto como si fuesen entraas de carbn.
El forense era un hombre muy grueso y sonrosado. Al vernos se irgui
ligeramente, lanz un soplido, proyect el labio inferior hacia fuera e hizo un gesto
con su mano enfundada en un mitn, sealando la devastacin que nos rodeaba.
Bien, monsieur Hubert, tenemos dos muertos?
LaManche y Hubert eran absolutamente diferentes, como tonos contrastantes
en una tabla de color. El patlogo era un hombre alto y delgado, y tena un rostro
alargado de sabueso. El forense, por su parte, era redondo en todos los aspectos.
Cuando pensaba en Hubert, siempre imaginaba lneas horizontales, y cuando
pensaba en LaManche, lneas verticales.
Hubert asinti, y tres papadas se agitaron por encima de la bufanda.
Arriba.
Otros cuerpos?
Todava no, pero an no han acabado de examinar el nivel inferior. El fuego
fue mucho ms violento en la parte trasera de la casa. Creen que probablemente se
inici en una habitacin junto a la cocina. Esa zona est completamente quemada y el
suelo se ha derrumbado sobre el stano.
Ha visto los cadveres?
An no. Estoy esperando a que despejen el lugar para subir a la planta
superior. El jefe de bomberos quiere estar seguro de que no hay peligro.
Compart en silencio el criterio del jefe de bomberos.
Los tres permanecimos callados, contemplando aquel desastre. El tiempo
pasaba con lentitud. Me dediqu a doblar y extender los dedos de manos y pies para
mantenerlos flexibles. Finalmente, tres bomberos descendieron de la planta superior.
Llevaban cascos y mscaras protectoras, y tenan aspecto de haber estado buscando
armas qumicas.
Todo est controlado dijo el ltimo bombero, quitndose la mscara. Ya
pueden subir. Slo deben tener cuidado en dnde pisan y no han de quitarse los
cascos. Ese jodido techo podra caerse en cualquier momento, pero los suelos parecen
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LA HUELLA DEL DIABLO

estar bien. Continu su camino hacia la puerta y luego se volvi. Estn en la


habitacin de la izquierda.
Hubert, LaManche y yo nos abrimos paso hacia la planta superior de la casa.
Miles de fragmentos de cristales y caucho calcinado crujan bajo nuestros pies. Pude
sentir cmo se tensaban las paredes del estmago mientras una desagradable
sensacin de vaco creca en mi pecho. Aunque se trata de mi trabajo, nunca he sido
insensible a la visin de una muerte violenta.
En la planta superior se abra una puerta a la izquierda, otra a la derecha y
haba un cuarto de bao justo delante. Aunque el humo haba hecho verdaderos
estragos, en comparacin con la planta inferior, ah las cosas parecan estar
razonablemente intactas.
A travs de la puerta de la izquierda pude ver una silla, una estantera y el
extremo de una cama. Sobre ella haba un par de piernas. LaManche y yo entramos
en esa habitacin, y Hubert fue a comprobar la que se abra a la derecha.
La pared posterior estaba parcialmente quemada y en algunos lugares
aparecan pequeos trozos de madera detrs del empapelado con motivos florales.
Las vigas eran negras como el carbn; sus superficies, speras y cuadriculadas como
la piel de un cocodrilo. Acocodriladas, escribiran los chicos del laboratorio
encargados de investigar las causas del incendio. El suelo estaba cubierto de detritus
calcinados y helados, y el holln lo cubra prcticamente todo.
LaManche contempl el lugar durante varios minutos y luego sac un pequeo
dictfono del bolsillo. Grab la fecha, la hora y el lugar, y comenz a describir a las
victimas.
Dos cuerpos yacan en camas gemelas, que formaban una L en la esquina ms
alejada de la habitacin; haba una pequea mesa entre ambas. Extraamente,
parecan estar completamente vestidos, si bien el humo y el fuego haban oscurecido
cualquier indicio de estilo o gnero. La vctima que se encontraba junto a la pared
posterior llevaba bambas; la que estaba junto a la pared lateral, calcetines. Advert
que uno de los calcetines de deporte estaba parcialmente bajado y que el tobillo
apareca manchado a causa del humo. La punta del calcetn colgaba de los dedos.
Ambas vctimas eran adultos. Uno de ellos pareca ms robusto que el otro.
Vctima nmero uno... continu LaManche.
Me obligu a examinar los cuerpos ms detenidamente. La vctima nmero uno
tena los brazos levantados y flexionados, como preparados para pelear; era una pose
pugilstica. Aunque no haba durado lo suficiente y tampoco haba alcanzado un
calor excesivo como para consumir toda la carne, el fuego, tras avanzar por la pared
posterior, haba producido suficiente calor como para asar los miembros superiores y
provocar la contraccin de los msculos. Debajo de los codos, los brazos se vean
delgados como varillas. Trozos de tejido chamuscado colgaban de los huesos. Las
manos eran muones ennegrecidos.
El rostro me record a la momia de Ramss. Los labios se haban quemado, y
los dientes, con el esmalte negro y agrietado, haban quedado expuestos. Uno de los
incisivos estaba delicadamente perfilado en oro. Los orificios de la nariz, quemada y
aplastada, apuntaban hacia arriba como el hocico de un murcilago frugvoro. Poda
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

ver las fibras musculares rodeando las rbitas e invadiendo los pmulos y el maxilar
inferior, como una lnea trazada en un texto de anatoma. Cada cuenca conservaba
un globo ocular seco y arrugado como una uva pasa. El pelo haba desaparecido, al
igual que la parte superior de la cabeza.
La vctima nmero dos estaba menos destrozada. Parte de la piel se haba
ennegrecido y abierto, pero en su mayor parte apareca simplemente ahumada. Finas
y diminutas lneas blancas partan de la comisura de los ojos, y la zona interior de las
orejas estaba descolorida, igual que la parte oculta de los lbulos. El pelo haba
quedado reducido a un casquete rizado. Uno de los brazos descansaba junto al
cuerpo y el otro estaba extendido como si hubiese querido alcanzar a su compaero
en el momento de la muerte. La mano abierta haba quedado reducida a una garra
huesuda y negra.
El montono relato de LaManche continu sin variaciones, describiendo la
habitacin y a sus inertes ocupantes. Yo le escuchaba a medias, aliviada de que no
me necesitaran. O no sera as? Se supona que en la casa haba nios. Dnde
estaban? A travs de la ventana abierta poda ver la luz del sol, los pinos y la
brillante blancura de la nieve. En el exterior de la casa, la vida continuaba.
El silencio interrumpi mis pensamientos. LaManche haba dejado de dictar su
informe y haba reemplazado los guantes de lana por otros de ltex. Comenz a
examinar a la vctima nmero dos, le abri los prpados y mir dentro de la nariz y
la boca. Luego hizo girar el cuerpo hacia la pared y levant el faldn de la camisa.
La capa exterior de la piel se haba separado y los bordes se curvaban hacia
atrs. La epidermis pareca transparente, como la delicada pelcula en el interior del
huevo. Debajo, los tejidos tenan un color rojo brillante, con manchas blancas donde
haban estado en contacto con las sbanas arrugadas. LaManche presion con un
dedo el msculo de la espalda, y un punto blanco apareci en la carne roja.
Hubert se reuni con nosotros. LaManche estaba colocando nuevamente el
cuerpo en la posicin supina. Ambos le miramos con una pregunta en los ojos.
Vaca.
LaManche y yo no cambiamos nuestra expresin.
En la habitacin hay un par de cunas. Debe de ser la habitacin de los nios.
Los vecinos dicen que en la casa haba dos bebs. Respiraba con dificultad.
Gemelos. Varones.
Pero no estn all.
Hubert sac un pauelo y se enjug el rostro. El sudor y el viento polar no son
una buena combinacin.
Qu tenemos aqu?
Naturalmente ser necesaria una autopsia completa contest LaManche en
tono grave y melanclico, pero, basndome en mis exmenes preliminares, dira
que estas personas estaban vivas cuando comenz el incendio; al menos sta lo
estaba.
Seal a la vctima nmero dos.
Me quedar aqu otros treinta minutos aproximadamente; luego, se los
pueden llevar.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Hubert asinti y abandon la habitacin para informar a los miembros de su


equipo encargados del transporte.
LaManche se acerc al primer cuerpo y despus regres junto al segundo. Yo le
observaba en silencio, tratando de calentarme las manos lanzando el aliento clido a
travs de los mitones. Finalmente, acab su trabajo. No tuve necesidad de
preguntarle.
Humo dijo. Alrededor de los orificios de la nariz, en la nariz y en las vas
respiratorias. Me mir.
An respiraban mientras la casa se incendiaba.
S. Algo ms?
La lividez. El color rojo cereza. Eso sugiere la presencia de monxido de
carbono en la sangre.
Y..?
La piel blanca cuando presion la espalda con el dedo. La lividez an no se
ha fijado. La decoloracin de la piel slo se produce unas horas despus de que se
haya desarrollado la lividez.
As es. LaManche mir su reloj. Pasan unos minutos de las ocho. Esta
persona podra haber estado con vida a las tres o cuatro de la maana. Se quit los
guantes de ltex. Sin embargo, la brigada de bomberos lleg aqu a las dos y
treinta, de modo que la muerte se produjo antes de esa hora. La lividez es
extremadamente variable. Qu ms?
La pregunta qued sin respuesta. Abajo se escuch una pequea conmocin y
luego ruidos de pasos que suban apresuradamente la escalera. Un bombero apareci
en la puerta de la habitacin, respirando agitadamente.
Estidecolistabemac!
Repas mentalmente mi lxico quebequs. No encontr nada. Mir a LaManche.
Antes de que pudiera traducirme la extraa expresin, el bombero continu
hablando.
Hay aqu alguien llamado Brennan? le pregunt a LaManche.
La sensacin de vaco se extendi hacia mis entraas.
Hemos encontrado un cuerpo en el stano. Dicen que vamos a necesitar los
servicios de ese to Brennan.
Yo soy Tempe Brennan.
El bombero me dedic una larga mirada. Llevaba el casco bajo el brazo y tena
la cabeza inclinada. Luego se limpi la nariz con el dorso de la mano y volvi a mirar
a LaManche.
Puede bajar tan pronto como el jefe le autorice a hacerlo. Y ser mejor que
traiga una cuchara. No es gran cosa lo que ha quedado de ese to.

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Captulo 3
El bombero voluntario nos acompa a la planta baja, y los tres pasamos a la
zona trasera de la casa. Ah, la mayor parte del techo haba desaparecido y la luz del
sol se filtraba en el lbrego interior. Partculas de polvo y holln bailaban en el aire
glido.
Nos detuvimos al llegar a la entrada de la cocina. Hacia la izquierda poda
distinguir los restos de un mostrador, un fregadero y varios aparatos elctricos. La
lavadora estaba abierta y su contenido negro y derretido. Por todas partes haba
maderas carbonizadas; eran las mismas estacas gigantes que haba visto en las
habitaciones principales.
Ser mejor que se queden junto a las paredes dijo el bombero, e hizo un
gesto con el brazo antes de desaparecer a travs del quicio de la puerta.
Volvi a aparecer segundos ms tarde y se dirigi hacia la parte occidental de la
habitacin. Detrs de l, la cubierta del mostrador estaba curvada hacia arriba como
si fuese un regaliz gigante. Incrustados en esa superficie se vean fragmentos de
botellas de vino hechas aicos y diferentes bulbos de distintos tamaos, imposibles
de identificar.
LaManche y yo seguimos al bombero, deslizndonos junto a la pared principal.
Luego, en la esquina, giramos y nos movimos a lo largo del mostrador. Nos
mantuvimos lo ms lejos posible del centro de la habitacin, abrindonos paso con
dificultad a travs de escombros calcinados, contenedores de metal que haban
estallado y bombonas de propano chamuscadas.
Me detuve junto al bombero, de espaldas al mostrador, y examin los daos
causados por el incendio. La cocina y la habitacin contigua haban quedado
reducidas a cenizas. Los techos haban desaparecido, y la pared medianera slo
constaba de unas cuantas maderas achicharradas. Lo que antes haba sido el suelo
era entonces un profundo agujero negro. Una escalera extensible formaba un ngulo
desde abajo en nuestra direccin. A travs de la abertura, alcanc a ver un grupo de
hombres provistos de cascos que apartaban los escombros y los retiraban del stano.
All hay un cuerpo dijo mi gua, sealando la abertura con un leve
movimiento de la cabeza. Lo encontramos tras comenzar a quitar los escombros
del suelo cuando cedi.
Slo uno o hay ms? pregunt.
No lo s. Ni siquiera parece humano.
Adulto o nio?
Me mir como preguntando: Seora, es usted imbcil o qu?
Cundo podr bajar?
Sus ojos se desviaron hacia LaManche y luego volvi a mirarme.
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LA HUELLA DEL DIABLO

Eso depende del jefe. An estn limpiando la zona. No queremos que nada
caiga sobre su bonito crneo.
Me obsequi con lo que sin duda l crea que era una sonrisa cautivadora.
Probablemente se dedicaba a practicarla delante del espejo.
LaManche, el bombero y yo seguimos observando cmo los bomberos
apartaban trozos de madera y caminaban pesadamente por el stano cargados de
escombros. Desde algn lugar que quedaba fuera de nuestro campo visual pude or
que alguien deca algo divertido y el sonido de cosas que eran arrancadas y
arrastradas.
Han considerado la posibilidad de que tal vez estn destruyendo pruebas?
pregunt.
El bombero me mir como si yo acabara de sugerir que la casa haba sido
alcanzada por un cometa.
No son ms que tablas del piso y mierda que cay desde este nivel.
Esa mierda podra ayudarnos a establecer una secuencia dije, con un tono
de voz tan helado como los carmbanos que haba en el mostrador detrs de
nosotros. O la posicin del cuerpo.
El bombero tens los msculos de la cara.
All abajo todava podra haber zonas peligrosas, seora. Usted no querra
que nada le estallara en la cara, verdad?
Hube de admitir que no.
Y a ese to ya nada puede ayudarle.
En el interior del casco poda sentir un intenso latido a lo largo de mi bonito
crneo.
Si la vctima se encuentra tan quemada como usted sugiere, sus compaeros
podran estar destruyendo partes importantes del cuerpo.
El msculo del maxilar inferior form un bulto en la mejilla mientras desviaba
la mirada en busca de apoyo. LaManche no abri la boca.
De todos modos, no creo que el jefe los deje bajar dijo.
Necesito bajar ahora mismo para estabilizar lo que haya all; especialmente
los dientes. Pens en los nios. Esperaba encontrar dientes, un montn de dientes;
todos de adulto. Si es que ha quedado alguno.
El bombero me mir de arriba abajo, evaluando mi estructura de metro sesenta
y ocho y cincuenta y cinco kilos. Aunque la vestimenta trmica desdibujaba mis
formas y el casco ocultaba mi larga cabellera, el hombre vio lo suficiente como para
convencerse de que yo no perteneca a ese lugar.
No pensar realmente bajar all?
Mir a LaManche buscando un aliado.
La doctora Brennan se encargar de la recuperacin de los cuerpos.
Estidecolistabernac!
Esa vez no necesit un intrprete para comprender lo que acababa de decir. El
bombero macho pensaba que ese trabajo requera un buen par de cojones.
Las zonas peligrosas no son problema dije, mirndole fijamente a los ojos
. De hecho, habitualmente prefiero trabajar entre las llamas. Lo encuentro ms clido.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

El bombero se cogi a las barandillas laterales, se balance sobre la escalera y,


acto seguido, se desliz hacia el stano sin tocar en ningn momento los peldaos
con los pies.
Genial: tambin se dedicaba a los nmeros acrobticos. Poda imaginarme
perfectamente lo que le estaba diciendo al jefe.
Son voluntarios dijo LaManche, casi sonriendo. Debo acabar mi trabajo
en la planta superior, pero me reunir con usted luego.
Le observ mientras se las ingeniaba para llegar hasta la puerta, con los
hombros ligeramente encorvados en un gesto de profunda concentracin. Al cabo de
unos segundos, el jefe asom la cabeza por la escalera que llevaba al stano. Era el
mismo hombre que nos haba indicado la presencia de los dos cadveres en la planta
superior.
Es usted la doctora Brennan? pregunt en ingls.
Asent, preparndome para una discusin.
Luc Grenier. Estoy al mando de la escuadra de bomberos voluntarios de St.
Jovite. Se desabroch la correa que sujetaba el casco y dej que colgase. Era mayor
que su misgino compaero de equipo. Necesitaremos otros diez o quince minutos
para asegurar el stano. Fue la ltima seccin que sofocamos, de modo que an
podra haber algunos puntos calientes. La correa se agitaba mientras hablaba.
Esto era un infierno y no queremos que se produzca un estallido. Seal hacia
algn punto detrs de m. Ve cmo se ha deformado esa caera?
Me volv para echar un vistazo.
Eso es cobre. Para fundir el cobre es necesario que la temperatura supere los
mil cien grados centgrados. Sacudi la cabeza, y la correa del casco bail atrs y
adelante. Un verdadero infierno.
Sabe cmo se inici el fuego? pregunt.
El hombre seal una bombona de propano que haba junto a mis pies.
Hasta ahora hemos contado una docena de esos jodidos trastos. Alguien
saba con exactitud lo que estaba haciendo o realmente se carg la barbacoa de la
familia. Se sonroj ligeramente. Lo siento.
Premeditado?
El jefe Grenier se encogi de hombros y alz las cejas.
No me corresponde a m decirlo. Volvi a abrocharse la correa del casco y
se aferr a ambas barandillas de la escalera. Slo estamos moviendo los escombros
para asegurarnos de que el fuego se ha extinguido por completo. Esta cocina estaba
llena de trastos. Eso proporcion el combustible que calcin el suelo. Tendremos
mucho cuidado al limpiar la zona que rodea esos huesos. Har sonar el silbato
cuando la zona haya quedado despejada.
No arroje agua sobre los restos dije.
Me salud con la mano y desapareci por la escalera.

Pasaron treinta minutos antes de que me permitiesen bajar al stano de la casa.


Durante ese tiempo fui a la furgoneta a buscar mi equipo y me puse en contacto con
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

uno de los fotgrafos. Le dije a Pierre Gilbert que colocara una pantalla y un foco en
el stano.
El stano era un espacio grande y abierto, oscuro y hmedo, y ms fro que
Yellowknife en enero. En el extremo ms alejado haba una caldera, y las tuberas se
elevaban, negras y retorcidas, como si fuesen las ramas de un roble gigante muerto.
Me record otro stano que haba visitado no haca mucho tiempo. Aqul haba
ocultado a un asesino en serie.
Las paredes eran de bloques de hormign. Los bomberos haban quitado la
mayor parte de los escombros y los haban apilado contra ellas, dejando expuesto el
suelo oscuro y sucio. En algunos lugares, el fuego lo haba vuelto de un marrn
rojizo; en otros, se vea negro y pareca duro como la piedra, como baldosas de
cermica cocidas en un horno. Todo estaba cubierto por una fina capa de escarcha.
El jefe Grenier me llev a un lugar situado a la derecha de donde se haba
desplomado el piso de la cocina. Me dijo que no haban encontrado ningn cuerpo
ms. Esperaba que tuviera razn. La sola idea de examinar todo el stano, pasando
por el cedazo una tonelada de polvo, casi me haca saltar las lgrimas. Despus de
desearme buena suerte, se alej para reunirse con sus hombres.
La luz del sol que entraba en la cocina apenas llegaba hasta esa zona del stano,
de modo que saqu una linterna de gran potencia de la mochila y dirig el haz de luz
a mi alrededor. Un solo vistazo fue suficiente para que la adrenalina recibiera el
pistoletazo de salida. Eso no era lo que haba esperado.
Los restos ocupaban una longitud de al menos tres metros. En su mayor parte,
haban quedado reducidos a pequeos huesos y mostraban diferentes grados de
exposicin al calor.
En uno de los montones haba una cabeza rodeada de fragmentos de tamaos y
formas diferentes. Algunos eran negros y brillantes, como el crneo. Otros eran de
color blanco gredoso y parecan a punto de desintegrarse, que era exactamente lo que
pasara si no se los manipulaba de manera correcta. El hueso calcinado es ligero
como una pluma y extremadamente frgil. S, sera una recuperacin realmente
complicada.
Ms o menos a un metro al sur del crneo se vea un conjunto de vrtebras,
costillas y huesos largos, ordenados en una burda posicin anatmica. Tambin eran
blancos y estaban totalmente calcinados. Observ la orientacin de las vrtebras y la
posicin de los huesos de los brazos. Los restos yacan boca arriba; un brazo estaba
cruzado sobre el pecho, y el otro colocado encima de la cabeza.
Debajo de los brazos y del pecho haba una masa negra en forma de corazn,
con dos huesos largos y fracturados proyectados hacia fuera de la parte central. Era
la pelvis. Un poco ms all, alcanc a ver los huesos calcinados y fragmentados de las
piernas y los pies.
Me sent aliviada, aunque tambin algo desconcertada. Pareca que los restos
correspondan a una nica vctima adulta, pero los huesos de los nios son
diminutos y muy frgiles, y bien podan estar escondidos debajo. Rogu para no
encontrar ninguno cuando comenc a tamizar las cenizas y los sedimentos.
Tom notas, saqu fotografas con la Polaroid y luego comenc a apartar la
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

tierra y las cenizas con ayuda de un pincel de cerdas blandas. Lentamente fui
dejando al descubierto una mayor superficie sea. Examin con cuidado los restos
apartados y los reun en un pequeo montn para analizarlos ms tarde.
LaManche regres cuando yo terminaba de quitar la porquera que estaba en
contacto directo con los huesos. Observ en silencio mientras yo sacaba cuatro
estacas, un ovillo de hilo y tres cintas mtricas retrctiles de mi caja de herramientas.
Fij una de las estacas en el suelo, justo encima del grupo de huesos craneales, y
enganch los extremos de dos de las cintas mtricas a un clavo en la parte superior
de la estaca. Extend una de las cintas unos tres metros hacia el sur y clav una
segunda estaca.
LaManche sostuvo esa cinta mtrica en la segunda estaca mientras yo regresaba
a la primera y extenda la otra cinta, de forma perpendicular, tres metros hacia el
este. Con la tercera cinta med una hipotenusa de un poco ms de cuatro metros
desde la estaca de LaManche hacia la esquina noreste. En el punto de interseccin de
la segunda y la tercera cinta clav la tercera estaca. Gracias a Pitgoras, haba
conseguido un ngulo recto perfecto, con dos lados de tres metros.
Quit la segunda cinta mtrica de la primera estaca, la enganch a la estaca de
la esquina noreste y la extend tres metros hacia el sur. LaManche alarg su cinta tres
metros hacia el este. En el punto de unin de estas cintas proced a clavar la cuarta
estaca.
Pas un hilo alrededor de las cuatro estacas, encerrando los restos en un
cuadrado de nueve metros cuadrados con esquinas en ngulo recto. Cuando hiciera
las mediciones correspondientes, lo hara formando tringulos a partir de las estacas.
Si era necesario, podra dividir el cuadrado en cuadrantes, o partirlo en cuadrculas
para hacer observaciones ms fiables y precisas.
Dos tcnicos encargados de recoger pruebas bajaron al stano cuando yo estaba
colocando una flecha que indicaba el norte en el grupo de huesos craneales. Ambos
llevaban trajes polares azul oscuro con la leyenda Section d'Identit Judiciaire
estampada en las espaldas. Sent envidia de ellos. El fro hmedo del stano era
como un cuchillo; penetraba a travs de la ropa y llegaba hasta la carne.
Ya haba trabajado con Claude Martineau en alguna otra ocasin, pero el otro
tcnico era nuevo para m. Nos presentamos mientras ellos colocaban la pantalla y el
foco porttil.
Llevar un poco de tiempo procesar todo esto dije indicando el cuadrado
delimitado por las estacas. Quiero localizar cualquier pieza dental que se haya
conservado y estabilizarla si es necesario. Tambin debo tratar los extremos de las
costillas y el pubis si encuentro alguno. Quin se encargar de las fotos?
Halloran est de camino dijo Sincennes, el segundo tcnico.
Muy bien. El jefe Grenier dice que aqu abajo no hay nadie ms, pero no nos
har dao examinar todo este stano.
Se supone que en esta casa vivan nios dijo Martineau con una expresin
sombra. Tena dos hijos.
Sugiero que busquemos procediendo por cuadrculas.
Mir a LaManche. Asinti.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

De acuerdo dijo Martineau.


l y su compaero encendieron las luces de su casco y se trasladaron al extremo
opuesto del stano. Caminaran adelante y atrs en lneas paralelas; primero de norte
a sur y luego de este a oeste. Cuando hubieran acabado, cada centmetro del suelo
del stano habra sido examinado dos veces.
Tom varias fotografas ms con la Polaroid y despus comenc a despejar el
cuadrado. Con la ayuda de un desplantador, un pico dental y una pala de plstico
para recoger la basura, afloj y quit la suciedad que cubra el esqueleto, dejando los
huesos en su lugar. Cada sustrato de tierra fue a parar al cedazo. All separ el cieno,
la tela, las cenizas, los clavos, la madera y el plstico de los fragmentos seos.
Coloqu estos ltimos en algodn quirrgico y luego en recipientes de plstico
hermticamente cerrados, apuntando su procedencia en mi cuaderno de notas. Al
rato, lleg Halloran y comenz a tomar fotos.
De vez en cuando, echaba un vistazo a LaManche. Observaba todo lo que
hacamos con su habitual mscara solemne. Desde que conoca a mi jefe, raramente le
haba visto expresar alguna clase de emocin. A lo largo de los aos, LaManche haba
sido testigo de muchas cosas y tal vez el sentimiento era demasiado caro para l.
Pasados algunos minutos, habl.
Temperance, si no hay nada que yo pueda hacer aqu, estar arriba.
De acuerdo contest pensando en el clido sol del exterior. An tardar
un poco con todo esto.
Mir mi reloj. Eran las once y diez. Detrs de LaManche poda ver a Martineau
y Sincennes; se arrastraban hombro con hombro, y con los ojos fijos en el suelo, como
dos mineros buscando una rica veta.
Necesita alguna cosa?
Necesitar una bolsa para cadveres que contenga una sbana blanca y
limpia. Asegrese de que colocan debajo una tabla rgida o una bandeja metlica.
Una vez que haya separado estos fragmentos no quiero que vuelvan a mezclarse
cuando los transporten al laboratorio.
Por supuesto.
Volv a concentrarme en mi trabajo de escarbar la tierra y cribarla en el cedazo.
Tena tanto fro que me temblaba todo el cuerpo y cada pocos minutos deba
interrumpir lo que estaba haciendo para calentarme las manos. En algn momento,
lleg la gente del depsito de cadveres con la bolsa de plstico y la bandeja metlica
para recoger los restos. El ltimo bombero abandon el lugar y en el stano se hizo el
silencio.
Finalmente, todo el esqueleto qued expuesto. Tom notas y dibuj la
disposicin de las diferentes partes mientras Halloran continuaba sacando fotos.
Le importa si subo a beber un poco de caf caliente? pregunt cuando
terminamos.
No. Gritar si lo necesito. An me quedar un rato metiendo los huesos en la
bolsa.
Cuando Halloran se march comenc a trasladar los restos a la gran bolsa de
plstico en la que habitualmente se colocan los cadveres; empec por los pies y
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

avanc hacia la cabeza. La pelvis se encontraba en buen estado. La recog y la coloqu


sobre la sbana. Las snfisis pbicas estaban incrustadas en tejido calcinado. No
necesitaran estabilizacin.
Dej los huesos de brazos y piernas encajados en el sedimento. Los mantendra
unidos hasta que pudiese limpiarlos y clasificarlos en la sala de autopsias. Repet la
operacin con la regin torcica, levantando con sumo cuidado las secciones con una
pala de hoja plana. No se haba salvado nada de la parte anterior de la caja torcica,
de modo que no deba preocuparme por no daar los extremos. Por el momento, dej
el crneo en su lugar.
Despus de levantar el esqueleto, examin los primeros veinticinco centmetros
de sedimento; comenc en la estaca colocada en el suroeste y avanc hacia el noreste.
Estaba acabando la labor en la ltima esquina del cuadrado cuando lo descubr,
aproximadamente a cincuenta centmetros al este del crneo y a una profundidad de
cinco centmetros. El estmago me dio un pequeo vuelco. S!
Era el maxilar inferior. Con mucho cuidado apart la tierra y las cenizas hasta
dejar al descubierto un ramal ascendente derecho completo, un fragmento del ramal
izquierdo y una porcin del cuerpo mandibular. Este ltimo conservaba siete dientes.
El hueso exterior apareca cuarteado con mltiples grietas. Era fino y ligero, y
de color blanco. El interior, de consistencia esponjosa, estaba descolorido y pareca
muy frgil, como si cada filamento hubiese sido hilado por una araa liliputiense y
luego dejado al aire libre para que se secara. El esmalte de los dientes ya se estaba
astillando y saba que todo el conjunto se desintegrara a la menor alteracin.
Saqu un frasco lleno de lquido de mi mochila, lo agit y me asegur de que no
quedara ningn cristal en la solucin. Luego cog un puado de pipetas desechables
de cinco mililitros.
Apoyada sobre manos y rodillas, abr el frasco, cog una pipeta, le quit la
envoltura y la introduje en el frasco. Pellizqu el bulbo para llenar la pipeta con la
solucin y luego dej que el lquido gotease sobre el maxilar inferior. Gota a gota,
empap cada fragmento del hueso, asegurndome de que el lquido penetraba
profundamente. Perd la nocin del tiempo.
Bonito ngulo o en ingls.
Mi mano se agit involuntariamente, y unas gotas de Vinac cayeron sobre la
manga de mi chaqueta. Tena la espalda rgida y los tobillos y las rodillas trabados,
de modo que bajar rpidamente el trasero no era una opcin viable. Con lentitud,
consegu sentarme sobre mis nalgas. No tuve necesidad de mirar.
Gracias, detective Ryan.
Se dirigi al otro extremo de la cuadrcula y se qued observndome. A pesar
de la pobre iluminacin del stano, pude comprobar que sus ojos eran tan azules
como los recordaba. Llevaba un abrigo de cachemir negro y una bufanda de lana
roja.
Ha pasado mucho tiempo desde la ltima vez que nos vimos dijo Ryan.
As es. Cundo fue eso?
En los tribunales.
El juicio por el caso Fortier.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Ambos esperbamos nuestro turno para testificar.


Todava sale con Perry Mason?
Decid ignorar la pregunta. El otoo anterior haba salido algunas veces con un
abogado defensor a quien haba conocido en mi curso de tai-chi.
No cree que eso es confraternizar con el enemigo?
Tampoco respond a esa pregunta. Obviamente mi vida sexual era un tema de
inters para el grupo de homicidios.
Cmo le va?
De maravilla. Y a usted?
No puedo quejarme. Y si lo hiciera nadie me escuchara.
Podra comprarse un perro.
S, podra intentarlo. Qu contiene el cuentagotas? pregunt sealando mi
mano con un dedo enfundado en un guante de cuero.
Vinac. Es una solucin compuesta por metanol y una resina de acetato de
polivinilo. El maxilar inferior est muy quemado y tengo la intencin de conservarlo
intacto.
Y con eso lo conseguir?
Siempre que el hueso se mantenga seco, la solucin penetrar en su interior e
impedir que se resquebraje.
Y si no est seco?
El Vinac no se mezcla con el agua, de modo que permanecer en la superficie
y se volver blanco. Los huesos tendrn el aspecto de haber sido rociados con ltex.
Cunto tiempo tarda en secarse?
Me senta como un mago.
Se seca rpidamente a causa de la evaporacin del alcohol. Tarda entre treinta
y sesenta minutos, aunque el hecho de encontrarnos en el crculo polar subrtico no
ayuda precisamente a acelerar el proceso.
Comprob los fragmentos del maxilar inferior, dej caer unas cuantas gotas ms
de solucin sobre uno de ellos y luego puse la pipeta sobre la tapa del frasco. Ryan se
acerc y me tendi la mano. Se la estrech y me puse de pie. Luego me abrac el
cuerpo y met las manos bajo las axilas. No senta los dedos y sospechaba que tena la
nariz del color de la bufanda de Ryan.
Esto est ms fro que la teta de una bruja dijo echando un vistazo al
stano. Mantuvo un brazo a la espalda en un curioso ngulo. Cunto tiempo hace
que est aqu abajo?
Mir el reloj. No era de extraar que estuviese hipotrmica. Era la una y cuarto.
Ms de cuatro horas.
Cielos! Tendrn que hacerle una transfusin.
De pronto, lo comprend. Ryan estaba trabajando en un homicidio.
El incendio fue provocado?
Probablemente.
Hizo aparecer una bolsa blanca que haba mantenido oculta a la espalda y de
ella sac un vaso hermtico de plstico y un bocadillo de mquina, y los agit delante
de m.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Me lanc hacia ellos. Ryan retrocedi.


Quedar en deuda conmigo.
Estoy trabajando en ello.
El salchichn estaba pastoso, y el caf, tibio, pero me parecieron maravillosos.
Hablamos mientras yo coma.
Dgame por qu piensa que el incendio fue provocado dije mientras
masticaba.
Dgame qu ha encontrado aqu.
Muy bien; me llevaba un bocadillo de ventaja.
Una persona. Podra ser joven, pero no era un nio pequeo.
Ningn beb?
Ningn beb. Le toca a usted.
Parece que alguien emple el viejo e infalible mtodo. El fuego se extendi
entre las tablas del piso. Eso implica el uso de un catalizador lquido; probablemente,
gasolina. Encontramos docenas de latas de gasolina vacas.
Eso es todo? pregunt mientras daba el ltimo mordisco al bocadillo.
El fuego se origin en varios puntos. Una vez declarado se extendi como un
hijo de perra, porque hizo estallar la mayor coleccin de bombonas de propano del
mundo. Se fueron produciendo explosiones a medida que el fuego avanzaba: cada
bombona, una explosin.
Cuntas?
Catorce.
El fuego se inici en la cocina?
Y en la habitacin contigua, hubiese lo que hubiese all. Ahora resulta difcil
decirlo.
Me qued pensando en lo que acababa de decir.
Eso explica la cabeza y el maxilar inferior.
Qu pasa con la cabeza y el maxilar inferior?
Estaban aproximadamente a un metro y medio del resto del cuerpo. Si una de
las bombonas de propano cay al stano junto con la vctima y estall ms tarde, eso
podra haber provocado que la cabeza se quemase lejos del tronco. Y lo mismo pudo
pasar con el maxilar inferior.
Acab el caf deseando tener otro bocadillo.
Es posible que las bombonas se incendiaran accidentalmente?
Todo es posible.
Sacud unas migas que haban quedado en la chaqueta y pens en los donuts de
LaManche. Ryan pesc en la bolsa y me alcanz una servilleta.
Muy bien. El fuego se origin en varios focos y hay pruebas de que se us un
catalizador. Fue provocado. Por qu?
Me ha cogido! Seal la bolsa que contena los restos calcinados. Quin
es?
Me ha cogido!
Ryan regres a la planta superior y yo a mi trabajo de reconstruccin. El maxilar
inferior no estaba completamente seco, de modo que me concentr en el crneo.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

El cerebro contiene gran cantidad de agua. Cuando se le expone al fuego,


comienza a hervir y provoca una gran presin hidrosttica en el interior de la cabeza.
Con calor suficiente, la cavidad craneal puede agrietarse o incluso explotar. Esa
persona estaba en bastante buen estado. Aunque el rostro haba desaparecido y el
hueso exterior se haba quemado y escamado, grandes segmentos del crneo
permanecan intactos. Considerando la intensidad del fuego, esta circunstancia me
sorprendi.
Cuando quit del crneo la suciedad y las cenizas, y lo examin ms
detenidamente, comprend por qu. Por un momento slo contempl lo que tena
delante de m. Luego hice girar el crneo e inspeccion el hueso frontal.
Dios mo!
Trep por la escalera y asom la cabeza en la cocina. Ryan estaba junto al
mostrador hablando con el fotgrafo.
Ser mejor que baje dije.
Ambos alzaron las cejas y se sealaron el pecho.
Los dos.
Ryan dej el vaso de caf que sostena en la mano.
Qu ocurre?
Es posible que no estuviera vivo cuando empez el fuego.

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 4
Al finalizar la tarde, hasta el ltimo hueso estaba embalado y preparado para
ser transportado al laboratorio. Ryan haba observado la operacin mientras yo
extraa y envolva cuidadosamente los fragmentos del crneo y los colocaba en
recipientes de plstico. Analizara todo el material en el laboratorio. El resto de la
investigacin quedara en manos de Ryan.
Cuando sal finalmente del stano, la noche haba comenzado a caer sobre la
campia. Decir que haca fro sera como decir que lady Godiva montaba ligera de
ropas. Por segundo da consecutivo, la tarde acababa sin que mis dedos tuviesen
sensacin alguna. Esperaba que la amputacin no fuese necesaria.
LaManche se haba marchado, de modo que regres en coche a Montreal en
compaa de Ryan y su compaero, Jean Bertrand. Me instal en el asiento trasero.
No poda controlar el temblor del cuerpo y ped que subieran la calefaccin. Los dos
detectives transpiraban en los asientos delanteros y, de vez en cuando, se quitaban
alguna prenda.
Su conversacin apenas me llegaba de un modo consciente. Estaba
completamente agotada y slo quera tomar un bao caliente y enfundarme en mi
camisn de franela durante un mes. Mi mente divagaba. Pensaba en osos, y la
imagen me resultaba placentera: acurrucarse y dormir hasta la primavera.
Otras imgenes flotaban tambin en mi cabeza: la vctima en el stano, un
calcetn colgando de unos dedos rgidos y chamuscados, una placa con un nombre en
un pequeo atad y una pegatina con un rostro sonriente.
Brennan.
Qu?
Buenos das, rayo de estrella. La Tierra dice hola.
Qu?
Ya ha llegado a casa.
Me haba quedado profundamente dormida.
Gracias. Le llamar el lunes.
Baj tambalendome del coche y sub con dificultad la escalera del edificio. Una
ligera capa de nieve comenzaba a cubrir el barrio como el revestimiento de azcar de
un bollo pegajoso.
De dnde vena tanta nieve?
La cuestin de los vveres no haba mejorado, de modo que me com unas
galletas con mantequilla de cacahuetes y las acompa con una sopa de almejas. En
la despensa encontr una caja de Turtles de chocolate negro, mi favorito. Las barras
estaban duras y rancias, pero no pareca que las condiciones fueran las adecuadas
para mostrarme exigente.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

El bao fue tal como lo haba deseado. Despus decid quemar unos leos en la
chimenea. Finalmente, consegu entrar en calor, pero me senta muy cansada y muy
sola. El chocolate no haba estado mal, pero necesitaba ms.
Echaba de menos a mi hija. El ao lectivo de Katy estaba dividido en trimestres
y mi universidad se rega por semestres, de modo que nuestras vacaciones de
primavera nunca coincidan. Incluso Birdie se haba quedado en el sur en ese viaje. l
odiaba viajar en avin y expresaba su opinin sin ningn complejo en cada vuelo.
Considerando que, en esa ocasin, estara en Quebec menos de dos semanas, haba
decidido prescindir tanto del gato como de la lnea area.
Mientras acercaba la cerilla al primer leo pens en el fuego. Homo erectus fue el
primero en domesticarlo. Durante casi un milln de aos lo hemos utilizado para
cazar, cocinar, mantenernos calientes e iluminar el camino. sa haba sido mi ltima
clase antes de las vacaciones. Pens en mis estudiantes de Carolina del Norte.
Mientras yo realizaba mi investigacin sobre lisabeth Nicolet, ellos hacan su
examen parcial. Los pequeos libros azules me llegaran al da siguiente por envo
urgente en tanto los estudiantes se dirigiran a las playas.
Apagu la lmpara y observ el juego de las llamas entre los leos. Las sombras
bailaban alrededor de la habitacin. Poda oler el pino y or el siseo y los pequeos
estallidos de la humedad cuando herva en la superficie de la madera. Es por eso por
lo que el fuego ejerce esa fascinacin: porque incluye la mayora de nuestros
sentidos.
Regres mentalmente a las navidades y a los campamentos de verano de mi
infancia. Qu bendicin peligrosa el fuego! Poda brindar calor y consuelo, y volver
a encender agradables recuerdos; pero tambin poda matar. Esa noche no quera
seguir pensando en St. Jovite.
Vi que la nieve se amontonaba en el alfizar de la ventana. En ese momento mis
estudiantes estaran haciendo planes para su primer da de playa. Mientras yo
luchaba contra la congelacin, ellos se preparaban para tostarse al sol. Tampoco
quera pensar en eso.
Pens en lisabeth Nicolet. Haba sido una monja de clausura. Femme
contemplative, eso deca la placa de su atad, pero lo cierto era que no haba
contemplado nada en ms de un siglo. Y si no fuese el atad correcto? sa era otra
cosa en la que no quera pensar, al menos por esa noche. lisabeth y yo tenamos
muy poco en comn.
Comprob la hora. Eran las nueve cuarenta. En su segundo ao de universidad
a Katy la haban votado como una de las bellezas de Virginia. Cursaba ingls y
psicologa, y aunque mantena un promedio de 3,8 en sus calificaciones, nunca haba
sido una holgazana en el aspecto social. No haba ninguna posibilidad de que
estuviese en casa un viernes por la noche. Siempre optimista, me llev el telfono
junto a la chimenea y marqu el nmero de Charlottesville.
Katy contest a la tercera llamada.
Como esperaba el contestador automtico, dije algo ininteligible.
Mam? Eres t?
S. Hola. Qu haces en casa?
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Tengo un grano en la nariz del tamao de un hmster. Estoy demasiado fea


para salir. Qu haces t en casa?
Es imposible que ests fea. No har ningn comentario sobre ese grano. Me
acomod en uno de los cojines y apoy los pies en el zcalo, junto a la chimenea.
Me he pasado los ltimos dos das desenterrando muertos y estoy demasiado
cansada para salir.
Prefiero no saber nada ms. O el crujir de un pauelo de papel. Este
grano es realmente grande.
Eso tambin pasar. Cmo est Cyrano?
Katy tena dos ratones: Templeton y Cyrano de Bergerac.
Est mejor. El veterinario me indic un medicamento y se lo he estado dando
con un cuentagotas. Ya no estornuda tanto como antes.
Me alegro. Siempre ha sido mi preferido.
Creo que Templeton lo sabe.
Intentar ser ms discreta. Alguna otra novedad?
No muchas. Sal con un chico llamado Aubrey. No estuvo mal. Al da
siguiente me envi un ramo de rosas. Y maana me voy a una comida campestre con
Lynwood, Lynwood Deacon; estudia derecho.
Es as como los eliges?
Qu?
Los nombres.
Katy ignor mi comentario.
Llam la ta Harry.
Oh!
El nombre de mi hermana siempre me ha provocado cierta aprensin, como un
cubo lleno de clavos que se balancea demasiado cerca del borde.
Creo que pretende vender su globo, o algo as. En realidad, te buscaba a ti. Su
voz sonaba un tanto extraa.
Extraa?
En un da cualquiera mi hermana sonaba extraa.
Le dije que estabas en Quebec. Es probable que vuelva a llamar maana.
Muy bien.
Justo lo que necesitaba.
Oh! Pap se compr un Mazda RX-7. Es tan bonito! Aunque no dejar que lo
conduzca.
S, lo s.
Mi ex esposo estaba pasando una leve crisis de la mediana edad.
Se produjo un breve silencio.
De hecho, estbamos a punto de salir para comer una pizza.
Y qu pasa con ese grano horrible que tienes en la nariz?
Pienso dibujarle orejas y una cola, y decir que es un tatuaje.
Debera funcionar. Si te cogen, usa un nombre falso.
Te quiero, mam.
Yo tambin te quiero. Hablaremos ms tarde.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Acab la caja de chocolatinas y me lav los dientes dos veces. Luego me met en
la cama y dorm once horas.

El resto de la semana lo dediqu a vaciar maletas, limpiar, hacer compras y


corregir exmenes. Mi hermana me llam el domingo por la noche para decirme que
haba vendido su globo de aire caliente. Me sent aliviada. Me haba pasado tres aos
inventando excusas para que Katy se quedara en tierra, temiendo el da en que
finalmente montara en la barquilla. Esa energa creativa se canalizara desde
entonces hacia otra parte.
Ests en casa? pregunt.
S.
Hace calor?
Comprob el montn de nieve en el alfizar de la ventana. Continuaba
aumentando.
Siempre hace calor en Houston.
Maldita sea.
Dime, por qu has vendido el globo?
Harry siempre ha sido una buscavidas, aunque nunca ha tenido muy claro
dnde estaba su grial. Durante los ltimos tres aos, se haba convertido en una
fantica de los globos. Cuando no estaba organizando safaris sobre Tejas, ella y su
tripulacin montaban los trastos en una vieja camioneta y recorran el pas para
participar en los rallies de esos chismes voladores.
Striker y yo nos vamos a separar.
Oh!
Harry tambin haba sido una fantica de Striker. Se conocieron en un rally en
Albuquerque y se casaron cinco das ms tarde. Desde eso, haban pasado dos aos.
Ninguna de las dos habl durante varios minutos. Yo romp el silencio.
Y ahora qu? pregunt.
Tal vez visite a un consejero.
Me qued sorprendida. Mi hermana raramente haca lo obvio.
Eso podra ayudarte a superar esta situacin.
No, no. Striker tiene una lata de cerveza en lugar de cerebro. No estoy
llorando por l. Luego me queda la cara hinchada. O que encenda un cigarrillo;
dio una profunda calada y luego expuls el humo. He odo hablar de ese curso. Lo
haces y despus puedes aconsejar a la gente sobre salud holstica y la mejor forma de
combatir el estrs, y cosas por el estilo. ltimamente he ledo acerca de hierbas,
meditacin y metafsica, y es algo realmente interesante. Creo que sera muy buena
en eso.
Harry, eso suena un tanto vago.
Cuntas veces haba dicho eso?
Naturalmente lo comprobar primero. No soy ninguna imbcil.
No, no es ninguna imbcil. Pero cuando Harry quiere algo lo desea
intensamente y no hay forma humana de disuadirla.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Colgu el auricular y no pude evitar una punzada de preocupacin. La idea de


que Harry pudiera aconsejar a la gente con problemas me resultaba inquietante.
A las seis me prepar una cena compuesta de pechugas de pollo salteadas,
patatas hervidas con mantequilla y cebolletas, y esprragos al vapor. Un vaso de
Chardonnay hubiese sido la combinacin perfecta, pero no para m. Ese interruptor
haba permanecido apagado durante siete aos y as se quedara. Yo tampoco soy
ninguna imbcil, al menos cuando estoy sobria. La comida sirvi para compensar las
galletas de la noche anterior.
Mientras coma pens en mi hermana pequea. Harry y la educacin formal
jams haban sido compatibles. Se cas con su novio del instituto al da siguiente de
la graduacin. Luego hubo tres esposos ms. Haba criado perros San Bernardo,
haba dirigido un Pizza Hut, haba vendido gafas de diseo, haba llevado turistas al
Yucatn, haba trabajado como relaciones pblicas para la Houston Astros, haba
empezado y despus haba perdido un negocio de limpieza de alfombras, haba
vendido propiedades y, en los ltimos tiempos, haba cargado gente en un globo de
aire caliente para llevarla a dar un paseo por el cielo.
Cuando yo tena tres aos y Harry apenas uno, le romp la pierna al pasar por
encima con mi triciclo. Ella nunca redujo la velocidad. Aprendi a caminar mientras
arrastraba la pierna escayolada. Insoportablemente irritante y por completo
cautivadora, mi hermana ha compensado siempre con pura energa su falta de
adaptacin y preparacin. Yo la encuentro absolutamente agotadora.
A las nueve treinta encend la televisin para ver el partido de hockey. Estaba
terminando el segundo tiempo, y los Habs perdan ante St. Louis por cuatro a cero.
Don Cherry fanfarroneaba acerca de la ineptitud de la direccin tcnica de los
canadienses; se le vea el rostro redondo y enrojecido sobre el jersey de cuello alto.
Pareca ms un tenor en un cuarteto de barbera que un comentarista deportivo. Me
qued un rato ante la pantalla, asombrada de que millones de personas escucharan a
ese sujeto cada semana. A las diez y cuarto apagu el televisor y me fui a la cama.

A la maana siguiente me levant temprano, cog el coche y me dirig al


laboratorio. El lunes es un da muy movido para la mayora de los mdicos forenses.
La azarosa coleccin de actos de crueldad, bravatas sin sentido, autodesprecio
solitario e inoportunidad desafortunada que desembocan en una muerte violenta se
acelera los fines de semana. Los cadveres llegan y son almacenados en la morgue
para las autopsias del lunes.
Ese lunes no era una excepcin. Me serv una taza de caf y luego me sum al
resto del equipo en el despacho de LaManche para la reunin de la maana. Natalie
Ayers estaba en Vald'Or en un juicio por asesinato, pero el resto de los patlogos se
encontraba all. Jean Pelletier acababa de regresar de Kuujjuaq, en el extremo norte
de Quebec, donde haba actuado como testigo experto. Le estaba mostrando unas
fotos a Emily Santangelo y Michael Morin. Me inclin para echarles un vistazo.
Kuujjuaq tena aspecto de haber sido volado en pedazos y vuelto a armar la
noche anterior.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Qu es eso? pregunt sealando una construccin prefabricada cubierta


con un plstico.
El centro acutico. Pelletier seal un cartel hexagonal rojo, con caracteres
desconocidos en la parte superior y la palabra arrt abajo, en letras gruesas y
blancas. Todos los carteles indicadores estn en francs e inuktitut.
Su acento del norte era tan marcado que, para mis odos, podra muy bien haber
estado hablando en ese ltimo idioma. Haca aos que le conoca y an tena
problemas para entender su francs.
Pelletier seal otro edificio prefabricado.
El palacio de Justicia.
Pareca una piscina sin la cubierta de plstico. Ms all del pueblo, la tundra se
extenda gris y yerma; un Serengeti de rocas y musgo. Junto a la carretera se vea el
esqueleto de un carib descolorido por el sol.
Es comn eso? pregunt Emily, estudiando el carib.
Slo cuando estn muertos.
Hoy estn previstas ocho autopsias dijo LaManche, repartiendo el orden
del da.
Despus repas los casos uno por uno. Un hombre de diecinueve aos haba
sido atropellado por un tren y su torso haba quedado partido en dos. El accidente se
haba producido en un puente con barreras frecuentado por adolescentes.
Una moto de nieve se haba precipitado al agua despus de romper el hielo en
Lac Megantic. Se haban recuperado dos cuerpos. El exceso de alcohol era la causa
ms probable.
Un beb haba sido encontrado muerto y en avanzado estado de
descomposicin en su cuna. La madre, que estaba abajo mirando un concurso en la
tele cuando llegaron las autoridades, declar que haca diez das Dios le haba dicho
que dejara de alimentar a su hijo.
Un hombre blanco sin identificar fue encontrado detrs de un montn de
basura en el campus de McGill. Y se haban recuperado tres cadveres en una casa
incendiada en St. Jovite.
A Pelletier le asignaron el caso del beb muerto por inanicin. Sugiri la
posibilidad de hacer una consulta con antropologa. Aunque la identidad del beb
estaba fuera de toda duda, sera complicado establecer la causa y la hora de la
muerte.
Santangelo se hara cargo de los cuerpos de Lac Megantic, Morin investigara el
accidente del tren y el cadver encontrado en el campus de McGill. Las vctimas del
dormitorio de la casa incendiada en St. Jovite estaban lo bastante completas como
para realizar una autopsia normal. LaManche se encargara de hacerla. Yo trabajara
con los huesos encontrados en el stano.
Una vez acabada la reunin, fui a mi despacho y abr un expediente para
trasladar la informacin reunida esa maana a una ficha estndar para los casos de
antropologa forense. Nombre: Inconnu. Desconocido. Fecha de nacimiento: en
blanco. Nmero del Laboratorio de Medicina Legal: 31 013. Nmero del depsito de
cadveres: 375. Nmero de incidencia policial: 89 041. Patlogo: Pierre LaManche.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Forense: Jean-Claude Hubert. Investigadores: Andrew Ryan y Jean Bertrand,


Escouade de Crimes Contre la Personne de la Sret du Quebec.
Aad la fecha y guard el formulario del caso dentro de un archivador. Cada
uno de nosotros usa un color diferente: rosa para Marc Bergeron, el odontlogo;
verde para Martin Levesque, el radilogo; rojo para LaManche; amarillo brillante
para los informes de antropologa.
Luego me met en el ascensor y baj hasta el stano. Una vez all le dije a uno de
los tcnicos forenses que llevase a LML 31 013 a la sala tres y fui a prepararme para
mi trabajo.
Las cuatro salas de autopsias del Laboratorio de Medicina Legal se encuentran
junto al depsito de cadveres. El laboratorio controla las salas, mientras que el
depsito est bajo la jurisdiccin del Departamento del Forense. La sala de autopsias
nmero dos es muy amplia y dispone de tres mesas. Las otras salas slo tienen una
cada una. La sala nmero cuatro est equipada con un sistema de ventilacin
especial. Trabajo con frecuencia en esa sala ya que muchos de mis casos no estn
precisamente frescos. En esa ocasin le haba dejado la sala cuatro a Pelletier y al
beb. Los cuerpos calcinados no desprenden un olor particularmente repulsivo.
Cuando llegu a la sala tres me esperaban una gran bolsa de plstico negra y
cuatro recipientes de plstico sobre una bandeja metlica. Quit la tapa de uno de los
recipientes, apart el relleno de algodn y comprob el estado de los fragmentos del
crneo. Haban soportado el viaje sin sufrir ningn dao.
Rellen una ficha de identificacin del caso, abr la cremallera de la bolsa negra
y quit la sbana que envolva los huesos y los desechos. Tom varias fotografas con
la Polaroid y luego envi todo el material a rayos X. Si haba dientes u objetos
metlicos, quera identificarlos con precisin antes de comenzar a trabajar con el
material.
Mientras esperaba el resultado del anlisis radiolgico, pens en lisabeth
Nicolet. Su atad se encontraba dentro de un refrigerador a un par de metros de
distancia. Estaba ansiosa por ver qu haba en el interior. Uno de los mensajes que
haba recibido esa maana era de la hermana Julienne. Las monjas tambin estaban
impacientes.
Treinta minutos ms tarde, Lisa regres de la sala de radiologa y me entreg
los huesos y un sobre con radiografas. Coloqu unas cuantas en la pantalla luminosa
que haba en la pared, comenzando por las correspondientes al extremo inferior de la
bolsa donde haba trado los restos encontrados en el stano.
Crees que han salido bien? pregunt Lisa. No estaba segura de qu clase
de fondo utilizar para esos desechos, de modo que hice varias exposiciones de cada
una.
Son muy buenas.
Observamos una masa amorfa rodeada por dos diminutos rales blancos: el
contenido de la bolsa y la cremallera de metal. El contenido estaba salpicado de
desechos de construccin y, aqu y all, una partcula sea apareca descolorida y
agujereada contra el fondo neutro.
Qu es eso? pregunt Lisa al mismo tiempo que sealaba un objeto
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

blanco.
Parece un clavo.
Luego reemplac las primeras placas por otras tres. Haba tierra, guijarros,
fragmentos de madera y clavos. Tambin podan verse los huesos de la pierna y la
cadera con carne quemada adherida a ellos. La pelvis estaba intacta.
Segn parece, en el fmur derecho hay fragmentos metlicos dije indicando
varios puntos blancos en el hueso del muslo. Habr que tener mucho cuidado
cuando lo manipulemos. Ms tarde haremos otra placa.
Las placas siguientes revelaron que las costillas estaban tan fragmentadas como
yo las recordaba. Los huesos de los miembros superiores se haban conservado
mejor, aunque estaban fracturados y en un orden grotesco. Algunas vrtebras eran
recuperables. Hacia la izquierda del trax se adverta otro objeto metlico, y esa vez
no pareca tratarse de un clavo.
Tendremos que estar atentas a eso tambin.
Lisa asinti.
Acto seguido, examinamos las placas de rayos X correspondientes a los
recipientes de plstico. No mostraban nada inusual. El maxilar inferior se haba
mantenido soldado, y las delgadas races de los dientes estaban slidamente
encajadas en el hueso; incluso las coronas estaban intactas. Descubr unos bultos
brillantes en dos de los molares. Bergeron estara encantado. Si haba archivos
dentales, los empastes seran muy tiles para establecer una identificacin positiva.
Luego concentr mi atencin en el hueso frontal. Estaba salpicado de diminutos
puntos blancos, como si alguien lo hubiese sazonado con sal.
Necesitar otra placa del frontal tambin dije en voz baja, observando las
partculas radiopacas cerca de la rbita izquierda.
Lisa me mir con una expresin de asombro.
Muy bien. Saquemos a este to de la bolsa.
O a ella.
O a ella.
Lisa extendi una sbana sobre la mesa de autopsias y coloc un cedazo en el
fregadero. Yo saqu un delantal de papel de uno de los cajones del armario de acero
inoxidable, me lo puse por la cabeza y lo sujet alrededor de la cintura. Luego me
coloqu la mascarilla sobre la boca, me calc los guantes quirrgicos y abr la
cremallera de la bolsa.
Comenzando por los pies y avanzando hacia arriba, apart los objetos y trozos
de hueso ms grandes y fcilmente identificables. Despus volv al punto de partida
y proced a separar con cuidado el contenido de la bolsa para localizar cualquier
partcula o fragmento seo que pudiera haber pasado por alto. Lisa tamizaba cada
puado de material bajo un fino chorro de agua. Tras lavarlos, colocaba los
elementos en el mostrador, mientras yo me dedicaba a disponer sobre la sbana los
restos esquelticos siguiendo un orden anatmico.
Al medioda, Lisa hizo un alto para comer. Yo decid continuar trabajando y,
hacia las dos treinta, la minuciosa tarea de inspeccin y seleccin estaba terminada.
Una coleccin de clavos, cpsulas de metal y un cartucho explosionado descansaba
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

sobre el mostrador de acero inoxidable, junto a un pequeo frasco de plstico que


contena lo que yo pensaba que poda ser un trozo de tela. Sobre la mesa yaca un
esqueleto carbonizado y separado, y los huesos del crneo estaban desplegados como
los ptalos de una margarita.
Me llev ms de una hora hacer un inventario, identificar cada hueso y
determinar si perteneca al lado derecho o izquierdo del cuerpo. Luego pens en la
clase de preguntas que hara Ryan: edad, sexo, raza. Quin es?
Recog la masa que contena la pelvis y los fmures. El fuego haba abrasado el
tejido blando, que se haba vuelto negro y de consistencia correosa. Un milagro
combinado. Los huesos haban quedado protegidos, pero sera una verdadera proeza
sacarlos.
Hice girar la pelvis. La carne de la izquierda haba sido arrasada por el fuego, lo
que haba provocado la fractura del fmur.
Poda apreciar un perfecto corte transversal de la articulacin femorotibial.
Med el dimetro de la cabeza del fmur. Era diminuta, de un tamao que
corresponda al extremo inferior de la escala femenina.
Luego estudi la estructura interna de la cabeza, justo por debajo de la
superficie articular. Las espculas seas mostraban el tpico patrn perforado de un
adulto, sin ninguna lnea gruesa que indicase una cpsula de crecimiento
recientemente fusionada. Ese dato casaba con las races molares completas que haba
constatado antes en el maxilar inferior. Esa vctima no era un nio.
Examin los bordes externos de la depresin que formaba la cavidad de la
cadera y el extremo inferior de la cabeza del fmur. En ambos, el hueso pareca
gotear hacia abajo, como la cera que se derrama por el contorno de una vela; un
sntoma de artritis. El sujeto no era joven.
Yo ya sospechaba que la vctima era una mujer. Lo que quedaba de los huesos
largos del cuerpo presentaba un dimetro pequeo, con suaves fijaciones
musculares. Concentr mi atencin en los fragmentos del crneo.
Observ pequeas apfisis mastoides y crestas de la ceja. Los bordes orbitales
eran afilados. El hueso era suave en la parte posterior del crneo, mientras que un
hueso masculino hubiese sido rugoso y desigual.
Inspeccion el hueso frontal. Los extremos superiores de los dos huesos nasales
an estaban en su lugar. Se unan en un ngulo elevado a lo largo de la lnea media,
como el chapitel de una iglesia. Encontr dos piezas de la mandbula. El borde
inferior de la abertura nasal acababa en un reborde afilado con una pa de hueso que
se proyectaba hacia arriba en el centro. La nariz haba sido estrecha y prominente, y
el rostro afilado cuando se lo observaba de lado. Encontr un fragmento de hueso
temporal e ilumin con la linterna el conducto del odo. Pude ver una diminuta
abertura redonda: la ventana oval del odo interno. Todos eran rasgos caucsicos.
Mujer. Blanca. Adulta. Vieja.
Regres a la pelvis, esperando que me permitiese confirmar el sexo y ser ms
precisa en cuanto a la edad de la vctima. Estaba particularmente interesada en la
regin donde ambas mitades se unen en el frente.
Con mucho cuidado, comenc a separar el tejido quemado para dejar expuesta
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

la unin entre los huesos pbicos, la snfisis pbica. Los huesos eran anchos, y
amplio el ngulo que se abra debajo de ellos. Cada uno presentaba un borde
elevado, que se angulaba a travs de cada esquina. La rama inferior de cada hueso
pbico era ligera y delicada, y describa una suave curva. Eran tpicos rasgos
femeninos. Apunt todos los datos en el formulario pertinente y tom varios
primeros planos con la Polaroid.
El intenso calor haba encogido el cartlago conectivo, de manera que se haban
separado los huesos del pubis a lo largo de la lnea media. Hice girar la masa
carbonizada tratando de ver algo en la brecha central. Daba la impresin de que las
superficies de las snfisis estaban intactas, pero no pude observar ningn rasgo con
detalle.
Quitemos los huesos pbicos le dije a Lisa.
El olor a carne quemada se hizo evidente cuando la sierra comenz a cortar las
alas que los conectaban con el resto de la pelvis. Slo me llev unos segundos.
La juntura sinfisial estaba chamuscada, aunque no resultaba difcil examinarla.
En ninguna de ambas superficies se advertan rebordes o surcos. De hecho, las dos
caras eran porosas, y sus bordes externos aparecan irregularmente pronunciados.
Desde la zona frontal de cada elemento pbico se proyectaban errticos filamentos
de hueso, pequeas osificaciones que invadan el tejido blando que las rodeaba. Esa
mujer haba vivido muchos aos.
Gir ambos huesos pbicos. Un profundo canal formaba una cicatriz alargada
en la cara abdominal de los dos huesos. Haba tenido hijos.
Busqu nuevamente el hueso frontal. Por un momento me qued inmvil
mientras la luz fluorescente mostraba con crudos detalles lo que ya haba sospechado
en aquel stano helado, y lo que los rayos X haban confirmado.
Hasta entonces haba conseguido mantener cierto control sobre mis emociones,
pero en ese momento me permit sentir una profunda pena por el ser humano
devastado que yaca sobre aquella mesa asptica. Y decid que descubrira lo que le
haba pasado.
La mujer tena al menos setenta aos; indudablemente, era madre, y tal vez
abuela.
Por qu razn alguien le haba disparado en la cabeza para despus dejar que
se quemara en una casa en las Laurntides?

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 5
El martes al medioda termin el informe. La noche anterior haba trabajado
hasta despus de las nueve porque saba que Ryan querra respuestas.
Sorprendentemente, an no le haba visto.
Le con detenimiento lo que haba escrito a fin de corregir cualquier error que
no hubiese advertido antes. A veces pienso que las correspondencias de gnero y los
acentos son maldiciones francfonas destinadas especficamente a torturarme.
Aunque me esfuerzo, siempre cometo algn error.
Aparte de un perfil biolgico de la persona desconocida, el informe inclua un
anlisis de las lesiones. Durante la diseccin encontr los fragmentos radiopacos
localizados en el fmur como consecuencia de un impacto post mortem. Los diminutos
trozos de metal probablemente se incrustaron en el hueso por la explosin de una
bombona de propano. La mayor parte de los otros daos tambin se deba a la accin
del fuego; no obstante, haba algo ms. Le mi resumen.
La herida A es un defecto circular, del que slo se ha conservado la mitad superior. Est
localizada en la regin mediofrontal, a aproximadamente 2 centmetros por encima de la
glabela y a 1,2 centmetros a la izquierda de la lnea media. El defecto mide 1,4 centmetros
de dimetro y presenta una inclinacin caracterstica de la meseta interna. La carbonizacin
est presente en los mrgenes del defecto. La herida A se corresponde con el orificio de
entrada de una herida producida por arma de fuego.
La herida B es un defecto circular con inclinacin caracterstica de la meseta exterior.
Mide 1,6 centmetros de dimetro endocraneal y 4,8 centmetros de dimetro ectocraneal. El
defecto se halla localizado en el hueso occipital, a 2,6 centmetros por encima del opistin y a
0,9 centmetros a la izquierda de la lnea mediosagital. Se advierte carbonizacin focal en los
mrgenes derecho, izquierdo e inferiores del defecto. La herida B se corresponde con el orificio
de salida de una herida producida por arma de fuego.

Aunque los daos provocados por el fuego hacan que una reconstruccin
completa resultase imposible, pude recomponer suficientes elementos de la cavidad
craneal para interpretar las fracturas que unan los orificios de entrada y salida del
proyectil.
El patrn era clsico. La anciana haba sufrido una herida de bala en la cabeza.
El proyectil entr por el centro de la frente, atraves el cerebro y sali por la parte
posterior. Eso explicaba por qu el crneo no haba estallado en pedazos a causa del
fuego. Antes de que el calor se convirtiese en un problema, el orificio de bala haba
actuado a modo de respiradero para la presin intracraneal.
Llev el informe a la mesa de la secretaria y, cuando regres a mi despacho,
encontr a Ryan sentado al otro lado del escritorio, mirando el paisaje a travs de la
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ventana. Sus piernas ocupaban casi toda la extensin de la habitacin.


Bonita vista.
Lo dijo en ingls.
Cinco pisos ms abajo, el puente Jacques Cartier se arqueaba sobre las aguas del
ro San Lorenzo. Podan verse diminutos vehculos recorriendo la estructura. No
haba duda de que era una bonita vista.
Es un paisaje que me distrae de pensar en lo pequea que es esta oficina.
Pas junto a l, rode el escritorio y me instal en mi silla.
Una mente distrada puede ser peligrosa.
Mis espinillas magulladas me devuelven a la realidad. Hice girar la silla de
lado, apoy las piernas en el reborde de la ventana y cruc los tobillos. Es una
mujer mayor, Ryan. Recibi un disparo en la cabeza.
Edad?
Yo dira que unos setenta aos, tal vez incluso setenta y cinco. Las snfisis
pbicas han recorrido un montn de kilmetros, pero la gente presenta muchas
variaciones a esa edad. Tiene una artritis avanzada y tambin osteoporosis.
Ryan baj la barbilla y levant las cejas.
Ingls o francs, Brennan. Nada de jerga mdica.
Sus ojos eran del color azul de la pantalla del Windows 95.
Os-te-o-po-ro-sis. Pronunci cada slaba lentamente para que no se
perdiese ningn detalle. Los rayos X revelaron que el hueso cortical es delgado. No
veo ninguna fractura, pero slo dispongo de trozos de los huesos largos. La cadera es
un lugar habitual para que las mujeres ancianas sufran fracturas porque gran parte
del peso corporal es transferido a esa zona. La cadera de esta mujer estaba bien.
Caucsica?
Asent.
Algo ms?
Probablemente tuvo varios hijos. Los lseres azules estaban clavados en mi
rostro. Tiene un canal del tamao del Orinoco en la parte posterior de cada hueso
pbico.
Genial.
Otra cosa: creo que cuando se inici el fuego la mujer ya se encontraba en el
stano.
Por qu?
Debajo del cuerpo no haba ningn resto. Y hall unos pequeos trozos de
tela incrustados entre ella y la tierra. Es casi seguro que el cuerpo yaca directamente
en el suelo.
Ryan pens durante un momento.
De modo que me est diciendo que alguien dispar a la abuelita en la cabeza,
la arrastr hasta el stano y la dej all para que se friese.
No. Le estoy diciendo que la abuelita recibi un balazo en la cabeza. No tengo
ni idea de quin pudo haberle disparado. Tal vez lo hizo ella misma. se es su
trabajo, Ryan.
Encontr alguna arma de fuego junto a ella?
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LA HUELLA DEL DIABLO

No.
En ese momento, Bertrand apareci en la puerta. Mientras que Ryan presentaba
un aspecto pulcro y aseado, las arrugas de su compaero eran lo bastante afiladas
como para cortar piedras preciosas. Llevaba una camisa malva que haca juego con
los tonos de su corbata floreada, una chaqueta de lana gris y lavanda, y pantalones
tambin de lana en la gama de los colores de la chaqueta.
Qu has conseguido? pregunt Ryan.
Nada que no supiramos. Es como si esas personas hubiesen llegado del
espacio exterior. Nadie sabe realmente quin demonios viva all. An estamos
tratando de localizar en Europa al propietario de la casa. Los vecinos que viven al
otro lado de la carretera vean a una vieja de vez en cuando, pero ella jams les
dirigi la palabra. Dicen que la pareja con los nios slo llevaba unos meses en la
casa. No les vean mucho y nunca supieron cmo se llamaban. Una mujer que vive
carretera arriba pensaba que formaban parte de alguna clase de grupo
fundamentalista.
Brennan dice que nuestro desconocido es una mujer, una septuagenaria.
Bertrand le mir.
Que rondaba los setenta aos.
Una anciana?
Con una bala en el cerebro.
No bromeas?
No bromeo.
Alguien la mat y luego prendi fuego a la casa?
O la abuelita apret el gatillo despus de haber encendido la barbacoa. Pero,
si fue as, dnde est el arma?
Cuando los dos detectives se marcharon ech un vistazo a mis solicitudes de
asesoramiento:
Un recipiente con cenizas haba llegado a la ciudad de Quebec; eran los restos
de una mujer mayor que haba muerto en Jamaica. La familia acusaba al crematorio
de fraude y haba enviado las cenizas a la oficina del forense. Hubert quera conocer
mi opinin.
En un barranco prximo al cementerio de la Cte des Neiges, alguien haba
hallado un crneo. Estaba seco y descolorido y, probablemente, proceda de una
antigua tumba. El forense necesitaba que se lo confirmara.
Pelletir quera que examinara el cuerpo del beb para buscar pruebas de
muerte por inanicin. Eso requera una cuidadosa inspeccin con ayuda del
microscopio. Habra que triturar finas secciones de hueso, colorearlas y colocarlas en
un portaobjeto para examinar las clulas bajo la lente de aumento. Mientras que en
los nios es caracterstico un elevado porcentaje de cambio seo, yo deba buscar
signos de la presencia de zonas porosas inusuales y de una remodelacin anormal de
la microanatoma.
Ya se haban enviado muestras al laboratorio de histologa. Tambin estudiara
los rayos X y el esqueleto, pero este ltimo an rezumaba lquido y resultaba
complicado quitar la carne putrefacta. Los huesos de un beb son demasiado frgiles
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para arriesgarse a que se deshagan.


Muy bien; no haba nada urgente. Poda abrir el atad de lisabeth Nicolet.
Despus de un bocadillo refrigerado y un yogur en la cafetera, me dirig al
depsito de cadveres, ped que me enviasen los restos a la sala tres y luego fui a
cambiarme.
El atad era ms pequeo de lo que recordaba. Meda menos de noventa
centmetros de largo. El costado izquierdo estaba podrido, lo que permita que la
tapa se desplomase hacia dentro. Quit la tierra suelta y tom algunas fotografas.
Necesitas una palanca?
Lisa estaba en la puerta de la sala de autopsias.
Puesto que se no era un caso del LML, deba trabajar sola, pero estaba
recibiendo un montn de ofertas. Aparentemente yo no era la nica que estaba
fascinada por lisabeth.
Por favor.
Me llev menos de un minuto quitar la tapa. La madera estaba blanda y
deleznable, y los clavos cedieron con facilidad. Retir la suciedad del interior hasta
dejar al descubierto un revestimiento de plomo que contena otro atad de madera.
Por qu son tan pequeos? pregunt Lisa.
ste no es el atad original. lisabeth Nicolet fue exhumada y vuelta a
enterrar a principios de siglo, de modo que slo necesitaban espacio para sus huesos.
Crees que se trata de ella?
La fulmin con la mirada.
Hazme saber si necesitas alguna cosa.
Cuando Lisa se march, continu sacando tierra del atad hasta dejar
completamente limpia la tapa del fretro interior. No llevaba placa alguna, pero
estaba ms ornamentado que el exterior; un borde delicadamente tallado discurra en
paralelo al borde hexagonal exterior. Al igual que el atad externo, el interior
tambin haba cedido y estaba lleno de tierra.
Lisa regres al cabo de veinte minutos.
-Si necesitas ms rayos X estar libre durante un rato.
No podremos hacerlo a causa del revestimiento de plomo dije, pero
estoy preparada para abrir el atad interior.
Ningn problema.
En ese caso la madera tambin era muy blanda y los clavos cedieron sin mayor
esfuerzo.
Primero encontr ms tierra y desechos, pero slo haba sacado un par de
puados cuando apareci el crneo. S! Haba alguien en casa!
El esqueleto comenz a aparecer poco a poco. Aunque los huesos no guardaban
un orden anatmico, yacan paralelos unos a otros, como si hubiesen estado
estrechamente unidos cuando fueron colocados en el atad. La disposicin sea me
record las excavaciones arqueolgicas en las que haba participado al comienzo de
mi carrera. Antes de la llegada de Cristbal Coln al Nuevo Mundo, algunos grupos
aborgenes exponan a sus muertos en unos andamiajes de madera hasta que los
huesos quedaban limpios, y luego los envolvan y ataban antes de enterrarlos. Los
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restos de lisabeth haban sido acondicionados de ese modo.


Haba amado la arqueologa, y an la amaba. Lamentaba dedicar tan poco
tiempo a esa clase de investigaciones, pero a lo largo de la ltima dcada mi carrera
haba tomado un rumbo diferente. En ese momento, mi tiempo lo ocupaban la
enseanza y el trabajo forense. lisabeth Nicolet me permita un fugaz regreso a mis
orgenes, y me lo estaba pasando en grande.
Apart y orden los huesos, tal como lo haba hecho el da anterior. Estaban
secos y eran muy frgiles, pero el estado de esos restos era mucho mejor que el de la
mujer que habamos encontrado el da anterior en St. Jovite.
Mi inventario esqueltico indicaba que slo faltaban un metatarso y seis
falanges. No aparecieron cuando examin la tierra, pero s encontr, en cambio,
varios incisivos y un canino, y volv a colocarlos en sus cavidades correspondientes.
Segu el procedimiento regular. Rellen un formulario como lo habra hecho si
se hubiese tratado de un caso encargado por la oficina del forense. Comenc por la
pelvis. Los huesos pertenecan, sin duda, a una mujer. Las snfisis pbicas sugeran
una edad que oscilaba entre los treinta y cinco y los cuarenta y cinco aos. Las
buenas hermanas se sentiran felices.
Al medir los huesos largos, advert un aplastamiento inusual de la parte
delantera de la tibia, justo por debajo de la rodilla. Comprob los metatarsos.
Mostraban signos inequvocos de artritis donde los dedos se unen al pie. Los
patrones de movimiento repetidos acaban dejando huella en el esqueleto. Era de
suponer que lisabeth haba pasado aos entregada a la oracin sobre el duro suelo
de piedra en su celda del convento. Durante la genuflexin, la combinacin de
presin sobre las rodillas e hiperflexin de los dedos origina exactamente el modelo
que yo observaba en ese momento.
Record algo que haba notado al retirar una pieza dental del cedazo, y levant
el maxilar inferior. Cada uno de los incisivos inferiores centrales presentaba una
pequea pero visible muesca en el borde. Examin los incisivos superiores y descubr
las mismas muescas. Cuando no estaba rezando o escribiendo cartas, lisabeth se
dedicaba a la costura. Su labor an colgaba en el convento de Lac Memphrmagog.
Sus dientes estaban gastados por aos de cortar el hilo o sostener una aguja entre
ellos. Me encantaba lo que estaba haciendo.
Luego coloqu el crneo boca arriba. Me encontraba junto a la mesa,
contemplando el crneo, cuando LaManche entr en la sala.
As que sta es la santa? pregunt.
Se acerc y ech un vistazo al crneo.
Mon Dieu.

S, el anlisis no presenta ninguna dificultad. Estaba en mi despacho y


hablaba con el padre Mnard. El crneo de Lac Memphrmagog se encontraba sobre
un soporte de corcho en mi mesa de trabajo. Los huesos estn bastante
conservados.
Podr confirmar que se trata de lisabeth?, de lisabeth Nicolet?
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Padre, me gustara hacerle algunas preguntas.


Hay algn problema?
S. Podra haberlos.
No, no. Slo necesito un poco ms de informacin.
S?
Tiene usted algn documento oficial donde conste quines eran los padres
de lisabeth?
Su padre era Alain Nicolet, y su madre, Eugnie Blanger, una conocida
cantante de la poca. Su to, Louis-Philippe Blanger era regidor de la ciudad y un
distinguido mdico.
S. Hay un certificado de nacimiento?
El padre Mnard guard silencio durante un momento y luego respondi.
No hemos encontrado su certificado de nacimiento.
Sabe usted dnde naci lisabeth?
Creo que naci en Montreal, donde su familia viva desde haca varias
generaciones. lisabeth era descendiente de Michel Blanger, quien lleg a Canad
en 1758, en los ltimos das de Nueva Francia. La familia Blanger ocup siempre un
lugar muy importante en los asuntos de la ciudad.
S. Existe algn documento del hospital, o un certificado de bautismo, o
cualquier cosa que registre su nacimiento de forma oficial?
Ms silencio.
lisabeth naci hace ms de siglo y medio.
Se llevaban registros en aquella poca?
S. La hermana Julienne se ha dedicado a buscarlos. Pero muchos
documentos pueden haberse perdido despus de tantos, tantos aos.
Por supuesto.
Por un momento, ambos permanecimos en silencio. Yo estaba a punto de
decirle algo cuando el padre Mnard intervino.
Por qu me hace todas estas preguntas, doctora Brennan?
Dud. No, an no era el momento. Poda estar equivocada, o bien poda estar
en lo cierto pero que no significase absolutamente nada.
Slo quera disponer de una mayor informacin de este caso.
Acababa de colgar el auricular cuando el telfono comenz a sonar.
Oui, doctora Brennan.
Ryan. La tensin de su voz era evidente. El incendio fue provocado; no
hay ninguna duda al respecto. Quienquiera que lo plane se asegur de que la casa
quedara arrasada. El mtodo fue simple pero eficaz. Conectaron resistencias a
temporizadores de la clase que usted usa para encender las luces cuando se marcha
al gimnasio.
No suelo ir al gimnasio, Ryan.
Quiere or esto?
No respond.
Un temporizador encendi el hornillo. Eso inici un fuego que alcanz una
bombona de propano. La mayora de los temporizadores quedaron destruidos, pero
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

conseguimos recuperar algunos. Parece ser que fueron programados para que se
activaran a intervalos, pero una vez que el fuego se propag comenzaron las
explosiones.
Cuntas bombonas?
Catorce. Encontramos un temporizador intacto en el jardn. Debi de fallar.
Es de la clase que puede comprarse en cualquier lampistera. Trataremos de
encontrar alguna huella, pero no creo que tengamos suerte.
El catalizador?
Gasolina, tal como sospechaba.
Por qu ambas cosas?
Porque algn chiflado quera volar la casa por los aires y deseaba asegurarse.
Probablemente, supona que no tendra una segunda oportunidad.
Cmo lo sabe?
LaManche consigui algunas muestras de fluidos de los cuerpos que
aparecieron en el dormitorio. En toxicologa encontraron niveles celestiales de
Rohypnol.
Rohypnol?
Dejar que l se lo cuente. Se la llama la droga de la violacin, o algo as; al
parecer la vctima no la puede detectar y se pierde el sentido durante horas.
S lo que es el Rohypnol, Ryan. Slo estoy sorprendida. No es un
medicamento fcil de conseguir.
S. sa podra ser una pista. Es un frmaco prohibido en Estados Unidos y
Canad.
Tambin el crack, pens.
Y hay otra cosa extraa en todo esto. Los que estaban en esa habitacin no
eran precisamente Ward y June Cleaver1. LaManche dice que el to rondaba
probablemente la veintena y la mujer tena unos cincuenta aos.
Lo saba. LaManche me haba pedido mi opinin durante la autopsia.
Y ahora qu?
Volveremos a St. Jovite para inspeccionar las otras dos construcciones. An
estamos esperando noticias del propietario de la casa. Es una especie de ermitao
enterrado en algn lugar perdido de Blgica.
Buena suerte.
Rohypnol. Ese nombre alumbr fugazmente algo en las clulas de mi memoria,
pero cuando intent recordar qu era la chispa se extingui.
Fui a comprobar si las muestras del beb desnutrido de Pelletir estaban listas.
El tcnico del laboratorio de histologa me dijo que dispondra de ellas al da
siguiente.
Luego pas una hora examinando las cenizas de la difunta de Jamaica. Estaban
en un pote de mermelada con una etiqueta escrita a mano que inclua el nombre de la

Ward y June Cleaver eran dos personajes de una famosa y popular serie norteamericana de los aos cincuenta.
Formaban un matrimonio ideal, que mostraban una infinita paciencia con su hijo, un nio travieso y que siempre
se meta en problemas. (N. del T.)

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LA HUELLA DEL DIABLO

mujer, el nombre del crematorio y la fecha de la incineracin. No era un envase tpico


en Norteamrica, pero yo ignoraba cul era la prctica habitual en el Caribe.
Ninguna de las partculas meda ms de un centmetro. Era una circunstancia
tpica. Son muy pocos los fragmentos seos que consiguen sobrevivir a los
pulverizadores que utilizan los crematorios modernos. Con ayuda de un
microscopio, pude identificar algunas cosas, incluido un huesecillo completo del
odo. Tambin localic unos pequeos trozos de metal retorcido que tal vez
formaban parte de una prtesis dental. Los separ para envirselos ms tarde al
dentista.
En condiciones normales, un varn adulto queda reducido a aproximadamente
tres mil quinientos centmetros cbicos de cenizas. Ese pote contena alrededor de
trescientos sesenta. Redact un breve informe dejando constancia de que el contenido
del pote perteneca a un ser humano adulto y que eran restos incompletos. Cualquier
posibilidad de conseguir una identificacin de esa persona quedaba desde ese
momento en manos de Bergeron.
A las seis treinta lo recog todo y me march a casa.

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 6
El esqueleto de lisabeth me preocupaba. Lo que haba visto simplemente no
poda ser, pero incluso LaManche lo haba notado. Estaba ansiosa por resolver la
cuestin; sin embargo, a la maana siguiente un grupo de huesos diminutos junto al
fregadero del laboratorio de histologa exigi toda mi atencin. Los portaobjetos con
las muestras tambin estaban listos, de modo que dediqu varias horas al caso del
beb de Pelletier.
Al no encontrar ningn otro pedido sobre mi mesa, a las diez treinta llam por
telfono a la hermana Julienne para averiguar todo lo que pudiera acerca de
lisabeth Nicolet. Le hice las mismas preguntas que al padre Mnard y obtuve los
mismos resultados. lisabeth era pure laine, pura lana quebequesa, pero no exista
ningn documento que estableciera de forma directa su nacimiento o ascendencia.
Qu me dice de algn lugar fuera del convento, hermana? Ha comprobado
otros archivos?
Ah!, oui. He investigado todos los archivos de la archidicesis. Tenemos
numerosas bibliotecas en toda la provincia, y he recogido material procedente de
muchos conventos y monasterios.
Yo haba visto parte de ese material. La mayor parte consista en cartas y diarios
personales que contenan referencias familiares. Algunos documentos eran intentos
de narrativa histrica, pero no representaban ni mucho menos lo que mi decano
llamara el trabajo de un colega. Muchos de ellos eran descripciones puramente
anecdticas, formadas por una sucesin de testimonios de odas.
Intent un enfoque diferente.
Hasta hace muy poco tiempo, la Iglesia era responsable de emitir todos los
certificados de nacimiento en Quebec, correcto? El propio padre Mnard me lo
haba confirmado.
S. Hasta hace unos pocos aos.
Pero no se pudo encontrar ninguno relacionado con lisabeth?
No. Hubo una pausa. A lo largo de los aos sufrimos varios incendios.
En 1880 las Hermanas de Notre Dame construyeron una magnfica casa matriz en la
ladera de Mount Royal, pero, lamentablemente, se quem hasta los cimientos trece
aos ms tarde. Nuestra propia casa matriz fue destruida en 1897. A consecuencia de
aquellos terribles incendios, se perdieron cientos de documentos de enorme valor.
Por un momento, ninguna de las dos habl.
Hermana, se le ocurre dnde podra encontrar ms informacin acerca del
nacimiento de lisabeth? O sobre sus padres?
Yo... bueno, supongo que podra intentarlo en las bibliotecas seglares, o en
una sociedad histrica, o quiz en alguna de las universidades. Las familias Nicolet y
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LA HUELLA DEL DIABLO

Blanger han aportado importantes figuras a la historia francocanadiense. Estoy


segura de que todos ellos figuran en los anales histricos.
Gracias, hermana. Eso har.
Hay una profesora en McGill que ha estado realizando una investigacin en
nuestros archivos. Mi sobrina la conoce. Se dedica a estudiar los movimientos
religiosos, pero tambin est interesada en la historia de Quebec. No recuerdo si es
antroploga o historiadora, o qu. Tal vez pueda ayudarla. Dud un momento.
Naturalmente, sus referencias sern diferentes de las nuestras.
Yo estaba segura de ello, pero no dije nada.
Recuerda su nombre?
Esa vez la pausa fue mucho ms larga. A travs de la lnea poda or otras voces
en la distancia, como ecos que se propagaran por un lago. Alguien se ech a rer.
Ha pasado mucho tiempo. Lo siento. Podra preguntarle a mi sobrina si lo
desea.
Gracias, hermana. Seguir sus indicaciones.
Doctora Brennan, cundo cree que terminar de examinar los huesos de
lisabeth?
Pronto. A menos que surja algo inesperado, debera completar mi informe el
viernes. Dejar constancia de mis evaluaciones respecto de edad, sexo y raza, y de
cualesquiera otras observaciones que considere pertinentes para el caso. He hecho
algunos hallazgos y los he comparado con los hechos conocidos acerca de lisabeth.
Pueden incluir lo que crean apropiado en su solicitud al Vaticano.
Y nos llamar?
Naturalmente; tan pronto como haya acabado mi trabajo.
En realidad, ya haba terminado y no tena ninguna duda acerca de lo que dira
en mi informe. Por qu no decirlo entonces?
Nos despedimos, cort la comunicacin, esper a que regresara el tono y volv a
marcar. Un telfono son al otro lado de la ciudad.
Mitch Denton.
Hola, Mitch. Tempe Brennan. Sigues siendo el jefe supremo en tu trabajo?
Mitch era el jefe de la ctedra de Antropologa que me contrat para impartir
clases a tiempo parcial cuando llegu a Montreal por primera vez. Nos hicimos
amigos entonces. Su especialidad era el paleoltico francs.
Sigo pegado al silln. Quieres dictar un curso para nosotros este verano?
No, gracias. Tengo una pregunta para ti.
Dispara.
Recuerdas ese caso histrico del que te habl? En el que estoy trabajando
para la archidicesis?
El de la futura santa?
Exacto.
S, lo recuerdo. Me parece mucho ms interesante que la mayor parte de los
trabajos que haces habitualmente. La encontraste?
S, pero he descubierto algo extrao y me gustara averiguar ms cosas acerca
de esa mujer.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Algo extrao?
Inesperado. Una de las monjas me dijo que alguien en McGill est haciendo
una investigacin sobre religin y la historia de Quebec. Te suena de algo?
Seguramente se trata de nuestra Daisy Jean.
Daisy Jean?
La doctora Jeannotte para ti. Es profesora de Estudios Religiosos y la mejor
amiga de los estudiantes.
Antecedentes, Mitch.
Su nombre es Daisy Jeannotte. Oficialmente, forma parte del cuerpo de
profesores de la Facultad de Estudios Religiosos, pero tambin imparte algunos
cursos de historia: Movimientos religiosos en Quebec, Sistemas de creencias
antiguos y modernos; ese tipo de cosas.
Daisy Jean? repet la pregunta.
Es slo un apelativo carioso de uso interno. No es para todo el mundo.
Por qu?
Vers, ella puede llegar a ser un poco... extraa, para emplear tu expresin.
Extraa?
Inesperada? Ella es de Dixie2, ya sabes.
Ignor ese comentario. Mitch era un tpico producto de Vermont trasplantado a
Canad. Nunca ahorraba sarcasmos relacionados con mi tierra natal.
Por qu dices que es la mejor amiga de los estudiantes?
Daisy pasa todo su tiempo libre en compaa de los estudiantes. Los lleva de
paseo, los aconseja, viaja con ellos, los invita a cenar a su casa. Delante de su puerta
siempre hay una cola de almas necesitadas que buscan consuelo y palabras de
aliento.
Suena admirable.
Empez a decir algo y luego se interrumpi.
Supongo que s.
Es posible que la doctora Jeannotte sepa algo acerca de lisabeth Nicolet o
su familia?
Si hay alguien que pueda echarte un cable, sa es Daisy Jean.
Me dio su nmero de telfono y prometimos vernos pronto.
Una secretaria me inform de que la doctora Jeannotte estara en su despacho
entre la una y las tres, de modo que decid pasar a verla despus del almuerzo.
Para saber cundo y dnde uno est autorizado a dejar un coche en Montreal se
requiere una capacidad analtica merecedora de una licenciatura en Ingeniera Civil.
La Universidad McGill se encuentra en el corazn de Centre-Ville, el centro de la
ciudad, de modo que incluso si uno es capaz de entender dnde est permitido
aparcar, resulta prcticamente imposible dar con un espacio libre. Encontr un lugar
en Stanley en el que yo interpret que era legal aparcar de nueve a cinco, entre el 1 de
abril y el 31 de diciembre, excepto de una a dos de la tarde los martes y los jueves.
No era necesario disponer de un distintivo de residente en la zona.
2

Dixieland: expresin popular con la que se designa a los estados del sur de Estados Unidos. (N. del T.)

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Despus de cinco maniobras y un intenso trabajo con el volante me las arregl


para aparcar el Mazda entre una camioneta Toyota y un Oldsmobile Cutlass. No lo
haba hecho tan mal para tratarse de una calle en pendiente. Cuando sal del coche
estaba empapada en sudor a pesar del fro reinante. Comprob la distancia de los
parachoques. Sobraban al menos sesenta centmetros en total.
El tiempo ya no era tan glido, pero el modesto ascenso de temperatura haba
llegado acompaado de un incremento de la humedad. Una nube de aire fro y
hmedo se haba instalado sobre la ciudad, y el cielo tena el color de una lata vieja.
Unos copos de nieve pesados y hmedos comenzaron a caer lentamente mientras
echaba a andar colina abajo hacia Sherbrooke y luego giraba al este. Los primeros
copos se fundieron al tocar el asfalto; los siguientes permanecieron en el pavimento
amenazando con acumularse.
Ascend la colina por McTavish y entr en McGill por la puerta oeste. El
campus se extenda encima y detrs de m. Los grandes edificios de piedra gris
trepaban la colina desde Sherbrooke hasta Docteur-Penfield. La gente pasaba de
prisa, con los hombros alzados para resguardarse del fro y la humedad, protegiendo
los libros y los paquetes de la nieve. Pas junto a la biblioteca y cog un atajo por
detrs del Museo Redpath. Al salir por la puerta este, gir a la izquierda y me dirig
colina arriba por la calle Universitie, sintiendo que las pantorrillas me dolan como si
hubiese corrido el maratn de Boston. Al llegar a Birks Hall estuve a punto de chocar
con un hombre alto y joven que caminaba con la cabeza gacha; tena el pelo y las
gafas cubiertos de copos de nieve del tamao de mariposas nocturnas.
Birks pertenece a otra poca: exterior gtico, paredes y mobiliario en roble
tallado, y enormes ventanas catedralicias. Es un lugar que invita al susurro, no a la
chchara y las notas disonantes que se escuchan en la mayora de los edificios de una
universidad. La recepcin del primer piso es cavernosa y de sus paredes cuelgan
retratos de hombres de aspecto solemne que miran desde lo alto exhibiendo una
erudita vanidad.
Aad mis botas a las filas de calzado diverso que transportaba la nieve fundida
hasta el suelo de mrmol y me acerqu a contemplar con mayor detenimiento esa
augusta exposicin de retratos. Thomas Cranmer, arzobispo de Canterbury. Buen trabajo,
Tom. John Bunyan, soador inmortal. Los tiempos haban cambiado. Cuando yo era
estudiante, si te cogan en plena ensoacin abstracta te llamaban la atencin y eras
humillado por no estar atento en clase.
Sub una escalera de caracol, pas junto a dos puertas de madera en el segundo
piso una daba a la capilla y la otra a la biblioteca y continu mi camino hacia el
tercer piso, donde la elegancia del recibidor daba paso a signos inequvocos de
envejecimiento. Aqu y all faltaba una baldosa, y tanto las paredes como el techo
mostraban zonas donde la pintura se haba descascarado.
Al llegar al final de la escalera, me detuve para recobrar el aliento. El lugar se
encontraba extraamente silencioso y oscuro. A mi izquierda haba dos puertas que
se abran a la galera de la capilla. Dos corredores partan desde all; haba puertas de
madera a intervalos regulares a lo largo de cada uno de ellos. Pas junto a la capilla y
continu por el corredor de la derecha.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

La ltima oficina a la izquierda estaba abierta, pero dentro no haba nadie. Una
placa encima de la puerta deca Jeannotte con una caligrafa delicada. Comparada
con mi despacho, la habitacin pareca el oratorio de St. Joseph. Era larga y estrecha,
con una ventana en forma de campana en el extremo ms alejado. A travs del cristal
emplomado alcanc a ver el edificio de la administracin y el camino que llevaba al
complejo mdico-dental Strathcona. El suelo era de roble y las delgadas tablas
mostraban un color amarillento, producto de aos de pisadas estudiosas.
Las estanteras cubran todas las paredes. Estaban colmadas de libros, revistas,
cuadernos, cintas de vdeo, cajas con diapositivas y pilas de documentos y
reimpresiones. Delante de la ventana haba un escritorio de madera y un ordenador a
la derecha.
Mir mi reloj. Eran las doce cuarenta y cinco; demasiado temprano. Regres al
corredor y me dediqu a examinar las fotografas que colgaban de la pared: Escuela
de la Divinidad, licenciados de 1937, 1938 y 1939. Las posturas eran rgidas y las
expresiones sombras.
Al llegar a la clase de 1942, apareci una mujer joven caminando por el
corredor. Llevaba tejanos, un jersey con cuello de cisne y una camisa de lanilla
abierta que le colgaba hasta las rodillas. El pelo rubio estaba cortado
geomtricamente a la altura de la mandbula, y un espeso flequillo le cubra las cejas.
No llevaba maquillaje.
Puedo ayudarla? pregunt en ingls. Inclin la cabeza y el flequillo se
desplaz hacia un lado.
S. Estoy buscando a la doctora Jeannotte.
La doctora Jeannotte an no ha llegado, pero la espero en cualquier
momento. Puedo hacer algo por usted? Soy su ayudante. Con un gesto rpido
ocult el pelo detrs de la oreja derecha.
Gracias. Me gustara hacerle a la doctora Jeannotte algunas preguntas. La
esperar si no hay problema.
Oh, bien! De acuerdo. Supongo que no hay problema. Ella es, bueno, no
estoy segura. No permite que nadie entre en su despacho. Me mir, luego desvi la
mirada hacia la puerta abierta y volvi a fijar sus ojos en m. Estaba en la
fotocopiadora.
Est bien. Esperar aqu.
Bueno, no. Ella an podra demorarse un rato; a menudo llega tarde. Yo...
Se volvi para echar un vistazo al corredor que se extenda detrs de ella. Podra
esperarla en su despacho. Repiti el gesto con el pelo. Pero no s si eso le
gustar.
No pareca capaz de tomar una decisin.
Aqu estoy bien. De verdad.
Sus ojos se desviaron un momento y luego volvieron a mi rostro. Se mordi el
labio inferior y se acomod nuevamente el pelo detrs de la oreja. No pareca lo
bastante mayor como para ser estudiante universitaria; De hecho, aparentaba tener
unos doce aos.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Cmo dijo que se llamaba?


Soy la doctora Brennan. Tempe Brennan.
Es profesora?
S, pero no aqu. Trabajo en el Laboratorio de Medicina Legal.
Es eso la polica? Una arruga se form debajo de sus ojos.
No. El laboratorio lleva a cabo tareas de investigacin mdica.
Oh! Se humedeci los labios y despus ech un vistazo a su reloj. Era la
nica joya que llevaba. Muy bien, pase y tome asiento. Yo estoy aqu, de modo que
supongo que no hay problema. Slo haba ido hasta la fotocopiadora.
No quiero causar...
No, no hay problema. Me hizo un gesto con la cabeza para que la siguiera y
entrase en el despacho de la doctora Jeannotte. Adelante.
Entr y me indic que me sentase en un pequeo sof. Se dirigi al otro extremo
de la habitacin y comenz a ordenar unas revistas en la estantera.
Poda or el zumbido de un motor elctrico, pero no vea la fuente. Mir a mi
alrededor. Nunca haba visto libros que ocupasen tanto espacio en una habitacin.
Examin los ttulos de los que estaban justo delante de m.
The Elements of Celtic Tradition. The Dead Sea Scrolls and the New Testament. The
Mysteries of Freemasonry. Shamanism: Archaic Techniques of Ectasy. The Kingship Rituals
of Egypt. Peake's Commentary on the Bible. Churches That Abuse. Thought Reform and the
Psychology of Totalism. Armageddon in Waco. When Time Shall Be No More: Prophecy
Belief in Modern America. Se trataba de una coleccin verdaderamente eclctica.
Los minutos pasaban. La calefaccin de la oficina era un punto exagerada y
sent que comenzaba a dolerme la cabeza desde la base del crneo. Me quit la
chaqueta.
Examin una pintura que colgaba en la pared a mi derecha. Un grupo de nios
desnudos se calentaba delante del fuego de una chimenea; las pieles brillaban por el
reflejo de las llamas. Abajo se lea: Despus del bao, Robert Peel, 1892. El cuadro me
recordaba otro que tena mi abuela en la sala de msica de su casa.
Volv a echar un vistazo al reloj. Era la una y diez.
Cunto tiempo hace que trabajas para la doctora Jeannotte?
La muchacha estaba inclinada sobre el escritorio, pero se irgui sbitamente
ante el sonido de mi voz.
Cunto tiempo? Pareca sorprendida.
Eres uno de sus estudiantes de posgrado?
An no me he licenciado.
Su silueta se recortaba contra la luz que entraba por la ventana. No poda
distinguir sus facciones, pero su cuerpo pareca tenso.
He odo decir que la doctora Jeannotte est muy unida a sus estudiantes.
Por qu me lo pregunta?
Extraa respuesta.
Era slo curiosidad. Yo nunca tengo tiempo para reunirme con mis
estudiantes despus de clase. Admiro a esa mujer.
El comentario pareci dejarla satisfecha.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

La doctora Jeannotte es ms que una profesora para muchos de nosotros.


Por qu te decidiste por los estudios religiosos?
No contest inmediatamente. Cuando ya pensaba que no iba a responder, habl
con lentitud.
Conoc a la doctora Jeannotte cuando me apunt en su seminario. Ella...
Otra larga pausa. Resultaba difcil ver la expresin de su rostro a causa de la
iluminacin de fondo. Ella fue una fuente de inspiracin para m.
Cmo es eso?
Otra pausa.
Hizo que yo deseara hacer las cosas bien, que aprendiera a hacer las cosas de
la manera correcta.
Yo no saba qu decir, pero esa vez no hubo necesidad de estimularla para que
continuara hablando.
Ella me hizo comprender que muchas respuestas ya han sido escritas; slo
tenemos que aprender a encontrarlas. Inspir profundamente y dej escapar el
aire. Es difcil, es realmente difcil, pero he llegado a comprender el caos que ha
provocado la gente en el mundo y que slo unos pocos iluminados...
Se volvi ligeramente y pude ver de nuevo su rostro. Tena los ojos muy
abiertos y la boca tensa.
Doctora Jeannotte. Slo estbamos hablando.
En la puerta de la oficina haba una mujer. No superaba el metro cincuenta.
Llevaba el pelo negro estirado hacia atrs y sujeto detrs de la cabeza. La piel tena el
mismo color cscara de huevo de la pared que haba a sus espaldas.
Antes estaba en la fotocopiadora. Slo me ausent de la oficina unos minutos.
La mujer permaneci absolutamente inmvil.
Ella no estaba aqu sola. Yo no lo hubiese permitido.
La joven se mordi el labio y baj la vista. Daisy Jeannotte no hizo el ms
mnimo gesto.
Doctora Jeannotte, ella quiere hacerle unas preguntas, de modo que pens
que poda pasar y esperarla aqu. Es investigadora mdica.
La voz le temblaba ligeramente.
Jeannotte no mir en ningn momento en mi direccin. Yo ignoraba qu
diablos estaba pasando all.
Estoy..., estoy acomodando estas revistas. Slo hemos hablado un poco. Su
labio inferior se vea cubierto por una fina lmina de transpiracin.
Por un instante, Jeannotte continu con la mirada fija en la joven; luego,
lentamente, se volvi en mi direccin.
Me temo que ha elegido un momento poco oportuno, seorita...? Tena un
acento suave: Tennessee; tal vez Georgia.
Doctora Brennan. Me puse de pie.
Doctora Brennan.
Le pido disculpas por presentarme sin cita previa. Su secretaria me dijo que
ste es su horario de consulta.
Dedic un momento extremadamente largo para mirarme de arriba abajo. Tena
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

los ojos hundidos y el iris tan plido que prcticamente careca de color. Jeannotte
acentuaba ese rasgo oscureciendo las pestaas y cejas. El pelo tambin era de un
negro intenso, artificial.
Bien dijo por fin, ya que est aqu. Qu es lo que busca?
Permaneci inmvil en la puerta. Daisy Jeannotte era una de esas personas que
irradian un aire de absoluta calma.
Le habl de la hermana Julienne y de mi inters en lisabeth Nicolet, aunque no
le revel las razones de ese inters.
Jeannotte pens un momento y despus desvi la mirada hacia su ayudante. Sin
decir una palabra, la joven dej las revistas y abandon con rapidez el despacho.
Tendr que disculpar a mi ayudante. Es una muchacha muy sensible. Se
ech a rer brevemente y sacudi la cabeza. Pero es una estudiante excelente.
Jeannotte acerc una silla al sof. Ambas nos sentamos.
Normalmente, reservo este momento de la tarde para los estudiantes, pero
hoy parece que no hay ninguno. Quiere una taza de t?
Su voz tena cierto matiz azucarado, como las damas de club de campo del sur.
No, gracias. Acabo de comer.
Es investigadora mdica?
No exactamente. Soy antroploga forense en la Facultad de Antropologa de
la Universidad de Carolina del Norte, en Charlotte. Aqu trabajo como consultora
para el Departamento del Forense.
Charlotte es una ciudad encantadora. La he visitado varias veces.
Gracias. Nuestro campus es muy diferente del de McGill; es demasiado
moderno. Envidio este hermoso despacho.
S, es muy acogedor. Birks data de 1931 y originariamente se llamaba Divinity
Hall. El edificio perteneca a la Joint Theological Colleges hasta que McGill lo compr
en 1948. Saba que la Escuela de la Divinidad es una de las facultades ms antiguas
en McGill?
No, no lo saba.
Por supuesto, hoy nos llamamos Facultad de Estudios Religiosos. De modo
que est interesada en la familia Nicolet.
Cruz las piernas a la altura de los tobillos y se ech hacia atrs. La ausencia de
color en sus ojos me resultaba inquietante.
S. Me gustara saber, sobre todo, dnde naci lisabeth y a qu se dedicaban
sus padres en aquella poca. La hermana Julienne no ha podido encontrar un
certificado de nacimiento, pero est segura de que lisabeth naci en Montreal. Ella
pens que usted tal vez pudiese darme algunas referencias.
La hermana Julienne. Se ech a rer nuevamente, y el sonido de su risa me
record el agua bajando entre las piedras. Luego su rostro se seren. Es mucho lo
que se ha escrito acerca de los miembros de las familias Nicolet y Blanger. Nuestra
biblioteca posee un valioso archivo de documentos histricos. Estoy segura de que
all podr encontrar muchos datos de inters para su investigacin. Tambin podra
intentarlo en los Archivos de la Provincia de Quebec, la Sociedad Histrica de
Canad y los Archivos Pblicos de Canad.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Los tonos suaves y sureos asumieron una caracterstica casi mecnica. Yo era
una estudiante de segundo ao que trabajaba en un proyecto de investigacin.
Podra buscar informacin en publicaciones especializadas como Report of the
Canadian Historical Society, Canadian Annual Review, Canadian Archives Report,
Canadian Historical Review, Transactions of the Quebec Literary and Historical Society,
Report of the Archives of the Province of Quebec o Transactions of the Royal Society of
Canada. Pareca una cinta grabada. Y, naturalmente, hay cientos de libros. Yo
conozco muy poco acerca de ese perodo histrico.
Mi rostro debi de reflejar lo que estaba pensando.
No se acobarde. Slo se necesita tiempo.
Jams dispondra de horas suficientes para examinar semejante cantidad de
material. Intent otra tctica.
Est familiarizada con las circunstancias que rodearon el nacimiento de
lisabeth Nicolet?
En realidad, no. Como le he dicho, no es un perodo que haya investigado.
Naturalmente s quin es y conozco la labor que realiz durante la epidemia de
viruela de 1885. Hizo una pausa para elegir cuidadosamente las palabras. Mi
trabajo est enfocado hacia los movimientos mesinicos y los sistemas de nuevas
creencias; no contempla las religiones eclesisticas tradicionales.
En Quebec?
No exclusivamente. Volvi a hablar de los Nicolet. Era una familia muy
conocida en su poca, as que podra resultarle ms interesante consultar las historias
que aparecieron en los peridicos de aquellos tiempos. Entonces se publicaban cuatro
diarios en ingls: Gazette, Star, Herald y Witness.
Podra encontrarlos en la biblioteca?
S. Y, naturalmente, tambin haba prensa en francs: La Minerve, Le Monde, La
Patrie, L'Etendard y La Presse. Los diarios en francs eran un poco menos prsperos y
tenan menos hojas que los de habla inglesa, pero creo que todos incluan los
anuncios de nacimientos.
No haba pensado en los peridicos de la poca. Ese material pareca ms
abordable. Jeannotte me explic dnde se guardaban los peridicos microfilmados y
prometi confeccionar una lista de fuentes de consulta para m. Durante unos
minutos, hablamos de otras cosas. Su curiosidad acerca de mi trabajo qued
satisfecha. Comparamos experiencias; ramos dos profesoras universitarias, un
mundo dominado por los hombres. Poco despus, una estudiante apareci en la
puerta del despacho. Jeannotte dio unos golpecitos en su reloj y levant la mano con
los cinco dedos abiertos, y la joven desapareci.
Ambas nos levantamos a la vez. Le agradec el tiempo que me haba dedicado y
la informacin que me haba suministrado, y me puse la chaqueta, el sombrero y la
bufanda. Estaba a medio camino de la puerta cuando una pregunta me detuvo en
seco.
Profesa usted alguna religin, doctora Brennan?
Fui educada en la fe catlica, pero actualmente no pertenezco a ninguna
iglesia.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Sus ojos espectrales se clavaron en los mos.


Cree en Dios?
Doctora Jeannotte, hay das en los que no creo en la maana siguiente.

Cuando me march del despacho de la doctora Jeannotte fui directamente a la


biblioteca y pas una hora hojeando libros de historia; examin superficialmente los
ndices en busca de Nicolet o Blanger. Encontr varios libros en los que aparecan
uno u otro apellido y decid llevrmelos a casa, agradeciendo el hecho de tener
todava privilegios como profesora universitaria.
Cuando abandon la biblioteca comenzaba a anochecer. La nieve caa
suavemente y obligaba a los peatones a caminar por la calle, o bien a seguir estrechos
senderos trazados en las aceras, colocando con mucho cuidado un pie delante del
otro para evitar las zonas donde la nieve era ms profunda. Ech a andar detrs de
una pareja; la chica iba delante, y el chico, detrs, apoyaba las manos sobre los
hombros de ella. Las correas de sus mochilas oscilaban de un lado a otro cuando las
caderas giraban para mantener los pies dentro del sendero libre de nieve. De vez en
cuando la chica se paraba para coger un copo con la lengua.
La temperatura haba descendido al mismo ritmo que la luz y, cuando llegu al
coche, el parabrisas estaba cubierto con una capa de hielo. Cog un rascador y quit el
hielo, maldiciendo todo el tiempo mis instintos migratorios. Cualquier persona con
un mnimo de sentido comn estara disfrutando en la playa en aquel momento.
Durante el corto trayecto hasta mi casa, reproduje la escena que haba
contemplado en el despacho de Jeannotte; trataba de desvelar la curiosa conducta de
la joven ayudante. Por qu se haba puesto tan nerviosa? Pareca sentir terror ante
Jeannotte; era algo ms que el temor reverente que siente un estudiante que an no
se ha licenciado. Haba mencionado en tres ocasiones su viaje a la fotocopiadora,
pero cuando nos encontramos en el corredor no llevaba nada en las manos. Me di
cuenta tambin de que no saba su nombre.
Luego pens en Jeannotte. Se haba comportado de un modo condescendiente y
muy sereno, como si estuviese acostumbrada a controlar cualquier audiencia.
Record los ojos penetrantes, que contrastaban abiertamente con su cuerpo diminuto
y su pronunciacin suave y corts. Haba conseguido que me sintiese como una
estudiante inexperta. Por qu? Entonces lo record. Durante nuestra conversacin la
mirada de Daisy Jean no se haba apartado en ningn momento de mi rostro. Nunca
haba interrumpido el contacto visual. Esa circunstancia y sus iris espectrales
formaban una combinacin desconcertante.
Al llegar a casa, encontr dos mensajes. El primero me produjo una moderada
ansiedad. Harry haba comenzado el famoso curso y se estaba convirtiendo en una
gur de la moderna salud mental.
El segundo hizo que sintiese un escalofro en el alma. Escuch atentamente cada
palabra mientras contemplaba cmo se amontonaba la nieve contra la pared del
jardn. Los nuevos copos caan sobre la masa gris inferior, como la inocencia recin
nacida sobre los pecados del ao anterior.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Brennan, si est en casa, coja el telfono. Esto es muy importante. Pausa.


Ha habido novedades en el caso de St. Jovite. La voz de Ryan estaba teida de
tristeza. Cuando entramos en la construccin exterior, encontramos otros cuatro
cuerpos debajo de una escalera. Poda orle mientras meta una bocanada de humo
hasta el fondo de los pulmones y lo dejaba escapar lentamente. Dos adultos y dos
bebs. Aunque no estn quemados, es algo espantoso. Nunca he visto nada igual. No
quiero entrar en detalles, pero ste es un partido completamente diferente y resulta
una verdadera mierda. La ver maana.

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 7
Ryan no fue el nico al que atrap un sentimiento de aversin. Yo haba visto
nios maltratados y muertos de hambre. Los haba visto despus de que fueran
golpeados, violados, asfixiados, sacudidos violentamente hasta morir, pero jams en
mi vida haba visto nada parecido a lo que alguien les haba hecho a esos dos nios
pequeos encontrados en un cobertizo de St. Jovite.
Otros tambin haban recibido una llamada la noche anterior. Cuando llegu, a
las ocho y cuarto, varias camionetas de la prensa haban ocupado sus posiciones
fuera del edificio de la SQ; los cristales de las ventanillas se vean empaados y el
humo sala de los tubos de escape.
A pesar de que una jornada laboral comienza normalmente a las ocho treinta, la
actividad era evidente en la sala de autopsias ms grande. Bertrand ya estaba all,
junto a otro numeroso grupo de detectives de la SQ y un fotgrafo de la Section
d'Identit Judiciaire, la SIJ. Ryan an no haba llegado.
El examen externo estaba en marcha y sobre un escritorio se vea un grupo de
instantneas tomadas con una Polaroid. Haban llevado el cuerpo a rayos X y,
cuando entr, LaManche estaba garabateando unas notas. Dej de escribir y alz la
vista.
Temperance, me alegro de verla. Necesitar ayuda para establecer la edad de
los pequeos.
Asent.
Es posible que haya una herramienta... busc la palabra ms adecuada con
la tensin dibujada en su rostro alargado de sabueso inusual implicada en el caso.
Volv a asentir y fui a cambiarme. Ryan sonri y me salud cuando nos
encontramos en el corredor. Tena los ojos lacrimosos y las mejillas y la nariz rojas,
como si hubiese recorrido a pie una considerable distancia en el intenso fro de la
maana.
Una vez en el vestuario trat de prepararme para lo que me esperaba. Un par de
bebs asesinados ya era una situacin bastante espantosa. Qu haba querido decir
LaManche con una herramienta inusual?
Los casos en los que hay nios implicados siempre son muy difciles para m.
Cuando mi hija era pequea, despus de cada asesinato de un nio deba combatir la
urgencia de atar a Katy a m con una correa para no perderla de vista.
Ahora Katy es una mujer, pero an siento pnico ante las imgenes de nios
muertos. De todas las vctimas posibles, son las ms vulnerables, las ms confiadas y
las ms inocentes. Sufro un intenso dolor cada vez que uno de ellos ingresa en el
depsito de cadveres. La inapelable realidad del ser humano muerto me mira
directamente a los ojos. Y la piedad proporciona un consuelo muy escaso.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Regres a la sala de autopsias pensando que estaba preparada para iniciar mi


trabajo. Entonces vi aquel diminuto cuerpo sobre la dura superficie de acero
inoxidable.
Pareca una mueca; sa fue mi primera impresin. Pareca una mueca de
ltex de tamao natural que haba encanecido con la edad. Cuando era pequea tena
una, una recin nacida de color rosa y que ola a caucho dulce. Recuerdo que la
alimentaba a travs de un orificio pequeo y redondo que tena entre los labios y le
cambiaba el paal cuando el agua lo mojaba.
Pero en ese momento no se trataba de un juguete. El beb yaca sobre el vientre,
con los brazos a los lados y los dedos curvados contra las palmas diminutas. Las
nalgas estaban aplastadas y unas cintas blancas atravesaban el color prpura de la
espalda. La pequea cabeza haba sido cubierta por una gorra roja colocada del
revs. Estaba desnudo, salvo por un brazalete de diminutos cubos de plstico
alrededor de la mueca. Tena dos heridas cerca del omplato izquierdo.
En la mesa adyacente haba un pelele, y unos camiones rojos y azules sonrean
desde la franela. Extendidos a su lado haba un paal sucio, una camiseta interior de
algodn con broches de presin en la entrepierna, un jersey de mangas largas y un
par de calcetines blancos. Todo estaba manchado de sangre.
LaManche comenz a hablar en francs junto a la grabadora.
Beb de race blanche, bien dvelopp et bien nourri...
Bien desarrollado y bien alimentado pero muerto, pens sintiendo que la
clera creca en mi interior.
Le corps est bien prserv, avec une lgre macration pidermique...
Mir el pequeo cadver. S, estaba bien conservado; slo se vea un ligero
desprendimiento de la piel en las manos.
Supongo que no tendremos que buscar heridas defensivas.
Bertrand haba entrado en la sala y estaba a mi lado. No respond. No estaba de
humor para chistes de morgue.
Hay otro en la nevera continu.
Eso es lo que nos han dicho contest secamente.
S, pero, por Dios, son apenas unos bebs.
Le mir a los ojos y sent una punzada de culpa. Bertrand no trataba de ser
gracioso. Pareca como si su propio hijo hubiese muerto.
Bebs. Alguien los maltrat y luego los ocult en un stano. Eso es casi tan
horrible como que te disparen desde un coche en la puerta de tu casa. Es probable
que ese cabrn conociera a los crios.
Por qu lo dice?
Tiene sentido: dos nios y dos adultos que probablemente sean los padres.
Alguien se carg a toda la familia.
Y quem la casa para cubrirse las espaldas?
Es posible.
Podra ser un desconocido.
Podra ser, pero lo dudo. Espere. Ya lo ver.
Volvi a observar el procedimiento de la autopsia con las manos firmemente
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

enlazadas a la espalda.
LaManche dej el dictado y le dijo algo a la tcnica de autopsias. Lisa cogi una
cinta de medir del mostrador de acero inoxidable y la extendi para medir el largo
del cuerpo de la criatura.
Cinquante-huit centimtres.
Cincuenta y ocho centmetros.
Ryan observaba desde el otro lado de la sala. Tena los brazos cruzados, y el
pulgar derecho araaba la lanilla de la chaqueta sobre el bceps izquierdo. De vez en
cuando, tensaba la mandbula, y la nuez de Adn suba y bajaba.
Lisa pas la cinta alrededor de la cabeza, el pecho y el abdomen del beb, y fue
diciendo en voz alta las medidas. Luego alz el cuerpo y lo coloc en una balanza
colgante. En circunstancias normales, ese artilugio se emplea para pesar rganos. El
platillo oscil ligeramente, y Lisa coloc una mano para estabilizarlo. La imagen era
desoladora. Un beb sin vida en una cuna de acero inoxidable.
Seis kilos.
El nio haba muerto pesando slo seis kilos. LaManche apunt ese peso, y Lisa
retir el pequeo cadver y volvi a tenderlo sobre la mesa de autopsias. Cuando ella
retrocedi, el aliento se me hel en la garganta. Mir a Bertrand, pero tena los ojos
clavados en sus zapatos.
En vida, ese pequeo cuerpo haba sido un chico. En ese momento, yaca sobre
la espalda, las piernas y los pies dislocados a la altura de las articulaciones. Los ojos
eran grandes y redondos, y los iris estaban nublados por un color gris ahumado. La
cabeza haba cado hacia un lado y la mejilla descansaba contra la clavcula
izquierda.
Debajo de la mejilla, el pecho presentaba un agujero del tamao de mi puo
aproximadamente. La herida tena los bordes dentados y un anillo prpura oscuro
rodeaba todo el contorno. La cavidad estaba rodeada a su vez por un sinnmero de
cortes en forma de estrella y de uno a dos centmetros de longitud. Algunos eran
profundos; otros, superficiales. En algunas zonas, un corte cruzaba otro, lo que
formaba dibujos en L o V.
Me llev la mano al pecho en un acto reflejo y sent que se me endureca el
estmago. Me volv hacia Bertrand, incapaz de articular palabra.
Puede creerlo? dijo desconsoladamente. El cabrn le arranc el corazn.
No lo han encontrado?
Neg con la cabeza.
Tragu con dificultad.
El otro beb?
Repiti el gesto.
Justo cuando comienzas a pensar que ya lo has visto todo, te das cuenta de
que no es as.
Dios mo!
Un intenso fro me recorri todo el cuerpo. Esperaba con anhelo verificar que
los nios haban sido mutilados una vez que estuvieron inconscientes.
Mir a Ryan. Contemplaba la escena que se desarrollaba en la mesa y su rostro
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

no mostraba ninguna expresin.


Qu me dice de los adultos?
Bertrand sacudi la cabeza.
Todo parece indicar que fueron apualados repetidas veces y les cortaron el
cuello, pero nadie se llev sus rganos.
La voz de LaManche continu desgranando datos y describiendo la apariencia
externa de las heridas. No tena necesidad de or lo que deca. Saba perfectamente lo
que significaba la presencia de un hematoma. El tejido slo se magulla cuando la
sangre est circulando por el cuerpo. El beb estaba vivo cuando se produjeron los
cortes.
Cerr los ojos y luch contra la necesidad urgente de abandonar-aquella sala.
Contrlate, Brennan. Haz tu trabajo.
Me acerqu a la otra mesa para examinar la ropa. Todo era tan pequeo, tan
familiar. Mir el pelele con sus pies incorporados y las mangas y el cuello suaves y
cubiertos de lanilla. Katy haba usado docenas de ellos. Recordaba haber abierto y
cerrado los broches para cambiarle el paal mientras lanzaba patadas con sus
pequeas piernas regordetas. Cmo se llamaban esas cosas? Tenan un nombre
especfico. Intent recordarlo, pero mi mente se negaba a hacerlo. Tal vez me estaba
protegiendo, instndome a que dejara de personalizar y volviera a concentrarme en
mi trabajo antes de echarme a llorar o de que me quedara simplemente paralizada.
La mayor parte de la hemorragia se haba producido mientras el beb yaca
apoyado sobre su costado izquierdo. El hombro y la manga derechos del pelele
estaban salpicados, pero la sangre haba empapado el lado izquierdo, oscureciendo la
franela de rojo y marrn. La camiseta interior y el jersey presentaban las mismas
manchas.
Tres capas dije a nadie en particular. Y calcetines.
Bertrand se acerc a la mesa.
Alguien se ocup de que el nio estuviese abrigado.
S, supongo que as fue convino Bertrand.
Ryan se reuni con nosotros mientras inspeccionbamos la ropa. Cada prenda
mostraba un agujero dentado, rodeado de una estrella de pequeas heridas, lo que
reproduca las heridas que presentaba el pecho del beb. Ryan habl primero.
El pequeo estaba vestido.
S dijo Bertrand. Supongo que la ropa no era un impedimento para su
perverso ritual.
No dije nada.
Temperance dijo LaManche, por favor, busque una lupa y acrquese. He
encontrado algo.
Nos reunimos en torno al patlogo, y LaManche seal una pequea zona
descolorida hacia la izquierda y debajo del orificio en el pecho del nio. Cuando le
alcanc la lupa, se inclin, estudi la contusin y me devolvi la lente de aumento.
Cuando me toc el turno de examinar la zona sealada, me qued perpleja. La
mancha no mostraba las vetas desorganizadas que caracterizan una contusin
normal. Bajo la lente de aumento poda apreciar un dibujo definido en la carne del
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

beb: un rasgo central cruciforme, con un lazo en uno de los extremos, como si fuese
una cruz de Malta o una cruz egipcia, la misma que utilizaban los hippies como
smbolo de vida. La figura estaba perfilada por un borde rectangular almenado. Le
pas la lupa a Ryan y mir interrogativamente a LaManche.
Temperance, no hay duda de que se trata de una herida que responde a
alguna clase de dibujo o modelo. Esta zona de tejido debe ser conservada. El doctor
Bergeron no se encuentra hoy aqu, de modo que le agradecera su colaboracin.
Marc Bergeron, odontlogo del LML, haba desarrollado una tcnica
innovadora para levantar y fijar heridas en el tejido blando. Inicialmente tena por
objeto levantar las marcas de mordeduras de los cuerpos de vctimas de agresiones
sexuales. Pero el mtodo tambin haba demostrado ser muy til para cortar y
preservar tatuajes y heridas dibujadas en la piel. Haba visto a Marc hacerlo en
cientos de casos y le haba asistido en muchos de ellos.
Fui a buscar la caja con el instrumental de Bergeron, que estaba en un armario
en la primera sala de autopsias. Cuando regres extend los instrumentos sobre un
carrito de acero inoxidable y me puse los guantes de ltex. El fotgrafo ya haba
acabado su tarea, y LaManche estaba preparado. Me indic con la cabeza que poda
comenzar. Ryan y Bertrand miraban sin perderse detalle.
En primer lugar, met en un frasco de cristal cinco cucharadas pequeas de un
polvo rosado que saqu de una botella de plstico; luego aad veinte centmetros
cbicos de un lquido incoloro monmero. Agit el frasco y, un minuto despus, la
mezcla se espes hasta convertirse en una especie de arcilla rosada para modelar.
Form un anillo con la pasta, lo coloqu sobre el pecho del pequeo y rode
completamente la contusin. Extend el acrlico, que estaba caliente, con los dedos.
Para acelerar el proceso de endurecimiento, cubr el anillo con un pao hmedo
y esper. En menos de diez minutos, el acrlico se haba secado. Busqu un tubo de
goteo y comenc a humedecer los bordes del anillo con un lquido incoloro.
Qu es eso? pregunt Ryan.
Cianocrilato.
Huele a pegamento.
Lo es.
Cuando calcul que el pegamento estaba seco, lo comprob aplastando con
suavidad el anillo de pasta. Unos cuantos golpecitos ms, unos minutos ms de
espera y el anillo qued firmemente adherido. Entonces apunt en l la fecha, los
nmeros del caso y del depsito de cadveres, e indiqu las zonas superior, inferior,
derecha e izquierda con respecto al pecho del beb.
Ya est dije, y me apart de la mesa.
LaManche utiliz un escalpelo para cortar la piel exterior del donut acrlico;
penetr profundamente para incluir el tejido adiposo interno. Cuando finalmente el
anillo se despeg del cuerpo llevaba adherida la piel de la contusin, como si fuese
una pintura en miniatura limitada por un marco circular rosado. LaManche meti la
muestra de tejido en el frasco de lquido incoloro que yo haba preparado
previamente.
Qu es eso? pregunt nuevamente Ryan.
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LA HUELLA DEL DIABLO

Una solucin de formalina rebajada al diez por ciento. El tejido quedar


fijado en un lapso de entre diez y doce horas. El anillo asegurar que no se produzca
ninguna distorsin, de modo que ms tarde, si encontramos una arma, estaremos en
condiciones de compararla con la herida para ver si ambos dibujos coinciden. Y,
naturalmente, tendremos las fotografas.
Por qu no usar slo las fotos?
Este procedimiento nos permite hacer transiluminacin si es necesario.
Transiluminacin?
En realidad yo no estaba con nimos para dictar un seminario cientfico, de
manera que lo expliqu de un modo sencillo y comprensible.
Se puede enfocar una luz a travs del tejido para ver lo que pasa debajo de la
piel. A menudo se descubren algunos detalles que no son visibles en la superficie.
Qu cree que provoc esta clase de herida? pregunt Bertrand.
No lo s dije mientras cerraba el frasco hermticamente y se lo entregaba a
Lisa.
Al girarme sent una enorme tristeza y no pude resistir la tentacin de alzar la
pequea mano del beb, blanda y fra entre mis dedos. Hice girar los cubos
diminutos que rodeaban la mueca: M-a-t-h-i-a-s.
Lo siento mucho, Mathias.
Alc la vista y sorprend a LaManche observndome. Sus ojos parecan reflejar
la misma desesperacin que yo senta en aquel momento. Me apart y l comenz el
examen interno del cadver. LaManche extraera y enviara a la planta superior los
extremos de todos los huesos cortados por el asesino, pero yo no me senta nada
optimista. Aunque nunca haba buscado marcas de herramientas en vctimas de esa
edad, sospechaba que las costillas de un beb eran demasiado finas como para
conservar detalles.
Me quit los guantes de ltex y me volv hacia Ryan cuando Lisa practic una
incisin en forma de Y en el pecho del beb.
Estn aqu las fotos de la escena del crimen?
Slo las copias.
Me entreg un gran sobre marrn que contena un juego de fotos Polaroid. Las
llev al escritorio que haba en una esquina de la habitacin.
La primera foto mostraba la construccin exterior ms grande que formaba
parte de la casa de St. Jovite. El estilo era similar al de la casa principal: alpino. La
foto siguiente haba sido tomada en el interior, desde la parte superior de una
escalera y mirando hacia abajo. El pasadizo era oscuro y estrecho, con paredes a
ambos lados, barandillas de madera en los muros y trastos amontonados en los
extremos de cada escaln.
Haba varias fotografas de un stano tomadas desde diferentes ngulos. La
habitacin estaba mal iluminada, y la nica luz se filtraba a travs de unas pequeas
ventanas rectangulares prximas al techo. El suelo era de linleo y las paredes de
pino nudoso. Haba tinas de lavar, un calentador de agua caliente y ms trastos.
Varias fotos mostraban el calentador en primer plano y luego el espacio que
haba entre ste y la pared. El rincn estaba lleno de lo que aparentemente eran
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

alfombras viejas y bolsas de plstico. El resto de las fotos mostraba esos objetos
alineados sobre el linleo; primero cerrados y luego extendidos para exponer el
contenido.
Los adultos haban sido envueltos en grandes trozos de plstico transparente;
despus, haban sido enrollados en alfombras y colocados detrs del calentador. Los
cuerpos mostraban la piel desgarrada y el abdomen abultado, pero estaban bien
conservados.
Ryan se acerc a m.
El calentador deba de estar apagado dije pasndole la foto. De otro
modo, el calor hubiese provocado un mayor grado de descomposicin en los
cuerpos.
No creemos que utilizaran esa construccin.
Por qu?
Se encogi de hombros.
Volv a examinar las fotografas.
El hombre y la mujer estaban vestidos, aunque descalzos. Alguien les haba
cortado el cuello, y la sangre haba empapado sus ropas y haba manchado las
mortajas de plstico. El hombre yaca con una mano echada hacia atrs y presentaba
profundas heridas en la palma. Eran heridas producidas mientras se defenda. Haba
tratado de salvar su vida, o la de su familia.
Oh, Dios! Cerr los ojos un instante.
Con los bebs, el envoltorio haba resultado mucho ms sencillo. Los haban
envuelto en plsticos, colocado en bolsas de basura y luego haban sido apilados
encima de los adultos.
Mir las manos pequeas y los hoyuelos en los nudillos. Bertrand tena razn:
en los bebs no habra ninguna herida que mostrase una accin defensiva. La ira y el
dolor se mezclaron dentro de m.
Quiero a ese hijo de puta. Mir a Ryan fijamente a los ojos.
S.
Quiero cogerle, Ryan. Hablo en serio. Quiero a ese cabrn antes de que
veamos otro beb destripado. Cul es el bien que podemos hacer si no somos
capaces de detener esta carnicera?
Los ojos azul elctrico me devolvieron la mirada.
Le cogeremos, Brennan. De eso no hay duda.

Pas el resto del da viajando en el ascensor entre mi oficina y las salas de


autopsias. Llevara al menos dos das completarlas, ya que LaManche se encargaba
de las cuatro vctimas. Se trata de un procedimiento habitual en los casos de
asesinatos mltiples. El hecho de que intervenga un nico patlogo da coherencia al
caso y asegura la consistencia del testimonio si llega a juicio.
Cuando ech un vistazo a uno de los relojes, Mathias haba sido trasladado
nuevamente al congelador del depsito de cadveres y se estaba llevando a cabo la
autopsia del segundo beb. Se repeta la escena que habamos representado aquella
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

misma maana. Los actores eran los mismos, al igual que el decorado. La vctima
tambin pareca la misma, pero llevaba un brazalete en el que poda leerse M-a-l-ac-h-y.
Hacia las cuatro treinta, el vientre de Malachy haba sido cerrado, se haba
repuesto el casquete craneal y el rostro estaba en su sitio. Salvo por las incisiones en
forma de Y y la mutilacin sufrida en el pecho, los bebs estaban listos para ser
enterrados. Hasta ese momento no tenamos ni la menor idea de dnde tendra lugar,
o de quin se encargara de hacerlo.
Ryan y Bertrand tambin haban pasado el da en idas y venidas. Se haban
tomado huellas de los pies de ambos bebs, pero las manchas borrosas que aparecen
en los registros de nacimiento de los hospitales son absolutamente ininteligibles, y
Ryan no se mostraba muy optimista en cuanto a conseguir una identificacin
positiva.
Los huesos de la mano y la mueca representan ms del veinticinco por ciento
del esqueleto. Un adulto posee veintisiete en cada mano, pero un beb tiene muchos
menos; depende de la edad. Examin las muestras de rayos X para comprobar qu
huesos estaban presentes y qu grado de desarrollo haban alcanzado. Segn mis
clculos, Mathias y Malachy tenan alrededor de cuatro meses cuando los asesinaron.
Esa informacin fue transmitida a los medios de comunicacin, pero, aparte de
los chiflados habituales, la respuesta fue escasa. Nuestra mayor esperanza radicaba
en los dos cadveres adultos que en ese momento aguardaban en el congelador del
depsito. Estbamos razonablemente seguros de que cuando se conocieran las
identidades del hombre y la mujer, las de los nios no tardara en desvelarse. Por el
momento, los nios eran Beb Malachy y Beb Mathias.

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 8
El viernes no vi a Ryan y tampoco a Bertrand. LaManche pas todo el da en la
sala de autopsias con los cuerpos de los adultos que haban sido encontrados en St.
Jovite. Yo tena las costillas de los bebs flotando en frascos de cristal en el
laboratorio de histologa. Cualesquiera grietas o estras que pudieran presentar los
huesos seran tan finas que no quera daarlas al hervirlos o rascarlos, y no poda
arriesgarme a practicar incisiones con un escalpelo o unas tijeras, de modo que lo
nico que poda hacer era cambiar peridicamente el agua y desmenuzar la carne.
Me alegraba la tranquilidad temporal que se haba producido en el volumen de
actividad y aprovech el tiempo para acabar el informe sobre lisabeth Nicolet, que
haba prometido terminar ese da. Considerando que deba regresar a Charlotte el
lunes, haba planeado realizar el examen de las costillas durante el fin de semana. Si
no hay ninguna novedad pens, podr acabar todo el trabajo urgente antes del
lunes. Pero no haba contado con la llamada que recib a las diez treinta.
Lamento mucho llamarla de este modo, doctora Brennan. Ingls,
pronunciacin lenta, cada palabra elegida con mucho cuidado.
Hermana Julienne, es un placer tener noticias suyas.
Le pido perdn por las llamadas.
Las llamadas?
Repas los papeles rosados que tena sobre el escritorio. Saba que la hermana
Julienne me haba devuelto una llamada el mircoles, pero pens que se trataba de la
continuacin de nuestra primera conversacin. Haba otros dos papeles con su
nombre y nmero de telfono.
Soy yo quien debera pedir disculpas, hermana. Ayer estuve todo el da
ocupada y no comprob mis mensajes. Lo siento.
No dijo nada.
En este momento, estoy redactando el informe.
No, no; no se trata de eso. Quiero decir, por supuesto, eso es terriblemente
importante. Y todos estamos ansiosos...
Dud un momento y casi pude ver cmo sus cejas espesas y negras marcaban
an ms su entrecejo permanentemente fruncido. La hermana Julienne pareca estar
siempre preocupada por algo.
Esta situacin me resulta muy embarazosa, pero no saba a quin recurrir. He
rezado, naturalmente, y s que Dios me est escuchando, pero siento que debo hacer
algo. Estoy entregada a mi trabajo, para llevar los archivos del Seor, pero, bueno,
tambin tengo una familia terrenal.
La hermana Julienne elaboraba sus palabras con precisin, dndoles forma,
como si se tratara de un panadero moldeando la masa.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Se produjo otra larga pausa. Yo esper.


l ayuda a quienes se ayudan a s mismos.
S.
Se trata de mi sobrina, Anna. Anna Goyette. Le habl de ella el mircoles.
Su sobrina?
No poda imaginar el rumbo de la conversacin.
Es la hija de mi hermana.
Comprendo.
Ella... No estamos seguras de dnde se encuentra.
Aj!
Entonces empezaba a entender de qu iba aquello.
Finalmente, la hermana Julienne lo escupi.
Anna no regres a casa anoche, y mi hermana est desesperada. Le he dicho
que elevara sus plegarias a Dios, por supuesto, pero, bueno... Su voz se apag.
No saba qu decir. No esperaba que la conversacin tomara esa direccin.
Su sobrina ha desaparecido?
S.
Si est preocupada, es mejor que se ponga en contacto con la polica.
Mi hermana los llam dos veces. Le dijeron que cuando se trata de alguien
con la edad de Anna su poltica es esperar entre cuarenta y ocho y setenta y dos
horas.
Qu edad tiene su sobrina?
Anna tiene diecinueve aos.
Es ella quien estudia en McGill?
S.
Su voz era tan tensa que hubiese podido cortar un trozo de metal.
Hermana, creo que no hay nada de qu...
O claramente que la hermana Julienne reprima un sollozo.
Lo s, lo s, y le pido disculpas por molestarla, doctora Brennan. Sus
palabras salan entrecortadas por pequeas interrupciones, como si tuviese hipo.
S que est muy ocupada con su trabajo, lo s, pero mi hermana est histrica y
realmente no s qu puedo decirle. Perdi a su esposo hace dos aos y ahora siente
que Anna es todo lo que tiene. Virginie me llama cada media hora e insiste en que
debo ayudarla a encontrar a su hija. S que ste no es su trabajo, doctora, y jams me
habra atrevido a llamarla si no hubiese estado desesperada. He rezado, pero, oh...!
Me qued perpleja al or cmo rompa a llorar. Las lgrimas ahogaron sus
palabras. Esper con la mente convertida en un verdadero lo. Qu deba decirle?
Entonces los sollozos remitieron y o el sonido de los pauelos de papel al ser
sacados de la caja y luego el soplido de la nariz.
Yo..., yo... Por favor, perdneme. Le temblaba la voz.
Los consejos nunca han sido mi punto fuerte. Incluso con aquellas personas que
estn muy cercanas a m, me siento incmoda y fuera de lugar ante las emociones de
los dems. Decid ir a lo prctico.
Se ha ausentado Anna de casa alguna vez antes de sta?
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

No lo creo. Pero mi hermana y yo no siempre... nos comunicamos bien.


La hermana Julienne se haba tranquilizado y volva a escoger con cuidado sus
palabras.
Ha tenido algn problema en la universidad?
No lo creo.
Con amigos? Algn novio, tal vez?
No lo s.
Ha advertido algn cambio en su conducta ltimamente?
A qu se refiere?
Ha cambiado sus hbitos de comida? Duerme menos o ms de lo habitual
en ella? Se ha vuelto menos comunicativa?
Lo... lo siento. Desde que ingres en la universidad no veo a Anna con la
misma frecuencia que antes.
Asiste a sus clases?
No estoy segura.
Su voz se apag en la ltima palabra. Pareca completamente agotada.
Se lleva bien Anna con su madre?
La pausa fue ms larga de lo habitual.
Existe la tensin habitual, pero s que Anna ama a su madre.
Bingo!
Hermana, es probable que su sobrina necesite un poco de tiempo para ella.
Estoy segura de que si esperan un da o dos volver a casa o llamar por telfono.
S, supongo que tiene razn, pero me siento tan impotente por Virginie. Mi
hermana est totalmente perturbada. No puedo razonar con ella y pens que si poda
decirle que la polica estaba buscando a Anna, Virginie se... tranquilizara.
O el sonido de otro pauelo de papel y tem una segunda sesin de lgrimas.
Permtame hacer una llamada, hermana. No estoy segura de si dar
resultado, pero nada se pierde con probar.
Me dio las gracias y colgamos. Por un momento, permanec sentada calibrando
mis opciones. Pens en Ryan, pero McGill se encuentra en la isla de Montreal.
Communaut Urbaine de Montreal Police, la CUM. Inspir profundamente y marqu
el nmero. Cuando la recepcionista contest la llamada, le dije con quin quera
hablar.
Monsieur Charbonneau, s'il vous plat.
Unos segundos despus, la mujer me dijo que Charbonneau se haba marchado
y que no regresara en toda la tarde.
Quiere que le ponga con monsieur Claudel?
S. Como si quisiera coger el ntrax. Mierda.
Claudel dijo una voz.
Monsieur Claudel. Soy Tempe Brennan.
Mientras oa el aire vaco, me imagin la nariz corva y la cara de loro de
Claudel, que habitualmente utilizaba una expresin de desagrado cuando me vea.
Hablar con ese detective me produca tanto placer como un fornculo. Pero teniendo
en cuenta que yo no me ocupaba de casos de adolescentes que huyen de sus hogares,
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

no saba con quin ms hablar. Claudel y yo habamos trabajado juntos en algunos


casos de la CUM y haba llegado a tolerarme, de modo que esperaba que al menos
tuviera la amabilidad de decirme a quin poda recurrir.
Oui?
Monsieur Claudel, acabo de recibir un pedido un tanto extrao. Comprendo
que no es exactamente su...
De qu se trata, doctora Brennan? dijo secamente.
Claudel era una de las pocas personas que conoca que poda lograr que el
idioma francs sonara fro. Slo los hechos, seora.
Acabo de recibir la llamada de una mujer que est muy preocupada por su
sobrina. La joven estudia en McGill y anoche no regres a su casa. Me pregunt...
Deberan rellenar un informe de persona desaparecida.
La polica le dijo a la madre que no podan hacer nada hasta que hubiesen
transcurrido entre cuarenta y ocho y setenta y dos horas.
Edad?
Diecinueve.
Nombre?
Anna Goyette.
Vive en el campus?
No lo s. Me parece que no. Creo que vive con su madre.
Acudi a clase ayer?
No lo s.
Dnde fue vista por ltima vez?
No lo s.
Otra pausa.
Parece que hay muchas cosas que usted no sabe dijo finalmente Claudel.
Tal vez no sea un caso para la CUM y, hasta aqu, definitivamente no es un asunto de
homicidios.
Poda verle tamborileando sobre alguna superficie dura y con una expresin de
impaciencia dibujada en el rostro.
S. Slo querra saber con quin debo ponerme en contacto escup.
Claudel consegua que me sintiera poco preparada, y eso es algo que me irrita
considerablemente. Y tambin echaba a perder mi gramtica. Como de costumbre,
Claudel no sacaba lo mejor de m, especialmente cuando sus crticas en referencia a
mis mtodos estaban justificadas.
Puede intentarlo en personas desaparecidas.
O la seal de lnea libre. Haba cortado la comunicacin.
An estaba maldiciendo cuando el telfono volvi a sonar.
Doctora Brennan ladr en el auricular.
Es un mal momento?
El ingls suave del sur fue un notable contraste con el francs nasal y cerrado de
Claudel.
Doctora Jeannotte?
S. Por favor, llmeme Daisy.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Le pido disculpas, Daisy. Estos ltimos dos das han sido un poco duros. En
qu puedo ayudarla?
Bueno, he encontrado un material interesante de la familia Nicolet para
usted. Odio enviar estas cosas por mensajero, ya que algunos documentos son muy
antiguos y probablemente valiosos. Le gustara pasar a recogerlos por mi despacho?
Ech un vistazo a mi reloj. Eran ms de las once. Diablos, por qu no. Tal vez
durante mi visita al campus podra preguntar por Anna. Al menos tendra algo que
decirle a la hermana Julienne.
Podra pasarme hacia el medioda. Le parece bien?
Muy bien.

Nuevamente, llegu temprano, y nuevamente, la puerta estaba abierta. En el


despacho haba una joven que colocaba revistas en las estanteras. Me pregunt si
seran las mismas que la ayudante de Jeannotte haba estado acomodando el
mircoles.
Hola. Estoy buscando a la doctora Jeannotte.
La joven se volvi, y sus grandes pendientes se balancearon y reflejaron la luz.
Era alta, quiz un metro ochenta, y luca un pelo oscuro y rasurado.
Ha ido abajo un momento. Tiene cita con ella?
He llegado un poco temprano. No hay problema.
El despacho estaba tan clido y atestado como en mi primera visita. Me quit el
abrigo y met los guantes en el bolsillo. La joven me indic un perchero de madera y
colgu la prenda. Me mir sin decir nada.
La doctora Jeannotte tiene una buena coleccin de revistas dije sealando la
pila que haba sobre el escritorio.
Creo que me paso la vida seleccionando este material.
Extendi el brazo y desliz una de las revistas en un estante por encima de su
cabeza.
Me parece que ayuda ser alta.
Ayuda con algunas cosas.
El mircoles conoc a la ayudante de la doctora Jeannotte. Ella tambin estaba
ordenando revistas en los estantes.
Hmmm!
La joven cogi otro ejemplar y examin el lomo.
Soy la doctora Brennan dije.
Desliz la revista en medio de una fila a nivel de la vista.
Y t eres...? pregunt con voz dulce.
Sandy O'Reilly dijo sin volver la cabeza. Me pregunt si mi comentario con
relacin a su altura la habra ofendido.
Encantada de conocerte, Sandy. El mircoles, despus de marcharme, me di
cuenta de que no le haba preguntado el nombre a la otra ayudante de la doctora
Jeannotte.
Sandy se encogi de hombros.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Estoy segura de que Anna no le dio importancia.


El nombre me golpe como un balonazo. No poda ser tan afortunada.
Anna? pregunt. Anna Goyette?
S. Sandy finalmente volvi la cabeza. La conoce?
No, en realidad no la conozco. Pero una estudiante con ese nombre es
pariente de alguien que conozco y me preguntaba si sera la misma persona. Est
aqu hoy?
No. Creo que est enferma. Por eso estoy trabajando yo. No me toca venir los
viernes, pero Anna no poda venir, de modo que la doctora Jeannotte me pidi que la
reemplazara hoy.
Est enferma?
S, supongo que s. De hecho, no lo s. Lo nico que s es que se ha largado
otra vez. No hay problema. Necesito el dinero.
Otra vez?
Bueno, s. Ella falta bastante a menudo. Yo suelo cubrir sus turnos. El dinero
extra no est mal, pero no me ayuda a escribir mi tesis.
Se ech a rer; sin embargo, pude detectar un punto de fastidio en su voz.
Anna tiene problemas de salud?
Sandy inclin la cabeza y me mir.
Por qu est tan interesada en Anna?
En realidad, no lo estoy. He venido para recoger unos documentos que la
doctora Jeannotte tiene para m. Pero soy amiga de la ta de Anna y s que su familia
est preocupada porque no la han visto desde ayer por la maana.
Sandy sacudi la cabeza y cogi otra revista.
Creo que deberan estar preocupados por Anna. Es una chica bastante rara.
Rara?
Coloc la revista en el estante y luego se volvi para mirarme. Sus ojos me
escrutaron durante varios segundos.
Es amiga de la familia?
S. Era cierto de alguna manera.
No es una investigadora o una periodista, o algo as?
Soy antroploga. Era verdad, aunque no totalmente exacta. Pero una
imagen de Margaret Mead o Jane Goodall poda resultar tranquilizadora en aquel
momento. Slo pregunto porque la ta de Anna me llam esta maana. Luego,
cuando comprend que estbamos hablando de la misma persona...
Sandy cruz la oficina y ech un vistazo al corredor; despus se apoy contra la
pared, justo del lado interior de la puerta. Era obvio que su estatura no la
avergonzaba lo ms mnimo. Mantena la cabeza erguida y se mova con pasos largos
y pausados.
No quiero decir nada que pueda costarle el puesto a Anna, o a m. Por favor,
no le diga a nadie de dnde ha salido esta informacin, especialmente a la doctora
Jeannotte. No le gustara nada descubrir que he estado hablando de una de sus
estudiantes.
Tienes mi palabra.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Inspir profundamente.
Creo que Anna se ha metido en un buen lo y necesita ayuda urgente. Y no se
trata solamente de que deba cubrir sus turnos en la oficina. Anna y yo ramos buenas
amigas, o al menos salimos juntas muchas veces el ao pasado. Luego cambi. Se
alej de todo. He estado pensando en llamar a su madre. Alguien debera saberlo.
Trag saliva y cambi el peso del cuerpo de una pierna a la otra.
Anna se pasa la mitad del tiempo en el centro de asesoramiento porque es
muy desdichada. Desaparece durante das y cuando regresa es como si no tuviese
sangre en las venas; holgazanea por aqu todo el tiempo. Y siempre parece nerviosa,
como si estuviese a punto de saltar desde un puente.
Hizo una pausa y volvi a mirarme fijamente, tratando de decidirse.
Una amiga me dijo que Anna est metida en algo solt finalmente.
S?
No tengo la ms remota idea de si es verdad, y ni siquiera de si debera
decirlo. No me gustan los chismorreos, pero si Anna tiene problemas nunca me
perdonara a m misma no haber abierto la boca.
Esper.
Y si es verdad podra estar en peligro.
En qu crees que est metida Anna?
Esto suena tan absurdo. Sacudi la cabeza y los pendientes le rozaron la
barbilla. Quiero decir que uno escucha hablar de esas cosas, pero nunca se trata de
alguien a quien conoces.
Volvi a tragar y mir hacia la puerta por encima del hombro.
Mi amiga me dijo que Anna se ha unido a una secta, un grupo de adoradores
de Satans. No s si...
Al or el crujido de las tablas del piso, Sandy corri al otro extremo de la
habitacin y cogi varias revistas. Estaba en pleno trabajo cuando Daisy Jeannotte
apareci por la puerta.

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 9
Lo siento dijo Daisy con una clida sonrisa en los labios. Al parecer,
siempre la hago esperar. Se han presentado usted y Sandy?
Llevaba el pelo impecablemente recogido en la nuca.
S, ya nos hemos presentado. Hablbamos del placer que produce ordenar las
estanteras.
S, mis ayudantes dedican muchas horas a esa tarea, a organizar estanteras y
fotocopiar material diverso. Es un trabajo aburrido, lo s, pero gran parte de la
autntica investigacin es puro y simple aburrimiento. Tanto mis estudiantes como
mis ayudantes son muy pacientes conmigo.
Volvi su sonrisa hacia Sandy, quien ofreci su propia y breve versin, y
regres a su tarea con las revistas. Me sorprendi la diferencia de trato que haba
entre Jeannotte y Sandy y el que haba observado el mircoles entre Anna y la
doctora.
Bien, le mostrar lo que he encontrado para usted. Creo que le gustar.
Hizo un gesto hacia el sof.
Cuando ambas estuvimos cmodamente sentadas, Jeannotte cogi una pila de
papeles de una pequea mesa que haba a su derecha y baj la cabeza para examinar
una lista impresa de dos pginas. La raya del pelo era una fina lnea blanca que
divida en dos la coronilla.
stos son ttulos de libros que hablan de Quebec durante el siglo pasado.
Estoy segura de que en muchos de ellos encontrar referencias a la familia Nicolet.
Me dio la lista y le ech un vistazo, aunque mi mente no se ocupaba entonces de
lisabeth Nicolet.
Y este libro habla de la epidemia de viruela que asol Quebec en 1885. Es
probable que incluya alguna mencin de lisabeth o de su trabajo. Este material le
proporcionar, al menos, un panorama de la poca y del terrible sufrimiento de
Montreal durante aquellos das.
El libro era nuevo y estaba en perfecto estado, como si nadie lo hubiese ledo
nunca. Pas algunas pginas sin ver absolutamente nada. Qu haba estado a punto
de decir Sandy cuando lleg Jeannotte?
Pero creo que stos le resultarn especialmente interesantes.
Acto seguido, me dio lo que parecan tres antiguos libros mayores. Luego se
apoy en el respaldo de la silla, sonriendo pero mirndome fijamente.
Las cubiertas eran grises, y tenan el borde y el lomo en rojo oscuro. Abr
delicadamente el primero de los libros y pas varias pginas. El papel ola a moho,
como algo que ha estado durante aos guardado en un stano o un desvn. No era
un libro mayor sino un diario, y estaba escrito con una caligrafa gruesa y bien
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

definida. La primera inscripcin deca 1 de enero de 1844. Busqu la ltima: 23 de


diciembre de 1846.
Fueron escritos por Louis-Philippe Blanger, el to de lisabeth. Se sabe que
era un prodigioso conservador de diarios, de modo que, siguiendo una corazonada,
realic una pequea investigacin en nuestra seccin de documentos raros.
Efectivamente, McGill posee parte de la coleccin. Ignoro dnde puede estar el resto
de los diarios, o incluso si han sobrevivido, pero podra tratar de averiguarlo. Tuve
que empear mi alma para conseguir estos libros. Se ech a rer. Tom prestados
aquellos que incluyen el perodo del nacimiento de lisabeth y sus primeros aos de
infancia.
Esto es demasiado bueno para ser verdad dije olvidndome por un
momento de Anna Goyette. No s qu decir.
Puede decir que los cuidar como si fuesen suyos.
Puedo llevrmelos?
S. Confo en usted. Estoy segura de que sabr apreciar su valor y los tratar
como se merecen.
Daisy, estoy abrumada. Esto es mucho ms de lo que esperaba.
Ella alz una mano, haciendo un gesto de que aquello no tena mayor
importancia, y luego volvi a apoyarla suavemente en su regazo. Por un momento,
ambas permanecimos en silencio.
Apenas poda resistir la tentacin de marcharme de all y comenzar a examinar
aquellos diarios. Entonces record a la sobrina de la hermana Julienne, y tambin las
palabras de Sandy.
Daisy, podra preguntarle algunas cosas acerca de Anna Goyette?
S.
La sonrisa segua dibujada en sus labios, pero su mirada se volvi cautelosa.
Como ya sabe, he estado trabajando con la hermana Julienne, que es ta de
Anna.
No saba que fuesen parientes.
S. La hermana Julienne me llam esta maana para decirme que Anna falta
de su casa desde ayer, y su madre est muy preocupada.
Durante nuestra conversacin, yo haba observado los movimientos de Sandy
mientras la joven seleccionaba las revistas y las colocaba en los estantes; pero
entonces, en el extremo ms alejado de la habitacin, todo estaba quieto y en silencio.
Jeannotte tambin lo advirti.
Sandy, debes de estar fatigada. Puedes tomarte un pequeo descanso.
Estoy ter...
Ahora, por favor.
Los ojos de Sandy se encontraron con los mos cuando pas a nuestro lado y se
march del despacho. Su expresin era indescifrable.
Anna es una joven realmente brillante continu Jeannotte. Resulta un
tanto caprichosa pero tiene una mente despierta. Estoy segura de que se encuentra
bien dijo muy firme.
Su ta dice que no es propio de Anna desaparecer de esta manera.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Probablemente Anna necesitaba un poco de tiempo para reflexionar. S que


ha tenido algunas desavenencias con su madre. Es posible que se haya marchado
para unos das.
Sandy haba insinuado que Jeannotte se mostraba muy protectora con sus
estudiantes. Era eso lo que yo vea en aquel momento? Acaso la profesora saba
algo de lo que no quera hablar?
Supongo que soy ms alarmista que la mayora de las personas. En mi trabajo
veo muchas jvenes que no se encuentran bien.
Jeannotte se mir las manos. Por un momento, permaneci absolutamente
inmvil. Luego, volvi a hablar manteniendo la misma sonrisa.
Anna Goyette est tratando de alejarse de la influencia de una situacin
familiar insostenible dijo. Eso es todo lo que puedo decirle, pero le aseguro que
est bien y es feliz.
Por qu estaba Jeannotte tan segura? Deba estarlo yo tambin? Al diablo. Lo
escup para ver su reaccin.
Daisy, s que esto puede sonar raro, pero he odo que Anna est metida en
alguna especie de culto satnico.
La sonrisa desapareci.
No le preguntar siquiera de dnde ha sacado esa informacin, pero no me
sorprende. Sacudi la cabeza. Personas que cometen abusos deshonestos con
menores, asesinos psicpatas, mesas depravados, profetas del juicio final, satanistas,
la siniestra vecina que en la celebracin de Halloween pone arsnico en los caramelos
que reparte entre los nios.
Pero esas amenazas existen.
Alc las cejas en un gesto de interrogacin.
Existen o slo se trata de leyendas urbanas? Recordatorios para los tiempos
modernos?
Recordatorios? Me preguntaba qu tena que ver todo esto con Anna.
Es un trmino que emplean los folcloristas para describir la forma en que la
gente integra sus miedos con las leyendas populares. Es una manera de explicar
experiencias extraas.
La expresin de mi rostro le hizo saber que an estaba confusa.
Todas las culturas tienen historias, leyendas populares que expresan
ansiedades comunes: el miedo al hombre del saco, a los extraos, a los aliengenas, a
la prdida de los nios. Cuando sucede alguna cosa que somos incapaces de
comprender, actualizamos antiguas fbulas. La bruja cogi a Hansel y Gretel. El
hombre en la galera comercial se llev al nio que paseaba por all. Es una forma de
hacer que las experiencias confusas parezcan crebles. Y la gente cuenta historias de
abducciones por ovnis, visiones de Elvis, envenenamientos en Halloween. Siempre le
ha pasado a un amigo de un amigo, a un primo o al hijo del jefe.
Acaso no fueron reales los envenenamientos de los dulces en Halloween?
Un socilogo examin las noticias aparecidas en los peridicos en las dcadas
de 1970 y 1980, y descubri que durante ese tiempo se pudo demostrar que slo dos
muertes se debieron a la manipulacin de los dulces, ambas por miembros de la
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

familia. Muy pocos incidentes pudieron ser documentados en este caso. Pero la
leyenda se extendi porque expresa miedos ancestrales: la prdida de los hijos, el
miedo a la noche, el miedo a los extraos.
Dej que continuara con su explicacin, esperando la relacin que tena todo
eso con Anna.
Ha odo hablar de los mitos de subversin? A los antroplogos les encanta
tratar este tema.
Hice un esfuerzo para recordar un seminario de posgrado sobre mitologa.
La adjudicacin de la culpa, historias que encuentran chivos expiatorios para
los problemas complicados.
Exacto. Habitualmente los chivos expiatorios son extraos: grupos raciales,
tnicos o religiosos cuya presencia resulta inquietante para los dems. Los romanos
acusaron a los primeros cristianos de cometer incesto y practicar sacrificios humanos
con los nios. Ms tarde, las sectas cristianas se acusaron mutuamente; luego los
cristianos sealaron con el mismo dedo a los judos. Miles de personas murieron a
causa de esas creencias. Piense en los juicios a las brujas, o en el Holocausto. Y no son
noticias antiguas. Despus del levantamiento de los estudiantes en Francia a finales
de los sesenta se acus a tenderos judos de haber secuestrado a chicas adolescentes
de los probadores de sus tiendas.
Recordaba vagamente esa noticia.
Y, en los ltimos aos, han sido los inmigrantes turcos y norteafricanos. Hace
varios aos cientos de padres franceses afirmaron que sus hijos eran abducidos,
asesinados y eviscerados por esos inmigrantes, aunque en realidad no se inform de
la desaparicin de ningn nio en Francia en aquellos das. Y ese mito contina,
incluso aqu en Montreal, slo que ahora se trata de un nuevo hombre del saco que
practica asesinatos rituales con nios. Se inclin hacia adelante con los ojos muy
abiertos y casi sise la ltima palabra. Satanistas.
Era la primera vez que la vea tan animada. Sus palabras hicieron que una
imagen ntida se formara en mi mente: Malachy sobre la fra mesa de acero
inoxidable en la sala de autopsias.
En realidad, no debe sorprendernos continu Jeannotte. La preocupacin
por la demonologa siempre se intensifica durante perodos marcados por el cambio
social. Y hacia finales del milenio. Pero la amenaza procede de Satans.
No ha sido responsable Hollywood de la creacin de una buena parte de
todo eso?
No intencionadamente, por supuesto; sin embargo, no hay duda de que ha
aportado su granito de arena. Hollywood slo quiere hacer pelculas que tengan un
gran xito comercial. Pero sa es una pregunta que se pierde en la noche de los
tiempos: El arte moldea los tiempos, o slo es un reflejo de ellos? La semilla del diablo,
El exorcista, The Ornen. Qu hacen estas pelculas? Explican las ansiedades sociales a
travs del uso de la imaginera demonaca. Y el pblico mira y escucha.
Pero no forma eso parte del creciente inters por el misticismo que ha
mostrado la cultura norteamericana en las ltimas tres dcadas?
Por supuesto. Y cul es la otra tendencia que ha aparecido durante la ltima
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LA HUELLA DEL DIABLO

generacin?
Me sent como si estuviese en un concurso de preguntas y respuestas. Qu
tena que ver todo eso con Anna? Sacud la cabeza.
El aumento de la popularidad del fundamentalismo cristiano. La economa
tiene mucho que ver con ello, naturalmente: desempleo, cierre de fbricas, recesin.
La pobreza y la inseguridad econmica son factores que producen mucho estrs,
pero sa no es la nica fuente de inquietud social. La gente de todos los estratos
econmicos siente ansiedad debido a la transformacin de las normas sociales. Las
relaciones han cambiado entre hombres y mujeres, dentro de las familias, entre las
distintas generaciones.
Puntualizaba cada afirmacin apoyando el ndice de la mano derecha en los
dedos de la mano izquierda.
Las viejas explicaciones se caen a pedazos y an no se han establecido las
nuevas. Las iglesias fundamentalistas proporcionan consuelo ofreciendo respuestas
simples a preguntas complejas.
Satans.
Satans. Todo el mal que existe en el mundo se debe a Satans. Los
adolescentes son reclutados para que se conviertan en adoradores del demonio. Los
nios son secuestrados y asesinados en rituales demonacos. El sacrificio de ganado
satnico se extiende por todo el pas. El logotipo de Proctor y Gamble contiene un
smbolo satnico secreto. La frustracin de las clases rurales se aferra a estos rumores
y los alimenta para que crezcan.
Est sugiriendo que las sectas satnicas no existen?
No estoy diciendo eso. Hay unos pocos, podramos decir, grupos satnicos
organizados y conocidos, como el de Anton LaVey.
La Iglesia de Satn, en San Francisco.
S; pero se trata de un grupo muy, muy pequeo. La mayora de los satanistas
alz los ndices ligeramente curvados para indicar comillas son probablemente
chicos blancos de clase media que juegan a adorar al diablo. A veces estos chicos se
desmadran un poco, por supuesto, cometen actos vandlicos en iglesias o
cementerios, o torturan animales, pero sobre todo practican rituales inofensivos y
realizan viajes legendarios.
Viajes legendarios?
Creo que el trmino ha sido acuado por los socilogos. Se trata de visitas a
lugares espectrales, como cementerios o casas habitadas por fantasmas. Encienden
hogueras, cuentan historias de terror, realizan encantamientos y, tal vez, algunos
actos vandlicos. Eso es todo. Ms tarde, cuando la polica encuentra grafitos, una
tumba saqueada, restos de una hoguera, quiz un gato muerto, llega a la conclusin
de que los jvenes del lugar pertenecen a una secta satnica. La prensa se hace eco de
la noticia, los predicadores hacen sonar todas las alarmas, y otra leyenda alza el
vuelo.
Jeannotte, como siempre, mantena una compostura inalterable, pero los
orificios de la nariz se dilataban y contraan mientras hablaba, lo que revelaba una
tensin que no haba advertido antes en ella. No dije nada.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Estoy sugiriendo que la amenaza del satanismo est sobredimensionada. Es


otro mito de subversin, como diran sus colegas.
Sin previo aviso, el tono de su voz se volvi ms alto y estridente, y me
sobresalt.
David! Eres t?
Yo no haba odo nada.
S, seora. Una voz apagada.
Una figura alta y desgarbada apareci en el vano de la puerta. El rostro
quedaba oculto por la capucha de la parka y llevaba una enorme bufanda alrededor
del cuello. La forma ligeramente encorvada me resultaba familiar.
Perdneme un momento.
Jeannotte se levant y desapareci por la puerta. Escuch fragmentos de la
conversacin, y el muchacho pareca agitado; el tono de su voz suba y bajaba como
si fuese un nio gimoteando. Jeannotte le interrumpa con frecuencia. Hablaba con
frases cortas y secas; su tono era tan firme como voltil el del muchacho. Slo pude
distinguir con claridad una palabra: No. Jeannotte la repiti varias veces.
Luego ambos se quedaron en silencio. Un momento despus, Jeannotte regres
al despacho, pero no se sent.
Estudiantes dijo al mismo tiempo que se echaba a rer y sacuda la cabeza.
Permtame adivinarlo. Necesita ms tiempo para acabar su trabajo.
Hay cosas que nunca cambian. Mir su reloj. Muy bien, Tempe, espero
que su visita haya sido provechosa. Cuidar bien de esos diarios? Son muy
importantes. Me estaba diciendo que me marchase.
Por supuesto. Se los devolver el lunes a ms tardar.
Me levant del pequeo sof, guard el material de Jeannotte en mi maletn y
recog el abrigo y el bolso.
Me despidi con una sonrisa en los labios.

En invierno, el cielo de Montreal exhibe principalmente tonos grises, virando


del paloma al hierro, al plomo, al cinc. Cuando sal de Birks Hall las espesas nubes
que amenazaban lluvia haban convertido el da en un paisaje de color peltre opaco.
Me colgu el maletn y el bolso del hombro, met las manos en los bolsillos y
ech a andar colina abajo, envuelta en un viento hmedo y fro. Antes de haber
recorrido veinte pasos, tena los ojos llenos de lgrimas, y eso me dificultaba la
visin. Mientras caminaba, una imagen de Fripp Island cruz como un relmpago
por mi mente: palmeras, mdanos, los rayos del sol reflejados en la marisma.
Basta ya, Brennan. Marzo es un mes fro y ventoso en muchos lugares del
planeta. Deja de usar a Carolina como una lnea de referencia para medir el clima del
mundo. Podra ser peor; podra estar nevando. Acababa de pensarlo cuando el
primer copo cay sobre mi mejilla.
Al abrir la puerta del coche, alc la vista y vi que un muchacho alto me miraba
desde el otro lado de la calle. Reconoc de inmediato la parka y la bufanda. Esa forma
encorvada corresponda a David, el desdichado visitante de Daisy Jeannotte.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Nuestras miradas se cruzaron por un momento y me sorprendi la furia que


haba en sus ojos. Entonces, sin decir palabra, el estudiante se dio la vuelta y ech a
andar velozmente calle abajo. Me met en el coche sin que pudiera evitar cierto
nerviosismo y accion los seguros de las puertas. Agradec que ese joven fuese
problema de Jeannotte y no mo.
En el camino de regreso al laboratorio, mi mente recorri los pasos habituales,
repitiendo una y otra vez lo inmediato y preocupndose por las cosas no hechas.
Dnde estaba Anna? Deba considerar seriamente la preocupacin de Sandy por
esa secta satnica? Estaba Jeannotte en lo cierto? Eran las sectas satnicas poco ms
que clubes juveniles? Por qu no le ped a Jeannotte que se explayara ms sobre su
afirmacin de que Anna se encontraba bien? Nuestra conversacin se haba vuelto
tan fascinante que me haba apartado de mi deseo de preguntar ms cosas sobre
Anna. Haba actuado de manera deliberada? Jeannotte estaba ocultando algo? Si
era as, qu y por qu? Estaba la profesora protegiendo simplemente a su alumna
de que una extraa se inmiscuyera en una cuestin personal? Cul era esa
situacin familiar insostenible de Anna? Por qu el comportamiento de David
pareca tan siniestro?
Cmo podra examinar esos diarios para el lunes? Mi vuelo sala a las cinco de
la tarde. Sera capaz de acabar ese da el informe Nicolet, redactar al da siguiente
los correspondientes a los bebs de St. Jovite y examinar los diarios el domingo? No
era extrao que no tuviera vida social.
Cuando llegu a la calle Parthenais, la nieve ya se acumulaba en la calzada.
Encontr un sitio para aparcar justo delante de la puerta y elev una plegaria al cielo
plomizo para no tener que desenterrar el coche cuando regresara.
El aire del vestbulo estaba vaporoso y ola a lana mojada.
Me sacud los pies para quitarme la nieve de las botas, lo que contribuy a la
charca resbaladiza que se haba formado en el suelo. Puls el botn del ascensor.
Mientras suba intent borrar la mancha veteada de rimel que se haba formado en la
parte inferior de los prpados.
Encontr dos mensajes sobre el escritorio. La hermana Julienne haba llamado.
Sin duda quera informes sobre Anna y lisabeth. An no estaba preparada para
darle ninguno de los dos. El siguiente era de Ryan.
Levant el auricular, marqu el nmero, y l contest la llamada.
Un largo almuerzo.
Comprob la hora. Era la una cuarenta y cinco.
Me pagan por horas. Qu sucede?
Finalmente conseguimos dar con el propietario de la casa de St. Jovite. El
sujeto se llama Jacques Guillion. Es de la ciudad de Quebec, pero se march a Blgica
hace algunos aos. Su paradero actual se desconoce, aunque una vecina belga dice
que Guillion le alquilaba la casa de St. Jovite a una anciana llamada Patrice Simonnet.
Ella cree que la inquilina es belga, pero no est segura. Tambin dice que Guillion les
proporciona coches a los inquilinos. Lo estamos comprobando.
Una vecina muy bien informada.
Aparentemente eran ntimos.
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LA HUELLA DEL DIABLO

El cuerpo quemado del stano podra ser el de Simonnet.


Podra ser.
Durante el examen post mortem conseguimos buenas placas de rayos X de la
dentadura. Bergeron las tiene.
Hemos pasado el nombre a la RCMP. Estn trabajando con la Interpol. Si la
anciana era belga, lo investigarn.
Qu hay de los otros dos cuerpos de la casa principal y de los dos adultos
con los bebs?
Estamos trabajando en ello.
Ambos nos quedamos pensativos durante unos segundos.
Era un lugar realmente grande para una mujer mayor y sola.
Al parecer, no estaba tan sola.

Pas las dos horas siguientes en el laboratorio de histologa quitando los


ltimos restos de tejido de las costillas de los bebs y examinndolos bajo el
microscopio. Tal como me haba temido, el hueso no presentaba dibujos y tampoco
incisiones de ninguna clase. No haba nada que pudiera decir excepto que el asesino
haba utilizado un cuchillo muy afilado y que la hoja no era dentada, lo que resultaba
malo para la investigacin y bueno para m. El informe sera breve.
Acababa de regresar a mi despacho cuando Ryan volvi a llamar.
Le apetece una cerveza? pregunt.
No tengo cerveza en mi despacho, Ryan. Si la tuviera me la bebera.
Usted no bebe.
Por qu me invita, entonces, a una cerveza?
Le estoy preguntando si le gustara. Podra ser verde.
Qu?
No es usted irlandesa, Brennan?
Mir el calendario que tena en la pared. Era 17 de marzo. El aniversario de uno
de mis mejores trabajos. No quera recordarlo.
Ya no puedo hacerlo, Ryan.
Es una forma genrica de decir tommonos un respiro.
Me est pidiendo una cita?
S.
Con usted?
No, con el cura de mi parroquia.
Vaya. Acaso se olvida de sus votos?
Brennan, quiere tomar algo conmigo esta noche? Sin alcohol?
Ryan, yo...
Hoy es San Patricio. Es viernes por la noche y est cayendo una nevada de
mil pares de cojones. Tiene una invitacin mejor?
No la tena; de hecho, no tena ninguna invitacin ms. Pero Ryan y yo
investigbamos a menudo los mismos casos, y siempre haba tenido la poltica de
mantener separados el trabajo y el placer.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Siempre. Exacto. Me haba separado y llevaba viviendo sola menos de dos aos.
Y no haba sido precisamente un perodo magnfico en cuanto a compaa masculina.
No creo que sea una buena idea.
Hubo una pausa. Luego continu.
Conseguimos dar con la pista de Simonnet dijo. La Interpol encontr sus
datos. Naci en Bruselas y vivi all hasta hace dos aos. An paga impuestos por
una propiedad en el campo. Era una vieja fiel a sus costumbres: se visit con el
mismo dentista toda su vida. El to ejerce desde la Edad de Piedra y lo guarda todo.
Nos envan los datos por fax. Si las muestras coinciden, enviaremos a buscar los
originales.
Cundo naci?
O el sonido de papeles.
Mil novecientos dieciocho.
Eso coincide. Familia?
Lo estamos comprobando.
Por qu abandon Blgica?
Tal vez necesitaba un cambio de paisaje. Escuche, compaera, si finalmente se
decide, estar en Hurley despus de las nueve. Si hay alguien en la puerta, puede
usar mi nombre.
Me qued sentada unos minutos pensando por qu le haba dicho que no. Pete
y yo habamos llegado a un acuerdo: an nos ambamos, pero no podamos vivir
juntos. Separados, habamos podido volver a ser amigos otra vez. Nuestra relacin
no haba sido tan buena en aos. Pete sala con otras mujeres, y yo era libre de hacer
lo mismo con los hombres que me apetecieran. Oh, Dios! Tener una cita. La palabra
evocaba imgenes de acn y ortodoncia.
Para ser sincera, encontraba a Andrew Ryan extremadamente atractivo; no
tena ningn grano y ninguna abrazadera en los dientes, lo que supona un atractivo
adicional. Adems, tcnicamente, no trabajbamos juntos. Sin embargo, tambin le
encontraba extremadamente irritante e imprevisible. No; Ryan era un problema.
Estaba terminando mi informe sobre Mathias y Malachy cuando el telfono
volvi a sonar. Sonre. De acuerdo, Ryan. Usted gana.
La voz del guardia de seguridad me dijo que tena una visita en recepcin. Mir
el reloj. Eran las cuatro y veinte. Quin podra ser a esa hora? No recordaba haber
fijado ninguna cita.
Pregunt el nombre del visitante. Cuando me lo dijo, el corazn me dio un
vuelco.
Oh, no!
No pude evitarlo.
Est-ce qu'il y a un problme?
Non. Pas de problme.
Le dije que bajara en seguida.
Ningn problema? A quin quera engaar?
Lo repet en el ascensor.
Oh, no!
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 10
Qu haces aqu?
Bueno, podras fingir que te alegras de verme, hermana mayor.
Yo... Por supuesto que me alegro de verte, Harry; slo estoy sorprendida.
No me habra asombrado ms si el guardia hubiera anunciado a Teddy
Roosevelt. Harry resopl.
Eso ha sido tan sincero como un puetazo en el estmago.
Mi hermana estaba sentada en el vestbulo del edificio de la SQ, rodeada de
bolsas de Nieman Marcus y paquetes de distintos tamaos y formas. Llevaba botas
vaqueras rojas con motivos grabados en blanco y negro, y una chaqueta de cuero con
flecos haciendo juego. Cuando se levant pude ver que sus tejanos eran tan ceidos
como para cortar el flujo sanguneo. Todos pudimos verlo.
Harry me abraz. Era completamente consciente, aunque senta indiferencia,
del efecto que causaba en los dems, en especial en los que tenan cromosomas Y.
Dios, ah fuera hace un fro terrible! Estoy tan helada que podra congelar
tequila. Ech los hombros hacia adelante y se abraz el torso con fuerza.
S. No haba entendido la analoga. Se supona que mi vuelo deba llegar
al medioda, pero la jodida nieve nos mantuvo dando vueltas alrededor del
aeropuerto. Oh!, pero aqu estoy, hermana mayor.
Tens los hombros y extendi los brazos, lo que hizo que los flecos de la
chaqueta se agitaran violentamente. Harry estaba tan fuera de lugar que pareca una
escena surrealista. Amarillo llega a la tundra.
Est bien. Genial. Qu sorpresa. Bien. Yo... Qu te trae a Montreal?
Ya te lo contar. Es increble. Cuando lo supe no poda creer lo que estaba
oyendo. Quiero decir, justamente aqu en Montreal y todo eso.
De qu ests hablando, Harry?
El seminario al que he estado asistiendo. Te habl de ello, Tempe, cuando te
llam la semana pasada. Lo hice. Me inscrib en el cursillo de formacin en Houston
y ahora me lo inyecto directamente en vena. Nunca me he sentido tan cargada de
energa. Super fcilmente el primer nivel. Quiero decir que fue como una excursin.
A algunas personas les lleva aos comprender su propia realidad, y yo domestiqu a
ese cachorro en unas pocas semanas. Estoy aprendiendo unas estrategias teraputicas
realmente poderosas y me ayudan a afianzar mi vida. As pues, cuando me invitaron
a este taller de nivel dos y justo aqu, donde vive mi hermanita mayor, bueno, met
cuatro cosas en la maleta y orient el morro hacia el norte.
Harry me sonrea con sus ojos azul claro rodeados de trocitos de rmel.
Has venido para asistir a un taller?
Exactamente. Todos los gastos pagados. Bueno, casi todos.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Quiero que me lo cuentes todo dije esperando que el cursillo fuese breve.
No estaba segura de que la provincia de Quebec y Harry pudieran sobrevivirse
mutuamente.
Esta mierda es increble repiti, aunque esa vez aadi una pizca de
informacin adicional.
Subamos a mi oficina y te dar algo para que entres en calor. O prefieres
esperarme aqu?
Diablos, no! Quiero conocer el lugar donde trabaja la gran doctora en
cadveres. En marcha.
Tendrs que presentar alguna identificacin con fotografa para que te den un
pase de visitante dije sealando al guardia que estaba en el mostrador de
seguridad.
El guardia observaba la escena con una media sonrisa y habl antes de que
Harry o yo nos movisemos.
Vtre soeur? grit a travs del vestbulo, intercambiando miradas cmplices
con los otros guardias.
Asent. Era evidente que todo el mundo saba que Harry era mi hermana, y lo
encontraban terriblemente divertido. El guardia hizo un gesto ampuloso hacia los
ascensores.
Merci musit antes de fulminarlo con la mirada.
Merci gorje Harry, obsequiando a cada uno de los guardias con una
radiante sonrisa.
Recogimos sus maletas y paquetes, y subimos al quinto piso. Lo dej todo en el
corredor, fuera de mi despacho. Era imposible meter el equipaje en la oficina. El
volumen de sus bultos suscitaba en m una cierta aprensin en cuanto al tiempo de
su estancia en Montreal.
Cielos!, esta oficina parece haber sido asolada por un tornado.
Aunque slo mide metro setenta y es delgada como una modelo de alta costura,
Harry pareca llenar aquel pequeo espacio.
Hoy est un poco desordenada. Dame un minuto para apagar el ordenador y
recoger algunas cosas. Luego nos iremos.
Puedes tomarte tu tiempo; no tengo prisa. Aprovechar para hablar con tus
amigos.
Harry observaba la fila de crneos con la cabeza inclinada hacia atrs, de modo
que las puntas del pelo rozaban el borde inferior de la chaqueta. Pareca ms rubio
de lo que yo recordaba.
Qu hay, to? le dijo al primero. Decidiste largarte mientras an tenas
cabeza, verdad?
No pude evitar una sonrisa, pero su amigo craneal permaneci inmutable.
Mientras Harry recorra todo el estante, recog los libros y diarios que me haba
entregado Daisy Jeannotte. Pensaba volver a primera hora de la maana siguiente, de
modo que no cog los informes inacabados.
Y t qu me dices? Harry hablaba con el cuarto crneo. No quieres
hablar? Oh!, eres tan sexy cuando ests taciturno.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Ella siempre est taciturna.


Andrew Ryan estaba en la puerta del despacho. Harry se volvi y mir al
detective de arriba abajo. Lo hizo lentamente. Luego los ojos azules se encontraron
con los ojos azules.
Cmo?
La sonrisa que mi hermana les haba dedicado a los guardias de seguridad no
fue nada comparada con la que le brind a Ryan. En ese mismo instante supe que se
avecinaba una verdadera calamidad.
En este momento nos marchbamos dije mientras colocaba la funda de
plstico sobre el ordenador.
Bien?
Bien qu, Ryan?
Compaa de fuera de la ciudad?
Un buen detective siempre percibe lo obvio.
Harriet Lamour dijo mi hermana, extendiendo la mano. Soy la hermana
pequea de Tempe.
Como era su costumbre, Harry dej bien claro el orden de los nacimientos.
Me parece que no es de esta parte del pas brome Ryan. Los flecos
organizaron un baile cuando se estrecharon las manos.
Lamour? pregunt incrdula.
Houston. Eso cae por Texas. Ha estado all alguna vez?
Lamour? repet. Qu ha pasado con Crone?
Una o dos veces. El paisaje es muy bonito. Ryan segua interpretando el
papel de Brett Maverick.
O Dawood?
Eso llam la atencin de Harry.
Por qu diablos tendra que volver a utilizar nunca en la vida el apellido de
ese retrasado? T recuerdas a Esteban, el nico ser humano en todo el planeta al que
despidieron de su trabajo porque era demasiado estpido para apilar cajas de CocaCola?
Esteban Dawood haba sido su tercer esposo. Me resultaba imposible recordar
su cara.
Os habis divorciado Striker y t?
No, pero he dejado atrs su culo chato y he borrado ese nombre ridculo.
Crone? En qu estara pensando? Quin podra elegir un apellido como Crone?3
Qu clase de apellido es se para tus descendientes? Missus Crone? Primo Crone?
Tatarabuelo Crone?
Ryan se uni a la fiesta.
No est mal si eres un Crone solitario.
Harry se ech a rer.
S, pero no me gustara ser una vieja Crone.
Ya est bien. Nos vamos.
3

Crone significa vieja fea, bruja. (N. del t.)

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LA HUELLA DEL DIABLO

Cog mi abrigo.
Bergeron dice que tenemos una identificacin positiva dijo Ryan.
Me qued mirndole. Su rostro haba adquirido una expresin grave.
Simonnet?
Asinti.
Alguna noticia de los cuerpos que aparecieron arriba?
Bergeron piensa que probablemente son europeos tambin, o al menos sus
empastes fueron hechos en Europa segn ha podido deducir por algo relacionado
con el trabajo dental. Le pedimos a la Interpol que investigara en Blgica, dada la
conexin con Simonnet, pero no encontraron nada. La mujer no tena familia, de
modo que estamos en un callejn sin salida. La RCMP tampoco tuvo suerte en
Canad, y lo mismo el NCIC. Cero en los Estados Unidos.
El Rohypnol es un producto muy difcil de conseguir aqu, y esos dos estaban
cargados. Una conexin europea podra explicarlo.
Podra.
LaManche dice que en los cadveres que encontramos en la construccin del
jardn no haba rastros de alcohol o de drogas. Simonnet estaba demasiado quemada
y no se le pudieron hacer esas pruebas.
Ryan saba todo eso. Yo slo estaba pensando en voz alta.
Por Dios, Ryan; ya ha pasado una semana y todava no sabemos quines eran
esas personas.
As es.
Ryan le sonri a Harry, que escuchaba atentamente nuestra conversacin. Su
coqueteo comenzaba a irritarme.
No han encontrado ninguna pista en la casa?
Tal vez ha odo algo acerca de un altercado que se produjo en West Island el
martes? Los chicos de Rock Machine dispararon a dos ngeles del infierno. Los
ngeles respondieron al fuego y dejaron a uno de los Machine muerto y a otros tres
heridos de gravedad, o sea que he estado bastante ocupado.
Patrice Simonnet recibi un balazo en la cabeza.
Esos jodidos motoristas tambin se cargaron a un cro de doce aos que se
diriga a su entrenamiento de hockey.
Oh, Dios! Mire, no estoy sugiriendo que se est tomando las cosas con calma,
pero seguramente alguien debe de echar de menos a esas personas. Estamos
hablando de toda una jodida familia, adems de otras dos personas. En esa casa debe
de haber algo que nos d una pista.
La recuperacin de los cuerpos supuso llenar cuarenta y siete cajas de
desechos. Estamos investigando todo ese material, pero hasta ahora no hemos
encontrado nada: ninguna carta, ningn cheque, ninguna foto, ninguna lista de la
compra, ninguna agenda con direcciones. Las facturas de servicios y del telfono las
pagaba Simonnet. El combustible para la calefaccin se reparte una vez por ao, y
ella pagaba por adelantado. No hemos encontrado a nadie que haya estado en esa
casa desde que Simonnet alquil la propiedad.
Qu hay de los impuestos sobre bienes?
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LA HUELLA DEL DIABLO

Guillion. Fueron pagados con un cheque autorizado contra una cuenta de


Citicorp en Nueva York.
Se ha recuperado alguna arma? pregunt.
No.
Son muchas cosas las que descartan la posibilidad de un suicidio.
As es. Y no parece probable que la abuelita se haya cargado a la familia.
Algn antecedente de problemas en esa casa?
Negativo. Jams llamaron a la polica.
Tiene el registro de las llamadas telefnicas?
Est de camino.
Qu hay de los coches? Estaban registrados?
Ambos a nombre de Guillion, en la direccin de St. Jovite. Tambin paga los
seguros con cheques autorizados.
Simonnet tena carnet de conducir?
S. Era belga y estaba limpio.
Cartilla de la Seguridad Social?
No.
Algo ms?
Nada.
Quin se encargaba de las reparaciones de los coches?
Aparentemente, Simonnet los llevaba a un taller en la ciudad. Las
descripciones coinciden. Pagaba en metlico.
Y la casa? Una mujer de su edad no poda encargarse personalmente de las
reparaciones.
Obviamente, haba otras personas viviendo all. Los vecinos dicen que la
pareja con los bebs estaba en la casa desde haca algunos meses. En varias ocasiones
tambin vieron otros coches; a veces, en gran nmero.
Tal vez tena pensionistas.
Ambos nos volvimos hacia Harry.
Ya sabis. Tal vez alquilaba habitaciones. Ryan y yo dejamos que siguiera
hablando. Podran comprobarse las secciones de anuncios en los peridicos o los
boletines de la iglesia.
No parece que Simonnet haya sido una devota.
Quiz diriga una red de trfico de drogas con ese to Guillion. Por eso, la
mataron; por eso, no hay registros ni nada por el estilo. Tena los ojos muy abiertos
por la excitacin. Se estaba metiendo en harina de otro costal. Tal vez esa mujer se
esconda en la casa.
Quin es Guillion? pregunt.
No tiene antecedentes policiales ni aqu ni en Blgica. La polica belga lo est
buscando. Es un to muy reservado, de modo que nadie sabe mucho acerca de l.
Igual que la vieja.
Ryan y yo la miramos. Buena observacin, Harry. Se oy el sonido de un
telfono, lo que indicaba que todas las lneas haban sido conectadas al servicio
nocturno. Ryan mir su reloj.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Bueno, espero verlas a las dos esta noche. Maverick haba regresado.
Probablemente no. Tengo que acabar el informe sobre Nicolet.
Harry abri la boca, pero, al ver la expresin de mi rostro, volvi a cerrarla.
Gracias de todos modos, Ryan.
Enchant le dijo a Harry. Luego se volvi y se alej por el corredor.
Es un vaquero muy guapo.
Te aconsejo que no apuntes en esa direccin, Harry. Su agenda tiene ms
entradas que las pginas amarillas de Omaha.
Slo estaba mirando, querida. Sigue siendo gratis.
Aunque eran slo las cinco de la tarde, cuando Harry y yo salimos del edificio
nos envolvi una profunda oscuridad. Los faros de los coches y las luces de la calle
brillaban a travs de una cortina de nieve. Subimos al coche y encend el motor;
luego pas varios minutos limpiando las ventanillas y el parabrisas mientras Harry
trataba de decidirse por alguna emisora de radio. Cuando volv a meterme en el
coche, mi habitual Vermont Public Radio haba sido reemplazada por una estacin
local que emita msica roquera.
Es genial dijo Harry, mostrando su aprobacin por Mitsou.
Es una cantante quebequesa dije cambiando la marcha adelante y atrs
para sacar el Mazda del surco de nieve. Hace aos que es famosa por aqu.
Me refiero al rock en francs. Es una verdadera pasada.
S.
Las ruedas delanteras encontraron el asfalto y me un al flujo de trfico.
Harry escuchaba la letra de las canciones mientras nos dirigamos hacia el oeste,
hacia el centro de la ciudad.
Est hablando de un vaquero? Mon vaquero?
S dije girando hacia Viger. Creo que le gusta ese to.
Perdimos contacto con Mitsou cuando entramos en el tnel Ville-Marie.

Diez minutos ms tarde abra la puerta de mi apartamento. Le ense a Harry


la habitacin de invitados y fui a la cocina para echar un vistazo a mi provisin de
vveres. Como haba planeado hacer una visita al Atwater Market el fin de semana,
no haba muchas cosas. Cuando Harry se reuni conmigo, yo estaba revolviendo en
el interior del pequeo armario que llamo despensa.
Te invito a cenar, Tempe.
De verdad?
En realidad, Inner Life Empowerment es quien te invita a cenar. Ya te lo dije:
ellos pagan todos mis gastos. Bueno, al menos hasta los veinte dlares para la cena
de esta noche. La tarjeta Diner de Howie se encargar del resto.
Howie era su segundo esposo y probablemente la fuente de todo lo que hubiese
en las bolsas de Nieman Marcus.
Y por qu te paga este viaje Inner Life no-s-qu-ms?
Porque lo hice muy bien. De hecho, se trata de un acuerdo especial. Hizo
un guio exagerado, abriendo la boca y arrugando el costado derecho del rostro.
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LA HUELLA DEL DIABLO

No suelen hacer estas cosas, pero queran que yo asistiera a esta reunin.
Bueno, si ests segura. Qu prefieres?
Accin!
Me refera a la comida.
Cualquier cosa menos carne a la brasa.
Pens un minuto.
Indio?
Shawnee o paiute?
Harry se puso a dar gritos. Le encantaban sus propios chistes.
El restaurante toile des Indes est a pocas manzanas de aqu. Y preparan un
khorma para chuparte los dedos.
Muy bien. Creo que nunca he comido en un restaurante indio. Y s que jams
he comido en un restaurante indio francs. En cualquier caso, no creo que el karma se
pueda comer.
Slo pude sacudir la cabeza.
Tengo aspecto de haber recorrido sesenta kilmetros de carretera en mal
estado dijo Harry, inspeccionando algunos largos mechones de pelo rubio. Creo
que har un par de reparaciones.
Me fui a mi habitacin, me puse unos tejanos, luego cog un bolgrafo y papel, y
me recost contra las almohadas de la cama. Abr el primer diario y apunt la fecha
de la primera inscripcin: 1 de enero de 1844. Despus eleg uno de los libros que
haba sacado de la biblioteca, busqu la seccin que hablaba de lisabeth Nicolet y
comprob la fecha de su nacimiento: 18 de enero de 1846. Su to haba comenzado a
escribir ese diario dos aos antes de que ella naciera.
Aunque Louis-Philippe Blanger escriba con mano firme, el paso del tiempo
haba desteido sus anotaciones. La tinta era de color marrn claro y, en algunos
lugares, las palabras estaban demasiado borrosas para resultar legibles. Adems, el
francs era antiguo y estaba lleno de trminos que no me resultaban en absoluto
familiares. Treinta minutos ms tarde me dola la cabeza y slo haba tomado unas
cuantas notas. Apoy la cabeza sobre las almohadas y cerr los ojos. An poda or el
agua corriendo en el cuarto de bao. Estaba cansada, desalentada y me senta muy
poco optimista. No podra conseguirlo en dos das. Lo mejor sera pasar un par de
horas en la fotocopiadora y luego examinar los diarios sin prisa. Jeannotte no haba
dicho nada acerca de no copiar el material. Y pens que probablemente fuese ms
seguro para los originales.
Tampoco tena necesidad de encontrar la respuesta en ese momento. Despus
de todo, mi informe no exiga ninguna explicacin. Haba visto lo que haba visto en
los huesos. Informara de mis hallazgos y dejara las teoras para las monjas, o las
preguntas.
Tal vez no lo comprenderan. Tal vez no me creeran. Era probable que no
recibieran con agrado las noticias. O lo haran? Afectara eso la solicitud ante el
Vaticano? Yo no poda evitarlo. Estaba segura de no haberme equivocado con
respecto a lisabeth, pero no poda imaginarme lo que eso significaba.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 11
Dos horas ms tarde Harry tuvo que sacudirme para que me despertase. Haba
terminado de baarse, secarse y cualquier otra cosa que requiriese el proceso de
reparacin al que se haba sometido. Nos abrigamos bien y salimos a la calle,
caminando contra el viento helado en direccin a la calle Ste. Catherine. Haba
dejado de nevar, pero una capa blanca lo cubra todo y amortiguaba levemente el
bullicio de la ciudad. Carteles, rboles, buzones y coches aparcados exhiban
mullidas capas de blanco.
El restaurante no estaba muy concurrido y no hubo problemas para conseguir
una mesa. Despus de escoger la cena, le pregunt por el famoso taller.
Es impresionante. He aprendido formas de ser y de pensar absolutamente
nuevas. No estoy hablando de esa basura del misticismo oriental, y tampoco de
pociones o cristales, o de esa mierda de la proyeccin astral. Quiero decir que estoy
aprendiendo a controlar mi vida.
Cmo?
Estoy aprendiendo a encontrar mi propia identidad; estoy experimentando
un proceso de fortalecimiento a travs del despertar espiritual. Estoy consiguiendo la
paz interior por medio de la salud y la curacin holsticas.
Despertar espiritual?
No me interpretes mal, Tempe. No se trata de ninguna forma de
renacimiento, como predicaban los jodidos evangelistas cuando ramos pequeas.
No tiene nada que ver con el arrepentimiento, o con hacer ruido para expresar
nuestra alegra al Seor, o con ese rollo de que los virtuosos pueden caminar sobre
las llamas.
Por qu es diferente?
Porque todo eso tiene que ver con la condena eterna y la culpa, y con aceptar
tu carga como una pecadora y con entregarte al Seor para que l se haga cargo de ti.
Las monjas no consiguieron venderme ese programa, y treinta y ocho aos de vida
no me han hecho cambiar de opinin.
Harry y yo habamos pasado nuestros aos escolares en colegios catlicos.
Esto tiene que ver con cuidar de m misma.
Se clav una ua pintada en el pecho.
Cmo?
Tempe, ests tratando de burlarte de m?
No. Me gustara saber cmo se hace eso que me ests explicando.
Es cuestin de interpretar tu mente y tu cuerpo, y luego se trata de
purificarte.
Harry, ahrrate la publicidad. Cmo lo haces t?
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Bueno, comes lo que debes y respiras correctamente, y... Te has dado cuenta
de que no he pedido cerveza? Eso forma parte de la purificacin.
Pagaste mucho dinero por ese seminario?
Te lo he dicho. Pagaron mis honorarios y me dieron el billete de avin.
Y qu me dices de Houston?
Bueno, naturalmente que pagu un dinero. Algo tienen que cobrar. Se trata
de gente muy importante.
En ese momento trajeron la comida. Yo haba pedido cordero khorma; Harry,
verduras al curry y arroz.
Lo ves? dijo sealando su plato. Nada de cadveres para m. Me estoy
limpiando.
Dnde encontraste el curso?
En el North Harris County Community College.
Sonaba legal.
Cundo comienzas aqu?
Maana. El seminario dura cinco das. Te lo contar todo; te prometo que lo
har. Llegar a casa cada noche y te explicar exactamente lo que hemos hecho. No
hay problema en que me quede en tu casa, verdad?
Naturalmente que no. Me alegra verte, Harry, puedes creerme. Tambin
siento una gran curiosidad por lo que ests haciendo, pero regreso a Charlotte el
lunes. Busqu en el bolsillo interior del bolso el juego de llaves de emergencia que
siempre llevo conmigo y se lo di. Puedes quedarte en mi casa todo el tiempo que
quieras.
Nada de fiestas salvajes dijo inclinndose hacia adelante mientras me
apuntaba con un dedo firme. Tengo una mujer vigilando la casa.
S, mam contest. Esa ficticia vigilante de la casa era quiz nuestra broma
familiar ms antigua.
Me brind una de sus famosas sonrisas y guard las llaves en el bolsillo de sus
tejanos.
Gracias. Ahora dejemos de hablar de m y te contar en qu anda Kit.
Durante la siguiente media hora hablamos del ltimo proyecto de mi sobrino.
Christopher Howard, Kit, haba nacido de su segundo matrimonio. Acababa de
cumplir dieciocho aos, y su padre le haba regalado una considerable suma de
dinero. Kit haba comprado, y estaba restaurando, un velero de quince metros. Harry
no estaba segura de cules eran sus planes con respecto al barco.
Vuelve a contarme de dnde sac Howard su nombre.
Conoca la historia, pero me encantaba or cmo la contaba Harry.
La madre de Howie se larg justo despus de que l naci, y su papato haba
desaparecido mucho antes de eso. Ella dej a Howie en la escalinata de un orfanato
en Basic, en Texas, con una nota sujeta a la manta. Deca que regresara y que el
nombre del beb era Howard. La gente del orfanato no supo descifrar si mam se
haba referido a su nombre o a su apellido, de modo que decidieron no correr
riesgos. Lo bautizaron Howard Howard.
Qu hace Howie ahora?
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Sigue con sus pozos de petrleo y persigue todas las faldas al oeste de Texas.
Pero es muy generoso con Kit y conmigo.
Cuando terminamos de cenar, el camarero se llev los platos y yo ped un caf.
Harry dijo que no beba caf porque las sustancias estimulantes interferan su
proceso de purificacin.
Permanecimos unos minutos en silencio.
Dnde quera ese vaquero que te encontrases con l? dijo un poco
despus.
Dej de revolver el caf y mi mente comenz a buscar alguna conexin con lo
que estbamos hablando.
Vaquero?
El poli con ese culo tan mono.
Ryan. l suele ir a un lugar llamado Hurley. Hoy es San Pa...
Diablos, s! Su cara se puso seria. Creo que le debemos a nuestros
antepasados reunirnos en reconocimiento de un santo patrn verdaderamente
grande, por ms pequea que sea nuestra contribucin.
Harry, he tenido un da muy...
Tempe, pero si no hubiese sido por san Patricio las serpientes se habran
comido a nuestros antepasados y nosotras nunca habramos existido.
No estoy sugiriendo....
Y en este momento, en una poca en la que el pueblo irlands tiene
problemas tan graves...
sa no es la cuestin y t lo sabes muy bien.
A cunto queda Hurley de aqu?
A unas pocas manzanas.
No se discute ms. Extendi las manos con las palmas hacia arriba.
Vamos, escuchamos un par de canciones y nos largamos. No se trata de una noche en
la pera.
Ya he odo eso antes.
No. Lo prometo. Cuando t lo digas, regresamos a casa. Eh!, que yo tambin
tengo que levantarme temprano maana.
Ese argumento no me impresion en absoluto. Harry es una de esas personas
que pueden pasarse das sin dormir.
Tempe, tienes que hacer un esfuerzo para mejorar tu vida social.
Ese argumento fue definitivo.
De acuerdo, pero...
As se habla! Que los santos te protejan, pilluela.
Mientras Harry le haca seas al camarero pidiendo la cuenta, yo ya comenzaba
a sentir el nudo debajo del esternn. Hubo una poca en la que me encantaban los
pubs irlandeses, los pubs de cualquier clase. No quera abrir ese lbum de recortes y
no tena ninguna intencin de apuntar nuevas entradas.
Anmate, Brennan. De qu tienes miedo? Ya has estado otras veces en Hurley
y no te ahogaste en cerveza. Es verdad. A qu viene entonces tanta ansiedad?
Harry charlaba animadamente mientras desandbamos Ste. Catherine en
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

direccin a Crescent. A las nueve y media la multitud que caminaba por las aceras
era una masa densa; se mezclaban parejas y fulanas con los compradores de ltima
hora y los turistas.
Al tramo de Crescent por encima de Ste. Catherine lo llaman la Calle de los
Sueos; lo frecuentan anglfonos y est flanqueado por bares para solteros y
restaurantes de moda: Hard Rock Caf, Thursday, Sir Winston Churchill. En los
meses de verano, las terrazas estn llenas de espectadores que beben y contemplan el
espectculo de la calle. Al llegar el invierno, la accin se traslada al interior.
Muy poca gente, excepto los asiduos de Hurley, frecuentan Crescent ms abajo
de Ste. Catherine, salvo el da de San Patricio. Cuando llegamos, la cola que naca en
la entrada del local bajaba por la escalinata y llegaba casi hasta la esquina.
Oh, Harry! No quiero quedarme aqu parada mientras se me congela el culo.
No pensaba mencionar la oferta de Ryan.
No conoces a nadie que trabaje aqu?
No frecuento este lugar.
Nos unimos a la cola y permanecimos en silencio, cambiando de vez en cuando
el pie de apoyo para tratar de mantener el calor. El movimiento me record a las
monjas del convento de Lac Memphrmagog, lo que me llev a pensar en el informe
sobre Nicolet que an no haba terminado, y en los diarios de Blanger que estaban
en la mesilla de noche, y en el informe sobre los bebs asesinados, y en la clase que
tena que dar en Charlotte la semana siguiente, y en el trabajo que pensaba presentar
en la reunin del grupo de antropologa fsica. Sent que las mejillas se entumecan
por el fro. Cmo haba permitido que Harry me arrastrase hasta all?
A las diez de la noche, la media de xodo de los pubs es muy pobre. Despus de
quince minutos en la cola habamos avanzado medio metro.
Me siento como uno de esos postres helados dijo Harry. Ests segura de
que no conoces a nadie all dentro?
Ryan me dijo que poda usar su nombre si haba cola.
Mis principios de igualdad estaban siendo sometidos a una dura prueba por la
hipotermia.
Hermanita, en qu estabas pensando?
Harry nunca tiene problemas para aprovechar cualquier ventaja de que
disponga.
Se alej por el borde de la acera y desapareci en la cabeza de la cola.
Momentos ms tarde la vi junto a una puerta lateral, acompaada por un to
particularmente grande del Irish National Football Club. Ambos me hacan seas de
que me acercara. Evitando mirar a aquellos que se quedaban en la cola, baj los
escalones y me introduje en el interior del local.
Segu los pasos de Harry y su guardin a travs del laberinto de habitaciones
que forman el pub irlands Hurley. Cada silla, cada mesa, cada repisa, cada taburete
y cada centmetro cuadrado de suelo estaban llenos de motivos verdes. En los
carteles y espejos haba publicidad de Bass, Guinness y Kilkenny Cream Ale. Todo el
lugar ola a cerveza, y el humo era lo bastante espeso como para apoyar los codos.
Nos abrimos paso a lo largo de paredes de piedra, entre mesas, sillones de
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

cuero y pequeos barriles, y finalmente rodeamos una barra de roble con adornos de
cobre. El nivel de ruido exceda el permitido en las pistas de un aeropuerto.
Mientras rodebamos la barra principal, vi a Ryan sentado en un taburete alto
de madera, fuera de una habitacin trasera. Tena la espalda apoyada contra una
pared de ladrillos y un tacn enganchado en el travesao inferior del taburete. La
otra pierna se apoyaba sobre los asientos de dos taburetes vacos que haba a su
derecha. La cabeza quedaba enmarcada por una abertura cuadrada en el ladrillo con
un borde de madera verde tallada.
A travs de la abertura se vea a un tro compuesto por violn, flauta y
mandolina. Las mesas formaban un crculo en el permetro de la habitacin y, en el
centro, cinco bailarines se movan en un espacio diminuto. Tres mujeres seguan el
ritmo con pasos razonablemente armnicos, pero los dos tos se limitaban a dar
saltos salpicando de cerveza cualquier cosa que se encontrara dentro de un radio de
un metro. A nadie pareca importarle.
Harry abraz al futbolista, y el hombretn se perdi entre la multitud. Me
pregunt cmo habra hecho Ryan para conservar esos dos taburetes vacos. Y por
qu. No pude decidir si su seguridad me irritaba o me halagaba.
Qu sorpresa! dijo Ryan al vernos. Me alegro de que lo hayan
conseguido, chicas. Pueden sentarse y recobrar el aliento.
Tena que gritar para hacerse or.
Ryan enganch uno de los taburetes vacos con su pie libre, lo acerc y dio unos
golpecitos en el cojn verde. Sin dudarlo un momento, Harry se quit la chaqueta, la
coloc encima del taburete y se sent.
Con una condicin grit a mi vez.
Alz las cejas y me mir fijamente con sus ojos azules.
Olvdese del papel de vaquero duro.
Eso es tan generoso de su parte como un puado de gravilla en la
mantequilla de cacahuetes.
Ryan hablaba tan alto que se le marcaban las venas del cuello.
Lo digo en serio, Ryan. No podra mantener este volumen de conversacin.
Est bien. De acuerdo. Ahora sintese.
Me acerqu al taburete que estaba ms alejado.
Y le comprar una gaseosa, seora.
Harry se ech a rer.
Abr la boca, y Ryan se levant y me desabroch el abrigo. Luego lo coloc
sobre el taburete y me sent.
Ryan le hizo seas a una de las camareras, pidi una Guinness para l y una
Coca-Cola light para m. Volv a sentirme irritada. Era tan previsible?
Ryan mir a Harry.
Yo tomar lo mismo.
Coca-Cola light?
No, lo otro.
La camarera desapareci entre la gente.
Qu pasa con la purificacin? grit en el odo de Harry.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Qu?
La purificacin.
Una cerveza no me envenenar, Tempe. No soy una fantica.
Como la conversacin exiga hablar a gritos, decid concentrarme en la banda.
Yo haba crecido rodeada de msica irlandesa y las viejas canciones siempre evocan
recuerdos infantiles: la casa de mi abuela, ancianas respetables, acentos regionales de
la vieja Irlanda, canasta, la cama montada sobre ruedas, Danny Kaye en la tele en
blanco y negro, dormirse escuchando los discos de John Gary... Sospechaba que esos
msicos le hubieran parecido un pelo estridentes a mi abuela; demasiada
amplificacin.
El cantante comenz a entonar una balada que hablaba de un pirata salvaje.
Conoca la cancin y me un al coro. Junto con el coro, las palmas iniciaron un
staccato de cinco golpes. Bam! Bam! Bam! Bam! Bam! La camarera lleg con el
ltimo golpe.
Harry y Ryan charlaban animadamente, y sus palabras se perdan en medio del
bullicio. Beb un trago y mir a mi alrededor. En la parte superior de la pared, haba
una fila de escudos tallados en madera, ttems de las familias tradicionales. O eran
clanes? Busqu alguno que llevase el nombre de Brennan, pero estaba excesivamente
oscuro y haba demasiado humo como para leer muchos de ellos. Crone? No.
El grupo comenz a cantar una meloda que a la abuela le hubiese encantado.
Hablaba de una muchacha que llevaba el pelo sujeto con una cinta de terciopelo
negro.
Examin una serie de fotografas con marcos ovalados; eran retratos en primer
plano de hombres y mujeres con sus trajes de domingo. Cundo haban sido
tomadas?: 1890?, 1910? Las expresiones de los rostros eran tan solemnes como las
que haba visto en Birks Hall. Tal vez los cuellos altos no fuesen muy cmodos.
Dos relojes de colegio marcaban la hora en Dublin y Montreal. Eran las diez
treinta. Comprob mi reloj. S.
Despus de varias canciones, Harry agit los brazos para llamar mi atencin.
Pareca un rbitro sealando una falta grave. Ryan sostena en alto su jarra vaca.
Sacud la cabeza. Ryan le dijo algo a Harry y luego levant dos dedos por
encima de la cabeza.
All vamos, pens.
Cuando la banda comenz a tocar una danza escocesa, vi que Ryan sealaba en
la direccin en la que habamos entrado. Harry se baj del taburete y desapareci
entre la masa de cuerpos apretujados. El precio de los tejanos ceidos. No quise
pensar en cunto tendra que esperar. Otra injusticia de nuestro gnero.
Ryan levant la chaqueta de Harry, se sent en el taburete y coloc la chaqueta
donde l haba estado sentado. Se inclin hacia m y grit en mi oreja derecha.
Est segura de que son de la misma madre?
Y del mismo padre.
Ryan ola a una mezcla de ron y polvo de talco.
Cunto tiempo hace que vive en Tejas?
Desde que Moiss dej de vagar por el desierto.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Moses Malone?4
Diecinueve aos.
Me di la vuelta y contempl el hielo de mi bebida. Ryan tena todo el derecho
del mundo a hablar con Harry. De todos modos, mantener una conversacin
resultaba del todo imposible. Por qu estaba enfadada entonces?
Quin es Anna Goyette?
Qu?
Quin es Anna Goyette?
En ese momento, la banda dej de tocar y el nombre reson en el relativo
silencio de la sala.
Por Dios, Ryan, por qu no publica un anuncio?
Estamos un poco nerviosos esta noche. Demasiada cafena?
Sonri. Le mir fijamente.
A su edad no es bueno dijo.
No es bueno a ninguna edad. Cmo sabe lo de Anna Goyette?
La camarera trajo las bebidas y le ense a Ryan tantos dientes como mi
hermana cuando decide pasar al ataque. El detective pag y le gui un ojo.
Estar en su compaa no es exactamente poesa dijo despus de apoyar una
de las jarras de cerveza en una repisa que haba encima de la chaqueta de Harry.
Le prometo que trabajar en ello. Cmo sabe lo de Anna Goyette?
Me tropec con Claudel y me coment ese asunto mientras hablbamos del
caso de los motoristas.
Y por qu?
l me pregunt.
Nunca entendera a Claudel. Primero pasa de m y luego habla de mi llamada
telefnica con Ryan, pens.
Quin es esa chica?
Anna es una estudiante de McGill. Su ta me pidi que intentase localizarla.
No es el caso Hoffa precisamente.
Claudel dice que es una jovencita muy interesante.
Qu diablos significa eso?
Harry escogi ese momento para reunirse con nosotros.
Hola, pequeos vaqueros. Si piensan ir al lavabo ser mejor que lo planeen
con tiempo.
Mi hermana pareci aceptar la nueva disposicin de los asientos y se instal en
el taburete que haba quedado a la izquierda de Ryan. Como si la banda hubiese
estado esperando hasta ese momento, el cantante comenz a entonar una meloda
acerca del whisky en una jarra. Harry se balanceaba y daba palmadas.De pronto, un
to que llevaba una gorra a cuadros y tirantes verdes se acerc a nosotros y la cogi
de la mano. Ella salt del taburete y le sigui a la habitacin trasera, donde dos
jvenes imitaban a unos monos ebrios. El acompaante de Harry tena un vientre
prominente y una cara redonda y suave. Esperaba que mi hermana no matara a ese
4

Se refiere a un famoso jugador de baloncesto de la NBA, hoy retirado de la competicin. (N. del T.)

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

to. Mir el reloj. Eran las once cuarenta. El humo me quemaba los ojos y tena la
garganta irritada de tanto gritar.
Y me lo estaba pasando en grande.
Y quera un trago. De verdad.
Mire, me duele la cabeza. Tan pronto como Ginger Rogers abandone la pista
de baile nos largamos de aqu.
Como guste, vaquera. Lo ha hecho muy bien para tratarse de su primera
sesin.
Por Dios, Ryan! He estado aqu antes.
Por el cuentista?
No!
Haba pensado en eso. Amo el folclore irlands.
Observ a Harry mientras saltaba y se meneaba. Su largo pelo rubio daba
vueltas en el aire. Todo el mundo la miraba.
Sabe Claudel dnde est Anna? grit en el odo de Ryan despus de unos
minutos.
Neg con la cabeza.
Me di por vencida. Las posibilidades de entablar una conversacin eran nulas.
Harry y el gordo seguan bailando. l tena la cara roja y baada en sudor, y la
corbata colgaba en un ngulo extrao. Cuando Harry se volvi hacia m en uno de
sus giros, hice un gesto de cortarme el cuello con un dedo. Significaba basta; se
acab.
Ella agit los brazos con una expresin de alegra.
Seal la salida con el pulgar, pero Harry ya se haba dado la vuelta y no me
miraba.
Oh, Dios!
Ryan me observaba con una sonrisa divertida en los labios.
Le dirig una mirada que hubiese podido congelar al Nio, y l se acomod en
su asiento y extendi ambas manos con las palmas hacia arriba en un ademn de
impotencia.
Cuando Harry se gir de nuevo hacia m, volv a hacerle un gesto indicndole
que quera marcharme, pero ella miraba algo por encima de mi hombro con una
expresin extraa en el rostro.
A las doce y cuarto, cuando la banda hizo un pequeo receso, mis plegarias
fueron atendidas. Harry regres, cansada y sudando, pero resplandeciente. Su
compaero daba la impresin de necesitar un resucitador.
Guau! Me gustara cabalgar a todo galope y quitarme la humedad de
encima.
Se pas un dedo por el cuello, se instal en el taburete con un pequeo salto y
bebi vidamente la cerveza que Ryan haba pedido para ella. Cuando el to gordo
hizo un movimiento para colocarse a su lado, Harry le dio unos golpecitos en la
gorra.
Gracias, muchachote. Ya nos veremos.
El to inclin la cabeza y la mir como un perro apaleado.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Adis.
Harry agit los dedos, y el to se encogi de hombros y desapareci entre la
multitud.
Harry se inclin por delante de Ryan.
Tempe, quin es ese to que est all?
Hizo un gesto con la cabeza hacia la barra que quedaba detrs de nosotras.
Comenc a girar la cabeza.
No mires ahora!
Qu?
Un to alto y delgado, que lleva gafas.
Puse los ojos en blanco, lo que no ayud en nada a mi dolor de cabeza. Harry
empleaba esa tctica en el instituto cuando yo quera marcharme de algn sitio y ella
quera quedarse.
Lo s. Es muy guapo y est interesado en m. Slo que es un to tmido. He
estado all; ya lo he hecho, Harry.
La banda volvi a tocar. Me levant y me puse el abrigo.
Hora de ir a dormir.
No, de verdad. Ese to te ha estado mirando todo el tiempo mientras yo
bailaba. Poda verle perfectamente a travs de la ventana.
Mir en la direccin que ella me indicaba. No haba nadie que encajara con su
descripcin.
Dnde?
Harry examin los rostros que haba alrededor de la barra; luego mir por
encima del hombro en sentido contrario.
Te estoy hablando en serio, Tempe. Se encogi de hombros. Ahora no le
veo.
Probablemente se trate de uno de mis estudiantes. Siempre se asombran
cuando me ven en alguna parte sin un andador.
S, supongo que s. El to pareca demasiado joven para ti.
Gracias.
Ryan observ la escena como un abuelo que contempla a sus nietas.
Ests lista?
Me abroch el abrigo y me puse los mitones.
Harry ech un vistazo a su Rolex y luego dijo exactamente lo que yo esperaba.
Apenas es medianoche. No podramos...
Yo me largo, Harry. Mi apartamento est a slo cuatro manzanas de aqu y t
tienes un juego de llaves. Puedes quedarte si quieres.
Por un momento, pareci indecisa; despus se volvi hacia Ryan.
Te quedars un rato todava?
Ningn problema, pequea.
Harry me mir exactamente de la misma forma que a su compaero de baile.
Es seguro que no te importa?
Por supuesto que no.
Y una mierda.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Le expliqu a qu cerradura corresponda cada llave y me abraz.


Permtame que la acompae dijo Ryan, cogiendo su chaqueta. Mi protector.
No, gracias. Ya soy una chica mayor.
Entonces, deje que llame a un taxi.
Ryan, tengo permiso para viajar sin compaa.
Como quiera.
Volvi a sentarse mientras meneaba la cabeza.

El aire fro era una bendicin despus del calor y el humo del pub, pero esa
sensacin dur un milisegundo. La temperatura haba descendido varios grados y el
viento soplaba con ms fuerza; la sensacin trmica se situaba a mil millones de
grados bajo cero.
Despus de dar unos cuantos pasos tena los ojos llenos de lgrimas y poda
sentir cmo se formaba el hielo alrededor de las aletas de la nariz. Me cubr la boca y
la nariz con la bufanda, y la at con un fuerte nudo detrs de la cabeza. Pareca una
chiflada, pero al menos mis orificios no se congelaran.
Hund las manos en los bolsillos, baj la cabeza y continu mi camino. Ms
caliente, pero incapaz de ver a un metro de distancia, cruc Crescent y me dirig
hacia Ste. Catherine. En la calle no haba una alma.
Acababa de cruzar MacKay cuando sent que la bufanda se tensaba y los pies
perdan contacto con el suelo. Al principio pens que haba resbalado a causa del
hielo, pero luego comprend que alguien me tiraba hacia atrs. Acababa de pasar por
delante del viejo teatro York y me estaban arrastrando hacia el lateral del edificio.
Unas manos me hicieron girar y me empujaron de cara contra la pared. Mis manos
seguan atrapadas en los bolsillos. Cuando mi rostro golpe contra los ladrillos me
deslic hacia abajo. Al tocar el suelo con las rodillas, sent que me empujaban
violentamente contra la nieve. Luego recib un fuerte golpe en la espalda, como si
alguien muy grande se hubiese dejado caer de rodillas sobre mi espina dorsal. Una
punzada de dolor se extendi por mi espalda y todo el aliento sali expulsado a
travs de la bufanda.
Estaba clavada al suelo en posicin supina. No poda ver nada, no poda
moverme y no poda respirar! Me invadi el pnico y sent una urgente necesidad de
aire. La sangre me golpeaba los odos.
Cerr los ojos y me concentr en girar la boca hacia un lado. Consegu meter
una bocanada de aire en los pulmones, luego otra, y otra. La sensacin de ardor fue
remitiendo y comenc a respirar mejor.
Me dolan la cara y la mandbula. La cabeza estaba colocada en un ngulo
difcil, y el ojo derecho, oprimido contra la nieve helada. Senta un bulto debajo de m
y deduje que se trataba del bolso. Haba contribuido a que me quedara sin aire.
Dale el bolso!
Luch para liberarme de aquella posicin, pero el abrigo y la bufanda me
ligaban como una camisa de fuerza. Sent que un cuerpo se mova. Pareca tenderse
encima de m. Luego sent el aliento en mi oreja. Aunque amortiguada por la
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

bufanda, la respiracin sonaba pesada y rpida, desesperada, de una intensidad


animal.
No pierdas el conocimiento. Con esta temperatura eso significa la muerte.
Muvete! Haz algo!
Debajo de las capas de ropa tena el cuerpo empapado en sudor. Mov
lentamente la mano dentro del bolsillo. Mis dedos estaban resbaladizos enfundados
en el guante de lana. Aqu!
Cog las llaves. En cuanto el to se levantara yo estara preparada. Indefensa,
esper mi oportunidad.
Djalo sise una voz en mi oreja.
Haba visto el movimiento! Me qued inmvil.
No sabes lo que haces. Atrs!
Atrs de qu? Quin pensaba que era yo?
Djalo repiti. Su voz temblaba de emocin. Yo no poda hablar, aunque
tampoco pareca que l esperara una respuesta. Acaso era un loco y no un asaltante?
Permanecimos all durante lo que me pareci una eternidad. Los coches
pasaban como una exhalacin. Haba perdido la sensibilidad en la cara y pens que
las vrtebras del cuello se partiran en cualquier momento. Respiraba con la boca
muy abierta y la saliva se helaba en la bufanda. No pierdas la calma. Piensa.
Mi mente se debata entre un milln de posibilidades. Estaba borracho?
Drogado? Indeciso? Acaso disfrutaba de alguna clase de fantasa perversa que
desatara su locura? Mi corazn lata con tanta fuerza que tem que fuese el
catalizador que l esperaba.
Entonces o pasos. l tambin debi de orlos porque acentu la presin sobre la
bufanda y me tap la cara con una mano enguantada.
Grita! Haz algo! No poda verle, y eso me volva loca.
Djame en paz, maldito cabrn hijo de puta! grit a travs de la bufanda.
Pero mi voz son como si hubiese recorrido miles de kilmetros de distancia,
sofocada por la gruesa capa de lana.
Mantuve el juego de llaves cogido con fuerza. La mano hmeda y pegajosa
dentro del mitn estaba preparada para clavarle las llaves en el ojo a la mnima
oportunidad. De pronto, sent que la bufanda volva a tensarse y que su cuerpo se
ergua. Se coloc de nuevo de rodillas y concentr todo el peso en el centro de mi
espalda. Su peso y mi bolso me compriman los pulmones, lo que me obligaba a
jadear buscando un poco de aire.
Alz mi cabeza ayudndose con la bufanda y luego empuj hacia abajo con
fuerza. Mi oreja se aplast contra el hielo y la gravilla, y una nube de chispas se
form detrs de mis ojos. Repiti el movimiento, y las chispas comenzaron a
aglutinarse. Senta la sangre que cubra mi rostro y su sabor en la boca. Pens que
algo se haba roto en mi cuello. Mi corazn golpeaba enloquecido contra la caja
torcica.
Aprtate de m, jodido pedazo de mierda! Me senta mareada. Mi torturado
cerebro anticipaba el informe de la autopsia, mi autopsia: Nada debajo de las uas.
Ninguna herida como consecuencia de una actitud de defensa. No te desmayes!
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Me retorc y trat de gritar, pero mi voz era un sonido apenas audible.


Sbitamente, los golpes cesaron y mi atacante se inclin hasta rozarme la oreja.
Luego dijo algo, pero slo alcanc a distinguir algunos sonidos a travs del timbre
incesante que resonaba en mis odos.
Despus sent que su mano me apretaba la espalda y que su cuerpo se separaba.
O el sonido de pasos que se alejaban sobre la nieve y luego el desconocido
desapareci.
Aturdida, saqu las manos de los bolsillos, me coloqu a gatas y consegu
sentarme. Levant las rodillas y puse la cabeza entre ellas para combatir las nuseas.
Me caa agua de la nariz y tena la boca llena de sangre o saliva. Las manos me
temblaban mientras me enjugaba el rostro con el extremo de la bufanda, y saba que
estaba a punto de echarme a llorar.
El viento sacuda las ventanas rotas en el teatro abandonado. Cul era el
nombre?: Yale?, York? En ese momento, esa cuestin pareca terriblemente
importante. Antes lo saba, por qu no era capaz de recordarlo entonces? Me senta
desorientada y comenc a temblar de un modo descontrolado; temblaba de fro, de
miedo y tal vez de alivio.
Cuando los vahdos pasaron, me puse lentamente de pie, ech a andar junto a la
pared lateral del edificio desierto y me asom con cuidado al llegar a la esquina. No
haba nadie a la vista.
Me dirig a casa tambalendome. Las piernas parecan de goma y miraba por
encima del hombro a cada paso. Los escasos peatones con los que me cruc miraron
hacia otro lado y se apartaron de mi camino. Para ellos, slo era otra borracha.
Diez minutos ms tarde, me encontraba sentada en el borde de mi cama.
Comprob si estaba herida. Mis pupilas se movan de manera coordinada, y no
senta mareos ni nuseas.
La bufanda haba sido una bendicin. Aunque le haba proporcionado a mi
agresor un punto por donde cogerme, tambin haba atenuado la fuerza de sus
golpes. En el costado derecho de la cabeza tena unos pocos cortes y abrasiones; sin
embargo, no haba sufrido ninguna contusin grave.
No est mal para una superviviente de un asalto con violencia en una calle
desierta, pens mientras me meta entre las sbanas. Pero haba sido un asalto? El
desconocido no me haba robado nada. Por qu se haba largado de aquella manera?
Acaso sinti pnico y decidi abandonar lo que pensaba hacer? Se trataba slo de
un borracho? Descubri que yo no era quien l pensaba? Las temperaturas
inferiores a los cero grados raramente inspiran agresiones sexuales al aire libre. Cul
haba sido el motivo de la agresin?
Intent dormir pero mi mente segua presa del subidn de adrenalina. O se
trataba del clsico sndrome de estrs postraumtico? Mis manos continuaban
temblando y daba un brinco en la cama ante cualquier ruido.
Deba llamar a la polica? Para qu? Slo tena heridas leves y no me haban
robado nada. Tampoco haba visto a mi asaltante. Deba decrselo a Ryan?
Era impensable despus de mi arrogante marcha del pub. A Harry? De
ninguna manera.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Oh, Dios! Y si Harry regresaba sola a casa? Estara el asaltante merodeando


por el barrio?
Me di la vuelta en la cama y ech un vistazo al reloj de la mesilla de noche. Eran
las dos treinta y siete. Dnde diablos estaba Harry?
Me toqu el labio partido. Lo notara ella? Era probable. Harry tena los
mismos instintos que un lince. No se le escapaba nada. Pens en algunas historias
que explicaran mi estado. Las puertas siempre son una buena excusa, o caer de
bruces sobre el hielo cuando llevas las manos en los bolsillos.
Mis ojos se cerraban slo para abrirse un segundo ms tarde. Senta
repetidamente la presin de la rodilla en la espalda y oa la respiracin jadeante.
Volv a mirar el reloj. Eran las tres y cuarto. Estara abierto Hurley a esa hora?
Se habra marchado con Ryan a su casa?
Dnde ests, Harry? le dije a los dgitos verdes que titilaban en el reloj.
Me qued tendida en la cama. Deseaba que llegase pronto a casa; no quera
estar sola.

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 12
Cuando despert, despus de un sueo intranquilo, el sol brillaba y el silencio
era absoluto. Mis neuronas haban convocado una reunin nocturna para organizar
los acontecimientos de los ltimos das: estudiantes perdidas, atracadores, santas,
abuelas y bebs asesinados, Harry, Ryan, Harry y Ryan. La reunin acab al
amanecer con escasos resultados positivos.
Me di la vuelta hasta quedar de espaldas y una intensa punzada de dolor en el
cuello me record la aventura de la noche anterior. Durante unos minutos me
dediqu a flexionar y extender el cuello, los brazos y las piernas. Funcionaban
bastante bien. A la luz de la maana, el ataque pareca absurdo y producto de mi
imaginacin, pero el recuerdo del pnico era absolutamente real.
Me qued acostada durante varios minutos, explorando los daos que tena en
el rostro y tratando de escuchar alguna seal que me indicara la presencia de mi
hermana en la casa. Haba zonas que me dolan en la cara y ninguna seal de mi
hermana.
A las siete cuarenta me incorpor con bastante esfuerzo de la cama, cog mi
vieja bata y me calc las pantuflas. La puerta de la habitacin de invitados estaba
abierta y la cama hecha. Haba pasado Harry la noche en casa?
Encontr un mensaje en la puerta de la nevera en el que me explicaba la
ausencia de dos yogures y me deca que regresara despus de las siete de la tarde.
Muy bien; haba estado en casa. Pero haba dormido en su cama?
A quin le importa! exclam buscando el bote que contena el caf en
grano.
En ese momento, son el telfono.
Cerr el bote y camin pesadamente hasta el telfono de la sala de estar.
S.
Hola, mam. Una noche muy movida?
Lo siento, cario. Qu sucede?
Estars en Charlotte la semana prxima?
Viajar a Charlotte el lunes y me quedar hasta abril, en que tendr las
reuniones de antropologa fsica en Oakland. Por qu lo preguntas?
Bueno, pensaba ir a pasar algunos das. Este viaje a la playa no est saliendo
como yo esperaba.
Genial. Quiero decir que es genial que podamos pasar algunos das juntas.
Lamento que tu viaje no haya salido bien. No pregunt por qu. Te quedars
conmigo o con pap?
S.
De acuerdo, de acuerdo. Las clases van bien?
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

S. Realmente estoy disfrutando de las clases de psicologa anormal. El


profesor es muy bueno. Y las clases de criminologa tambin son excelentes. Nunca
tenemos que entregar ningn trabajo en una fecha fija.
Cmo est Aubrey?
Quin?
Supongo que eso contesta mi pregunta. Cmo est el grano?
Ha desaparecido.
Cmo es que ests levantada tan temprano en sbado?
Debo preparar un trabajo para mi clase de criminologa. Estaba pensando en
hacer algo relacionado con los perfiles criminales; tal vez aproveche el material que
tengo de psicologa anormal.
Pensaba que no tenas que entregar ningn trabajo puntualmente.
Era para hace dos semanas.
Oh!
Podrs ayudarme a elaborar un proyecto para mi clase de antropologa?
Por supuesto.
No se trata de nada demasiado complicado. Se supone que es algo que puedo
hacer en un da.
Escuch un pitido.
Katy, tengo otra llamada. Pensar en ese proyecto. No dejes de avisarme
cuando sepas qu da llegas a Charlotte.
Lo har.
Puls el botn de llamada en espera y me sorprendi or la voz de Claudel.
Claudel ici.
Como de costumbre, no hubo ningn saludo y tampoco se disculp por
llamarme un sbado por la maana. Fue directamente al grano.
Ha regresado Anna Goyette a su casa?
Sent un repentino vaco en el pecho. Claudel jams me haba llamado a casa.
Anna deba de estar muerta.
Tragu con dificultad antes de contestar.
No lo creo.
Tiene diecinueve aos?
S.
Pude ver claramente la cara de la hermana Julienne. No soportaba la idea de
tener que decrselo.
... caractristiques physiques?
Lo siento. Qu ha dicho?
Claudel repiti la pregunta. No tena ni la ms remota idea de si Anna
presentaba rasgos fsicos inusuales.
No lo s. Tendr que preguntrselo a su familia.
Cundo fue vista por ltima vez?
El jueves. Monsieur Claudel, por qu me hace todas estas preguntas?
Tuve que esperar una de las clsicas pausas de Claudel. Poda or el bullicio de
fondo y supuse que me llamaba desde la sala de la brigada de homicidios.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Una mujer blanca fue encontrada esta maana, desnuda y sin identificacin.
Dnde?
La sensacin de vaco me apretaba el esternn.
Ille des Soeurs. En la zona posterior de la isla hay una rea boscosa y un
estanque. El cuerpo fue hallado dud un momento en la orilla.
Encontrado cmo?
Claudel me estaba ocultando algo.
El detective consider mi pregunta durante un momento. Poda imaginarme su
nariz ganchuda y sus ojos pequeos y muy juntos, entrecerrados en un gesto de
profunda concentracin.
La vctima fue asesinada. Las circunstancias son... nuevamente la
vacilacin inusuales.
Adelante.
Cambi el auricular de mano y me sequ la humedad de la palma en la bata.
El cuerpo fue encontrado en el maletero de un viejo vehculo. Presentaba
mltiples heridas. LaManche se encarga de la autopsia.
Qu clase de heridas? Me qued observando unas manchas que tena en la
bata.
Claudel inspir profundamente.
Hay mltiples heridas causadas con arma blanca y seales de ligaduras
alrededor de las muecas. LaManche sospecha que tambin fue atacada por un
animal.
Me resultaba irritante la costumbre que tena Claudel de despersonalizar el
relato: una mujer blanca, la vctima, el cuerpo, las muecas; ningn pronombre
personal.
Tambin es posible que la vctima fuese quemada continu.
Quemada?
LaManche tendr ms datos luego. Har el examen post mortem hoy mismo.
Caramba! Aunque siempre hay un patlogo de guardia en el laboratorio,
es muy raro que se lleve a cabo una autopsia durante el fin de semana. Saba que
deba de tratarse de un crimen realmente extraordinario. Cunto tiempo llevaba
muerta?
El cuerpo no estaba completamente helado, de modo que es probable que
llevara menos de doce horas. LaManche tratar de deducir la hora de la muerte.
No quera hacer la siguiente pregunta.
Por qu cree que podra tratarse de Anna Goyette?
La edad y la descripcin coinciden.
Sent un leve mareo.
A qu caractersticas fsicas se refera?
La vctima carece de muelas inferiores.
Se las extrajeron?
Me sent como una imbcil cuando apenas haba acabado de hacer la pregunta.
Doctora Brennan, yo no soy dentista. Tambin tiene un pequeo tatuaje en la
cadera derecha: dos figuras que sostienen un corazn entre ambas.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Me pondr en contacto con la ta de Anna y volver a llamarle.


Yo puedo...
No. Yo lo har. Tengo que hablar de otras cuestiones con ella.
Me dio el nmero de su busca y colg.
Me temblaban las manos mientras marcaba el nmero del convento. Vea un
par de ojos asustados mirando desde debajo de un flequillo rubio.
Antes de que tuviese tiempo de pensar en la mejor forma de hacer las
preguntas, la hermana Julienne estaba en el otro extremo de la lnea. Dediqu varios
minutos a agradecerle el que me hubiese enviado a ver a Daisy Jeannotte y le habl
de los diarios de Blanger. Estaba eludiendo el motivo de mi llamada, y ella se dio
cuenta.
S que ha pasado algo.
Su voz era suave, pero la tensin resultaba inconfundible debajo de la
superficie.
Le pregunt si tena noticias de Anna. Me dijo que no.
Hermana, han encontrado a una joven...
El suave siseo de la tela al ser rozada lleg claramente a mis odos y supe que se
estaba persignando.
Es necesario que le haga algunas preguntas personales acerca de su sobrina.
S repuso de manera apenas audible.
Le pregunt por las muelas y el tatuaje.
La lnea permaneci muda slo una fraccin de segundo y luego me sorprendi
su risa.
Oh, no!, no es Anna. Oh, cielos!, no; ella jams hubiese permitido que le
hicieran un tatuaje. Y estoy segura de que Anna tiene toda su dentadura. De hecho, a
menudo menciona sus dientes; por eso, lo s. Tiene muchos problemas con ellos. Se
queja de que le duelen cuando come algo fro o caliente.
Las palabras fluan como un torrente y casi poda percibir el alivio de la
hermana Julienne a travs de la lnea.
Pero, hermana, es posible...
No. Conozco a mi sobrina. Tiene todos sus dientes. No es feliz con ellos, pero
los tiene. Nuevamente apareci la risa nerviosa. Y no lleva ningn tatuaje,
gracias a Dios.
Me alegra saberlo. Es probable que esa muchacha no sea Anna, pero tal vez
sera mejor que me enviara su ficha dental, slo para asegurarnos.
Estoy segura.
S. Bueno, tal vez para que el detective Claudel est seguro. No le har dao a
nadie.
Supongo que no. Y rezar por la familia de esa pobre muchacha.
Me dio las seas del dentista de Anna y llam a Claudel.
Est segura de que Anna no tiene ningn tatuaje.
Hola, ta monja! Adivina qu? Me hice un tatuaje en el culo la semana
pasada!
De acuerdo. No es probable.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Claudel solt una risotada.


Pero est absolutamente segura de que Anna tiene la dentadura completa.
Recuerda que Anna se quejaba con frecuencia de dolores dentales.
Quin se hace extraer los dientes?
Lo que yo haba pensado.
No es habitual en la gente que est feliz con su dentadura continu
Claudel.
As es.
Y la ta tambin cree que Anna nunca se ha largado de casa sin avisar a su
madre, verdad?
Al menos eso es lo que dice.
Anna Goyette supera en ese campo al mismsimo David Copperfield. Ha
desaparecido siete veces en los ltimos dieciocho meses. Al menos, sa es la cantidad
de denuncias presentadas por su madre.
Oh! La sensacin de vaco se extendi desde el esternn hasta la boca del
estmago.
Le ped a Claudel que me mantuviese informada y colgu.
Dudaba de que lo hiciera.
A las nueve y treinta estaba duchada, vestida y en mi despacho. Acab de
redactar el informe de lisabeth Nicolet. Describ y expliqu mis observaciones del
mismo modo como lo hubiese hecho con un caso forense. Me habra gustado incluir
informacin de los diarios de Blanger, pero no haba tenido tiempo de examinarlos
en profundidad.
Despus de imprimir el informe, pas tres horas tomando fotografas. Estaba
tensa y tena problemas para colocar los huesos en la posicin correcta. A las dos de
la tarde, busqu un bocadillo en la cafetera y me lo com mientras inclua pruebas de
los hallazgos hechos en el caso de Mathias y Malachy. Pero mi mente no se apartaba
del telfono y no poda concentrarse en el trabajo que tena sobre la mesa.
Claudel vino a verme cuando me encontraba en la fotocopiadora con los diarios
de Blanger.
No se trata de su chica.
Le mir fijamente a los ojos.
Es seguro?
Asinti.
Quin es? pregunt.
Se llamaba Carole Comptois. Cuando las fichas dentales excluyeron a Anna
Goyette, comprobamos las huellas dactilares y dimos en la diana. La haban
arrestado un par de veces por prostitucin callejera.
Edad?
Dieciocho.
Cmo muri?
LaManche est terminando el examen en este momento.
Algn sospechoso?
Muchos.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Claudel me mir un momento, no dijo nada ms y se march.


Yo segu con mis fotocopias. Me mova como un robot con un torbellino de
emociones en el interior. El alivio que haba sentido al saber que no se trataba de
Anna se haba convertido inmediatamente en culpa. En la sala de autopsias an
haba una muchacha sobre la mesa de acero inoxidable. Tambin haba una familia a
la que darle las malas noticias.
Levantar la tapa. Pasar la pgina. Bajar la tapa. Apretar el botn.
Dieciocho aos.
No tena ganas de presenciar la autopsia.

A las cuatro treinta ya haba terminado de fotocopiar los diarios y estaba de


regreso en mi despacho. Llev los informes sobre los bebs a la oficina de la
secretaria y luego dej una nota con el cmputo de las fotocopias en el escritorio de
LaManche. Cuando regres al corredor, LaManche y Bergeron estaban hablando
delante de la oficina del dentista. Los dos parecan cansados, y su expresin era
sombra. Cuando me acerqu, ambos repararon en las heridas de mi rostro pero no
me preguntaron nada.
Muy malo? interrogu. LaManche asinti.
Qu le pas a esa chica?
Qu no le pas dijo Bergeron.
Mir a uno y luego al otro. Incluso ligeramente encorvado, el dentista superaba
el metro ochenta y tena que alzar la vista para mirarle a los ojos. Su pelo rizado y
canoso estaba iluminado desde atrs por un tubo fluorescente instalado en el techo.
Record el comentario de Claudel acerca de un ataque con animales y sospech la
razn por la cual la maana de sbado de Bergeron tambin se haba ido al traste.
Al parecer, la colgaron de las muecas y la golpearon; luego fue atacada por
perros dijo LaManche. Marc cree que fueron al menos dos.
Bergeron asinti.
Debieron de ser perros de razas grandes; tal vez pastores alemanes o
dobermans. El cuerpo presenta ms de sesenta heridas causadas por mordiscos.
Dios mo!
Un lquido hirviendo, quiz agua, fue vertido sobre su cuerpo desnudo. La
piel est muy quemada, pero no he podido encontrar vestigios de nada identificable
continu LaManche.
Estaba con vida?
Se me retorcieron las entraas al imaginarme el dolor que habra sufrido esa
pobre muchacha.
S. Finalmente muri a causa de mltiples cuchilladas en el pecho y el
abdomen. Quiere echar un vistazo a las fotografas?
Negu con la cabeza.
Se defendi? Record mi propio tormento con el agresor nocturno.
No.
Cundo muri?
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Probablemente ayer a ltima hora. No quera conocer los detalles.


An hay otra cosa. Los ojos de LaManche reflejaban mucha tristeza.
Estaba embarazada de cuatro meses.
Pas rpidamente junto a ellos y me met en mi despacho. No s cunto tiempo
estuve sentada all. Mis ojos contemplaban los objetos familiares sin verlos. Aunque
posea cierta inmunidad emocional despus de aos de exposicin a la crueldad y la
violencia, algunas muertes conseguan traspasar aquella barrera. La reciente ola de
horrores superaba con creces cualquier otra que pudiera recordar. O se trataba
simplemente de que mis circuitos estaban sobrecargados hasta el punto de que ya no
era capaz de absorber ms tragedias?
Carole Comptois no era mi caso y no pondra mis ojos sobre su cadver, pero
era incapaz de controlar las visiones que surgan de las profundidades ms oscuras
de mi mente. La vea en sus ltimos momentos con el rostro contrado por el dolor y
el terror. Habra implorado por su vida? Por el nio que llevaba en las entraas?
Qu clase de monstruos habitaban este mundo?
Maldita sea! grit al despacho vaco.
Met los papeles en el maletn, cog el abrigo y cerr con fuerza la puerta tras de
m. Bergeron dijo algo cuando pas junto a su despacho, pero no me detuve.
Cuando conduca por debajo del puente Jacques Carrier comenzaron a dar las
noticias de la seis; el asesinato de Carole Comptois era la historia principal. Cambi
de emisora mientras repeta mi ltimo pensamiento.
Maldita sea!

Cuando llegu a casa la ira se haba enfriado. Algunas emociones son


demasiado intensas como para persistir sin debilitarse. Llam a la hermana Julienne
y le confirm que el cuerpo hallado no era el de Anna. Claudel ya la haba llamado,
pero quera ponerme personalmente en contacto con la monja. Anna volver, le
dije. S, convino la religiosa. Ninguna de las dos son demasiado convincente.
Aad que el esqueleto de lisabeth estaba embalado y listo, y que estaban
pasando el informe a limpio. Me dijo que los huesos seran recogidos a primera hora
de la maana del lunes.
Muchas gracias por todo, doctora Brennan. Esperamos su informe con
ansiedad.
No dije nada ms; de hecho, no tena ni idea de cmo reaccionaran en el
convento ante lo que haba escrito en ese informe.
Me puse unos tejanos, prepar la cena y me negu a pensar en lo que le haban
hecho a Carole Comptois. Harry lleg a las siete y media, y cenamos. Hablamos de
poco ms que de la pasta que yo haba preparado. Mi hermana pareca cansada y
distrada, y acept mi explicacin de que me haba cado de bruces sobre el hielo. Yo
me senta totalmente agotada por los acontecimientos del da. No le pregunt nada
sobre la noche anterior y tampoco acerca de su seminario, y ella tambin prefiri
callar. Creo que ambas estbamos aliviadas de no tener que escuchar ni contestar.
Una vez acabada la cena, Harry ley el material del seminario, y yo volv a mis
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

diarios. El informe que haba elaborado para las monjas estaba terminado, pero
quera saber ms cosas. Las fotocopias no haban mejorado la calidad tcnica y
encontr los diarios tan decepcionantes como el viernes. Adems, Louis-Philippe no
era precisamente el mejor cronista del mundo. Como mdico joven, escriba largas
parrafadas sobre sus das en el hospital Htel Dieu. En cuarenta pginas slo
encontr un par de referencias a su hermana. Pareca estar preocupado por el hecho
de que Eugnie continuase cantando en pblico despus de haberse casado con Alain
Nicolet. Tampoco pareca gustarle su peluquero. Louis-Philippe me resultaba un
hombre pedante y mojigato.

El domingo, Harry volvi a salir de casa antes de que yo me levantase. Hice la


colada, fui al gimnasio y puse al da una clase que pensaba dar sobre evolucin
humana el martes. Cuando comenz a anochecer ya estaba razonablemente
concentrada en mi trabajo. Encend la chimenea, me prepar una taza de Earl Grey y
me instal en el sof con un montn de libros y papeles.
Comenc en el punto donde haba dejado la lectura del diario de Blanger, pero
despus de veinte pginas lo cambi por el libro que hablaba de la viruela. ste era
tan fascinante como aburrido el de Louis-Philippe.
En esas pginas se hablaba de las calles que yo recorra cada da. Montreal y sus
pueblos cercanos tenan ms de doscientos mil habitantes en la dcada de 1880. La
ciudad se extenda desde Sherbrooke Street, en el norte, hasta el puerto fluvial, en el
sur. Hacia el este la ciudad estaba limitada por el pueblo industrial de Hochelaga y,
al oeste, por los pueblos de clase trabajadora de Ste. Cungonde y St. Henri, que se
alzaban justo encima del Lachine Canal. El ltimo verano haba recorrido en bicicleta
toda la longitud del canal.
Entonces, al igual que ahora, la tensin se respiraba en el aire. Aunque la mayor
parte de Montreal al oeste de la calle St. Laurent era de habla inglesa, en la dcada de
1880 el francs se haba convertido en la lengua mayoritaria en la ciudad. Los
franceses dominaban la poltica municipal, pero los ingleses controlaban el comercio
y la prensa.
Franceses e irlandeses eran catlicos, mientras que los ingleses profesaban la
religin protestante. Los grupos permanecan separados tanto en vida como cuando
fallecan. Cada uno tena su propio cementerio en lo alto de la montaa.
Cerr los ojos y pens en ello. La lengua y la religin an seguan determinando
muchas cosas en Montreal: las escuelas catlicas, las escuelas protestantes, los
nacionalistas, los federalistas. Me preguntaba de qu lado habran estado las
lealtades de lisabeth Nicolet.
La habitacin comenz a quedarse en penumbra y las lmparas se encendieron
automticamente. Continu leyendo.
A finales del siglo pasado, Montreal era un importante centro comercial. Tena
un magnfico puerto, enormes almacenes de piedra, curtiduras, fbricas y jaboneras.
Ya entonces McGill era una de las universidades ms prestigiosas. Pero, al igual que
suceda en otras ciudades victorianas, era un lugar de agudos contrastes: las enormes
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

mansiones de los prncipes del comercio se alzaban sobre las chabolas de los
trabajadores. A pocos metros de las amplias avenidas pavimentadas, ms all de
Sherbrooke y Dorchester, se extendan cientos de callejones sucios y sin asfaltar.
En aquella poca la ciudad contaba con psimos desages. Haba excrementos y
basura por todas partes, y los cadveres de los animales se pudran en solares
desiertos. El ro se utilizaba como una inmensa cloaca. Aunque se congelaban en los
meses de invierno, los desperdicios apestaban al llegar el verano. Todo el mundo se
quejaba de la peste que emanaba del ro.
El t se haba enfriado en la taza, de modo que me levant del sof, extend los
brazos por encima de la cabeza y fui a la cocina a preparar un poco ms. Cuando
volv a abrir el libro, pas las pginas hasta llegar a un captulo sobre higiene pblica.
sa haba sido una de las recurrentes quejas de Louis-Philippe acerca del hospital
Htel Dieu. Y, obviamente, haba una referencia a nuestro hombre. Haba llegado a
ser miembro del Comit de Sanidad del concejo municipal.
Le un informe fascinante sobre las discusiones que haban tenido lugar en el
concejo municipal respecto del tratamiento de los excrementos. En aquellos das, la
eliminacin de la materia fecal era ciertamente un asunto catico. Algunos habitantes
de Montreal vertan simplemente los excrementos en las alcantarillas que
desembocaban en el ro. Otros utilizaban retretes de tierra; esparcan tierra sobre las
heces y luego las colocaban fuera de las casas para que las recogieran los basureros.
Haba quienes defecaban en excusados instalados en el exterior de las viviendas.
El oficial mdico de la ciudad inform de que los habitantes producan
aproximadamente ciento setenta toneladas de excrementos cada da o ms de
doscientas quince mil toneladas al ao. Y adverta de que diez mil excusados y pozos
negros repartidos por la ciudad eran la principal fuente de enfermedades cimticas,
lo que inclua el tifus, la escarlatina y la difteria. El concejo decidi crear un sistema
de recoleccin e incineracin. Louis-Philippe vot a favor de esa medida. Era el 28 de
enero de 1885.
El da siguiente a la votacin, el tren de la Grand Trunk Railway procedente del
oeste lleg a Bonaventure Station. Uno de los conductores estaba enfermo y llamaron
al mdico del ferrocarril. El hombre fue examinado y se le diagnostic viruela. Al ser
protestante, lo llevaron al Montreal General Hospital, pero se negaron a admitirle.
Permitieron que el paciente esperase en una habitacin aislada en el ala destinada al
tratamiento de las enfermedades contagiosas. Finalmente, ante los ruegos del mdico
del ferrocarril, el enfermo fue admitido a regaadientes en el hospital catlico Htel
Dieu.
Me levant a avivar el fuego en la chimenea. Mientras reordenaba los leos tuve
una clara imagen del vetusto edificio de piedra gris que se levantaba en la avenida
Des Pins y la calle St. Urbain. El Htel Dieu an funcionaba como hospital. Haba
pasado por delante del edificio muchas veces en mi coche.
Volv a concentrarme en la lectura del libro. El estmago se quejaba
ruidosamente, pero quera leer hasta que llegase Harry.
Los mdicos del Montreal General Hospital pensaron que sus colegas del Htel
Dieu comunicaran el caso de viruela a las autoridades sanitarias, y a su vez los
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

mdicos del Htel Dieu pensaron exactamente lo contrario. Nadie avis a las
autoridades de que en la ciudad haba un enfermo de viruela y nadie se preocup de
informar al personal mdico de ambos hospitales. Cuando la epidemia pudo ser
controlada, ms de tres mil personas haban muerto, nios en su inmensa mayora.
Cerr el libro. Los ojos me ardan y la sangre lata en mis sienes. El reloj
marcaba las siete y cuarto. Dnde estaba Harry?
Fui nuevamente a la cocina, saqu de la nevera los filetes de salmn y los pas
ligeramente por el agua del grifo. Mientras mezclaba la salsa de eneldo, intent
imaginar mi vecindario a finales del siglo pasado. Cmo se enfrentaba uno a la
viruela en aquella poca? A qu medicamentos se recurra para combatir la
enfermedad? Ms de las dos terceras partes de los que murieron eran nios. Cmo
habra sido presenciar la muerte de los hijos de tus vecinos? Cmo se enfrentaba
uno a la horrible tarea de cuidar a un nio condenado a morir?
Lav y pel dos patatas y las met en el horno. Luego lav unas hojas de
lechuga, unos tomates y unos pepinos. An no haba seales de Harry.
Aunque la lectura del libro sobre la epidemia de viruela me haba hecho olvidar
por un rato a Mathias, Malachy y Carole Comptois, an me senta tensa y me dola la
cabeza. Me prepar un bao caliente y aad al agua sales minerales de aromaterapia. Luego puse un CD de Leonard Cohen y me deslic en la baera dispuesta a
disfrutar de un bao largo y reparador.
Decid usar a lisabeth para mantener la mente apartada de mis recientes casos
de homicidio. El viaje a travs de la historia haba sido fascinante, pero no haba
encontrado lo que realmente necesitaba saber. Ya estaba familiarizada con el trabajo
realizado por lisabeth durante los terribles das de la epidemia de viruela, gracias al
material que la hermana Julienne me haba enviado antes de la exhumacin de los
restos en la abandonada capilla del convento.
lisabeth haba sido monja de clausura durante aos, pero cuando la epidemia
escap a todo control se convirti en una ardiente defensora de la modernizacin
mdica. Escribi cartas a la Junta de Sanidad de la provincia de Quebec, al Comit de
Sanidad del Ayuntamiento y a Honor Beaugrand, alcalde de Montreal, rogndole
que arbitrase las medidas necesarias para mejorar las condiciones sanitarias de la
ciudad. Lanz un autntico bombardeo sobre los peridicos francfonos y
anglfonos, exigiendo la reapertura del hospital de enfermedades contagiosas de la
ciudad y reclamando una campaa de vacunacin pblica.
Tambin escribi al obispo para explicarle que la fiebre se propagaba en
aquellos lugares donde la gente se reuna en gran nmero y para rogarle que cerrase
temporalmente las iglesias de la ciudad. El obispo Fabre se haba negado a tal
peticin, afirmando que cerrar las iglesias era como rerse de Dios. El obispo,
contrariamente, inst a su rebao a acudir a la iglesia, dicindoles que rezar en
comunidad era ms eficaz que rezar en solitario.
Una excelente idea, obispo. Tal vez por esa razn los catlicos franceses
murieron como moscas y los protestantes ingleses sobrevivieron mejor a la epidemia.
Los ateos se vacunaban y permanecan en casa.
Aad ms agua caliente al mismo tiempo que imaginaba la frustracin de
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

lisabeth y el exquisito tacto que debi de utilizar en sus negociaciones.


As pues, lo saba todo acerca de su trabajo y conoca los detalles de su muerte.
Las monjas del convento se haban encargado de ello. Haba ledo tambin montones
de documentos relacionados con su enfermedad y con el funeral pblico que se haba
celebrado en su memoria. Pero necesitaba saber ms acerca de su nacimiento.
Cog la pastilla de jabn y la frot entre las manos hasta conseguir una cascada
de espuma blanca y espesa.
No poda olvidarme de los diarios.
Pas el jabn por los hombros.
Pero tena las fotocopias, de modo que eso podra esperar hasta que llegase a
Charlotte.
Me enjabon los pies.
Peridicos; sa haba sido la sugerencia de Jeannotte. S, el lunes dedicara el
tiempo que an me quedaba para examinar peridicos antiguos. De todos modos,
deba regresar a McGill para devolver los diarios de Blanger.
Dej que el agua caliente me llegase hasta la barbilla y pens en mi hermana.
Pobre Harry. Ayer prcticamente la haba ignorado. Estaba agotada, pero fue por
eso? O fue Ryan la verdadera causa? Harry tena todo el derecho del mundo a
acostarse con l si le apeteca. Por qu me haba mostrado tan fra entonces? Decid
que esa noche me mostrara ms amable y cariosa.
Me estaba secando cuando o el pitido de la alarma de seguridad. Me puse un
camisn de franela con motivos de Disney que Harry me haba regalado la ltima
Navidad.
La encontr en la sala de estar, con la chaqueta, los guantes y el sombrero
todava puestos y los ojos fijos en algo que se encontraba a millones de kilmetros de
distancia.
Dira que ha sido un da muy largo.
S.
Volvi al presente y me sonri a medias.
Tienes hambre?
Supongo que s. Dame unos minutos.
Dej caer la mochila sobre el sof y se desplom a su lado.
Claro. Qutate la chaqueta y descansa un rato.
S. Diablos!, s que hace fro en esta ciudad. Me siento como un polo salido
del metro.
Unos minutos despus o ruidos en la habitacin de invitados y luego se reuni
conmigo en la cocina. Mientras Harry se encargaba de poner la mesa, yo as los
filetes de salmn a la parrilla y prepar la ensalada.
Cuando nos sentamos a comer le pregunt por su da.
Estuvo bien.
Cort la patata, la convirti en pur y le aadi nata agria.
Bien? La alent a que siguiera hablando.
S. Cubrimos un montn de temas.
Parece que hayas recorrido sesenta kilmetros de carretera en mal estado.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

S. Estoy hecha polvo.


No sonri a pesar de que yo haba utilizado una de sus frases favoritas.
Qu hicisteis?
Un montn de ejercicios y charlas. Puso sobre el pescado un poco de
salsa. Qu son estas pequeas fibras verdes?
Eneldo. Qu clase de ejercicios?
Meditacin. Juegos.
Juegos?
Cuentos. Calistenia. Cualquier cosa que nos pidieran que hiciramos.
Haces cualquier cosa que te pidan?
Lo hago porque elijo hacerlo dijo con cierta brusquedad.
Me call. Harry muy pocas veces me contestaba de aquella forma.
Lo siento. Slo estoy cansada.
Comimos en silencio durante unos minutos. En realidad, yo no estaba
interesada en su terapia sensorial, pero volv a intentarlo.
Cunta gente hay en el grupo?
Somos bastantes.
Alguien interesante?
Tempe, no hago esto para formar nuevas amistades. Estoy aprendiendo a ser
responsable, a hacerme cargo de mis cosas. Mi vida es un desastre y estoy tratando
de encontrar alguna manera de hacer que funcione.
Clav el tenedor en la ensalada. No recordaba cundo la haba visto tan
deprimida.
Y esos ejercicios te ayudan?
Tempe, es necesario intentarlo personalmente. Yo no puedo decirte
exactamente lo que hacemos o cmo funciona.
Removi la salsa de eneldo y comi otro bocado de salmn.
No dije nada.
De todos modos, dudo que lo entendieras. Eres demasiado dura.
Recogi su plato y lo llev a la cocina. Eso me pasaba por mostrarme
interesada. Me reun con ella junto al fregadero.
Creo que me ir a la cama dijo apoyando una mano en mi hombro.
Hablaremos maana.
Me marcho por la tarde.
Ah! Te llamar.
Una vez en la cama, repas la conversacin. Nunca haba visto a Harry tan
aptica ni tan susceptible. Seguramente, estaba agotada. O quiz la causa fuese Ryan,
o su ruptura con Striker.
Ms tarde me preguntara por qu no haba sido capaz de advertir las seales.
Todo podra haber sido muy diferente.

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 13
El lunes me levant al amanecer con el propsito de preparar el desayuno para
las dos. Harry declin la oferta diciendo que tena un da muy ajetreado. Se march
de casa antes de las siete. Llevaba pantalones largos de footing y no se haba
maquillado, una visin que nunca haba imaginado que experimentara algn da.
En el mundo hay registros que identifican el lugar ms fro del planeta, el ms
seco, el ms bajo. El lugar ms lgubre es, sin duda, el departamento de obras
publicadas por entregas y microfilmes de la biblioteca McLennan en la Universidad
McGill. Es una sala larga y estrecha situada en el segundo piso, de hormign armado
e iluminada con tubos fluorescentes; fue adornada astutamente con un suelo rojo
sangre.
Siguiendo las instrucciones de la bibliotecaria, me abr paso a travs de pilas de
peridicos y publicaciones hasta llegar a unas estanteras de metal que contenan
pequeas cajas de cartn y latas redondas de metal. Encontr las que estaba
buscando y las llev a la sala de lectura. Decid comenzar por la prensa inglesa.
Saqu un rollo de microflme y lo coloqu en la mquina de lectura.
En 1846, el Montreal Gazette era una publicacin trisemanal con un formato
como el New York Times actual: columnas estrechas, pocas fotografas, muchos
anuncios. El visor no era muy bueno y tampoco el microflme. Era como tratar de leer
debajo del agua. Las letras se desenfocaban continuamente, y pelos y partculas de
suciedad cruzaban la pantalla.
Los anuncios alababan las bondades de las gorras de piel, los artculos de
escritorio britnicos, las pieles de oveja sin teir. El doctor Taylor quera que uno le
comprase su blsamo heptico; el doctor Berlin, sus pldoras contra la bilis. John
Bower Lewis se anunciaba como un excelente abogado y procurador judicial. Pierre
Grgoire se habra mostrado encantado de peinarlo. Le el anuncio:
Caballero atiende a respetables clientes masculinos y femeninos. Conseguir que su
cabello luzca suave y sedoso; no importa lo seco que sea. Utiliza admirables preparados para
producir bellos rizos y conseguir una excelente renovacin capilar. Precios razonables. Slo
clientela selecta.

Despus le las noticias.


Antoine Lindsay muri cuando su vecino le golpe en la cabeza con un trozo de
madera. Veredicto del forense: asesinato premeditado.
Una joven inglesa, Maria Nash, recin llegada a Montreal, fue vctima de
secuestro y traicin. Muri en estado de demencia en el Emigrant Hospital.
Cuando Bridget Clocone dio a luz un nio en el Women's Lying-In Hospital, los
mdicos descubrieron que la viuda de cuarenta aos haba tenido otro hijo en fecha
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

reciente. La polica registr la casa de su patrn y encontr el cuerpo de un recin


nacido oculto en una caja debajo de un montn de ropa. El beb mostraba marcas de
violencia que parecan haber sido causadas por una fuerte presin de los dedos
alrededor del cuello. Veredicto del forense: asesinato premeditado.
Dios mo! Acaso alguna vez cambiaba algo? Luego examin una lista de
barcos que haban zarpado del puerto y una lista de pasajeros que abandonaron
Montreal con destino a Liverpool. Nada importante.
Haba tambin las tarifas del barco de vapor, los servicios de diligencia a
Ontario, las noticias de cambios de domicilio. Esa semana no se haba mudado
mucha gente.
Finalmente, encontr lo que buscaba: nacimientos, bodas, decesos. La seora de
David Mackay haba tenido un varn, y la seora Marie-Claire Bisset, una hija.
Ninguna mencin de Eugnie Nicolet y su beb.
Apunt la posicin que ocupaba la seccin de noticias de nacimientos dentro de
cada peridico y pas con rapidez a las semanas siguientes, buscando directamente
esa seccin. Nada. Comprob todos y cada uno de los peridicos en ese rollo. Hasta
finales de 1846 no haba ninguna noticia acerca del nacimiento de lisabeth.
Luego busqu en el resto de los peridicos ingleses y obtuve el mismo
resultado. No haba ninguna mencin de lisabeth Nicolet, ningn nacimiento se
refera a ella. Busqu en la prensa francesa. Nada.
Hacia las diez me dolan los ojos, y el dolor se haba extendido a travs de los
hombros y la espalda. Me inclin hacia atrs, extend los brazos por encima de la
cabeza y luego me hice un suave masaje en las sienes. Y ahora qu?
Al otro lado de la sala, alguien accion el botn de rebobinado de su mquina.
Era una buena idea, tan buena como cualquier otra. Retrocedera en el tiempo.
lisabeth haba nacido en enero. Comprobara el perodo cuando se produjo el
encuentro entre el solitario espermatozoide y el paciente vulo.
Busqu en las cajas y coloqu otro rollo en la mquina. Era de abril de 1845.
Haba los mismos anuncios, las mismas noticias sobre mudanzas, las mismas listas
de pasajeros. Revis la prensa inglesa y la prensa francesa.
Para cuando llegu a La Presse mis ojos enfocaban con dificultad las pequeas
letras. Ech un vistazo al reloj. Eran las once y media. Dedicara veinte minutos ms.
Apoy la barbilla en mi puo y rebobin la cinta. Cuando se detuvo ya estaba
en marzo. Avanzaba manualmente, detenindome aqu y all para examinar la mitad
de la pantalla; entonces vi el nombre Blanger.
Me incorpor en la silla y enfoqu el artculo. Era breve. Eugenie Blanger se
marchaba a Pars. La conocida cantante y esposa de Alain Nicolet viajara en
compaa de otras doce personas y regresara una vez acabada la temporada.
Excepto por algunos comentarios acerca de cunto se la echara de menos, eso era
todo.
As pues, Eugnie haba abandonado la ciudad. Cundo haba regresado?
Dnde se encontraba en abril? Alain haba viajado con su esposa? Se reuni con
ella en Europa? Volv a mirar el reloj. Mierda.
Comprob el contenido del monedero, busqu en el fondo del bolso y luego
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

imprim tantas pginas como me permitieron las monedas. Rebobin el microfilme,


devolv las cajas a las estanteras y corr a travs del campus hacia Birks Hall.
La puerta del despacho de Jeannotte estaba cerrada, de modo que me dirig a la
oficina del departamento. La secretaria apart la mirada de la pantalla de su
ordenador el tiempo suficiente para asegurarme que los diarios seran entregados sin
problemas. Aad una nota de agradecimiento para Daisy Jeannotte y me march.
Mientras regresaba andando a mi apartamento, mi mente segua atrapada en la
historia. Imagin cmo habran sido hace un siglo las majestuosas casas frente a las
que pasaba en aquel momento. Qu habran visto sus ocupantes cuando miraban
por las ventanas en direccin a Sherbrooke? Desde luego, no el Museo de Bellas
Artes ni el Ritz-Carlton; tampoco las ltimas creaciones de Ralph Lauren, Giorgio
Armani y el taller de Versace. Me pregunt si les hubiese gustado tener a esos
sofisticados vecinos. Sin duda, aquellas lujosas tiendas de ropa eran ms
estimulantes que el hospital de enfermedades contagiosas que haba vuelto a abrir
sus puertas a escasa distancia de los patios traseros. Cuando llegu a casa comprob
si haba mensajes en el cntestador; tema haberme perdido la llamada de Harry. No
haba ninguno. Me prepar un bocadillo, cog el coche y me dirig al laboratorio para
firmar los informes. Antes de marcharme dej una nota en el escritorio de LaManche
recordndole la fecha de mi regreso a Montreal. Por regla general, pasaba la mayor
parte de abril en Charlotte, con el acuerdo tcito de regresar inmediatamente a
Montreal en el caso de tener que declarar en algn juicio o atender cuestiones
urgentes. Al finalizar el semestre de primavera, vuelvo siempre a Montreal para
pasar el verano.
Nuevamente en mi apartamento, estuve una hora preparando el equipaje y
organizando el material de trabajo. Aunque no soy exactamente una viajera ligera, la
ropa nunca supone un problema para m. Despus de aos de estar cambiando de
pases, descubr que resultaba ms sencillo tener dos juegos de todo. Poseo la maleta
rodante ms grande del mundo y la lleno de libros, archivos, revistas, manuscritos,
notas de conferencias y cualquier otra cosa en la que est trabajando en ese momento.
En ese viaje transportaba varios kilos de fotocopias.
A las tres treinta cog un taxi hacia el aeropuerto. Harry no haba llamado.

Vivo en el que tal vez sea el apartamento ms original de Charlotte. Es la


unidad ms pequea de un complejo conocido como Sharon Hall, una propiedad de
dos hectreas situada en Myers Park. La escritura no registra la funcin original de la
pequea estructura y, en la actualidad, a falta de un nombre mejor, los residentes la
llaman el Anexo de la Cochera, o simplemente el Anexo.
La casa principal de Sharon Hall fue construida en 1913 como residencia de un
magnate local de la madera. A la muerte de su esposa en 1954, la propiedad de estilo
georgiano, de dos mil metros cuadrados, fue donada al Queens College. Los edificios
albergaron los departamentos de msica de la universidad hasta mediados de la
dcada de 1980, cuando la propiedad fue vendida, y tanto la mansin como la
cochera se convirtieron en condominios. En aquella poca se aadieron alas y anexos
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

y diez casas particulares, todo ello ajustado al estilo original de la propiedad. Los
viejos ladrillos procedentes de un muro del patio fueron incorporados a las nuevas
construcciones, y las ventanas, las molduras y los suelos de madera dura respondan
fielmente al estilo de 1913.
A principios de los sesenta, se construy un mirador junto al Anexo, y el
diminuto edificio cumpla la funcin de una especie de cocina de verano. Pero
finalmente cay en desuso y, durante las siguientes dos dcadas, se lo utiliz como
cobertizo. En 1993 un ejecutivo del NationsBank compr el Anexo y lo convirti en la
casa ms pequea del mundo; incorpor el mirador como parte de la zona principal
de la vivienda. El ejecutivo fue trasladado justo en el momento en que mi deteriorada
situacin matrimonial me oblig a buscar alternativas en cuanto al lugar donde vivir.
Dispona de poco ms de doscientos metros cuadrados distribuidos en dos plantas y,
aunque el lugar era un tanto apretado, lo adoraba.
El nico sonido que se escuchaba en la casa era el lento y regular tictac del reloj
de pared. Pete haba estado all. Qu propio de l haberse cuidado de darle cuerda en
mi ausencia. Llam a Birdie, pero no apareci. Colgu la chaqueta en el armario del
recibidor y llev a pulso la pesada maleta por la estrecha escalera hasta mi
dormitorio.
Birdie?
Ningn maullido de respuesta y ninguna cara peluda y blanca apareciendo en
un rincn.
Cuando volv a la planta baja encontr una nota en la mesa de la cocina. Pete
an tena a Birdie en su casa, pero deba viajar a Denver el mircoles por un par de
das y quera que pasara a recoger mi gato no ms tarde de maana. El contestador
parpadeaba como una baliza.
Mir el reloj. Eran las diez treinta. No tena ganas de volver a salir.
Marqu el nmero de Pete, que haba sido mi nmero durante muchos aos.
Poda ver el telfono colgado en la pared de la cocina y la muesca en forma de V en la
parte derecha del aparato. Habamos pasado buenos momentos en esa casa,
especialmente en esa cocina, con la chimenea y la enorme y antigua mesa de pino.
Los invitados siempre acababan en la cocina; no importaba dnde tratara de
llevarlos.
Me respondi el contestador y la voz de Pete pidiendo que dejase un mensaje
breve. Dej uno. Luego llam a Harry. La misma rutina: se accion el contestador y o
mi voz.
Despus, escuch los mensajes: Pete, el jefe de mi departamento en la facultad,
dos estudiantes, una amiga invitndome a una fiesta el martes de la semana anterior,
mi suegra, dos personas que haban colgado antes de dejar ningn mensaje y Ann,
que es mi mejor amiga. No haba ninguna mina terrestre. Siempre es un alivio
cuando la serie de monlogos contina su curso sin describir catstrofes ocurridas o
en marcha.
Met una pizza congelada en el microondas, me la com y me puse a deshacer el
equipaje. Entonces, son el telfono.
Buen viaje?
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

No estuvo mal. La misma vieja rutina.


Birdie dice que te llevar a juicio.
Por qu?
Abandono.
Puede ganarlo. Lo representars t?
Si puede pagar el anticipo por mis servicios.
Qu hay en Denver?
Una declaracin. La misma vieja rutina.
Podra pasar a buscar a Birdie maana? Estoy en pie desde las seis de la
maana y no puedo con mi alma.
He sabido que Harry te visit en Montreal.
No es por eso dije bruscamente. Mi hermana siempre haba sido una fuente
de discusiones entre Pete y yo.
Eh, eh! Reljate. Cmo est ella?
De maravilla.
Maana me viene bien. A qu hora?
Es mi primer da, de modo que s que no estar libre hasta muy tarde;
probablemente, las seis o las siete.
No hay problema. Ven despus de las siete y te dar de cenar.
Yo...
Es por Birdie. Necesita comprobar que seguimos siendo amigos. Creo que
piensa que es el culpable de lo que ha pasado.
Muy bien.
Estoy seguro de que no quieres verlo sometido a terapia veterinaria.
Sonre.
De acuerdo, pero llevar algo.
Por m est bien.
El da siguiente fue ms agitado de lo que haba imaginado. Me levant a la seis
y estaba en el campus a las siete treinta. A las nueve ya haba comprobado el correo
electrnico, clasificado el correo normal y repasado las notas para mis clases.
Devolv los exmenes corregidos en mis dos clases, de modo que tuve que
extender mis horas de despacho mucho ms all del horario normal. Algunos
estudiantes queran discutir sus notas; otros necesitaban clemencia por haber fallado
la prueba. Durante el perodo de exmenes, siempre muere algn familiar y ocurre
toda clase de crisis personales que dejan incapacitados a los estudiantes. Ese semestre
no haba sido una excepcin.
A las cuatro asist a una reunin donde pas una hora y media discutiendo si el
Departamento de Filosofa poda cambiar el ttulo de un curso de nivel superior
sobre santo Toms de Aquino. Regres a mi despacho; la luz del contestador
parpadeaba. Haba dos mensajes.
Uno era de otro estudiante cuya ta haba muerto. El segundo corresponda a un
mensaje grabado de la seguridad del campus advirtiendo de que unos desconocidos
haban entrado por la fuerza en el edificio de Ciencias Fsicas.
Acto seguido, me dediqu a reunir diagramas, calibradores, moldes y una lista
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

de materiales para que mi ayudante los tuviera preparados para un ejercicio en el


laboratorio el da siguiente. Luego pas una hora en el laboratorio asegurndome de
que los especimenes que haba escogido eran los apropiados.
A las seis de la tarde cerr con llave todos los armarios y la puerta del
laboratorio. Los corredores del edificio Colvard estaban desiertos y silenciosos, pero
cuando dobl la esquina en direccin a mi despacho me sorprendi ver a una joven
apoyada contra la puerta.
Puedo ayudarte?
Dio un brinco al escuchar mi voz.
Yo... No. Lo siento. Llam a la puerta. Hablaba sin girar la cabeza, lo que
haca que no pudiese distinguir su rostro. Me he equivocado de despacho.
Despus se alej por el corredor, dobl la esquina y desapareci.
De pronto, record el mensaje emitido por la seguridad del campus.
Tranquila, Brennan. Es probable que esa joven slo estuviese escuchando para
comprobar si haba alguien dentro de la oficina.
Gir el pomo y la puerta se abri. Maldita sea. Estaba segura de que haba
echado la llave. O no lo haba hecho? Llevaba los brazos tan cargados que tuve que
cerrar la puerta empujndola con el pie. Tal vez el cerrojo no haba funcionado.
Hice un rpido inventario de la habitacin. Todo pareca estar en su sitio.
Busqu mi bolso en el ltimo cajn del archivador y comprob su contenido: dinero,
llaves, pasaporte, tarjetas de crdito; todo lo que mereca la pena ser robado estaba
all.
Tal vez era verdad que se haba equivocado de oficina. Quiz haba echado un
vistazo dentro de mi despacho, y tras comprobar que se haba equivocado, se
marchaba cuando yo llegu. De hecho, no la haba visto abriendo la puerta.
En fin.
Met algunas cosas en el maletn, hice girar la llave de la puerta y comprob la
cerradura. Luego me dirig al aparcamiento.

Charlotte es tan diferente de Montreal como lo es Boston de Bombay. Una


ciudad que sufre un trastorno de personalidad mltiple es al mismo tiempo el
elegante Viejo Sur y el segundo centro financiero ms grande del pas. Es la sede del
Charlotte Motor Speedway y del Nations Bank y el First Union, del teatro de la
pera de Carolina y de Joe el Coyote. Tiene iglesias en cada esquina, con algunos
bares de topless en las inmediaciones. Hay clubes de campo y asadores, autopistas
atestadas y tranquilos callejones sin salida. Billy Graham creci en una granja lechera
donde ahora se levanta un centro comercial, y Jim Bakker inici su meterica carrera
en una iglesia local y acab la misma ante un tribunal federal. Charlotte es el lugar
donde comenz el transporte escolar obligatorio para alcanzar la igualdad racial en
las escuelas pblicas, y es la sede de numerosas academias privadas, algunas con una
clara orientacin religiosa y otras completamente seglares.
Hasta la dcada de los sesenta, Charlotte era una ciudad segregada, pero a
partir de entonces un extraordinario grupo de lderes blancos y negros comenz a
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

trabajar hombro con hombro para llevar la integracin racial a restaurantes,


alojamientos pblicos, lugares de entretenimiento y transporte. Cuando el juez James
B. McMillan anunci en 1969 la ley del transporte escolar obligatorio para negros y
blancos, no se produjeron disturbios en la ciudad. El juez tuvo que soportar
personalmente una fuerte carga de animosidad, pero su orden se mantuvo y la
ciudad la acat.
Siempre he vivido en la parte sureste de la ciudad: Dillworth, Myers Park,
Eastover, Foxcroft. Aunque quedan a una distancia considerable de la universidad,
estos barrios son los ms antiguos y bonitos; forman laberintos de calles sinuosas
flanqueadas por casas majestuosas y extensos prados que reciben la sombra de
enormes y frondosos olmos y robles ms viejos que las pirmides. La mayora de las
calles de Charlotte, como la mayor parte de su gente, son agradables y elegantes.
Baj el cristal de la ventanilla y aspir el aire de esa tarde de finales de marzo.
Haba sido uno de esos das de transicin, no del todo primaverales pero sin trazas
del invierno, uno de esos en que te pones y te quitas la chaqueta al menos una
docena de veces. Los azafranes se asomaban a la superficie de la tierra y muy pronto
el aire estara invadido por la generosa fragancia de cerezos silvestres, ciclamores y
azaleas. Olvdate de Pars. En primavera, Charlotte es la ciudad ms hermosa del
planeta.
Para ir desde el campus de la universidad hasta mi casa tengo varias
alternativas. Esa noche decid ir por la autopista, por lo que utilic la salida posterior
a Harris Boulevard. Las autopistas interestatales I-85 e I-77 tenan un trfico fluido,
de modo que apenas en un cuarto de hora cruc la zona norte de la ciudad y me
dirig hacia el sureste por Providence Road. Me detuve un momento en Pasta and
Provisions Company para comprar espaguetis, ensalada Csar y pan de ajo, y unos
minutos despus de las siete, llamaba al timbre de la casa de Pete.
Abri la puerta vestido con unos tejanos gastados y una camiseta de rugby
amarilla y azul, con el cuello abierto. Tena el pelo ligeramente desordenado, como si
se hubiese peinado con los dedos. Su aspecto era bueno. Pete siempre tiene buen
aspecto.
Por qu no has usado tu llave?
Por qu no lo haba hecho?
Y encontrarme a una rubia en ropa interior en el dormitorio?
Est aqu ahora? pregunt dndose la vuelta como si realmente la
estuviese buscando.
Ya te gustara. Aqu tienes. Pon agua a calentar.
Le di el paquete de pasta italiana.
Cuando Pete cogi la bolsa, Birdie hizo su aparicin. Primero estir una pata
delantera y luego la otra; despus se sent sobre las cuatro patas formando un
cuadrado perfecto. Sus ojos se clavaron en mi rostro, pero se mantuvo a distancia.
Hola, Birdie. Me has echado de menos?
El gato no se movi.
Tienes razn. Est enfadado dije.
Dej el bolso sobre el sof y segu a Pete hasta la cocina. Las sillas en cada
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

extremo de la mesa estaban cubiertas con pilas de cartas, la mayora de ellas sin abrir.
Lo mismo suceda en el asiento que haba debajo de la ventana y en el estante de
madera que haba junto al telfono. No dije nada. Ya no era mi problema.
Pasamos una hora muy agradable, disfrutando de los espaguetis y hablando de
Katy y otros parientes. Le dije que su madre me haba llamado para quejarse porque
la tena abandonada. Pete contest que representara a su madre y al gato en el
mismo caso. Le dije que la llamara; repuso que lo hara.
A las ocho treinta, llev a Birdie al coche, y Pete vino detrs con todos los
accesorios. Mi gato viaja con ms equipaje que yo.
Cuando abr la puerta del coche, Pete apoy su mano sobre la ma.
Ests segura de que no quieres quedarte?
Me apret suavemente los dedos y con la otra mano me acarici el pelo.
Lo estaba? Sus caricias eran tan suaves y la cena haba parecido tan normal,
tan placentera. Sent que en mi interior algo comenzaba a derretirse.
Piensa, Brennan. Ests cansada. Ests caliente. Vete a casa.
Qu pasa con Judy?
Una alteracin temporal en el orden csmico.
No lo creo, Pete. Ya hemos pasado por esto. He disfrutado de la cena.
Se encogi de hombros y apart las manos.
Ya sabes dnde vivo dijo, y regres a la casa.

En alguna parte le que el cerebro humano tiene diez billones de clulas. Esa
noche todas las mas estaban despiertas y mantenan una frentica comunicacin
sobre un nico tema: Pete.
Por qu no haba utilizado mi llave?
Lmites, convinieron las neuronas. No se trataba del viejo desafo: he
trazado una lnea en el polvo, no te atrevas a cruzarla, sino el establecimiento de
nuevos lmites territoriales, tanto reales como simblicos.
Por qu se haba producido la ruptura? Hubo un tiempo en el que no deseaba
otra cosa que casarme con Pete y vivir el resto de mi vida a su lado. Qu haba
cambiado entre la Tempe de entonces y la de ese momento? Cuando me cas era
muy joven, pero era realmente una persona tan diferente de la que era esa noche?
O acaso los dos Pete alteraron sus rumbos? Haba sido tan irresponsable el Pete con
el que me cas? Tan poco digno de confianza? Haba pensado yo entonces que eso
formaba parte de su encanto?
Ests empezando a parecerte a una cancin de Sammy Cahn, gritaron las
neuronas.
Qu era lo que nos haba llevado a la separacin? Qu elecciones habamos
hecho? Las haramos entonces? Fui yo? Fue Pete? Qu era lo que haba salido
mal? O haba salido bien? Me encontraba en un sendero nuevo pero correcto y el
camino de mi matrimonio haba llegado tan lejos como estaba previsto que me
llevase?
Preguntas muy difciles, dijeron las neuronas.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

An deseaba acostarme con Pete?


Obtuve un s unnime de las neuronas.
Pero ha sido un ao magro para el sexo, argument.
Una eleccin de palabras muy interesante sealaron los tos del
inconsciente. Magro. Nada de carne implica hambre.
Estuvo ese abogado en Montreal, protest.
No se trata de eso dijeron los centros superiores. Ese to apenas si super
el listn. Pero con ste el indicador del voltaje se encuentra en la zona roja.
No se puede discutir con el cerebro cuando est de ese humor.

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 14
El mircoles por la maana acababa de llegar a la universidad cuando son el
telfono de mi despacho. La voz de Ryan me cogi por sorpresa.
No quiero un parte meteorolgico dijo a modo de saludo.
Veinte grados y llevo protector solar.
Tiene una vena realmente perversa, Brennan.
No dije nada.
Hablemos de St. Jovite.
Adelante.
Cog un bolgrafo y empec a dibujar tringulos.
Tenemos los nombres de los cuatro cuerpos que encontramos atrs.
Esper.
Era una familia. Madre, padre y hermanos gemelos.
No habamos imaginado que sera as?
O que Ryan mova unos papeles.
Brian Gilbert, veintitrs aos; Heidi Schneider, veinte aos; Malachy y
Mathias Gilbert, cuatro meses.
Conect mi serie de bases a un conjunto de tringulos secundarios.
La mayora de las mujeres estaran impresionadas con mi descubrimiento.
Yo no soy la mayora de las mujeres.
Est enfadada conmigo?
Debera estarlo?
Relaj ambos maxilares y llen los pulmones de aire. Ryan permaneci en
silencio un buen rato.
La compaa telefnica canadiense se mostr tan lenta como siempre, pero
los registros telefnicos llegaron finalmente el lunes. El nico nmero no local al que
llamaron el ao pasado fue a un cdigo de zona ocho-cuatro-tres.
Interrump el trazo en la mitad de un tringulo.
Parece que usted no es la nica que tiene su corazn en Dixie.
Encantador.
Los viejos tiempos nunca se olvidan.
Dnde?
Beaufort, en Carolina del Sur.
Habla en serio?
La anciana era una adicta al telfono; luego, las llamadas se interrumpieron el
invierno pasado.
Adnde llamaba?
Probablemente se trata de una residencia. El sheriff local ir a comprobarlo.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Es all donde viva esa joven familia?


No exactamente. La conexin Beaufort me hizo pensar. Las llamadas seguan
un patrn regular, y se interrumpieron el 12 de diciembre. Por qu? Eso fue unos
tres meses antes del incendio. Algo me daba vueltas en la cabeza; esos tres meses.
Entonces lo record. se era el tiempo que los vecinos del otro lado de la carretera
dijeron que la pareja y los nios haban estado en St. Jovite. Usted dijo que los bebs
tenan cuatro meses, de modo que pens que haban nacido en Beaufort. Las
llamadas cesaron cuando la familia lleg a St. Jovite.
Dej que continuara.
Llam al hospital Beaufort Memorial, pero me dijeron que no haban nacido
gemelos all el ao pasado. Entonces lo intent en las clnicas, y tuve xito.
Recordaban a la madre en la... ms ruido de papeles Beaufort-Jasper
Comprehensive Health Clinic, en Saint Helena. Es una isla.
Lo s, Ryan.
Se trata de una clnica rural. La mayora de los mdicos son negros y tambin
los pacientes. Habl con una de las gineclogas y, despus de la habitual basura
acerca de la intimidad de los pacientes, reconoci haber tratado a una embarazada
que encajaba con la descripcin. La mujer haba llegado a la clnica embarazada de
cuatro meses. Llevaba gemelos. La fecha del parto fue en noviembre. Era Heidi
Schneider. La mdica dijo que recordaba a Heidi porque era blanca y llevaba un
embarazo doble.
De modo que dio a luz en esa clnica?
No. Otra razn por la que la mdica recordaba a Heidi era porque
desapareci. La mujer acudi regularmente a sus citas hasta el sexto mes y luego ya
no volvi a asomar la nariz por la clnica.
Eso es todo?
Eso fue todo lo que esa mujer me dijo hasta que le envi por fax las fotos de la
autopsia. Sospecho que durante un tiempo no podr borrar esas imgenes de su
cabeza. Cuando volvi a llamarme por telfono se mostr mucho ms dispuesta a
colaborar. La informacin que tenan en los archivos no era muy amplia. Heidi no se
mostr precisamente expresiva al cumplimentar los formularios. Inscribi a Brian
Gilbert como el padre, dio una direccin de Sugar Land, en Texas, y dej en blanco
los apartados correspondientes a direccin y nmero de telfono locales.
Qu me dice de Texas?
Lo estamos comprobando, seora.
No empiece, Ryan.
Cun instruidos son los polis de Beaufort?
No los conozco. En cualquier caso, no tienen jurisdiccin en Saint Helena. Es
un territorio no incorporado, de modo que es responsabilidad del sheriff.
Bueno, pronto lo conoceremos.
Nosotros?
Coger un vuelo el domingo y necesitar los servicios de un gua local. Ya
sabe, alguien que hable el idioma y conozca el protocolo autctono. No tengo ni la
ms remota idea de cmo comen la smola.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

No puedo hacerlo. Katy viene a casa la prxima semana. Adems, Beaufort es


quiz mi lugar favorito en el mundo. Si alguna vez le llevo a esa parte del estado,
cosa que probablemente no haga nunca, no ser mientras est trabajando en un caso.
Por qu?
Por qu qu?
Por qu alguien come smola?
Pregntele a Martha Stewart5.
Pinselo.
No haba nada que pensar. Tena tanta intencin de encontrarme con Ryan en
Beaufort como de apuntarme como soltera disponible en la seccin de Persona
busca persona del peridico local.
Qu se sabe de los dos cuerpos chamuscados que encontramos en el piso de
arriba?
De nuevo en St. Jovite.
Seguimos trabajando en ello.
Ha aparecido Anna Goyette?
Ni idea.
Algn progreso en el homicidio que investiga Claudel?
Cul de ellos?
La joven embarazada y escaldada.
No que yo sepa.
Ha sido una verdadera fuente de informacin. Hgame saber lo que averige
en Texas.
Colgu el auricular y beb una coca-cola light. En ese momento no lo saba, pero
sera un da cargado de llamadas telefnicas.
Durante toda la tarde estuve trabajando en un texto que pensaba presentar en
una reunin de la Asociacin Americana de Antropologa Fsica, que se celebrara a
principios de abril. Senta el estrs habitual que siempre me produce el hecho de
dejar tantas cosas para el ltimo momento. A las tres treinta, mientras seleccionaba
fotos del escner, el telfono volvi a sonar.
Tendra que salir ms.
Algunos trabajamos, Ryan.
La direccin de Texas corresponde al hogar de los Schneider. Segn sus
padres, quienes, por cierto, nunca ganarn el premio a la simpata, Heidi y Brian
fueron a visitarlos en agosto y se quedaron hasta que nacieron los gemelos. Heidi se
neg a acudir a un hospital y dio a luz en su casa con la ayuda de una comadrona.
Fue un parto fcil y rpido. No hubo ninguna complicacin. Los abuelos estaban
muy felices. Luego, a principios de diciembre, un hombre visit a la pareja y, una
semana ms tard, una mujer mayor apareci al volante de una camioneta y se
marcharon.

Martha Stewart es una famosa presentadora de televisin estadounidense en cuyo programa se habla de todo
aquello relacionado con el mbito domstico, desde la decoracin de la .casa hasta la forma de doblar las
servilletas para una cena importante. (N del T.)

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Adnde fueron?
Los padres no lo saben. No volvieron a tener noticias de ellos.
Quin era el hombre?
No hay ninguna pista, pero dicen que el to les provoc un susto de muerte a
Heidi y Brian. Una vez que se hubo marchado, ocultaron a los gemelos y se negaron
a salir de la casa hasta que no lleg la vieja con la camioneta. A pap Schneider, el to
tampoco le cay nada bien.
Por qu?
No le gust su aspecto. Dijo que le recordaba a... A ver si encuentro las
palabras exactas. Poda ver a Ryan mientras pasaba las pginas de su libreta de
notas. Una jodida mofeta. Potico, no cree?
Pap Schneider lee regularmente a Yeats. Algo ms?
Hablar con esos tos es como hablar con mi periquito, pero hubo algo ms.
Tiene un pjaro?
Mam Schneider dijo que Heidi y Brian haban sido miembros de una especie
de grupo. Vivan todos juntos. Est preparada para lo que sigue?
Acabo de tragarme cuatro Valium. Dispare.
En Beaufort.
Eso encaja.
Como la sangre de O. J. Simpson.
Qu otra cosa dijeron?
Nada importante.
Qu se sabe de Brian Gilbert?
Heidi y l se conocieron en la universidad hace un par de aos, y ambos
abandonaron los estudios poco despus. Mam Schneider pensaba que Brian era de
Ohio. Dijo que hablaba de un modo divertido. Lo estamos comprobando.
Les dijo lo que haba pasado con ellos?
S.
Por un momento, los dos permanecimos en silencio. Comunicar la noticia de un
asesinato es la parte ms dura del trabajo de un detective, la parte que todos
aborrecen.
An me gustara contar con sus servicios en Beaufort.
Sigo sin querer hacer ese viaje. Se trata de un trabajo para detectives y no
para forenses.
Conocer a los rufianes acelera el proceso.
No estoy segura de que en Beaufort haya rufianes.

Diez minutos ms tarde el telfono volvi a sonar.


Bonjour, Temperance. Comment a va?
Era LaManche. Ryan no haba perdido el tiempo y haba argumentado muy
bien su caso. Llamaba para pedirme que ayudara al teniente detective Ryan en la
investigacin del caso en Beaufort. Se trataba de una investigacin particularmente
delicada y los medios de comunicacin estaban al acecho. Podra facturar mi tiempo
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

y todos mis gastos estaran cubiertos.


La luz del contestador se encendi mientras hablaba con LaManche, lo que
indicaba que haba perdido una llamada. Le promet a LaManche que estudiara su
proposicin y colgu.
El mensaje era de Katy. Sus planes para la prxima semana haban sufrido una
ligera variacin. Pasara en casa el fin de semana, pero luego su intencin era
reunirse con unos amigos en la isla de Hilton Head.
Mientras me apoyaba en el respaldo del silln para organizar mi vida, mis ojos
se desviaron hacia la pantalla del ordenador, que mostraba un texto inacabado. Katy
y yo podramos ir juntas a Beaufort el fin de semana y yo podra hacer mi trabajo all.
Luego Katy continuara viaje hacia Hilton Head y yo me quedara para ayudar a
Ryan. LaManche sera feliz. Ryan sera feliz. Y Dios saba que ese dinero extra me
vendra de perlas. Tambin tena mis razones para no ir.
Desde la llamada de Ryan, la imagen de Malachy haba ocupado mi mente.
Vea sus ojos entrecerrados y el pequeo pecho despedazado, y sus dedos diminutos
y curvados en el estertor de la muerte. Pensaba en su hermano gemelo muerto, en
sus padres tambin muertos y en sus desconsolados abuelos. Pensar en ese caso me
suma en un pozo de melancola y quera alejarme de all por un tiempo.
Repas el cursillo que tena que impartir la semana siguiente. Tena una
pelcula programada para el jueves en la clase de evolucin humana. Eso poda
cambiarlo. Don Johanson sera igualmente esclarecedor el martes.
Tambin haba un cuestionario sobre huesos en el curso de osteologa y luego
una sesin de laboratorio abierto. Hice una llamada rpida. Ningn problema: Alex
se hara cargo de la clase si se lo dejaba todo organizado.
Repas mi agenda. Ese mes no estaban previstas ms reuniones del comit.
Atendidas las del da siguiente, no tena ninguna cita con los estudiantes hasta
finales de la otra semana. Cmo era posible? Estaba segura de haber visto a todos
los estudiantes de la universidad el da anterior.
Podra salir bien.
Y la verdad era que tena el deber de echar una mano si poda hacerlo. No
importaba si mi contribucin era insignificante. No podra devolverle el color a las
mejillas de Malachy y tampoco cerrar la espantosa herida abierta en su pecho. Y no
podra borrar el dolor de los abuelos Schneider en Texas, o devolverles a su hija y sus
nietos. Pero tal vez pudiese ayudar a detener al mutante psicpata que los haba
asesinado, y quiz salvar la vida de un futuro Malachy.
Si piensas hacer esta clase de trabajo, Brennan, hazlo.
Llam a Ryan y le dije que poda contar conmigo el lunes y el martes prximos.
Ya le hara saber dnde poda localizarme.
Tuve otra idea, de modo que hice una segunda llamada, y luego marqu el
nmero de Katy. Le expliqu mis planes y se mostr de acuerdo. Se reunira conmigo
en casa el viernes y viajaramos a Beaufort en mi coche.
Ahora debes ir a la clnica y hacerte la prueba de la tuberculosis le dije;
subcutnea, no slo el raspado. El viernes puedes ir a buscar el resultado antes de
marcharte.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Por qu?
Porque tengo una idea fantstica para tu proyecto, y esa prueba es un
prerrequisito ineludible. Y mientras visitas la clnica consigue una fotocopia de tu
cartilla de vacunacin.
Mi qu?
Es un registro donde constan todas las vacunas que has recibido. Tenas que
incluirlo en tu archivo para matricularte en la universidad. Y no olvides traer todo el
material que el profesor haya entregado para la elaboracin de este proyecto.
Por qu?
Ya lo vers.

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 15
El jueves transcurri entre una sucesin borrosa de clases y consultas de los
estudiantes. Despus de cenar, llam a Pete para preguntarle si podra ocuparse de
Birdie el fin de semana. Harry me llam a las diez para decirme que el seminario
haba terminado. Haba sido escogida para entrevistarse con el profesor y cenaran el
viernes en su casa. Quera disponer de mi apartamento el fin de semana.
Le dije que poda quedarse todo el tiempo que quisiera. No le pregunt dnde
se haba metido toda la semana o por qu no me haba llamado. Yo le haba
telefoneado varias veces y nunca haba obtenido respuesta; incluso haba hecho dos
llamadas despus de medianoche. Tampoco hice hincapi en esa circunstancia.
Piensas encontrarte con Ryan en la tierra del algodn la prxima semana?
pregunt.
Eso parece. Sent que las muelas se buscaban hasta apretarse ligeramente.
Cmo diablos lo saba?
Ser divertido.
Se trata estrictamente de una cuestin de trabajo, Harry.
De acuerdo. Ryan sigue siendo tan mono como una trufa.
Sus antepasados estaban entrenados para desenterrar trufas con el hocico.
Qu?
No tiene importancia.
El viernes por la maana seleccion varios fragmentos seos, redact algunas
preguntas y dispuse el material de examen en varias bandejas. Alex, mi ayudante, se
encargara de colocar las fichas y los especimenes por orden numrico y, cronmetro
en mano, tomara el tiempo que tardaban los estudiantes en pasar de un grupo de
huesos a otro. Se trataba del siempre popular examen sobre materiales seos.
Katy lleg a casa a la hora prevista y, hacia el medioda, las dos viajbamos en
direccin sur. La temperatura superaba los veintipocos grados y el cielo tena el color
de los psters que promocionan los viajes al Caribe. Nos pusimos las gafas de sol y
bajamos los cristales de las ventanillas para sentir el viento en la cara. Yo conduca y
Katy buscaba programas de rock en la radio.
Enfilamos la I-77 en direccin sur a travs de Columbia, cortamos hacia el
sureste por la I-26 y nuevamente en direccin sur por la I-95. Al llegar a Yemassee
abandonamos la autopista interestatal y continuamos viaje por estrechas carreteras
comarcales. Katy y yo hablbamos de miles de cosas, nos reamos a carcajadas y
parbamos cuando nos apeteca. Tomamos carne a la brasa en Maurice's Piggy Park
y tuvimos una sesin informal de fotos en las ruinas de la iglesia Old Sheldon-Prince
Williams, quemada por Sherman durante su marcha hacia el mar. Me senta
maravillosamente bien al no tener que estar sometida a un horario fijo, en compaa
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

de mi hija y viajando hacia el lugar que ms amaba en el mundo.


Katy me habl de sus clases y de los muchachos con los que sala. Segn sus
propias palabras, ninguno cama adentro. Comparti conmigo la historia de las
desavenencias, ya superadas, que haban amenazado sus planes para las vacaciones
de primavera. Luego me hizo una detallada descripcin de las chicas con quienes
compartira la casa en la isla de Hilton Head y re hasta las lgrimas. S, sa era mi
hija, cuyo humor resultaba lo bastante negro como para contener vampiros. Nunca
me haba sentido ms cerca de ella y, durante un momento, fui joven y libre, y me
olvid de los bebs asesinados.
En Beaufort pasamos junto a la estacin martima e hicimos una breve parada
en el Bi-Lo. Luego atravesamos la ciudad y el puente Woods Memorial en direccin a
Lady's Island. Al llegar a la parte ms elevada del puente, me volv para contemplar
la zona de los muelles de Beaufort, un paisaje que siempre me produce un enorme
placer.
Pas los veranos de mi infancia cerca de Beaufort, y la mayor parte de los de mi
vida adulta; y la cadena se haba roto haca muy poco tiempo, cuando comenc a
trabajar en Montreal. Fui testigo privilegiada del imparable crecimiento de los locales
de comida rpida y la construccin del centro del gobierno del condado, apodado Taj
Mahal por la gente del lugar. Las carreteras han sido ensanchadas y el trfico es ms
denso. Las islas albergan ahora urbanizaciones con campos de golf y condominios.
Pero Bay Street no ha cambiado. Las mansiones siguen exhibiendo su esplendor
anterior a la guerra civil bajo la sombra de robles de agua, tapizados de musgo negro.
Muy pocas cosas permanecen inmutables en la vida; yo encontraba una fuente de
seguridad en el lnguido ritmo de vida de Beaufort. La marea del tiempo fluye
morosamente hacia el eterno mar.
Mientras descendamos por el extremo ms alejado del puente, delante y hacia
la izquierda, poda ver numerosas embarcaciones amarradas en Factory Creek, un
pequeo meandro de agua formado por el ro Beaufort. El sol crepuscular se reflejaba
en los cristales de las ventanas y lanzaba destellos blancos desde los mstiles y las
cubiertas. Conduje otro kilmetro por la autopista 21 y gir para entrar en el
aparcamiento del restaurante Ollie's Seafood. A travs de un bosque de robles, me
dirig hacia la parte trasera del aparcamiento y me detuve en el borde del agua.
Katy y yo recogimos las bolsas con comestibles y suministros, y cruzamos una
pasarela desde Ollie's hasta la marina de Lady's Island. A ambos lados haba bajos, y
los nuevos brotes de la primavera confundan su verde entre los rastrojos oscuros del
ao anterior. Los abadejos de la marisma gorjeaban sus quejas a nuestro paso y
realizaban breves vuelos entre las espadaas y los juncos de agua. Aspir la suave
mezcla de agua salobre, clorofila y vegetacin descompuesta, y me sent feliz de
encontrarme nuevamente en el pas bajo.
La pasarela que naca en la playa discurra como una especie de tnel a travs
de la administracin de la marina, un edificio blanco y cuadrado con una estrecha
tercera planta, que se prolongaba tanto como la extensin del techo, y un pasaje
abierto a la altura del primer piso. A nuestra derecha, las puertas daban a los lavabos
y la lavandera. Las oficinas de Apex Realty, un astillero, y las del capitn del puerto
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

ocupaban el espacio que se extenda a nuestra izquierda.


Atravesamos el tnel, bajamos a una pasarela de desembarco flotante con
contraescalones horizontales de madera y llegamos a la zona ms alejada de los
muelles. Mientras recorramos la zona, Katy inspeccionaba todas las embarcaciones.
El Ectasy era un velero de diecisis metros construido por encargo, con casco de acero
y suficiente velamen para dar la vuelta al mundo. El Hillbilly Heaven era un clsico
yate de motor, de los aos treinta, en otro tiempo elegante y en ese entonces
deteriorado y no apto para volver a surcar los mares como en su poca de esplendor.
El Melanie Tess era la ltima embarcacin que haba a la derecha; Katy contempl
durante unos minutos el Chris Craft de doce metros, pero no dijo nada.
Espera un segundo dije dejando los trastos que llevaba en el muelle.
Salt a popa, sub al puente y manipul la combinacin de una caja de
herramientas que haba a la derecha de la silla del capitn. Luego saqu una llave,
abr la entrada de popa, deslic la escotilla hacia atrs y baj los tres escalones hasta
la cabina principal. Adentro el aire estaba hmedo y ola a madera, moho y
desinfectante con aroma a pino. Abr la entrada lateral. Katy me pas las bolsas y
luego subi a bordo.
Sin intercambiar una palabra, mi hija y yo dejamos todo en el saln principal y
luego recorrimos la embarcacin curioseando la decoracin. Era una costumbre que
tenamos desde que ella era pequea. No importaba cuntos aos alcanzara a vivir
yo, para m seguira siendo la parte favorita de las estancias en lugares desconocidos.
El Melanie Tess no me era exactamente desconocido, pero haban pasado cinco aos
desde la ltima vez que pis su cubierta y senta curiosidad por ver los cambios que
Sam haba descrito.
Nuestra inspeccin revel una cocina un escaln por debajo y delante del saln
principal. Dispona de dos quemadores, un fregadero y una nevera de madera con
una manija antigua en el refrigerador. El suelo era de parquet y las paredes de teca.
En la zona de estribor, estaba el comedor con los cojines tapizados en rosa y verde.
Ms all de la cocina haba una despensa, una letrina y una litera en forma de V, con
espacio suficiente para dos personas.
A popa se encontraba el camarote del capitn, que tena una cama doble y los
armarios espejados. Al igual que en el comedor y el saln principal, predominaban la
madera de teca y las telas de algodn con motivos florales. Katy pareci aliviada al
descubrir la ducha en el bao principal.
Esto es genial dijo. Puedo quedarme con la litera?
Ests segura? pregunt.
Totalmente. Parece tan cmoda que creo que me har un nido all y pondr
mis cosas en esos estantes. Imit los movimientos de colocar y ordenar objetos
pequeos.
Me ech a rer. La rutina de George Carlin era uno de nuestros papeles de
comedia favoritos.
Adems, slo estar aqu dos noches. Qudate t con la cama doble.
Muy bien.
Mira, una nota con tu nombre.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Cogi un sobre que haba en la mesa y me lo entreg. Lo abr y saqu una hoja
de papel.
El agua y la electricidad estn conectadas, de modo que no deberas tener
problemas. Llmame cuando te hayas instalado.
Quiero llevarte a cenar. Que lo pases bien.
SAM

Guardamos las provisiones y luego Katy fue a ordenar sus cosas mientras yo
telefoneaba a Sam.
Hola, cario. Todo en orden?
Hace veinte minutos que llegamos. Esto es hermoso, Sam. No puedo creer
que sea el mismo barco.
No hay nada que un poco de dinero y msculos no puedan conseguir.
Ya se ve. Te quedas alguna vez a bordo?
Oh, s! Por eso tengo telfono y contestador. Es un poco sofisticado para ese
barco, pero no puedo arriesgarme a perder mis mensajes. Puedes dar ese nmero sin
ningn problema.
Gracias, Sam. Realmente aprecio lo que haces por m.
Diablos!, apenas si lo utilizo. Alguien debe hacerlo.
Bueno, gracias otra vez.
Qu me dices si cenamos juntos?
Ciertamente, no quisiera abusar de...
Eh!, que yo tambin tengo que comer. Te dir lo que haremos. Dentro de un
momento me acercar al mercado Gay Seafood a comprar unos meros para un plato
que Melanie piensa preparar maana. Podramos encontrarnos en Factory Creek
Landing. Est a la derecha, justo despus de Ollie's y antes de llegar al puente. No es
un lugar lujoso, pero preparan unas gambas excelentes.
A qu hora?
Ahora son las seis cuarenta; podramos quedar a las siete treinta. Tengo que
pasar por la tienda y recoger la Harley.
Con una condicin: pago yo.
Eres una mujer dura, Tempe.
No te metas conmigo.
Sigue en pie lo de maana?
Si est bien para ti. No quisiera...
S, s. Se lo has dicho a ella?
Todava no, pero se lo imaginar cuando se encuentren. Te ver en una hora.
Dej el bolso sobre la cama y sub al puente. El sol se pona detrs del horizonte
y los ltimos rayos tean el mundo con un rojo clido: encendan la marisma a mi
derecha y coloreaban un ibis blanco que se encontraba entre la hierba de la orilla. La
estructura oscura del puente de Beaufort destacaba contra el rosa del cielo como el
espinazo de un viejo monstruo arqueado. Las embarcaciones amarradas en la marina
hacan guios a travs del ro hacia nuestro pequeo muelle.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Aunque comenzaba a hacer fro, el aire an pareca satinado. Una sbita brisa
levant un mechn de pelo y lo aplast suavemente contra mi cara.
Cul es el programa?
Nos encontraremos con Sam Rayburn para cenar dentro de media hora.
Sam Rayburn? Pens que estaba muerto.
Y lo est. ste es el alcalde de Beaufort y un viejo amigo.
Cmo de viejo?
Mayor que yo, pero an camina. Te gustar.
Espera un momento. Me seal con un dedo y pude ver el pensamiento
cobrando forma en sus ojos. Luego la sinapsis. Es el to de los monos?
Sonre y me di unos golpecitos en la cabeza con ambas manos.
Es all a donde iremos maana? No, no me contestes. Por supuesto que s.
Por eso la prueba de la tuberculosis y el registro de vacunacin.
Recogiste los resultados, verdad?
Puedes anular mi cama en el sanatorio dijo extendiendo el brazo. No
tengo tuberculosis.

Cuando llegamos al restaurante, la moto de Sam estaba aparcada fuera. El


ltimo verano haba aadido el Lotus, el velero y el ultraligero a su larga lista de
juguetes. Nunca estoy segura de si esos juguetes son la forma que tiene Sam de
mantener a raya la mediana edad o un intento de integrarse en las actividades de los
seres humanos despus de haber dedicado aos a estudiar las actividades de los
primates.
Aunque es una dcada mayor, Sam y yo hemos sido amigos durante ms de
veinte aos. Cuando nos conocimos yo era estudiante de segundo ao de la
universidad y Sam estudiante de segundo ao de posgrado. Sospecho que nos
sentimos atrados porque hasta ese momento nuestras vidas haban sido
completamente diferentes.
Sam es de Texas, hijo nico de una familia juda propietaria de una casa de
huspedes. Cuando Sam tena quince aos, su padre fue asesinado por defender una
caja registradora que tena doce dlares. Despus de la muerte de su esposo, la
seora Rayburn se hundi en una depresin de la que nunca se recuper. Sam
asumi la carga de llevar el negocio familiar al mismo tiempo que acababa el
instituto y cuidaba de su madre. Tras su muerte, siete aos ms tarde, vendi la casa
de huspedes y se alist en el cuerpo de marines. Estaba furioso, desasosegado y no le
interesaba nada.
La vida en el ejrcito no hizo ms que alimentar el cinismo de Sam. En el
campamento de entrenamiento, las payasadas de sus compaeros le resultaban
profundamente irritantes y se meti cada vez ms dentro de s mismo. Durante su
estancia en Vietnam pas horas observando los pjaros y los animales; los utiliz
como una va de escape al horror que le rodeaba por todas partes. Estaba asombrado
ante la carnicera de la guerra y se senta terriblemente culpable por su papel en ella.
Por el contrario, los animales parecan criaturas inocentes; no estaban movidos por
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

elaborados planes destinados a matar a otros miembros de su misma especie. Se


sinti especialmente atrado hacia los monos, hacia el sentido del orden que rega su
sociedad y la forma en que resolvan sus disputas con un mnimo de lesiones fsicas.
Por primera vez, Sam se sinti verdaderamente fascinado.
Cuando Sam regres a los Estados Unidos, se matricul en la Universidad de
Illinois, en Champaign-Urbana. Acab la licenciatura en tres aos y, cuando le
conoc, era ayudante en la ctedra de Introduccin a la Zoologa, a la que yo haba
sido asignada. Entre los estudiantes, tena fama de ser un to de carcter difcil,
malhablado y que se enfadaba fcilmente, en especial con los estpidos y con los que
no preparaban sus clases. Era una persona meticulosa y exigente, pero
escrupulosamente justa cuando evaluaba el trabajo de los alumnos.
Segn fui conociendo a Sam, descubr que le gustaban pocas personas, pero que
era absolutamente fiel a aquellos a los que admita en su reducido crculo. Una vez
me dijo que, habiendo pasado tanto tiempo entre los primates, senta que ya no
encajaba en la sociedad humana. La perspectiva de los monos, como la llamaba, le
haba mostrado la ridiculez del comportamiento humano.
Finalmente, Sam cambi de orientacin para dedicarse a la antropologa fsica,
realiz diversos trabajos de campo en frica y acab su doctorado. Despus de pasar
por varias universidades, lleg a Beaufort a principios de los setenta como cientfico
a cargo del rea de los primates.
Aunque la edad haba suavizado a Sam, dudaba de que alguna vez cambiase su
reticencia ante la interaccin social. No era que no quisiera participar. Lo hace. Su
cargo de alcalde lo demuestra. Es slo que la vida no funciona para Sam como para
los dems; de modo que se compra motocicletas y alas para volar. Son mquinas que
proporcionan emocin y resultan muy estimulantes, pero siguen siendo predecibles
y manejables. Sam Rayburn es una de las personas ms complejas e inteligentes que
he conocido en mi vida.
Su seora el alcalde estaba acodado en la barra, mirando un partido de
baloncesto en la tele y bebiendo cerveza de barril.
Hice las presentaciones de rigor y, como de costumbre, Sam asumi el mando,
pidi otra cerveza para l, coca-cola sin caloras para m y Katy, y luego nos condujo
hasta un reservado en la parte trasera del restaurante.
Mi hija no perdi tiempo en confirmar sus sospechas en cuanto a los planes del
da siguiente. Luego acribill a Sam a preguntas.
Cunto tiempo hace que dirige el centro de primates?
Ms de lo que me preocupa pensar en ello. Hasta hace unos diez aos trabaj
para otros; luego compr la jodida compaa. Estuve a punto de ir a dar con mis
huesos en una casa de caridad, pero me alegro de haberlo hecho. No hay nada mejor
que ser tu propio jefe.
Cuntos monos viven en la isla?
Ahora mismo cerca de cuatro mil quinientos.
A quin pertenecen?

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

A la FDA6. Mi compaa es la propietaria de la isla y se encarga de los


animales.
De dnde vienen los monos?
Fueron trados a Murtry Island desde una colonia de investigacin en Puerto
Rico. Tu madre y yo trabajamos all a principios de la Edad de Bronce. Pero los
monos proceden originariamente de la India. Son rhesus.
Macaca mulatta.
Katy pronunci el gnero y la especie con voz cantarna.
Muy bien. Dnde has aprendido taxonoma de los primates?
Estoy especializada en psicologa. Los rhesus se utilizan para muchos trabajos
de investigacin. Ya sabe, como Harry Harlow y su progenie.

Sam estaba a punto de decir algo cuando la camarera lleg a la mesa trayendo
platos de almejas fritas y ostras, gambas al vapor y ensalada de col. Los tres nos
concentramos en aadir salsas a nuestros respectivos platos, exprimimos trozos de
limn y pelamos las gambas.
Para qu usan los monos?
La poblacin de Murtry es una colonia de reproduccin y cra. Algunos de los
monos pequeos son enviados a la FDA. Pero si un animal no es capturado antes de
que alcance determinado peso corporal, se queda aqu de por vida. El paraso de los
monos.
Qu ms hay por aqu?
Mi hija no tena ningn problema para masticar y hablar al mismo tiempo.
No mucho ms. Los monos viven en libertad, de modo que pueden ir a
donde les apetezca. Establecen sus propios grupos sociales y tienen sus propias
reglas. Hay estaciones de alimentacin y corrales para los animales capturados, pero
fuera del campamento la isla les pertenece.
Qu es el campamento?
As llamamos al rea que est junto al muelle. Hay una estacin de
operaciones, una pequea clnica veterinaria, fundamentalmente para atender las
urgencias, algunos cobertizos donde almacenamos el alimento de los monos y una
casa-remolque donde pueden quedarse los estudiantes y los investigadores.
Moj una ostra en salsa de cctel, ech la cabeza hacia atrs y la dej caer en la
boca.
En el siglo pasado, haba una plantacin. Pequeas gotas de salsa colgaban
de su barba. Perteneca a la familia Murtry; de ah, el nombre de la isla.
Quin puede entrar all?
Katy pel otra gamba.
Nadie. Esos monos no tienen ningn virus y cuestan una pasta. Cualquier
persona, y me refiero a cualquiera, que ponga un pie en la isla debe contar con mi
aprobacin. Ha de estar absolutamente inmunizada, lo que incluye una prueba de
6

Direccin de Alimentos y Medicinas. (N. del T.)

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

tuberculosis negativa realizada en los ltimos seis meses.


Sam me mir inquisitivamente, y yo asent.
Pensaba que ya nadie coga la tuberculosis.
La prueba no es para tu proteccin, jovencita. Los monos son muy sensibles a
la tuberculosis. Un brote de la enfermedad podra destruir la colonia antes de lo que
imaginas.
Katy se volvi hacia m.
Tus estudiantes tienen que hacerse la prueba?
Siempre.
Al principio de mi carrera, antes de que decidiera orientarme hacia los estudios
forenses, el curso de mis investigaciones precis el empleo de monos para
profundizar en el proceso de envejecimiento del esqueleto. Haba completado todos
los cursos de primatologa en la UNCC, incluido un estudio de campo en Murtry
Island. Durante catorce aos, haba llevado a mis estudiantes a visitar ese lugar.
Hmmm! dijo Katy, dejando caer una almeja en su boca. Esto ser
fabuloso.

A la siete treinta de la maana siguiente estbamos en un embarcadero en la


punta norte de Lady's Island, ansiosas por llegar a Murtry. El paseo haba sido como
viajar por un terrario. Una densa niebla pareca cubrirlo todo; desdibujaba los
contornos y pona el mundo fuera de foco. Aunque Murtry estaba a menos de dos
kilmetros, mi mirada se perda en la nada ms all del espejo de agua. Cerca de
nosotros, un ibis levant el vuelo con sus largas y finas patas suspendidas detrs.
El personal que trabajaba en la isla ya haba llegado y estaban cargando los dos
botes del centro. Acabaron a los pocos minutos y se marcharon. Katy y yo bebamos
caf mientras esperbamos la seal de Sam. Por fin, lanz un silbido y nos hizo seas
de que nos podamos acercar. Aplastamos los vasos de plstico y los arrojamos en un
tambor de petrleo convertido en contenedor de basura y nos dirigimos a la parte
inferior del muelle.
Sam nos ayud a subir a bordo. Luego desat el cabo y salt a la embarcacin.
Le hizo un gesto con la cabeza al hombre que se encontraba al timn y zarpamos.
Cunto dura el viaje? pregunt Katy a Sam.
La marea est alta, de modo que iremos por Parrot Creek, despus por el
riachuelo de atrs y cortaremos por la marisma; as pues, unos cuarenta minutos.
Katy se sent con las piernas cruzadas en el fondo de la embarcacin.
Ser mejor que te levantes y te apoyes contra el borde sugiri Sam.
Cuando Joey reduce la velocidad, este trasto comienza a dar brincos. La vibracin es
suficiente para machacarte las vrtebras.
Katy se levant, y Sam le alcanz un cabo.
Cgete a esto. Quieres un chaleco salvavidas?
Katy sacudi la cabeza. Sam me mir.
Es una buena nadadora le asegur. En ese momento, Joey le dio gas al
motor, y la embarcacin cobr vida. Atravesamos a buena velocidad una zona de
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LA HUELLA DEL DIABLO

aguas abiertas; el viento agitaba cabellos y ropas, y se llevaba las palabras de los
labios. En un momento dado, Katy dio unos golpecitos a Sam en el hombro y seal
una boya.
Trampas para cangrejos grit Sam. Ms adelante, le mostr un nido de
guilas pescadoras construido en la parte superior de un marcador del cauce. Katy
asinti alegremente.
Poco despus, dejamos las aguas abiertas y entramos en la marisma. Joey
conduca la barca con los pies separados y los ojos fijos delante de la proa mientras
maniobraba con el timn, pilotando a travs de estrechos senderos de agua. En
ninguno de los riachos pareca haber ms de dos metros de espacio libre. Nos
inclinamos hacia la izquierda, y luego hacia la derecha, serpenteando a travs del
atajo en tanto la barca lanzaba un fino roco sobre la hierba a ambos lados.
Katy y yo nos cogamos a la barca y entre nosotras, sintiendo que nuestros
cuerpos obedecan a la fuerza centrfuga en los giros bruscos; reamos y
disfrutbamos de la emocin de la velocidad y la belleza del da. Pese a lo mucho que
amo Murtry Island, creo que siempre he amado ms el viaje hasta la isla.
Cuando llegamos a Murtry, la niebla se haba disipado. Los rayos del sol
calentaban el muelle y moteaban el cartel que indicaba la entrada a la isla. Una suave
brisa mova las hojas, enviando manchones danzarines de luz y sombra, que
cambiaban de forma sobre las palabras Propiedad del gobierno. Entrada prohibida.
Cuando descargaron los botes y todo el mundo estuvo dentro de la estacin,
Sam present a Katy al resto del personal. Yo conoca a la mayora de ellos, aunque
haba algunas caras nuevas. Joey haba sido contratado haca dos veranos. Fred y
Hank an estaban en fase de formacin y aprendizaje. Mientras hacamos las
presentaciones, Sam nos brind un resumen de la operacin.
Joey, Larry, Tommy y Fred eran tcnicos y su trabajo principal consista en el
mantenimiento da a da de las instalaciones y el transporte de suministros. Tambin
se encargaban de la pintura y las reparaciones, limpiaban los corrales y las estaciones
de alimentacin, y se cuidaban de que los animales contaran con alimentos y agua.
Jane, Chris y Hank participaban ms directamente en todo lo relacionado con
los monos; controlaban a los diferentes grupos para recabar datos.
De qu tipo? pregunt Katy.
Embarazos, nacimientos, muertes, problemas veterinarios. Mantenemos un
control estricto de la poblacin. Y tambin desarrollamos proyectos de investigacin.
Jane trabaja actualmente en un estudio relacionado con la serotonina. Sale cada da
para registrar determinados tipos de comportamiento y comprobar qu monos son
ms agresivos, ms impulsivos. Luego confrontamos esos datos con sus niveles de
serotonina. Tambin estudiamos su jerarqua. Los monos de Jane llevan collares
telemtricos que emiten una seal y, de ese modo, estn siempre localizables.
Probablemente descubrirs alguno.
La serotonina es un compuesto qumico presente en la sangre, en el cerebro y
en la mucosa gstrica aad.
S dijo Katy, un neurotransmisor que, segn algunos estudios, puede
estar relacionado con las manifestaciones agresivas.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Sam y yo intercambiamos una sonrisa. Vaya con la nia!


Cmo se dan cuenta de que un mono es impulsivo?pregunt Katy.
Porque asume ms riesgos. Los saltos del macho de un rbol a otro son ms
largos. Y abandona la familia a una edad ms temprana.
El macho?
Es un estudio piloto. Nada de chicas.
Puedes ver a uno de mis chicos en el campamento dijo Jane, sujetando a la
cintura una caja provista de una larga antena. J-7. Est en el grupo O, que siempre
anda por aqu.
Es el cleptmano? pregunt Hank.
As es. Coge cualquier cosa que no est clavada al suelo. El otro da se llev
otro bolgrafo, y el reloj de Larry. Pensaba que a Larry le iba a dar un infarto mientras
lo persegua para recuperar el reloj.
Cuando todos tuvieron sus equipos preparados, comprobaron las tareas
asignadas y se marcharon. Sam llev a Katy a dar un paseo por la isla. Yo fui con
ellos, y comprob que mi hija se converta en una observadora de monos. Mientras
recorramos los senderos sinuosos de la isla, Sam iba sealando las estaciones de
alimentacin y describa los grupos que frecuentaban cada una de ellas. Hablaba de
territorios y jerarquas dominantes y lneas maternas en tanto Katy se llevaba los
prismticos a los ojos y escrutaba los rboles.
En la estacin de alimentacin E, Sam arroj algunos granos de maz contra el
techo de metal corrugado.
Quedaos quietas y observad dijo.
Pocos segundos despus, escuchamos el siseo de las hojas al moverse y vimos
un grupo que se acercaba. En pocos minutos, estbamos rodeados de monos; haba
algunos en los rboles y otros saltaban a tierra para coger los granos de maz. Katy
estaba fascinada.
Es el grupo F dijo Sam. Es pequeo, pero est dirigido por una de las
hembras de mayor jerarqua que hay en la isla. Esa mona es una maravilla.
Cuando regresamos nuevamente a la estacin principal, Sam ya haba ayudado
a Katy a disear su proyecto. Ella organiz sus notas mientras Sam buscaba una
bolsa de maz. Katy la cogi y volvi a marcharse. La vi desaparecer a travs de un
tnel de robles. Los binoculares se mecan sobre su cadera.
Sam y yo nos quedamos en el porche cubierto y hablamos durante un buen
rato. Luego se fue a trabajar y yo saqu mis notas del maletn para continuar el
trabajo para la universidad. Aunque lo intent, me result difcil concentrarme. Los
modelos del seno resultaban poco atractivos cuando poda alzar la vista y ver el
estuario iluminado por el sol y oler el aire con aroma a sal y pino.
El personal de la estacin regres al medioda, y Katy entre ellos. Despus de
comer unos bocadillos, Sam volvi a sus datos, y Katy, al bosque.
Retom mi trabajo, pero fue intil. Me qued dormida en la tercera pgina.
Me despert un sonido familiar.
Tunk! Rat a tat a tat a tat a tat a tat a tat. Tunk! Rat a tat a tat tat tat.
Dos monos haban saltado desde un rbol y corran sobre el techo del porche.
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LA HUELLA DEL DIABLO

Tratando de hacer el menor ruido posible, abr la puerta con tejido de alambre y sal
al exterior. El grupo O haba entrado en el campamento y se haba instalado en las
ramas que se proyectaban sobre la estacin. La pareja que me haba despertado salt
desde el techo de la estacin a la casa-remolque y se acomod a ambos lados del
techo.
Es l. No haba odo que Sam se haba acercado hasta que se coloc detrs
de m. Mira.
Me dio los prismticos.
Puedo ver los tatuajes dije leyendo el pecho de cada uno de los monos. J7 y GN-9. J-7 tiene un collar.
Le devolv los prismticos a Sam y observ a la pareja de nuevo.
Qu diablos lleva en la mano? No tendr todava el reloj de Larry?
Me pas los prismticos.
Es algo brillante. Parece de oro cuando refleja la luz del sol.
En ese momento, GN-9 se lanz contra J-7 con la boca abierta en seal de clara
amenaza. J-7 lanz un chillido y abandon el techo de la casa-remolque; se lanz de
rama en rama hasta quedar fuera de nuestro campo visual. Su tesoro se desliz por el
techo y cay en el canal de desage.
Veamos de qu se trata.
Sam acerc una escalera y la apoy contra la casa-remolque. Apart unas
telaraas, comprob la resistencia del primer escaln y luego subi.
Qu demonios?
Qu?
Hijo de puta.
Qu es?
Hizo girar algo entre las manos.
Que me cuelguen.
Qu es?
Intent ver qu era lo que el mono haba dejado caer, pero el cuerpo de Sam me
lo impeda.
Sam permaneca inmvil en el extremo de la escalera con la cabeza inclinada.
Sam, qu es?
Sin decir una palabra baj los peldaos y me entreg el misterioso objeto para
que lo examinara. Supe al instante de qu se trataba y lo que significaba, y sent que
el sol se apagaba.
Mir a Sam, y ambos permanecimos en silencio.

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LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 16
Me qued inmvil con esa cosa en la mano. No poda creer lo que mis ojos me
decan.
Sam habl primero.
Es un maxilar inferior humano.
S. Observ la filigrana de sombras que resbalaba por su rostro.
Probablemente una vieja sepultura india.
No con este trabajo dental.
Hice girar el hueso y el sol arranc reflejos de oro.
Esto fue lo que atrajo la atencin de J-7 dijo Sam, mirando las coronas.
Y esta carne aad sealando un terrn marrn que colgaba de la
articulacin.
Qu significa eso?
Alc el hueso y lo ol. Tena el olor desagradable y empalagoso de la muerte.
En este clima, en funcin de que el cuerpo estuviese enterrado o bien en la
superficie, esta persona podra llevar muerta menos de un ao.
Cmo coo es posible?
Una vena palpitaba en la frente de Sam.
No me grites a m. Aparentemente, no todo el mundo que viene a esta isla ha
recibido tu aprobacin!
Apart la mirada.
Dnde diablos lo encontr?
Es tu mono, Sam. Descbrelo t.
Puedes apostar a que lo har.
Se dirigi dando grandes zancadas hacia la estacin de campo, salv los
escalones de dos en dos y desapareci en el interior. A travs de las ventanas abiertas
o claramente que llamaba a Jane.
Por un momento, permanec donde estaba, escuchando el sonido de las hojas de
las palmeras y sintiendo que aquello era surrealista. Haba entrado realmente la
muerte en mi isla de la tranquilidad?
No! grit una voz en mi cabeza. Aqu no!
Un momento despus o el chirrido de los muelles cuando la puerta de tejido de
alambre se abri violentamente. Sam sali acompaado de Jane y me llam.
Ven, Temperance. Reunamos a los sospechosos habituales. Jane sabe adonde
va el grupo O cuando no est en el campamento, de modo que podramos seguirle el
rastro por el collar de J-7. Tal vez el jodido bribn nos tenga reservada otra sorpresa.
No me mov.
Maldita sea, lo siento; pero no me gusta nada que aparezcan trozos humanos
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en mi isla. Ya conoces mi carcter.


Lo conoca, pero no haba sido el estallido de clera de Sam lo que me haba
conmocionado. Perciba la fragancia a pino y senta la brisa clida en mis mejillas.
Saba lo que haba all fuera y no quera encontrarlo.
Vamos.
Inspir profundamente y con el mismo entusiasmo que una mujer que acude a
una visita solicitada por un onclogo.
Espera.
Fui a la estacin de campo y busqu en la cocina hasta encontrar un recipiente
de plstico. Met el maxilar dentro, lo cerr hermticamente y lo ocult en un armario
en el cuarto trasero. Luego dej una nota para Katy.
Tomamos un sendero que naca detrs de la estacin y seguimos a Jane hacia el
centro de la isla. La joven nos condujo hasta una rea donde los rboles eran enormes
y el follaje formaba una slida bveda a varios metros de altura. El suelo era una
alfombra afelpada de humus y agujas de pino, y el aire estaba impregnado con el
olor de la vegetacin descompuesta y los excrementos animales. El siseo entre las
ramas me confirm que los monos estaban cerca.
Aqu hay alguien dijo Jane encendiendo su receptor. Sam inspeccion las
copas de los rboles con los prismticos, tratando de divisar los cdigos tatuados.
Es el grupo A dijo.
Huhh!
Un mono joven estaba agazapado en una rama encima de m, con los hombros
cados, la cola en el aire y los ojos fijos en mi cara. El grito agudo y gutural era su
manera de decir atrs!.
Cuando lo mir, el mono retrocedi, baj la cabeza y luego la levant en
diagonal a travs del cuerpo. Repiti la reverencia varias veces; despus se gir y
sali disparado hacia el siguiente rbol.
Jane ajust el botn de sintonizacin del aparato y luego cerr los ojos para
escuchar; tena el rostro tenso a causa de la concentracin. Un momento ms tarde,
sacudi la cabeza y reemprendi la marcha por el sendero.
Sam examinaba las copas de los rboles cuando Jane volvi a detenerse y gir
en el sentido de las agujas del reloj, totalmente concentrada en los sonidos de sus
auriculares.
Percibo una seal muy dbil dijo finalmente.
Se volvi en la direccin en la que el mono haba desaparecido, se detuvo un
momento y complet el giro.
Creo que est cerca de Alcatraz. Seal hacia las diez en punto.
Mientras que la mayora de los corrales en la isla estn designados con una
letra, unos pocos de los ms viejos tienen nombres como O. K. Corral o Alcatraz.
Nos dirigimos hacia Alcatraz, pero justo al sur del corral Jane abandon el
sendero y se meti entre los rboles. La vegetacin era ms espesa, y el suelo tena
una consistencia esponjosa. Sam se volvi hacia m.
Ten cuidado cuando lleguemos al estanque. Alice tuvo cra la temporada
pasada y sospecho que no se siente muy sociable.
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LA HUELLA DEL DIABLO

Alice es un cocodrilo de cuatro metros de largo que ha vivido en Murtry desde


que se tiene memoria. Nadie recuerda quin le puso ese nombre. El personal de la
estacin respeta su derecho a vivir all y la deja tranquila en su estanque.
Levant ambos pulgares. Aunque no me asustan, los cocodrilos nunca han sido
criaturas cuya compaa haya buscado.
Nos encontrbamos a menos de diez metros del sendero cuando lo not; al
principio me lleg dbil, apenas una leve variacin en el perfume oscuro y orgnico
del bosque. En un primer momento, no estuve del todo segura, pero a medida que
avanzbamos el olor se hizo ms penetrante y sent una banda helada que me
oprima el pecho.
Jane se desvi hacia el norte, alejndose del estanque, y Sam continu tras ella
sin dejar de escudriar las ramas altas con los prismticos. Yo me detuve. El olor
proceda de algn lugar situado justo delante de m.
Rode el tronco de un ocozol cado y me detuve nuevamente. Alcanzaba a ver
un cinturn de matorrales y hojas de palmeras que formaban el borde del estanque.
El bosque qued en silencio cuando Jane y Sam se alejaron; el roce de sus pies con el
suelo vegetal se haca ms dbil a cada paso.
El olor de la carne putrefacta no se parece a ningn otro. Lo haba percibido en
el maxilar que haba dejado caer el mono, y en ese momento el aroma dulce y ftido
impregnaba el aire de la tarde, revelando que mi presa no estaba lejos. Con la
respiracin contenida, comenc a girar lentamente como lo haba hecho Jane, con los
ojos cerrados y cada fibra del cuerpo concentrada en algn estmulo sensorial. El
mismo movimiento, pero diferente foco. Mientras Jane segua el rastro con los odos,
yo cazaba valindome de la nariz.
El olor vena de alguna zona prxima al estanque. Ech a andar hacia ese punto,
guindome por la nariz y con la mirada alerta ante la posible presencia del reptil. Por
encima de mi cabeza se oy el chillido de un mono y luego un chorro de orina cay
ruidosamente sobre el lecho de hojas. Las ramas se agitaron y algunas hojas cayeron
para sumarse a las dems. El hedor aumentaba a cada paso.
Avanc un par de metros, me detuve y enfoqu los prismticos sobre la maleza.
Grandes frondas de palmera y apalachina me separaban del estanque. Justo en la
orilla se formaba una y otra vez una nube tornasolada.
Me acerqu lentamente, comprobando con cuidado dnde apoyaba los pies. En
el borde de los matorrales, el olor a putrefaccin era insoportable. Aguc los odos.
Nada. Inspeccion la maleza que cubra la tierra. Nada. Senta que el corazn me lata
con fuerza, y gruesas gotas de sudor corran por mis mejillas.
Mueve el culo, Brennan. Ests muy lejos del estanque para que haya
cocodrilos.
Saqu un pauelo del bolsillo, me cubr la nariz y la boca, y me agach para ver
qu era aquello que a las moscas les resultaba tan atractivo.
Los insectos se elevaron de pronto, zumbando y volando a mi alrededor. Agit
las manos para espantarlos, pero se reagruparon de inmediato. Apartando las
moscas con una mano, envolv la otra en el pauelo y levant las ramas de
apalachina. Los insectos rebotaban en mis brazos y mi rostro, zumbando y volando
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

enloquecidos. Las moscas haban sido atradas hacia una tumba poco profunda,
oculta a la vista por las gruesas hojas de los rboles. Desde all miraba un rostro
humano, con los rasgos que cambiaban continuamente bajo la luz moteada del
bosque. Me inclin a examinar los restos y luego me apart horrorizada.
Lo que vea ya no era un rostro, sino una calavera despellejada por los
carroeros. Lo que parecan los ojos, la nariz y los labios eran, de hecho, pequeos
montculos de diminutos cangrejos, parte de una masa agitada que cubra la cabeza y
se alimentaba de la carne.
Al echar una mirada a mi alrededor comprob que haba habido otros
oportunistas. A mi derecha haba un segmento carcomido de la caja torcica. Los
huesos de los brazos, todava unidos por filamentos de ligamento seco, asomaban
entre la maleza a un metro de donde me encontraba.
Me apart de los matorrales y me sent sobre los talones, inmvil por una
sensacin fra y nauseabunda. Por el rabillo del ojo vi que Sam se acercaba. Estaba
hablando, pero sus palabras no conseguan llegar hasta m. En alguna parte, a
millones de kilmetros de distancia, se oy el sonido de un motor, que luego se par.
Quera estar en otra parte. Quera ser otra persona: alguien que no hubiese
pasado aos oliendo la muerte y contemplando su degradacin final; alguien que no
trabajara da tras da recomponiendo la carnicera humana dejada por chulos
machos, maridos o novios enfurecidos, drogadictos pasados de rosca y psicpatas.
Haba venido a la isla para escapar de la brutalidad de mi trabajo, pero incluso ah la
muerte me haba encontrado. Me senta terriblemente abatida. Otro da, otra muerte.
sa era la muerte del da. Dios mo!, cuntos das como se me esperaban todava?
Sent la mano de Sam sobre el hombro y levant la vista. Con la otra mano, se
cubra la boca y la nariz.
Qu ocurre?
Hice un gesto con la cabeza en direccin a los arbustos, y Sam los apart con la
bota.
Mierda.
Estuve de acuerdo.
Cunto tiempo lleva aqu?
Me encog de hombros.
Das? Semanas? Aos?
Esta sepultura ha sido una bendicin para la fauna de tu isla, pero la mayor
parte del cuerpo no parece muy afectado. No puedo decir en qu estado se
encuentra.
Los monos no han desenterrado esta cosa. La carne no significa nada para
ellos. Seguramente ha sido obra de los jodidos gallinazos.
Gallinazos?
Son como pavos carroeros. Les encanta alimentarse de los monos muertos.
Yo tambin interrogara a los mapaches.
S? A los mapaches les gustan las hojas de apalachina, pero no creo que se
alimenten de carroa.
Volv a mirar aquella tumba.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

El cuerpo se encuentra sobre un lado, con el hombro derecho justo debajo de


la superficie. Sin duda el olor atrajo a los carroeros. Los buitres y los mapaches
probablemente cavaron y comieron; luego extrajeron el brazo y el maxilar cuando la
descomposicin debilit las articulaciones. Seal las costillas. Arrancaron una
seccin del trax y tambin la arrastraron fuera de la tumba. El resto del cuerpo
estaba probablemente a demasiada profundidad o les result imposible sacarlo a la
superficie, de modo que lo dejaron donde estaba.
Con la ayuda de una rama, acerqu el brazo. Aunque el codo an estaba unido
al resto, los extremos de los huesos largos haban desaparecido y su interior
esponjoso estaba expuesto a lo largo de los bordes irregulares y deformados.
Alcanzas a ver cmo han mordido los extremos de los huesos? Eso lo ha
hecho un animal. Y esto? Seal un pequeo orificio redondo. Es la huella de
un diente. Pertenece a un animal pequeo, tal vez un mapache.
Hijo de perra.
Y, naturalmente, los cangrejos y los insectos hicieron su parte.
Sam se incorpor, dio media vuelta y pate la podredumbre con el tacn de la
bota.
Y ahora qu?
Ahora tendrs que llamar al forense local y l, o ella, llamar a su
antroplogo local. Me levant y sacud la suciedad de los tejanos. Y todos
hablarn con el sheriff.
Todo esto es una jodida pesadilla. No puedo tener un montn de gente
dando vueltas por la isla.
No tienen que dar vueltas por la isla, Sam. Vendrn, recuperarn el cadver y
tal vez traern un perro entrenado para que compruebe si han enterrado a alguien
ms por esta zona.
Cmo...? Mierda. Eso es imposible.
Una gota de sudor se desliz por una de sus sienes. Los msculos de la
mandbula se tensaban y relajaban.
Por un momento, ninguno de los dos habl. Las moscas continuaban zumbando
a nuestro alrededor.
Fue Sam quien finalmente rompi el silencio.
Tienes que hacerlo.
Hacer qu?
Lo que haya que hacer. Desenterrar estos restos. Hizo un ademn vago en
direccin a la tumba.
Imposible. No es mi jurisdiccin.
Me importa el culo de un murcilago de quin es esta jurisdiccin. No pienso
tener una panda de paletos por aqu, saboteando mi isla, destrozando mi programa y
muy posiblemente infectando a mis monos. Eso es imposible. Yo soy el jodido
alcalde de este lugar y sta es mi isla. Me sentar en el jodido muelle con una jodida
escopeta antes de permitir que eso pase.
La vena volva a latir en su frente y los tendones del cuello parecan cables. Su
dedo cortaba el aire como un cuchillo para enfatizar cada palabra.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Ha sido una actuacin digna de una estatuilla de la Academia, Sam, pero no


pienso hacerlo. Dan Jaffer est en la Universidad de Carolina del Sur, en Columbia.
Es l quien se encarga de los casos de antropologa en este estado. As pues, lo ms
probable es que el forense le llame para que se haga cargo del caso. Dan es un
profesional cualificado.
El jodido Dan Jaffer podra tener la jodida tuberculosis!
No haba forma de convencerle, de modo que no contest.
T haces estas cosas todo el tiempo! Podras desenterrar a este to y luego
pasarle el caso a ese tal Jaffer.
No era posible.
Por qu demonios no, Tempe? Me atraves con la mirada.
Sabes perfectamente que he venido a Beaufort por otro caso. Les promet a
esos tos que trabajara con ellos y tengo que estar de regreso en Charlotte el
mircoles.
No le haba dado la respuesta verdadera: yo no quera saber nada de todo eso.
No estaba mentalmente preparada para equiparar mi santuario en aquella isla con la
espantosa muerte. Desde que haba visto aquel maxilar, un montn de imgenes
haban irrumpido en mi cabeza, fragmentos de casos del pasado: mujeres
estranguladas, bebs asesinados, muchachos con las gargantas cortadas y los ojos
vacos. Si la masacre llegaba a la isla, no quera formar parte de ella.
Hablaremos de esto en el campamento dijo Sam. No menciones a nadie
lo que hemos visto.
Ignorando sus modales dictatoriales, dej atado el pauelo a los arbustos de
acebo, y ambos nos alejamos.
Cuando nos aproximbamos al sendero vi una vieja camioneta cerca del lugar
donde nos habamos desviado para entrar en el bosque. El vehculo estaba cargado
con bolsas de alimento para monos y llevaba un tanque de agua de mil quinientos
litros sujeto con una cadena a la parte de atrs. Joey estaba examinando el tanque.
Sam le llam.
Espera un momento.
Joey se pas el dorso de la mano por la boca y se cruz de brazos. Llevaba
tejanos y una camisa con el cuello y las mangas cortados. Los mechones de pelo rubio
y grasiento colgaban como si fuesen macarrones alrededor de la cara.
Joey nos observ cuando nos acercamos. Los ojos estaban ocultos tras unas
gafas de sol, y la boca era una lnea fina a travs del rostro. El cuerpo pareca en
tensin.
No quiero que nadie se acerque al estanque le dijo Sam.
Alice ha cogido otro mono?
No. Sam se mostr parco. Adonde llevas ese alimento?
A la estacin siete.
Cuando hayas dejado las bolsas, vuelve directamente a la base.
Qu hago con el agua?
Llena los depsitos y regresa al campamento. Si ves a Jane, dile que vuelva
tambin.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Los cristales oscuros de Joey se desviaron hacia mi rostro y permanecieron all


lo que pareci un momento interminable. Luego subi a la camioneta y se alej. El
tanque de agua resonaba detrs.
Sam y yo caminamos en silencio. Tema la escena que se producira minutos
ms tarde y decid que no permitira que me intimidase. Record claramente sus
palabras y de nuevo vi su rostro cuando descubri la sepultura. Y luego record algo
ms. Antes de que Sam se reuniera conmigo, pens que haba odo el sonido de un
motor. Haba sido la camioneta? Me pregunt cunto tiempo habra estado Joey
aparcado en el sendero. Y por qu precisamente en ese lugar?
Cunto hace que Joey trabaja para ti? pregunt.
Joey? Pens un momento. Hace casi dos aos.
Es de fiar?
Digamos que la compasin de Joey excede con mucho su sentido comn. Es
uno de esos tos sensibles que siempre est hablando de los derechos de los animales
y preocupndose de que nadie moleste a los monos. No sabe una mierda acerca de
los animales, pero es un buen trabajador.
Cuando llegamos al campamento encontr una nota de Katy. Haba acabado su
observacin de los monos y se haba ido al muelle a leer. Mientras Sam telefoneaba,
yo decid dar un paseo hasta el agua. Mi hija estaba sentada en uno de los botes,
descalza, con las piernas estiradas y las mangas y los pantalones enrollados. La
salud agitando la mano, y ella hizo lo mismo; luego seal el bote. Sacud la cabeza
y alc ambas manos con las palmas haca arriba para indicarle que an no era hora
de marcharnos. Katy sonri y reanud la lectura.
Cuando regres a la estacin principal, Sam estaba sentado a la mesa de la
cocina y hablaba por un telfono mvil. Me deslic en el banco que haba enfrente.
Cundo volver? pregunt. Estaba ms alterado de lo que le haba visto
nunca.
Pausa. Golpe la mesa con el extremo de un lpiz mientras le daba vueltas.
Ivy Lee, necesito hablar con l ahora. No hay alguna forma de localizarle?
Pausa. Tap. Tap. Tap.
No, un ayudante no me sirve. Necesito al sheriff Baker.
Pausa larga. Tap. Tap... La mina se rompi, y Sam arroj el lpiz a una papelera
que haba en el otro extremo de la cocina.
No me importa lo que haya dicho; sigue intentndolo. Dile que me llame a la
isla. Esperar.
Colg el auricular con violencia.
Cmo es posible que tanto el sheriff como el forense estn ilocalizables?
Se pas ambas manos por el pelo.
Me coloqu de lado en el banco, levant ambas piernas y me apoy contra la
pared. A lo largo de los aos haba aprendido que la mejor manera de tratar el
psimo carcter de Sam consista en ignorarlo. Llegaba y se iba como un destello.
Sam se levant y comenz a caminar por la cocina, golpeando con el puo la
palma de la otra mano.
Dnde diablos se ha metido Harley?
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Mir su reloj.
Son las cuatro y diez. Genial. Dentro de veinte minutos todo el mundo estar
aqu queriendo regresar a la ciudad. Mierda, ni siquiera deberan estar aqu en
sbado.
Pate un trozo de tiza, que sali volando hasta el otro extremo de la habitacin.
No puedo hacer que se queden aqu. O quiz debera hacerlo? Tal vez
debera explicarles lo de ese cadver. Debera decirles: Nadie abandona la isla.
Luego me llevara a cada uno de los sospechosos a la habitacin trasera para
interrogarles duramente, como si fuera el jodido Hrcules Poirot.
Ms pasos arriba y abajo de la cocina. De nuevo, mir el reloj. Finalmente se
dej caer en el banco opuesto al mo y apoy la frente en ambos puos.
Has acabado tu berrinche?
No contest.
Puedo hacer una sugerencia?
No alz la vista.
La har de todos modos. Ese cuerpo est en la isla porque alguien no quiere
que lo encuentren. Es obvio que no contaban con J-7.
Le hablaba a su coronilla.
Veo varias posibilidades. Una: el cuerpo fue transportado a la isla por uno de
tus empleados. Dos: un extrao lo trajo en una embarcacin; posiblemente alguien
que vive en esta zona y conoce a la perfeccin tu rutina. La isla queda desguarnecida
una vez que el personal se ha marchado, verdad?
Sam asinti sin alzar la cabeza.
Tres: podra haber sido uno de los traficantes de drogas que navegan por
estas aguas. Ninguna respuesta.
No eres oficial delegado de fauna salvaje?
Sam levant la cabeza. Tena la frente perlada de sudor.
S.
Si no puedes dar con el forense y tampoco con el sheriff Baker y no confas en
un ayudante, llama a tus compaeros de fauna salvaje. Tienen jurisdiccin en la islas,
verdad? Llamarlos no levantar sospechas y pueden traer a alguien que acordone el
lugar hasta que puedas hablar con el sheriff.
Sam dio un golpe sobre la mesa.
Kim.
Cualquiera. Slo tienes que decirles que sean discretos hasta que hayas
hablado con Baker. Ya te he dicho lo que sin duda Baker har.
Kim Waggoner trabaja para el Departamento de Recursos Naturales de
Carolina del Sur. En el pasado me ayud cuando tuve problemas para hacer que se
cumpliera la ley. Puedo confiar en Kim.
Podr quedarse aqu toda la noche?
Aunque nunca he sido una mujer tmida, mantener a raya a asesinos o
traficantes de drogas no era un trabajo que yo hubiese elegido.
No hay problema. Sam ya estaba marcando un nmero. Kim es una ex
marine.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Crees que puede encargarse de los intrusos?


Kim come clavos en el desayuno.
Alguien contest la llamada, y Sam pidi por la oficial Waggoner.
Espera a verla dijo mientras cubra el auricular con la mano.

Para cuando el personal del campamento volvi a reunirse en la estacin


principal, la situacin estaba bajo control. Katy se march en la embarcacin del
equipo que trabajaba en la isla mientras que Sam y yo nos quedamos en la estacin.
Kim lleg poco despus de las cinco y era exactamente como Sam la haba descrito.
Llevaba un mono de camuflaje, botas de combate, un sombrero australiano y
suficiente municin como para cazar rinocerontes. La isla estara a salvo.
Durante el viaje de regreso a la marina, Sam volvi a pedirme que me hiciera
cargo de la recuperacin de los restos aparecidos en el bosque. Le repet lo que le
haba dicho horas antes: sheriff, forense, Jaffer.
Te llamar maana le dije mientras acercaba la embarcacin a la pasarela
. Gracias por llevarnos contigo a la isla. S que a Katy le ha encantado la experiencia.
Ningn problema.
Observamos el vuelo de un pelcano a ras del agua. Luego pleg las alas y se
lanz de cabeza en un canal. Volvi a aparecer con un pez en el pico, y la luz de la
tarde arranc destellos metlicos de sus escamas hmedas. Despus, el pelcano
cambi de rumbo y dej caer el pez como un misil plateado, precipitndose a plomo
nuevamente hacia el mar.
Maldita sea. Por qu tuvieron que elegir mi isla?
Sam pareca cansado y abatido.
Abr la puerta del coche.
Hazme saber lo que dice el sheriff Baker.
Lo har.
Comprendes por qu no puedo encargarme de la recuperacin de los restos
en esta escena, verdad?
Escena. Mierda.
Cuando cerr la puerta y me inclin hacia la ventanilla abierta, Sam comenz
con un nuevo argumento.
Tempe, piensa en ello. La isla de los monos. Un cadver enterrado. El alcalde.
Si se produce alguna filtracin la prensa se volver loca con la noticia y sabes muy
bien cun delicado es el tema de los derechos de los animales. No necesito que los
medios de comunicacin descubran lo que ha pasado en Murtry.
Eso podra suceder sin importar quin se haga cargo del caso.
Lo s. Es slo...
Olvdalo, Sam.
Mientras observaba cmo se alejaba la camioneta, el pelcano describi un
amplio crculo y se lanz en picado sobre el agua. Un nuevo pez apareci brillando
en su pico. Sam tena la misma tenacidad. Dudaba de que olvidara el asunto, y no me
equivocaba.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 17
Despus de cenar en Steamers Oyster Bar, Katy y yo visitamos una galera de
arte de Saint Helena. Recorrimos las diferentes salas del antiguo y decrpito edificio,
examinando la obra de los artistas locales y apreciando una perspectiva diferente de
un lugar que pensbamos que conocamos muy bien. Pero mientras criticaba los
collages, las pinturas y las fotografas, no poda olvidar los huesos, los cangrejos y las
moscas danzarinas.
Katy compr una garza en miniatura tallada en un trozo de corteza de rbol y
pintada de azul. De regreso al barco hicimos una breve parada para comprar helados
y los comimos en la proa del Melanie Tess, mientras hablbamos y escuchbamos las
cuerdas y las drizas de los veleros que resonaban en la brisa. La luna proyectaba un
tringulo brillante sobre la marisma. Mientras hablbamos no poda dejar de mirar la
plida luz anaranjada que recorra la ondulada oscuridad del agua.
Mi hija me confes su ambicin de dedicarse a la criminologa, especializndose
en los perfiles psicolgicos, y comparti conmigo sus temores de no conseguirlo.
Estaba maravillada ante la impresionante belleza de Murtry y describa las
travesuras que hacan los monos a los que haba estado observando aquella tarde. En
algn momento, consider la posibilidad de hablarle del macabro descubrimiento
que haba tenido lugar en la isla, pero no lo hice. No quera mancillar el recuerdo de
su visita a ese lugar.
Me fui a la cama a las once y permanec largo rato escuchando el crujido de los
cabos de amarre y haciendo esfuerzos por dormirme. Finalmente, lo consegu; me
llev el da conmigo y lo un como un retal ms al tejido de las ltimas semanas.
Viajaba en barco con Mathias y Malachy, y trataba desesperadamente de
mantenerlos a bordo. Apartaba cangrejos de un cadver y contemplaba horrorizada
cmo la horrible masa volva a formarse a la misma velocidad con la que yo
intentaba deshacerla. La calavera del cadver se converta en el rostro de Ryan, y
luego asuma las facciones carbonizadas de Patrice Simonnet. Sam y Harry me
gritaban, pero sus palabras me resultaban incomprensibles y sus rostros tenan una
expresin de furia.
Cuando el sonido del telfono me despert, me senta completamente
desorientada, sin saber muy bien dnde estaba o por qu. Fui dando tumbos hasta la
cocina.
Buenos das.
Era Sam y su voz sonaba tensa y fatigada.
Qu hora es?
Casi las siete.
Dnde ests?
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

En la oficina del sheriff. Tu plan no dar resultado.


Plan?
Mi cerebro luchaba por acceder a la conversacin.
Tu amigo est en Bosnia.
Ech un vistazo a travs de las tablillas de la persiana. En la zona del muelle
interno haba un viejo de pelo blanco sentado en la cubierta de su velero. Cuando
cerr la persiana, el viejo ech la cabeza hacia atrs y bebi una lata de Old
Milwaukee.
Bosnia?
Jaffer, ese antroplogo de la Universidad de Carolina del Sur. Se march a
Bosnia a excavar tumbas para la ONU. Nadie sabe cundo volver.
Y quin est cubriendo el caso?
Eso no tiene importancia. Baxter quiere que t te encargues de la
recuperacin de esos restos.
Quin es Baxter?
Baxter Colker es el oficial que investiga las muertes violentas en el condado
de Beaufort. Y quiere que t lo hagas.
Por qu?
Porque yo quiero que lo hagas.
Sin tapujos.
Cundo?
Lo antes posible. Harley ya tiene trabajando a un detective y un ayudante.
Baxter se reunir con nosotros a las nueve. Ya ha avisado a un equipo de transporte.
Cuando estemos preparados para abandonar Murtry, har una llamada y todos se
reunirn con nosotros en el muelle de Lady's Island para trasladar el cadver al
Beaufort Memorial. Pero Baxter quiere que seas t quien se encargue de desenterrar
el cuerpo. Slo tienes que decirnos qu equipo necesitas, y nosotros nos
encargaremos del resto.
Colker es patlogo forense?
Baxter es un oficial elegido por el pueblo y no tiene ninguna formacin
mdica. Dirige una funeraria, pero es un to condenadamente responsable y quiere
que esto se haga bien.
Pens un momento.
Tiene el sheriff Baker alguna idea de quin podra estar enterrado en la isla?
Por esta zona circula mucha droga. Hablar con los oficiales de aduanas y
con los tos de la DEA que trabajan en esta parte del Estado. Y tambin con la gente
de fauna salvaje. Harley me ha dicho que el mes pasado estaban colocando marcas
para delimitar las marismas en el ro Coosaw. l cree que uno de los traficantes de
drogas es nuestra mejor apuesta, y estoy de acuerdo. Esos tos valoran la vida tanto
como una compresa usada. Nos ayudars en este caso, verdad?
Acept a regaadientes. Le dije qu clase de equipo necesitaba para hacer mi
trabajo y repuso que se encargara de todo. A las diez, ya estaba preparada.
Permanec en el camarote durante algunos minutos pensando en qu deba
hacer con Katy. Poda explicarle la situacin y dejar que fuese ella quien resolviera lo
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

que deseaba hacer. Despus de todo, no haba ninguna razn que impidiese que nos
acompaara a la isla. O poda decirle simplemente que haba surgido algo y que Sam
necesitaba que le echara una mano. Katy poda pasar el da en el barco o marcharse a
Hilton Head antes de lo que tena planeado. Yo saba que sta era la mejor
alternativa, pero de todos modos decid explicarle lo que pasaba.
Com una generosa cantidad de cereales y luego lav la cuchara y el bol.
Incapaz de quedarme quieta, me vest con una camiseta y unos pantalones cortos, y
sal a cubierta a comprobar los cabos y el depsito de agua. Mientras me encontraba
all aprovech para ordenar las sillas en el puente. Cuando volv a entrar, hice la
cama y orden las toallas en el bao. Acomod los cojines en el sof del saln y quit
las pelusas de la alfombra. Le di cuerda al reloj y comprob la hora. Eran las siete y
cuarto. Katy an dormira algunas horas. Me puse zapatillas de correr y abandon el
barco sin hacer ruido.
Conduje por la 21 hacia el este a travs de Saint Helena en direccin a Harbor
Island. Luego gir hacia Hunting Island y entr en el parque estatal. La estrecha cinta
de asfalto negro discurra a travs de un estero de aguas tranquilas y oscuras como
un lago subterrneo. Del fondo cenagoso surgan palmeras y robles perennes. Aqu y
all un rayo de sol atravesaba la cpula vegetal, y el agua adquira el color dorado de
la miel.
Aparqu cerca del faro y cruc una pasarela hasta llegar a la playa. La marea se
haba retirado y la arena hmeda brillaba como un espejo. Observ a una lavandera
que se deslizaba con saltos breves y rpidos entre los estanques dejados por la marea;
sus largas y finas patas desaparecan en una imagen invertida de s misma. La
maana era fresca y pequeas gotas de transpiracin aparecieron en mis brazos y
piernas cuando comenc a realizar los ejercicios de calentamiento.
Comenc a correr hacia el este junto a la orilla del ocano Atlntico; senta que
los pies se hundan ligeramente en la arena compactada. El aire estaba absolutamente
calmo. Pas junto a un grupo de pelcanos que hundan sus largos picos en el agua.
Las juncias y las retamas miraban inmviles desde la cima de las dunas.
Mientras corra, aprovech para estudiar las ofertas del ocano: maderas
arrastradas por la corriente, gastadas, descoloridas y cubiertas de percebes; algas
marinas enredadas; el caparazn brillante y marrn de un cangrejo bayoneta; un
barbo de mar cuyos ojos y entraas haban sido comidos por los cangrejos y las
gaviotas.
Continu mi carrera hasta notar que me quemaban los pulmones. Luego, corr
un poco ms. Cuando regres a la pasarela, las piernas me temblaban y apenas si
pude subir los peldaos, pero me senta mentalmente rejuvenecida. Tal vez fuese
debido a la visin de aquel pescado muerto, o incluso del cangrejo bayoneta. Quiz
haba elevado simplemente mi nivel de endorfinas. En cualquier caso, ya no tema el
da que me esperaba por delante. La muerte se produca a cada minuto de cada da
en todos los lugares del mundo. Era parte del ciclo de la vida, y eso inclua a Murtry
Island. Desenterrara ese cadver y luego se lo entregara a las personas que
estuvieran a cargo del caso. se era mi trabajo.
Cuando regres al barco, Katy an dorma. Prepar caf y luego me duch.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Esperaba que el sonido de la bomba de agua no la despertase. Una vez vestida, tost
dos panecillos ingleses, los unt con mantequilla y mermelada de zarzamora, y los
llev al saln. Mis amigos dicen que el ejercicio fsico es un depresor del apetito, pero
no es mi caso. El ejercicio hace que quiera devorar mi peso corporal en comida.
Encend la tele, pas de un canal a otro y eleg uno de la media docena de
evangelistas que ofrecan sus consejos en la maana del domingo. Estaba escuchando
al reverendo Eugene Highwater, que describa la infinita gracia de los justos,
cuando Katy apareci en el saln y se dej caer en el sof. Tena la cara arrugada e
hinchada por el sueo, y el pelo se pareca a una de las algas enmaraadas que haba
visto en la playa. Llevaba puesta una camiseta de los Hornets que le llegaba a las
rodillas.
Buenos das. Ests encantadora.
Mi hija no contest.
Caf?
Katy asinti sin abrir los ojos.
Fui a la cocina, llen una taza de caf recin hecho y se lo llev. Katy se coloc
en una posicin semierguida, abri ligeramente los prpados y cogi la taza de caf.
Me qued leyendo hasta las dos de la maana.
Bebi un trago y luego extendi el brazo con la taza mientras se levantaba y
cruzaba las piernas debajo del cuerpo al estilo indio. Sus ojos recin abiertos se
posaron en el reverendo Highwater.
Por qu ests escuchando a ese gilipollas?
Estoy tratando de averiguar cmo se hace para conseguir esa gracia infinita.
Envale un cheque y vers cmo recibes un paquete a vuelta de correo.
La caridad no formaba parte de las virtudes de mi hija a esas horas de la
maana.
Quin fue el imbcil que llam al amanecer?
Tampoco la delicadeza.
Sam.
Ah! Qu quera?
Katy, ayer sucedi algo que no te he contado.
Sus ojos se abrieron del todo y se clavaron en m.
Dud un momento; despus le habl del descubrimiento que haba hecho el da
anterior en la isla. Evitando entrar en detalles, le mencion el cadver y cmo J-7 nos
haba llevado hasta l. Luego le cont la conversacin telefnica que haba mantenido
con Sam.
O sea que volvers a la isla hoy?
Alz la taza para beber otro trago.
S, con un equipo de la oficina del sheriff. Sam pasar a recogerme a las diez.
Lamento que se nos haya estropeado el da. Puedes acompaarnos si lo deseas, por
supuesto; pero lo entender si prefieres no hacerlo.
Katy permaneci varios minutos en silencio. El reverendo hablaba de Jess y
empleaba un tono colrico.
Tienen alguna idea de quin es?
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

El sheriff piensa que se trata de alguien relacionado con el trfico de drogas.


Esos tos utilizan esta zona para traer alijos de droga. l sospecha que algn trato se
torci y alguien acab con un cadver entre las manos.
Qu hars all?
Desenterraremos el cadver, recogeremos muestras y tomaremos un montn
de fotografas.
No, no. Dime exactamente lo que hars t. Podra utilizar ese material para
un proyecto o algo por el estilo.
Paso a paso?
Asinti y busc una posicin ms cmoda, apoyndose en los cojines del sof.
Es un trabajo rutinario. Limpiaremos la zona y estableceremos una cuadrcula
con un punto de referencia para los dibujos y las mediciones. El stano de St. Jovite
destell en mi mente. Cuando hayamos terminado con la recoleccin de muestras
en la superficie, abrir la tumba. Algunos equipos de recuperacin excavan por
niveles; examinan los diferentes estratos y buscan cualquier elemento significativo.
Pero en este caso no creo que sea necesario. Cuando alguien cava un agujero, deja
caer un cadver y lo cubre de tierra, no se practica ninguna clase de estratigrafa.
Pero mantendr limpio un lado de la zanja para disponer de un perfil mientras
excavo la tumba. De ese modo, se puede ver si hay marcas de herramientas en la
tierra.
Marcas de herramientas?
Una pala, una azada o un pico dejan una huella en la tierra. Nunca he visto
una, pero algunos de mis colegas juran que s. Ellos afirman que se pueden tomar
impresiones, y luego hacer moldes y compararlos con las herramientas sospechosas.
Lo que s he visto muchas veces son impresiones de calzado en el fondo de las
tumbas, especialmente si hay arcilla y cieno. Yo buscar esa clase de huellas.
Del to que cav la tumba?
S. Cuando el hoyo alcanza cierta profundidad, la persona que est cavando
puede saltar dentro y continuar desde all. Si es as, el calzado deja huellas. Tambin
tomar muestras del suelo. En algunas ocasiones, la tierra de una tumba puede ser
comparada con la suciedad que se encuentre en un sospechoso.
O en el suelo de su armario.
Exacto. Y tambin recoger algunos bichos.
Bichos?
Esa sepultura estar llena de bichos. Para empezar, es una tumba poco
profunda, y los gallinazos y las mofetas se han turnado para dejar el cuerpo
parcialmente expuesto. Las moscas se estn dando un festn en esa parte de la isla.
Nos sern muy tiles para determinar el IPM.
El IPM?
El intervalo post mortem, es decir, el tiempo que lleva muerta una persona.
Cmo?
Los entomlogos han estudiado los insectos que se alimentan de carroa,
sobre todo las moscas y los escarabajos. Descubrieron que diferentes especies llegan
al cadver siguiendo una secuencia regular; luego cada una desarrolla su ciclo vital
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

de la manera prevista. Algunas especies de moscas llegan en cuestin de minutos.


Otras aparecen ms tarde. Los adultos dejan sus huevos y de los huevos salen las
larvas. Eso son los gusanos: larvas de mosca.
Katy hizo un gesto de repugnancia.
Despus de un tiempo, las larvas abandonan el cuerpo y se encierran en un
caparazn exterior duro, llamado capullo. Finalmente, se convierten en adultos y
echan a volar para volver a comenzar el ciclo.
Por qu no llegan todos los bichos a la vez?
Cada especie tiene un plan de juego diferente. Algunas vienen a comer
directamente del cuerpo en descomposicin, mientras que otras se comen los huevos
y las larvas de sus predecesoras.
Obsceno.
Hay una relacin funcional de cada organismo con el medio ambiente.
Qu hars con los bichos?
Recoger muestras de las larvas y los capullos, e intentar atrapar algunos
ejemplares adultos. Segn sea el estado de conservacin, tambin puedo utilizar una
sonda para tomar lecturas trmicas del cuerpo. Cuando se forman las colonias de
gusanos, puede aumentar considerablemente la temperatura interna de un cadver.
Ese dato tambin es muy til para el IPM.
Y luego qu?
Conservar todos los ejemplares adultos y la mitad de las larvas en una
solucin de alcohol. Colocar el resto de las larvas en frascos con hgado y
vermiculita. El entomlogo las criar hasta que maduren y despus podr
identificarlas.
Me preguntaba dnde diablos podra conseguir Sam redes, recipientes de
helados, vermiculita y una sonda trmica siendo domingo por la maana. Y lo
mismo poda decirse de los cedazos, los desplantadores y otro equipo de excavacin
que le haba pedido. Pero se era su problema.
Qu pasa con el cuerpo?
Eso depende del estado en que se encuentre. Si est razonablemente intacto,
lo sacar y lo meter en una bolsa para cadveres. Un esqueleto llevar ms tiempo,
ya que tendr que hacer un inventario seo para asegurarme de que no falta nada.
Katy pens en esto ltimo.
Cul es la mejor previsin para un caso?
Todo el da.
Y la peor?
Ms tiempo.
Katy frunci el entrecejo. Se pas los dedos por el pelo y luego se lo at a la
nuca con una cinta.
T vete a Murtry. Creo que yo me quedar por aqu y despus me ir a
Hilton Head.
A tus amigos no les importar recogerte antes de lo previsto?
No. Les queda de camino.
Buena eleccin. Hablaba en serio.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

El procedimiento de recuperacin del cuerpo enterrado en la isla se desarroll


tal como se lo haba descrito a Katy, pero con una variacin muy importante.
Aplicamos el mtodo de la estratigrafa. Debajo del cuerpo con la cara de cangrejo
haba un segundo cadver, un hallazgo que me puso los pelos de punta. Yaca en el
fondo del hoyo de menos de un metro de profundidad, boca abajo, con los brazos
doblados debajo del vientre y en un ngulo de veinte grados con respecto al cuerpo
que tena encima.
La profundidad tiene sus beneficios. Aunque los restos superiores haban sido
reducidos a huesos y tejido conectivo, los que estaban debajo conservaban una
cantidad considerable de carne y vsceras enfangadas. Trabaj hasta que comenz a
anochecer. Examin escrupulosamente cada partcula del suelo, tom muestras de
tierra, insectos y flora, y traslad los cuerpos, o lo que quedaba de ellos, a grandes
bolsas de plstico con cierres hermticos. El detective de la oficina del sheriff grab un
vdeo y tom numerosas fotografas durante todo el procedimiento.
Sam, Baxter Colker y Harley Baker observaron mi trabajo desde una distancia
prudente; hacan comentarios ocasionales o avanzaban unos pasos para echar un
vistazo. El ayudante del sheriff inspeccion los alrededores con un perro
especialmente entrenado para reaccionar ante el olor de la carne en descomposicin.
Kim buscaba alguna prueba fsica.
Todo fue en vano. Excepto por los dos cuerpos, no encontramos nada. Las
vctimas haban sido desnudadas y enterradas despus de haber sido despojadas de
cualquier cosa que pudiese relacionarlas con las vidas que haban tenido. Y a pesar
de todos mis esfuerzos, ni la posicin en que se encontraban las vctimas ni nada que
pudiese observar en el contorno de la tumba o en su contenido indicaban si ambas
haban sido enterradas de forma simultnea o si el cadver superior haba sido
enterrado en una fecha posterior.
Eran casi las ocho cuando observamos que Baxter Colker cerraba con llave la
puerta trasera de la camioneta de transporte.
El sheriff, Sam y yo estbamos reunidos junto al camino asfaltado, encima del
muelle donde habamos amarrado las embarcaciones.
Colker pareca una figura envarada con su corbata de lazo, su traje
perfectamente planchado y los pantalones ajustados por encima de la cintura.
Aunque Sam me haba advertido acerca de las peculiares caractersticas de Colker,
no estaba preparada para un atuendo de negocios en medio de una exhumacin. Me
pregunt qu se pondra para ir a una fiesta.
Bueno, ya est dijo limpindose las manos con un pauelo de hilo. Cientos
de venas diminutas haban estallado en sus mejillas, y el rostro tena una coloracin
azulada. Se volvi hacia m.
Supongo que la ver maana en el hospital. Era ms una afirmacin que
una pregunta.
Espere un momento. Pensaba que estos casos se remitan al patlogo forense
en Charleston.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Bueno, puedo enviar estos casos al investigador mdico, seora, pero s


perfectamente lo que me dir ese caballero. Colker me haba estado llamando
seora todo el santo da.
Es Axel Hardaway?
S, seora. Y el doctor Hardaway me dir que necesito un antroplogo
porque no sabe nada de huesos. Eso es exactamente lo que me dir. Y tengo
entendido que el doctor Jaffer, el antroplogo titular, no est disponible. Ahora bien,
en qu lugar deja eso a estos pobres tos?
Hizo un gesto hacia la camioneta.
No importa quin se haga cargo del anlisis de los huesos, aun as es
necesaria una autopsia completa del segundo cadver.
Algo se movi en el ro, y la luz de la luna se desintegr en miles de pequeos
fragmentos. Se haba levantado una brisa fresca y la lluvia poda olerse en el aire.
Colker golpe el costado de la camioneta y un brazo apareci en la ventanilla;
salud y el vehculo se alej. Colker se qued observndolo durante un momento.
Esos dos pasarn la noche en el Beaufort Memorial, ya que hoy es domingo.
Mientras tanto, me pondr en contacto con el doctor Hardaway y ver cules son sus
preferencias. Puedo preguntarle dnde se aloja, seora?
Mientras se lo deca, el sheriff se acerc a nosotros.
Doctora Brennan, quiero volver a agradecerle lo que est haciendo.
Realmente, ha llevado a cabo un buen trabajo en la isla.
Baker era bastante ms alto que los otros dos hombres, y Sam y Colker juntos
no igualaban su masa corporal. Debajo de la camisa del uniforme, el trax y los
brazos del sheriff parecan haber sido forjados en hierro. El rostro era anguloso y tena
la piel del color del caf bien cargado. Harley Baker pareca un boxeador de peso
pesado y hablaba como un licenciado por Harvard.
Gracias, sheriff. Tanto su detective como su ayudante fueron de gran utilidad.
Cuando nos estrechamos las manos, la ma pareca descolorida y muy delgada
dentro de la suya. Sospechaba que Baker era capaz de triturar granito si se lo
propona.
Gracias otra vez. La ver maana con el detective Ryan. Y cuidar de sus
bichos.
Ya habamos hablado de la cuestin de los insectos con Baker, y yo le haba
dado el nombre de un entomlogo. Adems le haba explicado con todo detalle la
forma de transportarlos y cmo guardar las muestras de tierra y plantas. Entonces
todo ese material estaba de camino hacia el centro del gobierno del condado y al
cuidado del detective de la oficina del sheriff.
Baker estrech la mano de Colker y le propin a Sam un suave puetazo en el
hombro.
S que volver a ver tu triste cara le dijo a Sam al mismo tiempo que se
alejaba. Un minuto ms tarde el coche-patrulla pasaba junto a nosotros de camino a
Beaufort.
Sam y yo regresamos en coche al Melanie Tess. En el camino, nos detuvimos
para comprar algunas cajas de comida. No hablamos mucho. Yo poda oler la muerte
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

impregnada en la ropa y el pelo, y slo quera ducharme, comer y caer en un coma


de ocho horas. Sam probablemente quera que saliera de su coche.
A las nueve cuarenta y cinco mi pelo estaba envuelto en una toalla y mi cuerpo
ola a crema hidratante. Estaba abriendo la caja de mi comida cuando recib una
llamada de Ryan.
Dnde est? pregunt mientras baaba las patatas fritas en ketchup.
En un lugar encantador llamado Lord Carteret.
Qu tiene de malo ese lugar?
No tiene campo de golf.
Tenemos que reunirnos con el sheriff maana a las nueve.
Inhal con fruicin el olor a frito.
A las cero novecientos, doctora Brennan. Qu est comiendo?
Pizza de salami con patatas fritas.
A las diez de la noche?
Ha sido un da muy largo.
Mi da no ha sido un paseo por el parque precisamente. O el chasquido de
una cerilla y luego una larga exhalacin. Tres vuelos, luego el viaje en coche desde
Savannah hasta Tara7 y despus ni siquiera he podido contactar con el paleto del
sheriff. Ha estado fuera todo el da ocupndose de no s qu maldito asunto y nadie
saba dnde se encontraba o qu era lo que estaba haciendo. Todo muy secreto; es
seguro que la ta Bee y l trabajan como agentes encubiertos para la CIA.
El sheriff Baker es un hombre de confianza.
Tragu una cucharada de ensalada de col.
Le conoce?
Pas todo el da con l.
Eso que est masticando suena diferente.
Hush puppy.
Qu es un hush puppy?
Si lo pagamos a medias, le conseguir uno para maana.
Qu es?
Harina de maz frita.
Qu estuvo haciendo con Baker todo el da?
Le hice un resumen de la recuperacin de los cuerpos.
Y Baker sospecha de los traficantes de drogas?
S, pero yo no estoy de acuerdo.
Por qu no?
Ryan, estoy agotada, y Baker nos espera maana temprano. Se lo contar
entonces. Podr encontrar la marina de Lady's Island?
Mi primera eleccin ser Lady's Island.
Le di un par de direcciones y colgu el auricular. Luego acab la cena y me met
en la cama sin preocuparme por el pijama. Dorm desnuda y como un tronco durante
ocho horas. No so absolutamente nada que pudiese recordar.
7

Nombre de la plantacin donde vive Escarlata O'Hara en la pelcula Lo que el viento se llev. (N. del T.)

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 18
A las ocho de la maana del lunes, el trfico era muy denso en el puente Woods
Memorial. El cielo estaba cubierto de nubes, y el ro, picado y de color verde pizarra.
El parte meteorolgico de la radio prevea precipitaciones poco importantes y una
mxima de veintids grados. Ryan pareca completamente fuera de lugar con sus
pantalones de lana y la chaqueta tejida, como si fuese una criatura del rtico
trasplantada a los trpicos. Ya estaba transpirando mientras conduca entre la lenta
caravana de coches.
Mientras atravesbamos Beaufort le expliqu cmo funcionaba la jurisdiccin
en el condado. Le dije a Ryan que el Departamento de Polica de Beaufort acta
estrictamente dentro de los lmites de la ciudad y le describ asimismo los otros tres
municipios: Port Royal, Bluffton y Hilton Head, cada uno con su propia polica.
El resto del condado de Beaufort no est incorporado territorialmente, de
modo que es competencia del sheriff le dije. Su departamento tambin presta
servicios a la isla de Hilton Head; detectives, por ejemplo.
Suena igual que Qubec dijo Ryan.
Lo es; slo hay que saber qu terreno se pisa en cada momento.
Simonnet hizo sus llamadas a Saint Helena, de modo que es jurisdiccin de
Baker.
S.
Me ha dicho que es un to de confianza.
Dejar que se forme su propia opinin.
Hbleme de esos tos que desenterr en la isla.
Lo hice.
Caray!, Brennan, cmo hace para meterse en estas cosas?
Es mi trabajo, Ryan.
La pregunta me irrit. En los ltimos tiempos, todo lo relacionado con Ryan me
irritaba.
Pero estaba disfrutando de sus vacaciones.
S. Estaba en Murtry con mi hija, en efecto.
Debe ser mi rica vida imaginaria dije. Invento cadveres; luego pruebas,
y all estn. Eso da sentido a mi vida.
Apret los dientes y observ las pequeas gotas que comenzaban a mojar el
parabrisas. Si Ryan necesitaba conversacin poda hablar consigo mismo.
Puede ser que necesite que alguien me gue por estos lugares dijo cuando
pasamos junto al campus de la Universidad de Carolina del Sur en Beaufort.
Carteret gira a la izquierda y se convierte en Boundary. Slo tiene que
seguirla.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Giramos hacia el oeste pasando las urbanizaciones de Pigeon Point y,


finalmente, atravesamos las paredes de ladrillo rojo que delimitan el National
Cemetery a ambos lados de la carretera. En Ribaut, indiqu un giro a la izquierda.
Ryan asinti con la cabeza, accion el intermitente y nos dirigimos hacia el sur.
Pasamos por delante de un Maryland Fried Chicken, una estacin de bomberos y la
iglesia baptista del Segundo Peregrino, que quedaban a nuestra izquierda. A la
derecha se extenda el centro de gobierno del condado. Los edificios de estuco color
vainilla albergaban las oficinas administrativas, los tribunales, las oficinas de los
procuradores, varias agencias judiciales y la crcel del condado. Los arcos y
columnas falsos procuraban un sabor tpico de pas bajo, aunque el complejo pareca
una enorme galera comercial mdica estilo art dco.
Al llegar a Ribaut y Duke, seal una zona de aparcamiento cuyo suelo de
arena se extenda bajo la sombra de un grupo de robles perennes y barbones. Ryan
aparc entre un coche-patrulla de la polica de Beaufort y el remolque Haz Mat del
condado. El sheriff Baker acababa de llegar y estaba buscando algo en la parte trasera
del coche-patrulla. Al reconocerme, me salud, cerr el maletero y esper a que nos
reunisemos con l.
Hice las presentaciones de rigor, y los hombres se estrecharon las manos. La
lluvia se haba reducido a una niebla fina.
Lamento molestarle dijo Ryan. Estoy seguro de que ya est bastante
ocupado sin necesidad de que venga alguien de fuera a complicarle el trabajo.
No hay ningn problema repuso Baker. Espero que podamos ayudarle.
Bonito alojamiento dijo Ryan, haciendo un gesto con la cabeza hacia el
edificio donde se encontraba la oficina del sheriff.
Cuando cruzbamos Duke, el sheriff nos explic brevemente el complejo.
A comienzos de los noventa, el condado decidi que quera que todas sus
agencias estuviesen bajo el mismo techo, de modo que construy este lugar a un
coste aproximado de treinta millones de dlares. Tenemos nuestras propias
dependencias, al igual que las tiene la polica de la ciudad de Beaufort, pero
compartimos algunos servicios, como comunicaciones, archivos y envos.
Un par de ayudantes pasaron junto a nosotros en direccin al aparcamiento.
Ambos saludaron a Baker, quien les hizo un breve gesto con la cabeza. Luego abri la
puerta vidriera y entramos en el edificio.
Las oficinas del Departamento del Sheriff del Condado de Beaufort se extienden
a la derecha, tras pasar una gran vitrina de cristal con uniformes y placas. Las
dependencias de la polica de la ciudad se encuentran a la izquierda, despus de
pasar una puerta con la leyenda Slo personal autorizado. Junto a esa puerta, otra
vitrina exhibe retratos de los hombres ms buscados por el FBI, fotografas de
personas locales desaparecidas y un pster del Centro de Nios Explotados y
Desaparecidos. Un poco ms adelante un corredor lleva hasta un ascensor y al
interior del edificio.
Cuando entramos en la oficina del sheriff una mujer estaba colgando un
paraguas en el perchero. Aunque ya haba dejado atrs los cincuenta aos, pareca
haberse escapado de un vdeo de Madonna. Tena una cabellera negro azabache y
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

llevaba una faja de encaje encima de un minivestido verde azulado que acompaaba
de una chaquetilla corta color violeta. Los zuecos con plataforma aadan unos ocho
centmetros a su estatura. Se dirigi al sheriff.
El seor Colker acaba de telefonear. Y ayer un detective llam media docena
de veces por algo muy importante. Est sobre su mesa.
Gracias, Ivy Lee. ste es el detective Ryan. Baker hizo un gesto hacia
nosotros. Y la doctora Brennan. El departamento les brindar toda la ayuda posible
en un caso en el que ambos estn trabajando.
Ivy Lee nos mir de arriba abajo.
Quiere caf, seor?
S. Gracias.
Sern tres entonces?
S.
Crema?
Ryan y yo asentimos.
Entramos en el despacho del sheriff y nos sentamos. Baker arroj el sombrero
sobre unos archivadores que haba detrs de su escritorio.
Ivy Lee puede ser muy pintoresca dijo con una sonrisa. Pas veinte aos
con los marines y luego regres a casa y se uni a nosotros. Pens un momento,
rascndose la barbilla. De eso hace ya diecinueve aos. Esa mujer dirige este lugar
con mucha eficacia. En este momento, est en plena fase de... busc la frase ms
adecuada experimentacin con la moda.
Baker se reclin en su silln y entrelaz los dedos detrs de la cabeza. El silln
de cuero resoll como una gaita.
Muy bien, seor Ryan; dgame exactamente lo que necesita.
Ryan describi las muertes en St. Jovite y explic el asunto de las llamadas a
Saint Helena. Acababa de resumir su conversacin con la obstetra de la clnica
Beaufort-Jasper y con los padres de Heidi Schneider cuando Ivy Lee llam a la
puerta. Entr, coloc una jarra delante de Baker, dej otras dos en una mesa baja
entre Ryan y yo, y se march sin abrir la boca.
Beb un trago y luego otro.
Lo ha hecho ella? pregunt. Si no era el mejor caf que haba probado en
mi vida, estaba muy cerca del primero de la lista.
Baker asinti.
Beb otra vez y trat de identificar los sabores. Escuch un telfono que sonaba
en la oficina exterior y despus la voz de Ivy Lee.
Qu lleva?
En lo que concierne al caf que prepara Ivy Lee es una poltica de no
preguntes, no hables. Le doy una asignacin mensual, y ella se encarga de comprar
los ingredientes. Dice que, salvo su madre y su hermana, nadie conoce la receta.
Se las puede sobornar?
Baker se ech a rer, apoy sus poderosos brazos sobre el escritorio y descans
el peso del cuerpo en ambos. Los hombros eran ms anchos que una hormigonera.
No querra ofender a Ivy Lee dijo, y mucho menos a su madre.
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LA HUELLA DEL DIABLO

Buena poltica convino Ryan. No ofender a las madres.


Abri una carpeta marrn, busc entre los papeles y sac una hoja.
El nmero de telfono al que llamaron desde St. Jovite nos lleva al cuatrotres-cinco de Adler Lyons Road.
No hay duda de que eso est en Saint Helena dijo Baker. Hizo girar el silln
hacia los archivadores de metal, abri uno de los cajones y sac un archivo. Dej la
carpeta sobre el escritorio y examin el nico documento que contena.
Investigamos esa direccin y no encontramos ningn antecedente. Ni una
llamada en los ltimos cinco aos.
Es una casa particular? pregunt Ryan.
Es probable. Esa parte de la isla est ocupada principalmente por casas
pequeas y caravanas. He vivido toda mi vida en esta zona y necesit un mapa para
encontrar Adler Lyons. Algunas de esas carreteras polvorientas de la isla son poco
ms que caminos particulares. Puedo reconocerlos cuando los veo, pero no siempre
s sus nombres, o siquiera si tienen nombre.
Quin es el dueo de la propiedad?
No tengo esa informacin, pero lo comprobaremos ms tarde. Mientras tanto,
por qu no nos dejamos caer por ese lugar para hacerles una visita amistosa.
Por m perfecto dijo Ryan, que coloc nuevamente el papel en la carpeta,
asegurndola con una banda elstica.
Y tambin podemos darnos una vuelta por la clnica si cree que merece la
pena.
No quiero molestarle con todo esto. S que est muy ocupado. Ryan se
puso de pie. Si prefiere indicarnos el camino, estoy seguro de que llegaremos sin
problemas.
No, no. Se lo debo a la doctora Brennan por el trabajo que hizo ayer. Y estoy
seguro de que Baxter Colker an no ha terminado con ella. Por cierto, les molestara
esperar un momento mientras compruebo unos datos?
Baker desapareci en una oficina contigua y regres casi inmediatamente con
un papel en la mano.
Como sospechaba, Colker ha vuelto a llamar. Ha enviado los cuerpos a
Charleston, pero quiere hablar con la doctora Brennan.
Me sonri. Los pmulos y los arcos superciliares eran tan prominentes, y la piel
tan negra y brillante, que el rostro pareca de cermica bajo la luz del fluorescente.
Mir a Ryan. Se encogi de hombros y volvi a sentarse. Baker marc un
nmero, pregunt por Colker y luego me pas el auricular. Tena un mal
presentimiento.
Colker dijo exactamente lo que yo haba previsto. Axel Hardaway se encargara
de hacer las autopsias de los cuerpos de Murtry, pero se negaba a llevar a cabo
ningn anlisis esqueltico de los cadveres. Dan Jaffer segua ilocalizable.
Hardaway procesara los restos en la Facultad de Medicina siguiendo cualquier
protocolo que yo especificara; luego Colker trasladara los cuerpos a mi laboratorio
en Charlotte si yo haca el examen.
Acced a regaadientes y promet hablar personalmente con Hardaway. Colker
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

me dio el nmero y colg.


Allons-y les dije a Baker y Ryan.
Allons-y repiti el sheriff, cogi el sombrero y se lo puso.

Salimos de Beaufort por la autopista 21 en direccin a Lady's Island, cruzamos


Cowan's Creek hacia Saint Helena y continuamos durante varios kilmetros. Al
llegar a Eddings Point Road, giramos a la izquierda y viajamos a lo largo de
kilmetros y kilmetros de casas destartaladas y caravanas sostenidas sobre pilotes
de cemento. Grandes trozos de plstico duro se extendan sobre ventanas y porches
hundidos bajo el peso de poltronas carcomidas por las polillas y viejos aparatos
elctricos. En los patios de tierra, se vean un abigarrado conjunto de piezas, chasis
de coches, cobertizos provisionales y tanques spticos oxidados. Aqu y all un cartel
escrito a mano ofreca coles rizadas, judas o cabras.
Unos kilmetros despus, el asfalto describa una cerrada curva a la izquierda y
continuaba por carreteras arenosas adelante y a la derecha. Baker gir, y entramos en
un tnel largo y sombreado. A ambos lados de la carretera, se alzaban robles
perennes. Sus cortezas mohosas y sus enormes ramas describan un arco por encima
de nosotros como la cpula de una catedral verde. A cada lado, discurra una
estrecha corriente de agua cubierta de algas.
Los neumticos crujieron suavemente cuando pasamos junto a otras caravanas
y grupos de casas ruinosas; algunas tenan tiovivos de madera o plstico, y otras,
gallinas que rascaban la tierra con el pico. Excepto por los modelos de los coches y
camionetas destartalados que estaban aparcados junto a las casas, toda la zona
pareca haberse detenido en la dcada de los treinta, y los cuarenta, y los cincuenta.
Medio kilmetro ms adelante, Adler Lyons se nos uni desde la izquierda.
Baker gir y par el coche-patrulla despus de recorrer el camino, casi hasta el final.
Al otro lado del camino, pude ver lpidas cubiertas de musgo y a la sombra de robles
y magnolias. En algunas partes, las cruces de madera brillaban con un resplandor
blanco entre las sombras.
A nuestra derecha, haba un par de construcciones. La ms grande era una
granja de dos plantas y de madera pintada de verde; la ms pequea, un bungal,
antao blanco, con la pintura entonces gris y descascarada. Detrs de ambas casas,
haba caravanas y unos columpios.
Una larga pared separaba las viviendas de la carretera. Estaba construida con
bloques de hormign dispuestos de forma horizontal y apilados, de modo que los
centros formaban hileras y estratos de pequeos tneles. Cada orificio estaba lleno de
enredaderas y otras plantas, y una glicina roja serpenteaba por todo lo largo del
improvisado muro. En la entrada del camino particular un cartel de metal oxidado
rezaba Propiedad privada en letras anaranjadas y brillantes.
El camino continuaba menos de treinta metros desde la pared para acabar en
una zona elevada de hierba. Ms all de la maleza se extenda una rea cubierta de
agua color peltre opaco.
sa debera ser el cuatro-tres-cinco dijo el sheriff Baker mientras aparcaba el
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

coche y sealaba la construccin ms grande. Hace algunos aos era un


campamento de pesca. Hizo una sea con la cabeza en direccin al agua.
Aquello es Eddings Point Creek. Desemboca en el canal a pocos kilmetros de aqu.
Haba olvidado que exista esta propiedad. Lleva abandonada un montn de aos.
No haba duda de que ese lugar haba conocido tiempos mejores. La madera de
la casa principal estaba muy deteriorada y cubierta de moho. La decoracin, blanca
en otra poca, estaba entonces descascarada y exhiba una capa inferior de color azul
plido. Un porche cubierto con tela de malla recorra todo el ancho de la primera
planta, y las ventanas de gablete se proyectaban desde la tercera, con los bordes
superiores imitando en miniatura el ngulo del techo.
Bajamos del coche, rodeamos la pared y echamos a andar camino arriba. La
niebla pareca flotar en el aire como una nube de humo. Poda oler la inconfundible
fragancia a hojas muertas y lodo y, en la distancia, la insinuacin de una hoguera.
El sheriff salv unos peldaos que llevaban a la galera de la planta baja
mientras Ryan y yo esperbamos en la hierba. La puerta interior se encontraba
abierta, pero estaba demasiado oscuro para ver ms all de la alambrera. Baker se
apart y golpe el marco de la puerta. En lo alto, el canto de los pjaros se confunda
con el crujir de las hojas de las palmeras. Cre escuchar el llanto de un beb en el
interior de la casa.
Baker volvi a llamar.
Un momento despus omos pasos, y luego un hombre joven apareci en la
puerta. Era pelirrojo y tena pecas; llevaba puesto un mono de tela vaquera con una
camisa de tartn. Tuve la sensacin de que estbamos a punto de entrevistar a un
personaje de La casa de la pradera.
S?
Habl a travs del tejido metlico de la puerta sin dejar de observarnos a los
tres.
Cmo est? pregunt Baker, saludndole con el sustituto sureo de
hola.
Muy bien.
Soy Harley Baker. Su uniforme dejaba claro que no se trataba de una visita
social. Podemos entrar?
Por qu?
Slo queremos hacerle algunas preguntas.
Preguntas?
Vive aqu?
El joven asinti.
Podemos entrar? repiti Baker.
No debera ensearme una orden de registro o algo as?
No.
Escuch una voz, y el joven se volvi y dijo algo por encima del hombro. Un
momento despus, apareci una mujer de mediana edad, con el rostro ancho y el
pelo rizado. Llevaba en brazos un beb que se apoyaba en su hombro mientras la
mujer le daba palmadas y le frotaba la espalda alternativamente. La carne de su
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

brazo se agitaba con cada movimiento.


Es un poli dijo el muchacho, apartndose de la puerta.
S?
Mientras Ryan y yo escuchbamos la conversacin, Baker y la mujer repitieron
el mismo dilogo de pelcula de serie B que el sheriff haba mantenido con el joven.
Aqu no hay nadie en este momento. Pueden volver otro da.
Usted est aqu, seora contest Baker.
Estamos muy ocupados con los nios.
No tenemos intencin de marcharnos, seora dijo el sheriff del condado de
Beaufort.
La mujer hizo una mueca, cambi el beb de posicin sobre su hombro y abri
la puerta. Sus movimientos producan un sonido apagado en el suelo mientras la
seguamos a travs del porche hacia un pequeo saln.
En el interior de la casa, la luz era pobre y el aire ola a rancio, como la leche que
se deja en un vaso durante toda la noche fuera de la nevera. Frente a nosotros, una
escalera suba a la segunda planta; a derecha e izquierda, unas arcadas daban paso a
amplias habitaciones, llenas de sofs y sillones.
La mujer nos condujo a la habitacin de la izquierda y nos indic un grupo de
sillones de junco. Cuando nos sentamos, le dijo algo en voz baja al muchacho, y el
pelirrojo desapareci escaleras arriba. Luego ella se reuni con nosotros.
S? pregunt con calma mientras paseaba la mirada de Baker a Ryan.
Mi nombre es Harley Baker. El sheriff dej el sombrero sobre una mesilla
baja y se inclin hacia ella, con las manos apoyadas en los muslos y los brazos
doblados hacia fuera. Y usted es?
La mujer coloc un brazo sobre la espalda del beb, acun la pequea cabeza en
su mano y alz la otra, con la palma hacia Baker.
No quiero parecer descorts, sheriff, pero tengo que saber qu es lo que
quieren.
Vive usted aqu, seora?
Dud un momento y luego asinti con la cabeza. Una cortina se agit en una
ventana detrs de m y sent una brisa hmeda en el cuello.
Sentimos curiosidad por algunas llamadas hechas a esta casa continu
diciendo Baker.
Llamadas telefnicas?
S, seora. El pasado otoo. Estaban aqu en esa poca?
Aqu no hay telfono.
No hay telfono?
Bueno, slo un telfono de oficina; no es para uso personal.
Comprendo.
Baker esper.
Nosotros no recibimos llamadas telefnicas.
Nosotros?
Somos nueve en esta casa. Cuatro viven al lado. Y, por supuesto, tambin
estn las caravanas. Pero no hablamos por telfono. No est permitido.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

En la planta de arriba, otro beb se ech a llorar.


No est permitido?
Somos una comunidad. Estamos limpios y no causamos problemas. No
consumimos drogas; nada de eso. Seguimos nuestras creencias y no nos metemos
con nadie. No hay ninguna ley contra eso, verdad?
No, seora, no hay ninguna ley contra eso. Cuntos miembros tiene el
grupo?
La mujer pens un momento.
Aqu somos veintisis.
Dnde estn los dems?
Algunos se han marchado a sus trabajos. Son los que estn integrados. El
resto se encuentra en una reunin matinal en la casa de al lado. Jerry y yo estamos
cuidando a los bebs.
Son un grupo religioso? pregunt Ryan.
La mujer le mir y luego mir a Baker.
Quines son ellos?
Alz la barbilla en direccin a Ryan y a m.
Son detectives de homicidios. El sheriff la mir fijamente, con el rostro tenso
y sin sonrer. Qu clase de grupo representan ustedes, seora?
La mujer pas la mano por la manta que cubra al beb. Escuch el ladrido de
un perro en la distancia.
No queremos problemas con la ley dijo. Le doy mi palabra.
Acaso esperan problemas? pregunt Ryan.
La mujer le mir de una forma rara y despus ech un vistazo a su reloj.
Somos personas que queremos paz y salud. Ya no soportamos ms las drogas
y el crimen, de modo que vivimos aqu, apartados de los dems. No le hacemos mal
a nadie. No tengo nada ms que decir. Hablen con Dom. No tardar en llegar.
Dom?
l sabr lo que tiene que decirles.
Eso estara bien. Los ojos oscuros de Baker volvieron a empalarla. No
quisiera obligar a nadie a hacer un largo viaje hasta la ciudad.
Justo en ese momento, se escucharon voces, y los ojos de la mujer se desviaron
de Baker para mirar a travs de la ventana. Todos nos dimos la vuelta en la misma
direccin.
A travs de la proteccin de malla metlica, observ actividad en la puerta de la
otra casa. En el porche, haba cinco mujeres, dos de ellas con nios pequeos en los
brazos y una tercera que se inclinaba para dejar el suyo en el suelo. El pequeo ech
a andar a trompicones, y la mujer le sigui a travs del prado. Uno a uno aparecieron
una docena de adultos, que desaparecieron detrs de la casa. Unos segundos
despus, sali un hombre y se dirigi hacia nosotros.
La mujer se excus y se fue al vestbulo. Luego omos el ruido de la puerta con
alambrera y voces apagadas.
Vi que la mujer suba la escalera y, un momento despus, el hombre que haba
salido de la casa entraba en el saln. Calcul que tendra poco ms de cuarenta aos.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

El pelo rubio se estaba llenando de canas, y el rostro y los brazos se vean


profundamente bronceados. Llevaba pantalones de color caqui, una camisa amarilla
y bambas sin calcetines. Pareca un miembro avejentado de una hermandad
universitaria.
Lo siento dijo. No saba que tuvisemos visita.
Ryan y Baker comenzaron a levantarse de sus asientos.
Por favor, por favor. No es necesario que se levanten. Se acerc a nosotros
con la mano tendida. Soy Dom.
Todos le estrechamos la mano, y Dom ocup uno de los sillones.
Les apetece algn zumo o una limonada?
Declinamos el ofrecimiento.
De modo que han estado hablando con Helen. Ella me ha dicho que tienen
algunas preguntas relacionadas con nuestro grupo.
Baker asinti una vez.
Supongo que formamos eso que podra llamarse una comuna. Se ech a
rer. Pero no aquello que el trmino suele implicar habitualmente. Estamos muy
lejos de los hippies de la contracultura de los aos sesenta. Somos contrarios a las
drogas y a la contaminacin qumica del planeta, y estamos comprometidos con la
pureza, la creatividad y el autoconocimiento. Vivimos y trabajamos juntos en
armona. Por ejemplo, acabamos de celebrar nuestra reunin matinal. All discutimos
el programa de cada da y decidimos de forma colectiva lo que debe hacerse y quin
debe hacerlo: preparar la comida, tareas de limpieza, el manejo de la casa sobre todo.
Sonri. Los lunes la reunin suele durar ms porque es el da reservado para
airear nuestras aflicciones nuevamente apareci la sonrisa, aunque raramente
tenemos aflicciones.
El hombre se apoy en el respaldo del silln y cruz las manos sobre el regazo.
Helen dice que estn interesados en unas llamadas telefnicas.
El sheriff se present.
Y usted es Dom...?
Slo Dom. No usamos apellidos.
Nosotros s dijo Baker con un tono de voz sin una sola nota de humor.
Se produjo una larga pausa.
Owens dijo el hombre. Pero hace tiempo que est muerto. No he sido
Dominick Owens desde hace un montn de aos.
Gracias, seor Owens. Baker apunt algo en una pequea libreta con
espiral. El detective Ryan est investigando un homicidio en Quebec y tiene
razones para creer que la vctima conoca a alguien en esta direccin.
Quebec? Los ojos de Dom se abrieron como platos y revelaron diminutas
rayas blancas en la piel bronceada. Canad?
Las llamadas fueron hechas a este nmero desde una casa en St. Jovite dijo
Ryan. Es un pueblo en las montaas Laurntides, al norte de Montreal.
Dom escuchaba a Ryan con una expresin de asombro en el rostro.
Le dice algo el nombre de Patrice Simonnet?
Dom sacudi la cabeza.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Heidi Schneider?
Neg nuevamente con la cabeza.
Lo siento. Dom sonri y se encogi levemente de hombros. Ya se lo he
dicho: no utilizamos apellidos. Adems, a menudo, los miembros del grupo se
cambian los nombres de pila. Aqu cada uno es libre de elegir el nombre que le
plazca.
Cul es el nombre de su grupo?
Nombres. Etiquetas. Ttulos. La Iglesia de Cristo. El Templo del Pueblo. El
Camino Justo. Vaya egomana. Decidimos no usar ninguno.
Cunto tiempo hace que su grupo vive aqu, seor Owens? pregunt
Ryan.
Por favor, llmeme Dom.
Ryan esper.
Casi ocho aos.
Estaba usted aqu el verano y el otoo pasados?
S y no. Estuve viajando bastante.
Ryan sac una foto del bolsillo y la coloc encima de la mesa.
Estamos tratando de averiguar todo lo que podamos sobre esta mujer.
Dom se inclin hacia adelante y examin la fotografa mientras alisaba los
bordes con los dedos. Eran largos y finos, y tena vello dorado entre los nudillos.
Es la mujer que asesinaron?
S.
Quin es el chico?
Brian Gilbert.
Dom estudi ambos rostros durante varios minutos. Cuando alz la vista, no
fui capaz de descifrar su expresin.
Me gustara poder ayudarlos, de verdad. Tal vez podra preguntar durante la
sesin experimental que celebraremos esta tarde. En esas reuniones estimulamos la
autoexploracin y el movimiento hacia la conciencia interior. Creo que ser un marco
adecuado.
El rostro de Ryan era una piedra mientras sostena la mirada de Dom.
Seor Owens, en realidad, mi nimo no es muy pastoral que digamos, y no
estoy especialmente interesado en lo que usted considere momentos apropiados.
Aqu estn captulo y versculo. S positivamente que se realizaron varias llamadas a
este nmero desde la casa donde Heidi Schneider fue asesinada. S que la vctima
estaba en Beaufort el verano pasado. Y voy a encontrar la conexin.
S, por supuesto. Es realmente terrible. Este tipo de violencia es lo que nos
obliga a vivir como lo hacemos.
Cerr los ojos como si buscara una gua celestial. Luego los abri y nos mir
fijamente.
Permtanme explicarles una cosa. Cultivamos nuestros propios vegetales,
criamos gallinas para tener huevos frescos, pescamos y recolectamos moluscos.
Algunos miembros del grupo trabajan en la ciudad y contribuyen con sus salarios.
Tenemos un cuerpo de creencias que nos obliga a rechazar la sociedad, pero no le
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

deseamos mal a nadie. Llevamos una existencia sencilla y tranquila.


Inspir profundamente.
Aunque tenemos un ncleo integrado por miembros de larga data, hay
muchos que llegan y luego se marchan. Nuestro estilo de vida no se adapta a todo el
mundo. Es posible que esa muchacha nos visitara, tal vez durante una de mis
ausencias. Tienen mi palabra. Hablar con los otros dijo Dom.
S dijo Ryan. Yo tambin.
Por supuesto. Y por favor no dejen de avisarme si hubiese cualquier otra cosa
que yo pueda hacer por ustedes.
En ese momento, una mujer joven irrumpi a travs de la puerta con alambrera;
llevaba un nio apoyado en la cadera. Rea y jugaba con el pequeo. El beb tambin
rea y le pegaba con sus dedos regordetes.
Las manos pequeas y plidas de Malachy cruzaron por mi memoria.
Al vernos, la muchacha se encogi ligeramente e hizo una mueca con la boca.
Oh! Lo siento. Se ech a rer. No saba que hubiese gente aqu.
El pequeo le dio un golpe en la cabeza, y ella le rasc el estmago con un
dedo. El nio lanz un chillido y agit ambas piernas.
Puedes pasar, Kathryn dijo Dom. Creo que ya hemos terminado.
Mir inquisitivamente a Baker y Ryan. El sheriff cogi su sombrero, y todos nos
levantamos.
El nio se volvi hacia la voz de Dom, le vio y comenz a agitarse. Cuando
Kathryn lo dej en el suelo, el pequeo extendi los brazos y se lanz a trompicones
hacia Dom, quien se agach para alzarlo. Los brazos del nio parecan de un blanco
lechoso alrededor del cuello de Dom, quemado por el sol.
Kathryn se acerc a nosotros.
Qu edad tiene tu hijo? le pregunt.
Catorce meses. Verdad, Carlie?
Extendi un dedo, y Carlie se aferr a l. Luego tendi ambos brazos hacia ella.
Dom devolvi el pequeo a su madre.
Disclpennos dijo Kathryn, pero Carlie necesita que le cambien los
paales.
Puedo hacerle una pregunta antes de que se marche? Ryan volvi a sacar
la fotografa. Conoce a alguna de estas personas?
Kathryn estudi la foto, sostenindola lejos del alcance de Carlie. Observ el
rostro de Dom. Su expresin nunca cambiaba.
Kathryn sacudi la cabeza y le devolvi la foto a Ryan.
No, lo siento. Alz una mano y arrug la nariz. Debo irme.
La mujer estaba embarazada dijo Ryan.
Lo lamento repuso Kathryn.
Es un hermoso nio dije.
Gracias.
Kathryn sonri y desapareci en la parte trasera de la casa.
Dom mir su reloj.
Estaremos en contacto dijo Baker.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

S. Bien. Y buena suerte.

Una vez que regresamos al coche, nos quedamos sentados un momento


estudiando la propiedad. Baj el cristal de la ventanilla, y la niebla entr en el
vehculo y se asent en mi cara.
El recuerdo de Malachy me haba deprimido, y el tiempo hmedo y gris
reflejaba perfectamente mi estado de nimo.
Examin la carretera en ambas direcciones y luego volv a echar una mirada a
las casas. Haba gente trabajando en un jardn detrs del bungal. Pequeos envases
de semillas fijados en estacas identificaban el contenido de cada zona de cultivo.
Aparte de eso, no haba ningn otro signo de vida.
Qu piensa? pregunt a nadie en particular.
Si hace ocho aos que estn aqu, no hay duda de que han mantenido un
perfil muy bajo dijo Baker. Nunca haba odo hablar de ellos.
Vimos que Helen abandonaba la casa verde y se diriga a una de las caravanas.
Pero estn a punto de ser descubiertos aadi, poniendo el coche en
marcha.
Durante varios kilmetros, ninguno de los tres abri la boca. Estbamos
cruzando el puente de acceso a Beaufort cuando Ryan rompi el silencio.
Tiene que haber alguna clase de conexin. No puede tratarse de una
coincidencia.
A veces, las coincidencias existen dijo Baker.
S.
Hay una cosa que me preocupa dije.
Qu es?
Heidi dej de acudir a la clnica cuando estaba en su sexto mes de embarazo.
Sus padres dijeron que lleg a Texas a finales de agosto. Correcto?
Correcto.
Pero las llamadas telefnicas a este nmero continuaron hasta diciembre.
S dijo Ryan. se es un problema.

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 19
Cuando llegamos a la clnica Beaufort-Jasper la niebla se haba convertido ya en
una fina lluvia. El agua oscureca los troncos de los rboles y cubra de una capa
brillante el asfalto de la carretera. Cuando baj el cristal de la ventanilla, el aire ola a
tierra y hierba hmedas.
Buscamos a la mdica que haba hablado por telfono con Ryan, y ste le
ense la fotografa de Heidi y Brian. La ginecloga crey reconocer a Heidi como la
paciente que haba tratado el ltimo verano, pero no estaba del todo segura. El
embarazo era normal. Le haba recetado las prescripciones habituales en esos casos.
Pero, aparte de eso, no poda decirnos nada ms. A Brian no lo haba visto nunca.
Al medioda el sheriff Baker nos dej para atender un asunto en Lady's Island.
Quedamos en encontrarnos en su oficina a las seis y para entonces esperaba tener
ms informacin sobre la propiedad de Adler Lyons.
Ryan y yo nos detuvimos a comer una barbacoa en Sgt. White's Diner y luego
dedicamos la tarde a mostrar la foto de Heidi por la ciudad y a preguntar por la
comuna establecida en Adler Lyons Road.
A las cuatro de la tarde ya sabamos dos cosas: nadie haba odo hablar de Dom
Owens y de sus seguidores, y nadie recordaba a Heidi Schneider o a Brian Gilbert.
Nos quedamos sentados en el coche alquilado de Ryan, observando la actividad
en Bay Street. A mi derecha los clientes entraban y salan del Palmetto Federal
Banking Center. Ech una mirada hacia las tiendas que acabbamos de recorrer
enseando la foto de la desgraciada pareja: The Cat's Meow, Stones and Bones, In
High Cotton. S, definitivamente Beaufort haba abrazado el mundo del turismo.
Haba dejado de llover, pero el cielo an estaba oscuro y cubierto de nubes. Me
senta cansada y desalentada, y ya no estaba tan segura de que existiese una conexin
St. Jovite-Beaufort. En el exterior de los almacenes Lipsitz, un hombre con el pelo
grasiento y la cara como masa de pan agitaba una Biblia y gritaba algo acerca de
Jess. Marzo era temporada baja para la salvacin callejera, de modo que tena toda
la tribuna para l solo.
Sam ya me haba hablado acerca de su guerra particular con los predicadores
callejeros. Durante veinte aos no haban dejado de llegar a Beaufort; descendan
sobre la ciudad como los peregrinos a La Meca. En 1993, el alcalde haba hecho
arrestar al reverendo Isaac Abernathy por acosar a las mujeres que llevaban
pantalones cortos, llamndolas rameras y bramando sobre la condena eterna. Se
presentaron demandas contra el alcalde y la ciudad, y la ACLU sali en defensa de
los evangelistas argumentando los derechos amparados por la Primera Enmienda. El
caso estaba pendiente de revisin en el Tribunal de Apelaciones del Cuarto Circuito
en Richmond y los predicadores seguan llenando las calles de la ciudad.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

El hombre continuaba desbarrando acerca de Satans y sobre los ateos y los


judos, y yo sent que se me erizaban los pelos de la nuca. Nunca me han gustado
aquellos que se erigen en portavoces y parientes ms cercanos de Dios, y me produce
escalofros la gente que interpreta el Evangelio para llevar adelante un programa
poltico.
Qu piensa de la civilizacin del sur? le pregunt a Ryan sin dejar de
observar al predicador.
Parece una buena idea.
Bueno, bueno; robando material a Gandhi dije volvindome hacia l con
una expresin de sorpresa en el rostro. Era una de mis citas preferidas de Gandhi.
Algunos detectives de homicidios saben leer.
Percib cierta irritacin en su voz.
Culpable, Brennan. Aparentemente el reverendo no es la nica persona que
cultiva estereotipos culturales.
Vi que una mujer mayor describa un amplio crculo para evitar al predicador y
me pregunt qu clase de salvacin les prometa Dom Owens a sus seguidores. Ech
un vistazo al reloj.
Ya casi es la hora de cenar dije.
Podra ser un buen momento para sorprender a esa gente comiendo
hamburguesas de tofu.
An faltan noventa minutos para que nos reunamos con Baker.
Est preparada para una visita sorpresa, capitn?
Es mejor que quedarse sentados aqu.
Ryan estaba a punto de poner el coche en marcha cuando su mano se detuvo en
seco. Segu la direccin de su mirada y vi que Kathryn se acercaba caminando por la
acera con Carlie a la espalda. La acompaaba una mujer mayor, con trenzas largas y
negras. La brisa hmeda que soplaba del mar llevaba sus faldas hacia atrs,
moldeando las caderas y las piernas con la tela. Se detuvieron un momento y la
compaera de Kathryn habl con el predicador antes de continuar andando en
nuestra direccin.
Ryan y yo nos miramos, salimos del coche y nos acercamos a las mujeres. Al
vernos, dejaron de hablar, y Kathryn me sonri.
Cmo van las cosas? me pregunt, apartndose de la cara un mechn de
rizos.
No muy bien dije.
No han tenido suerte con esa chica desaparecida?
Nadie la recuerda. Y es algo que resulta muy extrao, ya que pas al menos
tres meses viviendo en esta ciudad.
Esper alguna reaccin, pero su expresin no cambi.
Dnde ha preguntado?
Carlie se agit, y Kathryn se pas una mano por encima del hombro para
acomodar a su pasajero.
Tiendas, colmados, farmacias, gasolineras, restaurantes, la biblioteca; incluso
en Boombears.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

S, una idea genial. Si estaba embarazada es probable que en alguna ocasin


entrara en una tienda de juguetes.
Carlie gimote, alz ambos brazos y se arque hacia atrs, presionando con los
pies la espalda de su madre.
Adivine quin se ha despertado? dijo Kathryn, extendiendo la mano para
calmar a su hijo. Y nadie pudo reconocerla por la fotografa?
Nadie.
Las quejas de Carlie se hicieron ms estridentes, y la mujer mayor lo sac del
portabebs.
Oh!, lo siento. sta es El. Kathryn seal a la mujer que la acompaaba.
Ryan y yo nos presentamos. El asinti con la cabeza, pero no dijo nada mientras
intentaba calmar a Carlie.
Podemos invitarlas a una coca-cola o a un caf? dijo Ryan.
No. Esa basura estropea el potencial gentico. Kathryn frunci la nariz y
luego sonri. Pero me gustara beber un zumo, y a Carlie tambin. Puso los ojos
en blanco y cogi la mano de su hijo. Puede ser un engorro cuando no est
contento. Dom no pasar a recogernos hasta dentro de cuarenta minutos, verdad,
El?
Deberamos esperar a Dom.
La mujer habl tan suavemente que apenas si pude entender lo que haba
dicho.
Oh!, El, ya sabes que Dom siempre se retrasa. Pidamos unos zumos y
sentmonos en la terraza. No quiero hacer el viaje de vuelta a casa con Carlie
llorando todo el tiempo.
El abri la boca para contestar, pero antes de que pudiera hablar, Carlie se
retorci y lanz un chillido.
Zumo dijo Kathryn, cogiendo al beb y apoyndolo en su cadera. En
Blackstone tienen una gran variedad. He visto la carta en el escaparate.
Entramos en el bar y yo ped una coca-cola light. Los dems se decidieron por
los zumos, y llevamos nuestras respectivas bebidas a un banco en el exterior del bar.
Kathryn sac una pequea manta de la mochila, la extendi a sus pies e instal a
Carlie all. Despus sac una botella de agua y una pequea jarra amarilla. La jarra
tena el fondo redondeado y una tapa de quita y pon, con un pico vertedor para
beber. Kathryn la llen de zumo hasta la mitad, aadi agua y se la dio a Carlie. El
pequeo cogi el recipiente con ambas manos y comenz a chupar del pico. Al
observarlo, volvieron los recuerdos y de nuevo me invadi la sensacin que haba
experimentado en la isla.
Me senta desconectada del mundo: los cuerpos encontrados en Murtry;
recuerdos de cuando Katy era pequea; Ryan en Beaufort, con su arma y su placa, y
su habla de Nova Scotia. El mundo pareca un lugar extrao a mi alrededor, como si
el espacio donde me mova hubiese sido transportado desde otro lugar o tiempo, y
sin embargo estaba presente y era dolorosamente real.
Hblame de tu grupo le dije obligando a mis pensamientos a regresar a la
realidad.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

El me mir, pero no dijo nada.


Qu es lo que quiere saber? me pregunt Kathryn.
Cules son vuestras creencias?
Conocer nuestros cuerpos y mentes, y mantener limpia nuestra energa
csmica y molecular.
Y qu es lo que hacis?
Hacer? La pregunta pareci cogerla por sorpresa. Cultivamos nuestros
propios alimentos y no comemos nada que est contaminado. Se encogi
ligeramente de hombros. Mientras la escuchaba pens en Harry: purificacin a travs
de la dieta. Estudiamos, trabajamos, cantamos y practicamos juegos. A veces,
tenemos conferencias. Dom es increblemente inteligente. Es por completo...
El le dio unos golpecitos en el brazo y seal la jarra de Carlie. Kathryn la cogi,
limpi el pico vertedor con la falda y se la devolvi a su hijo. El pequeo cogi la
jarra y golpe con ella el pie de su madre.
Cunto tiempo hace que vives con el grupo?
Nueve aos.
Qu edad tienes?
No poda disfrazar el asombro en mi voz.
Diecisiete. Mis padres se unieron al grupo cuando tena ocho aos.
Y antes de eso?
Kathryn se inclin hacia adelante y orient la jarra hacia la boca de Carlie.
Recuerdo que lloraba mucho, pasaba mucho tiempo sola y siempre estaba
enferma. Mis padres se peleaban todo el tiempo.
Y?
Cuando se unieron al grupo sufrimos una transformacin gracias a la
purificacin.
Eres feliz?
El objetivo de la vida no es la felicidad.
El habl por primera vez. Su voz era profunda y suave; tena un leve acento que
no pude reconocer.
Y cul es entonces?
Paz y salud en armona.
Y eso no se puede conseguir sin apartarse de la sociedad?
Nosotros pensamos que no. Su rostro estaba bronceado y lleno de arrugas;
tena los ojos color caoba. En la sociedad hay muchas cosas que nos distraen:
drogas, televisin, posesiones, codicia interpersonal. Nuestras propias creencias son
un obstculo.
El expresa las cosas mucho mejor que yo dijo Kathryn.
Pero por qu la comuna? pregunt Ryan. Por qu no dejar de ser un
grupo aislado y unirse a una orden?
Kathryn le hizo un gesto a El para que ella se encargara de contestar.
El universo es un todo orgnico compuesto de muchos elementos
interdependientes. Cada parte es inseparable de las otras y afecta recprocamente al
resto. Aunque vivimos apartados, nuestro grupo es un microcosmos de esa realidad.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Le molestara explicarme eso? dijo Ryan.


Al vivir apartados del mundo, rechazamos los mataderos, las plantas
qumicas, las refineras de petrleo, las latas de cerveza, las pilas de neumticos
usados y las aguas no depuradas. Al vivir juntos como un grupo nos apoyamos
mutuamente, nos alimentamos tanto en el plano fsico como en el espiritual
Todos para uno.
El esboz una sonrisa.
Todos los viejos mitos deben ser eliminados para que el verdadero
conocimiento sea posible.
Todos ellos?
S.
Incluso el suyo?
Ryan hizo un gesto con la cabeza, sealando al predicador.
Todos.
Yo reconduje la conversacin al punto de partida.
Kathryn, si necesitaras informacin sobre alguna persona, dnde
preguntaras?
Mire me dijo, no encontrar a esa mujer. Volvi a coger la jarra de
Carlie. En este momento, probablemente, se encuentra en la Riviera, untando a sus
bebs con protector solar.
Me qued mirndola. No lo saba. Dom no se lo haba explicado. Kathryn se
haba perdido las presentaciones y no tena la ms remota idea de por qu estbamos
haciendo preguntas sobre Heidi y Brian. Respir profundamente.
Heidi Schneider est muerta, Kathryn. Y Brian Gilbert tambin.
Me mir como si yo estuviera loca de remate.
Muerta? Ella no puede estar muerta.
Kathryn!
La voz de El restall como un ltigo.
Kathryn la ignor.
Quiero decir, es tan joven. Y est embarazada, o lo estaba.
Su voz era lastimera, como la de una criatura.
Fueron asesinados hace menos de tres semanas.
No han venido para llevarla a su casa? Su mirada se pase entre Ryan y
yo. Sus iris verdes estaban moteados de diminutas pecas amarillas. No son sus
padres?
No.
Estn muertos?
S.
Los bebs?
Asent.
Kathryn se llev una mano a la boca y luego al regazo, como una mariposa que
no sabe muy bien dnde posarse. Carlie tir de su falda, y la mano baj para
acariciarle la cabeza.
Cmo es posible que alguien haya hecho algo as? Quiero decir, no los
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

conoca, pero cmo pudo alguien matar a toda una familia? Matar a unos bebs?
Todos morimos dijo El, pasando un brazo sobre los hombros de la
muchacha. La muerte es simplemente una transicin en el proceso de crecimiento.
Una transicin hacia qu? pregunt Ryan.
Pero no hubo respuesta. En ese momento, una camioneta blanca se acerc al
bordillo que haba delante de People's Bank, en el otro extremo de Bay Street. El
apret los hombros de Kathryn y seal el vehculo con la cabeza. Luego cogi a
Carlie, se levant y extendi la mano. Kathryn la cogi y se levant a su vez.
Les deseo la mejor de las suertes dijo El, y las dos mujeres se alejaron hacia
la camioneta.
Las observ durante un momento y tom el resto de mi bebida. Mientras
buscaba un contenedor donde dejar la lata vaca, algo que haba debajo del banco me
llam la atencin. La tapa de la jarra de Carlie.
Busqu una tarjeta en mi bolso, escrib un nmero y recog la tapa de plstico.
Ryan tena una expresin divertida cuando ech a correr.
Kathryn suba ya a la camioneta.
Kathryn! grit desde mitad de la calle.
Ella alz la vista, y yo agit la tapa de plstico en el aire. Detrs de ella, el reloj
del banco marcaba las cinco y cuarto.
Kathryn dijo algo hacia el interior del vehculo y luego se dirigi hacia m.
Cuando extendi la mano, le entregu la tapa con mi tarjeta sujeta entre los bordes.
Sus ojos se clavaron en los mos.
Llmame si necesitas hablar.
Se volvi sin decir palabra, regres a la camioneta y subi a la parte trasera.
Cuando desaparecieron calle arriba por Bay Street, vi la cabeza rubia de Dom detrs
del volante.

Ryan y yo enseamos la fotografa de los Gilbert en otra farmacia y en varios


restaurantes de comida rpida, y luego nos dirigimos en coche a la oficina del sheriff
Baker. Ivy Lee nos confi que la situacin domstica del sheriff se haba complicado.
Un trabajador de recoleccin de residuos en paro se haba atrincherado en su casa,
reteniendo a su esposa y a su hija de tres aos, y amenazaba con disparar a todo el
mundo. Baker no se reunira con nosotros esa tarde.
Y ahora qu? le pregunt a Ryan. Estbamos en el aparcamiento de Duke
Street.
No creo que Heidi se dedicara a las actividades nocturnas, de modo que no
conseguiramos nada mostrando su fotografa en los bares y clubes.
No.
Creo que podemos dejarlo por hoy. La llevar de regreso a su barco de
Vacaciones en el mar.
Es el Melanie Tess.
Tess? No es algo que comen ustedes con tortas de maz y verduras?
Jamn cocido con boniatos.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Quiere que la lleve?


S.
Viajamos en silencio la mayor parte del camino. Ryan me haba resultado un
fastidio todo el da y no vea la hora de librarme de l. Estbamos cruzando el puente
cuando decidi romper el silencio.
Dudo de que acudiera a salones de belleza o cabinas de bronceado.
Eso es asombroso. Ahora comprendo por qu se hizo detective.
Tal vez deberamos concentrarnos en Brian. Quiz estuvo trabajando algn
tiempo por esta zona.
Ya lo ha investigado. No hay ningn dato sobre impuestos, verdad?
Nada.
Tal vez le pagaban en metlico.
Eso reduce las posibilidades.
Giramos al llegar a Ollie's.
Y ahora qu hacemos? pregunt.
No creo que me guste ese hush puppy.
Me refera a la investigacin. Me temo que esta noche cenar solo. Yo pienso
regresar al barco, ducharme y preparar un delicioso plato de macarrones
instantneos, en ese orden.
Caray!, Brennan, esa comida tiene ms conservantes que el cadver de Lenin.
He ledo la etiqueta.
Tambin podra darse un atracn de residuos industriales. Estropear su...
imit a Kathryn, su potencial gentico.
Un pensamiento medio olvidado comenz a filtrarse en mi mente, amorfo,
como la tenue neblina del amanecer. Intent recuperarlo, pero cuanto ms lo
intentaba ms se desvaneca.
...ser mejor que Owens conserve sus calzoncillos puestos. Estar tan cerca de
su culo como las moscas de un pastel de fresas.
Qu clase de credo piensa que predica Owens?
Suena a una especie de combinacin de apocalipsis ecolgico y
autosuperacin a travs del consumo de cereales.
Cuando fren el coche junto al muelle, el cielo estaba empezando a escampar
sobre la marisma. Una coleccin de franjas amarillas iluminaba el cielo.
Kathryn sabe algo dije.
Como todos.
Ryan, sabe que a veces puede llegar a ser un verdadero pelmazo?
Gracias por darse cuenta. Qu le hace pensar que esa chica oculta
informacin?
Dijo bebs.
Y?
Bebs.
Casi poda ver la idea que se formaba en su cabeza.
Hija de puta dijo.
Nunca le dijimos que Heidi estaba embarazada de gemelos.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Cuarenta minutos ms tarde, escuch un golpe en la entrada de babor. Yo tena


puesta la camiseta de los Hornets que Katy haba dejado, no llevaba bragas y una
toalla envolva mi cabeza en forma de turbante. Mir a travs de las tablillas de la
persiana de madera.
Ryan estaba en el muelle con dos cajas de seis latas cada una y una pizza del
tamao de una tapa de alcantarilla. Se haba quitado la chaqueta y la corbata y
llevaba las mangas enrolladas debajo de los codos.
Mierda.
Me apart de la ventana. Poda apagar la luz y negarme a abrir la puerta. Poda
ignorarle. Poda decirle que se marchara.
Volv a atisbar a travs de la ventana y me encontr mirando directamente a los
ojos de Ryan.
S que est ah, Brennan. Soy detective, recuerda?
Agit una de las cajas delante de m.
Coca-cola sin caloras.
Maldita sea.
Ryan no me caa mal; de hecho, su compaa me resultaba ms agradable que la
de la mayora de la gente, ms de lo que me atreva a admitir. Me gustaba su
compromiso con todo lo que haca y la compasin que mostraba hacia las vctimas y
sus familias. Me gustaban su inteligencia y su ingenio. Y me gustaba la historia de
Ryan, el estudiante universitario descarriado, casi degollado por un camello y luego
convertido en defensor de la ley: un chico duro convertido en un poli duro. Haba
una especie de simetra potica.
Y definitivamente me gustaba su aspecto. Sin embargo, mi sensatez me deca
que no tuviese nada que ver con ese hombre.
Oh!, qu diablos. Era mejor que el queso sinttico y la pasta congelada.
Fui al camarote, me quit la toalla de la cabeza y me pas el cepillo por el pelo.
Levant la persiana y deslic la escotilla para que entrara. Me dio las latas y la
pizza, y luego se volvi y baj de espaldas.
Tengo mi propia coca-cola dije mientras cerraba la escotilla.
Nunca se tiene suficiente coca-cola.
Seal la cocina, y Ryan dej la pizza sobre la mesa. Cogi una lata de cerveza
para l y una coca-cola sin caloras para m, y meti el resto de las latas en la nevera.
Yo saqu platos, servilletas y un gran cuchillo en tanto Ryan abra la caja de la pizza.
Cree que eso es ms nutritivo que los macarrones?
Es una pizza especial de verduras.
Qu es eso?
Seal con desconfianza un trozo marrn.
Un adorno lateral de beicon. Quera todos los grupos alimenticios.
Llevemos todo esto al saln.
Dispusimos la comida en la mesilla baja y nos sentamos en el sof. El olor a la
marisma y la madera hmeda flotaba en el ambiente y se mezclaba con el aroma a
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

salsa de tomate y perejil. Comimos y hablamos de los asesinatos, y sopesamos la


posibilidad de que las vctimas de St. Jovite tuviesen alguna relacin con Dom
Owens.
Finalmente, la conversacin deriv hacia temas ms personales. Yo describ el
Beaufort de mi infancia y compart con Ryan algunos recuerdos de mis veranos en la
playa. Habl de Katy y sobre mi alejamiento de Pete. Ryan explic historias de sus
primeros aos en Nova Scotia y me revel sus sentimientos con respecto a una
reciente ruptura sentimental.
La conversacin flua de forma natural y me encontr descubriendo ms cosas
de m misma de las que nunca hubiera imaginado. Durante las pausas,
escuchbamos los sonidos del agua y el susurro de la hierba en la marisma. Me
olvid de la violencia y la muerte, e hice algo que no haba hecho en mucho tiempo.
Me relaj.
No puedo creer que est hablando tanto dije mientras comenzaba a recoger
los platos y las servilletas.
Ryan se encarg de las latas vacas.
Echar una mano.
Nuestros brazos se rozaron y sent una ola de calor que recorra mi piel. Sin
decir una palabra, recogimos todo y lo llevamos a la cocina.
Cuando regresamos al sof Ryan se qued de pie un momento delante de m;
luego se sent muy cerca, coloc sus manos sobre mis hombros y apart mi cuerpo
del suyo. Cuando estaba a punto de protestar, comenz a masajear los msculos de
la base de la nuca, los hombros y los brazos hasta la altura de los codos. Sus manos se
deslizaron por mi espalda, despus volvieron a subir. Los pulgares se movan en
crculos opuestos a lo largo de los bordes de los omplatos. Cuando lleg al
nacimiento del pelo sus dedos repitieron los movimientos circulares en las
depresiones debajo del crneo.
Mis ojos se cerraron.
Mmmmmm.
Est muy tensa.
La situacin era demasiado buena para arruinarla con palabras.
Las manos de Ryan descendieron hasta la regin lumbar, y los pulgares
masajearon los msculos paralelos a la columna vertebral, presionando en lnea
ascendente centmetro a centmetro. Mi respiracin se hizo ms lenta y sent que me
derreta.
Entonces record a Harry, y que no llevaba bragas.
Me volv para decirle que ya estaba bien, y nuestros ojos se encontraron. Ryan
dud un instante. Luego cogi mi rostro entre sus manos y apret sus labios contra
los mos. Desliz los dedos por mi barbilla y el pelo. Despus sus brazos me rodearon
los hombros y me estrech contra su cuerpo. Empec a apartarle de m, pero
abandon el intento y mis manos se apoyaron sin fuerza contra su pecho. Senta su
cuerpo delgado y tenso, y los msculos moldeados sobre sus huesos.
Not el calor de su cuerpo y el aroma de su piel, y mis pezones se endurecieron
bajo la fina blusa de algodn. Abandonndome sobre su pecho, cerr los ojos y le
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

bes. Me abraz con fuerza y nos besamos durante varios minutos. Cuando pas
ambos brazos alrededor de su cuello, Ryan desliz su mano debajo de la blusa y sus
dedos bailaron sobre mi piel. Sus caricias eran ligeras como el roce de una telaraa y
senta descargas elctricas que recorran mi espalda y llegaban hasta el cuero
cabelludo. Mi cuerpo form un arco contra su pecho y le bes con fuerza, abriendo y
cerrando la boca al comps de su respiracin.
l dej caer la mano y desliz los dedos por mi cintura y el estmago, rodeando
mis pechos con la misma caricia sutil y exasperante. Senta que mis pezones se
estremecan, y una ola de fuego sala por todos los poros del cuerpo. Meti la lengua
en mi boca, y mis labios se cerraron alrededor de ella. Su mano cubri mi pecho
izquierdo y luego lo acarici suavemente arriba y abajo. Despus me pellizc el
pezn entre el ndice y el pulgar, apretando y relajando el pequeo botn de carne
mientras segua el ritmo de nuestras bocas.
Mis dedos recorrieron la suave elevacin de su columna vertebral y su mano
volvi a descender hacia la curva de mi cintura. Me acarici el vientre, los
alrededores del ombligo y luego enganch los dedos por dentro de la cintura de los
pantalones cortos. Sent un relmpago elctrico en la parte inferior del torso.
Finalmente, nuestros labios se separaron, y Ryan me bes las mejillas y juguete
con su lengua dentro de mi oreja. Luego me recost sobre los cojines y se tendi a mi
lado; sus ojos, de un azul inclasificable, se hundieron en los mos. Colocndose de
lado, me cogi de las caderas y me atrajo hacia l. Pude percibir perfectamente su
dureza y volvimos a besarnos.
Despus de un rato, se apart ligeramente, dobl la rodilla y apret el muslo
entre mis piernas. Sent un estallido en la ingle y, por un momento, me falt el aire.
Ryan desliz nuevamente los dedos debajo de mi camiseta para acariciarme los
pechos; describa movimientos circulares con la palma y me torturaba el pezn con la
yema del pulgar. Mi cuerpo se arque sin que yo pudiera evitarlo y lanc un
profundo gemido mientras el mundo se funda a mi alrededor. Perd toda nocin del
tiempo.
Momentos u horas ms tarde su mano descendi nuevamente a mi entrepierna
y sent que tiraba de la cremallera. Enterr la nariz en su cuello y supe con certeza lo
que iba a suceder. A pesar de Harry, no dira que no.
Entonces, son el telfono.
Las manos de Ryan me cubrieron los odos y me bes con fuerza en los labios.
Yo respond a su pasin, cogiendo un mechn de pelo de la nuca y maldiciendo a la
compaa telefnica. Ignoramos el estridente aparato durante cuatro timbrazos.
Cuando el contestador se puso en marcha, la voz era muy suave y resultaba
difcil or lo que deca, como si la persona estuviese hablando desde el otro extremo
de un tnel. Ambos nos lanzamos hacia el auricular, pero ya era demasiado tarde.
Kathryn haba colgado.

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 20
Despus de la llamada de Kathryn, ya no fue posible recuperar la atmsfera que
habamos vivido hasta haca pocos minutos. Aunque Ryan estaba dispuesto a
intentarlo, el pensamiento racional haba regresado al barco, y yo no estaba de
humor. No slo haba perdido la oportunidad de hablar con Kathryn sino que saba
que tendra que vivir con la nueva sensacin de la destreza sexual del Detective
Polla. Si bien el orgasmo haba quedado frustrado, y sin duda hubiese sido
bienvenido, sospechaba que el precio ya era demasiado alto.
Le dije a Ryan que se marchara y me met en la cama. Prescind de la limpieza
de dientes y de mi rutina nocturna. La ltima imagen que me visit antes de que el
sueo me venciera corresponda a sptimo grado: la hermana Luke hablando acerca
del precio del pecado. Supona que mi travesura con Ryan elevara ese precio muy
por encima del mnimo exigido.
Despert con la luz del sol y el chillido de las gaviotas, y tuve un inmediato
flashback de mi actuacin en el sof la noche anterior. Me encog debajo de las
sbanas, cubrindome la cara con ambas manos. Me senta como una adolescente que
haba rendido sus defensas en el asiento trasero de un Pontiac. Brennan, en qu
estabas pensando? Pero sa no era la cuestin. El problema resida en con qu haba
estado pensando. Edna St. Vincent Millay haba escrito un poema sobre eso. Cmo
se llamaba? He nacido mujer y angustiada.
Sam llam a las ocho para decirme que el caso Murtry estaba en un callejn sin
salida. Nadie haba visto nada inusual. En las ltimas semanas, nadie haba visto
ninguna embarcacin extraa que se acercara o se alejara de la isla. Quera saber si
haba tenido noticias de Hardaway.
Le dije que no. Sam me comunic que se marchaba un par de das a Raleigh y
quera asegurarse de que yo me hara cargo de todo.
Oh, s!
Me explic cmo cerrar el barco y dnde deba dejar la llave, y nos despedimos.
Estaba tirando los restos de pizza en el cubo de la basura cuando o que alguien
golpeaba en la entrada de babor. Saba quin era y decid ignorarle. Los golpes
continuaron, incesantes como la campaa de recoleccin de fondos para el Ejrcito de
Salvacin y, al cabo de unos minutos, ya no pude soportarlo. Levant la persiana y vi
a Ryan exactamente en el mismo lugar que la noche anterior.
Buenos das. Traa una bolsa de donuts.
Ests ampliando tus actividades al reparto de comida? Si se atreva a
hacer una sola insinuacin era capaz de cortarle el cuello.
Baj la escalerilla con una sonrisa en los labios y ofreci sus presentes altos en
caloras y bajos en valor alimenticio.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Irn bien con el caf.


Fui a la cocina, serv dos tazas de caf recin hecho y aad un poco de leche al
mo.
Es un da hermoso dijo. Busc la caja de leche.
Mmm.
Cog un donut cubierto de chocolate y me apoy en el fregadero. No tena
ninguna intencin de volver a sentarme en el sof.
Ya he hablado con Baker dijo.
Esper.
Se reunir con nosotros a las tres.
A las tres estar en la carretera.
Eleg otro donut.
Creo que deberamos hacer otra visita social dijo Ryan.
S.
Tal vez podramos sorprender a Kathryn a solas.
sa parece ser tu especialidad.
Piensas seguir as todo el da?
Probablemente cante cuando est en la carretera.
Yo no vine aqu con la intencin de seducirte.
Ese comentario me molest an ms.
Quieres decir que no estoy en la misma liga que mi hermana?
Qu?
Bebimos el caf en silencio. Luego volv a llenar mi taza y coloqu
deliberadamente la jarra en su sitio. Ryan observ mi movimiento. Despus se acerc
al seor Caf y se sirvi una segunda taza.
Crees que Kathryn tiene realmente algo que decirnos? pregunt.
Probablemente llam para invitarme a pastel de atn.
Y ahora quin se est comportando como una pelmaza?
Gracias por darte cuenta.
Lav mi taza y la coloqu boca abajo, junto al fregadero.
Mira, si ests avergonzada por lo que sucedi anoche...
Debera estarlo?
Por supuesto que no.
Es un alivio.
Brennan, no voy a propasarme en la sala de autopsias ni a meterte mano
durante una misin de vigilancia. Nuestra relacin personal no afectar en modo
alguno nuestra conducta profesional.
Hay pocas posibilidades. Hoy llevo ropa interior.
Entiendo.
Ryan sonri.
Fui a popa a recoger mis cosas.

Media hora ms tarde habamos aparcado delante de la granja. Dom Owens


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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

estaba sentado en el porche y hablaba con un grupo de gente. A travs del tejido de
malla que rodeaba el porche, resultaba imposible reconocer otra cosa que no fuera el
sexo de los presentes. Los cuatro eran hombres.
Detrs del bungal blanco, haba varias personas trabajando en el jardn, y dos
mujeres empujaban a unos nios en los columpios junto a las caravanas, mientras
otras lavaban ropa. En el camino de entrada, haba aparcada una camioneta azul,
pero no haba rastros de la camioneta blanca.
Observ detenidamente a las mujeres que columpiaban a los nios. Kathryn no
estaba, aunque uno de los pequeos se pareca a Carlie. Una mujer vestida con una
falda floreada empujaba al nio atrs y adelante en suaves arcos metronmicos.
Ryan y yo nos acercamos a la puerta y golpeamos. Los hombres dejaron de
hablar y se volvieron hacia nosotros.
Puedo ayudarlos? dijo una voz aguda.
Owens alz una mano.
Est bien, Jason.
Se levant, cruz el porche y abri la puerta con alambrera.
Lo siento, pero creo que no me dijeron sus nombres.
Soy el detective Ryan. Ella es la doctora Brennan.
Owens sonri y sali a la galera. Salud con la cabeza y le estrech la mano.
Los hombres del porche estaban en silencio.
Qu puedo hacer hoy por ustedes?
An estamos tratando de determinar dnde estuvieron Heidi Schneider y
Brian Gilbert el verano pasado. Usted pensaba preguntarle al grupo durante la hora
familiar.
La voz de Ryan era fra y seca.
Owens volvi a sonrer.
Sesin experimental. S, discutimos el caso. Lamentablemente, nadie saba
nada de ninguno de los dos. Lo siento mucho. Me hubiese gustado ayudarlos.
Nos gustara hablar con su gente, si es eso posible.
Lo siento, pero no puedo permitirlo.
Y por qu?
Nuestros miembros viven en este lugar porque buscan paz y refugio. Muchos
de ellos no quieren tener nada que ver con la obscenidad y la violencia de la sociedad
moderna. Usted, detective Ryan, representa el mundo que hemos rechazado. No
puedo violar su santuario pidindoles que hablen con usted.
Algunos de sus miembros trabajan en la ciudad.
Owens alz la cabeza y mir al cielo clamando paciencia. Luego mir a Ryan y
volvi a sonrer.
Una de las habilidades que fomentamos es el encapsulamiento. No todos
estn igualmente dotados, pero algunos de nuestros miembros aprenden a funcionar
en el mundo profano y, sin embargo, permanecen encerrados, inmunes a la polucin
fsica y moral. Nuevamente la sonrisa paciente. Aunque rechazamos el carcter
profano de nuestra cultura, seor Ryan, no somos tontos. Sabemos que el hombre no
vive slo de su espritu. Tambin necesitamos pan.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Mientras Owens hablaba, observ al grupo de mujeres que trabajaba en el


jardn. Kathryn no estaba entre ellas.
Todo el mundo es libre de entrar y salir? pregunt volvindome hacia
Owens.
Por supuesto. Se ech a rer. Cmo podra detenerlos?
Qu pasa si alguien decide irse para siempre?
Se marchan y no pasa nada.
Se encogi de hombros y extendi las manos.
Por un momento, ninguno de los tres habl. El chirrido de las cadenas de los
columpios llegaba desde el patio trasero.
Pens que su joven pareja podra haber permanecido con nosotros durante un
tiempo, tal vez durante una de mis ausencias dijo Owens. Aunque no es muy
comn, ha pasado alguna vez. Pero me temo que no es el caso. Nadie aqu recuerda
haberlos visto.
En ese momento, el pelirrojo de La casa de la pradera apareci desde detrs
de la casa ms pequea. Al vernos, se detuvo. Luego dio media vuelta y regres
rpidamente en la direccin por la que haba llegado.
Aun as me gustara hablar con algunos miembros del grupo dijo Ryan.
Tal vez sepan alguna cosa y consideren que no es importante. Eso sucede muchas
veces.
Seor Ryan, no dejar que acosen a mi gente. Ya les he preguntado por esa
joven pareja, y nadie sabe nada de ellos. Qu ms puedo decirle? Mucho me temo
que no puedo permitir que altere nuestra rutina.
Ryan levant la cabeza y chasque la lengua.
Pues mucho me temo que tendr que hacerlo, Dom.
Y eso por qu?
Porque no pienso marcharme. Tengo un amigo llamado Baker. Le recuerda,
verdad? Y l a su vez tiene amigos que le dan unas cosas llamadas rdenes de
registro y citaciones.
Owens y Ryan se miraron fijamente sin hablar. Escuch que los hombres del
porche se levantaban de sus asientos y que un perro ladraba en la distancia. Luego
Owens sonri y se aclar la garganta.
Jason, por favor, dile a todos que acudan a los salones. Hablaba con voz
grave y tranquila.
Owens se hizo a un lado, y un hombre alto, vestido con un chndal rojo, pas
junto a l y se dirigi a la otra casa. Era blando y obeso, y se pareca ligeramente a
Julia Child. Vi que se detena un momento para acariciar un gato y despus continu
su camino hacia el jardn.
Por favor, pasen dijo Owens, abriendo la puerta con alambrera.
Le seguimos a la misma habitacin en la que habamos estado el da anterior y
nos sentamos en el mismo silln de junco. La casa estaba silenciosa.
Si me perdonan, volver en seguida. Les gustara beber algo?
Le contestamos que no y abandon la habitacin. Encima de nuestras cabezas
un ventilador de techo zumbaba suavemente.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

De pronto escuch voces y risas, y el chirrido de la puerta del porche al abrirse.


Cuando el rebao de Owens entr en la habitacin, los estudi uno por uno. Ryan
hizo lo mismo.
En pocos minutos, la sala estuvo llena y slo pude llegar a una conclusin: el
grupo tena una apariencia totalmente comn. Podra haberse tratado de un grupo
de estudio baptista durante la celebracin de su merienda campestre anual. Todos
rean y hacan bromas, y ninguno pareca sentirse oprimido.
Haba bebs, adultos y al menos un septuagenario, pero ningn adolescente y
tampoco nios. Hice un clculo rpido: siete hombres, trece mujeres, tres bebs.
Helen haba dicho que en la comuna vivan veintisis personas.
Reconoc al pelirrojo y a la propia Helen. Jason se apoyaba contra una pared. El
se encontraba junto al arco de entrada a la habitacin y llevaba a Carlie apoyado en la
cadera. Me miraba fijamente. Le sonre, recordando nuestro encuentro de la tarde
anterior en Beaufort. La expresin de su rostro permaneci inmutable.
Estudi las otras caras. Kathryn no estaba entre los all presentes.
Owens regres y todo el mundo se call. Nos present y explic al grupo el
motivo de nuestra visita a la granja. Los adultos escucharon atentamente y luego se
volvieron hacia nosotros. Ryan le dio la fotografa donde aparecan Heidi y Brian al
to de mediana edad que estaba a su izquierda; despus resumi el caso, evitando los
detalles innecesarios. El hombre mir la foto y la pas a un compaero. A medida
que la foto circulaba yo estudiaba cada rostro, buscando pequeos cambios de
expresin que pudieran indicar que conocan a la pareja. Slo percib perplejidad y
empatia.
Cuando Ryan termin de hablar, Owens se dirigi nuevamente a sus
seguidores para pedirles informacin sobre la pareja o las llamadas telefnicas.
Nadie habl.
El seor Ryan y la doctora Brennan han pedido permiso para entrevistaros de
forma individual. Owens los mir uno a uno. Por favor, quiero que os sintis
libres de hablar con ellos. Si tenis algn pensamiento, por favor, compartidlo con
honestidad y compasin. Nosotros no provocamos esta tragedia, pero somos parte
del todo csmico y deberamos hacer todo aquello que est a nuestro alcance para
poner en orden esta alteracin. Hacedlo en nombre de la armona.
Todos los ojos estaban fijos en l y sent una extraa intensidad en la habitacin.
Aquellos de vosotros que no podis hablar no deberais sentir culpa ni
vergenza. Dio un par de palmadas. Ahora. Trabajad y disfrutad! Afirmacin
holstica a travs de la responsabilidad colectiva!
Yo paso, pens.
Cuando todos se hubieron marchado, Ryan le agradeci lo que haba hecho.
Esto no es Waco, seor Ryan. No tenemos nada que ocultar.
Esperbamos tener la ocasin de hablar con la joven que conocimos ayer
dije.
Owens me mir un momento.
Una joven?
S. Entr con un beb en los brazos. Carlie, creo que se llama.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Me mir durante tanto tiempo que pens que tal vez no lo recordaba. Entonces,
Owens sonri.
Debe tratarse de Kathryn. Hoy tena una cita.
Una cita?
Por qu est tan interesada en Kathryn?
Parece tener la misma edad que Heidi. Pens que podran haberse conocido.
Algo me deca que no deba hablar de nuestro encuentro en Beaufort.
Kathryn no estaba aqu el verano pasado. Se haba marchado de visita con
sus padres.
Comprendo. Cundo volver?
No estoy seguro.
La puerta del porche se abri, y un hombre alto apareci en la entrada de la
habitacin. Era delgado como un espantapjaros y tena una lnea blanca que le
atravesaba la ceja y las pestaas del ojo derecho, lo que le otorgaba un extrao
aspecto asimtrico. Me acordaba de l. Durante la reunin haba permanecido cerca
del pasillo, jugando con uno de los bebs.
Owens levant un dedo y el espantapjaros asinti y seal hacia la parte
posterior de la casa. Llevaba un voluminoso anillo que pareca fuera de lugar en su
dedo largo y huesudo.
Lo siento pero debo atender unos asuntos dijo. Pueden hablar con quien
prefieran, pero por favor respeten nuestro deseo de armona.
Nos acompa hasta la puerta y extendi la mano. No poda decirse que Owens
no fuese un gran estrechador de manos. Dijo que le alegraba que nos hubisemos
personado en la granja y nos dese suerte. Luego se march.
Ryan y yo pasamos el resto de la maana hablando con los fieles. Se mostraron
agradables, cooperativos y totalmente armoniosos. Y no saban nada, ni siquiera cul
era esa cita que tena Kathryn aquel da.
A las once y media, no sabamos nada que no supiramos cuando llegamos a la
granja.
Vamos a darle las gracias al reverendo dijo Ryan, sacando un juego de
llaves del bolsillo. Colgaban de un gran disco de plstico y no eran las del coche de
alquiler.
Por qu diablos vamos a darle las gracias? pregunt. Tena hambre y calor,
y no vea la hora de largarme de aquel lugar.
Buenos modales.
Puse los ojos en blanco, pero Ryan ya estaba cruzando el prado. Le observ
mientras golpeaba la puerta del porche y hablaba con el to de la ceja desteida. Un
momento despus, apareci Owens. Ryan dijo algo y extendi la mano; como si
fuesen marionetas, los tres hombres se agacharon y se levantaron rpidamente. Ryan
habl de nuevo, se volvi y regres al coche.

Despus del almuerzo, probamos suerte en unas cuantas farmacias y luego


regresamos a las oficinas del gobierno local. Le mostr a Ryan las oficinas del archivo
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

y despus cruzamos los terrenos que nos separaban del edificio de la polica. Un
hombre negro vestido con una chaqueta de uniforme de presidiario y la cabeza
protegida con un sombrero de fieltro estaba cortando el csped con un pequeo
tractor; sus rodillas huesudas se proyectaban como las patas de un saltamontes.
Cmo estn? dijo llevndose un dedo al ala del sombrero.
Bien.
Respir el aroma a hierba recin cortada y dese que fuese verdad.
Cuando entramos en su oficina, Baker hablaba por telfono. Nos hizo un gesto
para que nos sentsemos, habl brevemente y colg el aparato.
Y bien, cmo les ha ido? pregunt.
Nadie sabe nada dijo Ryan.
Cmo podemos ayudarlos?
Ryan se levant el costado de la chaqueta, sac una bolsa de plstico del bolsillo
y la dej sobre la mesa de Baker. En su interior, estaba el disco de plstico rojo.
Puede examinar esto en busca de huellas.
Baker le mir.
Lo dej caer accidentalmente. Owens fue lo bastante amable como para
agacharse a levantarlo.
Baker dud un momento; luego sonri y sacudi la cabeza.
Sabe muy bien que probablemente no se pueda utilizar como prueba.
Lo s, pero podra decirnos quin es este sujeto.
Baker apart la bolsa.
Qu ms?
Qu me dice de pincharle el telfono?
Imposible. No tenemos pruebas suficientes.
Una orden de registro?
Causa probable?
Las llamadas telefnicas?
No es suficiente.
Lo imaginaba.
Ryan suspir y estir las piernas.
Entonces, tomar el camino difcil. Comenzar por las escrituras y los
impuestos para averiguar quin es el propietario del club de campo de Adler Lyons.
Comprobar los servicios pblicos y quin paga las facturas. Hablar con los chicos
que reparten el correo; ver si alguno recibe Hustler o pedidos de J. Crew. Investigar
a Owens a travs del nmero de la Seguridad Social, una ex esposa, o cosas por el
estilo. Supongo que debe tener permiso de conduccin, de modo que esos datos
deberan de llevarme a alguna parte. Si el reverendo ha hecho algo ilegal en su vida,
le coger. Tal vez vigile un tiempo ese lugar, ya sabe, para ver qu coches entran y
salen de la granja, y comprobar las matrculas. Espero que no le moleste si me qued
por aqu unos das.
Seor Ryan, es usted bienvenido a Beaufort todo el tiempo que necesite.
Asignar un detective para que le ayude. Doctora Brennan, cules son sus planes?
Me marcho de Beaufort pronto. Debo preparar unas clases y examinar los
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

casos de Murtry para el seor Colker.


A Baxter le encantar saberlo. Llam para decir que al doctor Hardaway le
gustara hablar con usted lo antes posible. De hecho, nos ha llamado tres veces hoy.
Quiere usar mi telfono para hablar con l?
Nadie puede decir que no s interpretar una indirecta.
Por favor.
Baker le pidi a Ivy Lee que llamase a Hardaway. Un momento despus, son
el telfono y levant el auricular.
El patlogo ya haba terminado de hacer todo lo que crea posible. Estaba en
condiciones de determinar el gnero del cadver del fondo de la tumba, y la raza,
que probablemente era blanca. Crea que la vctima haba muerto a causa de heridas
cortantes, pero el cuerpo estaba demasiado descompuesto para concluir la naturaleza
exacta de las mismas.
La tumba era poco profunda, y los insectos haban llegado fcilmente al
segundo cadver, tal vez utilizando el cuerpo superior como conducto. Las heridas
abiertas tambin haban estimulado la colonizacin. El crneo y el trax contenan las
colonias de gusanos ms extensas que haba visto nunca. El rostro no era reconocible
y no poda calcular la edad. Pensaba que tal vez podra utilizar algunas huellas.
Detrs de m, Ryan y Baker hablaban de Dom Owens.
Hardaway continu con su exposicin. El cuerpo superior estaba reducido a
huesos en su mayor parte, si bien se conservaban algunos tejidos conectivos. No era
mucho lo que poda hacer con ese material y me pidi que me encargara de llevar a
cabo un anlisis completo.
Le dije que me enviase el crneo, los huesos de la cadera, las clavculas y los
extremos torcicos de las costillas tercera, cuarta y quinta del cuerpo encontrado en
el fondo de la tumba. Necesitara todo el esqueleto del cadver superior. Tambin le
ped una serie de placas de rayos X de ambas vctimas, una copia de su informe y un
juego completo de las fotografas tomadas durante la autopsia.
Por ltimo, le expliqu cmo prefera que fuesen tratados los huesos.
Hardaway estaba familiarizado con esa rutina y dijo que ambos grupos de restos y
toda la documentacin llegaran a mi laboratorio de Charlotte el viernes.
Colgu el auricular y mir el reloj. Si quera acabar con todo el trabajo antes de
mi viaje a Oakland para la conferencia, tena que empezar a moverme de prisa.

Ryan y yo nos dirigimos al aparcamiento, donde yo haba dejado mi coche por


la maana. El sol calentaba bastante, y la sombra era muy agradable. Abr la puerta y
apoy el brazo sobre el borde superior.
Vayamos a cenar dijo Ryan.
Desde luego. Despus me pondr un sujetador de esos que usan las bailarinas
exticas y tomaremos fotos para el New York Times.
Brennan, durante dos das me has tratado como si fuese un chicle pegado en
la acera. En realidad, ahora que lo pienso, hace ya un par de semanas que ests
mosqueada por algo. De acuerdo, puedo soportarlo.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Me cogi la barbilla con ambas manos y me mir profundamente a los ojos.


Pero quiero que sepas algo: lo que sucedi anoche no fue slo un acto
qumico. Me importas y disfrut de tu compaa. No lamento lo que sucedi en el
barco, y no puedo decir que no volver a intentarlo. Recurdalo, tal vez yo sea el
viento, pero eres t quien controla la cometa. Conduce con cuidado.
Luego apart sus manos de mi cara y se alej hacia su coche. Abri la puerta del
lado del conductor, arroj la chaqueta en el asiento del acompaante y se volvi
hacia m.
Por cierto, nunca me dijiste por qu dudas de que las vctimas de Murtry
fueran traficantes de drogas.
Por un momento, slo pude mirarle. Quera quedarme, pero tambin quera
estar a continentes de distancia de l. Luego mi mente volvi a la realidad.
Qu?
Los cadveres que aparecieron en la isla. Por qu cuestionas la teora de los
traficantes de drogas?
Porque las dos vctimas son chicas.

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 21
Durante el viaje, escuch algunas cintas, pero las noticias del lago Wobegon no
consiguieron mantener mi atencin. Tena un milln de preguntas y muy pocas
respuestas. Habra regresado Anna Goyette a su casa? Quines eran esas mujeres
enterradas en la isla Murtry? Qu me diran sus huesos? Quin haba matado a
Heidi y sus gemelos? Exista alguna conexin entre St. Jovite y la comuna de Saint
Helena? Quin era Dom Owens? Dnde haba ido Kathryn? Dnde diablos se
haba metido Harry?
Mi mente giraba alrededor de todas las cosas que tena que hacer y que quera
hacer. No haba ledo una sola palabra acerca de lisabeth Nicolet desde que me
haba marchado de Montreal.
A las ocho treinta, estaba de regreso en Charlotte. Durante mi ausencia, los
terrenos de Sharon Hall se haban puesto sus primeras prendas de primavera.
Haban florecido las azaleas y los cerezos silvestres, y unos cuantos perales de
Bradford y manzanos silvestres conservaban flores en sus ramas. El aire ola a agujas
de pino y briznas de corteza joven. Una vez dentro del Anexo, mi llegada fue una
reproduccin exacta de la semana anterior. El reloj haca or su montono tictac. La
luz del contestador titilaba de forma intermitente. La nevera estaba vaca.
Los cuencos de Birdie se encontraban en su lugar habitual, debajo de la ventana.
Era extrao que Pete no los hubiese vaciado. Aunque desordenado con todo lo
dems, mi ex esposo era un verdadero manitico en lo que se refera a los alimentos,
incluidos los del gato. Inspeccion rpidamente la casa para comprobar si el gato
estaba debajo de un silln o escondido dentro de un armario. Birdie no estaba a la
vista.
Llam a Pete, pero, al igual que la semana anterior, no se encontraba en casa.
Tampoco localic a Harry en mi apartamento de Montreal. Pensando que tal vez
habra regresado a su casa, marqu su nmero de Texas. Nadie contest.
Despus de deshacer el equipaje, me prepar un bocadillo de atn y me lo com
acompaado de patatas fritas y pepinos con eneldo mientras miraba en la tele el final
de un partido de los Hornets de Charlotte. A las diez apagu el televisor y trat de
comunicarme nuevamente con Pete. Segua ausente. Pens en la posibilidad de ir
hasta su casa para recoger a Birdie, pero luego decid que lo dejara para la maana
siguiente.
Me duch y despus me instal en la cama con las fotocopias de los diarios de
Blanger. Por un momento, me escap hacia el mundo de Montreal del siglo anterior.
El intervalo no haba mejorado el estilo de Louis-Philippe y, media hora ms tarde, se
me cerraban los prpados. Apagu la luz de la lmpara y me estir en la cama.
Esperaba que un buen descanso pusiera orden en mi mente.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Dos horas ms tarde estaba sentada en la cama. El corazn saltaba entre mis
costillas, y el cerebro luchaba por encontrar la razn. Aferr la manta contra el pecho;
casi no poda respirar. Hice un gran esfuerzo para identificar la amenaza que haba
puesto todo mi organismo en alerta mxima.
Silencio. La nica luz de la habitacin proceda del reloj que haba en la mesilla
de noche.
Luego, el ruido de un cristal al romperse me puso de punta los pelos de la nuca
y los brazos. La adrenalina subi como la espuma. Tuve un flashback de otra entrada
violenta en mi casa; unos ojos de reptil y la hoja de un cuchillo brillando a la luz de la
luna. Un nico pensamiento se abri paso en mi cabeza.
Otra vez no!
Crash! Pam!
S, otra vez.
El ruido no proceda del exterior! Vena del piso de abajo! Se haba producido
dentro de mi casa! Mi mente recorri a toda velocidad las diferentes opciones: cerrar
con llave la puerta del dormitorio, largarme a toda pastilla, llamar a la polica.
Entonces, ol el humo.
Mierda!
Apart las sbanas y empec a recorrer la habitacin; excav debajo de la capa
de terror en busca de algn elemento de pensamiento racional. Una arma; necesitaba
una arma. Qu? Qu poda usar? Por qu me haba negado a tener una arma en
casa?
Fui a trompicones hasta el tocador y busqu una caracola grande que haba
recogido en los Outer Banks. No era suficiente para matar a alguien, pero la punta
penetrara en la carne y provocara daos importantes. Con el extremo afilado
apuntado hacia delante, met los dedos en el interior del caparazn del molusco y
apret el pulgar contra la superficie exterior.
Casi sin aliento, me acerqu lentamente hacia la puerta, tocando con la mano
libre los objetos familiares como un ciego que lee en braille: tocador, marco de la
puerta, pasillo.
Permanec inmvil en lo alto de la escalera, mirando hacia la oscuridad del piso
inferior. La sangre golpeaba mis odos mientras aferraba la caracola y trataba de or
algo, cualquier cosa. Pero toda la casa estaba en silencio. Si abajo haba alguien, yo
deba quedarme arriba. Tal vez deba telefonear. Si abajo haba fuego, era
imprescindible que saliera de la casa.
Respir profundamente y puse un pie en el ltimo escaln; esper. Luego baj
al segundo y despus al tercero. Con las rodillas ligeramente dobladas y la caracola
alzada a la altura del hombro, me mov lentamente hacia el piso inferior. El olor acre
se volva ms intenso. Humo. Gasolina. Y algo ms, algo familiar.
Al llegar al pie de la escalera, me qued paralizada y mi mente rebobin una
escena que se haba desarrollado en Montreal haca menos de un ao. Entonces l
estaba dentro de la casa, un asesino, esperando para atacar.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Eso no va a suceder otra vez! Llama al 911! Sal de la casa!


Rode el pasamano y mir hacia el comedor. Slo vi oscuridad. Me dirig al
saln. Tambin ah todo era oscuridad, aunque extraamente alterada.
El extremo ms alejado de la habitacin tena un reflejo bronceado en medio de
la penumbra que lo rodeaba. La chimenea, los sillones reina Ana, todos los muebles y
los cuadros brillaban tenuemente, como objetos reflejados en un espejo. A travs de
la puerta de la cocina vi una luz anaranjada que bailaba delante de la nevera.
Eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee!
Mi pecho se contrajo cuando el silencio se hizo pedazos por el agudo chillido.
Di un brinco y la caracola impact con una zona de yeso. Sin dejar de temblar, me
aplast contra la pared.
El sonido procede del detector de humo!
Busqu alguna seal de movimiento, pero no haba nada salvo la oscuridad y la
luz espectral y oscilante que iluminaba la cocina.
La casa se est incendiando! Mueve el culo!
Con el corazn desbocado y la respiracin entrecortada, me acerqu a la cocina.
El fuego crepitaba en el centro de la habitacin, llenaba el aire de un humo espeso y
se reflejaba en todas las superficies brillantes.
Mi mano temblorosa encontr el interruptor y encend la luz. Mis ojos barrieron
la cocina de derecha a izquierda. El bulto ardiente estaba en medio del suelo. Las
llamas an no se haban propagado.
Baj la caracola, me cubr la nariz y la boca con la parte inferior del camisn y,
colocndome en cuclillas, avanc dando un rodeo hacia la despensa. Cog el pequeo
extintor del estante superior. Senta los pulmones llenos de humo, y las lgrimas me
nublaban la visin, pero me las ingeni para apretar la manija. Del extintor slo
escap un breve siseo.
Mierda!
Tosiendo y buscando aire desesperadamente, volv a apretar la manija del
extintor. Se produjo otro siseo, y luego una corriente de dixido de carbono y
espuma blanca sali disparada de la boca del aparato.
S!
Dirig el chorro hacia las llamas y, en menos de un minuto, el fuego qued
extinguido. La alarma segua sonando; el sonido era como fragmentos de metal que
me perforaban los odos y se arrastraban por mi cerebro.
Abr la puerta trasera y la ventana que haba encima del fregadero. Luego me
dirig a la otra. No haba necesidad de abrirla. Los cristales estaban rotos y sus restos
cubran el alfizar y el suelo, junto con fragmentos de madera. El viento jugaba con
las cortinas y haca que pasaran a travs de la abertura dentada.
Despus de rodear el objeto humeante que haba en el suelo, puse en
funcionamiento el ventilador del techo, cog una toalla y la agit para expulsar el
humo de la cocina. Lentamente, el aire empez a limpiarse.
Me enjugu las lgrimas e hice un esfuerzo por controlar la respiracin.
Sigue agitando la toalla!
La alarma continuaba sonando.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Dej de mover la toalla y ech un vistazo a la habitacin. Debajo de la mesa


haba un ladrillo y otro se apoyaba contra el armario que haba debajo del fregadero.
Entre ellos, se encontraban los restos chamuscados del bulto que haba estado
ardiendo. La habitacin estaba impregnada de olor a humo y gasolina, y de otro olor
que yo conoca.
Con piernas que apenas me sostenan, me acerqu al montn humeante. Estaba
mirando los restos sin comprender muy bien lo que pasaba cuando la alarma dej de
sonar. El silencio pareca artificial.
Llama al 911.
No fue necesario. Cuando estaba a punto de coger el telfono, me lleg
claramente el sonido distante de una sirena. El sonido aument cada vez ms y de
pronto ces por completo. Un momento despus, un bombero se plant en la puerta
trasera.
Se encuentra bien, seora?
Asent y cruc los brazos delante del pecho, consciente de la escasa ropa que
llevaba encima.
Su vecina nos avis.
La correa del casco bailaba debajo de la barbilla.
Ah!
Me olvid por completo de mi escueto camisn. Me encontraba nuevamente en
St. Jovite.
Est todo bajo control?
Volv a asentir. St. Jovite; casi una sinapsis.
Le importa si me aseguro?
Retroced para dejar que pasara.
Inspeccion la cocina y los daos con una sola mirada.
Una fea travesura. Sabe quin puede haber lanzado esto a travs de la
ventana?
Sacud la cabeza.
Parece que rompieron el cristal con los ladrillos y luego arrojaron esa cosa al
interior. Se acerc al bulto humeante. Debieron de empaparlo en gasolina,
encenderlo y lanzarlo por la ventana.
Oa sus palabras, pero no poda hablar. Mi cuerpo se haba encerrado mientras
mi mente trataba de despertar una idea informe que dorma en el fondo de mi
cerebro.
El bombero sac una pequea pala de su cinturn, abri la hoja y removi los
restos chamuscados en el suelo de mi cocina. Unas partculas negras se elevaron en el
aire y luego volvieron a aposentarse sobre los desechos quemados. El bombero
desliz la pala por debajo del objeto, le dio la vuelta y se inclin para echar un
vistazo.
Parece un saco de arpillera. Tal vez una bolsa de semillas. Que me cuelguen
si puedo decir lo que contiene.
Rasc el objeto con la punta de la pala y ms partculas calcinadas ascendieron
formando una espiral. Pinch con ms fuerza y lo hizo girar de un lado a otro.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

El olor se hizo ms penetrante. St. Jovite. Sala de autopsias tres. El recuerdo se


abri paso y un sudor fro me cubri el cuerpo.
Con manos temblorosas, abr un cajn y saqu unas tijeras de cocina. Sin que
me preocupara ya mi camisn, me agach junto a los restos quemados y cort la
bolsa.
El cuerpo era pequeo, la espalda estaba arqueada y las piernas contradas por
el calor de las llamas. Vi un ojo seco y arrugado, y una mandbula pequea con los
dientes ennegrecidos. La anticipacin del horror ante lo que contena aquel saco hizo
que comenzara a marearme.
No! Por favor, no!
Me inclin hacia adelante, pese a que la mente retroceda ante el olor a carne y
pelo quemados. Entre las patas traseras vi una cola doblada y ennegrecida. Las
vrtebras se proyectaban hacia fuera como las espinas de un tallo.
Las lgrimas corran por mis mejillas mientras cortaba la tela quemada. Cerca
del nudo vi pelos, chamuscados, pero con manchas blancas.
Los cuencos a medio llenar.
Nooooooooooooooooooo!
O la voz, pero no la relacion conmigo.
No! No! No! Birdie. Por favor, Dios, no!
Sent unas manos en mis hombros, y luego sobre mis manos. Me cogieron las
tijeras y me obligaron a ponerme en pie suavemente. O voces.
Ms tarde, estaba en el saln cubierta con una manta.
Lloraba y temblaba, y el dolor era intenso en todo el cuerpo.
No s cunto tiempo estuve sollozando hasta que alc la vista y descubr a mi
vecina. Ella me seal una taza de t.
Qu es?
Mi pecho suba y bajaba.
Una infusin de menta.
Gracias. Beb el lquido tibio. Qu hora es?
Un poco ms de las dos.
Llevaba pantuflas y una gabardina que no alcanzaba a cubrirle el camisn de
lanilla. Aunque nos saludbamos agitando la mano a travs del jardn o
intercambibamos algunas palabras en la acera, apenas la conoca.
Siento mucho que haya tenido que levantarse en plena noche...
Por favor, doctora Brennan. Somos vecinas. S que usted hubiese hecho lo
mismo por m.
Beb otro trago. Mis manos estaban heladas, pero ya no temblaban tanto.
Los bomberos an estn aqu?
Ya se han marchado. Dijeron que puede rellenar un informe cuando se sienta
mejor.
Se han llevado...? Mi voz se quebr, y las lgrimas acudieron de nuevo a
mis ojos.
S. Puedo traerle alguna otra cosa?
No, gracias. Estoy bien. Ha sido muy amable.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Lamento los daos que ha sufrido la casa. Hemos colocado una madera para
cubrir la ventana. No es muy elegante, pero impedir que pase el fro.
Muchas gracias. Yo...
Por favor. Intente dormir un poco. Tal vez todo esto no le parezca tan terrible
por la maana.
Pens en Birdie y sent terror por la maana siguiente. Cog el telfono y marqu
el nmero de Pete. Nada.
Est bien? Quiere que la acompae arriba?
No, gracias. Yo me las arreglar.
Cuando la vecina se march, me met en la cama y me dorm llorando
desconsoladamente.

Me despert con la sensacin de que algo iba mal, cambiado, perdido. Luego
lleg la conciencia y, con ella, el recuerdo.
Era una clida maana de primavera. A travs de la ventana se vea el cielo
azul, la luz del sol y poda olerse el perfume de las flores, pero la belleza del da no
alcanzaba para disipar mi tristeza.
Cuando llam a los bomberos, me dijeron que la prueba fsica haba sido
enviada al laboratorio criminal. Con una enorme sensacin de abatimiento, cumpl
con la rutina de cada maana. Me vest, me maquill, me cepill el pelo y me dirig al
centro.
El gato era lo nico que haba en el saco. No estaba el collar y tampoco las
chapas de identificacin. Dentro de uno de los ladrillos encontraron una nota escrita
a mano. La le a travs del plstico transparente de la bolsa de pruebas: La prxima
vez no ser un gato.
Y ahora qu? le pregunt a Ron Gillman, director del laboratorio criminal.
Era un hombre alto y bien parecido con pelo gris y un desafortunado espacio entre
sus dientes delanteros.
Ya hemos comprobado si haba alguna huella, pero no hemos encontrado
nada en la nota y tampoco en los ladrillos. Inspeccionarn su casa de arriba abajo,
pero sabes tan bien como yo que no servir de mucho. La ventana de tu cocina est
tan cerca de la calle que es probable que los culpables prendieran fuego al saco y
luego lo arrojaran todo desde la acera. Buscaremos huellas de pisadas y
preguntaremos en las casas vecinas, naturalmente, pero a la una y media de la
maana no es probable que alguien estuviese despierto en ese barrio.
Lamento no vivir en Wilkinson Boulevard.
Ests donde ests siempre te las arreglas para meterte en problemas.
Ron y yo habamos trabajado juntos durante aos. Conoca la historia del
asesino en serie que haba entrado en mi apartamento de Montreal.
Har que inspeccionen la cocina, pero dado que esos tos no entraron en la
casa, no encontrarn ninguna pista. Supongo que t no tocaste nada.
No.
No haba entrado en la cocina desde la noche anterior. No poda soportar la
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

visin de los cuencos de Birdie.


Ests trabajando en algo que pueda haber puesto nervioso a alguien?
Le habl de los asesinatos en Quebec y de los cuerpos hallados en Murtry.
Cmo crees que cogieron a tu gato?
Pudo haberse escapado cuando Pete entr en la casa para darle de comer. Lo
hace a menudo. Una punzada de dolor. Lo haca.
No llores. No te atrevas a llorar.
O...
S?
Bueno, no estoy segura. La semana pasada pens que tal vez alguien haba
entrado por la fuerza en mi despacho de la facultad. Bueno, no exactamente por la
fuerza. Es posible que yo dejara la puerta sin la llave echada.
Un estudiante?
No lo s.
Le describ el incidente.
Las llaves de mi casa an estaban en el bolso, pero supongo que ella pudo
hacer una copia y dejarlas de nuevo all.
Pareces un poco conmocionada.
Un poco, pero estoy bien.
Por un momento, no dijo nada. Luego, sigui hablando.
Tempe, cuando me enter de lo que te haba pasado, supuse que el
responsable habra sido un estudiante enfadado. Se rasc la nariz. Pero esto
podra ser algo ms que una estpida travesura. Cudate. Tal vez deberas hablar con
Pete.
No quiero hacerlo. Se sentir obligado a cuidar de m como si fuese una nia
y no tiene tiempo para eso. Nunca lo tuvo.
Cuando terminamos nuestra conversacin, le di a Ron una llave del Anexo,
firm el informe del incidente y me march.
Aunque el trfico era fluido, el viaje hasta la UNCC me pareci ms largo de lo
habitual. Un puo helado me haba cogido las entraas y se negaba a soltarlas.

Durante todo el da la sensacin estuvo all. Las imgenes de mi gato asesinado


interrumpan cada una de mis tareas: Birdie sentado erguido y con las patas
delanteras agitndose como las alas de un gorrin; Birdie tendido debajo del sof;
Birdie frotndose y describiendo ochos entre mis tobillos; Birdie observndome
atentamente para comer las sobras de los cereales. La tristeza que me haba invadido
en las ltimas semanas se estaba convirtiendo en una pertinaz melancola.
Una vez acabado mi trabajo en el despacho cruc el campus en direccin a la
pista de atletismo. Me cambi de ropa; me puse el equipo que utilizo habitualmente
para correr. Esperaba que el ejercicio fsico pudiese aliviar el dolor de mi corazn y la
tensin de mi cuerpo.
Mientras aumentaba la velocidad alrededor de la pista, mi mente iba pasando
de un asunto a otro. Las palabras de Ron Gillman reemplazaron las imgenes de mi
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

mascota muerta: Matar a un animal es un acto cruel, pero es propio de un


aficionado. Haba sido simplemente un estudiante descontento? O la muerte de
Birdie poda ser una amenaza real? De quin? Exista alguna conexin con el asalto
que haba sufrido aquella glida noche en Montreal? O con la investigacin de las
muertes en la isla de Murtry? Me haba metido sin saberlo en algo demasiado
grande?
Aument la velocidad y sent que la tensin desapareca lentamente. Despus
de seis kilmetros, me desplom sobre la hierba. Con la respiracin quemndome los
pulmones, observ un arco iris en miniatura que se haba formado en el roco de un
aspersor. xito total: mi mente estaba en blanco.
Cuando la respiracin y el pulso se normalizaron, regres al vestuario, me
duch y me puse ropa limpia. Sintindome mucho mejor, sub la colina en direccin
al edificio Colvard.
La sensacin fue efmera.
La luz del telfono estaba encendida. Puls el cdigo y esper.
Maldita sea!
Haba perdido a Kathryn otra vez. Igual que sucediera con la llamada anterior,
no haba dejado ninguna informacin, slo el mensaje de que haba llamado.
Rebobin la cinta y volv a escuchar el mensaje. Pareca agitada; sus palabras eran
tensas y entrecortadas.
Volv a escuchar el mensaje una y otra vez, pero no pude identificar el ruido de
fondo. La voz de Kathryn llegaba amortiguada, como si hablara en un espacio muy
pequeo. La imagin cubriendo el auricular con la palma de la mano, susurrando,
mirando furtivamente a su alrededor.
Me estaba comportando como una paranoica? Acaso el incidente de la noche
pasada haba disparado mi imaginacin? O Kathryn estaba realmente en peligro?
El sol se filtraba a travs de las celosas y cubra mi mesa de lneas brillantes. En
algn lugar del corredor, una puerta se cerr de golpe. Lentamente, una idea fue
tomando forma en mi cabeza.
Levant el auricular del telfono.

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 22
Gracias por hacerme un hueco a esta hora del da. Me sorprende que an
ests en el campus.
Ests sugiriendo que los antroplogos trabajan ms que los socilogos?
Nunca dije echndome a rer y sentndome en el silln de plstico negro
que me indicaba. Red, me gustara escarbar tu cerebro. Qu puedes decirme de
los cultos locales?
Qu quieres decir con culto?
Red Skyler estaba sentado de lado detrs de su escritorio. Aunque el pelo haba
encanecido, la barba rojiza explicaba el origen de su apodo. Me mir a travs de sus
gafas de montura metlica.
Grupos marginales o perifricos. Sectas del da del Juicio Final. Crculos
satnicos.
Red sonri y me hizo un gesto para que continuase.
La Familia Manson, Hare Krishna, MOVE, el Templo del Pueblo, Synanon.
Ya sabes: cultos.
Ests empleando un trmino muy rico. Lo que t llamas culto otra persona
podra considerarlo una religin, o una familia, o un partido poltico.
Record a Daisy Jeannotte. Ella tambin habra objetado acerca de esa palabra,
pero all acababa cualquier semejanza. En aquella entrevista yo estaba sentada
delante de una mujer menuda en una enorme oficina; en ese momento, me
encontraba frente a un hombre robusto en un espacio tan pequeo y atestado que la
sensacin era claustrofbica.
De acuerdo. Qu es un culto?
Los cultos no son simplemente grupos de chiflados que siguen a lderes que
estn como una regadera. Al menos tal como yo empleo el trmino, se trata de
organizaciones con una serie de rasgos comunes.
S.
Me apoy en el respaldo del silln.
Un culto se forma habitualmente en torno a un individuo carismtico que
promete algo. Este individuo profesa algn conocimiento especial. En ocasiones, la
excusa es el acceso a secretos antiguos; a veces se trata de un descubrimiento
absolutamente nuevo, del que slo l o ella tienen noticia. En otras ocasiones resulta
una combinacin de ambas cosas. El lder ofrece compartir esa informacin con
aquellos que le sigan. Algunos lderes ofrecen la utopa, o una salida: Dejadlo todo y
seguidme; yo tomar las decisiones, y todo saldr bien.
Qu diferencia hay entre ese lder y un sacerdote o un rabino?
En un culto, es el lder carismtico quien finalmente se convierte en el objeto
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

de la devocin; en algunos casos incluso llega a ser deificado. Y cuando eso sucede, el
lder llega a ejercer un control extraordinario sobre las vidas de sus seguidores.
Se quit las gafas y limpi cada cristal con un pao verde que sac del bolsillo.
Luego volvi a ponrselas y asegur cada arco de la patilla detrs de las orejas.
Los cultos son totalitarios, autoritarios. El lder es la autoridad suprema y
delega el poder en muy pocos. La moral del lder se convierte en la nica teologa
aceptable, en el nico comportamiento apropiado. Y, como he dicho, la veneracin
acaba por centrarse en l, no en seres supremos o en principios abstractos.
Esper.
Y, a menudo, existe una doble moral. A los miembros se les insta a ser
honestos y a amarse los unos a los otros, pero a engaar y a evitar a los extraos. Las
religiones establecidas tienden a seguir un conjunto de reglas morales comunes en
todos los casos.
Qu hace un lder para alcanzar ese control?
se es otro elemento importante. Practicar el lavado de cerebro. Los lderes de
los cultos emplean una variedad de procesos psicolgicos para manipular a sus
miembros. Algunos lderes son absolutamente bondadosos, pero otros no lo son y
realmente explotan el idealismo de sus seguidores.
De nuevo aguard a que Red continuara su explicacin.
Tal como yo lo veo, existen dos grandes clases de cultos, y ambas emplean el
lavado de cerebro. Los programas de conocimiento hizo el gesto con los dedos del
entrecomillado presentados comercialmente utilizan tcnicas de persuasin muy
fuertes. Estos grupos retienen a sus miembros haciendo que compren cada vez ms
cursos.
Luego estn los cultos que reclutan a sus seguidores para toda la vida. Estos
grupos emplean una tcnica de persuasin social y psicolgica muy organizada para
producir cambios extremos en las actitudes de sus miembros. Como resultado, llegan
a ejercer un enorme control sobre sus vidas. Son manipuladores, hipcritas y
terriblemente explotadores.
Asimil la informacin.
Cmo funciona el lavado de cerebro?
Comienzas por desestabilizar el sentido de la identidad personal. Estoy
seguro de que lo habrs discutido en tus clases de antropologa. Separar, de
construir, reconstruir.
Soy antroploga fsica.
Exacto. Los cultos separan a todos los nuevos adeptos de cualesquiera otras
influencias, y luego hacen que se cuestionen todo aquello en lo que creen. Los
persuaden para que se entreguen a una interpretacin por completo diferente del
mundo y de su propia historia vital. Estos grupos crean una realidad totalmente
nueva para la persona y, al hacerlo de este modo, consiguen una frrea dependencia
de la organizacin y de su ideologa.
Pens en los cursos de antropologa cultural que haba hecho en el posgrado.
Pero no ests hablando de ritos de paso. S que en algunas culturas los nios
son aislados del resto de su gente durante un perodo de sus vidas y sometidos a una
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

formacin especfica. Sin embargo, este proceso tiene como objetivo reforzar las ideas
con las que el nio ha crecido. T ests hablando de hacer que la gente rechace los
valores de su educacin, que prescindan de todo aquello en lo que creen. Cmo lo
consiguen?
El culto controla el tiempo y el ambiente de los reclutados: dieta, sueo,
trabajo, esparcimiento, dinero; todo. Crea una sensacin de dependencia asfixiante,
de indefensin total fuera del grupo. Durante el proceso, se inocula la nueva moral,
el sistema de lgica al que se adhiere el grupo, es decir, el mundo segn el lder. Y
resulta definitivamente un sistema cerrado. No se permite la retroalimentacin. No
hay crticas, no hay quejas. El grupo suprime las viejas conductas y actitudes y, paso
a paso, las reemplaza con sus propias conductas y actitudes.
Por qu alguien iba a estar de acuerdo con semejante sistema?
El proceso es tan gradual que la persona no se da cuenta realmente de lo que
est ocurriendo. Te llevan a travs de una serie de pequeos pasos, y cada uno de
ellos parece insignificante. Otros miembros del grupo se dejan crecer el pelo; t
tambin lo haces. Otros hablan con voz muy suave, de modo que t bajas el tono de
tu voz. Todo el mundo escucha dcilmente las palabras del lder, sin hacer
preguntas, y t acabas por hacer lo mismo. Existe un sentido de pertenencia al grupo
y de aceptacin dentro del mismo. El nuevo recluta no es consciente del doble
programa que se desarrolla a su alrededor.
Pero no llega un momento en que descubren lo que en verdad est pasando?
Habitualmente los nuevos miembros son alentados para que rompan todo
contacto con la familia y los amigos, que corten los vnculos con sus redes afectivas
anteriores. En ocasiones, se los lleva a lugares aislados: granjas, comunas, chalets.
Este aislamiento, tanto fsico como social, los priva de sus sistemas de apoyo
normales y aumenta su sensacin de indefensin personal y la necesidad de ser
aceptado por el grupo. El aislamiento elimina tambin las cajas de resonancia
normales que todos utilizamos para evaluar lo que nos dicen. La confianza de una
persona en sus juicios y percepciones se deteriora de forma progresiva. Cualquier
accin independiente se vuelve imposible.
Pens en Dom y en su grupo de Saint Helena.
Puedo comprender que la secta tenga el control si vives bajo su techo durante
veinticuatro horas al da. Pero qu ocurre si los miembros trabajan fuera del cuartel
general?
Es sencillo. Los miembros reciben instrucciones precisas de cantar o meditar
cuando no estn trabajando; durante el almuerzo, durante las pausas para tomar un
caf. La mente est ocupada por conductas dirigidas por la secta. Y, fuera del trabajo,
todo el tiempo est dedicado a la organizacin.
Pero cul es el atractivo? Qu es lo que impulsa a una persona a rechazar su
pasado y a meterse en una secta?
No poda acabar de entenderlo. Eran Kathryn y los dems un grupo de
autmatas a quienes controlaban en todos y cada uno de sus movimientos?
Existe un sistema de recompensas y castigos. Si el miembro del grupo se
comporta, habla y piensa de la forma adecuada, l o ella es amado por el lder y los
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

dems miembros. Y, naturalmente, l o ella sern salvados, iluminados, llevados a


otro mundo; cualquier cosa que la ideologa les prometa.
Qu es lo que les prometen?
Lo que se te ocurra. No todas las sectas son religiosas. La gente tiene esa idea
porque en las dcadas de los sesenta y los setenta un montn de grupos se
registraron como iglesias para no pagar impuestos. Los cultos vienen en todos los
tamaos y formas, y prometen toda clase de beneficios: salud, derrocamiento del
gobierno, un viaje al espacio exterior, la inmortalidad.
Sigo sin entender por qu alguien, a menos que est chiflado, elige esa
basura.
No es as. Sacudi la cabeza. No es slo gente marginal la que es captada
por estas sectas. Segn algunos estudios, aproximadamente dos terceras partes de
sus miembros proceden de familias normales y demuestran un comportamiento
adecuado a su edad cuando ingresan en la secta.
Mir la pequea alfombra hecha por los indios navajo que haba a mis pies. La
dbil seal mental haba vuelto. Qu era? Por qu no poda sacarla a la superficie?
Has conseguido averiguar por qu la gente busca estos movimientos?
A menudo no lo hacen. Son los grupos los que lo buscan a uno. Y, como ya te
he dicho, los lderes pueden llegar a ser increblemente encantadores y persuasivos.
Dom Owens encajaba a la perfeccin en esa descripcin. Quin era? Un
idelogo que volcaba sus caprichos sobre un grupo de seguidores maleables? O
simplemente un profeta obsesionado por la salud que trataba de cultivar judas
orgnicas?
Volv a pensar en Daisy Jeannotte. Estaba ella en lo cierto? Se haba vuelto la
gente excesivamente temerosa de los adoradores de Satans y los profetas que
vaticinaban el Juicio Final?
Cuntos cultos existen actualmente en Estados Unidos? pregunt.
Dependiendo de la definicin sonri irnicamente y abri las manos,
entre tres mil y cinco mil.
Me tomas el pelo.
Una de mis colegas calcula que en las ltimas dos dcadas alrededor de
veinte millones de personas han tenido algn tipo de relacin con uno de esos
grupos. Ella cree que se trata de entre dos y cinco millones de personas.
Ests de acuerdo con esas cifras? No poda creerlo.
Es muy difcil saberlo con exactitud. Algunos grupos aumentan
artificialmente su nmero de seguidores y cuentan como miembros a cualquiera que
haya asistido a una reunin o solicitado informacin. Otros tienen un
comportamiento muy reservado, casi secreto, y mantienen un perfil muy bajo. La
polica descubre a veces a uno de estos grupos por casualidad, si existe un problema
o si uno de sus miembros lo abandona y presenta una denuncia. Los grupos
pequeos son especialmente difciles de localizar.
Has odo hablar de Dom Owens?
Sacudi la cabeza.
Cul es el nombre de su grupo?
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

No tienen nombre.
En algn lugar del pasillo una fotocopiadora se puso en funcionamiento.
Existen organizaciones en los dos estados de Carolina que la polica est
controlando?
No es mi terreno, Tempe. Soy socilogo. Puedo explicarte cmo funcionan
estos grupos, pero no necesariamente quin es quin en un momento determinado.
Pero puedo averiguarlo si es importante para ti.
No lo entiendo, Red. Cmo es posible que la gente sea tan crdula?
Es muy seductor pensar que formas parte de una lite, que eres un elegido.
La mayora de los cultos ensean a sus miembros que slo ellos son los iluminados y
que el resto del mundo ha perdido el camino, que son inferiores en cierto sentido. Es
una cuestin muy poderosa.
Red, son violentos estos grupos?
La mayora de ellos no lo son, pero siempre hay excepciones. Tenemos los
casos de Jonestown, Waco, la Puerta del Cielo y el Templo del Sol. Es obvio que a sus
miembros no les fue muy bien que digamos. Recuerdas el culto de Rajneesh?
Intentaron envenenar el suministro de agua en una ciudad de Oregn y profirieron
amenazas violentas contra algunas autoridades del condado. Y Synanon? Esos
buenos ciudadanos colocaron una serpiente de cascabel en el buzn de un abogado
que haba presentado una demanda contra ellos. El pobre to se salv de milagro.
Recordaba vagamente aquel incidente.
Qu me dices de los grupos pequeos, los que tienen un perfil menos
notorio?
La mayora son inofensivos, pero algunos resultan muy sofisticados y
potencialmente peligrosos. Slo puedo recordar a unos pocos que cruzaron la lnea
en los ltimos aos. Todo esto guarda relacin con tu caso?
S y no. No estoy segura.
Mord un pequeo trozo de cutcula.
Red dud un momento.
Acaso Katy...?
Qu?
Est Katy metida en...?
Oh, no!, nada de eso, de verdad. Tiene que ver con un caso. Me encontr esa
comuna en Beaufort y no puedo quitrmela de la cabeza.
La cutcula comenz a sangrar.
Dom Owens.
Asent.
Las cosas no son siempre lo que parecen.
No.
Puedo hacer algunas llamadas si quieres.
Te lo agradecera.
Quieres una tirita para ese dedo?
Me levant.
No, gracias. No te molesto ms. Me has ayudado mucho.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Si tienes ms preguntas, ya sabes dnde puedes encontrarme.

Cuando regres a mi despacho, me sent en el silln y contempl las sombras


que avanzaban lentamente por la habitacin. La sensacin de un pensamiento difuso
segua instalada en mi cabeza. El edificio estaba en silencio.
Se trataba de Daisy Jeannotte? Haba olvidado preguntarle a Red si la conoca.
Era eso?
No.
Qu era lo que segua llamando desde el laberinto de mis conexiones
neuronales? Por qu no poda traerlo al nivel consciente? Qu vnculo vea mi ello
que yo no era capaz de ver?
Mis ojos se fijaron en la pequea coleccin de escritores de novelas policacas
que tengo en el campus para intercambiar con mis colegas. Cmo lo llamaban ellos?
La tcnica del ten-dra-que-haberlo-sabido. Acaso se trataba de eso? Se estaba
acercando la tragedia porque haba un mensaje subconsciente que yo no era capaz de
descifrar?
Qu tragedia? Otra muerte en Quebec? Ms asesinatos en Beaufort? Algn
dao a Kathryn? Otro ataque a mi persona con consecuencias ms graves?
En alguna parte, un telfono comenz a sonar hasta que los timbrazos se
interrumpieron cuando el servicio de mensajes contest la llamada. Luego, se hizo el
silencio.
Volv a llamar a Pete. No obtuve respuesta. Probablemente estaba fuera de la
ciudad, en otro de sus viajes para declarar en un juicio. No importaba. Saba que
Birdie no estaba all.
Me levant y comenc a archivar unos papeles que haba seleccionado de una
pila de documentos fotocopiados, y luego me dediqu a ordenar los libros de la
estantera. Saba que slo estaba postergando cosas, pero no poda evitarlo. La idea
de regresar a casa me resultaba insoportable.
Diez minutos de actividad frentica. No pienses.
Oh, mierda, Birdie!
Lanc con fuerza un ejemplar de Baboon Ecology sobre la mesa y me desplom
en el silln.
Por qu tenas que estar all? Lo siento. Lo siento mucho, Birdie.
Apoy la cabeza sobre el escritorio y me ech a llorar.

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 23
El jueves fue un da engaosamente agradable.
Por la maana, tuve dos pequeas sorpresas. La llamada a mi compaa de
seguros fue rpida y todo se solucion sin problemas. Los dos tos a los que llam
para que reparasen los daos de la cocina estaban disponibles y comenzaran a
trabajar inmediatamente en mi casa.
Durante el da impart mis clases y revis el trabajo de CAT para la conferencia
de antropologa fsica. A ltima hora de la tarde, Ron Gillman me llam para
informarme de que la Unidad de Recuperacin en la Escena del Crimen no haba
encontrado nada til en los restos de mi cocina, como era previsible. Haba ordenado
a un coche-patrulla que mantuviese vigilada la casa.
Tambin tuve noticias de Sam. Aunque no haba ninguna novedad con respecto
al caso, estaba cada vez ms convencido de que una banda de traficantes de drogas
era la responsable de haber llevado los cuerpos a la isla. Se lo estaba tomando como
una especie de reto personal y haba desempolvado una vieja escopeta del calibre
doce y la tena escondida debajo de una litera en la estacin de campo.
En el viaje de regreso a casa desde la universidad, hice una parada en el
supermercado Harris Teeter, que est enfrente del centro comercial Southpark, y
compr todos mis alimentos favoritos. Luego estuve un rato en el gimnasio de la
YMCA en Harris y llegu al Anexo sobre la seis y media. Haban colocado una
ventana nueva y uno de los operarios estaba terminando de pulir el suelo. Todas las
superficies de la cocina aparecan cubiertas por una fina capa de polvo blanco.
Pas un pao por la cocina y la encimera. Luego prepar una tarta de cangrejo y
ensalada de queso de cabra, y cen mirando una reposicin de Murphy Brown. No
haba duda de que Murph era una mujer dura. Decid que sera como ella.
Por la noche, revis nuevamente los papeles de la conferencia, vi un partido de
los Hornets de Charlotte y pens en mis impuestos. Resolv que tambin hara eso.
Pero no esa semana. A las once me qued dormida con los diarios de Louis-Philippe
repartidos por toda la cama.
El guin del viernes haba sido escrito por Satans. Fue entonces cuando tuve
mi primer indicio del horror que estaba a punto de descubrirse.

Las vctimas de la isla de Murtry llegaron de Charleston a primera hora de la


maana. Hacia las nueve treinta ya tena los guantes y las gafas de seguridad
puestos, y todos los elementos repartidos por el laboratorio. Una mesa contena las
muestras del crneo y los huesos que Hardaway haba tomado durante la autopsia
practicada al cuerpo que estaba en el fondo de la sepultura. En la otra mesa, haba un
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

esqueleto completo. Los tcnicos de la Facultad de Medicina haban realizado un


excelente trabajo. Todos los huesos estaban limpios y no haban sufrido ningn dao.
Comenc por el cuerpo hallado en el fondo de la tumba. Aunque estaba
putrefacto, haba conservado la cantidad suficiente de tejido blando como para
permitir una autopsia completa. El sexo y la raza eran evidentes, de modo que
Hardaway slo quera mi ayuda para establecer la edad de las vctimas. Dej para
ms tarde el informe y las fotos del patlogo, ya que no deseaba que ese material
influyera en mis conclusiones.
Coloqu las placas de rayos X en la ventana luminosa. No vi nada anormal. En
las vistas craneales comprob que tena los treinta y dos dientes con sus races
totalmente desarrolladas. No faltaba ninguna pieza, y la dentadura no haba sufrido
ninguna reparacin odontolgica. Apunt esos datos en el historial clnico.
Fui a la primera mesa y examin el crneo. La abertura en la base craneal estaba
cerrada. No se trataba de una adolescente.
Estudi los extremos de las costillas y aquellas superficies donde ambas mitades
de la pelvis se unen en la parte frontal, las snfisis pbicas. Las costillas presentaban
muescas moderadamente profundas en las zonas donde el cartlago las haba
conectado con el esternn. Las caras de las snfisis pbicas estaban recorridas por un
borde ondulado y pude ver diminutas protuberancias seas a lo largo del borde
exterior de ambas.
El extremo interno de cada clavcula estaba unido. El borde superior de cada
omplato conservaba una delgada lnea de separacin.
Comprob mis modelos e histogramas, y apunt mi clculo. En el momento de
la muerte, aquella mujer tena entre veinte y veintiocho aos.
Hardaway quera un anlisis completo del cadver superior. Comenc
nuevamente con los rayos X. Excepto la dentadura perfecta, no haba ningn otro
detalle significativo en las placas.
Yo ya haba sospechado que esa vctima tambin era una mujer, como se lo
haba dicho a Ryan. Mientras extenda los huesos, percib la suavidad del crneo y la
delicada arquitectura facial. La pelvis corta y ancha, con su inconfundible zona
pbica, confirm mi impresin inicial.
Los indicadores de la edad de esa mujer eran similares a los de la primera
vctima, aunque sus snfisis pbicas mostraban profundos rebordes a travs de todas
sus superficies y carecan de las pequeas protuberancias que haba observado en la
otra vctima.
Calcul que, en el momento de morir, la segunda mujer era menor que la
primera; probablemente entre diecinueve y veintipocos aos.
Luego proced a examinar el crneo para determinar la raza de las vctimas. La
regin del centro del rostro presentaba los rasgos clsicos: un puente elevado entre
los ojos, una estrecha abertura, borde inferior y raquis prominentes.
Tom algunas medidas que luego analizara en trminos estadsticos, pero saba
que la mujer era blanca. Med los huesos largos, introduje los datos en el ordenador y
realic las ecuaciones regresivas. Estaba introduciendo los datos correspondientes a
la altura en la hoja clnica cuando son el telfono.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Si me quedo un da ms aqu necesitar un reciclaje lingstico dijo Ryan, y


aadi: todos lo necesitarn.
Coge un autobs hacia el norte.
Pens que se deba a ti, pero ahora veo que no es culpa tuya.
Resulta difcil olvidar nuestras races.
Ya.
Has descubierto algo?
Esta maana vi una gran pegatina en un parachoques.
Esper.
Jess te ama. El resto de la gente piensa que eres un gilipollas.
Me has llamado para contarme eso?
Eso era lo que deca la pegatina.
Somos gente muy religiosa.
Mir el reloj. Eran las dos y cuarto. Me di cuenta de que estaba muerta de
hambre y busqu el pltano y el trozo de pastel que haba trado de casa.
He pasado algn tiempo observando el pequeo santuario de nuestro amigo
Dom, pero he obtenido poca cosa. El jueves por la maana tres de los fieles subieron
a la camioneta y se marcharon. Aparte de eso, no entr ni sali ningn vehculo de la
granja.
Kathryn?
No la he visto.
Investigaste las matrculas?
S, seora. Ambas camionetas estn registradas a nombre de Dom Owens en
la direccin de Adler Lyons.
Tiene licencia para conducir?
Emitida por el gran estado del palmito en 1988. No hay ningn dato de una
licencia de conducir anterior. Aparentemente, nuestro reverendo entr y se examin.
Paga el seguro dentro de los plazos establecidos; en metlico. No hay antecedentes
de reclamaciones ni tampoco de arrestos o citaciones por cuestiones de trfico.
Servicios pblicos?
Intent no hacer ruido con el celofn.
Telfono, electricidad y agua. Owens paga en metlico.
Tiene nmero de la Seguridad Social?
Emitido en 1987, pero no hay antecedentes de ninguna actividad. Nunca ha
pagado y nunca ha solicitado beneficios de clase alguna.
Ochenta y siete? Dnde estuvo antes?
Una pregunta muy perspicaz, doctora Brennan.
Correspondencia?
Estos tos no son muy afectos al correo. Reciben los saludos habituales
dirigidos a inquilino y las facturas de los servicios, naturalmente, pero eso es todo.
Owens no tiene apartado de correo, aunque podra figurar con otro nombre. Estuve
vigilando la oficina de correos pero no reconoc a ningn miembro del rebao.
Una estudiante apareci en la puerta del despacho y le dije que no con la
cabeza.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Haba huellas en el juego de llaves?


Tres bellezas, pero intiles. Aparentemente, Dom Owens es un ngel.
El silencio creci entre ambos extremos de la lnea.
Hay nios viviendo en esa granja. Qu me dices de los Servicios Sociales?
Eres realmente buena, Brennan.
Es que miro mucho la tele.
Hice algunas averiguaciones en Servicios Sociales. Una vecina los llam hace
aproximadamente un ao; estaba preocupada por los nios. Era la seora Espinoza.
Enviaron a una asistente social para que investigara lo que pasaba en la granja. Le el
informe. La asistente social encontr un hogar limpio y ordenado, con nios alegres y
bien alimentados; ninguno de ellos estaba en edad escolar. La mujer no vio razn
alguna para iniciar una accin legal, aunque recomend que se hiciera una visita de
control seis meses ms tarde. Sin embargo, esa visita no se realiz nunca.
Hablaste con la vecina?
Ha muerto.
Qu me dices de la propiedad?
Bueno, hay una cosa.
Transcurrieron varios segundos.
S?
Pas la tarde del mircoles examinando las escrituras de la propiedad y todo
lo relacionado con los impuestos.
Ryan se qued callado otra vez.
Ests tratando de tocarme las narices? le dije sin ocultar la irritacin.
Ese trozo de tierra tiene una historia muy pintoresca. Sabas que en ese lugar
funcion una escuela desde principios de la dcada de 1860 hasta finales de siglo?
Fue una de las primeras escuelas pblicas de Estados Unidos exclusivamente para
estudiantes negros.
No lo saba.
Abr una lata de coca-cola sin caloras.
Y Baker tena razn. La propiedad fue usada como campamento de pesca
desde los aos treinta hasta mediados de los setenta. Cuando el propietario muri,
fue heredada por unos parientes de Georgia. Supongo que no tuvieron mucho xito
con los frutos de mar, o tal vez se cansaron de pagar impuestos. En cualquier caso,
vendieron la propiedad en 1988.
Esa vez aguard hasta que hubo terminado.
El comprador fue un tal J. R. Guillion.
Me llev un nanosegundo registrar el nombre.
Jacques Guillion?
Oui, madame.
El mismo Jacques Guillion?
Lo dije en voz tan alta que un estudiante que pasaba por el corredor se volvi
para mirarme.
Presumiblemente. Los impuestos son pagados...
Con un cheque contra Citicorp en Nueva York.
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LA HUELLA DEL DIABLO

T lo has dicho.
Mierda.
Es una forma de decirlo.
Esa informacin me haba dejado completamente desconcertada. El propietario
de la granja de Adler Lyons era tambin el dueo de la casa quemada en St. Jovite.
Has podido hablar con Guillion?
Monsieur Guillion an sigue en su retiro.
Qu?
No han podido localizarlo.
Maldita sea. Ciertamente hay una conexin.
Eso parece.
Son un timbre.
Otra cosa.
El corredor se llen de estudiantes que cambiaban de clases.
Slo para mostrar mi vena perversa envi los nombres a Texas. No haba
nada con respecto al justo reverendo Owens, pero adivina quin tiene un rancho por
aquella zona?
No!
Monsieur J. R. Guillion. Un par de hectreas en el condado de Fort Bend.
Paga sus impuestos...
Con cheques autorizados!
Acabar por dirigir mis pasos hacia el estado de la Estrella Solitaria, pero por
ahora dejar que el sheriff local se encargue del asunto. Y la gendarmera belga puede
buscar a Guillion. Pienso quedarme por aqu algunos das ms y presionar a Owens.
Trata de localizar a Kathryn. Me llam, pero volv a perderla. Estoy segura de
que esa muchacha sabe algo.
Si est aqu, la encontrar.
Podra estar en peligro.
Por qu lo dices?
Por un momento, pens en describirle mi reciente conversacin con Red acerca
de cultos y sectas, pero como slo haba dado palos de ciego no estaba segura de
haber sacado nada en limpio. Aunque Dom Owens estuviese dirigiendo alguna clase
de secta, pareca obvio que no era un Jim Jones o un David Koresh.
No lo s. Es slo una corazonada. Pareca muy angustiada cuando llam.
Mi impresin de la seorita Kathryn es que le falta una horneada.
Ella es diferente.
Y su amiga El no parece precisamente una candidata para el ttulo de Miss
Cordura. Ests trabajando?
Dud un momento y luego le habl del ataque que haba sufrido en mi casa.
Hijo de puta. Lo siento, Brennan. Me gustaba ese gato. Tienes alguna idea de
quin puede haber sido?
No.
Han puesto vigilancia en tu casa?
Un coche-patrulla pasa varias veces al da. Estoy bien.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Aljate de los callejones oscuros.


Los casos de Murtry llegaron esta maana. Tengo bastante trabajo en el
laboratorio.
Si esas muertes estn relacionadas con las drogas, tal vez ests fastidiando a
algunos peces gordos.
Tengo algunas noticias de ese caso, Ryan. Arroj la piel del pltano y el
envoltorio del pastel a la papelera. Ambas vctimas son jvenes, blancas y mujeres,
como haba imaginado.
No es el tpico perfil de un traficante de drogas.
No.
No lo descartes. Algunos de esos tos usan a las mujeres como si fuesen
condones. Es posible que las chicas se encontraran en el lugar equivocado en el
momento equivocado.
S.
Causa de la muerte?
An no he terminado el examen.
Ve a por ellos, tigre. Pero recuerda que te necesitaremos en los casos de St.
Jovite cuando atrape a estos cabrones.
Qu cabrones?
An no lo s, pero lo har.
Cuando colgamos, ech un vistazo a mi informe. Luego me levant y pase por
el laboratorio. Despus me sent. Al poco rato, repet el paseo.
Mi mente segua enviando imgenes de St. Jovite: bebs blancos como la leche,
prpados y uas delicadamente azules, un crneo agujereado por una bala,
gargantas cortadas, manos marcadas con heridas por acciones de defensa, cuerpos
chamuscados, miembros retorcidos y deformados.
Qu era lo que relacionaba las muertes de Quebec con esa lengua de tierra en
la isla de Saint Helena? Por qu bebs y ancianas frgiles? Quin era Guillion?
Qu haba en Texas? Con qu extraa forma de maldad haban tropezado Heidi y
su familia?
Concntrate, Brennan. Las jvenes de este laboratorio estn igualmente
muertas. Deja los asesinatos de Quebec a Ryan y acaba con estos casos. Ellas merecen
toda tu atencin. Descubre cundo murieron, y cmo.
Me puse otro par de guantes y examin con una lupa cada hueso del esqueleto
de la segunda vctima. No encontr nada que pudiese decirme qu haba causado su
muerte. No haba ninguna lesin producida por un objeto romo, ningn orificio de
entrada o salida de un proyectil, ninguna herida de arma blanca, ninguna fractura en
el hueso hioides que indicase estrangulacin.
El nico dao que observ en el cuerpo lo haban provocado los animales que
se alimentaron de los restos.
Mientras volva a colocar el ltimo hueso del pie, un pequeo escarabajo negro
se arrastr desde debajo de una vrtebra. Me qued observndolo mientras
recordaba una tarde en que Birdie haba perseguido a una melolonta en mi cocina de
Montreal. Haba jugado con la pequea criatura durante horas antes de perder
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

finalmente todo inters en ella.


Las lgrimas me quemaban los prpados, pero me negu a llorar.
Cog el insecto y lo met en un recipiente de plstico. Basta de muertes.
Dejara en libertad al escarabajo cuando me marchara del edificio.
Muy bien, escarabajo. Cunto tiempo llevan muertas estas dos mujeres?
Trabajaremos en ello.
Mir el reloj. Eran las cuatro treinta, o sea, bastante tarde. Busqu un nmero en
la agenda y levant el auricular.
Alguien contest la llamada a cinco husos horarios de distancia.
Doctor West.
Doctor Lou West?
S.
A.k.a Kaptain Kam?
Silencio.
De fama mundial?
Atn. Eres t, Tempe?
Pude verlo a travs de mi imaginacin. El pelo grueso y plateado, y la barba
canosa enmarcaban un rostro permanentemente bronceado por el sol de Hawai.
Unos cuantos aos antes de conocerlo, una agencia de publicidad de Japn haba
descubierto a Lou y lo haba nombrado portavoz de una marca de atn enlatado. Su
pendiente y la coleta eran perfectos para la imagen de capitn que ellos buscaban.
Los japoneses amaban al Kaptain Kam. Aunque le gastbamos miles de bromas,
nadie que yo conociera haba visto jams los anuncios.
Preparado para abandonar tus bichos y dedicarte a la caza del atn?
Lou tena un doctorado en Biologa y daba clases en la Universidad de Hawai.
En mi opinin es el mejor entomlogo forense del pas.
No del todo. Se ech a rer. El traje me produce sarpullido.
Hazlo en cueros.
No creo que los japoneses estn preparados para algo as.
Cundo ha sido eso un impedimento para ti?
Lou y yo, y un puado de otros especialistas forenses, impartimos un curso
sobre recuperacin de cadveres en la Academia del FBI en Quantico, una localidad
de Virginia. Era un grupo irreverente, compuesto por patlogos, entomlogos,
antroplogos, botnicos y expertos en suelo, la mayora con antecedentes
acadmicos. Un agente fervorosamente conservador le sugiri al entomlogo que el
pendiente no era apropiado. Lou le escuch sin decir nada y, al da siguiente, el
pequeo pendiente de oro haba sido reemplazado por una pluma cherokee con
cuentas, borlas y una pequea campana de plata.
He recibido tus bichos.
Llegaron intactos?
Sanos y salvos. Hiciste un gran trabajo al recogerlos. En los estados de
Carolina los grupos de insectos asociados a la descomposicin incluyen ms de
quinientas veinte especies. Creo que me enviaste la mayora de ellas.
Qu puedes decirme?
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KATHY REICH

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Quieres un informe detallado?


Claro.
En primer lugar, creo que tus vctimas fueron asesinadas durante el da. O al
menos los cuerpos estuvieron expuestos durante un tiempo a la luz del sol antes de
que los enterrasen. Encontr larvas de Sarcophaga bullata.
En cristiano, por favor.
Es una especie de mosca de la carne. Recogiste de ambos cuerpos muestras de
capullos de Sarcophaga bullata vacos e intactos.
Y?
Los individuos de Sarcophagidae no son muy valientes despus de la puesta
del sol. Si dejas caer un cadver justo al lado podran larvipositarlo, pero no son
criaturas muy activas de noche.
Larvipositarlo?
Los insectos usan la larviposicin o la oviposicin. Algunos dejan huevos y
otros dejan larvas en los tejidos del husped.
Los insectos dejan larvas?
Primero larvas de crislida. Es el primer estadio larvario. Sarcophagidae
deposita larvas. Es una estrategia que les proporciona una ventaja inicial sobre el
resto de gusanos y tambin les asegura cierta proteccin contra los depredadores que
se alimentan de huevos.
Entonces por qu todos estos insectos no depositan larvas en lugar de
huevos?
Hay un inconveniente. Las hembras no pueden producir tantas larvas como
huevos. Es una especie de trueque.
La vida es concesin.
As es. Tambin sospecho que los cuerpos estuvieron expuestos a la
intemperie, al menos durante un breve perodo. Sarcophagidae no es tan propenso a
entrar en las casas como otros grupos; Calliphoridae, por ejemplo.
Eso tiene sentido. Las mataron en la isla, o bien los cadveres fueron llevados
hasta all en barca.
En cualquier caso, yo dira que las asesinaron durante el da; luego pasaron
un tiempo en el exterior y sobre la tierra antes de ser sepultadas.
Qu me dices de las otras especies?
Quieres todo el grupo?
Exactamente.
Para ambos cuerpos, el enterramiento hubiese demorado la invasin normal
de los insectos. No obstante, una vez que el cuerpo superior qued expuesto por la
accin de los carroeros, Calliphoridae lo hubiera encontrado irresistible para
depositar sus huevos.
Calliphoridae?
Moscas azules. Habitualmente llegan a los pocos minutos de haberse
producido la muerte, junto con sus amigas las moscas de la carne. Ambas son
grandes aviadoras.
Excelente.
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T recogiste al menos dos especies de moscas azules: Cochluomyia...


No podramos limitarnos a los nombres comunes?
De acuerdo. Recogiste el primer, el segundo y el tercer estadio de larva de
crislida y capullos vacos e intactos de al menos dos especies de mosca azul.
Y eso qu significa?
Muy bien, clase. Repasemos el ciclo vital de la mosca. Al igual que nosotros, a
las moscas adultas las preocupa encontrar lugares aptos para criar a sus hijos. Un
cadver es el lugar perfecto: medio ambiente protegido y montones de comida, es
decir, el vecindario ideal para criar a los nios. Los cadveres son tan atractivos que
las moscas azules y las moscas de la carne pueden llegar a los pocos minutos. La
hembra deposita inmediatamente sus huevos en los tejidos, o bien se alimenta
durante un tiempo de los fluidos que rezumban los restos y luego deposita sus
huevos.
Muy agradable.
Eh!, que esa carne es muy rica en protenas. Si el cuerpo tiene alguna lesin,
se ser su objetivo; si no, buscan los orificios: ojos, nariz, boca, ano...
Me hago una idea.
Las moscas azules depositan grandes grupos de huevos, que pueden llenar
completamente los orificios naturales del cuerpo y las zonas heridas. Dices que all
haca fresco, de modo que tal vez no haba tantos huevos en tu tumba.
Cuando los huevos maduran, los gusanos ocupan el centro del escenario.
As es. Segundo acto. Los gusanos son realmente guapos. En el extremo
delantero tienen dos bocas que utilizan para alimentarse y moverse. Respiran a
travs de unas pequeas estructuras planas que poseen en el extremo posterior.
Respiran a travs del culo.
En cierto sentido. En cualquier caso, los huevos depositados al mismo tiempo
maduran a la vez y los gusanos maduran juntos. Tambin se alimentan juntos, de
modo que puedes ver esas enormes masas de gusanos movindose alrededor del
cadver. El comportamiento alimenticio del grupo provoca la diseminacin de
bacterias y la produccin de enzimas digestivas, lo que permite que los gusanos
consuman la mayora de los tejidos blandos de un cadver. Es todo muy eficiente.
Los gusanos maduran rpidamente y cuando alcanzan su tamao mximo
experimentan un cambio radical en su comportamiento. Dejan de alimentarse y
buscan un alojamiento ms seco, habitualmente lejos del cadver.
Tercer acto.
S. Las larvas se meten bajo tierra, su piel exterior se endurece y forma una
especie de estuche protector llamado capullo. Parecen diminutos balones de rugby.
Los gusanos permanecen dentro de estos capullos hasta que sus clulas se han
reorganizado, y entonces emergen como moscas adultas.
Por esa razn los capullos vacos son importantes?
S. Recuerdas las moscas de la carne?
Sarcophagidae; las que depositan larvas en lugar de huevos.
Muy bien. Son las que suelen aparecer primero como adultos. El proceso de
maduracin les lleva entre diecisis y veinticuatro das, siempre que la temperatura
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KATHY REICH

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sea de aproximadamente veinticinco grados. Pero en las condiciones que describes, el


proceso seguramente fue ms lento.
S. La temperatura no era tan alta.
Sin embargo, los capullos vacos significan que algunas de las moscas de la
carne ya haban completado su desarrollo.
Y abandonaron los capullos.
La mosca azul tarda entre catorce y veinticinco das en madurar;
probablemente, ms tiempo en el ambiente hmedo de esa isla.
Esos clculos concuerdan.
Tambin recogiste lo que estoy seguro de que se trata de larvas de Muscidae,
gusanos de la mosca domstica y sus parientes. Estas especies no suelen aparecer
hasta cinco o siete das despus de producirse la muerte. Prefieren esperar lo que
nosotros llamamos estadios de primera hinchazn. Oh!, y tambin haba insectos
saltadores. Se trata de gusanos que saltan. Aunque no siempre resulta fcil, he
aprendido a ignorarlos mientras trabajo con cuerpos descompuestos.
sos son mis preferidos.
Todo el mundo tiene que ganarse la vida, doctora Brennan.
Supongo que uno debe admirar a un organismo que es capaz de saltar
noventa veces la longitud de su cuerpo.
Lo has medido?
Es un clculo aproximado.
Un criterio particularmente til para calcular el IPM es la mosca soldado
negra. Normalmente no hacen su aparicin hasta veinte das despus de producirse
la muerte, y son bastante consistentes, incluso con los restos enterrados.
Estaban presentes?
S.
Qu ms?
El grupo de escarabajos era ms limitado, a causa probablemente del habitat
hmedo. Pero las formas tpicas del depredador no faltaron a la cita, alimentndose
alegremente, sin duda, de gusanos y partes blandas de los cadveres.
Cules son tus clculos con todos esos datos?
Yo dira que estamos hablando de tres o cuatro semanas.
Los dos cuerpos?
T mediste un metro veinte hasta el fondo del agujero y noventa centmetros
hasta la parte superior del cuerpo que estaba debajo. Ya hemos analizado la
deposicin de larvas por parte de las moscas de la carne antes de que los cuerpos
fuesen enterrados; eso explica la presencia de capullos encima y debajo del cuerpo
inferior. Algunos contenan moscas adultas, con medio cuerpo fuera y medio cuerpo
dentro. Seguramente, se vieron atrapadas por la tierra cuando intentaban salir.
Piophilidae tambin estaba all.
Lou?
Gusanos saltadores. Tambin encontr algunas moscas del atad en las
muestras de tierra que cubra al cadver del fondo y algunas larvas en el propio
cadver. Se sabe que estas especies se introducen profundamente en los cadveres
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

para depositar sus huevos. La remocin de la tierra en la tumba y la presencia del


otro cuerpo encima del que yaca en el fondo habran facilitado su acceso. He
olvidado mencionar que encontr moscas del atad en el cuerpo superior.
Te sirvieron las muestras de tierra?
Mucho. No querrs orlo todo sobre bichos que se alimentan de gusanos y
sustancias en descomposicin, pero encontr una forma que resulta muy til para el
IPM. Cuando examin las muestras de tierra hall una cantidad de caros que
soportan un mnimo de tres semanas desde el momento de la muerte.
O sea que ests diciendo de tres a cuatro semanas para ambos cuerpos.
se es mi clculo preliminar.
Esta informacin es muy til para m. Realmente, me dejas con la boca
abierta.
Coinciden estos datos con el estado de los restos?
Perfectamente.
Hay otra cosa que me gustara mencionarte.
Cuando Lou me lo dijo, sent que un viento helado me asolaba el alma.

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KATHY REICH

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Captulo 24
Lo siento, Lou. Reptemelo.
No es nada nuevo. El incremento en las muertes relacionadas con el consumo
de drogas en los ltimos aos ha orientado la investigacin hacia la bsqueda y
comprobacin de sustancias farmacuticas en los insectos que se alimentan de
carroa. No es necesario que te diga que los cadveres no siempre se encuentran
inmediatamente, de modo que suele suceder que los investigadores no disponen de
aquellos especimenes necesarios para practicar un anlisis toxicolgico. Ya sabes,
sangre, orina o bien tejidos procedentes de los rganos.
Me ests diciendo que buscan drogas en los gusanos?
Se puede hacer, pero hemos tenido ms suerte en el caso de los capullos. Ello
se debe probablemente a un mayor tiempo de alimentacin en comparacin con las
larvas. Tambin lo hemos probado con despojos de los escarabajos y...
O sea?
La piel mudada y la materia fecal de los escarabajos. Sin embargo, los niveles
ms altos de drogas los hemos encontrado en los capullos de las moscas. Este dato
probablemente refleja una preferencia alimentara. Mientras que los escarabajos se
inclinan por la materia superficial seca, las moscas buscan los tejidos blandos. Y es
all donde suelen concentrarse las mayores cantidades de droga.
Qu es lo que han encontrado?
Bueno, la relacin es bastante larga: cocana, herona, metanfetamina,
amitriptilina, nortriptilina. Recientemente hemos estado trabajando con la 3,4metilenedioximetanfetamina.
Nombre vulgar?
El ms comn es xtasis.
Y encontris estas sustancias en los capullos?
Hemos conseguido aislar las drogas principales y sus metabolitos.
Cmo?
El mtodo de extraccin es similar al que se emplea para las muestras
regulares en patologa, excepto que debes romper la dura matriz de quitina/protena
en el capullo y los despojos del insecto para liberar las toxinas. Eso se consigue
aplastando los capullos, y luego aplicando un fuerte tratamiento con un cido o una
base. Despus de eso, y de un ajuste del pH, se emplean las tcnicas rutinarias de
clasificacin de drogas. Realizamos una extraccin base seguida de una
cromatografa lquida y una espectrometra masiva. La descomposicin inica indica
qu contiene tu muestra y en qu proporcin.
Tragu saliva.

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KATHY REICH

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Me ests diciendo que encontraron flunitrazepam en los capullos que te


envi?
Los capullos asociados al cuerpo superior contenan flunitrazepam y dos de
sus metabolitos, demetilflunitrazepam y 7-aminoflunitrazepam. La concentracin de
la droga principal era mayor que las de los metabolitos.
Un dato que apunta una exposicin aguda ms que crnica.
Exactamente.
Le agradec a Lou el trabajo que haba hecho y colgu.
Por un momento, me qued inmvil en el silln. La conmocin del
descubrimiento me haba revuelto el estmago y cre que iba a vomitar. O tal vez
fuese el pastel que haba comido.
Flunitrazepam.
La palabra finalmente haba trado a la superficie el recuerdo almacenado.
Flunitrazepam.
Rohypnol.
sa haba sido la llamada de alerta que mi cerebro haba estado enviando.
Con manos temblorosas, marqu el nmero de telfono del motel Lord
Cartaret. Nadie respondi. Volv a llamar y dej mi nmero en el busca de Ryan.
Despus esper, mientras mi sistema nervioso simptico enviaba una alerta de
baja intensidad dicindome que deba tener miedo. Miedo de qu?
Rohypnol.
Cuando son el telfono me abalanc sobre el aparato.
Un estudiante.
Dej la lnea libre y esper un poco ms. Senta un miedo oscuro y helado.
Rohypnol: la droga que se mezcla con la bebida de una amiguita para despus
violarla sin que se entere de nada.
Mientras esperaba se formaron los glaciares. El nivel de los ocanos subi y
baj. En alguna parte, una estrella haca girar planetas en el polvo.
Ryan llam once minutos ms tarde.
Creo que he encontrado otra conexin.
Cul es esa conexin?
Espera. No dejes que la conmocin interfiera con tu pensamiento.
Los asesinatos de la isla Murtry y los de St. Jovite.
Le cont la conversacin que haba tenido con Lou West.
Una de las mujeres de Murtry tena cantidades masivas de Rohypnol en sus
tejidos.
Igual que los cadveres que encontramos en el dormitorio del primer piso en
St. Jovite.
S.
Otro recuerdo haba irrumpido en la superficie cuando Lou pronunci el
nombre de la droga: el bosque boreal, vistas areas de un chalet envuelto en una
nube de humo, un prado, cuerpos amortajados dispuestos en crculo, personal
uniformado, camillas, ambulancias.
Recuerdas la orden del Templo del Sol?
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KATHY REICH

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Ese montn de chiflados que se suicidaron en masa?


S. Sesenta y cuatro personas murieron en Europa; diez en Quebec.
Hice un esfuerzo para controlar la voz.
Algunos de esos chalets fueron preparados para explotar e incendiarse.
S, he pensado en eso.
En ambas localidades se encontr Rohypnol. Muchas de las vctimas haban
ingerido la droga poco antes de morir.
Pausa.
Crees que Owens est recomponiendo la secta en Carolina del Sur?
No lo s.
Crees que estn traficando?
Traficando con qu? Vidas humanas?
Supongo que es una posibilidad.
Por un momento, ninguno de los dos habl.
Pasar la informacin a los tos que trabajaron en el caso de Morin Heights.
Mientras tanto, me pegar al culo de Dom Owens.
Hay ms.
En la lnea, se escuchaba un leve zumbido.
Me ests escuchando?
S.
West calcula que ambas mujeres murieron hace tres o cuatro semanas.
Mi respiracin resonaba en el auricular.
El incendio en St. Jovite se produjo el diez de marzo. Maana es uno.
Escuch el zumbido mientras Ryan haca el clculo.
Mierda. Hace tres semanas.
Tengo la sensacin de que va a pasar algo terrible, Ryan.
Mensaje recibido.
Seal de lnea libre.

Cuando miro hacia atrs tengo siempre la sensacin de que los hechos se
aceleraron despus de aquella conversacin, aumentaron la velocidad y se volvieron
frenticos, y finalmente formaron un torbellino que lo succion todo, incluida yo.
Aquella tarde me qued trabajando hasta tarde, y Hardaway tambin. Me llam
cuando yo estaba sacando del sobre su informe de la autopsia.
Le di el perfil del cuerpo ms prximo a la superficie y la edad que haba
calculado para el cuerpo del fondo.
Los datos coinciden dijo. Tena veinticinco aos.
Habis conseguido una identificacin positiva?
Pudimos extraer una huella legible. En los archivos locales y estatales no
haba nada, de modo que la enviaron al FBI. No encontraron nada en sus
ordenadores. Sin embargo, pas una cosa muy rara. No s qu fue lo que me impuls
a hacerlo, probablemente porque s que trabajas all. Cuando el to del FBI sugiri
que lo intentsemos con la Real Polica Montada del Canad, yo dije, qu demonios!,
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

adelante con ello. Result que era canadiense.


Qu ms pudieron averiguar sobre ella?
Espera.
O el crujido de unos muelles y luego el roce de unos papeles.
El documento lleg hoy. El nombre es Jennifer Cannon: raza blanca, metro
setenta de estatura, cincuenta y ocho kilos, pelo castao, ojos verdes. La ltima vez
que la vieron con vida fue hace... hubo una pausa mientras calculaba dos aos y
tres meses.
De dnde es?
Veamos. Pausa. Calgary. Dnde est eso?
En el oeste. Quin inform de su desaparicin?
Sylvia Cannon. Es una direccin de Calgary, de modo que debe de tratarse de
su madre.
Le di a Hardaway el nmero del busca de Ryan y le ped que le llamase.
Cuando hables con l, dile por favor que me llame. Si no estoy aqu, me
encontrar en casa.
Met los huesos del caso Murtry en sus cajas correspondientes y las cerr
hermticamente. Luego, guard en mi maletn el disquete y los formularios del caso,
el informe y las fotografas de Hardaway, y mi trabajo para la conferencia. Cerr el
laboratorio con llave y me march a casa.
El campus estaba desierto. La noche era tranquila y hmeda. Los hombres del
tiempo hubieran dicho que era inusualmente clida. El aire estaba cargado con el
olor a hierba recin cortada y a lluvia inminente. En la distancia, se escuchaban los
ruidos sordos de los truenos y me imagin una tormenta avanzando desde las
montaas Smoky y atravesando Piedmont.
De camino a casa par en Selwyn Pub a comprar un poco de comida. La
multitud que haba salido del trabajo comenzaba a dispersarse, y los jvenes
procedentes del Queens College an no haban llegado a ocupar sus posiciones en el
local. Sarge, uno de los dueos, un irlands pcaro y con un extrao sentido del
humor, estaba sentado en su taburete habitual, en una esquina de la barra, opinando
sobre deportes y poltica, mientras Neal, el barman, serva una de las docenas de
cervezas de barril. Sarge quera discutir sobre la pena de muerte, o ms bien dar su
opinin acerca de la pena de muerte, pero yo no estaba de humor para eso. Cog mi
hamburguesa con queso y abandon el local.
Cuando met la llave en la cerradura del Anexo comenzaban a caer las primeras
gotas sobre las magnolias. Slo me recibi el tictac del reloj.
Eran casi las diez cuando llam Ryan.
Sylvia Cannon no resida desde haca ms de dos aos en la direccin que
constaba en el informe sobre personas desaparecidas, y tampoco en la direccin que
haba dejado en la oficina de correos para que le enviasen la correspondencia.
Los vecinos de la primera direccin no recordaban a ningn esposo y s a una
hija. Describieron a Sylvia como una mujer callada y solitaria. Nadie saba dnde
haba trabajado o dnde haba ido al marcharse de Calgary. Una mujer crea que
tena un hermano en la zona. La polica de Calgary estaba tratando de localizarle.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Ms tarde, cuando ya estaba en la cama, la lluvia resonaba con fuerza en el


techo y las hojas de los rboles. Los truenos estallaban junto a la ventana y los
relmpagos iluminaban desde atrs la silueta de Sharon Hall. El ventilador de techo
esparca una neblina fra y, con ella, el aroma de las petunias, y humedeca la
alambrera de la ventana.
Me encantan las tormentas. Amo el poder salvaje de ese espectculo.
Hidrulica! Voltaje! Percusin! La Madre Naturaleza tiene el dominio y todo el
mundo espera su capricho.
Disfrut del espectculo todo lo que pude. Luego me levant y fui hasta la
ventana. La cortina estaba hmeda y el agua mojaba el alfizar. Cerr la hoja de la
izquierda, cog la derecha y respir profundamente. El cctel de truenos, relmpagos
y lluvia provoc una inundacin de recuerdos infantiles: noches de verano,
lucirnagas, Harry y yo durmiendo en el porche de la abuela.
Piensa en eso me dije. Escucha esos recuerdos y no las voces de la muerte
que gritan en tu cerebro.
Un relmpago ilumin el cielo y el aliento se congel en mi garganta. Haba
algo que se mova debajo del seto?
Otro relmpago.
Mir hacia esa zona del jardn, pero no vi nada entre los arbustos.
Lo habra imaginado?
Mis ojos barrieron la oscuridad: prados y setos verdes, aceras incoloras,
petunias apagadas contra el fondo negro de enredaderas y astillas de pino.
No vi ningn movimiento.
El mundo volvi a iluminarse y un estallido seco pareci romper en dos la
noche.
Una forma blanca sali disparada del seto y cruz el prado. Hice un esfuerzo
para ver qu era, pero la imagen desapareci antes de que mis ojos pudiesen
enfocarla.
El corazn me lata con tanta violencia que poda sentirlo en el crneo. Empuj
la hoja de la ventana hacia afuera y me inclin sobre la malla de alambre para mirar
hacia la oscuridad donde esa cosa blanca haba desaparecido. El agua me empapaba
el camisn y las gotas se deslizaban por mi cuerpo.
Inspeccion con la vista todo el prado.
Nada.
Olvidndome de la ventana, me volv y corr escaleras abajo. Estaba a punto de
abrir la puerta trasera cuando son el telfono, lo que hizo que el corazn se me
subiera a la garganta.
Oh, Dios! Y ahora qu?
Levant el auricular.
Tempe, lo siento...
Mir el reloj de la pared. Era la una y cuarenta.
Por qu me llamaba mi vecina a esas horas?
... seguramente se meti all el mircoles cuando mostr el lugar. Est vaco,
ya sabe. Y acabo de ir para comprobar las ventanas, con la tormenta y todo eso, y
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

apareci de pronto. Lo llam, pero desapareci. Pens que le gustara saberlo...


Dej caer el auricular, abr la puerta de la cocina de par en par y corr hacia
afuera.
Aqu, Birdie llam. Ven, chico.
Recorr el patio. A los pocos segundos, tena el pelo empapado y el camisn
pareca un pauelo de papel mojado.
Birdie! Ests ah?
Otro relmpago cruz el cielo e ilumin aceras, arbustos, jardines y casas.
Birdie! grit. Birdie!
Las gotas de lluvia golpeaban el pavimento y abofeteaban las hojas encima de
mi cabeza.
Volv a gritar.
Ninguna repuesta.
Grit su nombre una y otra vez; una chiflada vagando por los terrenos de
Sharon Hall. A los pocos minutos, temblaba sin que pudiera controlarme.
Entonces lo vi.
Estaba escondido debajo de un arbusto, la cabeza gacha, las orejas proyectadas
hacia delante, formando un ngulo extrao. Tena el pelo mojado y apelmazado, y
mostraba franjas de piel plida, como grietas en una vieja pintura.
Me acerqu a l y me acuclill a su lado. Tena aspecto de haber sido sumergido
y luego rebozado. Agujas de pino, astillas de corteza y diminutos trozos de
vegetacin le cubran la cabeza y el lomo.
Birdie? dije en voz queda, extendiendo los brazos.
Alz la cabeza y examin mi cara con sus ojos amarillos. Otro relmpago
ilumin la escena. Birdie se levant, arque el lomo y dijo: Mrrrrp.
Le mostr las palmas de las manos.
Ven, Birdie susurr bajo la lluvia.
Dud un momento, luego se acerc, apret su cuerpo de lado contra mi muslo y
repiti: Mrrrrp.
Levant a mi gato, lo abrac contra mi cuerpo y corr de regreso a la cocina.
Birdie pas sus patas delanteras por encima de mi hombro y se apret contra m,
como si fuese un mono colgado de su madre. Senta sus uas a travs de la
empapada tela del camisn.
Diez minutos ms tarde, haba acabado de frotarlo de arriba abajo. Los pelos
blancos cubrieron varias toallas y fueron arrastrados por el aire. Por una vez, no
haba habido protestas.
Birdie se zamp un cuenco lleno de Science Diet y un plato de helado de
vainilla. Luego lo llev a la cama. Se meti debajo de las mantas y despus se estir
totalmente contra mi pierna. Sent que su cuerpo estaba tenso y que poco a poco se
relajaba al extender las garras. El pelo an estaba hmedo, pero no me import. Mi
gato haba regresado.
Te amo, Birdie le dije a la noche.
Me dorm escuchando un do de ronroneos y lluvia persistente.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 25
El da siguiente era sbado, de modo que no fui a la universidad. Mis planes
eran leer los hallazgos que haba hecho Hardaway y luego redactar mis informes
sobre las vctimas de Murtry. Despus comprara flores en el centro de jardinera y
las trasplantara a los grandes maceteros que tengo en el patio; jardinera instantnea,
uno de mis muchos y variados talentos. Tambin tendra una larga charla con Katy,
disfrutara de un tiempo compartido con mi gato, trabajara un poco para la
conferencia y las ltimas horas de la tarde las dedicara a lisabeth Nicolet.
Pero el programa no se desarroll as.
Cuando me despert, Birdie ya se haba ido. Lo llam pero no respondi, de
modo que me puse pantalones cortos y una camiseta, y fui abajo a buscarlo. El rastro
era fcil de seguir. Haba vaciado su plato y dorma en un parche de sol en el sof de
la sala.
El gato yaca sobre el lomo, las patas traseras extendidas, las garras delanteras
colgando sobre el pecho. Lo observ durante un momento, sonriendo como un nio
la maana de Navidad. Luego fui a la cocina, prepar caf y una rosa de pan, recog
el Observer y me instal a la mesa de la cocina.
La esposa de un mdico haba sido encontrada asesinada a cuchilladas en
Myers Park. Un nio haba sido atacado por un pit bull; los padres exigan que se
sacrificase al animal y el dueo del perro estaba indignado. Los Hornets haban
derrotado a los Golden State Warriors por 101 a 87.
Comprob el pronstico del tiempo. Sol y una temperatura de veintitrs grados
en Charlotte. Examin las temperaturas en el resto del mundo. El viernes los
termmetros haban ascendido hasta los nueve grados en Montreal. Existe una razn
evidente para la vanidosa satisfaccin de los sureos.
Le todo el peridico: editoriales, anuncios, publicidad de farmacias. Es un
ritual de fin de semana del que disfruto intensamente, pero al que haba tenido que
renunciar en los ltimos tiempos. Como una drogata en plena fiesta, absorb cada
palabra impresa.
Cuando hube terminado, limpi la mesa y fui a buscar el maletn. Coloqu las
fotografas de la autopsia a mi izquierda y el informe de Hardaway frente a m. El
bolgrafo se qued sin tinta a la primera anotacin. Me levant y fui a la sala a buscar
otro.
Cuando vi la figura en el porche, mi corazn alter sus latidos. No tena idea de
quin era ni cunto tiempo haca que estaba delante de la puerta principal de mi
casa. La figura se volvi, se acerc a la pared y se inclin hacia la ventana. Nuestras
miradas se encontraron y me qued inmvil sin que pudiera creer lo que vean mis
ojos.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Cruc la sala y abr la puerta sin perder un segundo.


Estaba con las caderas proyectadas hacia delante y las manos enganchadas en
las correas de una mochila. El dobladillo de la falda se abultaba sobre sus botas de
excursionista. El sol de la maana baaba su pelo y enmarcaba la cabeza en un
resplandor dorado.
Dios mo! pens. Y ahora qu?
Kathryn habl primero.
Necesito hablar. Yo...
S, por supuesto. Por favor, pasa. Me apart y extend la mano. Dame la
mochila.
Kathryn entr, se quit la mochila y la dej caer al suelo. No dej de mirarme
en ningn momento.
S que le estoy imponiendo mi presencia, y yo...
Kathryn, no seas tonta. Me alegro de volver a verte. Estaba tan sorprendida
que por un momento mi cerebro se qued bloqueado.
Abri la boca, pero no dijo nada.
Quieres comer algo?
La respuesta estaba dibujada en su cara.
Pas el brazo por encima de sus hombros y la llev a la mesa de la cocina. Se
dej guiar mansamente. Apart las fotografas y el informe, y la sent en una silla.
Mientras tostaba unas rebanadas de pan, las untaba con queso cremoso y serva
un vaso de zumo de naranja, miraba de reojo a mi visitante. Kathryn tena la mirada
fija en la mesa, y sus manos alisaban unas arrugas inexistentes en el pequeo mantel
individual que haba colocado delante de ella. Sus dedos arreglaban una y otra vez
los flecos, estirando cada uno y colocndolo paralelo al siguiente.
Tena un nudo en el estmago. Cmo haba llegado hasta mi casa? Se haba
escapado? Dnde estaba Carlie? Pero esper a que acabase de comer para someterla
al interrogatorio.
Cuando Kathryn termin y me dijo que no quera nada ms, quit los platos, los
dej en el fregadero y volv a reunirme con ella en la mesa.
Muy bien. Cmo me encontraste? Le di unas palmaditas en la mano y le
sonre para alentarla.
Usted me dej su tarjeta. Meti la mano en un bolsillo y deposit la tarjeta
encima de la mesa. Luego sus dedos volvieron al mantel individual. Llam al
nmero de Beaufort un par de veces, pero nunca estaba all. Finalmente, me atendi
un to que me dijo que haba regresado a Charlotte.
Era Sam Rayburn. Me alojaba en su barco.
En cualquier caso, decid largarme de Beaufort. Alz la vista, me mir
brevemente y volvi a fijar los ojos en la mesa. Hice autostop hasta aqu y fui a
buscarla a la universidad, pero me llev ms tiempo del que pensaba. Cuando llegu
al campus, usted ya se haba marchado. Pas la noche en casa de una chica que
encontr en el campus y esta maana me dej aqu de camino a su trabajo.
Cmo sabas dnde viva?
Ella busc la direccin en una especie de libro.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Comprendo. Estaba segura de que la direccin de mi casa no figuraba en la


gua de la facultad. Bien, me alegro de que ests aqu.
Kathryn asinti. Pareca agotada. Tena los ojos enrojecidos y un semicrculo
oscuro subrayaba sus prpados inferiores.
Habra devuelto tus llamadas, pero no dejaste ningn nmero de contacto. El
martes pasado, cuando el detective Ryan y yo visitamos nuevamente la granja, no te
vimos.
Yo estaba all, pero... Su voz se apag.
Esper. Birdie se asom por la puerta y luego se alej, rechazado por la tensin.
El reloj marc la media hora. Los dedos de Kathryn seguan jugando con los flecos
del mantel.
Finalmente, ya no pude soportarlo.
Kathryn, dnde est Carlie?
Apoy mis manos sobre las suyas.
Levant la mirada. Tena los ojos vacos.
Ellos lo estn cuidando.
Su voz era infantil, como la de un nio que responde a una acusacin.
Quin lo est cuidando?
Kathryn apoy los codos en la mesa y se frot las sienes con los dedos,
describiendo pequeos crculos. Sus ojos haban vuelto a concentrarse en el mantel.
Est Carlie en Saint Helena?
Asinti.
Queras dejarle all?
Sacudi la cabeza, y sus manos se deslizaron hacia arriba, de modo que las
palmas apretaron ambas sienes.
El beb est bien?
Carlie es mi beb! Mo!
La vehemencia de sus palabras me cogi por sorpresa.
Yo puedo cuidar de l.
Cuando alz el rostro una lgrima brillaba en cada mejilla. Sus ojos perforaron
los mos.
Quin dice que no puedes hacerlo?
Yo soy su madre. Le temblaba la voz. Por qu? Agotamiento? Miedo?
Resentimiento?
Quin est cuidando a Carlie?
Pero qu pasar si estoy equivocada? Qu pasar si todo es verdad?
Su mirada volvi a posarse en el mantel.
Qu pasar si qu es verdad?
Amo a mi hijo. Quiero lo mejor para l.
Las respuestas de Kathryn no tenan ninguna relacin con mis preguntas.
Estaba sondeando sus propios lugares oscuros, repitiendo un viejo discurso familiar.
Slo que esa vez lo haca en mi cocina.
Por supuesto que s.
No quiero que mi pequeo muera.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Sus dedos temblaban mientras alisaban los flecos del mantel. Era el mismo
movimiento que le haba visto hacer cuando acariciaba la cabeza de Carlie.
Est Carlie enfermo? pregunt alarmada.
No, est perfectamente.
Las palabras eran apenas audibles. Una lgrima cay sobre el mantel.
Mir el pequeo punto oscuro y me sent completamente impotente.
Kathryn, no s cmo puedo ayudarte. Tienes que contarme qu es lo que
sucede.
En ese momento, son el telfono, pero decid ignorarlo. Desde la otra
habitacin lleg el sonido del contestador, mi mensaje, luego una seal seguida de
una voz aguda, ms sonidos y despus silencio.
Kathryn no se movi. Pareca paralizada por los pensamientos que la
atormentaban. A travs del silencio casi pude sentir su dolor y decid esperar a que
hablase.
Siete manchas pequeas y hmedas oscurecieron el algodn azul del mantel;
diez, trece.
Despus de lo que pareci una eternidad, Kathryn levant la cabeza. Se sec
ambas mejillas con el dorso de la mano y apart el pelo de su cara. Luego entrecruz
los dedos y apoy las manos con cuidado en el centro del pequeo mantel azul. Se
aclar la voz dos veces.
No s lo que es llevar una vida normal. Sonri con expresin humilde.
Hasta este ao no saba que no estaba llevando una vida normal.
Baj la mirada.
Supongo que tuvo que ver con el nacimiento de Carlie. Antes de que naciera
jams haba tenido dudas. Nunca se me haba ocurrido hacerme preguntas. Me
educaron en casa, de modo que todo lo que saba... Nuevamente la sonrisa. Lo
que s acerca del mundo es muy limitado. Pens por un momento. Todo lo que
s sobre el mundo es lo que ellos han querido que supiera.
Ellos?
Apret las manos con tanta fuerza que los nudillos se pusieron blancos.
Se supone que nunca debemos hablar sobre las cuestiones del grupo. Trag
saliva. Ellos son mi familia; ellos han sido mi mundo desde que tena ocho aos. l
ha sido mi padre y mi consejero y mi maestro y...
Dom Owens?
Sus ojos volaron hacia los mos.
Es un hombre brillante. Lo sabe todo sobre la salud y la reproduccin, y la
evolucin y la polucin, y cmo hacer para mantener en equilibrio las fuerzas
espirituales, biolgicas y csmicas. l ve y comprende cosas de las que el resto de
nosotros no tenemos ni idea. No se trata de Dom; yo confo en Dom. l jams le hara
dao a Carlie. Dom hace lo que hace para protegernos. l nos cuida. Es slo que no
estoy segura...
Kathryn cerr los ojos e inclin la cabeza. Un pequeo vaso lata en su cuello.
La laringe suba y bajaba. Despus inspir en profundidad, baj la barbilla y me mir
directamente a los ojos.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Esa chica, la que estaba buscando. Ella estuvo all.


Tuve que hacer un esfuerzo para or lo que me estaba diciendo.
Heidi Schneider?
Nunca supe su apellido.
Dime lo que recuerdes de ella.
Heidi se uni al grupo en otra parte; en Texas, creo. Vivi en Saint Helena
alrededor de dos aos. Era mayor que yo, pero me caa muy bien. Siempre estaba
dispuesta a hablar conmigo o a ayudarme. Era muy divertida. Hizo una pausa.
Se supona que Heidi deba procrear con Jason...
Qu?
Pens que no haba escuchado bien.
Su compaero reproductor era Jason, pero ella estaba enamorada de Brian, el
chico con quien estaba enrollada cuando se uni a nosotros. Es el que est en la
fotografa con ella.
Brian Gilbert.
Senta la boca completamente seca.
Bien, Brian y ella se las ingeniaban para escabullirse y estar juntos. Sus ojos
se posaron en algn punto distante. Cuando Heidi qued embarazada estaba
aterrorizada ante la posibilidad de que el beb no fuese santificado. Intent ocultar
su embarazo, pero finalmente ellos lo descubrieron.
Owens?
Su mirada volvi a encontrarse con la ma y vi que senta pnico.
No importa. Afecta a todos.
Qu?
La orden. Frot las palmas de las manos en el mantel y luego volvi a
unirlas. Hay algunas cosas de las que no puedo hablar. Quiere or lo que tengo
que decir? Me mir y vi que sus ojos comenzaban a llenarse de lgrimas otra vez.
Contina.
Un da Heidi y Brian no acudieron a la reunin matinal. Se haban marchado.
Adnde? Crees que Owens envi a alguien para que los encontrase?
Sus ojos se desviaron hacia la ventana y se mordi el labio inferior.
Hay ms. Una noche del otoo pasado Carlie se despert molesto; entonces
fui abajo a buscar un poco de leche. Escuch ruidos en la oficina y luego a una mujer
que hablaba en voz muy baja para que nadie pudiese or lo que deca. Seguramente
estaba hablando por telfono.
Pudiste reconocer la voz?
S. Era una de las mujeres que trabajaban en la oficina.
Y qu deca?
Le estaba diciendo a alguien que otra persona se encontraba bien. No me
qued a or el resto.
Contina.
Hace tres semanas aproximadamente la escena se repiti, slo que en esta
ocasin pude escuchar que unas personas discutan. Parecan realmente enfadadas,
pero la puerta estaba cerrada y no pude entender de qu hablaban. Eran Dom y la
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

misma mujer.
Se enjug una lgrima con el dorso de la mano. Segua mirando hacia abajo.
Al da siguiente, la mujer se march de la granja y nunca volv a verla. Ella y
otra mujer, simplemente desaparecieron.
Acaso la gente no entra y sale del grupo?
Sus ojos me miraron fijamente.
Esa mujer trabajaba en la oficina. Creo que era ella quien reciba las llamadas
sobre las que usted preguntaba. Vi que su pecho suba y bajaba mientras trataba de
contener el llanto. Era la mejor amiga de Heidi.
Sent que el nudo se apretaba en mi estmago.
Se llamaba Jennifer?
Kathryn asinti.
Respir hasta llenarme los pulmones de aire. Mantn la calma por el bien de
Kathryn.
Quin era la otra mujer?
No estoy segura. Haca poco que estaba en la granja. Espere. Tal vez su
nombre fuese Alice, o Anne.
Mi corazn se aceler sbitamente. Oh, Dios!, no.
Sabes de dnde vena?
De algn lugar del norte. No, tal vez de Europa. A veces Jennifer y ella
hablaban en otro idioma.
Crees que Dom Owens orden que matasen a Heidi y sus bebs? Es por eso
por lo que temes por Carlie?
Usted no lo entiende. No es Dom. l slo intenta protegernos y ayudarnos a
cruzar al otro lado. Me mir intensamente como si quisiera ver dentro de mi
cabeza. Dom no cree en el Anticristo. l slo quiere llevarnos fuera de la
destruccin.
Su voz temblaba y breves jadeos puntuaban los espacios entre las palabras. Se
levant y se acerc a la ventana.
Son los otros. Es ella. Dom quiere que todos vivamos para siempre.
Quin?
Kathryn comenz a pasear por la cocina como un animal enjaulado, y sus dedos
retorcan la pechera de su blusa de algodn. Las lgrimas baaban su rostro.
Pero ahora no. Es demasiado pronto. No puede ser ahora.
Rogaba.
Qu es demasiado pronto?
Y qu pasa si estn equivocados? Qu suceder si no hay suficiente energa
csmica? Y si all fuera no hay nada? Y si Carlie simplemente se muere? Qu pasa
si mi beb muere?
Fatiga, ansiedad y culpa.
La combinacin se volvi abrumadora, y Kathryn comenz a sollozar sin que
pudiera controlarse. Su discurso se volvi incoherente y me di cuenta de que no
sacara nada en limpio.
Me acerqu a ella y la abrac con ambos brazos.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Kathryn, necesitas descansar. Por favor, ven conmigo y acustate.


Hablaremos ms tarde.
Hizo un sonido que no fui capaz de interpretar y se dej llevar a la planta alta
hasta la habitacin de invitados. Busqu unas toallas y baj nuevamente a recoger su
mochila. Cuando regres a la habitacin, estaba acostada en la cama, con un brazo
sobre la frente, los ojos cerrados y las lgrimas se deslizaban sobre el pelo que le
cubra las sienes.
Dej la mochila sobre la cmoda y cerr las persianas. Cuando estaba cerrando
la puerta, Kathryn habl en voz muy baja, con los ojos cerrados y los labios apenas
abiertos.
Sus palabras me espantaron ms que cualquier otra cosa que hubiese odo en
mucho tiempo.

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 26
La vida eterna? Fueron sas exactamente sus palabras?
S.
Apretaba el auricular con tanta fuerza que me dolan los tendones de la
mueca.
Reptemelo.
Qu pasar si se marchan y nos dejan atrs? Qu pasar si le niegan a
Carlie la vida eterna?
Esper mientras Red pensaba en las ltimas palabras de Kathryn. Cuando
cambi el auricular de mano vi una huella en el lugar donde mi palma haba mojado
el plstico.
No lo s, Tempe. Es una llamada difcil. Cmo podemos saber cundo un
grupo se volver violento? Algunos de estos movimientos religiosos marginales son
extremadamente voltiles. Otros son inofensivos.
No existen seales que puedan predecir lo que pasar?
Qu pasa si mi beb muere?
Hay una serie de factores que se alimentan mutuamente. En primer lugar est
la propia secta, sus creencias y rituales, su organizacin y, naturalmente, su lder.
Luego estn las fuerzas externas, Cunta hostilidad se dirige hacia los miembros del
grupo? De qu manera los estigmatiza la sociedad en la que viven? Y ese maltrato
no tiene por qu ser necesariamente real; incluso la sospecha de persecucin puede
hacer que una organizacin se vuelva violenta.
l slo quiere llevarnos fuera de la destruccin.
Qu tipo de creencias hace que estos grupos crucen esa lnea?
Eso es lo que me preocupa de tu joven amiga. Suena como si estuviese
hablando de un viaje, sobre ir a alguna parte en busca de la vida eterna. Eso suena
apocalptico.
l slo intenta protegernos y ayudarnos a cruzar al otro lado.
El fin del mundo.
Exacto. Los ltimos das. Armagedn.
Eso no es nuevo. Por qu una concepcin apocalptica puede estimular la
violencia? Por qu no simplemente acurrucarse y esperar?
No me malinterpretes. No siempre generan violencia; pero estos grupos creen
que el fin del mundo es inminente y se ven a s mismos desempeando un papel
fundamental en los acontecimientos que tendrn lugar cuando eso suceda. Son los
elegidos que crearn el nuevo orden.
Estaba aterrorizada por la posibilidad de que el beb no fuese santificado.
De modo que lo que se desarrolla en su pensamiento es una especie de
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

dualismo. Ellos son buenos y todos los dems estn totalmente corrompidos y
carecen de cualquier virtud moral. Los extraos se convierten en demonios.
Ests conmigo o contra m.
Exacto. Segn estas visiones, los ltimos das se caracterizarn por una
extrema violencia. Algunos grupos adoptan un comportamiento orientado hacia la
supervivencia, almacenan armas y establecen elaborados sistemas de vigilancia
contra el malvado orden social que pretende sojuzgarlos. O el Anticristo, o Satans o
cualquier cosa que perciban como una amenaza.
Dom no cree en el Anticristo.
Las creencias apocalpticas pueden ser especialmente voltiles cuando se
encarnan en un lder carismtico. Koresh se vea a s mismo como un elegido de Dios.
Contina.
Vers, uno de los problemas a los que debe enfrentarse un profeta
autoelegido es que debe estar reinventndose todo el tiempo. No existe un apoyo
institucional para esta autoridad a largo plazo. Y tampoco hay limitaciones
institucionales a su comportamiento. El lder dirige el espectculo, pero slo en la
medida en que sus discpulos le sigan, de modo que estos tos pueden llegar a ser
muy voltiles. Y pueden hacer cualquier cosa que decidan dentro de su esfera de
poder.
Algunos de los ms paranoicos responden ante aquello que perciben como
una amenaza a su autoridad volvindose opresivamente dictatoriales. Plantean
exigencias cada vez ms extravagantes o insisten para que sus seguidores le
obedezcan como una forma de demostrar su lealtad.
Por ejemplo?
Jim Jones organizaba pruebas de fe, como l las llamaba. Los miembros del
Templo del Pueblo eran obligados a firmar confesiones o a sufrir humillaciones
pblicas para probar su devocin al lder. Uno de los rituales exiga que el
participante bebiese un lquido desconocido. Cuando se le deca que era veneno, la
persona no deba demostrar temor.
Encantador.
La vasectoma es otro de los rituales preferidos. Se deca que la direccin de
Synanon exiga que algunos de los miembros masculinos de la secta pasaran por el
cuchillo.
Su compaero reproductor era Jason.
Qu me puedes decir de los matrimonios arreglados?
Jouret y DiMambro, Jim Jones, David Koresh, Charles Manson. Todos ellos
empleaban el apareamiento controlado. Dieta, sexo, aborto, vestimenta, sueo. En
realidad, no importa cul pueda ser la idiosincrasia. Cuando un lder condiciona a
sus seguidores para que se guen por las reglas que l ha establecido, destruye sus
inhibiciones. Finalmente, esta aceptacin incondicional de comportamientos extraos
y extravagantes puede acostumbrarlos a la idea de la violencia. Al principio, se trata
de pequeos actos de devocin, requerimientos aparentemente inofensivos, como
peinados o meditacin a medianoche, o mantener relaciones sexuales con el mesas.
Ms tarde sus demandas pueden volverse mucho ms peligrosas.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Parece la deificacin de la demencia.


Bien expresado. Este proceso tiene otra ventaja para el lder. Elimina a los
menos comprometidos, ya que stos se cansan y se largan.
De acuerdo, muy bien. Hay grupos marginales que llevan una vida
orquestada por un chiflado. Qu es lo que hace que se vuelvan violentos en un
momento determinado? Por qu hoy y no el mes prximo?
Es demasiado pronto. No puede ser ahora.
La mayora de los estallidos de violencia implican lo que los socilogos
llaman una escalada de las tensiones perifricas.
Olvdate de la jerga cientfica, Red.
Muy bien. A estos grupos marginales les interesan dos cosas: captar nuevos
miembros y conservar los antiguos. Pero si el lder se siente amenazado, el nfasis
suele cambiar. A veces, el reclutamiento se interrumpe y los miembros son
controlados ms estrechamente. Pueden intensificarse las demandas de compromiso
con reglas totalmente excntricas. La cuestin del Juicio Final puede volverse ms
perentoria. El grupo puede aumentar su aislamiento y volverse ms paranoico si
cabe. Y pueden incrementarse asimismo las tensiones con la comunidad que los
rodea, o con el gobierno o con la polica.
Qu es lo que puede llegar a amenazar a estos megalmanos?
Un miembro que abandona el grupo puede ser visto como un desertor.
Nos despertamos, y Heidi y Brian se haban marchado.
El lder puede sentir que est perdiendo el control sobre el grupo. O si la
secta est establecida en ms de un lugar, y l no puede estar siempre presente,
podra llegar a pensar que su autoridad se debilita durante sus ausencias. Ms
ansiedad, ms aislamiento, ms tirana. Es una espiral paranoide. Luego, lo nico
que se necesita es un factor externo que encienda la mecha.
Y qu caractersticas habra de tener ese factor perturbador para que todo
estallase por los aires?
Depende. En el caso de Jonestown, por ejemplo, slo se necesit la visita de
un congresista y de los medios de comunicacin que le acompaaban y su intento de
regresar a Estados Unidos con un grupo de miembros del grupo que deseaban
abandonar la secta. En Waco fue necesaria una incursin de tipo militar a cargo de la
Agencia de Alcohol, Tabaco y Armas, el lanzamiento de botes de gas CS y el derribo
de los muros del complejo con vehculos blindados.
Por qu esa diferencia?
Est relacionada con la ideologa y el liderazgo del grupo. La colonia
establecida en Jonestown, en plena selva sudamericana, presentaba rasgos internos
ms voltiles que la comunidad formada por Koresh en Waco.
Los dedos que aferraban el auricular estaban helados.
Crees que Owens tiene un programa violento?
No hay ninguna duda de que ese to debe ser vigilado de cerca. Si retiene al
hijo de tu amiga contra la voluntad de la madre, eso debera ser suficiente causa para
conseguir una orden de registro.
No est claro si ella lo dej voluntariamente en la granja o no. Kathryn se
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

muestra muy reticente a la hora de hablar del culto. Esa gente la ha criado desde que
tena slo ocho aos. Nunca en mi vida haba visto a alguien tan atormentado. Pero
el hecho de que Jennifer Cannon estuviese viviendo en la granja de Owens cuando
fue asesinada debera bastar para conseguir esa orden.
Por un momento, ninguno de los dos habl.
Es posible que Heidi y Brian hayan disparado la violencia en Owens?
pregunt. Podra haber ordenado que alguien matara a toda la familia?
Es posible. Y no olvides que ese to ya haba tenido otros contratiempos.
Parece que Jennifer Cannon ocult la existencia de las llamadas desde Canad y
luego se neg a obedecer a Owens cuando ste descubri lo que haba hecho. Y, por
supuesto, tambin ests t.
Yo?
Brian dej embarazada a Heidi contraviniendo las rdenes expresas de la
secta. Luego la pareja se larg. Despus descubre el asunto de Jennifer. Ms tarde,
aparecis Ryan y t. Por cierto, una curiosa coincidencia de nombres.
Qu?
El congresista que apareci en la Guyana. Su nombre era Ryan.
Quiero un pronstico, Red, basado en todo lo que te he contado. Qu ves en
tu bola de cristal?
Hubo una larga pausa.
Por lo que me has explicado, Owens podra encajar en el perfil de un lder
carismtico con una imagen mesinica de s mismo. Y da toda la impresin de que
sus seguidores han aceptado esa visin. Es posible que Owens sienta que est
perdiendo control sobre los miembros de su grupo. Y es probable tambin que
considere tu investigacin como una amenaza adicional a su autoridad.
Otra pausa.
Y qu es eso que ha dicho Kathryn de cruzar hacia la vida eterna?
Escuch que respiraba profundamente.
Con todos esos elementos, yo dira que el potencial de violencia es realmente
alto.
Cort la comunicacin y llam al busca de Ryan. Mientras esperaba a que me
devolviese la llamada volv a examinar el informe preparado por Hardaway.
Acababa de sacarlo del sobre cuando son el telfono. Si no hubiese estado tan
alterada hasta habra resultado divertido. Pareca destinada a no leer nunca ese
documento.
Debes de haberte golpeado la cabeza contra el suelo cuando corras esta
maana. La voz de Ryan sonaba cansada.
Siempre me levanto temprano. Tengo una visita.
Deja que lo adivine. Gregory Peck.
Kathryn apareci en la puerta de mi casa esta maana. Dice que pas la
noche en la UNCC y me encontr en las pginas de la gua de la facultad.
No es muy inteligente dar las seas de tu domicilio particular.
Nunca lo hice. Jennifer Cannon vivi en el complejo de Saint Helena.
Maldita sea.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Kathryn alcanz a or una discusin entre Jennifer y Owens. Al da siguiente,


Jennifer desapareci.
Buen trabajo, Brennan.
Y cada vez se pone mejor.
Le habl acerca del acceso de Jennifer al telfono y de su amistad con Heidi.
Ryan, a su vez, aport su cuota de infortunio.
Cuando hablaste con Hardaway le preguntaste cundo haba sido vista
Jennifer con vida por ltima vez, pero lo que no le preguntaste fue dnde. No fue en
Calgary. Jennifer no viva all desde que se march a la facultad. Segn su madre,
Jennifer y ella mantuvieron el contacto hasta poco antes de que desapareciera. Luego
las llamadas de su hija se volvieron menos frecuentes y cuando hablaban Jennifer se
mostraba evasiva.
Jennifer llam a su casa hace dos aos para el da de Accin de Gracias; luego
nada. Su madre llam a la facultad, se puso en contacto con los amigos de su hija,
incluso visit el campus, pero jams pudo averiguar adonde haba ido Jennifer. Fue
entonces cuando hizo la denuncia y rellen el informe de personas desaparecidas.
Y?
Ryan respir ruidosamente.
La ltima vez que vieron a Jennifer Cannon abandonaba el campus de la
Universidad McGill.
No.
S. No es que no se presentase a los exmenes finales o abandonara sus clases,
simplemente recogi sus cosas y se larg.
Recogi sus cosas?
S. Por ese motivo, la polica no dio demasiada importancia al caso. Recogi
todas sus pertenencias, cerr la cuenta que tena en el banco, dej una nota para su
casero y se evapor. No parece un secuestro.
Mi mente comenz a formar una imagen; luego se resisti a enfocarla. Un rostro
con flequillo, un gesto nervioso. Obligu a mis labios a que formasen las palabras.
Otra mujer desapareci de aquella granja junto con Jennifer Cannon. Kathryn
no la conoca porque era una recin llegada. Tragu saliva. Kathryn piensa que
el nombre de esa chica podra haber sido Anne.
No te sigo.
Anna Goyette era me correg, es una estudiante de McGill.
Anna es un nombre muy comn.
Kathryn escuch que Jennifer y esa chica hablaban en otro idioma.
Francs?
No estoy segura de que Kathryn pueda reconocer el francs si lo oye.
Crees que la segunda vctima de Murtry puede ser Anna Goyette?
No contest.
Brennan, el hecho de que una chica que podra haberse llamado Anna
apareciera en Saint Helena no significa que se trate de una reunin de estudiantes de
McGill. Cannon abandon la universidad hace ms de dos aos. Goyette tiene
diecinueve aos. En aquella poca, ni siquiera estaba en la universidad.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Es verdad. Pero todo lo dems encaja.


No s. Y aun cuando Jennifer Cannon hubiese vivido con Owens no significa
que l la asesinara.
Ellos discuten. Ella desaparece. Su cuerpo fue descubierto enterrado en una
tumba poco profunda.
Tal vez estaba metida en un asunto de drogas, o su amiga Anne. Tal vez
Owens lo descubri y las ech de la granja. No tenan adnde ir y presionaron a sus
socios en el negocio. O se largaron con una bolsa de mercanca.
Es eso lo que crees que pas en realidad?
Mira, lo nico que sabemos con seguridad es que Jennifer Cannon se larg de
Montreal hace un par de aos y que su cadver apareci en la isla de Murtry. Es
posible que haya pasado una temporada en la comunidad de Saint Helena. Tal vez
discuti con Owens. Si fue as, todos esos hechos pueden ser relevantes o no para su
muerte.
Estn absolutamente seguros en cuanto a su paradero en los ltimos aos?
S.
Qu piensas hacer ahora?
Primero le har una visita al sheriff Baker para ver si es posible conseguir una
orden con lo que me has dicho. Luego apretar a los chicos de Texas. Quiero saber
todo lo referente a Dom Owens. Luego regresar a la Granja de la Felicidad para
inspeccionarla con microscopio. Quiero ver de qu color es el sudor de ese gur y no
dispongo de demasiado tiempo. Quieren que est de regreso en Montreal el lunes.
Creo que ese sujeto es peligroso, Ryan.
Me escuch sin interrumpirme mientras yo le resuma la conversacin que
haba mantenido con Red Skyler. Cuando termin se produjo un prolongado silencio
mientras Ryan casaba las palabras del socilogo con lo que acabbamos de discutir.
Llamar a Claudel y conseguir informacin sobre Anna Goyette.
Gracias, Ryan.
Vigila a Kathryn dijo solemnemente.
Lo har.
Pero no tuve oportunidad de hacerlo. Cuando fui a su habitacin, Kathryn
haba desaparecido.

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 27
Maldita sea! dije al aire vaco.
Birdie me haba seguido escaleras arriba. Se qued inmvil ante mi exabrupto,
baj la cabeza y me mir impasible.
Maldita sea!
Nadie contest.
Ryan tena razn. Kathryn no era una persona estable. Yo saba perfectamente
que no poda garantizar su seguridad o la de su beb. Por qu me senta responsable
entonces?
Se ha largado, Birdie. Qu podemos hacer?
El gato no tena ninguna sugerencia, de modo que segu la rutina habitual en
estos casos. Cuando estoy ansiosa, trabajo.
Regres a la cocina. La puerta estaba entreabierta, y el viento haba
desparramado las fotos de la autopsia.
O no haba sido el viento? El informe de Hardaway se encontraba exactamente
donde yo lo haba dejado.
Habra visto Kathryn las fotos? Habra salido huyendo presa del pnico
despus de haber visto aquella horrible escena?
Con otra punzada de culpa, me sent a la mesa y examin las fotografas.
El cuerpo de Jennifer Cannon, despojado ya de su mortaja de gusanos y
sedimentos, estaba mejor conservado de lo que yo haba imaginado. Si bien el
proceso de descomposicin haba destruido el rostro y las vsceras, las heridas eran
claramente evidentes en la carne hinchada y descolorida.
Tena cortes, cientos de ellos. Algunos eran circulares, y otros, lineales; de uno a
varios centmetros de longitud. Su nmero aumentaba cerca de la garganta, en el
trax y a lo largo de brazos y piernas. Observ que todo su cuerpo estaba cubierto de
lo que parecan ser araazos superficiales, aunque el desprendimiento de la piel
haca que esas lesiones resultasen difciles de observar. La apariencia moteada de los
hematomas se adverta en todas partes.
Examin varios primeros planos. Mientras que las heridas del pecho
presentaban bordes suaves y limpios, el resto de los cortes eran dentados e
irregulares. Un profundo corte rodeaba el brazo derecho y dejaba al descubierto
carne desgarrada y hueso astillado.
Luego examin las fotografas correspondientes al crneo. Aunque ya haba
comenzado el proceso de descomposicin, la mayor parte del pelo segua en su
lugar. Extraamente, las vistas posteriores mostraban un trozo de hueso brillando a
travs de la maraa de pelos, como si faltase una seccin del cuero cabelludo.
Haba visto antes ese tipo de herida. Dnde?
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LA HUELLA DEL DIABLO

Acab de examinar las fotografas y abr el informe de Hardaway.


Veinte minutos ms tarde me apoy en el respaldo de la silla y cerr los ojos.
La causa probable de la muerte era un desangramiento por mltiples heridas de
arma blanca. Las heridas de bordes lisos en el pecho fueron causadas con una hoja
que cercen varios vasos crticos. Debido a la descomposicin, el patlogo no estaba
seguro de lo que motiv las otras laceraciones.
Pas el resto del da en un estado de desagradable agitacin. Redact los
informes sobre Jennifer Cannon y la otra vctima hallada en la isla de Murtry. Luego
volv a los datos del TAC. De vez en cuando haca alto para estar atenta a cualquier
indicio de la presencia de Kathryn.
Ryan llam a las dos para decirme que la conexin de Jennifer Cannon haba
convencido a un juez y que estaban redactando una orden de registro para la granja
de Saint Helena. Baker y l pensaban salir tan pronto como tuviesen la orden.
Le dije que Kathryn haba desaparecido y escuch sus explicaciones de por qu
no deba sentirme culpable. Tambin le habl de Birdie.
Al menos hay alguna noticia buena.
S. Has sabido algo de Anna Goyette?
No.
Texas?
Sigo esperando. Te har saber lo que pase aqu.
Cuando colgu el auricular, sent una caricia peluda en un pie y vi que Birdie se
dedicaba a hacer ochos entre mis tobillos.
Venga, Birdie. Te gustara un regalo?
Mi gato siente una predileccin poco natural hacia los juguetes caninos para
mascar. Yo le he explicado que esos productos son para perros, pero no he podido
convencerlo.
Busqu un pequeo hueso de cuero sin curtir en un cajn de la cocina y lo llev
a la sala.
Birdie corri a travs de la habitacin, dio un salto y luego rod sobre su presa.
Una vez recuperado el equilibrio, coloc el objeto entre ambas patas delanteras y
comenz a mordisquear a su vctima.
Observ la escena, preguntndome por el atractivo que poda ejercer el cuero
viscoso.
El gato mordi un extremo, despus le dio la vuelta al juguete y mordi uno de
los bordes. El objeto cay de lado y Birdie volvi a colocarlo correctamente antes de
hundir uno de sus caninos en el cuero.
Yo contemplaba la escena totalmente paralizada.
Era eso?
Me acerqu a Birdie, me acuclill y le quit el hueso de cuero. El gato apoy sus
patas delanteras en mi rodilla, se sostuvo sobre las patas traseras e intent recuperar
su presa.
Mi pulso se aceler mientras miraba el cuero lacerado.
Dios mo!
Pens en las misteriosas heridas que presentaba la carne de Jennifer Cannon:
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araazos superficiales y desgarros dentados.


Corr a la sala a buscar la lupa y volv a la cocina para examinar nuevamente las
fotografas de Hardaway. Seleccion las tomas de la cabeza y estudi cada una de
ellas bajo la lente de aumento.
La falta de cuero cabelludo no se deba al proceso de descomposicin. Los
mechones que quedaban estaban firmemente implantados. El segmento de piel y
pelo que faltaba era rectangular, y los bordes aparecan dentados y desgarrados.
El cuero cabelludo de Jennifer Cannon haba sido arrancado del crneo.
Pens en lo que eso significaba. Y tambin pens en algo ms.
Era posible que hubiese sido tan estpida? Era posible que un juicio
preconcebido me hubiese impedido ver lo evidente?
Cog las llaves, el bolso, y sal corriendo por la puerta.

Cuarenta minutos ms tarde me encontraba en la universidad. Los huesos de la


vctima no identificada de Murtry me lanzaban una mirada acusadora desde la mesa
del laboratorio.
Cmo poda haber sido tan descuidada?
Nunca supongas que una herida tiene un nico origen. Las palabras de mi
tutor me llegaron flotando a travs de las dcadas.
Haba cado en la trampa. Cuando vi la destruccin en los huesos pens
inmediatamente en buitres y mapaches. No haba hecho un examen ms minucioso.
No haba tomado medidas.
En ese momento, lo estaba haciendo.
Aunque el esqueleto presentaba daos muy extensos debido a la accin de los
carroeros, antes el cuerpo haba recibido otras heridas.
Los dos orificios en el hueso occipital eran las ms significativas. Medan cinco
milmetros cada uno y, entre ambos, haba una distancia de treinta y cinco
milmetros. No se trataba de perforaciones ocasionadas por un gallinazo y el dibujo
era demasiado grande para achacar esos orificios a la accin de los mapaches.
Las dimensiones sugeran un perro de gran tamao. Y tambin los araazos
paralelos en los huesos del crneo y las perforaciones similares que presentaban la
clavcula y el esternn.
Jennifer Cannon y su compaera haban sufrido el ataque de animales,
probablemente perros de gran tamao. Los dientes haban desgarrado la carne y
haban astillado los huesos. Algunos mordiscos haban sido lo bastante poderosos
como para arrancar un trozo del cuero cabelludo en la zona occipital del crneo.
Mi mente dio un salto.
Carole Comptois, la vctima de Montreal que haba sido colgada de las muecas
y torturada, tambin presentaba mordeduras y desgarros.
Eso es demasiado, Brennan.
S, era ridculo.
No me dije. No lo es.
Hasta entonces mi escepticismo no haba hecho nada por esas vctimas. Haba
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LA HUELLA DEL DIABLO

descuidado la posibilidad de un ataque por parte de animales. Haba dudado de la


conexin entre Heidi Schneider y Dom Owens, y no haba sido capaz de ver su
relacin con Jennifer Cannon. No haba ayudado a Kathryn y a Carlie, y no haba
hecho absolutamente nada para localizar a Anna Goyette.
A partir de entonces, si era necesario, exagerara mis conclusiones. Si exista una
remota posibilidad de que Carole Comptois y las dos mujeres de la isla de Murtry
estuviesen relacionadas de alguna manera, la tendra en cuenta.
Llam a Hardaway, aunque no esperaba que estuviese trabajando en su
despacho un sbado, y menos a esa hora. En efecto, no estaba. Tampoco estaba
LaManche, el patlogo que se haba encargado de la autopsia de Comptois. Dej
mensajes para ambos.
Con una enorme sensacin de frustracin, saqu una libreta y comenc a hacer
una lista de lo que saba.
Jennifer Cannon y Carole Comptois eran de Montreal. Ambas haban muerto al
ser atacadas por uno o varios animales.
El esqueleto enterrado junto con Jennifer Cannon tambin presentaba las
marcas de los dientes de un animal. La vctima muri con unos niveles de Rohypnol
que indicaban una intoxicacin aguda.
El Rohypnol fue aislado tambin en dos de las vctimas encontradas junto a
Heidi Schneider y su familia en la casa de St. Jovite.
El Rohypnol se encontr, asimismo, en los cadveres del asesinato-suicidio de
los miembros de la orden del Templo del Sol.
El Templo del Sol era una secta que operaba en Quebec y en Europa.
Desde la casa de St. Jovite se efectuaron numerosas llamadas telefnicas a la
comuna de Dom Owens en Saint Helena. El dueo de ambas propiedades era
Jacques Guillion, que tambin tena una propiedad en Texas.
Jacques Guillion era belga.
Una de las vctimas de St. Jovite, Patrice Simonnet, era belga.
Heidi Schneider y Brian Gilbert se unieron al grupo de Dom Owens en Texas y
regresaron all para el nacimiento de sus hijos. Luego, abandonaron Texas y fueron
asesinados en St. Jovite.
Las vctimas de St. Jovite haban muerto haca aproximadamente tres semanas.
Jennifer Cannon y la vctima sin identificar de la isla de Murtry haban sido
asesinadas haca tres o cuatro semanas.
Carole Comptois haba muerto haca poco menos de tres semanas.
Mir la hoja. Diez; eran diez las personas muertas. Nuevamente la extraa frase
rebot en mi cerebro. Death du jour. La muerte del da. Los habamos encontrado en
diferentes das, pero todos ellos haban muerto aproximadamente al mismo tiempo.
Quin sera el prximo? Con qu crculo infernal y perverso habamos tropezado?

Cuando regres a casa fui directamente al ordenador para revisar mi informe


sobre el esqueleto de Murtry y aadir las lesiones debidas a un ataque animal. Luego
saqu una impresin y le el informe completo.
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KATHY REICH

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Cuando estaba acabando, el reloj marc las seis de la tarde. Mi estmago


rezong, lo que me record que no haba probado bocado desde el caf y las tostadas
del desayuno.
Fui al jardn y arranqu unas hojas de albahaca y unos cebollinos. Luego cort
unos trozos de queso, saqu dos huevos de la nevera y lo mezcl todo. Puse otra gran
rebanada de pan en la tostadora, me serv una coca-cola sin caloras y regres al
escritorio de la sala de estar.
Al repasar la lista que haba hecho en la universidad, un pensamiento
inquietante apareci sbitamente en mi cerebro.
Anna Goyette tambin haba desaparecido haca algo menos de tres semanas.
Mi apetito se desvaneci. Me levant del escritorio y fui al sof. Me acost y dej
vagar mi mente, esperando que las libres asociaciones acudieran a la superficie
consciente.
Repas los nombres: Schneider, Gilbert, Comptois, Simonnet, Owens, Cannon,
Goyette.
Nada.
Edades: cuatro meses, dieciocho aos, veinticinco aos, setenta y cinco aos.
Ningn patrn.
Lugares: St. Jovite, Saint Helena.
Una conexin?
Santos. Podra ser un nexo de unin entre ellos? Lo apunt. Deba preguntar a
Ryan dnde se encontraba la propiedad que Guillion tena en Texas.
Me mord la ua del pulgar. Por qu tardaba tanto Ryan?
Mis ojos se pasearon por las estanteras que ocupaban seis de las ocho paredes.
Haba libros del suelo al techo. Es lo nico que nunca puedo eliminar. Realmente
necesito hacer una seleccin rigurosa y desprenderme de los libros que en verdad no
son importantes. Tena docenas de libros de texto que nunca volvera a abrir,
algunos de ellos pertenecientes a mi poca de la universidad.
Universidad.
Jennifer Cannon y Anna Goyette; ambas estudiaban en McGill.
Pens en Daisy Jeannotte y en las extraas palabras que haba dicho sobre su
ayudante y a la vez alumna.
Mi mirada se desvi hacia el ordenador. El protector de pantalla enviaba
vrtebras en una sinuosa danza alrededor del monitor. Los huesos largos
reemplazaban la columna vertebral; luego costillas, una pelvis, y la pantalla se
oscureci. La actuacin volvi a comenzar con una calavera que giraba lentamente.
El correo electrnico. Cuando Jeannotte y yo intercambiamos direcciones le
ped que se pusiera en contacto conmigo si Anna regresaba. Haca das que no
comprobaba mis mensajes.
Me conect, abr el correo electrnico y repas el nombre de los remitentes.
Daisy Jeannotte no estaba entre ellos. Mi sobrino, Kit, me haba enviado tres
mensajes. Dos la semana pasada y uno esa misma maana.
Kit jams me enviaba mensajes por correo electrnico.
Abr el ms reciente de los tres.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

De: khoward
A: tbrennan
Tema: Harry
Ta Tempe:
Te llam pero seguramente no estabas en casa. Estoy muy preocupado por
Harry. Por favor, llmame.
KIT

Desde que tena dos aos, Kit siempre haba llamado a su madre por su
nombre. Aunque sus padres no aprobaban esa conducta, el nio se neg a cambiarla.
Harry, simplemente, sonaba mejor a sus odos.
Mientras repasaba los restantes mensajes de mi sobrino, experiment una
mezcla de emociones: temor por la seguridad de Harry, fastidio ante su actitud
arrogante, compasin por Kit, culpa por mi falta de consideracin. Kit debi de ser
quien me haba llamado cuando estaba en la cocina con Kathryn y haba decidido
ignorar la llamada.
Fui al vestbulo y puls el botn del contestador.
Hola, ta Tempe. Soy Kit. Se trata de Harry. Cuando llamo a tu apartamento de
Montreal ella no contesta y no tengo idea de dnde puede estar. S que estuvo all hasta hace
un par de das. Pausa. La ltima vez que hablamos sonaba extraa, incluso tratndose
de Harry. Risa nerviosa. Est todava en Quebec? Si no es as, sabes dnde se
encuentra? Estoy preocupado. Nunca la haba odo de ese modo. Por favor, no dejes de
llamarme. Adis.

Imagin a mi sobrino con sus ojos verdes y el pelo color arena. Era difcil creer
que Howard Howard hubiese hecho ninguna aportacin gentica al hijo de Harry.
Metro noventa y flaco como una espingarda, Kit era un rplica exacta de mi padre.
Volv a escuchar el mensaje y consider si haba algo que estuviese fuera de
lugar.
No, Brennan.
Pero por qu estaba Kit tan preocupado?
Llmalo. Ella est bien.
Marqu el nmero. Nadie contest.
Intent mi nmero en Montreal. Sali el contestador y dej un mensaje.
Pete no sabra nada de Harry.
Por supuesto que no. Era tan afecto a mi hermana como al pie de atleta. Y ella lo
saba.
Basta, Brennan. Vuelve a concentrarte en las vctimas. Te necesitan.
Apart mis pensamientos de mi hermana. Harry ya haba desaparecido otras
veces. Tena que suponer que se encontraba bien.
Volv a tumbarme en el sof. Cuando despert, estaba vestida y el telfono
sonaba sobre mi pecho.
Gracias por llamar, ta Tempe. Yo... Quiz est exagerando las cosas, pero me
pareci que mi madre estaba muy deprimida la ltima vez que habl con ella. Y
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

ahora ha desaparecido. No es propio de Harry estar tan abatida, quiero decir.


Kit, estoy segura de que se encuentra bien.
Probablemente tengas razn, pero, bueno, habamos hecho planes. Ella
siempre se est quejando de que ya nunca pasamos mucho tiempo juntos, as que le
promet que iramos a navegar en mi velero la prxima semana. Ya he terminado de
restaurarlo, de modo que Harry y yo pensbamos navegar por el golfo durante unos
das. Si ha cambiado de idea, al menos podra haberme llamado.
Experiment la habitual irritacin ante la desconsideracin de mi hermana.
Ella se pondr en contacto contigo, Kit. Cuando me march de Montreal
estaba muy ocupada en su taller. Ya conoces a tu madre.
S. Hizo una pausa. Pero es precisamente por eso. Pareca tan... busc
la palabra exacta abatida. No es propio de Harry.
Record mi ltima noche con Harry.
Tal vez sea parte de su nuevo personaje: una calma exterior encantadora.
Mis palabras sonaron falsas incluso para m.
S, supongo. Te dijo si pensaba ir a algn otro lugar?
No. Por qu?
Dijo algo que me hizo pensar que podra estar planeando algn viaje. Pero
era como si no fuese idea de ella o como si no quisiera ir. Oh, mierda, no lo s!
Dej escapar un suspiro. Mi imaginacin vio a mi sobrino pasndose la mano
por el pelo y luego frotndose la coronilla. Era as como Kit expresaba la frustracin.
Qu fue lo que dijo?
A pesar de mi determinacin, sent que la ansiedad comenzaba a crecer por
dentro.
No lo recuerdo con exactitud, pero escucha esto. Dijo algo as como no
importa lo que lleve puesto o el aspecto que tenga. Te suena eso propio de mi
madre?
No, la verdad es que no.
Ta Tempe, sabes algo acerca de esa organizacin con la que se ha
relacionado?
Slo el nombre. Inner Life Empowerment, creo. Te sentiras mejor si hago
algunas averiguaciones?
S.
Y tambin llamar a mis vecinos en Montreal y les preguntar si la han visto.
De acuerdo?
S.
Kit. Recuerdas cuando conoci a Striker?
Hubo una pausa.
S.
Qu pas?
Se larg para participar en un rally de globos y desapareci durante tres das.
Luego regres casada.
Recuerdas que te subas por las paredes?
S, pero Harry nunca hasta ahora haba renunciado a su rizador del pelo. Slo
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

dile que me llame. He dejado mensajes en tu contestador de Montreal, pero tal vez
est enfadada por algo. Quin puede saberlo?
Colgu el auricular y mir el reloj. Eran las doce y cuarto. Intent hablar con
Montreal. Harry no contest, as que dej otro mensaje. Mientras yaca en la
oscuridad, mi mente se prepar para un interrogatorio riguroso.
Por qu no haba comprobado esa organizacin a la que Harry se haba unido?
Porque no haba ningn motivo para hacerlo. Ella se inscribi en el curso a
travs de una institucin legal y no haba ninguna causa para alarmarse. Adems,
investigar cada uno de los proyectos de Harry necesitara de los servicios de un
detective trabajando a tiempo completo.
Maana. Hara algunas llamadas al da siguiente; esa noche no. Di por
terminado el interrogatorio.
Sub la escalera, me desvest y me met bajo las sbanas. Necesitaba dormir,
necesitaba un respiro despus del torbellino que haba dominado mi pensamiento
consciente.
Por encima de mi cabeza, el ventilador del techo zumbaba suavemente. Pens
en el saln de Dom Owens y, aunque luch para rechazarlos, los nombres regresaron
a mi mente.
Brian. Heidi. Brian y Heidi eran estudiantes.
Jennifer Cannon era estudiante.
Anna Goyette.
Mi estmago dio un vuelco.
Harry!
Harry se haba inscrito para su primer seminario en el North Harris County
Community College. Harry era una estudiante.
Los otros haban sido asesinados, o bien haban desaparecido, mientras se
encontraban en Quebec.
Mi hermana estaba en Quebec.
O no lo estaba?
Dnde demonios estaba Ryan?
Cuando finalmente llam, mi inquietud se convirti en verdadero pnico.

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 28
Que se han ido? Qu quieres decir con que se han ido?
Haba dormido a intervalos y cuando la llamada de Ryan me despert al
amanecer me dola la cabeza y estaba de psimo humor.
Cuando llegamos con la orden de registro, el lugar estaba desierto.
Quieres decir que veintisiete personas se han esfumado?
Owens y una de las chicas llenaron los depsitos de gasolina de las
camionetas ayer a las siete de la maana. El empleado lo recuerda porque no era su
rutina normal. Baker y yo llegamos a la comuna sobre las cinco de la tarde. En algn
momento entre ambas horas, el padre y sus discpulos se dieron el piro.
Simplemente se largaron?
Baker ha enviado una orden de bsqueda, pero hasta ahora las camionetas no
han sido localizadas.
Por Dios.
No poda creer lo que estaba oyendo.
En realidad, es an peor.
Esper.
Otras dieciocho personas se han esfumado en Texas.
Sent un escalofro por todo el cuerpo, como si una araa de hielo estuviese
paseando por mis venas.
Result que haba otra pequea banda en la propiedad que Guillion tiene all.
El Departamento del Sheriff del condado de Fort Bend los ha tenido controlados
durante aos, y nunca dieron problemas como para que, estrechase la vigilancia.
Lamentablemente, cuando la gente del sheriff' lleg al lugar, la hermandad se haba
largado. Encontraron a un viejo y un cocker spaniel escondidos debajo del porche.
Cul es su historia?
El to ha sido arrestado, pero est senil, o es un dbil mental, y no han
conseguido sacarle mucha informacin.
O es ms astuto que un zorro.
Vi que el gris del alba comenzaba a aclararse fuera de mi ventana.
Y ahora qu?
Ahora pondremos patas arriba la granja y esperemos que los chicos de la
polica sean capaces de descubrir dnde coo se ha llevado Owens a sus discpulos.
Mir el reloj. Eran las siete y diez, y ya me estaba mordiendo la ua del pulgar.
Y t qu?
Le habl a Ryan de las marcas de dientes en los huesos y sobre mis sospechas
respecto a Carole Comptois.
No es el modus operandi habitual.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Qu modus operandi? Simonnet muri de un balazo; Heidi y su familia


fueron acuchillados, y no sabemos de qu forma murieron los otros dos en el piso
superior. Cannon y Comptois fueron atacadas con cuchillos y animales. No es un
caso muy frecuente.
Comptois fue asesinada en Montreal. Cannon y su amiga fueron encontradas
a casi dos mil kilmetros al sur de esa ciudad. Crees que ese perro viaj en un
transbordador espacial?
No estoy diciendo que se trate del mismo perro, slo del mismo patrn.
Por qu?
Yo me haba estado haciendo esa misma pregunta toda la noche. Y quin?
Jennifer Cannon era estudiante en McGill, y tambin lo es Anna Goyette.
Heidi y Brian tambin eran alumnos de la facultad cuando se unieron al grupo de
Owens. Puedes averiguar si Carole Comptois tena algn vnculo con la facultad?
Hizo algn curso o trabaj en alguna de las facultades?
Era una ramera.
Tal vez gan una beca dije secamente. Su actitud negativa comenzaba a
irritarme.
De acuerdo, de acuerdo. No te enfades.
Ryan... Dud un momento porque no quera hacer realidad mi temor al
darle forma de palabras.
Ryan esper.
Mi hermana se inscribi en ese seminario en un colegio universitario de
Texas.
La lnea permaneci en silencio.
Su hijo me llam ayer porque no puede ponerse en contacto con ella, y yo
tampoco.
Tal vez est fuera de circulacin como parte del programa de formacin; ya
sabes, como una especie de retiro. Quiz haya extendido una cuadrcula sobre su
alma y la est peinando centmetro a centmetro. Pero si realmente ests preocupada
por ella, slo tienes que llamar a ese colegio universitario.
S.
Slo porque se inscribi en el estado de la Estrella Solitaria no sig....
S que tal vez mi comportamiento puede parecer absurdo, pero las palabras
de Kathryn me asustaron, y ahora Dom Owens anda por ah planeando slo Dios
sabe qu cosas.
Le cogeremos.
Lo s.
Brennan, cmo podra decirlo? Respir profundamente y luego expuls el
aire. Tu hermana est experimentando una transicin y ahora mismo est abierta a
nuevas relaciones. Tal vez ha conocido a alguien y se ha largado por unos das.
Sin su rizador de pelo? La ansiedad se instal como una masa densa y fra
dentro de mi pecho.
Cuando colgu el auricular, pens un momento y trat de localizar nuevamente
a Harry en Montreal. Imaginaba perfectamente el telfono que sonaba en mi
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

apartamento vaco. Dnde diablos poda estar mi hermana un domingo a las siete
de la maana?
Domingo. Maldita sea! No podra llamar al colegio universitario hasta el da
siguiente.
Prepar caf y llam a Kit, aunque en Texas era una hora ms temprano.
Fue amable, pero estaba medio dormido, y no fue capaz de seguir mi lnea de
interrogatorio. Cuando finalmente comenz a captar el sentido de lo que le deca, me
dijo que no estaba seguro de si el curso que estaba haciendo su madre haba sido una
de las tantas ofertas regulares que hace el colegio universitario a lo largo del ao.
Dijo que le sonaba algo sobre literatura y prometi hacer una visita a la casa de Harry
para comprobarlo.
No poda quedarme quieta. Abr el Observer y luego los diarios de Blanger.
Incluso puse la tele para escuchar a los predicadores evangelistas dominicales. Pero
los crmenes, Louis-Philippe y Jess no consiguieron concitar mi atencin. En ese
momento me senta como un callejn sin salida mental.
Como con ese estado de nimo no iba a conseguir nada, me puse la ropa de
correr y sal de casa. El cielo estaba claro y el aire era suave y fragante. Avanc por
Queens Road West y cort luego a travs de Princeton en direccin a Freedom Park.
Las gotas de sudor se convirtieron en finos arroyos cuando mis Nike dejaron sus
huellas junto al lago. Una fila de pequeos patos segua a su madre, y sus graznidos
se perdan en el aire del domingo.
Mis pensamientos continuaban siendo errticos e intiles. Los jugadores y los
acontecimientos de las pasadas semanas corran en crculos alrededor de mi cerebro.
Intent concentrarme en el sonido regular de mis zapatillas con cmara de aire, en el
ritmo del corazn, pero segua escuchando una y otra vez la frase de Ryan. Nuevas
relaciones. Era as como Harry y l llamaban a su noche en Hurley? Era en eso en
lo que me haba metido tras mi aventura en el Melante Tess con Ryan?
Atraves el parque, gir hacia el norte en la clnica mdica y luego me dirig
hacia las estrechas calles de Myers Park. Pas junto a jardines perfectos y prados que
parecan parques, impecablemente cuidados por sus dueos.
Acababa de atravesar Providence Road cuando estuve a punto de chocar con un
hombre vestido con pantalones color canela, camisa rosa y una arrugada chaqueta
deportiva de algodn, que pareca una prenda original de Sears. Llevaba un maletn
muy usado y una bolsa de lona donde abultaban los estuches con diapositivas. Era
Red Skyler.
Vienes a divertirte a los barrios bajos? le pregunt tratando de recobrar el
aliento. Red viva en la otra punta de Charlotte, cerca de la universidad.
Mi conferencia en Myers Park Methodist es hoy. Hizo un gesto en direccin
al complejo de piedra gris que se alzaba al otro lado de la calle. He venido ms
temprano para preparar mis diapositivas.
Muy bien.
Senta el cuerpo pegajoso por el sudor y mi pelo colgaba en mechones hmedos
sobre la frente. Cog la pechera de la camiseta y la despegu de la piel.
Cmo va tu caso?
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

No muy bien. Owens y sus seguidores se han esfumado.


Estn escondidos en alguna parte?
Eso parece. Red, podemos hablar de algo que me dijiste el otro da?
Por supuesto.
Cuando te referas a las caractersticas de las sectas, mencionaste dos tipos
generales. Y estuvimos hablando tanto de uno de ellos que olvid preguntarte por el
otro.
Un hombre pas junto a nosotros. Llevaba un perro de lanas negro. Ambos
necesitaban un corte de pelo.
T dijiste que incluiras en tu definicin los programas de conocimiento que
se ofrecen comercialmente.
S, si se basan en una especie de lavado de cerebro para captar y conservar a
sus miembros.
Apoy la bolsa en la acera y se rasc la nariz.
Creo que dijiste que esos grupos llenan sus filas convenciendo a los
participantes para que compren ms y ms cursos.
S. A diferencia de los cultos que analizamos el otro da, esos programas no
tratan de conservar a sus miembros para siempre. Ellos explotan a los participantes
en la medida en que stos compran ms cursos y traen a ms personas.
Por qu los consideras cultos, entonces?
La influencia coercitiva que ejercen estos llamados programas de
autosuperacin es impresionante. Es la misma vieja historia: control del
comportamiento a travs del control del pensamiento.
Qu es lo que hacen en esos programas de formacin del conocimiento?
Red mir su reloj.
Termino a las diez cuarenta y cinco. Quedemos para desayunar y
hablaremos.

Se lo conoce como formacin del conocimiento de grandes grupos.


Mientras hablaba, Red cubri su plato de smola con salsa roja. Estbamos
desayunando en Anderson's y a travs de la ventana poda ver los setos y los muros
de ladrillo del hospital presbiteriano.
Se presentan como seminarios o cursos universitarios, pero en realidad se
trata de sesiones destinadas a estimular emocional y psicolgicamente a los
participantes. Esa parte no se menciona en el folleto. Y tampoco se menciona el hecho
de que a los asistentes se les lavar el cerebro para que acaben aceptando una visin
del mundo absolutamente nueva.
Cogi con el tenedor un trozo de jamn casero.
Cmo funcionan?
La mayora de esos programas duran cuatro o cinco das. El primer da est
dedicado a establecer la autoridad del lder: montones de humillacin y abuso
verbal. El segundo da se hace hincapi en la nueva filosofa. El formador convence a
los participantes de que sus vidas son una mierda y que la nica salida es aceptar
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

una nueva forma de pensar.


Smola.
El tercer da se dedica a los ejercicios: induccin al trance, regresin de la
memoria, imaginacin dirigida. El formador hace que todos los participantes se
impliquen profundamente en sus decepciones, rechazos y malos recuerdos. Es algo
que realmente deja expuesta a la gente en trminos emocionales. Al da siguiente,
hay grandes demostraciones de afecto dentro del grupo, y el lder sufre una
metamorfosis: pasa de ser un supervisor exigente y riguroso a ser un pap o una
mam tierno y comprensivo. Es el comienzo del camino para la siguiente serie de
cursos. El ltimo da todo es alegra y diversin, con muchos abrazos y bailes, y
msica y juegos. Tambin se practica un mtodo agresivo de venta.
Una pareja vestida con un atuendo idntico de pantalones caqui y camisetas de
golf se desliz en el reservado a nuestra derecha.
El aspecto pernicioso es que estos cursos pueden resultar increblemente
estresantes, tanto en trminos fsicos como psicolgicos. La mayora de la gente
ignora la intensidad que pueden alcanzar. Si lo supieran, no se apuntaran en la vida.
Una vez acabado el curso los participantes no hablan del programa?
Se les dice que deben mostrarse reticentes a hablar de la experiencia que han
vivido porque la echaran a perder para los dems. Se les instruye para que hablen
con entusiasmo acerca de cmo han cambiado sus vidas, pero que oculten lo duro
que ha sido el proceso.
Dnde se recluan esos grupos?
Me tema que ya conoca la respuesta.
En todas partes: en la calle, puerta a puerta, en escuelas, en oficinas, en
clnicas. Se anuncian en publicaciones alternativas, revistas new age...
Qu me dices de colegios universitarios y universidades?
sos son campos muy frtiles. Aparecen folletos en los tablones de anuncios,
en los dormitorios y comedores, en especial los das en que los alumnos se inscriben
en sus clases. Algunas sectas seleccionan miembros para que ronden por los centros
de asesoramiento del campus buscando a aquellos estudiantes que llegan solos. Las
facultades no alientan ni toleran estas prcticas, pero no es mucho lo que pueden
hacer. Las administraciones quitan los volantes de propaganda de los tablones de
anuncios, pero al da siguiente vuelven a estar all.
Pero se trata de una cosa diferente, verdad? Estos seminarios de
autoconocimiento y todo lo dems no estn relacionados con el tipo de cultos de los
que hemos discutido antes?
No necesariamente. Algunos programas se emplean para reclutar miembros
para organizaciones que permanecen en un segundo plano. Haces el curso, luego te
dicen que tu actuacin ha sido tan buena que te han escogido para pasar a un nivel
superior, o para conocer al gur, o algo por el estilo.
Sus palabras tuvieron el mismo efecto que si me hubiesen golpeado en el pecho.
Me vino a la memoria la cena de Harry en la casa del lder.
Red, qu clase de gente se mete en estos grupos?
Esperaba que mi voz sonase ms tranquila de lo que yo me senta.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Mi investigacin demuestra que existen dos factores muy importantes.


Alz dos dedos grasientos. Depresin y uniones rotas.
Qu quieres decir?
Alguien que est experimentando una transicin se encuentra a menudo solo
y confuso y, en consecuencia, es vulnerable.
Una transicin?
Entre el instituto y la facultad, entre la facultad y un trabajo. Alguien que se
ha separado recientemente, o que ha sido despedido de su empleo hace poco.
Las palabras de Red se fundieron con el alboroto de la cafetera. Tena que
hablar con Kit.
Cuando volv a concentrarme en el desayuno, Red me miraba de un modo
extrao. Saba que yo tena algo que decir.
Creo que mi hermana puede haberse inscrito en uno de esos cursos de
formacin para grupos. Inner Life Empowerment.
Red se encogi de hombros.
Hay muchos cursos. No lo conozco.
Y ahora est incomunicada. Nadie consigue dar con su paradero.
Tempe, la mayora de esos programas son bastante inocuos, pero creo que
deberas hablar con ella. Sus efectos pueden ser muy perniciosos para determinadas
personas.
Como Harry.
La mezcla habitual de miedo e irritacin bulla en mi interior.
Le agradec a Red su informacin y pagu la cuenta. Cuando estbamos en la
acera record otra pregunta.
Has odo hablar alguna vez de una sociloga llamada Jeannotte? Estudia los
movimientos religiosos.
Daisy Jeannotte?
Red alz una ceja, y en su frente se formaron arrugas asimtricas.
La conoc en McGill hace varias semanas y siento curiosidad por el concepto
que tienen de ella sus colegas.
Red dud un momento.
S. Me enter de que estaba en Canad.
La conoces?
La conoc hace aos. Su voz era impersonal. A Jeannotte no se la
considera corriente principal.
Oh! Estudi la expresin de su rostro, pero no vi nada.
Gracias por el desayuno, Tempe. Espero que hayas utilizado bien tu dinero.
La sonrisa era una lnea tensa en su boca.
Le cog del brazo.
Qu es lo que me ests ocultando, Red?
La sonrisa desapareci.
Tu hija es alumna de Daisy Jeannotte?
No. Por qu?
Hace algunos aos Jeannotte estuvo en el centro de una controversia. No
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

conozco la verdadera historia y no quiero lanzar rumores sin fundamento. Slo ve


con cuidado.
Quera preguntarle ms cosas, pero Red me salud con la cabeza y se alej
hacia su coche.
Me qued bajo el sol con la boca abierta. Qu diablos haba querido decir?

Cuando llegu a casa, Kit haba dejado un mensaje en el contestador. Haba


encontrado un catlogo de cursos, pero no haba nada que se pareciera al taller de
Harry en la lista del North Harris County Community College. Sin embargo, en el
escritorio de su madre haba un folleto de Inner Life Empowerment. El papel tena
un agujero de chincheta y Kit sospechaba que Harry lo haba cogido de un tabln de
anuncios. Haba llamado al nmero que figuraba en el folleto y ya no estaba en
servicio.
El curso de Harry no tena nada que ver con el colegio universitario!
Las palabras de Red se cruzaron con las de Ryan, y multiplicaron por mil mi
sensacin de pnico. Nuevas relaciones, transicin, uniones rotas, vulnerabilidad.
Durante el resto del da pas de una tarea a otra con la concentracin
destrozada por la inquietud y la indecisin. Luego, cuando las sombras reptaban por
el patio, recib una llamada que me oblig a organizar mis pensamientos. Escuch
conmocionada la historia que me contaban desde el otro lado de la lnea, y luego
tom una decisin.
Llam a mi jefe de departamento para decirle que deba marcharme antes de lo
previsto. Puesto que haba programado mi ausencia de la conferencia de
antropologa fsica, mis alumnos se perderan slo un perodo de clases. Lo senta
mucho, pero tena que marcharme.
Cuando colgu el auricular fui a mi habitacin a preparar el equipaje. No ira a
Oakland, sino a Montreal.
Tena que encontrar a mi hermana.
Tena que detener esa locura que creca como los truenos de Piedmont

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 29
Cuando el avin despeg, cerr los ojos y me apoy en el asiento. Estaba
demasiado agotada por otra noche intranquila como para notar lo que pasaba a m
alrededor. Normalmente, disfruto al sentir la aceleracin mientras me elevo y
contemplo el mundo cada vez ms pequeo, pero en ese momento no ocurri tal
cosa. Las palabras de un viejo asustado seguan resonando en mi cabeza.
Estir las piernas y mis pies toparon con el bolso que haba colocado debajo del
asiento delantero. Viajaba con el equipaje de mano siempre a la vista. La custodia
personal de los objetos puede ser muy importante.
A mi lado, Ryan hojeaba la revista del avin. Al no haber conseguido un vuelo
desde Savannah, haba conducido hasta Charlotte para coger el vuelo de las seis
treinta y cinco. En el aeropuerto se haba explayado sobre la declaracin tomada en
Texas.
El viejo se haba largado para proteger a su perro.
Como Kathryn pens, que tena miedo por su beb.
Dijo exactamente lo que intentaban hacer? le pregunt a Ryan con un
susurro.
La azafata haca la demostracin rutinaria de los cinturones de seguridad y las
mascarillas de oxgeno.
Ryan sacudi la cabeza.
Ese to es una especie de zombi. Estaba en el rancho porque le dejaban un
lugar para dormir y le permitan tener al perro. No participaba realmente del credo,
pero se enter de muchas cosas. Dej la revista sobre su regazo. Dijo cosas muy
vagas sobre energa csmica y ngeles guardianes e inhalacin poderosa.
Aniquilacin?
Ryan se encogi de hombros.
Dijo que esa gente no pertenece a este mundo. Al parecer, haban estado
luchando contra las fuerzas del mal y haba llegado la hora de marcharse, slo que
no poda llevarse a Fido con l.
Y entonces se escondi debajo del porche.
Ryan asinti.
Quines son esas fuerzas del mal?
El viejo no est seguro.
Y no puede decir adnde se han ido los virtuosos?
Al norte. No olvides que el abuelo no est en la cima de la curva de Bell.
Nunca oy hablar de Dom Owens?
No. El lder de la tropa era un to llamado Toby.
Sin apellido.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Los apellidos son de este mundo. Pero no es eso lo que le atemoriza.


Aparentemente Toby y la ta que se encargaba de vigilar a las chicas estaban
enrollados, y el viejo senta verdadero pavor ante esa mujer.
Qu haba dicho Kathryn? No es Dom. Es ella.
Un rostro apareci fugazmente en mi cabeza.
Quin es ella?
El viejo no saba su nombre, pero segn l esa fulana le dijo a Toby que el
Anticristo haba sido destruido y que el da del Juicio Final haba llegado. Fue
entonces cuando el tren de carga comenz a rodar.
Y?
Me senta atontada.
El perro no estaba invitado.
Nada ms?
Para el viejo, esa mujer es, sin duda, la madre superiora.
Kathryn tambin habl de una mujer.
Nombre?
No le pregunt. En aquel momento, no me pareci importante.
Qu ms te dijo?
Repet todo lo que fui capaz de recordar.
Ryan puso una mano sobre la ma.
Tempe, realmente no sabemos nada de esa Kathryn, excepto que ha pasado
su vida con la contracultura. Aparece en tu casa diciendo que te encontr a travs de
la universidad. T dices que tu direccin no consta en la gua. Ese mismo da
cuarenta y tres de sus amigos ntimos se esfuman en dos estados, y la dama
desaparece asimismo de tu casa.
Cierto. Ryan haba mostrado antes su desconfianza con respecto a Kathryn.
Nunca supiste quin se carg el gato?
No.
Retir la mano y comenc a morderme la ua del pulgar.
Ninguno de los dos habl durante unos minutos. Entonces, record otra cosa.
Kathryn tambin hizo referencia al Anticristo.
Cmo?
Ella dijo que Dom no crea en el Anticristo.
Ryan permaneci callado un momento.
Habl con los tos que trabajaron en el caso de los muertos del Templo del Sol
en Canad dijo un poco despus. Sabes lo que pas en Morin Heights?
pregunt.
Slo que murieron cinco personas. Yo estaba en Charlotte, y los medios de
comunicacin norteamericanos se concentraron, sobre todo, en lo que haba sucedido
en Suiza. La conexin canadiense del caso recibi escasa prensa.
Te contar lo que sucedi. Joseph DiMambro envi un equipo de asesinos a
matar a un beb. Hizo una pausa para que las palabras hicieran efecto. Morin
Heights era el pistoletazo de salida de los hechos que tuvieron lugar en el extranjero.
Parece que el nacimiento de ese cro no haba sido aprobado por el Gran Pap, de
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

modo que lo consideraba el Anticristo. Una vez que el nio muri, los fieles fueron
libres para pasar al otro lado.
Dios mo! Crees que Owens realmente es uno de esos fanticos del Templo
del Sol?
Ryan volvi a encogerse de hombros.
O podra ser un insignificante imitador. Es difcil saber lo que significa toda
esa jerga de Adler Lyons hasta que los psiclogos no la descifren.
En el recinto de Saint Helena haban encontrado un texto, una especie de
tratado y un mapa de la provincia de Quebec.
Pero me importa una mierda de perro quin es el chiflado que los gua si
personas inocentes van camino de la muerte. Pienso atrapar a ese cabrn y
machacarlo personalmente.
Los msculos de la mandbula se tensaron como cables mientras volva a coger
la revista.
Cerr los ojos y trat de descansar, pero las imgenes no me dejaban en paz.
Harry, animada y llena de vida. Harry sin maquillaje y con un chndal.
Sam, furioso por la invasin de su isla.
Malachy, Mathias, Jennifer Cannon, Carole Comptois, un gato calcinado, el
contenido del paquete a mis pies.
Kathryn con ojos suplicantes, como si yo pudiese ayudarla, como si yo pudiese
coger su vida y convertirla en algo mejor.
O acaso Ryan tena razn? Me haban engaado? Haban enviado a Kathryn
con algn propsito siniestro que yo ignoraba? Era Owens el responsable de que
quemasen el gato?
Harry haba hablado de la orden. Su vida era un fracaso y la orden lo cambiara
todo. Kathryn tambin haba hablado de eso. Dijo que la orden afectaba a todo el
mundo. Brian y Heidi la haban quebrantado. Qu orden? El orden csmico? Una
orden superior? La orden del Templo del Sol?
Me sent como una mosca en una jarra, golpendome contra el cristal con un
pensamiento casual tras otro, pero incapaz de sustraerme a las limitaciones
cognitivas de mi propia mente confusa.
Brennan, te ests volviendo loca! No hay nada que puedas hacer a diez mil
metros de altitud.
Entonces, decid evadirme retrocediendo cien aos.
Abr mi maletn, saqu uno de los diarios de Blanger y busqu diciembre de
1844. Esperaba que las vacaciones de Navidad hubiesen mejorado el humor de
Louis-Philippe.
El buen doctor disfrut de la cena navidea en casa de los Nicolet, le gust su
nueva pipa, pero no aprobaba los planes de su hermana de regresar a los escenarios.
A Eugnie la haban invitado a cantar en Europa.
Louis-Philippe compensaba con tenacidad lo que careca de humor. El nombre
de su hermana apareca con frecuencia en los primeros meses de 1845. l expresaba a
menudo sus opiniones, pero, para irritacin del mdico, Eugnie no se dej disuadir
de su propsito. Partira en abril, dara conciertos en Pars y Bruselas, luego pasara
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

el verano en Francia y regresara a Montreal a finales de julio.


Una voz orden por megafona que se colocaran los asientos en posicin
vertical y se sujetaran las bandejas en el respaldo del asiento delantero para el
aterrizaje en Pittsburgh.
Una hora ms tarde, nuevamente en vuelo, repas las anotaciones
correspondientes a la primavera de 1845. Louis-Philippe estaba ocupado con los
asuntos del hospital y el ayuntamiento, pero visitaba todas las semanas a su cuado.
Alain Nicolet, al parecer, no haba viajado a Europa con su esposa.
Me pregunt cmo haba ido el viaje de Eugnie. Evidentemente, LouisPhilippe no lo haba hecho, ya que apenas si encontr menciones a su hermana en
esos meses. Entonces, una de las anotaciones me llam la atencin.
Corresponda al 17 de julio de 1845. Debido a circunstancias anormales, la
estancia de Eugnie en Francia se prolongara. Se haban hecho los arreglos
necesarios, pero Louis-Philippe se mostraba poco preciso en cuanto a la naturaleza
de los mismos.
Mir la extensin blanca fuera de la ventanilla. Cules eran esas
circunstancias anormales que haban retenido a Eugnie en Francia? Hice un
clculo sencillo. lisabeth haba nacido en enero. Vaya, vaya.
Durante el verano y el otoo Louis-Philippe slo haba hecho breves referencias
a su hermana, en especial cuando reciba carta de Eugnie. Todo iba bien.
Cuando las ruedas se posaron en la pista del aeropuerto Dorval, Eugnie
reapareci. Ella tambin haba regresado a Montreal. Era el 16 de abril de 1846. Su
beb tena tres meses.
All estaba.
lisabeth Nicolet naci en Francia. Alain no poda ser su padre. Pero quin
entonces?
Ryan y yo bajamos del avin en silencio. Comprob sus mensajes mientras yo
esperaba el equipaje en la cinta. Cuando regres, la expresin de su rostro me dijo
que las noticias no eran buenas.
Encontraron las camionetas cerca de Charleston.
Vacas.
Asinti.
Eugnie y su beb se desvanecieron en otro siglo.

El cielo era plomizo y una ligera lluvia caa ante los faros delanteros del coche
mientras Ryan y yo viajbamos hacia el este por la autopista 20. Segn la ltima
informacin del piloto, la temperatura en Montreal era suave, de unos tres grados.
Viajamos en silencio despus de haber acordado nuestros respectivos cursos de
accin. Aunque yo quera llegar cuanto antes a mi apartamento para encontrar a mi
hermana y liberarme de una creciente sensacin de negro presentimiento, hara lo
que Ryan me haba pedido. Y luego seguira con mis planes.
Aparcamos en el Parthenais, y ambos nos dirigimos hacia el edificio. En el aire
se propagaba un olor a malta procedente de la cervecera Molson. El aceite formaba
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

una delgada pelcula en los charcos que se formaban en el pavimento desparejo.


Ryan baj en el primer piso, y yo continu hasta mi despacho en la quinta
planta. Despus de quitarme el abrigo, marqu el nmero de una extensin interna.
Haban recibido mi mensaje y podamos empezar cuando yo estuviese lista. Me
dirig al laboratorio sin perder un minuto.
Reun el escalpelo, la regla, el pegamento y material borrador de sesenta
centmetros de largo, y lo dispuse todo sobre mi mesa de trabajo. Luego abr mi
equipaje de mano e inspeccion su contenido.
El crneo y la mandbula de la vctima desconocida de Murtry haban
completado su viaje sin sufrir ningn dao. A menudo me pregunto qu piensan los
tos que controlan el escner del aeropuerto cuando ven los huesos que llevo en mi
bolso. Coloqu el crneo sobre una base de corcho en mitad de la mesa. Luego unt
con pegamento la articulacin temporo-mandibular y fij la mandbula en su sitio.
Mientras el pegamento se secaba, busqu una tabla de los grosores de tejido
facial correspondientes a mujeres norteamericanas blancas. Cuando la mandbula
qued firmemente soldada en su lugar coloqu el crneo en un soporte, ajust la
altura y lo asegur con grapas. Las rbitas vacas me miraban directamente a los ojos
mientras proceda a tomar medidas y cortaba diecisiete diminutos cilindros de goma
y los pegaba sobre los huesos faciales.
Veinte minutos ms tarde, llev el crneo a una pequea habitacin que haba
en el corredor. Una placa identificaba esa seccin como Section d'Imagerie. Uno de
los tcnicos me salud e indic que el sistema estaba en funcionamiento.
Sin perder un minuto, coloqu el crneo sobre una plataforma, tom imgenes
con una cmara de vdeo y las envi al PC. Luego evalu las imgenes digitalizadas
en el monitor y eleg una orientacin frontal. Despus, utilizando un lpiz y un bloc
de dibujo incorporados al ordenador, conect los marcadores de goma que se
proyectaban desde el crneo. Mientras diriga los hilos del retculo alrededor de la
pantalla, comenz a surgir una silueta macabra.
Cuando estuve satisfecha con el contorno facial, continu mi tarea. Con la
arquitectura sea a modo de gua, tom muestras de ojos, orejas, narices y labios de
la base de datos del programa, e incorpor esos rasgos prefigurados al crneo.
Luego hice pruebas de cabello y aad el que imagin que sera el estilo menos
informal. Sin saber absolutamente nada de la vctima, decid que era mejor ser
impreciso que equivocarse. Cuando estuve satisfecha con los componentes que haba
aadido a la imagen craneal que haba creado en el ordenador, us el lpiz para
combinar los colores y sombrear la imagen y, de ese modo, consegu que la
reconstruccin fuese lo ms real posible. El proceso completo me llev menos de dos
horas. Me apoy en el respaldo del silln y contempl mi obra. Un rostro me miraba
desde el monitor. Tena ojos cados, una nariz delicada y pmulos altos y anchos. Era
bonito, pese a los rasgos robticos e inexpresivos. Y me resultaba vagamente familiar.
Tragu saliva. Luego, con un toque del lpiz, modifiqu el pelo. Aad cortes
irregulares y flequillo.
Contuve el aliento. Se pareca mi reconstruccin a Anna Goyette? O haba
creado simplemente una joven genrica y le haba dado al pelo un corte familiar?
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Devolv al pelo su estilo original y evalu el parecido. S? No? No tena la ms


remota idea.
Por ltimo, puls una orden en el men de bajar informacin y en la pantalla
aparecieron cuatro recuadros. Compar la serie, buscando indicios de inconsistencia
entre la imagen que haba creado y el crneo. Primero, confront el crneo y la
mandbula sin alterar; luego, una imagen pelada, con el hueso desnudo en la parte
izquierda del crneo, y rasgos cubiertos de carne y piel en la derecha; despus, el
rostro que haba creado sobreimpreso en una transparencia fantasmal sobre los
marcadores de hueso y tejido; por ltimo, hice una aproximacin facial final. Activ
la ltima imagen para que ocupara la pantalla completa y la observ durante varios
minutos. An no estaba segura.
Imprim la imagen, la guard en el disco duro y regres rpidamente a mi
oficina. Cuando me marchaba del edificio dej unas copias del bosquejo sobre el
escritorio de Ryan. La nota adjunta slo inclua dos palabras: Murtry. Inconnue.
Desconocida. Tena otras cosas en mente.

Cuando baj del taxi, casi haba dejado de llover, pero la temperatura haba
descendido vertiginosamente. Finas membranas de hielo comenzaban a formarse en
los charcos y cristalizaban en los neumticos y las ramas.
El apartamento estaba silencioso y oscuro como una cripta. Despus de dejar el
abrigo y las bolsas en el recibidor, fui directamente a la habitacin de invitados. Los
potingues de maquillaje de Harry estaban esparcidos por el tocador. Los haba
usado esa maana o la semana anterior? Ropa. Botas. Secador de pelo. Revistas. Mi
bsqueda no dio con nada til que pudiese indicarme dnde estaba Harry o cundo
se haba marchado.
Lo esperaba; sin embargo, lo que no esperaba fue la sensacin de alarma que se
apoder de m mientras recorra las habitaciones.
Comprob el contestador. Ningn mensaje.
Reljate. Tal vez Harry haba telefoneado a Kit.
Negativo.
Charlotte?
No haba noticias de Harry, pero Red Skyler me haba llamado para decirme
que se haba puesto en contacto con la Cult Awareness Network, una organizacin
que se dedicaba a controlar los movimientos de las sectas. No tenan nada sobre Dom
Owens, pero s un archivo de Inner Life Empowerment. Segn la CAN, se trataba de
una organizacin legal. Operaba en varios estados, ofreciendo seminarios de
autoconocimiento, que eran intiles, pero tambin inofensivos. Confronta tu yo
ntimo y el otro ntimo, y cosas por el estilo. Basura, pero probablemente inocua, y
no deba preocuparme demasiado. Si quera ms informacin, poda llamarle a l, o
bien a la CAN. Me dej ambos nmeros.
Casi no prest atencin a las otras voces: Sam me peda noticias; Katy me
avisaba de su regreso a Charlottesville.
De modo que Inner Life Empowerment no era una organizacin peligrosa.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Probablemente, Ryan tuviese razn. Harry haba vuelto a desaparecer. La ira hizo
que me ardiesen las mejillas.
Como si fuese un robot, colgu el abrigo en el armario y arrastr la maleta hasta
el dormitorio. Luego me sent en el borde de la cama, apret con fuerza las sienes y
dej vagar mis pensamientos. Los dgitos verdes del reloj de la mesilla de noche
sealaban el paso de los minutos.
Esas ltimas semanas haban sido de las ms difciles de toda mi carrera. La
tortura y las mutilaciones que las vctimas haban tenido que soportar superaban con
creces cualquier cosa que hubiese visto hasta entonces. Y no recordaba cundo haba
tenido que trabajar con tantas muertes en tan poco tiempo. Cmo se relacionaban
los asesinatos cometidos en St. Jovite con los de la isla de Murtry? Haba sido
asesinada Carole Comptois por la misma y monstruosa mano? Haba sido la
matanza de St. Jovite slo el principio? Habra en ese momento algn manaco que
estuviera tramando un bao de sangre demasiado terrible de contemplar?
Harry tendra que encargarse de Harry.
Yo saba lo que iba hacer. Al menos, saba por dnde comenzara.

Llova otra vez y el campus de McGill estaba cubierto por una costra fina y
helada. Los edificios se alzaban como siluetas negras y las ventanas eran la nica
fuente de luz en aquella inquietante y hmeda oscuridad. Aqu y all una figura se
mova en un rectngulo iluminado como un ttere diminuto en un teatro de sombras
chinas.
Una cubierta de hielo poroso cruja bajo mis pies mientras suba la escalinata de
entrada a Birks Hall. El edificio estaba desierto; sus ocupantes lo haban abandonado
ante la proximidad de la tormenta. No haba impermeables en los percheros ni botas
que dejaran un reguero de agua contra las paredes. Las impresoras y fotocopiadoras
estaban silenciosas; el nico sonido que se escuchaba era el repicar de las gotas de
lluvia sobre los cristales emplomados.
Mis pasos resonaron con un ruido sordo mientras suba al tercer piso. Desde el
corredor principal, pude ver que la puerta de la oficina de Jeannotte estaba cerrada.
En realidad, no esperaba encontrarla en su despacho, pero haba decidido que
mereca la pena intentarlo. Para ella sera una sorpresa, y la gente suele decir cosas
muy curiosas cuando se la coloca fuera de su rutina habitual.
Cuando gir en la esquina del corredor vi que una luz amarilla se proyectaba
por debajo de la puerta. Llam sin saber muy bien qu esperar.
Cuando la puerta se abri, no pude evitar una expresin de enorme sorpresa.

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 30
Tena los ojos enrojecidos, y su rostro estaba plido y demacrado. Se puso tensa
al reconocerme, pero no dijo nada.
Cmo ests, Anna?
Bien.
Anna parpade y sus pupilas agitaron ligeramente el flequillo rubio.
Soy la doctora Brennan. Nos conocimos hace algunas semanas.
Lo s.
Cuando regres, me dijeron que estabas enferma.
Estoy bien. Estuve fuera un tiempo.
Quise preguntarle dnde haba estado, pero no lo hice.
Est la doctora Jeannotte?
Anna sacudi la cabeza. Se llev el pelo detrs de la oreja y el gesto denot que
estaba ausente.
Tu madre andaba muy preocupada.
Se encogi de hombros con un movimiento apenas perceptible. No me
pregunt por qu saba cosas de su vida familiar.
He estado trabajando en un proyecto con tu ta. Ella tambin estaba
preocupada por ti.
Ah!
Baj la cabeza y no pude verle la cara.
Aprovech el momento y me lanc a fondo.
Tu amiga me dijo que tal vez estuvieses metida en algo que te perturba.
Sus ojos se clavaron en los mos.
Yo no tengo amigos. De quin est hablando?
Su voz sonaba infantil y apagada.
Sandy O'Reilly. Ella te reemplazaba aquel da en la oficina.
Sandy quiere quedarse con mis horas. A qu ha venido?
Buena pregunta.
Quera hablar contigo y con la doctora Jeannotte.
Ella no est.
Podramos hablar t y yo?
No hay nada que pueda hacer por m. Mi vida es asunto mo.
Su actitud de indiferencia me produca escalofros.
Lo entiendo, pero, de hecho, pens que tal vez t podras ayudarme a m.
Su mirada se dirigi hacia el corredor y luego volvi a fijarse en m.
Ayudarla cmo?
Quieres un caf?
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

No.
Podramos ir a otro sitio?
Me mir largamente con ojos inexpresivos. Luego asinti. Cogi una parka que
estaba colgada en el perchero y ech a andar escaleras abajo hacia una puerta trasera.
Cuando salimos al exterior del edificio, tuvimos que inclinarnos bajo la lluvia helada
mientras ascendamos la colina hacia el centro del campus. Despus lo rodeamos en
direccin a la parte posterior del Redpath Museum. Anna sac una llave del bolsillo,
abri una puerta y entramos en un corredor muy poco iluminado. El aire ola
ligeramente a moho y materia en descomposicin.
Subimos a la segunda planta y nos sentamos en un largo banco de madera,
rodeadas por los huesos de criaturas que haban muerto haca cientos de aos.
Encima de nuestras cabezas, penda un esturin, una vctima ms de alguna
desgracia ocurrida en el pleistoceno. Las partculas de polvo flotaban bajo la luz de
los fluorescentes.
Ya no trabajo en el museo, pero sigo viniendo a este lugar cuando necesito
pensar. Desvi la mirada hacia el alce irlands. Estas criaturas vivieron hace
millones de aos y a miles de kilmetros de distancia, y ahora estn detenidas en este
punto del universo, inmviles para siempre en el tiempo y en el espacio. Eso me
gusta.
S. Era una forma de ver la extincin animal. La estabilidad es algo muy
raro en el mundo actual.
Me mir de un modo extrao. Luego volvi a fijar la vista en los esqueletos.
Observ su perfil mientras ella estudiaba la coleccin.
Sandy me habl de usted, pero no le prest mucha atencin. Hablaba sin
mirarme. No estoy segura de qu es lo que quiere de m.
Soy amiga de tu ta.
Mi ta es una bella persona.
S. Tu madre pens que podas estar metida en problemas.
En sus labios se dibuj una sonrisa irnica. Era obvio que no se trataba de un
tema que le resultase agradable.
Por qu la preocupa lo que pueda pensar mi madre?
Me preocupa que la hermana Julienne est tan desolada por tu desaparicin.
Tu ta no sabe que no es la primera vez que desapareces.
Sus ojos se apartaron de los vertebrados para mirarme a la cara.
Qu ms sabe de m? Se apart el pelo de la cara y lo sujet detrs de las
orejas.
Tal vez el fro la haba revivido. Tal vez se deba al hecho de estar lejos de su
mentora. Pareca un poco ms animada de lo que se haba mostrado en Birks.
Anna, tu ta me rog que te encontrase. Ella no quera husmear en tu vida;
simplemente deseaba tranquilizar a tu madre.
Pareca insegura.
Ya que aparentemente ha decidido convertirme en su experimento, tambin
debe saber que mi madre est loca. Si me demoro diez minutos en llegar a casa, llama
a la polica.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Segn los informes de la polica, tus ausencias han durado algo ms de diez
minutos.
Anna entrecerr los ojos.
Bien, Brennan. Haz que se ponga a la defensiva.
Mira, Anna, yo no quiero meterme en tu vida; pero si hay algo que pueda
hacer para ayudarte, me gustara intentarlo.
Esper a que dijera algo; sin embargo, no abri la boca.
Enfcalo de otra manera. Tal vez decida bajar sus defensas.
Quiz puedas ayudarme t a m. Como sabes, trabajo con el forense y
recientemente hemos tenido unos casos que nos han desconcertado. Una muchacha
llamada Jennifer Cannon desapareci de Montreal hace varios aos. La semana
pasada encontraron su cuerpo en Carolina del Sur. Era estudiante de McGill.
La expresin de Anna no se alter un pice.
La conocas?
Se mantuvo tan silenciosa como los esqueletos que nos rodeaban.
El 17 de marzo, una joven llamada Carole Comptois fue asesinada y
abandonada en le des Soeurs. Tena dieciocho aos.
Se pas una mano por el pelo.
Jennifer Cannon no estaba sola. La mano de Anna se apoy en el regazo y
luego volvi a la oreja. An no hemos podido identificar a la persona que fue
enterrada con ella.
Saqu el boceto que haba hecho en el ordenador y se lo mostr. Anna lo cogi y
apart los ojos de m.
El papel temblaba ligeramente mientras contemplaba el rostro que yo haba
creado.
Es real?
La aproximacin facial es un arte, no una ciencia. Nunca se puede estar
seguro en cuanto a la exactitud de los rasgos.
Lo ha hecho a partir de un crneo?
La voz de Anna temblaba levemente.
S.
El pelo est mal.
La voz era apenas audible.
Reconoces el rostro?
Amalie Provencher.
La conoces?
Trabaja en el centro de asesoramiento.
Segua evitando mi mirada.
Cundo la viste por ltima vez?
Har unas dos semanas. Tal vez un poco ms; no estoy segura. Ya me haba
marchado.
Es estudiante de McGill?
Qu fue lo que le hicieron?
Dud un momento. No saba cunta informacin deba revelar. Los cambios de
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

humor de Anna me hacan sospechar que era una muchacha inestable, o bien tomaba
drogas. No esper mi respuesta.
La asesinaron?
Quin, Anna? Quines son ellos?
Finalmente, me mir. Sus pupilas brillaban bajo la luz artificial.
Sandy me habl de la conversacin que haba tenido con usted. Ella estaba en
lo cierto y, a la vez, equivocada. Aqu en el campus hay un grupo, pero no tienen
nada que ver con Satn. Yo no tengo ninguna relacin con ellos. Amalie s la tena.
Ella entr a trabajar en el centro de asesoramiento porque ellos le dijeron que deba
hacerlo.
Es all donde la conociste?
Anna asinti. Se pas un nudillo por debajo de cada ojo y se los sec en los
pantalones.
Cundo?
No lo s. Hace algn tiempo. Yo me senta fatal, de modo que pens que no
me vendran mal algunos consejos. Cuando acuda al centro, Amalie siempre tena
un momento para hablar conmigo. Pareca realmente preocupada por lo que me
estaba pasando. Jams hablaba de ella o de sus problemas personales. Escuchaba
atentamente todo lo que yo le explicaba. Tenamos muchas cosas en comn, y nos
hicimos amigas.
En ese momento, record las palabras de Red. A los reclutadores se les instruye
para que busquen miembros potenciales, los convenzan de que tienen cosas en
comn y ganen su confianza.
Ella me habl de ese grupo al que perteneca. Dijo que le haba cambiado la
vida. Finalmente, asist a una de sus reuniones. No estuvo mal. Se encogi de
hombros. Alguien habl, y luego comimos algo e hicimos ejercicios de respiracin,
y ese tipo de cosas. A m realmente no me interesaba demasiado aquel rollo, pero
volv un par de veces ms porque todo el mundo actuaba como si realmente les
cayera bien.
Bombardeo amoroso.
Luego me invitaron a ir al campo. Eso sonaba genial, de modo que los
acompa. Practicamos distintos juegos, participamos en charlas y cantamos e
hicimos ejercicios. A Amalie le encantaba todo aquello, pero esa rutina no era para
m. Yo pensaba que haba mucha tontera en todo aquello; sin embargo, no podas
disentir. Adems, nunca me dejaban sola. No pude estar ni un minuto sin compaa.
Ellos queran que me quedase a participar en una especie de taller que deba
durar algunos das y, cuando les dije que no poda, se pusieron un poco pesados.
Tuve que enfadarme para conseguir que me trajeran de regreso a la ciudad. Desde
entonces evitaba a Amalie, aunque de vez en cuando la vea.
Cmo se llama ese grupo?
No estoy segura.
Crees que mataron a Amalie?
Se sec las palmas de las manos en los costados de los muslos.
En aquel lugar conoc a un to. Estaba en el grupo porque haba hecho un
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

cursillo en otra parte. En cualquier caso, cuando yo me march, l se qued, de modo


que no volv a verlo durante varios meses, o tal vez un ao. Luego le encontr en un
concierto en le Notre Dame. Salimos durante algn tiempo, pero la cosa no funcion.
Volvi a encogerse de hombros. Para entonces, l haba abandonado el grupo y
me cont algunas historias terribles sobre lo que pasaba all, aunque no quera hablar
mucho de ello. Estaba bastante tocado.
Cmo se llamaba?
John no s qu.
Dnde est ahora?
No lo s. Creo que se march de la ciudad.
Se enjug las lgrimas de los ojos.
Anna, est la doctora Jeannotte relacionada con ese grupo?
Por qu me hace esa pregunta?
Su voz se quebr en la ltima palabra. Una delgada vena azul lata en su cuello.
La primera vez que te vi, en la oficina de la doctora Jeannotte, te pusiste muy
nerviosa cuando ella lleg.
Ella se ha portado maravillosamente bien conmigo. La doctora Jeannotte es
mucho mejor para mi cabeza que la meditacin y la respiracin profunda, pero
tambin es una mujer muy exigente y siempre temo meter la pata.
Tengo entendido que pasas mucho tiempo con ella.
Sus ojos volvieron a posarse en los esqueletos.
Crea que estaba preocupada por Amalie y esas personas muertas.
Anna, te importara hablar con otra persona? Lo que me has contado es muy
importante, y la polica estar muy interesada en seguir esa pista. Un detective
llamado Andrew Ryan est investigando esos homicidios. Es un hombre muy amable
y creo que te gustar.
Su mirada pareca confusa y volvi a recogerse el pelo detrs de las orejas.
No puedo decirle nada. John podra, pero no s adnde se ha ido.
Recuerdas dnde tuvo lugar ese seminario?
En una especie de granja. Nos llevaron en una camioneta y no prest mucha
atencin al paisaje porque nos tuvieron practicando juegos todo el tiempo. Y cuando
regresamos a la ciudad, dorm durante todo el viaje. En aquella granja nos
mantuvieron despiertos la mayor parte del tiempo. Yo estaba agotada. Excepto a
John y a Amalie, nunca volv a ver al resto del grupo. Y ahora dice que ella est...
En la planta inferior se abri una puerta y una voz lleg ntida desde abajo.
Quin anda ah?
Genial. Ahora me quitarn la llave susurr Anna.
Se supone que no podemos estar aqu?
No exactamente. Cuando dej de trabajar en el museo, me qued con la llave.
Perfecto.
Ven conmigo dije levantndome del banco. Hay alguien ah abajo?
llam. Estamos aqu.
Se oyeron pasos en la escalera, y un guardia de seguridad del campus apareci
en la puerta. Su gorro tejido le llegaba hasta los ojos y una parka empapada apenas
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

alcanzaba a cubrirle la panza. Respiraba con dificultad y los dientes tenan un tinte
amarillento bajo la luz violeta.
Oh, Dios!, nos alegramos tanto de verle. Exager mi papel. Estbamos
haciendo unos esbozos del Odocoileus virginianus y perdimos la nocin del tiempo.
Todo el mundo se march temprano debido a la helada y supongo que se olvidaron
de nosotras. Nos quedamos encerradas. Mi sonrisa no poda ser ms estpida.
Estaba a punto de llamar a seguridad.
No pueden estar aqu. El museo est cerrado dijo el guardia con mal
disimulada irritacin.
Obviamente, mi actuacin no haba servido de mucho.
Por supuesto. Debemos irnos. Su esposo estar hecho un manojo de nervios
preguntndose dnde diablos puede estar.
Hice un gesto hacia Anna, que asenta como un mueco provisto de muelle.
El guardia nos mir a ambas con sus ojos acuosos, y luego hizo un gesto con la
cabeza hacia la escalera.
Andando, entonces.
Nos perdimos en un segundo.
Afuera la lluvia segua cayendo. Las gotas eran ms grandes, como los Slushes
que mi hermana y yo solamos comprar en verano. Su rostro surgi de un nicho en el
interior de mi mente. Dnde ests, Harry?
Una vez de regreso en Birks Hall, Anna me mir con un gesto divertido.
Odocoileus virginianus?
Se me ocurri de repente.
En el museo no hay ningn ciervo de cola blanca.
Frunci las comisuras de los labios o era simplemente el fro?
Me encog de hombros.
Aunque con cierta reticencia, Anna me dio su direccin y su nmero de
telfono. Nos despedimos y le asegur que Ryan la llamara pronto. Mientras me
apresuraba calle abajo, algo hizo que me diese la vuelta. Anna permaneca en la
entrada del antiguo edificio gtico, inmvil, como sus camaradas del cenozoico.

Cuando llegu a casa llam al busca de Ryan. Unos minutos ms tarde son el
telfono. Le dije que Anna haba aparecido y le hice un resumen de la conversacin
que habamos mantenido. Ryan me asegur que pasara toda la informacin al
forense para que se iniciara una bsqueda de los registros mdicos y dentales de
Amalie Provencher. Llamara inmediatamente para tratar de ponerse en contacto con
Anna antes de que abandonase la oficina de la doctora Jeannotte. Despus volvera a
llamarme para contarme lo que haba podido averiguar durante el da.
Com una ensalada nioise y un par de croissants, me di un largo bao y me puse
un viejo chndal. An tena fro y decid encender un buen fuego en la chimenea. No
me quedaba ningn leo para iniciar el fuego, de modo que utilic bolas de papel
hechas con diarios viejos y las cubr con lea. El hielo se haca cada vez ms grueso
en las ventanas mientras el fuego cobraba fuerza y yo lo contemplaba en silencio.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Eran las ocho cuarenta. Busqu los diarios de Blanger y encend la tele para ver
Seinfeld, esperando que el ritmo de los dilogos y las risas tuviesen un efecto sedante.
Si los dejaba sin control saba que mis pensamientos comenzaran a correr como
gatos en la noche; chillaran y gruiran, y elevaran mi ansiedad a niveles que haran
del todo imposible que pudiese conciliar el sueo.
No funcion. Jerry y Kramer lo hacan de maravilla, pero yo era incapaz de
concentrarme.
Mis ojos se desviaron hacia el fuego que consuma lentamente la lea. Las
llamas se haban convertido en unas lenguas dispersas que envolvan el leo inferior.
Busqu ms diarios, hice unas cuantas bolas de papel y las arroj entre las llamas.
Estaba acomodando los leos cuando lo record de golpe.
Diarios!
Me haba olvidado por completo del microfilme!
Fui al dormitorio, saqu las pginas que haba copiado en McGill y las llev
conmigo al sof. Me llev slo un momento encontrar el artculo que haba aparecido
en La Presse.
La historia era tan breve como la recordaba. El 20 de abril de 1845 Eugnie
Nicolet se marchaba a Francia. Tena previsto cantar en Pars y Bruselas, pasar el
verano en el sur de Francia y regresar a Montreal en julio. Tambin figuraban los
nombres de los miembros de su compaa y las fechas de sus prximos conciertos. Se
aada un breve resumen de su carrera y varios comentarios sobre cunto la echaran
de menos.
Continu leyendo hasta el 26 de abril. Revis todo el material que haba
impreso, pero el nombre de Eugnie no volva a aparecer en ninguna parte. Entonces,
rele todas y cada una de las pginas, examinando minuciosamente cada noticia y
cada anuncio.
El artculo haba aparecido el 22 de abril.
En Pars aparecera alguien ms, pero el talento de ese caballero no estaba en la
msica, sino en la oratoria. Realizaba un ciclo de conferencias, denunciaba la venta
de seres humanos y alentaba el comercio con frica occidental. Nacido en Costa de
Oro, antiguo nombre de Ghana, se haba educado en Alemania y era profesor de
Filosofa en la Universidad de Halle. Acababa de completar un ciclo de conferencias
en la Escuela de la Divinidad de McGill.
Repas la historia. En 1845 la esclavitud estaba en pleno auge en Estados
Unidos, pero haba sido prohibida en Francia e Inglaterra. Canad segua siendo una
colonia britnica. La iglesia y los grupos de misioneros imploraban a los africanos
que dejasen de exportar a sus hermanos y hermanas y, como alternativa, alentaban a
los europeos para que se comprometiesen a un comercio legal con frica occidental.
Cmo lo llamaban? El comercio legtimo.
Le el nombre del pasajero con creciente excitacin.
Y el nombre del barco.
Eugnie Nicolet y Abo Gabassa haban hecho el viaje en el mismo barco.
Me levant para avivar el fuego.
Era eso? Haba tropezado con un secreto que haba permanecido oculto
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

durante ciento cincuenta aos? Eugnie Nicolet y Abo Gabassa? Un romance?


Me puse los zapatos, fui hasta la puerta trasera, hice girar el pomo y empuj. La
puerta estaba trabada por el hielo acumulado. Apoy con fuerza la cadera, hice
fuerza y la puerta cedi.
La pila de lea estaba helada y me llev algn tiempo desprender uno de los
leos con ayuda de una pala. Cuando finalmente volv a entrar en la casa, temblaba
como una hoja y estaba cubierta con delgadas lminas de hielo. Un sonido sbito me
dej paralizada mientras me diriga hacia el hogar encendido.
El timbre de la puerta principal no suena como los timbres normales, sino que
produce una especie de chirrido. Y eso haca en ese momento, aunque luego el
sonido ces abruptamente, como si alguien hubiese cambiado de idea.
Dej el leo junto a la chimenea, fui hasta la caja de seguridad y puls el botn
del vdeo. En la pantalla vi una figura familiar que desapareca delante de la puerta
principal.
Cog las llaves, corr hacia el pasillo y abr la puerta que daba al vestbulo. La
puerta exterior estaba en su sitio. Hice chasquear la lengua y la abr de par en par.
Daisy Jeannotte estaba tendida sobre los escalones de la entrada.

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 31
Antes de que pudiese llegar hasta ella, Daisy comenz a moverse. Lentamente
llev las manos hacia atrs, gir sobre s misma y se irgui hasta quedarse sentada de
espaldas a m.
Se ha hecho dao?
Tena la garganta tan seca que mis palabras salieron en una especie de chillido
artificial.
Se estremeci ligeramente al or mi voz y luego se volvi.
El hielo es traicionero. He resbalado, pero estoy bien.
Me acerqu y permiti que la ayudase a levantarse. Estaba temblando y me dio
la impresin de que no se encontraba nada bien.
Por favor, entre y le preparar un poco de t.
No, no puedo quedarme. Alguien me est esperando. No debera haber
salido en una noche tan horrible, pero tena que hablar con usted.
Por favor, entre en la casa y podr calentarse un poco.
No, gracias.
El tono de su voz era tan fro como el aire que barra el jardn.
Daisy Jeannotte volvi a anudarse la bufanda y luego me mir directamente a
los ojos. Detrs de ella, los diminutos proyectiles de hielo atravesaban el cono de luz
que proyectaba la farola de la calle. Las ramas de los rboles tenan un color negro
brillante bajo las lmparas de vapor de sodio.
Doctora Brennan, debe dejar en paz a mis alumnos. He intentado ser amable
con usted y ayudarla en lo que me ha sido posible, pero creo que est abusando de
mi amabilidad. No puede perseguir a esos jvenes del modo como lo hace, y
proporcionar a la polica mi nmero de telfono personal para que acosen a mi
ayudante es simplemente inconcebible.
Se pas una mano enguantada por el ojo derecho, que dej un rastro oscuro a
travs de la mejilla.
La ira me invadi como un ro de lava. Tena los brazos cruzados sobre el pecho
y sent que las uas se me clavaban en la carne a travs de la lana del jersey.
De qu demonios est hablando? Yo no estoy persiguiendo a Anna. Le
devolv el verbo como si fuese un escupitajo. ste no es un jodido proyecto de
investigacin! Hay gente muerta! Diez personas que sepamos, y slo Dios sabe
cuntas ms podra haber.
Los proyectiles blancos rebotaban en la frente y los brazos, pero no los senta.
Sus palabras me haban enfurecido y vomit toda la angustia y la frustracin
acumuladas durante las ltimas semanas.
Jennifer Cannon y Amalie Provencher eran estudiantes de McGill. Fueron
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

asesinadas, doctora Jeannotte. Pero no slo asesinadas, no. Eso no fue suficiente para
esa gente. Esos manacos las lanzaron a los animales y observaron cmo les
desgarraban la carne y les perforaban los crneos hasta el cerebro.
Sin que pudiera controlarme, continu desgranando los acontecimientos de los
que haba sido testigo. Vi que una pareja apretaba el paso al pasar delante de la casa
sin importarle la pelcula de hielo que cubra la acera.
Una familia fue cosida a pualadas y mutilada, y a una anciana le metieron
una bala en la cabeza a menos de doscientos kilmetros de aqu. Bebs! Asesinaron
a dos bebs de cuatro meses! Una chica de dieciocho aos fue despedazada; luego la
metieron en el maletero de un coche y la dejaron en esta ciudad. Estn muertos,
doctora Jeannotte; todos ellos fueron asesinados por un grupo de chiflados que se
creen los guardianes de la moral.
Me senta acalorada a pesar del fro tan intenso.
Muy bien, permtame que le diga una cosa. Alc un dedo tembloroso
delante de sus narices. Pienso encontrar a esos cabrones crueles y santurrones y
ponerlos fuera de circulacin, no importa a cuntos monaguillos, consejeros
espirituales o patticos predicadores de la Biblia tenga que acosar! Y eso incluye a
sus estudiantes! Y poda ser que la incluyera tambin a usted!
El rostro de Jeannotte tena un aspecto fantasmagrico en la oscuridad. El rmel
que le manchaba las mejillas lo converta en una mscara macabra. Encima de su ojo
izquierdo se haba formado un pequeo terrn, que proyectaba una ligera sombra
que haca que el izquierdo pareciera extraamente brillante.
Baj el dedo y volv a cruzar los brazos sobre el pecho. Haba dicho demasiadas
cosas. Una vez extinguido el estallido de clera, el fro comenzaba a provocarme
temblores en todo el cuerpo.
La calle estaba desierta y en completo silencio. Poda or el sonido de mi
respiracin agitada.
No saba lo que esperaba or, pero no era seguramente la pregunta que sali de
su labios.
Por qu emplea esas imgenes?
Qu?
Acaso estaba cuestionando mi forma de hablar?
Biblias, y monaguillos, y predicadores. Por qu hace esas referencias?
Porque estoy convencida de que esos asesinatos fueron cometidos por
fanticos religiosos.
Jeannotte permaneci absolutamente inmvil y en silencio. Cuando volvi a
hablar su voz era an ms helada que la noche que nos rodeaba y sus palabras me
estremecieron ms que el clima.
Est metindose en aguas peligrosas, doctora Brennan. Le advierto que se
olvide de este asunto. Sus ojos incoloros se clavaron en los mos. Si persiste en su
actitud, me ver obligada a tomar medidas.
En ese momento, un coche apareci por el callejn que haba frente a mi casa y
se detuvo. Cuando gir para continuar por la calle lateral, las luces describieron un
amplio arco, que ba la casa e ilumin fugazmente el rostro de Daisy Jeannotte.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Me puse tensa y las uas se clavaron profundamente en la carne.


Oh, Dios!
No se trataba de una ilusin creada por las sombras. El ojo derecho de Jeannotte
estaba espectralmente plido. Limpio de maquillaje, la ceja y las pestaas eran dos
manchas blancas bajo las luces del coche.
Era posible que hubiera visto algo en mi rostro, porque se ajust la bufanda, dio
media vuelta y baj los escalones. No mir hacia atrs.
Cuando entr en casa, la luz del contestador estaba parpadeando. Ryan. Le
llam sin que pudiera contener el temblor de las manos.
Jeannotte est implicada dije sin perder el tiempo. Acaba de estar aqu
para advertirme que lo deje correr. Parece que tu llamada a Anna la ha alterado.
Escucha, cuando regresamos a Saint Helena, recuerdas el hombre que tena una
lnea blanca sobre el ojo?
S, un to alto y ms flaco que un palo. Estuvo hablando con Owens.
Ryan pareca agotado.
Jeannotte tiene la misma falta de pigmentacin en el mismo ojo.
Normalmente no se ve porque lo oculta bajo el maquillaje.
Tiene la misma lnea en el pelo?
No podra decirlo, pero es probable que se lo tia. Mira, el to que vimos en la
granja y Daisy Jeannotte deben de ser parientes. Ese rasgo es demasiado inusual para
que se trate de una coincidencia.
Hermanos?
En aquel momento no prest demasiada atencin, pero creo que el to que
vimos en Saint Helena era demasiado joven para ser su padre y demasiado mayor
para ser su hijo.
Si esa doctora ha nacido en las montaas de Tennessee, existen posibilidades
genticas muy limitadas.
Muy gracioso.
No estaba de humor para bromas sobre paletos del sur.
Podra tratarse de clanes enteros que comparten ese gen.
Esto es serio, Ryan.
Ya sabes, rayas blancas diferentes en diferentes personas que hablan a gritos
dijo imitando la voz de Jeff Foxworthy. Si tu raya es la misma que la que tiene tu
hermana, entonces t debes ser...
Rayas. Algo relacionado con las rayas me puso en estado de alerta.
Qu has dicho?
Personas que hablan a gritos, es lo que tus...
Quieres dejarlo ya! Acabo de recordar algo. Recuerdas lo que dijo el padre
de Heidi Schneider sobre el to que les hizo una visita?
La lnea permaneci en silencio.
El viejo dijo que aquel to pareca una mofeta, una jodida mofeta.
Mierda; de modo que tal vez papato no estaba siendo potico.
En el fondo comenz a sonar un telfono. Nadie cogi la llamada.
Crees que Owens envi a Raya a Texas? pregunt Ryan.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

No, no fue Owens. Kathryn y el viejo hablaron de una mujer. Creo que se
trata de Jeannotte. Probablemente, dirige el espectculo desde aqu y tiene
lugartenientes en sus otros campamentos. Tambin creo que recluta a la gente en los
campus universitarios a travs de una red de seminarios.
Qu ms puedes decirme de la doctora Jeannotte?
Le dije todo lo que saba, incluido su comportamiento hacia su ayudante, y le
pregunt qu haba podido sacar en claro de su conversacin con Anna.
No mucho. Creo que esa chica ha reprimido un montn de cosas jodidas. A
su lado Zelda parece una mujer equilibrada.
Podra estar metida en un asunto de drogas.
El telfono volvi a sonar.
Ests solo?
Excepto por el sonido de los telfonos, la oficina de homicidios pareca
inusualmente silenciosa.
Todo el mundo ha tenido que salir a la calle a causa de esta jodida tormenta.
Tienes algn problema?
Como qu?
No has odo las noticias? El hielo y la nieve estn poniendo las cosas muy
feas. Han cerrado el aeropuerto y un montn de carreteras estn intransitables. Las
lneas elctricas se estn partiendo como espaguetis secos y muchas zonas de la playa
del sur estn sin electricidad. Los jefazos de la ciudad empiezan a preocuparse por
los viejos y por los saqueadores.
Hasta ahora estoy bien. Encontraron los hombres de Baker alguna cosa que
pudiese relacionar a Saint Helena con el grupo de Texas?
No. El viejo del perro estuvo desvariando acerca de un encuentro con su
ngel guardin. Parece que Owens y sus discpulos tenan la misma idea. Est todo
en sus diarios.
Diarios?
S. Al parecer, algunos de sus fieles tena una especie de urgencia creativa.
Y?
O que inspiraba profundamente y luego dej escapar el aire con un ligero
silbido.
Cuntamelo, maldita sea!
Segn la opinin de un experto, se trata de algo definitivamente apocalptico
y ser ahora. La cosa es seria. El sheriff Baker no quiere correr ningn riesgo. Ha
llamado a los federales.
Y no tienen ninguna pista sobre dnde pueden haber ido? Me refiero a su
destino terrestre.
A encontrarse con su ngel guardin para pasar a un lugar mejor. sa es la
clase de mierda con la que estamos tratando. Pero estn bien organizados.
Aparentemente, llevan mucho tiempo preparando el viaje.
Jeannotte! Tienes que encontrar a Jeannotte! Es ella! Ella es el ngel
guardin!
Saba que sonaba desesperada, pero no poda evitarlo.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

De acuerdo. Es hora de dar un buen paseo a Miss Daisy. Cundo se march


de tu casa?
Hace un cuarto de hora.
Adonde iba?
No lo s. Dijo que tena que encontrarse con alguien.
Muy bien, la encontrar. Brennan, si ests en lo cierto, esa profesora es una
mujer muy peligrosa. No hagas nada, repito, no hagas nada sola. S que ests muy
preocupada por Harry, pero si ha sido captada por esa secta de fanticos ser
necesaria la asistencia de profesionales para sacarla de all. Entiendes lo que quiero
decir?
Puedo lavarme los dientes? O tambin es una actividad peligrosa? le
contest.
Su actitud paternalista no sacaba precisamente lo mejor que hay en m.
Ya sabes lo que quiero decir. Consigue algunas velas. Volver a llamarte tan
pronto como tenga noticias.
Colgu el telfono y me acerqu a la cristalera. Necesitaba ms espacio a mi
alrededor y descorr las cortinas. El jardn pareca una especie de prado mitolgico,
con los rboles y los arbustos moldeados por el hielo. Redes tenues y heladas cubran
los balcones superiores y colgaban sobre las chimeneas y las paredes de ladrillo.
Busqu unas cuantas velas, una caja de cerillas y la linterna. Cog la pequea
radio y los auriculares que tena en el bolso de gimnasia y lo coloqu todo encima del
mostrador de la cocina. Regres a la sala de estar, me hund en el sof y encend el
televisor para ver las noticias.
Ryan tena razn. La tormenta era la estrella del telediario. Haban cado varias
lneas de alta tensin a lo largo de la provincia, e Hydro-Qubec no poda decir
cundo se restablecera el servicio elctrico. La temperatura segua bajando y se
prevean ms precipitaciones.
Me puse una chaqueta de lana gruesa e hice tres viajes en busca de lea. Si la
electricidad fallaba, al menos tendra calefaccin. Luego busqu ms mantas y las
coloqu sobre la cama. Cuando volv a la sala de estar, un locutor con cara de
circunstancias recitaba una lista de acontecimientos que se haban suspendido.
Era un ritual familiar y extraamente reconfortante. Cuando hay amenaza de
nevadas en el sur, las escuelas suspenden las clases, no hay actividades pblicas, y
frenticas amas de casa dejan vacas las estanteras de los supermercados.
Normalmente, la amenaza nunca se cumple o, si realmente cae algo de nieve, al da
siguiente ya ha desaparecido. En Montreal, los preparativos para hacer frente a una
tormenta de nieve son metdicos, no frenticos, y estn presididos por un aire de
saldremos adelante.
Mis preparativos me llevaron quince minutos. Las noticias concitaron mi
atencin durante otros diez. Despus me tom un breve descanso. Cuando apagu el
televisor, mi ansiedad volvi con toda su potencia. Me senta atrapada, como un
bicho clavado en un palo. Ryan tena razn. No haba nada que yo pudiera hacer y
mi impotencia haca que me sintiese an ms intranquila.
Me dediqu a la rutina que segua normalmente antes de meterme entre las
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

sbanas, esperando de ese modo mantener controlados los malos pensamientos. No


dio resultado. Cuando me met en la cama, los diques neuronales cedieron por
completo.
Harry. Por qu no la haba escuchado? Cmo pude mostrarme tan
indiferente? Dnde diablos se haba metido? Por qu no haba llamado a su hijo?
Por qu no me haba llamado a m?
Daisy Jeannotte. Con quin tena que encontrarse? Qu plan demencial estaba
tramando? A cuntas almas inocentes pensaba llevarse con ella?
Heidi Schneider. Quin poda haberse sentido tan amenazado por los bebs de
Heidi para recurrir a ese brutal infanticidio? Acaso eran esas muertes el anuncio de
una nueva matanza?
Jennifer Cannon, Amalie Provencher, Carole Comptois. Haban sido sus
asesinatos parte de esa locura? Qu leyes demonacas haban violado? Haban sido
sus muertes la coreografa de algn ritual satnico? Haba sufrido mi hermana el
mismo destino?
Cuando son el telfono, di un brinco en la cama, y la linterna cay
pesadamente al suelo.
Ryan, rogu. Es Ryan y ha encontrado a Jeannotte.
La voz de mi sobrino lleg desde el otro extremo de la lnea.
Oh, diablos!, ta Tempe. Creo que la he cagado. Harry llam. Encontr su
llamada en la otra cinta.
Qu otra cinta?
Tengo uno de esos viejos contestadores que llevan unas cintas de casete
pequeas. La que tena no rebobinaba bien, de modo que coloqu una nueva. No
volv a pensar en ello hasta hoy, cuando vino a verme una amiga. Yo estaba bastante
mosqueado con ella porque se supona que habamos quedado para salir la semana
pasada, pero cuando pas a recogerla no estaba en casa. Cuando ha venido esta
noche le he dicho que se largara, pero ella ha insistido en que me haba dejado un
mensaje en el contestador. Hemos discutido y entonces he buscado la cinta vieja y la
he escuchado. Tena razn, me haba dejado un mensaje, y Harry tambin. Justo al
final.
Qu dijo tu madre?
Pareca muy cabreada. Ya conoces a Harry. Pero al mismo tiempo sonaba
asustada. Estaba en una granja o algo parecido, y quera largarse, pero nadie la
llevaba de regreso a Montreal, as que supongo que an est en Canad.
Qu ms te dijo?
Mi corazn lata con tanta violencia que pens que mi sobrino poda orlo a
travs del telfono.
Dijo que las cosas se estaban poniendo feas y que quera largarse. Entonces, la
cinta se termin o alguien cort la comunicacin. No estoy seguro. El mensaje
simplemente se interrumpi.
Cundo te llam?
Pam llam el lunes. El mensaje de Harry vena despus.
No tienes un indicador de la fecha?
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Este trasto es de la poca de Truman.


Cundo cambiaste la cinta?
Creo que fue el mircoles o el jueves. No estoy seguro, pero probablemente
fue antes del fin de semana.
Piensa, Kit!
En la lnea slo se escuchaba un zumbido.
El jueves. Cuando volv a casa despus de navegar estaba muy cansado y la
cinta no rebobinaba, de modo que la quit. Fue entonces cuando puse la cinta nueva.
Mierda, eso significa que Harry llam hace al menos cuatro das, tal vez incluso seis.
Espero que se encuentre bien. Pareca aterrorizada.
Creo que s con quin est. No le pasar nada.
No crea una sola palabra de lo que yo misma estaba diciendo.
Avsame tan pronto como hables con ella. Dile que me siento fatal por todo
esto. Simplemente, no se me ocurri lo de la cinta vieja.
Fui hasta la ventana y apoy la mejilla contra el cristal. La capa de hielo
converta las luces de la calle en soles diminutos y las ventanas de mis vecinos en
rectngulos que brillaban con un dbil resplandor. Las lgrimas corran por mis
mejillas mientras pensaba en mi hermana, que estaba en algn lugar bajo esa terrible
tormenta de nieve.
Regres a la cama, encend la lmpara y me dispuse a esperar la llamada de
Ryan.
Las luces perdan potencia, parpadeaban y volvan a la normalidad. Pas un
milenio. El telfono segua mudo.
Me qued profundamente dormida.
La epifana final lleg con el sueo.

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 32
Estoy mirando la vieja iglesia. Es invierno y los rboles estn desnudos. Aunque
el cielo tiene un color plomizo, las ramas proyectan sombras como telas de araa que
se arrastran sobre la gastada piedra gris de los muros. El aire huele a nieve prxima y
el silencio que precede a la tormenta crece a mi alrededor. A la distancia alcanzo a
divisar un lago completamente helado.
Una puerta se abre y una figura se recorta contra la luz suave y amarilla de una
lmpara. Parece dudar por un momento, luego echa a andar hacia m, con la cabeza
gacha a causa del viento. La figura se acerca y veo que es una mujer. Lleva la cabeza
cubierta con un velo y cubre su cuerpo con un largo vestido negro.
Cuando la mujer se encuentra a pocos metros, comienzan a caer los primeros
copos de nieve. Lleva una vela y me doy cuenta de que camina encorvada para
proteger la llama. Me pregunto cmo consigue que no se apague.
La mujer se detiene y me hace seas con la cabeza. El velo est salpicado de
copos. Hago un esfuerzo por reconocer su rostro, pero no logro enfocarlo, como si
fuesen guijarros en el fondo de un estanque profundo.
La mujer se vuelve, y yo la sigo.
La mujer se aleja cada vez ms. Comienzo a sentir miedo y me apresuro para
alcanzarla, pero mi cuerpo no responde. Las piernas me pesan terriblemente y no
puedo caminar ms de prisa. Veo que la mujer desaparece a travs de la puerta. La
llamo, pero no se escucha ningn sonido.
Luego me encuentro en el interior de la iglesia, y todo est en penumbra. Las
paredes son de piedra y el suelo est cubierto de suciedad. Encima de mi cabeza unas
enormes ventanas cinceladas se pierden en la oscuridad. A travs de ellas, veo
diminutos copos que flotan en el aire como volutas de humo.
No puedo recordar por qu he venido a la iglesia. Me siento culpable porque s
que se trata de algo importante. Alguien me ha enviado, pero no puedo recordar
quin ha sido.
Mientras camino a travs de la penumbra bajo la vista y descubro que estoy
descalza. Me siento avergonzada porque no s dnde he dejado los zapatos. Quiero
marcharme, pero no conozco el camino. Siento que si abandono mi tarea no ser
capaz de salir de aquel lugar.
Oigo unas voces apagadas y me giro en esa direccin. Hay algo en el suelo, pero
es oscuro; un espejismo que no soy capaz de identificar. Me acerco y las sombras se
convierten en objetos separados.
Un crculo de bultos envueltos. Los miro fijamente. Son demasiado pequeos
para ser cuerpos, pero tienen forma de cuerpos.
Me dirijo a uno de ellos y desato uno de los extremos. Se oye un zumbido
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

apagado. Retiro la tela y las moscas se alzan a centenares y flotan hacia la ventana. El
cristal est escarchado por el vapor y observo cmo los insectos se enjambran contra
l; s que cometen un error.
Mis ojos vuelven a posarse en aquel bulto que descansa en el suelo. No me doy
prisa porque s que no es un cadver. A los muertos no se les envuelve ni dispone de
esa manera.
Pero lo es. Y reconozco la cara. Amalie Provencher me mira y sus rasgos son
una caricatura en distintos tonos de gris.
Sin embargo, no puedo apresurarme. Me muevo de uno a otro bulto, desligo la
tela y envo decenas de moscas volando hacia las sombras que me rodean. Los
rostros son blancos, los ojos estn fijos, pero no los reconozco; excepto a uno de ellos.
El tamao me lo dice antes de que abra la mortaja. Es mucho ms pequeo que
los otros. No quiero mirar, pero es imposible detenerse.
No! Trato de negarlo pero no funciona.
Carlie yace sobre su estmago, con las manos dobladas en dos puos
orientados hacia arriba.
Luego veo otros dos, diminutos, uno junto al otro en el crculo.
Vuelvo a gritar, pero esa vez tampoco se oye ningn sonido.
Una mano se cierra alrededor de mi brazo. Alzo la vista y veo a mi gua. La
mujer ha cambiado, o slo resulta ms claramente visible.
Es una monja. Tiene el hbito deshilachado y cubierto de moho. Cuando se
mueve oigo el sonido de las cuentas y huelo a tierra hmeda y descompuesta.
Me pongo de pie y veo una piel oscura y cubierta de llagas rojas que supuran.
S que es lisabeth Nicolet.
Quin es? pienso la pregunta, pero ella contesta.
Toda cubierta por el tejido ms oscuro.
No entiendo sus palabras.
Por qu est aqu?
Soy una renuente novia de Cristo.
Entonces, veo otra figura. Es una mujer y permanece en un segundo plano. La
luz mortecina oscurece sus facciones y convierte su pelo en un manchn gris sin
brillo. Sus ojos me miran y comienza a hablar, pero las palabras se pierden.
Harry! grito, pero mi voz es dbil.
Harry no me oye. Extiende ambos brazos y mueve la boca, un valo negro en el
espectro de su rostro.
Vuelvo a gritar, pero no sale ningn sonido.
Harry habla nuevamente y oigo lo que dice, aunque sus palabras parecen llegar
desde muy lejos, como voces que arrastra el agua.
Aydame. Me estoy muriendo.
No!
Intento correr, pero las piernas se niegan a moverse.
Harry entra en un corredor que yo no haba visto antes. En la entrada hay una
inscripcin. ngel guardin. Harry se convierte en sombra y se funde con la
oscuridad.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

La llamo pero no se vuelve. Trato de ir hacia ella, pero tengo el cuerpo


paralizado. Nada se mueve salvo las lgrimas que corren por mis mejillas.
Mi compaera se transforma. Unas alas oscuras y cubiertas de plumas surgen
de su espalda, y el rostro se vuelve plido y se cubre de arrugas. Los ojos se
convierten en dos piedras. Cuando los miro, los iris se vuelven ms claros y el color
se escurre de cejas y pestaas. Una raya blanca aparece en su pelo y se proyecta hacia
atrs; separa un colgajo de cuero cabelludo y lo lanza al aire. El tejido cae al suelo, y
las moscas vuelan desde la ventana y se posan sobre el amasijo sanguinolento.
La orden no debe ser ignorada.
La voz llega desde todas partes y de ninguna.
El paisaje del sueo cambia ahora a los pantanos. Los rayos de sol caen
sesgados sobre el musgo negro y las sombras gigantescas bailan entre los rboles.
Hace calor y estoy cavando. Transpiro profusamente mientras retiro paladas de tierra
del color de la sangre seca y la acumulo formando un montn detrs de m.
La pala choca contra algo y cavo alrededor de los bordes, que me revelan
cuidadosamente una forma enterrada. Veo una piel blanca con cogulos de arcilla
roja. Sigo el arco de la espalda. Aparece una mano con uas largas y rojas. Contino
subiendo por el brazo. Encuentro flecos de una chaqueta vaquera. Todo brilla
tenuemente bajo el intenso calor.
Veo el rostro de Harry y grito.

Me sent en la cama con el corazn desbocado y el cuerpo baado en sudor. Me


llev unos segundos volver a la realidad.
Montreal. Dormitorio. Tormenta de nieve.
La luz segua encendida, y la habitacin estaba en silencio. Comprob el reloj.
Las tres cuarenta y dos.
Calma. Un sueo es slo un sueo. Refleja temores y ansiedades; no la
realidad.
Entonces, tuve otro pensamiento. La llamada de Ryan. Estaba dormida cuando
llam?
Apart el edredn y fui a la sala de estar. En el contestador no haba ningn
mensaje.
Volv al dormitorio y me quit las ropas completamente hmedas. Mientras
dejaba caer los pantalones del chndal al suelo vi las marcas de las uas en las
palmas de ambas manos. Me puse unos tejanos y un jersey grueso.
No caba la posibilidad de que pudiese volverme a dormir, de modo que fui a la
cocina y puse agua a calentar. Me senta intranquila por el sueo que haba tenido
haca unos minutos. No quera recordarlo, pero aquella visin haba despertado algo
en mi mente y necesitaba encontrarle algn sentido a todo aquello. Llev la taza de t
al sof.
Por regla general, mis sueos no suelen ser maravillosos ni inquietantes o
grotescos. Son de dos tipos.
Habitualmente no puedo marcar un nmero en el telfono, ver la carretera o
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

coger un avin. Debo presentarme a un examen, pero jams he asistido a clase. Est
chupado: ansiedad.
Aunque con menos frecuencia, el mensaje puede ser ms desconcertante. Mi
subconsciente selecciona cuidadosamente el material que mi mente consciente ha
acumulado y lo convierte en un cuadro surrealista. Y debo interpretar lo que mi
psique intenta decirme.
La pesadilla de esa noche era claramente del tipo crptico. Cerr los ojos para
ver lo que poda descifrar. Las imgenes volvieron a mi mente como visiones fugaces
a travs de una cerca de estacas.
El rostro de Amalie Provencher que yo haba bosquejado en el ordenador.
Los bebs muertos.
Una Daisy Jeannotte alada. Recordaba las palabras que le haba dicho a Ryan.
Era Daisy Jeannotte realmente un ngel de la muerte?
La iglesia. Pareca el convento de Lac Memphrmagog. Por qu me enviaba el
cerebro esas seales?
lisabeth Nicolet.
Harry me haca seas en una clara llamada de socorro y luego desapareca en
un tnel oscuro. Harry, muerta con Birdie. Estaba realmente Harry en un grave
peligro?
Una novia renuente. Qu demonios significaba eso? Haban retenido a
lisabeth contra su voluntad? Era sa una parte de su piadosa verdad?
No tuve tiempo para seguir analizando el sueo porque en ese momento
alguien llam al timbre. Amigo o enemigo, me pregunt mientras me diriga hacia
el panel de seguridad y levantaba el microtelfono.
La figura alta y desgarbada de Ryan llen la pantalla. Puls el interruptor para
que pudiese entrar y lo observ a travs de la mirilla mientras avanzaba por el
corredor. Pareca un superviviente de la travesa del desierto.
Pareces agotado.
Ha sido una noche muy larga y an estamos haciendo horas extra. Estoy solo,
gracias a la maldita tormenta.
Ryan se quit la nieve de las botas y baj la cremallera de la parka. Una cascada
de hielo cay al suelo cuando se quit la gorra tejida. No pregunt por qu estaba
vestida a las cuatro de la maana, y yo tampoco le pregunt por qu se presentaba en
mi casa a esa hora.
Baker ha encontrado a Kathryn. Parece que cambi de idea en el ltimo
momento y abandon a Owens.
Y el beb?
Mi corazn se aceler.
El pequeo est con ella.
Dnde?
Tienes caf?
S, claro.
Ryan dej la gorra sobre la mesilla del recibidor y me sigui hasta la cocina. Me
explic lo que haba pasado mientras yo mola los granos de caf y llenaba de agua el
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

recipiente de la cafetera.
Kathryn estuvo escondida con un to llamado Espinoza. Recuerdas a la
vecina que llam a Servicios Sociales hablndoles de Owens?
Pens que la vecina estaba muerta.
Lo est. Se trata de su hijo. El muchacho es uno de los fieles, pero tiene un
empleo y vive carretera abajo en casa de mam.
Qu hizo Kathryn para recuperar a Carlie?
El pequeo ya estaba all. Ests preparada para or esto? Alguien llev las
furgonetas hasta Charleston mientras el grupo se quedaba en la casa de Espinoza.
Estuvieron en la isla todo el tiempo. Entonces, cuando las cosas se enfriaron, se
largaron.
Cmo?
El grupo se separ, y cada uno se march por su lado. Algunos fueron
recogidos por una embarcacin; otros se escondieron en camionetas y maleteros de
coches. Parece que Owens dirige una verdadera organizacin clandestina. Y como
perfectos capullos nosotros nos concentramos en las furgonetas.
Le alcanc una taza humeante.
Se supona que Kathryn deba marcharse con Espinoza y otro to, pero le
convenci para que se quedaran.
Dnde est el otro to?
Espinoza se cerr en banda en cuanto a eso.
Dnde se han ido todos?
Senta la boca seca y tena un nudo en la garganta. Conoca la respuesta.
Creo que estn aqu.
No dije nada.
Kathryn no est segura del lugar adonde se dirigan, pero sabe que tenan
que cruzar la frontera. Viajan en grupos de dos o tres y tienen las seas de carreteras
que no estn patrulladas.
Dnde?
Cree que escuch decir algo sobre Vermont. Hemos alertado al INS y a la
patrulla de autopistas, pero probablemente sea demasiado tarde. Han dispuesto de
tres das al menos y Canad no es exactamente Libia en lo que a medidas de
seguridad se refiere.
Ryan bebi unos tragos de caf caliente.
Kathryn dice que no prest demasiada atencin porque nunca pens que el
grupo realmente se marchara. Pero hay algo de lo que est segura: cuando
encuentren a ese ngel guardin, todos morirn.
Comenc a pasar el pao por el mrmol de la encimera aunque estaba limpio.
Los dos permanecimos en silencio durante unos minutos.
Has tenido alguna noticia de tu hermana? pregunt.
Mi estmago volvi a convertirse en una piedra.
No.
Cuando volvi a hablar, el tono de su voz se haba suavizado.
Los muchachos de Baker encontraron algo en el complejo de Saint Helena.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Qu?
El miedo me atraves como un relmpago.
Una carta para Owens. En ella, alguien llamado Daniel habla sobre Inner Life
Empowerment. Sent una mano sobre el hombro. Aparentemente esa
organizacin era una tapadera, o bien los seguidores de Owens se infiltraron en los
cursillos. Esa parte no est del todo clara, pero lo que s est claro es que utilizaron la
Inner Life Empowerment para reclutar gente.
Oh, Dios mo!
La carta lleva fecha de hace dos meses aproximadamente, pero no hay nada
que indique de dnde lleg. El texto es vago, pero parece que haba que cumplir con
una especie de cupo, y ese tal Daniel se comprometa a hacerlo.
Cmo? Apenas s poda hablar.
No lo dice. No hay nada ms que haga referencia a esa organizacin. Slo la
carta.
Tienen a Harry! dije con los labios temblorosos. Tengo que encontrarla!
La encontraremos.
Le habl de la llamada de Kit.
Mierda.
Cmo es posible que esta gente permanezca invisible durante aos, y
cuando descubrimos la piedra debajo de la que se ocultan, entonces se desvanecen?
No poda dejar de temblar.
Ryan se liber de la taza y me hizo girar, apoyando las manos sobre mis
hombros. Yo apretaba la esponja de la vajilla con tanta fuerza que se escuchaba un
pequeo siseo.
No hay rastros porque esta gente dispone de una enorme fuente de recursos
clandestina. Slo trabajan en metlico, pero no parece que estn implicados en nada
ilegal.
Excepto el asesinato!
Quera moverme, pero Ryan me sostena con firmeza.
Lo que estoy diciendo es que a estos cabrones no los podremos detener por
trfico de drogas, o robo, o estafas con tarjetas de crdito. No hay rastros del dinero y
ninguna prueba de que hayan cometido ningn crimen, y es all donde
habitualmente encontramos algo. Su mirada era dura. Pero la han cagado al
meterse en mi terreno y te prometo que voy a coger a esos fanticos hijos de puta.
Me liber de sus manos y arroj la esponja a travs de la cocina.
Qu dijo Jeannotte?
Intent localizarla en su despacho y luego me apost delante de su casa. Pero
no asom la nariz por ninguno de esos lugares. No olvides que estoy trabajando solo
en este caso, Brennan. Esta jodida tormenta ha cerrado la provincia.
Qu pudiste averiguar acerca de Jennifer Cannon y Amalie Provencher?
La universidad sigue dando largas con esa mierda de la intimidad de los
estudiantes. No piensan entregar ningn papel a menos que haya una orden judicial
de por medio.
Era suficiente. Pas junto a l y fui al dormitorio. Me estaba poniendo un par de
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

medias de lana cuando apareci en el vano de la puerta.


Dnde crees que vas?
Voy a buscar algunas respuestas de Anna Goyette y luego tratar de
encontrar a mi hermana.
Vaya, la mujer exploradora. Ah fuera hay un manto de hielo polar.
Me las arreglar.
En un Mazda de hace cinco aos?
Las manos me temblaban de tal modo que no poda colocar los cordones de las
botas. Me detuve un momento, deshice el nudo y luego pas con cuidado los
cordones a travs de los pequeos dientes metlicos. Repet la operacin con la otra
bota, me puse de pie y me volv hacia Ryan.
No pienso quedarme aqu sentada y permitir que esos fanticos asesinen a mi
hermana. Tal vez estn todos consumidos por esa obsesin suicida, pero no se
llevarn a Harry con ellos. Pienso encontrarla, Ryan, contigo o sin ti. Y pienso
hacerlo ahora!
Durante un minuto se limit a mirarme. Luego respir profundamente, expuls
el aire por la nariz y abri la boca para decir algo.
Fue entonces cuando las luces parpadearon, luego quedaron opacas y
finalmente se apagaron.

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 33
El piso del jeep de Ryan estaba mojado por la nieve derretida. El
limpiaparabrisas barra el cristal, y de vez en cuando tropezaba con un pequeo
trozo de hielo. A travs de los abanicos que dibujaba en el parabrisas, poda ver
millones de astillas plateadas cortando los haces de luz de los faros delanteros.
Centre-Ville estaba oscuro y desierto. No haba calles ni edificios iluminados,
tampoco carteles de nen encendidos, y los semforos no funcionaban. Los nicos
vehculos que circulaban eran los coches-patrulla. Las cintas amarillas acordonaban
las aceras junto a los rascacielos para impedir que alguien resultara herido a
consecuencia de la cada de un trozo de hielo. Me pregunt cunta gente intentara ir
ese da a trabajar. Ocasionalmente, se oa un ruido seco y, segundos ms tarde, una
plancha helada se estrellaba contra el pavimento. El paisaje recordaba a recientes
escenas de Sarajevo e imagin a mis vecinos acurrucados en habitaciones fras y
sumidas en la oscuridad.
Ryan conduca a travs de la ventisca. Tena los hombros tensos y los dedos
aferrados al volante. Mantena la velocidad baja y constante, acelerando de forma
gradual y reduciendo la marcha mucho antes de llegar a los cruces de las calles. Aun
as, el coche derrapaba con frecuencia. Ryan haba acertado al coger su jeep. Los
pocos coches que veamos, ms que rodar, se deslizaban sobre las calles heladas.
Subimos por la calle Guy y giramos hacia el este para tomar Docteur-Penfield.
Encima de nosotros se poda ver el Montreal General brillando gracias a la energa de
su propio generador. Mis dedos estrangulaban el apoyabrazo de la derecha y mi
mano izquierda era un puo hermtico.
Hace un fro de mil demonios. Por qu no nieva? exclam de pronto. La
tensin y el miedo comenzaban a surgir por debajo de la superficie.
Los ojos de Ryan no se apartaban del camino.
Segn la radio, hay una especie de inversin trmica, de modo que hace ms
calor en las nubes que en el suelo. Lo que comienza formndose como lluvia, se
congela al llegar a la tierra. El peso del hielo est afectando el funcionamiento de las
centrales elctricas.
Cundo acabar la tormenta?
El to del tiempo dice que el sistema se encuentra fijo en el mismo lugar y no
va a ninguna parte.
Cerr los ojos y me concentr en el sonido. Descongelante. Limpiaparabrisas.
Viento sibilante. Los latidos de mi corazn.
El coche vir bruscamente y abr los ojos. Consegu mover una mano y puse la
radio. La voz era seria pero tranquilizadora. La mayor parte de la provincia se
encontraba sin fluido elctrico, e Hydro-Quebec tena a tres mil empleados
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

trabajando para solucionar el problema. Los equipos trabajaran da y noche, pero


nadie poda asegurar cundo se restablecera el servicio.
El transformador que alimentaba Centre-Ville haba explotado debido a la
sobrecarga, pero se le haba dado la mxima prioridad. La planta depuradora estaba
paralizada y se recomendaba a la gente que hirviese el agua antes de beberla.
Una tarea difcil sin electricidad, pens.
Se haban habilitado refugios y la polica recorrera las casas puerta por puerta
para localizar a los ancianos sin recursos. Muchas carreteras estaban clausuradas y se
aconsejaba a los motoristas que se quedaran en casa.
Apagu la radio. Deseaba desesperadamente estar en mi casa con mi hermana.
El pensar en Harry hizo que algo comenzara a latir con fuerza detrs de mi ojo
izquierdo.
Ignora la jaqueca y piensa, Brennan. No sers de ninguna ayuda si pierdes la
concentracin.
Los Goyette vivan en la zona conocida como el Plateau, de modo que nos
dirigimos hacia el norte y luego giramos al este en la avenida Des Pins. En la cima de
la colina, alcanc a divisar las luces del Royal Victoria Hospital. Debajo de nosotros,
McGill era un manchn negro y, ms all, apareca la ciudad y la zona de los
muelles, donde la nica parte visible era la plaza Ville-Marie.
Ryan gir al norte en St. Denis. La calle, normalmente abarrotada de turistas y
compradores, estaba entonces abandonada al viento y al hielo. Todo pareca cubierto
por un manto translcido, que borraba los nombres de tiendas y bares.
En Mont-Royal volvimos a dirigirnos hacia el este, giramos hacia el sur en
Christophe Colomb y una dcada ms tarde nos detuvimos delante de la direccin
que Anna me haba dado. El edificio era una construccin tpica de Montreal: tres
pisos y una estrecha escalera metlica que llegaba al segundo piso. Ryan acerc el
jeep al bordillo y lo dej en la calle.
Cuando salimos del vehculo, el hielo se clav en mis mejillas como si fuesen
diminutos trozos de ceniza, y los ojos se me llenaron de lgrimas. Con la cabeza
gacha, subimos hasta el piso de los Goyette, resbalando sobre los escalones helados.
El timbre estaba empotrado en un trozo de hielo slido y gris, de modo que golpe la
puerta con fuerza. Un momento despus la cortina se apart ligeramente y apareci
el rostro de Anna. A travs del cristal escarchado, vi que mova la cabeza de un lado
a otro.
Anna, abre la puerta! grit.
Agit la cabeza con mayor vigor, pero yo no estaba de nimo para negociar.
Abre la jodida puerta!
Por un momento, permaneci inmvil, y luego se llev una mano a la oreja.
Despus retrocedi y tem que desapareciera. En cambio, o el sonido de una llave
que giraba en la cerradura y la puerta se abri unos centmetros.
No esper. Empuj con fuerza y un momento despus Ryan y yo estbamos
dentro, antes de que Anna pudiese reaccionar.
Anna retrocedi y se qued con los brazos cruzados delante del pecho y las
manos aferradas a las mangas de la chaqueta. Sobre una mesa de madera arda una
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lmpara de aceite y proyectaba sombras que trepaban por las paredes del estrecho
recibidor.
Por qu no me dejis todos en paz?
Sus ojos parecan enormes bajo la luz trmula.
Necesito que me ayudes, Anna.
No puedo hacerlo.
S, s que puedes.
Le dije a ella lo mismo que le estoy diciendo a usted. No puedo hacerlo. Ellos
me encontrarn.
La voz le temblaba ostensiblemente, y el terror que se dibujaba en su rostro era
autntico. Su mirada lanz un dardo directamente a mi corazn. Haba visto antes
esa mirada. Haba sido la de una amiga, aterrorizada por un to que la acosaba da y
noche. Yo la haba convencido de que el peligro no era real, y ella muri por eso.
A quin se lo dijiste?
Me pregunt dnde estara su madre.
A la doctora Jeannotte.
Ella estuvo aqu?
Asinti con la cabeza.
Cundo?
Hace varias horas. Yo estaba durmiendo.
Qu quera?
Sus ojos se desviaron hacia Ryan y luego se clavaron en el suelo.
Me hizo unas preguntas muy extraas. Quera saber si yo haba estado en
contacto con alguien del grupo de Amalie. Creo que pensaba marcharse al campo, a
ese lugar donde hicimos el taller. Yo... Ella me golpe. Nadie me haba pegado nunca
de ese modo. Estaba fuera de s. Jams la haba visto de esa manera.
En su voz haba angustia y vergenza, como si ella hubiese sido la culpable de
la agresin. Pareca tan pequea e indefensa all, en medio de la oscuridad, que me
acerqu a ella y la rode con mis brazos.
No debes culparte, Anna.
Sus hombros comenzaron a temblar y le acarici el pelo. Brillaba bajo la plida
luz de la lmpara de aceite.
Yo la hubiese ayudado, pero no recuerdo nada. Yo... Fue una poca muy
mala para m.
Lo s, pero quiero que regreses a esa poca y pienses con todas tus fuerzas.
Piensa en todo lo que recuerdes del lugar donde te llevaron.
Lo he intentado, pero es intil.
Tena ganas de sacudirla, de arrancarle la informacin que necesitaba para
salvar a mi hermana. Record un cursillo que haba hecho sobre psicologa infantil.
No deba emplear conceptos abstractos, slo preguntas directas y especficas. Con
suavidad, la apart de m y levant su barbilla con la mano.
Cuando fuiste a ese taller en el campo, te recogieron en la universidad?
No. Ellos me recogieron aqu, en casa.
Qu direccin tomaron cuando salieron de aqu?
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LA HUELLA DEL DIABLO

No lo s.
Recuerdas cmo abandonaron la ciudad?
No.
Abstracto, Brennan.
Cruzaron un puente?
Anna entrecerr los ojos y asinti.
Qu puente?
No lo s. Espere, recuerdo que haba una isla con muchos edificios altos.
le des Soeurs dijo Ryan.
S. Sus ojos se abrieron como platos. Alguien hizo una broma acerca de
las monjas que vivan en las urbanizaciones. Ya sabe, soeurs, hermanas.
Champlain Bridge dijo Ryan.
A qu distancia estaba la granja?
Yo...
Cunto tiempo estuvisteis viajando en la furgoneta?
Unos cuarenta y cinco minutos. S. Cuando llegamos el conductor se jactaba
de haber llegado en menos de una hora.
Qu fue lo que viste al bajar de la furgoneta?
La duda volvi a instalarse en sus ojos. Luego, poco a poco, como si estuviese
describiendo una mancha de Rorschach, continu.
Justo antes de llegar a la granja recuerdo que haba una gran torre con un
montn de cables y antenas y discos. Tambin haba una casa pequea.
Probablemente, alguien la construy para que los nios aguardasen all la llegada del
autobs escolar. Recuerdo haber pensado que estaba hecha de pan de jengibre y
decorada con una capa de clara de huevo y azcar.
En ese momento, un rostro se materializ detrs de Anna. No llevaba
maquillaje y pareca plido y brillante bajo la luz mortecina.
Quines son ustedes? Por qu se presentan en mi casa en mitad de la
noche?
Hablaba un ingls con un fuerte acento.
Antes de que pudisemos contestar, la mujer cogi a Anna por la mueca y
arrastr a la joven detrs de ella.
Quiero que dejen a mi hija en paz.
Seora Goyette, creo que hay muchas personas que van a morir. Anna podra
ayudarnos a salvarlas.
Ella no est bien. Ahora mrchense de mi casa. Seal la puerta. Les
ordeno que se marchen de mi casa o llamar a la polica.
El rostro espectral. La luz mortecina. El corredor que pareca un tnel. Volva a
estar en mi pesadilla y, de pronto, lo record. Lo saba, y tena que llegar all!
Ryan comenz a decir algo pero le interrump.
Gracias. Su hija nos ha sido de gran ayuda le dije.
Ryan me mir confuso cuando pas junto a l y sal del apartamento. Estuve a
punto de caerme al resbalar en los escalones. Ya no senta fro mientras esperaba
junto al jeep a que Ryan hablase con la seora Goyette, se calzara la gruesa gorra de
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LA HUELLA DEL DIABLO

lana y llegase nuevamente al nivel del suelo.


Qu demonios...!
Ryan, necesito un mapa.
Esa pequea luntica puede estar...
Tienes un jodido mapa de esta provincia? dije entre dientes.
Sin decir una palabra, Ryan pas por delante del jeep, y ambos subimos al
vehculo helado. Sac un mapa del compartimiento que haba en la puerta del lado
del conductor, y yo cog una linterna de mi mochila. Puso el coche en marcha
mientras yo desplegaba el mapa de la provincia, y luego sali para quitar el hielo que
se haba acumulado en el parabrisas.
Localic Montreal y despus segu el Champlain Bridge a travs del ro San
Lorenzo hasta la autopista 10 Este. Con un dedo entumecido, trac la ruta que haba
seguido haca un tiempo para llegar a Lac Memphrmagog. Pude ver la iglesia, y la
tumba. Vi tambin el poste indicador semienterrado en la nieve.
Mov el dedo a lo largo de la autopista, calculando el tiempo del viaje. Los
nombres oscilaban bajo la luz de la linterna.
Marieville. St. Grgoire. Ste. Angle-de-Monnoir.
El corazn se me detuvo al verlo.
Dios, por favor, haz que lleguemos a tiempo.
Baj la ventanilla y grit al viento.
Ryan termin de rascar el parabrisas y abri la puerta de su lado. Arroj el
escarbador en la parte de atrs y se situ al volante. Se quit los guantes y le pas el
mapa y la linterna. Sin decir nada seal un pequeo punto en el cuadrado que haba
doblado hacia arriba. Lo estudi un momento mientras su aliento se converta en
vapor bajo la luz amarillenta.
Mierda.
Un cristal de hielo se derriti y se desliz desde una de sus pestaas. Se pas el
dorso de la mano por el ojo.
Todo encaja. Ange Gardien. No es una persona, es un lugar. Piensan reunirse
en Ange Gardien. Debe de estar a unos cuarenta y cinco minutos de aqu.
Cmo se te ocurri pensar en ello? pregunt Ryan.
No quera hablarle del sueo que haba tenido.
Recuerdo el poste indicador que vi cuando estuve en Lac Memphrmagog.
Vamos.
Brennan...
Ryan. Slo lo dir una vez ms. Voy a buscar a mi hermana. Hice un
esfuerzo para mantener la voz tranquila. Y pienso ir contigo o sin ti. Puedes
llevarme a casa o puedes llevarme a Ange Gardien.
Dud un momento.
Joder! dijo luego.
Sali del jeep, inclin el respaldo de su asiento hacia adelante y busc algo en la
parte de atrs. Mientras cerraba la puerta con fuerza vi que se meta algo en el
bolsillo y cerraba la cremallera de la cazadora. Despus volvi a pasar el escarbador
para quitar el hielo del parabrisas.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Un minuto ms tarde estaba nuevamente al volante. Sin abrir la boca se ajust


el cinturn de seguridad, puso el jeep en marcha y aceler. Las ruedas giraron, pero el
coche no avanz ni un metro. Puso la marcha atrs y luego rpidamente la primera
otra vez. El jeep se meca mientras Ryan cambiaba de marchas una y otra vez.
Finalmente, consigui liberar el vehculo de la trampa de hielo, y nos alejamos
lentamente del barrio.
No dije nada mientras enfilbamos hacia el norte por Christophe Colomb y
luego al oeste por Rachel. Al llegar a St. Denis, Ryan gir hacia el sur, invirtiendo el
sentido de la marcha.
Mierda! Me llevaba a casa. Se me hel la sangre al pensar en el viaje a Ange
Gardien sola.
Cerr los ojos y me reclin contra el asiento para prepararme. Tienes cadenas,
Brennan. Las pondrs en las ruedas de tu coche y conducirs exactamente como lo
est haciendo Ryan, el cabronazo de Ryan.
El silencio interrumpi mis pensamientos.
Dnde estamos?
En el tnel Ville-Marie.
No dije nada. Ryan avanz por el tnel como una nave estelar que atraviesa un
agujero en el espacio. Cuando se desvi hacia la salida de Champlain Bridge sent
una mezcla de alivio y temor.
S! Ange Gardien.
Diez aos luz ms tarde, cruzbamos el San Lorenzo. El ro pareca
anormalmente denso, y los edificios de le des Soeurs se destacaban como esculturas
negras contra el cielo del amanecer. Aunque sus marcadores estaban apagados, yo
conoca a los jugadores. Nortel, Kodak, Honeywell; era tan normal, tan familiar en mi
mundo al final del segundo milenio. Ojal me estuviese acercando a sus impecables
oficinas en lugar de dirigirme a la locura que me esperaba unos kilmetros ms
adelante.
La atmsfera dentro del coche era tensa. Ryan conduca con los ojos fijos en la
carretera, y yo trabajaba concienzudamente en la ua de mi pulgar derecho. Miraba a
travs de la ventanilla para no pensar en lo que poda esperarnos.
Viajbamos a travs de un paisaje fro y ominoso, un panorama extrado de un
planeta helado. A medida que avanzbamos hacia el este, el hielo aumentaba
visiblemente, y despojaba al mundo de cualquier nocin de textura o matiz. Los
bordes eran borrosos y los objetos parecan fundirse como si formasen parte de una
gigantesca escultura de yeso.
Postes indicadores, seales y vallas estaban ocultos, borrando mensajes y
fronteras. Aqu y all, a travs de la brumosa oscuridad, se alcanzaban a ver las
delgadas columnas de humo que escupan las chimeneas; todo lo dems pareca
congelado en su lugar. Justo despus de cruzar el ro Richelieu, la autopista describa
una curva y vi un coche que se haba salido de la autopista y estaba volcado en la
nieve, como si fuese una tortuga invertida, con estalactitas que colgaban de los
neumticos y los parachoques.
Llevbamos viajando casi dos horas cuando vi la seal. Estaba amaneciendo, y
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

el cielo viraba de negro a un gris sombro. A travs del hielo pude ver una flecha y
las letras Ange Gardien.
All.
Ryan redujo la velocidad y se dirigi hacia la salida de la autopista. Cuando
llegamos a una interseccin en T pis el freno y el jeep se detuvo.
En qu direccin?
Cog el escarbador, baj del coche y ech a andar hacia la seal indicadora; me
resbal una vez y me golpe la rodilla. Mientras avanzaba con dificultad, el viento
levant mi pelo hasta dejarlo tieso y me llen los ojos de diminutos trozos de hielo.
Por encima de mi cabeza silbaba entre las ramas y sacuda los cables del tendido
elctrico con un sonido extrao.
Trataba de avanzar cortando el hielo como una demente. Finalmente, la hoja del
escarbador se rompi, pero continu cavando hasta que el plstico qued hecho
pedazos. Usando entonces el mango de madera, cav y rasqu hasta que, por fin,
pude ver las letras y una flecha.
Mientras regresaba a gatas hasta el jeep sent que haba algo que no funcionaba
bien en mi rodilla izquierda.
Por all seal. No me disculp por el escarbador roto.
Cuando Ryan dio la vuelta, la parte trasera del jeep derrap y comenzamos a
girar vertiginosamente. Apoy con fuerza las plantas de los pies contra el suelo y me
cog del asiento.
Ryan recuper el control del vehculo y pude separar ambas mandbulas.
No hay pedal del freno en tu lado.
Gracias.
Estamos en el distrito de Rouville. Hay un puesto de la SQ a pocos kilmetros
de aqu. Iremos primero all.
Aunque lamentaba la prdida de tiempo, prefer no discutir con l. Si nos
metamos en un nido de avispas, era mejor contar con ayuda. Y, aunque el vehculo
de Ryan era muy indicado para conducir sobre hielo, no tena radio para
comunicarse con la polica.
Cinco minutos ms tarde, divis la torre, o lo que quedaba de ella. La estructura
metlica no haba resistido el peso del hielo y se haba derrumbado. Un montn de
barras y vigas estaban esparcidas por la nieve como si fuesen las piezas de un
mecano gigante.
Un poco ms all de la torre cada, una carretera se abra hacia la izquierda. A
pocos metros vi claramente el cobertizo de pan de jengibre que haba mencionado
Anna.
Es aqu, Ryan! Debemos coger ese camino!
Haremos esto a mi manera o no lo haremos.
Ryan continu la marcha sin disminuir la velocidad.
Yo estaba furiosa. Y no haba ninguna posibilidad de discutir.
Est amaneciendo. Qu pasar si deciden actuar con la primera luz del da?
Pens en Harry, drogada e indefensa mientras esos fanticos encendan
hogueras y rezaban a su dios, o lanzaban perros rabiosos contra los corderos del
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LA HUELLA DEL DIABLO

sacrificio.
Primero iremos a dar parte a la polica local.
Podra ser demasiado tarde!
Me temblaban las manos. No poda soportarlo. Mi hermana poda estar a pocos
metros de distancia. Sent una opresin en el pecho y me volv de espaldas a Ryan.
Un rbol lo decidi por nosotros.
Habamos recorrido un poco ms de medio kilmetro cuando vimos que un
pino enorme bloqueaba nuestro camino. Con la cada, haba dejado al aire unas
races de cuatro metros y las lneas de alta tensin estaban esparcidas por el asfalto
helado. Era imposible continuar en esa direccin.
Ryan golpe el volante con la palma de la mano.
Me cago en ese abedul!
Es un pino.
El corazn amenazaba con salrseme del pecho.
Me mir con cara de pocos amigos. Fuera, el viento gema y lanzaba hielo
contra los cristales. Vi que Ryan tensaba los msculos de la mandbula, se relajaba y
volva a tensarlos.
Lo haremos a mi manera, Brennan. Si digo que esperes en el jeep, aqu es
donde se quedar tu culo. Est claro?
Asent. Hubiese accedido a cualquier cosa.
Dimos media vuelta y giramos a la derecha a la altura de la torre cada. La
carretera era estrecha y estaba llena de rboles derribados. Algunos tenan las races
descubiertas y otros estaban partidos en dos donde los troncos haban cedido a la
fuerza de la tormenta. Ryan avanzaba describiendo una especie de slalom entre ellos.
A ambos lados del camino, lamos blancos, fresnos y abedules tenan forma de U
invertida, con las copas inclinadas hacia la tierra por el peso del hielo en sus ramas.
Justo detrs del refugio para los nios naca una valla construida con troncos
delgados. Ryan redujo la velocidad y continu en paralelo a ella. En varios lugares,
los rboles haban cado aplastando la valla. Entonces vi el primer signo de vida
desde que salimos de Montreal.
El coche estaba de morro en un badn, con las ruedas girando en el aire y
envuelto en una nube de gases que salan del tubo de escape. La puerta del lado del
conductor se vea abierta y una pierna calzada con una bota se apoyaba en la nieve.
Ryan fren y gir el volante para aparcar.
Qudate aqu.
Comenc a protestar, pero luego lo pens mejor y no dije nada.
Ryan baj del jeep y se acerc al coche accidentado. Desde donde yo me
encontraba, el ocupante poda ser hombre o mujer. Mientras Ryan y el conductor
hablaban baj el cristal de la ventanilla, pero no poda or lo que decan. El aliento de
Ryan sala despedido en pequeos chorros de vapor. Menos de un minuto ms tarde
estaba de regreso en el jeep.
No puede decirse que sea la persona ms amable del mundo.
Qu te ha dicho?
Oui y non. Vive carretera arriba, a pocos kilmetros de aqu, pero el muy
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LA HUELLA DEL DIABLO

cabrn no se dara cuenta aunque Gengis Khan se mudase a la casa de al lado.


Continuamos la lenta marcha hasta el final de la valla, donde comenzaba un
camino particular de gravilla. Ryan apag el motor.
Delante de una cabaa ruinosa se vean dos furgonetas y media docena de
coches. Parecan jorobas redondas, hipoptamos congelados en un ro gris. El hielo
goteaba desde los aleros y los alfizares de las ventanas, y haca que la superficie de
los cristales fuese una mancha lechosa que impeda cualquier visin del interior de la
casa.
Ryan se volvi hacia m.
Ahora escchame bien. Si ste es el lugar que estamos buscando seremos tan
bienvenidos como una serpiente de cascabel. Me toc la mejilla. Quiero que me
prometas que te quedars aqu.
Yo...
Qudate aqu.
Sus ojos eran cegadoramente azules bajo la cenicienta luz del amanecer.
Esto es una mierda dije entre las puntas de sus dedos.
Retir la mano y me seal.
Espera en el coche.
Se puso los guantes y ech a andar en medio de la ventisca. Una vez que hubo
cerrado la puerta del jeep, me puse los mitones. Esperara dos minutos.
Todo lo que sucedi despus vuelve a mi mente en forma de imgenes
inconexas, de fragmentos de memoria astillados en el tiempo. Vi lo que pasaba, pero
mi mente se neg a comprender la escena. Registr el recuerdo y lo almacen como
datos separados.
Ryan se haba alejado media docena de pasos cuando o un ruido sordo y su
cuerpo se contrajo. Levant las manos y comenz a girarse. Otro ruido sordo y otro
espasmo; luego cay sobre la nieve y se qued inmvil.
Ryan! grit al mismo tiempo que abra la puerta. Cuando salt fuera del
jeep, una punzada de dolor me atraves la pierna, y la rodilla cedi. Andy! volv
a gritar hacia su cuerpo inerte.
Entonces, un relmpago cruz por mi cabeza y sent que me hunda en una
oscuridad ms densa y profunda que el hielo.

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LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 34
Mi siguiente sensacin consciente tambin fue de oscuridad; oscuridad y dolor.
Me incorpor lentamente, incapaz de distinguir ninguna forma en aquella boca de
lobo. Una intensa punzada de dolor me atraves la cabeza y pens que vomitara. El
dolor se acentu cuando levant las rodillas y coloqu la cabeza entre ellas.
Un momento despus, la sensacin de nusea desapareci. Trat de escuchar
algo. No oa nada, excepto los latidos de mi corazn. Mir mis manos, pero estaban
perdidas en la oscuridad. Respir profundamente. Ola a madera putrefacta y tierra
mojada. Extend ambos brazos con cuidado.
Estaba sentada sobre un suelo lleno de suciedad. Detrs de m y a ambos lados
haba una pared de piedras speras y redondeadas. Un metro ochenta por encima de
mi cabeza mi mano se top con una superficie de madera.
La respiracin se convirti en una rpida sucesin de breves jadeos mientras
luchaba contra el pnico.
Estaba atrapada! Tena que salir de all!
Noooooooo!
El grito estaba dentro de mi cabeza. No haba perdido totalmente el control de
la situacin.
Cerr los ojos con fuerza y trat de controlar la hiperventilacin. Comenc a dar
palmadas para concentrarme en una cosa a la vez.
Inspira. Exhala. Adentro. Afuera.
El pnico comenz a remitir lentamente. Me apoy sobre las rodillas y extend
una mano delante de m. Nada. El intenso dolor que senta en la rodilla izquierda me
hizo saltar las lgrimas, pero comenc a arrastrarme hacia el negro vaco. Medio
metro. Un metro. Dos metros.
A medida que avanzaba sin encontrar ningn obstculo, el terror fue
desapareciendo. Un tnel era mucho mejor que una jaula de piedra.
Me sent con la espalda apoyada en la pared y trat de conectarme con alguna
parte activa de mi cerebro. No tena ni idea de dnde me encontraba, cunto tiempo
llevaba en ese lugar o cmo haba llegado hasta all.
Comenc la reconstruccin.
Harry. La cabaa. El coche.
Ryan! Dios! Dios mo! Oh, Dios!
Por favor, no! Por favor, por favor, Ryan no!
Mi estmago volvi a revolverse y un regusto amargo ascendi hasta la boca.
Tragu.
Quin le haba disparado a Ryan? Quin me haba trado hasta ah? Dnde
estaba Harry?
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Me lata la cabeza y el fro comenzaba a agarrotarme el cuerpo. No era una


buena seal. Tena que hacer algo. Respir profundamente y me arrodill
nuevamente.
Con movimientos vacilantes y temerosos, comenc a avanzar lentamente por el
tnel. Haba perdido los guantes y la tierra helada me entumeca las manos y
acentuaba el dolor de mi rtula herida. El dolor me ayud a mantener la
concentracin hasta que toqu el pie.
Mientras retroceda me di un golpe en la cabeza con algo de madera y el
comienzo de un grito se hel en mi garganta.
Maldita sea, Brennan, contrlate. Eres una profesional que ha estado en
centenares de escenas de un crimen y no una espectadora histrica.
Permanec agazapada, todava paralizada por el terror. No era del espacio, que
pareca una sepultura, sino de la cosa con la que lo estaba compartiendo de donde
provena el miedo. Generaciones enteras nacieron y murieron mientras yo esperaba
un signo de vida. Nada hablaba, nada se mova. Respir profundamente y luego
extend la mano y volv a tocar el pie.
Llevaba una bota de cuero, pequea, con cordones como las mas. Encontr a su
compaera y segu las piernas hacia arriba. El cuerpo yaca de costado. Con mucho
cuidado, lo hice girar y continu mi exploracin: dobladillo, botones, bufanda. Sent
un nudo en la garganta cuando las puntas de mis dedos reconocieron aquella
vestimenta. Antes de llegar al rostro, ya lo saba.
Pero no poda ser! Aquello no tena ningn sentido!
Retir la bufanda y toqu el pelo. S. Era Daisy Jeannotte.
Dios mo! Qu estaba pasando?
Sigue movindote!, me orden una porcin del cerebro.
Me arrastr como lo hacen los bebs, sobre una mano y una rodilla,
desplazando la palma de la otra mano sobre la pared. Mis dedos tocaban telaraas y
otras cosas que no quera considerar en absoluto. Los desperdicios caan a tierra
mientras avanzaba penosamente a lo largo de aquel tnel.
Unos metros ms adelante, la oscuridad se aclar de un modo casi
imperceptible. Mi mano choc con algo y lo segu. Barandas de madera. Cuando alc
la vista pude ver un dbil rectngulo de luz ambarina y una escalera.
Comenc a subir los peldaos, tratando de or algn sonido. Tres peldaos me
acercaron al techo. Mis manos identificaron los bordes de una trampilla, pero cuando
empuj hacia arriba no se movi.
Apoy la oreja contra la madera y los ladridos de unos perros provocaron una
inundacin de adrenalina en todo mi cuerpo. El sonido pareca llegar desde lejos,
pero no haba duda de que los animales estaban excitados. Una voz les orden que se
callasen; luego vino el silencio, y despus los ladridos comenzaron de nuevo.
Directamente encima de mi cabeza no haba sonidos de movimiento, ninguna
voz.
Hice presin con el hombro, y la madera cedi ligeramente, pero no se abri.
Cuando examin las rayas de luz pude ver una sombra hacia la derecha. Trat de
tocarla con las puntas de los dedos, pero la abertura era demasiado estrecha.
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LA HUELLA DEL DIABLO

Frustrada, met los dedos un poco ms arriba y los deslic a lo largo de la abertura.
Las astillas de madera se clavaron en la carne y me rompieron las uas, pero no pude
alcanzar el punto de sujecin de la trampilla. La abertura alrededor de los bordes no
era lo bastante ancha.
Mierda!
Pens en mi hermana, y en los perros, y en Jennifer Cannon. Pens en m, y en
los perros, y en Jennifer Cannon. Tena los dedos tan fros que ya no los senta. Met
las manos en los bolsillos. Mi mano derecha toc algo duro y plano. Confundida,
extraje el objeto del bolsillo y lo acerqu a la dbil luz de la ranura de la trampilla.
Era la hoja del escarbador que haba roto al quitar el hielo de la seal. Por
favor!
Con una silenciosa plegaria, met la hoja y comprob que encajaba. Temblando,
la llev hacia el punto que sujetaba la trampilla. El ruido que haca la hoja pareca lo
bastante estridente como para ser odo desde varios kilmetros a la redonda.
Me qued inmvil y escuch. No se produca ningn movimiento encima de mi
cabeza. Casi sin respirar, continu moviendo la hoja del escarbador. A pocos
centmetros de lo que esperaba que fuese un pestillo, la hoja top con algo, se me
escap de la mano y cay-hacia la oscuridad. Mierda! Mierda! Hijo de puta!
Baj los escalones apoyada en las manos y las nalgas, y me qued sentada en el
suelo. Maldiciendo mi torpeza, comenc una bsqueda en miniatura a travs de la
tierra hmeda. Un momento despus, mis dedos encontraron finalmente la hoja del
escarbador.
Volv a subir la pequea escalera. Los movimientos me ocasionaban un dolor
lacerante arriba y abajo de la pierna herida. Con ambas manos, volv a insertar la hoja
e hice presin contra el pestillo. Nada. Retir la hoja y volv a deslizara a lo largo de
la estrecha ranura.
Algo cedi. Me qued inmvil, escuchando. Slo me lleg el silencio. Hice
fuerza con el hombro y la trampilla se abri. Cogiendo la pequea puerta con ambas
manos por sus bordes, la levant y luego la deposit con cuidado sobre el suelo. Con
el corazn latiendo a toda pastilla, asom la cabeza y ech un vistazo a mi alrededor.
La habitacin estaba iluminada por una sola lmpara de aceite. Me encontraba
en una especie de despensa. Tres de las paredes aparecan cubiertas de estantes y en
algunos se vean botes y cajas. Delante de m, a la derecha y a la izquierda, haba
pilas de cajas de cartn en los rincones. Cuando mir hacia atrs, sent un escalofro
infinitamente mayor que el provocado por las bajas temperaturas.
Junto a la pared haba docenas de bombonas de propano que brillaban bajo la
tenue luz de la lmpara. Una imagen cruz mi mente; se trataba de una fotografa de
la poca de la guerra que mostraba armamento almacenado en filas perfectamente
ordenadas. Con manos temblorosas, me agach hasta quedar sentada en el ltimo
escaln.
Qu poda hacer para detenerlos?
Mir hacia abajo de la escalera. Un cuadrado de luz amarillenta se filtraba hasta
el suelo del stano e iluminaba el rostro de Daisy Jeannotte. Contempl sus facciones
fras e inmviles.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Quin eres? susurr. Pens que ste era tu espectculo.


Silencio total.
Respir un par de veces hasta llenar los pulmones y entr en la despensa. La
sensacin de alivio por haber escapado del tnel se combinaba con el temor de lo que
encontrara a continuacin.
La despensa se abra a una cocina cavernosa. Me acerqu renqueando hasta una
puerta que haba en el otro extremo. Apoy la espalda contra la pared y trat de
escuchar algn sonido. Oa el crujir de la madera, el siseo del viento y el hielo, el
ruido de las ramas heladas.
Conteniendo el aliento, atraves la puerta y entr en un corredor largo y oscuro.
Los sonidos de la tormenta se fueron apagando. Ola a polvo, madera quemada
y alfombra vieja. Avanc con cuidado, apoyndome contra la pared para no perder el
equilibrio. En esa parte de la casa, no se filtraba una gota de luz.
Dnde ests, Harry?
Llegu a otra puerta y me inclin sobre ella. Nada. La rodilla herida temblaba y
me pregunt cunto ms podra avanzar. Entonces o unas voces apagadas.
Escndete!, gritaron todas mis neuronas al unsono.
El pomo de la puerta comenz a girar y me deslic hacia la oscuridad.
En la habitacin haba un olor dulce y desagradable, como a flores que se han
dejado marchitar en un florero. De pronto, se me erizaron los pelos de los brazos y la
nuca. Haba sido eso un movimiento? Nuevamente, contuve la respiracin y
clasifiqu los sonidos.
Algo estaba respirando!
Tena la boca completamente seca. Hice un esfuerzo por tragar y trat de
percibir el ms leve movimiento. Excepto por el ritmo regular de la respiracin, la
habitacin estaba vaca de cualquier otro sonido. Comenc a avanzar lentamente
hasta que los objetos surgieron de la oscuridad. Vi una cama, una forma humana y
una mesilla de noche con un vaso de agua y un frasco con pldoras.
Dos pasos ms y vi una cabellera rubia sobre un edredn de retazos.
Era posible? Era posible que mis plegarias recibieran una respuesta tan
rpida?
Me acerqu vacilante e hice girar la cabeza para dejar el rostro al descubierto.
Harry!
Dios, s. Era Harry.
Su cabeza volvi a moverse y dej escapar un dbil gemido.
Extend la mano para coger el frasco con las pldoras cuando un brazo me cogi
por detrs. Me rode la garganta, aplastando la trquea y cortando el suministro de
aire a los pulmones. Una mano me cubri la boca con fuerza.
Mis piernas se agitaron y clav las uas en la mano que me sujetaba para
liberarme del abrazo. De alguna manera, consegu aferrar la mueca y apartar la
mano de mi rostro. Antes de que volviese a presionarme la boca, alcanc a ver el
anillo: un rectngulo negro, con una cruz egipcia tallada y el borde crenulado.
Mientras agitaba las piernas y araaba el brazo y la mano que me sujetaban, record
una herida en una piel blanca y suave. Saba que estaba en poder de alguien que no
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

vacilara en acabar con mi vida.


Intent gritar, pero el asesino de Malachy me tena cogida de modo que oprima
mi garganta y cubra completamente mi boca. Luego me sacudi la cabeza con
violencia y la presion contra un pecho huesudo. En la mortecina oscuridad, alcanc
a vislumbrar un ojo plido, una raya de pelo blanco. Pasaron aos luz mientras
luchaba por aspirar un poco de aire. Los pulmones eran dos bolas de fuego, el pulso
haba enloquecido y perda el conocimiento por momentos.
Oa voces, pero el mundo se alejaba cada vez ms. El dolor de la rodilla remiti
a medida que el aturdimiento se apoderaba de mi conciencia. Sent que me
arrastraban. Mi hombro golpe contra algo. El suelo era blando y despus fue duro
otra vez. Pasamos a travs de otra puerta. El brazo era una prensa alrededor de mi
cuello. Unas manos me cogieron los brazos y algo spero se desliz alrededor de mis
muecas. Mis brazos salieron disparados hacia arriba, pero la presin sobre la cabeza
y la garganta desapareci y pude respirar. O un gemido que sala de mi propia boca
cuando los pulmones recibieron su preciosa carga de aire.
Cuando pude restablecer el contacto con mi cuerpo, el dolor volvi a aparecer
con toda su intensidad.
Me dola el cuello y la respiracin resultaba dificultosa. Los hombros y los
codos estaban tensos por la traccin. Senta las manos fras y entumecidas por encima
de la cabeza.
Olvdate del cuerpo. Usa el cerebro.
La habitacin era grande, de la clase que se puede ver en las cabaas y las
posadas. El suelo estaba formado por anchas tablas de madera, las paredes eran de
troncos y estaba iluminada slo con velas. Me haban sujetado a una viga del techo y
mi sombra se proyectaba como una escultura de Giacometti con los brazos sostenidos
en el aire.
Gir la cabeza y la sombra ovoide del crneo se extendi bajo la luz trmula que
baaba la estancia. Justo delante haba dos puertas, y un hogar de piedra a mi
izquierda y una ventana panormica a mi derecha. Registr la escena.
Al or voces detrs de m, impuls un hombro hacia adelante, llev el otro hacia
atrs e hice fuerza con los pies. Mi cuerpo gir y, por una dcima de segundo, pude
verlos antes de que las cuerdas me hicieran girar en sentido contrario. Reconoc el
pelo y el ojo rayados del hombre. Pero quin era la otra persona?
Las voces cesaron, y luego continuaron en un susurro apenas audible. Alcanc a
or pasos; despus se hizo el silencio otra vez. Saba que no estaba sola. Contuve el
aliento y esper.
Cuando ella se coloc delante de m, me sobresalt, pero no estaba sorprendida.
Llevaba las trenzas anudadas sobre la cabeza, no colgando como cuando
acompaaba a Kathryn y a Carlie por las calles de Beaufort.
Extendi una mano y enjug una lgrima que caa por mi mejilla.
Tienes miedo?
Su mirada era dura y fra.
El miedo la excitar como a un perro rabioso!
No, El; no de ti, o de tu banda de fanticos.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

El dolor en la garganta haca que me resultase difcil hablar.


Desliz un dedo por mi nariz y los labios. Sent su aspereza contra mi piel.
El no. Je suis Elle. Yo soy Ella, la fuerza femenina.
Reconoc al instante la voz profunda y susurrante.
La gran sacerdotisa de la muerte! exclam.
Debera habernos dejado en paz.
Deberan haber dejado en paz a mi hermana.
La necesitamos.
Acaso no tienen suficiente gente? O tal vez cada una de las muertes los
excita de un modo diferente?
Haz que siga hablando. Gana tiempo.
Castigamos a los indisciplinados.
Es por eso por lo que mataron a Daisy Jeannotte?
Jeannotte. Su voz se ti de desprecio. Esa maldita entrometida.
Finalmente, l seguir su camino.
Qu es lo que tengo que decir para que contine hablando?
Ella no quera que su hermano muriera.
Daniel vivir eternamente.
Como Jennifer y Amalie?
Su debilidad iba a retrasarnos.
De modo que cogen a los ms dbiles y contemplan cmo los hacen
pedazos?
Sus ojos se entrecerraron en un gesto que no supe interpretar. Amargura?
Arrepentimiento? Anticipacin?
Las saqu de la miseria y les mostr cmo sobrevivir. Ellas eligieron el
cataclismo.
Cul fue el pecado de Heidi Schneider? Amar a su esposo y a sus bebs?
Su mirada se endureci.
Le revel el camino, y ella trajo veneno al mundo. El mal multiplicado!
El Anticristo.
S! dijo con el silbido de una serpiente. Piensa! Cules fueron sus
palabras en Beaufort?
Recuerdo que dijiste que la muerte es una transicin en el proceso de
crecimiento. Acaso educas a la gente asesinando a bebs y mujeres ancianas?
No se puede permitir que los corruptos contaminen el nuevo orden.
Los bebs de Heidi slo tenan cuatro meses!
El miedo y la ira hicieron que se me quebrase la voz.
Eran la perversin!
Eran bebs!
Trat de lanzarme contra ella, pero las cuerdas estaban sujetas con fuerza a la
viga.
Ms all de la puerta poda or los sonidos de los otros miembros de la secta.
Pens en los nios del complejo de Saint Helena, y se me oprimi el pecho.
Dnde est Daniel Jeannotte?
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

A cuntos nios habis matado t y tu criado?


Las comisuras de sus ojos se cerraron casi imperceptiblemente.
Haz que siga hablando.
Piensas pedirles a todos tus seguidores que mueran?
El no dijo nada.
Por qu necesitas a mi hermana? Acaso has perdido tu habilidad para
motivar a tus seguidores?
Mi voz sonaba temblorosa y dos octavas demasiado aguda.
Ella ocupar el lugar de otra persona.
Ella no cree en tu Armagedn.
Su mundo se est acabando.
La ltima vez que lo vi lo estaban haciendo bastante bien.
Matan secoyas para fabricar papel higinico y arrojan veneno a ros y
ocanos. Es eso hacerlo bastante bien?
Acerc su cara a la ma, de modo que pude ver las venas que latan en sus
sienes.
Mtate t si debes hacerlo, pero permite que los dems tomen sus propias
decisiones.
Debe existir un equilibrio perfecto. El nmero ha sido revelado.
De verdad? Y estn todos aqu?
Ella apart la cabeza, pero no respondi. Vi algo que brillaba en su ojo, como la
luz que rebota en un cristal astillado.
No vendrn todos, El.
Sus ojos nunca la traicionaban.
Kathryn no morir por ti. Ella se encuentra a muchos kilmetros de aqu, a
salvo con su beb.
Miente!
No alcanzars tu cupo csmico.
Las seales ya han sido enviadas. El apocalipsis es ahora y renaceremos de
nuestras cenizas!
Sus ojos eran dos agujeros negros bajo la dbil luz de las velas. Reconoc la
expresin: demencia.
Estaba a punto de contestarle cuando o el ladrido de los perros. El sonido
llegaba desde el interior de la cabaa.
Me agit con desesperacin, tratando de liberarme, pero slo consegu tensar
an ms las cuerdas. La respiracin se convirti en un frentico jadeo. Era una lucha
refleja, instintiva.
No podra conseguirlo! No podra liberarme de mis ataduras! Y qu si lo
consegua? Estaba atrapada.
Por favor implor. El me mir con ojos despojados de cualquier
sentimiento.
No pude reprimir un sollozo cuando los ladridos se hicieron ms intensos.
Continu sacudiendo el cuerpo. No me entregara pasivamente, aun cuando mi
resistencia fuese intil.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Qu haban hecho los otros? Yo haba visto la carne desgarrada y los crneos
agujereados. Los ladridos se convirtieron en feroces gruidos. Los perros estaban
muy cerca. Me asalt un pnico absolutamente incontrolable.
Me volv para mirar, y mis ojos barrieron la ventana panormica. Mi corazn se
paraliz. Haba visto unas figuras que se movan en el exterior de la casa?
No desves la atencin hacia la ventana!
Apart la vista de la ventana e hice girar el cuerpo para quedar nuevamente
delante de El; segua luchando por liberarme de mis ataduras, pero mis
pensamientos estaban entonces fuera de la casa. Exista an una posibilidad de que
me rescatasen?
El me observaba en silencio. Pas un segundo, dos, cinco. Gir hacia la derecha
y ech otro vistazo.
A travs del hielo y la condensacin de aire, vi una sombra que se mova de
izquierda a derecha.
Debes distraerla!
Volv a girar y clav mis ojos en El. La ventana estaba a su izquierda.
Los ladridos se oan cada vez ms cerca.
Di cualquier cosa!
Harry no cree en...
La puerta se abri de par en par y o voces.
Polica!
Las botas resonaban sobre el suelo de madera.
Haut les mains! Manos arriba!
Protestas, gente que corra y gritos.
La boca de El se convirti en un valo perfecto, y luego en una lnea fina y
oscura. Sac una arma de entre sus ropas y la apunt hacia algo detrs de m.
En el instante en que apart la mirada, me cog con fuerza de la cuerda, lanc
las caderas hacia adelante, agit los pies y me abalanc hacia ella. Un dolor lacerante
recorri mis hombros y muecas mientras me balanceaba hacia adelante con los
brazos totalmente extendidos. Flexion el cuerpo a la altura de las caderas y lanc los
pies hacia el frente; le golpe el brazo con toda la fuerza de mi peso. El arma sali
volando a travs de la habitacin y fuera de mi campo visual.
Mis pies dieron contra el suelo y me ech hacia atrs para aliviar la presin
sobre los brazos. Cuando alc la vista, El estaba inmvil, y un polica le apuntaba al
pecho. Una de sus trenzas oscuras colgaba sobre la frente como una cinta de brocado.
Sent unas manos en la espalda y o voces que me hablaban. Un momento
despus estaba libre de mis ataduras y unos brazos fuertes me llevaron hasta un sof.
Ola a aire helado y a lana hmeda; cuero ingls.
Calmez-vous, madame. Tout va bien.
Mis brazos eran dos ramas de plomo y las rodillas parecan hechas de
mermelada. Quera hundirme en la oscuridad y dormir para siempre, pero hice un
esfuerzo por levantarme.
Ma soeur! Tengo que encontrar a mi hermana!
Tout est bien, madame. Las manos volvieron a apoyarme contra los cojines.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Ms botas y puertas. rdenes a viva voz. Vi que se llevaban esposados a El y a


Daniel Jeannotte.
Dnde est Ryan? Conoce a Andrew Ryan?
Clmese, pronto estar bien me dijo alguien en ingls.
Trat de relajarme.
Se encuentra bien Ryan?
Tranquila.
Harry estaba junto a m. Sus ojos parecan enormes en esa penumbra nebulosa.
Tengo miedo murmur con voz pastosa.
Ya ha pasado todo. Pas mis brazos entumecidos alrededor de sus
hombros. Te llevar a casa.
Su cabeza se apoy en mi hombro, y yo descans la ma sobre ella. La mantuve
abrazada un momento, y luego la dej. Reuniendo los dispersos recuerdos de la
educacin religiosa que haba recibido en mi infancia, cerr los ojos, junt las manos
delante del pecho y llor en silencio mientras rezaba a Dios pidiendo por la vida de
Andrew Ryan.

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Captulo 35
Una semana ms tarde me encontraba sentada en el patio de mi casa en
Charlotte, con treinta y seis exmenes apilados a mi derecha y el que haca el treinta
y siete en una mesa baja situada delante de m. El cielo era azul en Carolina, y el
prado tena un color verde intenso. En la magnolia que haba junto a m, un ruiseor
se afanaba por ofrecer su mejor actuacin musical.
Un trabajo realmente brillante dije trazando una C+ en la cubierta azul de
la libreta y un crculo a su alrededor. Birdie alz la cabeza, se estir y se desliz al
suelo desde su silln.
Mi rodilla herida evolucionaba bien. La fina fractura de la rtula no haba sido
nada comparada con las heridas que haba sufrido mi psique. Despus del terror
vivido en Ange Gardien, pas dos das en Quebec, estremecindome ante cada
sonido y cada sombra, especialmente ante los ladridos de los perros. Luego regres a
Charlotte para terminar lo que quedaba del semestre. Llen los das con una
actividad frentica, pero las noches eran otra cosa. En la oscuridad, mi mente se
dejaba ir, liberando visiones que durante el da permanecan celosamente guardadas.
Algunas noches dorma con la luz encendida.
El telfono comenz a sonar y descolgu el auricular. Era la llamada que estaba
esperando.
Bonjour, doctora Brennan. Comment a va?
a va bien, hermana Julienne. Pero lo que es ms importante, cmo est
Anna?
Creo que la medicacin la est ayudando. Su voz se torn en un susurro.
No s nada acerca de los desrdenes bipolares, pero el doctor me proporcion
abundante material, y estoy aprendiendo. Nunca he comprendido su depresin.
Pensaba que Anna era una chica taciturna porque eso era lo que deca su madre. En
ocasiones, estaba muy baja de moral y luego, de pronto, pareca estar llena de energa
y se senta bien consigo misma. Yo ignoraba que eso fuese, cmo se llama?...
Una fase manaca.
C'est a. Anna pareca subir y bajar demasiado de prisa.
Me alegra saber que se encuentra mejor.
S, alabado sea Dios. La muerte de la profesora Jeannotte la afect mucho. Por
favor, doctora Brennan, por el bien de Anna, debo saber lo que le ocurri a esa mujer.
Respir profundamente. Qu poda decir?
Los problemas de la profesora Jeannotte estaban relacionados con el amor
que senta por su hermano. Daniel Jeannotte se pas la vida organizando un culto
tras otro. Daisy crea que sus intenciones eran buenas y que la sociedad se
equivocaba al juzgarlo de aquella manera. Su carrera acadmica se vio
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

comprometida por las quejas presentadas en la universidad por los padres de


aquellos alumnos que ella haba orientado hacia las conferencias y los talleres que
organizaba su hermano. Dej de dar clases para dedicarse a investigar y escribir, y
reapareci en Canad. Durante aos, sigui apoyando a su hermano.
Cuando Daniel se uni a El, Daisy comenz a perder la confianza en su
hermano. Pensaba que El era una psicpata y entre las dos mujeres se desat una
lucha feroz por conseguir la fidelidad de Daniel. Daisy quera proteger a su hermano,
pero tema que se produjera una catstrofe.
Jeannotte saba que el grupo de Daniel y El era muy activo en el campus, si
bien las autoridades universitarias haban tratado de deshacerse de ellos; de modo
que cuando Anna se relacion con el grupo, Daisy quiso controlarlos a travs de ella.
Daisy nunca actu como reclutadora para el grupo. Descubri que algunos
miembros de la secta se haban infiltrado en el centro de asesoramiento para reclutar
estudiantes. Mi hermana fue reclutada de ese modo en una universidad de Texas.
Toda esta situacin alter an ms a Daisy, quien tema que la culpasen por aquel
episodio en su pasado.
Quin es El?
Su verdadero nombre es Sylvie Boudrais. Lo que sabemos de ella es muy
poco. Tiene cuarenta y cuatro aos, naci en Baie Comeau, de madre inuit y padre
quebequs. Su madre muri cuando ella tena catorce aos; su padre era alcohlico.
El viejo le pegaba regularmente y la oblig a prostituirse al poco de fallecer su
madre. Sylvie nunca acab el instituto, aunque sus pruebas de inteligencia situaban
su cociente intelectual en la estratosfera.
Boudrais desapareci despus de abandonar la escuela. Luego apareci en
Quebec City a mediados de los aos setenta, ofreciendo curacin psquica por un
precio razonable. Consigui reunir a un grupo de seguidores y, finalmente, se
convirti en la lder de un grupo que se estableci en una cabaa de caza en las
proximidades de Ste. Anne-de-Beaupr. Pero el grupo tena muchos apuros
econmicos y hubo problemas debido a la presencia de menores de edad. Una chica
de catorce aos se qued embarazada, y sus padres acudieron a las autoridades.
El grupo se desintegr, y Boudrais continu su camino. Permaneci en
Montreal una temporada con una secta llamada el Sendero Celestial, pero se march.
Al igual que Daniel Jeannotte, fue de un grupo a otro y apareci en Blgica en 1980
aproximadamente, donde predicaba una especie de chamanismo combinado con
espiritualismo new age. Form un nuevo grupo de seguidores, que inclua a un
hombre muy rico llamado Jacques Guillion.
Boudrais haba conocido a Guillion cuando estaba con el Sendero Celestial y
vio en l la respuesta a los problemas econmicos del grupo. Guillion cay bajo el
hechizo de Boudrais y finalmente lo convenci para que vendiese todas sus
propiedades y cediese sus bienes.
Y nadie se opuso?
Los impuestos estaban pagados, y Guillion no tena familia, de modo que
nadie hizo preguntas.
Mon Dieu.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

A mediados de los ochenta el grupo abandon Blgica y viaj a Estados


Unidos. Establecieron una comuna en el condado de Fort Bend, en Texas, y Guillion
estuvo viajando entre Europa y Amrica durante varios aos, probablemente
transfiriendo dinero. Entr en Estados Unidos por ltima vez hace dos aos.
Qu pas con l?
La voz de la religiosa era dbil y temblorosa.
La polica cree que est enterrado en algn lugar del rancho.
O el crujido de la tela.
El hermano de Daisy Jeannotte conoci a Boudrais en Texas y qued
fascinado por ella. Para entonces, se haca llamar El. En esa poca tambin Dom
Owens entr en escena.
Es el hombre de Carolina del Sur?
S. Owens era un aficionado al misticismo y la curacin orgnica. Visit el
rancho de Fort Bend y se enamor de El. La invit al complejo de Saint Helena en
Carolina del Sur, y ella se hizo con el control de su grupo.
Pero todo eso suena inofensivo. Hierbas y encantamientos y medicina
holstica. Cmo llegaron a la violencia y la muerte?
Cmo se explica la locura? No quera discutir la evaluacin psiquitrica que
tena sobre mi mesa o las vagas notas de suicidio encontradas en Ange Gardien.
Boudrais lea muchsimo, especialmente textos de filosofa y ecologa. Estaba
convencida de que la Tierra sera destruida y, antes de que eso sucediera, se llevara
a sus seguidores. Se crea el ngel guardin de aquellas personas consagradas a ella,
y la cabaa en Ange Gardien era el punto de despegue.
Se produjo una larga pausa.
Realmente crea esas cosas? pregunt la hermana Julienne.
No lo s. No creo que El confiase exclusivamente en el poder de su oratoria.
Tambin confiaba en las drogas.
Otra pausa.
Cree que tenan suficiente fe como para desear la muerte?
Pens en Kathryn y en Harry.
No todos ellos.
Es un pecado mortal organizar la prdida de la vida humana, o incluso
secuestrar el alma de otro ser humano.
Un puente perfecto.
Hermana, ha tenido tiempo de leer la informacin que le envi respecto de
lisabeth Nicolet?
La pausa al otro lado de la lnea fue ms larga de lo habitual. Acab con un
profundo suspiro.
S.
He llevado a cabo una exhaustiva investigacin sobre Abo Gabassa. Era un
respetado filsofo y disertante, y lo conocan en Europa, frica y Amrica del Norte
por sus esfuerzos para acabar con el comercio de esclavos.
Lo entiendo.
Eugnie Nicolet y l zarparon hacia Francia en el mismo barco. Eugnie
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LA HUELLA DEL DIABLO

regres a Canad con una hija recin nacida. Ahora hice yo una pausa. Los
huesos no mienten, hermana Julienne. Y no son materia opinable. Desde el primer
momento que vi el crneo de lisabeth, supe que se trataba de una persona mulata.
Eso no significa que fuese una prisionera.
No, en efecto.
Otra pausa. Luego la hermana Julienne habl lentamente.
Estoy de acuerdo en que un nio ilegtimo no hubiese sido bien recibido en el
crculo de los Nicolet. Y en aquellos das un beb mulato nunca hubiese sido
aceptado. Quiz Eugnie consider que el convento era la solucin ms humanitaria
para la pequea.
Tal vez. Es posible que lisabeth no escogiera su propio destino, pero eso no
resta valor a su contribucin. Segn todos los informes, su trabajo durante la
epidemia de viruela fue realmente heroico. Es probable que su dedicacin y entrega
salvaran miles de vidas. Hermana, existen santos norteamericanos cuyos
ascendientes directos sean nativos americanos, africanos o asiticos?
No estoy segura.
El tono de su voz cambi ligeramente.
Qu extraordinario ejemplo podra ser lisabeth para las personas religiosas
que sufren en sus carnes el prejuicio racial porque no son caucsicos! S. S, debo
hablar con el padre Mnard.
Hermana, puedo hacerle una pregunta?
Bien sr.
Ver, lisabeth se me apareci en uno de mis sueos y recit algo que no
puedo entender. Cuando le pregunt quin era, ella respondi: Toda cubierta por el
tejido ms oscuro.
Ven pensativa monja devota y pura; Sobria inmutable y modesta; Toda
cubierta por el tejido ms oscuro; Flotando con un movimiento majestuoso. Es un
fragmento de Il Penseroso, de John Milton.
El cerebro es un archivo asombroso dije, echndome a rer. Lo le hace un
montn de aos.
Le gustara or mi favorito?
Por supuesto.
Fue un pensamiento encantador.
Cuando colgamos ech un vistazo al reloj. Hora de marcharse.
Durante el viaje en coche encend y apagu la radio varias veces, intent
identificar un ruido en el salpicadero y me dediqu a tamborilear el volante con los
dedos.
El semforo de Woodlawn con Billy Graham Parkway tard un siglo en
cambiar de luces.
Fue idea tuya, Brennan.
Exacto, pero eso no la converta en una buena idea.
Llegu al aeropuerto y fui directamente a la zona de recogida de equipajes.
Ryan se estaba colgando un bolso del hombro izquierdo. El brazo derecho lo
llevaba en cabestrillo y se mova con una rigidez poco habitual, pero tena buen
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LA HUELLA DEL DIABLO

aspecto; muy bueno.


Est aqu para recuperarse. Eso es todo.
Le hice seas con el brazo y lo llam. Sonri mientras sealaba una bolsa de
deporte que se acercaba por la cinta que no acababa nunca.
Asent y comenc a seleccionar mis llaves para decidir cul deba ir a otra
cadena.
Bonjour.
Le di un pequeo abrazo, de la clase que uno acostumbra a dar cuando recoge a
sus parientes polticos en el aeropuerto. Ryan retrocedi, y sus malditos ojos azules
me miraron de arriba abajo.
Bonito atuendo.
Yo llevaba unos tejanos y una camisa que no se levantaba demasiado cuando
usaba las muletas.
Qu tal el viaje?
La azafata se apiad de m y me consigui un asiento en la parte delantera
del avin.
Era seguro que lo haba hecho.
En el viaje de regreso a casa le pregunt por el estado de sus heridas.
Tres costillas fracturadas y una bala me perfor un pulmn. La otra bala
prefiri el msculo. Nada grave, excepto por la prdida de sangre.
Lo que no haba sido nada grave requiri una intervencin quirrgica de cuatro
horas.
Te duele?
Slo cuando respiro.

Cuando llegamos al Anexo le mostr a Ryan la habitacin de invitados, y luego


fui a la cocina a servir un poco de t helado.
Unos minutos ms tarde se reuni conmigo en el patio. La luz del sol se filtraba
a travs de las hojas de la magnolia y un grupo de gorriones cantores haba
reemplazado al ruiseor solista.
Bonito atuendo dije alcanzndole un vaso con la bebida helada.
Ryan se haba puesto pantalones cortos y una camiseta. Sus piernas tenan el
mismo color que el bacalao crudo y llevaba calcetines de deporte.
Has estado invernando en Terranova?
El bronceado provoca melanoma.
Necesitar gafas de sol para protegerme del resplandor.
Ryan y yo habamos repasado ya los acontecimientos de Ange Gardien. Lo
habamos hecho en el hospital y luego por telfono cuando dispusimos de ms
informacin.
Ryan haba utilizado su telfono mvil para llamar al puesto de la SQ del
distrito de Rouville mientras yo me dedicaba a quitar el hielo del cartel indicador.
Cuando no dimos seales de vida, el oficial al mando envi un camin a despejar la
carretera, para que una unidad pudiese investigar lo que haba ocurrido. Los oficiales
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

encontraron a Ryan inconsciente y pidieron una ambulancia y refuerzos.


De modo que tu hermana ya no quiere saber nada ms de curaciones
csmicas?
As es. Sonre y sacud la cabeza. Estuvo aqu unos das y despus
regres a Texas. No pasar mucho tiempo antes de que vuelva a entusiasmarse con
algn otro programa alternativo.
Bebimos el t helado.
Has ledo el informe psiquitrico? pregunt.
Mis identificacin alucinatoria con significativos componentes de paranoia y
grandiosidad. Qu diablos significa todo eso?
Esa misma pregunta me haba enviado a investigar en los textos de psiquiatra.
La alucinacin del Anticristo. La gente se ve a s misma o a los dems como
seres demonacos. En el caso de El, ella proyectaba esa alucinacin sobre los bebs de
Heidi. Haba ledo acerca de la materia y la antimateria, y crea que todo deba
guardar un equilibrio. Deca que uno de los bebs era el Anticristo y el otro una
especie de apoyo csmico. Sigue hablando?
Como un pinchadiscos colocado. Reconoce que envi al grupo de choque a
St. Jovite a matar a los nios. Simonnet trat de intervenir, de modo que le
dispararon. Luego, los asesinos prendieron fuego a la casa.
Pens en la anciana cuyos huesos haba examinado.
Simmonet debi de tratar de proteger a Heidi y Brian. As lo indican todas
esas llamadas a Saint Helena, y luego la misin de rescate a Texas, despus de que
Daniel Jeannotte se presentara en el hogar de los Schneider. Mis dedos dejaban
huellas dactilares ovaladas en el cristal empaado del vaso. Por qu crees que
Simmonet sigui llamando despus de que Heidi y Brian se marcharan de Saint
Helena?
Heidi segua en contacto con Jennifer Cannon y Simmonet llamaba para
mantenerse informada. Cuando El descubri lo que estaba pasando, hizo que
mataran a Cannon.
El mismo exorcismo con perros, cuchillos y lquido hirviendo que haba
ordenado cuando Carole Comptois qued embarazada.
La imagen an me estremeca.
Comptois segua trabajando como prostituta?
Lo haba dejado. Irnicamente, un antiguo cliente fue quien se la present a
El. Aunque Comptois pasaba algunas temporadas con el grupo, aparentemente
mantena intereses fuera de la secta, ya que el padre de su hijo no era miembro y, por
lo tanto, no era un donante de semen aprobado por el grupo. Por esa razn, El
orden el exorcismo.
Por qu Amalie Provencher?
Eso an no est claro. Tal vez Amalie se encontraba en el lugar equivocado en
el momento menos oportuno.
El crea que necesitaba la fuerza psquica de cincuenta y seis almas para reunir
la energa requerida para el viaje final. No haba contado con perder a Comptois, por
eso necesitaba a Harry.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Por qu cincuenta y seis?


El nmero est relacionado con los cincuenta y seis agujeros de Aubrey en
Stonehenge.
Qu son los agujeros de Aubrey?
Son pequeos hoyos que se excavan y se cubren de tierra inmediatamente
despus. Probablemente, los utilizaban para predecir los eclipses lunares. El inclua
toda clase de elementos esotricos en sus delirios.
Beb un trago de t.
Estaba obsesionada con la idea del equilibrio: materia y antimateria,
apareamiento controlado. Exactamente, deban ser cincuenta y seis personas. Eligi
Ange Gardien no slo debido al nombre, sino porque se encontraba en un lugar
equidistante de las comunas de Texas y Carolina del Sur: una coincidencia
asombrosa, verdad?
A qu te refieres?
Mi hermana vive en Texas. Yo trabajo en Quebec y tengo vnculos de toda la
vida con los estados de Carolina. All donde iba encontraba la influencia de El. Su
alcance era impresionante. A cuntas vidas crees que afectan estas sectas?
Imposible decirlo.
La msica de Vivaldi llegaba claramente desde el patio de mis vecinos.
Cmo tom tu amigo Sam la noticia de que uno de sus empleados llevaba
cadveres a Murtry?
No se mostr fascinado precisamente. Record el nerviosismo de Joey junto
al camin cisterna cuando Sam y yo aparecimos ante l despus de haber descubierto
la tumba. Joey Espinoza haba estado trabajando con Sam desde haca casi dos
aos.
As es. Era uno de los seguidores de Owens, pero viva en la casa de su
madre. Ella fue quien llam a Servicios Sociales. Bueno, tambin descubrimos que es
el padre de Carlie. Por eso Kathryn fue a refugiarse en su casa cuando las cosas se
pusieron feas. Aparentemente ella no saba absolutamente nada acerca de los
asesinatos.
Dnde estn ahora?
Ella y el beb se encuentran en casa de unos primos de Kathryn. Joey est
discutiendo su pasado reciente con el sheriff Baker.
Han presentado cargos contra alguien?
El y Daniel han sido acusados de tres cargos de asesinato en primer grado
por las muertes de Jennifer Cannon, Amalie Provencher y Carole Comptois.
Ryan recogi una hoja de magnolia y la paso por el muslo.
Qu otra cosa haba en la evaluacin psiquitrica?
Segn el psiquiatra asignado por el tribunal, El sufre una compleja psicosis
multialucinatoria. Est convencida de que muy pronto se producir el fin del mundo
en forma de un gigantesco desastre medioambiental y que ella est destinada a
proteger a la humanidad llevando a sus seguidores muy lejos del apocalipsis.
Adnde pensaban ir?
No lo ha dicho, pero t no apareces en su manifiesto.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Cmo es posible que la gente se meta en semejante basura? Ryan repiti la


pregunta que yo le haba hecho a Red Skyler.
El grupo reclutaba gente que se senta desilusionada con su vida y su
entorno. Resultaba gratificante ser aceptado por otras personas, sentirse querido e
importante, obtener respuestas simples a todas las preguntas con la ayuda de una
pequea terapia alucingena.
Una ligera brisa agit las ramas de la magnolia y trajo con ella el olor a hierba
hmeda. Ryan no dijo nada.
Es posible que El est loca, pero es inteligente y extraordinariamente
persuasiva. Incluso en este momento sus seguidores se mantienen fieles a ella.
Mientras ella pontifica, ellos permanecen mudos.
S. Se estir, alz el brazo vendado y volvi a apoyarlo sobre el pecho. Es
astuta, no hay duda. Nunca intent formar un grupo grande. Slo quera una banda
pequea, pero leal. Eso y el dinero de Guillion le permitieron conservar un perfil
bajo. Hasta que el asunto empez a rsele de las manos, El haba cometido muy pocos
errores.
Qu hay del gato? Eso fue brutal, pero estpido.
Fue idea de Dom Owens. El le orden que hiciera algo para que dejaras de
meter las narices en sus asuntos. l le dijo que no estaba de acuerdo en causar daos
fsicos a las personas, de modo que les dijo a algunos seguidores de Charlotte que
hicieran algo para asustarte. Entonces, se les ocurri el truco del gato. Buscaron al
pobre gato en el refugio para animales.
Cmo me encontraron?
Uno de ellos cogi una factura o algo parecido de tu oficina. Tena la
direccin de tu casa.
Ryan bebi otro trago de t helado.
Por cierto, tu aventura del da de San Patricio en Montreal tambin tuvo
inspiracin estudiantil.
Cmo lo supiste?
Sonri y levant su vaso con t.
Aparentemente, esa actitud protectora funcionaba en ambos sentidos entre
Jeannotte y sus estudiantes. Uno de ellos vio que ella estaba muy preocupada y lleg
a la conclusin de que tus visitas eran la causa. Entonces, el muchacho decidi actuar
por libre y entregarte un mensaje personal.
Cambi de tema.
Crees que Owens estuvo implicado en los asesinatos de Jennifer y Amalie?
l lo niega. Afirma que despus de haberse enfrentado a Jennifer por ese
asunto de las llamadas telefnicas, habl con El y le explic lo sucedido. Dice que El
le dijo que Daniel y ella se encargaran de llevar a Jennifer y Amalie de regreso a
Canad.
Por qu no estaba Owens en Ange Gardien?
Owens haba decidido largarse. Tuvo miedo de lo que El pudiera hacerle
porque haba perdido la pista de Joey, Kathryn y Carlie, o bien no tena la fe
suficiente en ese viaje csmico al otro mundo. En cualquier caso, Owens tena
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

doscientos mil dlares del dinero de Guillion, de modo que los cogi y se march
hacia el oeste mientras el resto del grupo se diriga al norte. Los federales
norteamericanos lo detuvieron en una comuna naturista en Arizona. El no hubiese
tenido sus cincuenta y seis almas aun contando con Harry.
Tienes hambre?
Comamos.
Preparamos ensalada, luego pollo y verduras en brocheta para los shish kebabs.
El sol se haba puesto detrs del horizonte y la creciente oscuridad cubra de sombras
los prados y los rboles. Cenamos en el patio, hablando y contemplando la lenta
invasin de la noche. La conversacin, inevitablemente, volvi a centrarse en El y los
asesinatos.
Supongo que Daisy Jeannotte pens que poda enfrentarse a su hermano y
obligarlo a acabar con aquella locura.
S, pero El sorprendi a Daisy primero e hizo que Daniel la eliminase y la
arrojase en ese stano donde luego te metieron a ti. T eras una amenaza menor y se
limitaron a golpearte en la cabeza y arrojarte en aquel agujero. Cuando respondiste
liberndote y provocando ms problemas, El se puso furiosa y decidi someterte al
mismo tipo de exorcismo mortal que haba acabado con Jennifer y Amalie.
Daniel ayud a El a matar a Jennifer y a Amalie, y es el principal sospechoso
del asesinato de Carole Comptois. Quienes fueron los asesinos en St. Jovite?
Tal vez nunca lo sabremos. Nadie ha querido hablar de esa historia todava.
Ryan acab de beber su t helado y se reclin en el respaldo de su silln. Los
grillos haban reemplazado a los pjaros. Se oy una sirena a lo lejos. Permanecimos
en silencio durante largo rato.
Recuerdas la exhumacin que hice en Lac Memphrmagog?
La santa.
Una de las monjas de esa orden religiosa es ta de Anna Goyette.
Gracias a las monjas an tengo un uso limitado de mis nudillos.
Sonre. Otra desigualdad de gnero. Le habl de lisabeth Nicolet.
Todos eran prisioneros de un modo u otro: Harry, Kathryn, lisabeth.
El, Anna. Las prisiones asumen formas muy diversas.
La hermana Julienne comparti una cita conmigo. En Los miserables, Victor
Hugo se refiere al convento como un artilugio ptico por el cual el hombre tiene una
fugaz visin del infinito.
Los grillos redoblaron los esfuerzos de su orquesta.
No es el infinito, Ryan, pero nos dirigimos hacia el final del milenio. Crees
que hay otros grupos ah fuera predicando el fin del mundo y organizando rituales
de muerte comunitaria?
Ryan permaneci en silencio durante un momento, Las hojas de la magnolia
susurraban por encima de su cabeza,
Siempre habr fanticos msticos que se aprovecharan de la desilusin, la
desesperacin, la escasa autoestima o simplemente el miedo para llevar adelante sus
propios programas, Pero si alguno de estos chiflados se baja del autobs en mi
ciudad, el recibimiento ser rpido y contundente. La revelacin segn Ryan.
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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Observ una hoja que caa sobre el sendero de lajas.


Y qu me dices de ti, Brennan? Estars all para ayudarme?
La silueta negra de Ryan se recortaba contra el cielo nocturno. No poda ver sus
ojos, pero saba que estaba mirando fijamente los mos.
Me inclin hacia l y le cog la mano.

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

RESEA BIBLIOGRFICA
KATHY REICHS
Kathy Reichs naci en Chicago y se doctor en Northwestern.
Trabaja como antroploga forense en Carolina del Norte y en el
Laboratorio de Ciencias Jurdicas y Medicina legal de Quebec. Forma
parte asimismo de la direccin de la Academia Americana de Ciencias
Forenses y es profesora de Antropologa de la Universidad de Carolina
del Norte en Charlotte.
En la actualidad divide su tiempo entre las ciudades de Charlotte y
Montreal, y figura como testigo experta en numerosos juicios por
asesinato. Su experiencia y versatilidad en el campo de la medicina
forense, se ha visto reflejado en su obra literaria de la mano de su lter ego, la doctora
Temperance Brennan. Su primera novela, Testigos del silencio, obtuvo varios premios (entre
ellos el Ellis Award canadiense a la Mejor Primera Novela) y un extraordinario xito de
ventas y crticas. La relacin con el personaje de la doctora Brenna se ha demostrado
fructfera, con otras novelas ya publicadas.

LA HUELLA DEL DIABLO


Durante un glido invierno en Montreal, la antroploga forense Temperance Brennan
cava en el suelo helado buscando la tumba donde reposan los restos de la hermana lisabeth
Nicolet, muerta hace ms de un siglo y hoy candidata a la santidad. Un atad pequeo y
extrao, enterrado en una vieja iglesia quemada, encierra la primera pista del destino de la
monja.
Su investigacin se ve interrumpida por el descubrimiento de varios cadveres
calcinados en un chalet destruido por las llamas, cuyo examen pondr a prueba la experiencia
profesional de Tempe. El detective de homicidios Andrew Ryan, con quien Tempe mantiene
una relacin tempestuosa, se une a ella para esclarecer las causas del misterioso incendio.
Tempe y Andrew se sumergen en el mundo de una controvertida sociloga, una
enigmtica secta y una colonia de primates en una isla de Carolina del Sur. Tempe se siente
abrumada por el caso, confundida por la creciente atraccin hacia Ryan y preocupada por la
bsqueda del despertar espiritual que ha iniciado su hermana.

***

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KATHY REICH

LA HUELLA DEL DIABLO

Kathleen J. Reichs, 1999


Titulo original: Death du jour
Edicin original: William Heinemann Ltd
June 1999
ISBN 0-434-00777-3
por la traduccin, Gerardo di Masso Sabolo, 2000
Editorial Planeta, S. A., 2000
Coleccin Bestseller mundial
Primera edicin: mayo de 2000
Diseo de la sobrecubierta: Jordi Salvany
ISBN 84-08-03013-2

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