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trabajo de psiconalisis

vol. 2, nm. 6 (1983)

HUGO McCORMICK

Acerca del continuum topolgico


del fonologismo lacaniano:
de la supremaca significante del sujeto lingstico de la ciencia de la letra
al significante privilegiado del sujeto lingistrico

de la ciencia de lalengua
2 PARTE

Lacan 11: acerca de una posible in(con)sistencia


lacaniana del significante fonemtico

n el seminario Encare dedicado a Jakobson (1972), Lacan va a dar la


impresin de haber colocado una modificacin en torno al estatus del
significante, ya que siempre haba otorgado validez semiolingstica para
el anlisis al plano fonemtica, y de ser ello cierto, se trastocaba la permanente identificacin lacaniana del significante con el fonema. Nos proponemos demostrar cual es la realidad semiolingstica que subyace al Lacan
11 de la lingistera.
En dicho seminario, Lacan llega a interrogarse sobre el estatuto del significante, y dice que aun para el lingista es dificil ubicar la unidad del significante. Dicha unidad no podra limitarse al fonema, ni incluso a la palabra,
aunque tambin podra darse el caso de la locucin como significante, y
hasta el proverbio, aade. No obstante, como tendremos oportunidad de
ver, nosotros vamos a encontrar que lo enunciado con anterioridad queda
cuestionado en la red de lecturas de desmontaje intertextual, y ctescubriremos que la formulacin de tal interrogante no responde sino a la habilidad
lograda por Lacan al conseguir una continuidad topolgica a su produccin terica, que sin sufrir "desgarros", puede perminitirse asomar algunas
''torsiones'', a sus nociones y planteos tericos. En consecuencia, encontraremos que el trayecto del fonematismo semiolingstico de Lacan

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11, aunque en forma no manifiesta, no es nada ms que el anverso y transverso del registro fonemtica transparente en Lacan l.
Citemos a Lacan in extenso: ''Qu es el significante?'', se pregunta.
Dndole como interlocutor el siguiente enunciado-respuesta: "El significante ... debe estructurarse en trminos topolgicos. En efecto el significante
es primero aquello que produce efectos de significado, y es importante no
eludir que entre ambos hay una barrera que franquear." "Esta manera de
topologizar lo que toca al lenguaje est ilustrado de manera admirable por
la fonologa, en cuanto encarna al significante con e/fonema. Pero al significante, de niEguna manera puede limitrsele a este soporte fonemtico.
De nuevo qu es un significante? ... Ahora bien, al lingista le costara
mucho ... no es la palabra . .. la frase es ... tambin, unidad significante . .. (hasta) es posible advertir, en los mrgenes de la funcin proverbial,
que la significancia es algo que se abre en abanico del proverbio a la locucin.,,
Esta extensa cita puede ser considerada como una estructura de enunciacin, es decir, contempla tal acto de interrogante como marco implcito
y lgicamente presupuesto en la existencia del enunciado, comportando
dos instancias: la del enunciador-Lacan formulando sus interrogantes y la del
enunciatario, aqullos a quienes va dirigida como destinatario, la enunciacin
interrogante del estatus del significante. Es decir, que el sujeto de la enunciacin (a menudo empleado como sinnimo de enunciador) de hecho recubre dos posiciones actanciales, la del enunciador y la del enunciatario. El
discurso del Lacan preguntndose sobre el estatus en cuestin, puede ser
desglosado en dos tipos de enunciados. Por un lado, contiene en apariencia juicios categricos para referirse al- registro f onemtico:
"ilustrado de manera admirable [... ] de ninguna manera."

pero al dirigirse al mbito transfonemtico emite enunciados con juicios


hipotticos, dubitativos (dirase que disyuntivos):
"ahora bien ... no es (la palabra) ... (la frase) es, ella tambin (significante) ... (con relacin a la locucin y al proverbio) es posible advertir. .. "

Hay como una especie de ambivalencia semiolingstica en el sujeto


terico Lacan sobre la manera como se pronuncia por el estatus del significante; est instancia actancial del Lacan enunciador, a su vez se desdobla
en dos actores participantes de la interlocucin sobre el estatuto del significante. El primero, discurriendo y definiendo en forma imperativa. El segundo, oscilando en la modalidad del "es posible que", "tal vez" de los
juicios hipotticos.

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Con respecto al enunciatari, esta instancia actancial comporta dos


actantes. El primero de los cuales llamaremos "el actante lingista" est
conformado a su vez por dos actores, uno manifiesto, Jakobson, y otro
implcito, el del eco lingistrico, es el Lacan lingista: Jakobson el lingista homenajeado, destinatario de la indefinicin de la unidad significante, y Lacan II, el cual nos responde que su eco lingistrico registra un
gesto de habla hipotetizante donde termina anulando la finalidad categrica del actante enunciador que sentencia que "al significante, de ninguna
manera puede limitrsele a este soporte fonemtico."
Curiosamente, el enunciado que el segmento cotextual del texto que
hemos tomado acerca del actante enunciador pronuncindose sobre lo fo. nemtico, se estructura alrededor de una paradoja disyuntiva de aislamiento conceptual: por un lado, en la pgina 27 de la traduccin castellana de Encare habla del significante fonemtico de tal modo que exalta su
linaje histrico dentro de la lingstica, a la vez que simultneamente nos
recuerda del significante fonemtico sus rasgos ms esenciales, tales como
la estructuracin en anillos topolgicos, la supremaca del significante
-de donde derivan los efectos de sentido-, y el nfasis particular que Lacan coloc al haber instaurado la barra de separacin transformadora del
algoritmo saussureano originario. Por otro lado, junto, con esta constelacin de rasgos y propiedades del significante fonemtico, paradjicamente, Lacan aparece como si se estuviera rechazando el privilegio que
siempre ha concedido al fonema.
Como venamos diciendo: en lo relativo a la pregunta por el estatuto
del significante, la enunciacin de la misma est inmersa en enunciados
propiciadores de un aislamiento conceptual paradoja!, ya que el sujeto
enunciador instaura, simultneamente, deis tipos de enunciados: de inclusin exaltante del fonema y delimitacin excluyente del fonema. Por lo
tanto, la enunciacinfoterrogante se maneja en dos mbitos que son paradjicamente antinmicos, vistos desde la ptica de la teora de los tipos de
niveles lgicos.
El segundo actante de la instancia enunciataria es el sujeto gramatolgico, el cual funciona como ente semitico cuestionador del lacanismo. De
esta manera, completamos las partes constituyentes de las condiciones del
modo de produccin del discurso linguistrico sobre el significante. Este actante enunciatario gramatolgico esta configurado por tres actores: Jacques
Derrida, Jean-Luc Nancy y Philippe Lacoue-Labarthe. El primero, el autor
de De la gramatologa, y los dos ltimos, de la ciencia de la letra. Todos
ellos para esa poca haban formulado diversas crticas a la ciencia de la
letra lacaniana. As en el seminario de Encare, titulado 'Dios y el Goce de
la mujer' (febrero 73), La can con nfasis singular se lanza al rescate de su
ensayo-programa la instancia de la letra, asumiendo y defendiendo las
posiciones tericas vertidas en dicho ensayo en contra de las opiniones de

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Nancy y Lacoue, autores del libro El ttulo de la letra, donde aparte de supuestamente elogiarlo por haber sido ledo "con tanto amor", Lacan re~
comienda su lectura y lamenta que ninguno de sus discpulos ms cercanos
le hubieran hecho un estudio "radiogrfico" tal como el que apareci en
El tftulo de la letra 10 No obstante, se capta la presin molesta que a Lacan
II le ha producido dicho estudio y lo revela en los espacios dedicados en
Encore al mencionado libro. La rplica de Lacan a su vez, implica por una
parte la insistente defensa de la Instancia, la cual es justamente el blanco
del "ataque" epistemolgico por parte de ambos autores, y por otra parte
dicha rplica destila un aluvin sutil de trasacciones descalificadoras como
las analizadas por los comunictologos interaccionalistas: "Les voy a
aconsejar un libro del cual lo menos que puede decirse es que me concierne .. . no les nombrar los autores pues me parece que para la ocasin no
son sino subalternos." Y a ttulo de actor gramatolgico sublaternante a
quien no menciona, es a Jacques Derriva y de quien en cuyo seminario coordinado en mayo de 1972, los autores de El tftulo de la tetra haban hecho
la presentacin del contenido de dicho libro, siendo publcado al afio siguiente. Derrida es el personaje incmodo no nombrado directamente,
ms mencionado implcitamente. En octubre de 1974, Lacan dir en Roma en su conferencia "La tercera" (Actas de la Escuela Freudiana de
Pars): " ... no impide que el inconsciente est estructurado como un lenguaje, uno de esos lenguajes que la tarea de los lingistas tiene por objeto
hacer creer que la lengua es animada~ Gramtica, lo llaman generalmente,
o cuando es Hjmenslev (a ste si le nombra), forma. Esto no marcha solo,
an cuando alguien (el enunciatario implcito no nombrado) que me debe
el haber abierto el camino ha puesto el acento sobre la gramatologa."
Estas remisiones referenciales subyacentes al trayecto de la transtextualidad de la (re)definicin del significante fonemtico operado en Encore y
que lleva a Lacan II a hacer ciertos reacomodos y giros nocionales, con
respecto a la lingstica, es para persistir en el eje de la continuidadterica
enganchada a las implicaciones epistemolgicas y tericas del inconsciente
como lenguaje. Hay un referente actancial. Es a Jakobson a quien en
dicho seminario se le rinde homenaje, y justo el Jakobson homenajeado,
en esos momentos va pregonando en el campo de las ciencias del Sujeto,
tomar en cuenta la importancia de la dimensin semntica a nivel
lingstico: "todo lo que el lenguaje puede comunicar y comunica efectivamente reposa ante todo en una conexinnecesaria eintma con el significado y acarrea ante todo una informacin semntica, la promocin del
significado a un punto central del anlisis estructural ha sido una exigencia
cada vez ms marcada en la lingstica internacional. .. As, por ejemplo,
IOComo expresin de esta observacin, Encore contiene 6 oportunidades textuales de rescate de
dicho ensayo.

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haca 20 a.os el lingsta francs Emile Benveniste, una de las figuras principales de la corriente estructural, declar en un estudio programtico ...
la reflexin cuidadosa sobre la constitucin de cualquier lengua apunta a la
cuestin central del significado" 11 Tambin es el mismo Jakobson el que
en esa poca de Encore sostiene y aclara que adems del nivel fonolgico
del lenguaje, el morfolgico tambin responde tanto como el primero al
esquema de rasgos distintivos con una organizacin igualmente coherente
y escalonada de rasgos conceptuales binarios, pero seala que hay una diferencia importante entre una oposicin fonolgica y una oposicin gramatical: en el primer caso, los contradictorios lgicos (oposicin diferencial) que forman pareja residen en el polo perceptible del lenguaje (signans
o "significante"), mientras que en el ltimo se sitan en su cara inteligible
(signatum o "significado"); con respecto a las sintaxis, tambin ve la presencia de la oposicin diferencial u oposicin de dos contradictorios lgicos: la presencia de un atributo ("trmino marcado") en contraposicin a
su ausencia ("trmino no marcado"). Dicho principio diferencial dicotmico (marcado/no marcado) segn Jakobson atraviesa toda la red del lenguaje para implantarse en grados variables de jerarquizacin. Las reglas
de la sintaxis estn ordenadas (estructuradas), y estas reglas y su orden
mismo determinan un "proceso gramatical" para impartir a su vez un
concepto gramatical (significado o grupo de significados de relaciones categricas que en s portan las palabras participantes). Toda estructura sintctica
-segn Jakobson- es un miembro de una cadena transformacional y toda
pareja de construcciones sinnimas manifiesta una interrelacin de trminos
marcados y no marcados.
Lo anteriormente citado debi haber incidido para que Lacan sintiera
cierto "malestar" epistemolgico frente a la lingstica. Encontramos al
Lacan II en dificultad, quien alineado con la Instancia, sostiene que
"puede decirse que es en la cadena del significante donde el sentido insiste,
pero que ninguno de los elementos de la cadena (o sea, ninguno de los significantes) consiste en la significacin de la que es capaz en el momento
mismo." Recordemos que es en dicho ensayo cuando Lacan instaur una
modificacin del signo saussureano, ah precisamente donde Saussure slo
estableca una convencin. Lacan "espesa" la barra de separacin que
instaur la supremaca del significante, la calificacin del significante y el
significado como rdenes distintos y separados por una barrera de la significacin (en Lacan, luego, la barra deviene en censura). En Encore, Lacan
asume las implicaciones tericas de los presupuestos de la citada barra:
"ninguno de los efectos del inconsciente se sustenta sino gracias a esa
barra: pude demostrrselos en La instancia de la letra, que forma parte de
mis Escritos, de una manera que se escribe y nada ms." Jakobson en esos
11 R.

Jakobson, op. cit., (el subrayado es nuestro).

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momentos hablaba de la universalidad del orden jerrquico -a todos los


niveles del lenguaje- de la regla de la superposicin de los valores. ("La
incomparable eficacia del lenguaje se cimienta en una constante superposicin de varios niveles interconectados, cada uno de los cuales est estruc.turado de manera diferente.") Dicha regla -anclada en la nocin de valor
lingstico- definida en trminos estrictamente "relacionales y topolgicos'', remite a la primera propiedad del significante lacaniano que colocada en La Instancia, resaltaba los caracteres diferenciales, el "complejo"
de las oposiciones de contradictorio lgico (aclaramos: no dialctico) dada
en la oposicin binaria, la oposicin diferencial por excelencia.
Recin hablbamos de un Lacan 11 en dificultad, porque, por un lado, a lo largo de Encare retoma La instancia de la letra y remacha la tesis
de la barra del significante fonemtico que devena censura en oposicin al
carcter de interrogante del estatus del Ste. y que establecen la primaca significante como "unidad de ser nico, no pudiendo, por naturaleza, ser el
fonema sino smbolo de una ausencia", mientras que el significado es
el sentido de nuestra experiencia del orden de los espejismos del imaginario del yo consciente, y por lo tanto el significado es lo excluido y separado
del significante por la barra de la censura, llegando Lacan a decir en La cosa freudiana que la vuelta a Freud le condujo a promover como necesaria
para toda articulacin del fenmeno psicoanaltico, la nocin de barra de
separacin que supuso desde el punto de vista seIIiiolgico, la evidencia de la
supremaca significante correlativa de la afirmacin de que el inconsciente
est estructurado como un lenguaje. De acuerdo con esta formulacin, en
el inconsciente (o cadena significante para Lacan 1y11 consecuentes con la
expulsin del significado) no hay psiquismo, y por lo tanto e/sujeto del inconsciente, siempre ha sido un sujeto lingstico. En contra de Freud, Lacan sostiene que "l'inconscient a ete identifii par Freud, on ne sait pourquoi, au mental 'est moins ce qui rsulte dufait que le.mental est tiss de
mots" (1977). El inconsciente lacaniano es excntrico al sujeto y sus relaciones con el sistema discursivo de la significacin semntica carecen de
correspondencias con el orden significante. "No es el de la relacin del
nombre con el lenguaje en cuanto fenmeno social de lo que se trata.'' Por
eso, Lacan siempre rechaz en el sistema significante (o fonemtico) que
tuviera que ver con una dimensin semntica inconsciente; El lacanismo se
caracteriz como la teora del imperio del significante lingstico donde el
significado toma su lugar debido a que "el significante por su naturaleza
(formal, agregamos) anticipa siempre el sentido''. No en balde, en. la obra
lacaniana en conjunto, se reitera abundantemente sobre la tematizacin
fonemtica-literal.
Pero volvamos al enunciado formulado por Lacan 11 sobre el estatuto del significante, y tratemos de desmontar las implicaciones
semiolingsticas y epistemolgicas que intentan asomar la inclusin de la

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palabra y sobre todo, la frase, dentro del orden significante. Si tratamos


de recordar, en los Escritos lacanianos encontramos que la delimitacin
constituyente del or.den significante era con base en la nocin del principio
o mtodo de distribucin, que inserto en la lingstica estructural, visualiza que la lengua es una distribucin -un sistema-. Dicha nocin ha sido
muy bien elucidada por lingistas, tales como Benveniste, el cual en cierto
modo no es un extrao al sistema lacaniano y quien, incluso, ha sido mencionado como uno de los hilos referenciales de la lingstica para Lacan
(adems de Saussure, Jakobson, y hasta Hjelmslev, -aadiramos-).
Benveniste tiene en su haber un ensayo acerca del lenguaje y el descubrimiento freudiano. De acuerdo con su planteo, el mtodo de distribucin
busca la definicin de cada elemento lingstico con base en el conjunto
perifrico que rodea la posicin en que se presenta, y por medio de una
doble relacin; relacin del elemento con los dems elementos simultneamente presentes en la misma porcin del enunciado (relacin
sintagmtica), por otro lado, la relacin que el elemento (lingstico) establezca con los dems elementos mutuamente sustituibles. Resumiendo,
dicho mtodo es en.realidad un procedimiento del anlisis lingstico que
tiende a definir cada elemento del lenguaje por el conjunto de contextos o
entornos en que aparece, ya que en efecto cada unidad lingstica est limitada por los contextos en que puede ocurrir, o sea, cada unidad
lingstica tiene una distribucin que le caracteriza posibilitada por medio
de una doble relacin, tanto sintagmtica como paradigmtica.
Ahora bien, el examen de ambas operaciones sugiere una diferencia a
nivel de la lingstica aplicada: segmentacin y sustitucin no gozan de
igual amplitud, y ello porque la sustitucin puede operar tambin sobre
elementos no segmentables. Los elementos segmentables mnimos corresponden a los fonemas (los elementos diferenciales ltimos de Lacan), aunque se pueden discriminar dentro del fonema rasgos distintivos pero stos
no son segmentables, a pesar de ser factible identificarlos y sustituirlos,
tampoco es posible asignarles un orden sintagmtico. En definitiva, el fonema es la unidad mnima adecuada a ambas operaciones: de segmentacin (sintagmtica) y de sustitucin (paradigmtica). El fonema a su vez
pasa a ser constituyente de una unidad superior: el morfema. Es decir, que
del fonema se pasa as al nivel del signo, y que Benveniste propone que prcticamente coincida con la palabra, a sabiendas de las polmicas que este vocablo ha generado, desde el momento en que para la lingstica saussureana,
la unidad lingstica era la palabra o morfema, y no en balde, la utilizacin
generalizada por parte de Saussure del dibujo, representativo famoso para
la descripcin del signo /rbol.
La palabra tiene un estatuto curioso. Por una parte se descompone en
unidades fonemticas, y por otra, entra a ttulo de unidad significant:: en una
unidad de nivel superior, con quien no "logra integrarse''. Resulta

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complicado establecer la relacin de la frase con la palabra. La frase, ni


constituye una palabra ms larga (o ms compleja), ni es segmentable en
palabras, sino que constituye un todo, que no se reduce a la suma de sus
partes. As el sentido inherente a dicho todo est esparcido en el conjunto
de los constituyentes frsticos. En ella la palabra no aparece como entidad
autnoma, de modo que pasa a ser definida como la menor unidad significante libre susceptible de efectuar una frase y ser efectuada por fonemas,
concebida fundamentalmente como elemento sintagmtico; lo paradigmtico tiene poca importancia (sobre todo al nivel de la frase), excepto si por
artificios lingsticos de investigacin se la aisla con finalidades lexicolgicas y es estudiada como lexema.
La frase introduce una problemtica de "fractura" con respecto al
fonemtico. La progresin no es unidimensional o lineal en el pasaje de
una a otra unidad; aparecen propiedades nuevas con la frase. El nivel fonemtico es por excelencia la forma de la unidad lingstica constituyente
del nivel inferior.
La problemtica de la frase introduce un dominio distinto, y en primer lugar coloca el de ''ser predicado,, como carcter distintivo inherente
a lo frstico, y en segundo lugar, no se define por oposicin a otras unidades, tal como las oposiciones diferenciales fonolgicas y morfolgicas. De
acuerdo con la ptica lingstica de Benveniste, la naturaleza de lo frstico
remite a recordamos el correlato semiolingstico del valor difere11cial que
Jakobson propona como una presencia muy dbil para las unidades sintcticas. La frase no es una clase formal del lenguaje que se permita ser
descompuesta en "frasemas" como unidades que fuesen delimitables y
oponibles entre s. Con la frase, el nivel de las fonnas, del valor diferencial
del mbito de lalengua, queda atrs. La frase es una Unidad semntica .La
frase pertenece al discurso, -universo diferente a la lengua-, siendo portadora de sentido y referencia porque a su vez est dotada de sentido y
porta significacin, como es el hecho de lograr referirse a una situacin
dada. En el seno del discurso, nos encontramos en la insercin de lo semntico (incluye aquello que expulsa el formalismo de lalengua): la referencia al mundo y al sujeto, al sujeto discursivo, al sujeto y los otros significativos inmersos en una interlocucin conflictiva de las contradicc,iones
de clase. El espacio de las prcticas discursivas est abierto a la historia, a
la dialctica heterognea de lo Real, al real delas luchas polticas.
La revisin del papel sustraido al sentido de la carta robada
As como Lacan se empe en mostrar los juegos imaginarios de ficcin
efectuados en torno de un significante, la Carta, para ilustrar el poder de
la supremaca del significante en su seminario sobre el cuento de La carta
robada, asimismo no podemos dejar de entrever la maniobra epistemol-

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gica de Lacan jugada en la carta del fonematismo del "lenguaje


lacaniano'' de su obra: hacerle decir al lector de Freud que el inconsciente
es puro significante, y que por ende, el psicoanlisis haba sido falsificado
al olvidar que ''la razn (del psicoanlisis) desde Freud est dada en acceder al sujeto del inconsciente totalmente dominado por el orden simblico
y formal del lenguaje, de que en l un material acte segn leyes que son
aquellas que revela el estudio de las lenguas positivas, de aquellas lenguas
que son o fueron efectivamente habladas". Pues bien el discursofonematicoflico de Lacan sobre Freud impregna todos sus desplazamientos, sus escamoteos metatericos sobre la dimensin semntica discursiva
del inconsciente freudiano, su "olvido" de la segunda tpica, la expulsin
de la problemtica de la inonicidad discursiva del inconsciente, y ello nos
hace percatar que los Escritos y Seminarios en conjunto, no logran simular
que el texto lacaniano se reduzca a ser metatericarnente un "puro significante": el cuento (lacaniano) de la carta (los seuelos estilsticos de juegos
de apariencias del significante nico -el fonemtica- circulando al amparo de la ceguera de unos y el mutismo de otros) robada (maniobra epistemolgica de vaciamiento del sentido originario del texto freudiano).
El fonematismo de Lacan diseminado por entero en todo el trayecto
de su obra est muy bien condensado en su documento-carta de La instancia de la letra (y no en balde, este es su ensayo-programa) hace que esta
"lettre" (en francs: "letra" y tambin "carta") del texto lacaniano sea
un documento, un significante nico, el de los poderes de la supremaca
fonemtica circulando durante treinta afios aproximadamente, efectuando dicha ''lettre'' un trayecto terico con cierto tinte de. ficcin epistemolgica, con relevos en su recorrido hechos por sustitutos variados: /alengua, el orden simblico, eje de la alternancia estructural de la pareja
presencia/ausencia derivada del campo lingstico saussureano de lalengua como red de diferencias, de /alengua del inconsciente insistiendo en
sus formas, pasando por lalengua, y la recuperacin de la tesis saussureana que reza que en !alengua slo hay diferencias, tesis presente en la definicin del significante lacaniano de la lingstera esto es: un significante
representa al sujeto ante otro significante, o lo que es lo mismo, por diferencia de un significante ante otro significante. Y sin embargo, cada uno
de esos nociones-personajes (en evocacin intertextual de los pers9najes
del cuento de Poe: el rey que no ve, la reina impedida de hablar, el ministro no sabe qu debe hacer, la polica no ve el principio, etc.), en lo
esencial, se determina con relacin a "la carta", y de acuerdo a Lacan, esto ilustra la ley, el predominio del significante. Nadie puede escapar a esta
ley; si algunas veces se la olvida, la ley del significante no lo olvida jams.
Ya que Lacan le "sustrae" a Poe la exacta dimensin lenguajaria su
cuento deLa carta robada (traducido por Baudelaire con el ttulo de La
lettre vole) para utilizarlo y hacerle "hablar" corno lugar formal, como rele-

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vo semiolingstico de pura propiedad significante. Descifrado como tal por


Lacan en El seminario sobre la carta robada -dictado el 26 de abril de
1955 y escrito entre mayo y agosto de 1956- dicho seminario aparece encabezando los Ecrits. Desde el ngulo semiolingstico, Lacan compromete el citado cuento como la puesta en escena que le ratifica la "presencia"
del significante sobre el significado, y por ende, "la carta" es traducida
por Lacan como figuracin del funcionamiento significante del inconsciente, y as para Lacan la "carta" (la letra) es quien va a determinar la
conducta de la gente, de los personajes del cuento de Poe. Su mediacin
constituye su papel significante, puesto que es su materialidad-soporte la
que hace que la relacin con el otro siempre debe ser mediado por la sintaxis de la cadena 'de imbricacin de significantes (en este sentido, calza la
definicin del significante: representa a un sujeto ante otro significante)
presente en la textualidad del cuento en consideracin. "El significante es
el smbolo de una ausencia". Fort! Da!, alternativa de la ausencia y de la
presencia del objeto deseado, remisin recurrente deseante de la presencia
permanente de la madre que en un tiempo lgico inicial "amortiguaba"
las ausencias peridicas de sta, y de la integracin de una materia significante, -el juego formal de la oposicin fonemtica del "o-a" en el acceso
del hombre al lenguaje (su hominizacin). Dicha alternativa de la
presencia-ausencia del lenguaje formal determinante del sujeto, es segn
Lacan, la alternativa estructural fundamental del hombre; el inconsciente
funciona segn la ley simblica del registro lingstico, es decir, el orden
simblico es el orden constituyente para el sujeto. Es la ley de la cadena
significante, la que rige los efectos determinantes para el sujeto y en consecuencia, es en el inconsciente (el de Lacan) donde el hombre es habitado
por el Significante. Y de este seminario, de su lectura intratextual del resto
del "documento" lacaniano, y tras seguirle "al pie de la letra", se
desprende que el espritu semiolingstico de Lacan en torno al trmino de
"significante" (y sus leyes) est comprometido en constituirlo en "la unidad discreta" del psicoanlisis. La estructura del significante siempre postulada en su ofrenda fonematicoflica es la insistencia en la materialidad
formal y fonemtica (o si se quiere, del orden grafemtico de lo literal, soporte material del inconsciente). Por lo tanto, el estatuto por excelencia
del significante lacaniano, es el de la fonematicidad, ya que este es el que
mejor engancha con la idea de "sustitucin de significante", de la diferencia de un significante con relacin a otro significante, y que en la exgesis
ms estricta posible del pensamiento semiolingstico de Lacan, tal como
en 1979, lo hace Miller, discpulo autorizado del lacanismo en sus conferencias Recorrido de Lacan conceptualiza el modo persistente de la naturaleza semiolingstica del orden simblico. Es el mismo trmino presente
tanto, en el Seminario de la carta robada de 1955, como en el espacio recorrido hasta las doctrinas lingistricas del ser-hablante y !alengua in-

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consciente de los Seminarios de Encore de 1972-73 o incluso enel Seminario de Caracas inaugurando la "Reunin sobre la enseanza de Lacan" en
julio de 1980, Lacan manifiesta la eficacia de !alengua al pasar a lo escrito,
y cuando hablar de la pertinencia para el psicoanlisis de su topologa del
nudo borromeo calificndola como "superior a la tpica legada por Freud
a los suyos", ratifica la ptica lacaniana de que siempre "lo simblico sea
el lugar del Otro''. La configuracin semiolingstica del orden simblico
se compendi como "conjunto diacrtico de elementos discretos, separa~
dos". Diacrtico hace mencin a que los elementos toman su valor unos
respecto a los otros. Es un concepto de la lingstica estructural de Saussure: estos elementos separados estn, en tanto tales, privados de sentido y
forman en su conjugacin una estructura articulada, combinatoria y autnoma, lo que conlleva a mantener la exaltacin semiolingstica de lo
sincrnico, con la consiguiente expulsin de la diacrona. Aqu estamos de
lleno en los linderos de los presupuestos epistemolgicos del estructuralismo de la ahistoricidad, hostil a la consideracin de la psicognesis de la
constitucin del sujeto del inconsciente: "esta estructura (de los .elementos
formales discretos, separados) no tiene origen (concebida en su desinsercin de la historia del sujeto y en la praxis de las valoraciones codificadoras
-de las prcticas discursivas sociales) ... est siempre ya all (primado de la
sincrona) puesto que los elementos slo valen unos en relacin con los
otros". De nuevo, la remisin a los planteos previos configurados en el
trasfondo saussureano interno a esta problemtica, el planteo del diferencial, del fonema diferencial o ''La letra del lenguaje, a lo que nosotros llamamos el significante", en fin, a las marcas formales del conjunto
diacrtico.
De Saussure a Lacan, se entiende por forma la articulacin de los elementos puramente significantes, o sea la articulacin de elementos (lingsticos) en lo que "se engendra" un significado, de modo que de acuerdo
con el lacanismo, es a partir del sin-sentido del significante que se engendra la significacin. "El sentido surge fundamentalmente de la sustitucin de un significante a otro". Por ello, el orden simblico de Lacan cuya
naturaleza formal deriva a partir del seminario de La carta robada hasta
las postrimeras de sus trabajos vinculados a la disolucin de su escuela parisina, se corresponde con la vertiente semiolingstica prevalente de
estructura hecha de sin-sentido. Ya en 1958, Lacan la precisa de esta manera: "en la medida en que la subjetividad queda apresada por ellenguaje,
la estructura del significante se le impone ... puesto que el valordel significante no reside tanto en que representara otra cosa, sino en su relacin
con otro significante (lo que Saussure llamaba su funcin diacrtica)". Recordemos que la cadena del significante no es sino esa estructura de base
que somete toda manifestacin del lenguaje encargada de regimentar.la sucesin de los elementos diferenciales, "y ello implica una sincrona~ es decir,

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la existencia de una cierta batera significante". SI' S2 es lo mnimo para


hacer una diferencia. S., el significante que representaal sujeto; S2 , el significante ante el cual el S1 representa al sujeto y en concatenacin con el
cual se estructura la cadena mnima necesaria para el surgimiento de la significacin S1-S2 Segn Lacan, el significante representa a un sujeto (no un
significado), y para otro significante (lo que implica: no para otro sujeto).
No podemos dejar de asentar un parntesis intertextual, suscitar cierta digresin semiolgica en torno a las bases de la caracterizacin terica
que Lacan hace por un lado con respecto a La carta robada en el seminario
arriba citado, y a la vez, descubre la racionalidad subyacente en el reverso
de las condiciones de enunciacin semio!ingstica del documento lacaniano (recordemos El falso cuaderno de Narciso Espejo de G. Meneses) 12
Iremos desglosando los ingredientes presentes en nuestro intento de delimitacin de la estructura organizada en la intertextualidad intersectada
entre las sugerencias de Lacan sobre el cuento de Poe, y estas mismas se
transforman en herramientas semiolgicas que permiten serles aplicadas al
texto lacaniano, al "cuentO" fonolgico de Lacan sobre el orden significante. Herramientas que adquieren intertextualmente la posibilidad de ser
articuladores metatericos-"interpretadores" o esclarecedores del texto de
la ideologa fonolgica que se dibuja entre las redecillas del "discurso de Lacan", utilizando los mismos mtodos sugeridos por la semiologa del lacanismo; puntuacin, separacin de prrafos, ttulos y subttulos, "para
permitir al sujeto (lingstico del fonematismo) que reciba el mensaje, que
reciba del Otro (las reglas constitutivas del Cdigo semiolgico lacaniano)
su propio mensaje (la interpretacin lacaniana del cuento de Poe) en forma invertida".
En trminos de la serie proppiana, el cuento maravilloso se decanta
en forma de un modelo o categora estructural, la presencia de una poblacin de personajes muy numerosa determina la -variedad y riqueza del
cuento .(los personajes son los valores variables de los sintagmas narrativos
analizados por Propp), por una parte, y por otra, el nmero defunciones
(lo que hacen los personajes, traducen las partes fundamentales y contantes del cuento), condiciona su repetibilidad monotemtica. La elaboracin
de un inventario tipolgico de las funciones (enunciados narrativos) del
cuento permite postular una especie de modelo cannico subyacente a la
diversidad de tales relatos: con base en sus propiedades estructurales, todas
las funciones pueden disponerse lgicamente en un relato nico, o como
preferimos decir, un metacuento.
Se. trata de reconstruir una estructura elemental, de buscar una deli12 Guillermo Meneses, en Cinco Novelas, Monte Avila, 1972, hace que el narrador se disgrege en
tres personajes disidentes que son uno -complementarios y sustituibles- y en cuyos cuentos, los
cuadernos-documentos son los dispares espejos que corrigen una supuesta verdad inicial.

Acerca del Continuum Topolgico

327

mitacin a las formulaciones propuestas por Lacan sobre el significante, y


tratar de reducir la inmediatez de su complejidad (Lacan I, Lacan II), a
una estructura elemental, el metacuento del relato lacaniano sobre el significante: reducir el nmero de nociones-personajes de la teora para ubicar
las condiciones epistemolgicas con que funcionan metatericamente. Reducir la copiosa ramificacin de tales nociones-personaje: lingstica,
lingiiistera, la letra de la lengua inconsciente (es decir, fonemtica), el
acento sobre el significante en !alengua designado su precipitado en la
letra, lo Simblico como lugar del Otro, cuerpo de hablaser, el soporte
formal del sujeto hablante, efectos de sentido del juego aprescoup, la
estructura del sin-sentido del significante, del algoritmo Sis de la ciencia
de la letra a la teora del materna de la ciencia de !alengua. Reduccin pues
de dichos "personajes" tericos, a los elementos esenciales de la estructura terica de la ideologa lacaniana del significante con base en las propiedades estructurales semiolingiisticas constantes, los enunciados de Lacan I en Lacan II sobre el estatuto del significante cumpliendo la misma
funcin semitica y que se sostiene ordenndose lgicamente en un relato
epistemolgico nico, el metacuento lacaniano sobre el inconsciente teorizado y elaborado por Freud.
Ahora, puntualizamos la propuesta anterior de exigencia interdiscursiva, siguindole los pasos a Lacan "al pie de la letra". Recordemos que
Lacan enfatiza que el Significante es aquello que se impone al sujeto (con
el cuento en cuestin, nos topamos con 3 sujetos-actores de los enur:.::iados
narrativos del cuento: la Reina, el Ministro, el Rey), Para Lacan, La carta
robada es un significante, la figuracin semiolingstica que ilustra en forma de historia "la determinacin principal que el sujeto recibe del recorrido de un significante". A nivel de la enunciacin narrativa, el cuento de la
carta robada, contiene un doble "drama" como instancias diferentes de la
enunciacin semionarrativa del texto del trayecto generativo abarcativo del
espacio de virtualidades semiticas cuya enunciacin est llamada a actualizar las operaciones constituyentes dela competencia semitica del sujeto del "drama" de la enunciacin:
1. El primero, a quien como sujeto-actante semiolingstico le compe:te el programa narrativo de la ancdota contada.
2. El segundo, semiticamente hablando le compete su inters configurado sobre laspropiedades del discurso.
El cuento se compone en efecto de dos unidades discursivas de carcter enunciativo, es decir de dos dilogos obtenidos por la proyeccin del
discurso-enunciado en el interior de la estructura del hacer intersubjetivo
("del ndulo intersubjetiva de la accin que se repite" -La carta robada

328

Hugo McCormick

como automatismo de la repeticin intersubjetiva-) de los actantes de la


narracin dotados de competencia semiolingstica en el cuento:
1. El primer dilogo -entre el Prefecto de Polica y Dupin- entra un
sordo y uno que oye, es un dilogo dotado de un complejo intersubjetivo
muy imbuido de un esquema narrativo de un doble (e incluso triple) filtro
subjetivo del sincretismo que contraen los interlocutores (interlocutor e interlocutario confundidos por el papel latente a ocupar) con el actante de la
narracin efectuada por un pariente de Dupin, el narrador general de la historia, quien refiere (relaciona) el relato por medio del cual el jefe de la Polica
da a conocer a Dupin; dicho relato es la confidencia hecha por la Reina al
Prefecto. Por una parte, el dilogo del Prefecto con Dupin es el dilogo de
un sordo con uno que no oye. Lacan "oye" que el emisor emite un mensaje y "permanece sordo" para aquel que no escucha la mentira de su respuesta. Por otra parte, que el mensaje de la Reina sea retransmitido por el
Prefecto, le asegura a Lacan fundamentar el hecho de que el mensaje pertenece de manera indudable a la dimensin del lenguaje (el estilo indirecto
-.,-relacin indirecta- decanta la dimensin del lenguaje, y el narrador general, al redoblado, no agrega un polo pertinente al cuento).
2. El segundo dilogo (el narrador general cuenta las andanzas de Dupin y la recuperacin de la carta) es muy diferente del primero. As hacemos el pasaje del registro de la exactitud (relacin exacta de los hechos) el
registro de la verdad, el cual constituye en la perspectiva terica de Lacan
un registro que ''se situ en un lugar totalmente diferente, o sea propiamente en la fundacin de la intersubjetividad". Se sita all donde el
sujeto no pueda captar nada sino la subjetividad misma que constituye un
Otro en absoluto.
La teora de la carta de Lacan en dicho Seminario pretende ser el
regreso a la letra de la carta de Freud y trata de imponer un enunciadoreferido como garanta de la legalidad y la consistencia de su afirmacin
declarado en todas partes -tanto en los Escritos como en los Seminarios-,
es el lema-cita de la fidelidad lacaniana de la "vuelta a Freud". El retomo a
las fuentes que en el metacuento discursivo de Lacan, tal citacin juega el papel intersemitico de referente interno propio al metacuento de la teora
lacaniana. De modo que el comentario literal de Freud irradie, -cual referente interno-, la remisin permanente a un nivel discursivo referencial
intratextual que confluye siempre en la textualidad de las dos Lacan, y sirva a su vez de pivote que soporta a todos los dems niveles discursivos
explotados por Lacan (tal como el permitirse sus "diabluras" en la poca
del Lacan 11 que juega a no tener supuestamente nada que ver con la
lingstica y de "jugar a las escondidas" con su espritu epistemolgico
comprometido con los puntos de vista propios del estr11cturalismo, con

Acerca del Continuum Topolgico

329

respecto por ejemplo a la historia y lo social y al utilizar la figura del


lingsta Jean-Claude Milner para lanzar un "lacanazo" tremendista tal
como decir que su posicin no tiene nada que ver con el estructuralismo
-a travs de su amor con la lengua- en la medida en que se apoya en decir que el estructuralismo "integra el lenguaje a la semiologa". Esta ltima es un anuncio en el cual ni el mismo Lacan se "come el cuento", y que,
simplemente, l mismo obedece a una formacin de compromiso epistemolgico que Lacan hace.en un momento en que efecta en s mismo galas
de la represin en la que ha terminado arreglando a su "lengua materna"
-su /alengua epistemolgica- la.semiologa saussureana.
El Seminario en cuestin contradice a Lacan cuando a la hora de recortar la; perspectiva dialgica 13 , aborda la problemtica de la enunciacin
narrativa -del desmontaje semitico- que Lacan efecta sobre la naturaleza de la "verdad simblica" del cuento en cuestin, a travs del
"doble drama": el de la ancdota contada y el centrado sobre las propiedades del discurso narrativo de La carta robada. Como creemos que
una investigacin semitica coherente, entre otras cosas, debe considerar
como parte del conjunto de sus instrumentos, la perspectiva dialgica y
adems los estudios semiolgicos actuales posteriores a Bakhtine al retomar el
"principio dialgico" remiten a afirmar el primado de lo intertextual sobre lo
textual, no podemos dejar de pensar que la propuesta lacaniana de doble
"drama", la de sus dos dilogos, nos instala necesariamente en el estudio
benvenisteano de los fenmenos lingsticos que ligados a la problemtica
de la Enunciacin, dio ... origen a la consideracin de los discursos bajo
dos planos de enunciacin diferentes: la historia (la ancdota contada de
Lacan) y el discurso (las propiedades estructurales del discurso de Lacan).
La enunciacin narrativa histrica, la del primer dilogo corresponde
en lo esencial a lalengua escrita. Narra los acontecimientos que han pasado, sin ninguna intervencin del hablante en el relato. La "historia" no
puede utilizar otra "persona" que la tercera. Pues bien, la primera estructura dialgica desglosada por Lacan como instancia de enunciacin remite
a dos posiciones ("el complejo intersubjetiva doble ... o incluso triple"):
una es la del sujeto vertido por Poe que como narrador le destina al pariente de Dupin, destinatario implcito que funciona como narratario de
las peripecias de Dupin, y el resto de la trama, por la cual transcurren los
diversos personajes del cuento. La posicin o instancia de la estructura de
la enunciacin considerada en este primer dilogo, se reconoce entre laposicin de Dupin y la del analista. He aqu pues, las dos posiciones actanciales de enunciadores y enunciatarios de los sujetos de la enunciacin del
primer dilogo, es decir del complejo dado en el (o los) sujeto(s) productor(es) del discurso del primer dilogo del (meta) cuento. En realidad, asis13 De

los dilogos del cuento de Poe.

-------

330

Hugo McCormick

timos a una escritura sellada en que el narrador que cuenta la "historia"


(lalengua escrita o escritura de los acontecimientos pasados) "descifrada"
por el seminario (la "persona" utilizada no es otra que la tercera), se da no
tanto por el contenido de la historia (la ancdotacontada) "en" el texto
que se sustrae (robada), sino y sobre todo, por el lado del aparato (inter)
discursivo que envuelve (se sustrae) a la mirada de Dupin y del psicoanalista. El "resto", lo abandonado, lo sustraido, sera La carta robada, eltema
que ostenta ese ttulo, no est donde se esperaba hallarlo, en el contenido
enmarcado del "drama real".
La enunciacin narrativa discursiva, la del segundo dilogo, la de las
propiedades del discurso cubre "todos los gneros" en que alguien se dirige a alguien. Se enuncia como hablante y organiza todo lo que dice en la
categora de la persona: aqu el narrador desdoblado en narrador narrante
y narrador narrado (narratario). El estilo indirecto es un discurso
autocitado 14 en trminos de acontecimientos y traspuesto en "historia",
(v. gr.), la fuente a los orgenes freudianos). En cuanto a la narracin (discursiva), en el mismo momento en que se la evoca, queda reducida a un
"comentario" que "envuelve" al drama: todas las referencias (la conver, sin de un discurso en enunciados-referidos) al narrador y al acto de
narracin estn all para ser excluidas del "drama real", y que su lmite en
definitiva lo es la estructura formal del texto. El discurso indirecto subordina toda su ptica, -en realidad, hay una sola fuente de enunciacin-.
Autocitar es extraer un material que ya tiene su significado en un discurso:
el de la nocin del inconsciente en la acepcin semiolgica con que fue elaborado por Freud, para hacerlo funcionar en un nuevo corpus de lectura
desde el texto lacaniano. Con respecto al inconsciente, Lacan dir "me sito, creo, mejor que Freud, en lo realmente interesado, en lo que toca al
inconsciente''.
En realidad, el sujeto lingstico-autor de La carta robada (que no es
Poe) escribe una ficcin semiolgica, un cuento con varias nociones personajes, pero en realidad el "personaje" central del cuento, no es otro que el
significante, esto es, la carta: sus avatares, su destino, sus transformaciones, sus fachadas, sus correlaciones con la articulacin de cada escena,
sus desplazamientos. Todo el ndulo intersubjetivo de la praxis actancial
de la accin inserta en la carta, que se repite segn Lacan en su desplazamiento de los sujetos ~est determinado por el lugar que viene a ocupar el
puro significante que es La carta robada", permite reconocer en dicho ndulo, un automatismo de repeticin, ''en el sentido que nos interesa en el
texto de Freud" .Aqu la cita de Frued -como en la mayor parte de los
anuncios de Lacan de la vuelta a Freud es insertada como citareliquia, co14 En la autocitacin, el citante y el citado pretenden ser una sola e idntica persona que d la
fachada de ser el mismo sujeto, de la enunciacin.

Acerca del Continuum Topo!gco

331

mo cita cuyo estatus textual es el de buscar que encarne el papel de "discurso verdadero" ("yo, la verdad hablo"), autntico, y por lo tanto, pasar a gozar de la autentificacin que necesita el discurso citante (Lacan).
para obtener el beneficio secundario conferido por el sello fundador
(Freud). La cita es un "sefiuelo" ya que bajo la apariencia de dar la palabra a otros discursos (el inconsciente freudiano), el discurso citante (el
del inconsciente de Lacan), no hace otra cosa que poner en funcionamiento sus propias categoras epistemolgicas y semiolingsticas.
Sin embargo, el programa narrativo de la enunciacin productora de
la teora de la carta que se "sustrae" como respuesta semiolingstica a la
consideracin literal del "puro significante" que es la carta robada, va a
entrar en relaciones de contradiccin con las que en realidad intent
siempre afirmarnos Lacan. Polmica implcita de confrontacin con respecto a la concepcin lacaniana de tomar al texto de Poe, como modelo
del funcionamiento significante inconsciente. Creemos que las afirmaciones de Lacan eii este sentido son interpretaciones de un determinado
cuento, y las mismas si fuesen consecuentes con su mtodo de desciframiento "al pie de la letra" de sus ya conocidas puntuaciones, en consecuencia, habran de apoyarse en las caractersticas de dicho cuento, o sea
que las mismas no tendran sentido (coherencia) ms que en correlacin al
texto de Poe en cuestin, y que de ningn modo podran sus interpretaciones pretender expresar la naturaleza del orden simblico, tal como pretende Lacan.
Justamente lo que Lacan pretende con respecto al cuento de Poe, es
establecer en lo esencial, el "met cuento" semiolingstico (el Seminario
de la carta robada) que situara en un nivel figurativo, la supremaca del
significante sobre el significado. Conforme a su anlisis, el argumento
pondra de manifiesto la determinacin de cada uno de los personajes con
relacin a la carta, los juegos y los movimientos seran organizados desde
esta perspectiva, y aquellos que conocen las apariencias insertas en la trama
ignoran el contenido de la carta. Es cierto que el texto de Poe se desenvuelve en secuencias de tal manera que las relaciones de los personajes parecieran organizarse as. Ahora bien, en lo primordial dicho cuento consiste
en que diferentes personajes se disputan una carta de la que no tienen conocimiento directo y quizs por ello deberamos concluir que el "puro significante'' estructura las relaciones inconscientes, que el sentido es incomprensible, y
que en ltimo trmino, no hay otro sentido que la ausencia del sentido.
Resulta que a nivel de la explicacin de las propiedades de lo que se
nos ha contado, -texto y contexto-, la circunstancia semiolingstica es~
timada por Lacan, sin embargo, no aparece de modo que favorezca que la
carta fuese aqu slo un "puro significante". Sin duda, el contenido de
una carta y de todo escrito debe llamarse "significante" (oincluso: "material significante"), en la medida en que la lectura puede. producir un sig-

332

Hugo McCormick

nificado y que hubiera sido escrito en esa eventualidad (su contexto


lingstico). Pero, a la inversa de lo que Lacan nos propone, la carta nunca
ha sido leda en esta historia. Se puede constatar que por el contrario, la
carta aqu resulta ser un significante en el sentido que se le ha dado, es diferente de aqul en que todo el relato est construido. La carta es, precisamente en el contexto del cuento, aquello a lo que debe ser atribuido el significado de la confusin que su presencia produce en la Reina despus de
la entrada del Rey, el hecho de que el conocimiento de ste pudiera poner
en riesgo a la dama en su seguridad. La carta si bien es un significante potencial, sin embargo, no interviene como tal, puesto que nadie la conocer. Por otra parte, nosotros sabemos bien (como lectores de las circunstancias de enunciacin del texto de Poe), y los personajes de la historia
(lectores in fabula) lo saben tambin, qu es lo esencial del "sentido" dela
carta; su contenido tiene un significado que si fuese conocido sera un peligro para la Reina. La carta en el texto de Poe no es un "puro significante'', cuyo sentido quedara enteramente fuera de la obra o de la historia y
de nuestro conocimiento; no funciona de hecho, como significante
semiolingstico, como mera materialidad de marcas formales.
En conclusin, en lo que se refiere a La carta robada, lejos de organizarse alrededor del "puro significante" que sera esta carta, es, por el contrario,
por susignificacin por lo que se estructuran la historia y el "conocimiento'' que. tenemos de ella. El cuento de La carta robada no se puede decir
que expone, ya sea directamente o no, la naturaleza semiolingstica y las
leyesde la estructuracin simblica. Ademsal buscar el principio organizador de este relato no encontramos un significante, sino un significado
que le gua. Lo contrario sera sustraerle a la misma su verdadero contexto
dentro de una semitica (psico)analtica de la narratividad.
Funcin y campo en la lgica de port-royal en el psicoanlisis lacaniano
Como veamos, con lo transfrstico estamos en la arena de la lucha de clases, la tensin dialctica de la praxis de la competencia discursiva de los sujetos hablantes insertos en situaciones conflictivas que son el pasto de
aquello que a Lacan le repugna en demasa llegar a tener acercamiento,
"de esa cosa que detesto, por las mejores razones: la historia".
Por eso la lingistera lacaniana puede ser bautizada Idealingusitera,
o sea, una lingistrica idealista. ''Es indudable que si Berkeley no hubiese
sido uno de mis primeros alimentos, no hubieran sido posible muchas cosas, y entre ellas mi descaro al utilizar referencias lingsticas".
En Encare -previa a la consideracin de Lacan sobre el estatus del
significante, que desglosamos ya en las condiciones de produccin de
enunciacin~ hay un curioso deslizamiento hacia los presupuestos ideolgicos y epistemolgicos contenidos en la tradicin filosficadelsigno me-

A cerca del Continuum Topolgico

333

diada por la Lgique duPort-Royal. De este modo, Lacan abre las puertas
que dan cabida a la visin lingstica de Port-Royal. Tras afirmar que el
goce del Otro no es signo de amor, Lacan enuncia las revisiones tericas
que le han significado las aclaraciones del filsofo fran~ois Recanati (al
cual Lacan homenajea dado que "en su intervencin, me demostr ciertamente que se me entenda"). Particularizando la importancia epistemolgica que cumple la lgica de Port-Royal en la reflexin terica del Lacan
11, enfatiza: "Aqu la lgica de Port-Royal, evocada el otro da en la exposicin de Fran~ois Recanati podra ayudarnos. El signo, dice esta
lgica.. -. es lo que se define por la disyuncin de dos sustancias que no
tienen ninguna parte en comn. . . Esto, nos conducir a algunas respuestas".
Resulta sintomtica la remisin de Lacan a un desarrollo filosfico
que ha sido portador de posiciones dentro de la historia de la lgica y de la
lingstica; constituye referenciafondamentalpara la teora clsica del signo, y desde luego, tal remisin nos llama la atencin, mxime si la teora
port-royaliana del signo lingstico est inscrita en la historia tarda de un
concepto aristotlico; lo arbitrario del signo. En la Logique, sus autores
estudian las relaciones entre la palabra y el pensamiento, y en una obra
que metatericamente es su pariente gemela, la Grammaire genera/e et
raisonne de Port-Royal define a las palabras como "sonidos distintos y
articulados de los que los hombres han hecho signos para significar sus
pensamientos". La concepcin de Port-Royal en torno al signo, sostena
que no hay vnculo natural entre el sonido y el sentido al cual va ligado,
pues las palabras que significan nuestros pensamientos "no tienen nada similar en s a lo que ocurre en nuestro espritu", con lo que se desprende la
perspectiva de lo arbitrario, si bien el trmino de arbitrario no se explcita
como tal sino es con uno de sus autores, Pierre Nicole en Essais de Mora/e
(1671), como en la tradicin francesa es empleado arbitraire en el sentido
de "establecido intencionalmente".
Mas es factible que no encontremos a este respecto, el trmino, "arbitrario" en La Logique, pero s la teora. Precisamente, en el captulo 4
de la primera parte, "Des ides des ch oses et des signes":
"La tercera divisin de los signos es que los hay naturales, que no de. penden de la fantasa de los hombres; . . como una imagen que aparece en un espejo es un signo natural de aquel a quien representa ... ; y
que hay otros que no son signo de institucin y de establecimiento, ya
sea que tengan alguna relacin lejana con la cos figurada, ya sea que
no la tengan en absoluto. As, las palabras son signos de institucin de
los pensamientos ... ".

A travs del seguimiento de los presupuestos hundidos en la perspectiva


de Port-Royal, rastreamos que no hay en principio vnculo natural alguno

334

Hugo McCormick

entre el signo de institucin y aquello que l representa. Pero hay algo que
podr ser encontrado en La Logique: el signo est caracterizado no como
algo material, ni tampoco como una unin entre los objetos materiales, sino al parecer, como una unin de dos "ideas":
"De manera que la idea de la cosa suscita la idea del sonido, y la idea
del sonido la cosa" (11, c. i. g. 1683).

No es el sonido lo que transmite la cosa sino la idea del sonido lo que


crea necesariamente la idea de la cosa. Si las dos ideas se entienden aqu
como pertenecientes realmente al otro signo, y no slo a la definicin del
signo, esto correspondera desde ya a la concepcin saussureana del signo.
Para estos linderos se tejen los bordes interdiscursivos que subyacen a
la insercin lacaniana en torno a la arbitrariedad, y por ende, la naturaleza
de sus acercamientos epistemolgicos a Port-Royal. Lo que se instala a
travs de la arbitrariedad -dice Lacan- es que los efectos de significado
"parecen no tener nada que ver con lo que los causa" y si ello resulta as,
~es porque "se espera que lo que los causa tenga cierta relacin con lo
real".
Lacan no disimula su admiracin por la elucidacin de la lgica de
Port-Royal en torno al signo, de la maravilla de su decir cargado de peso al
exponer la definicin del signo "por la disyuncin de dos sustancias que
no tienen ninguna parte en comn, a saber l que en nuestros das llamam.os interseccin". La exposicin de F. Recanati (diciembre 1972) transcrita en Scilicet, nm. 5, aclara que para Port-Royal no hay ms que dos
maneras de ser predicada una sustancia (soporte, sujeto): en extensin o
en comprensin. En comprensin, significa que la sustancia se da como
sustancia, el conjunto de predicados inherentes a ella. La lgica de PortRoyal, introduce una oposicin entre la coleccin y la extensin. Con respecto a la seccin del predicado, Recanati interpreta que la predicacin
elemental "el hombre es", es considerada como la forma vaca de toda
predicacin, como si el predicado estuviese en este caso "sin predicado,
impredicable''.
Antes de proseguir con el presente desarrollo en torno a los vnculos
filosficos y semiolingsticos de Lacan con Port-Royal, consideramos
estratgico ubicar el lugar ocupado por esta ltima en la historia del pensamiento occidental. Sucede que despus de Aristteles, y antes de concluir
el siglo XIX, el libro de lgica ms influyente precisamente fue La logique
ou l'art de penser. Lo escribieron Antoine Arnauld (en gran parte) y Pierre
Nicole. La Grammaire de Port-Royal -su obra gemela- tambin ha tenido una influencia comparable en el campo de la lingstica, a tal punto
que en la actualidad ha sido muy tomada en cuenta por Chomsky en su
Lingstica cartesiana (1970), como modelo para la investigacin de las

Acerca del Continuum Topolgico

335

estructuras profundas y superficiales de la competencia lingstica. Pues


bien, es innegable la omnipresencia de Descartes en Port-Royal. En los
autores de la lgica port-royaliana ( del arte de pensar) su afirmacinprograma est centrada en la conviccin de que los estudios de la lengua
son en cierto modo conformes a los del pensamiento. Sus autores hablaron de cuatro operaciones del pensamiento: concebir, juzgar, razonar y finalmente, la de ordenar los conceptos, los juicios, los razonamientos en
torno a un tema en comn, y disponerlos de la manera ms a propsito para darlo a conocer. (Si bien, inapropiadamente por lo dems, porque consideramos que se trata ms bien de un conjunto de operaciones).
La teora del signo lingstico en La logique (como en La Grammairie) desempea una funcin meta terica cuya importancia no ha sido

"l>\l\\c\en.\emen.\e caWm:aa por \os \'stoauores que se nan ocupado de


ellas, ms no es azarosa la coincidencia -desde ngulos distintosde Chomsky, Recanati o el mismo Lacan cuando "convergen" en rescatar
las interrogantes suscitadas en Port-Royal acerca de la naturaleza lgica y
semiolingstica de la palabra, de estudia~ a su manera lo relativo al mecanismo de significacin. Entre otras cosas, en Port-Roya1 trabajaron la distincin entre signo natural y signo convencional, la cual dicho sea de paso
es propia del pensamiento cartesiano (vase, a Georges Mounin en su Historia de la lingstica, quien recuerda la opinin que a este respecto tena
Descartes en 1629, en una de sus cartas a Merseime). La logique fundamenta en la diversidad de los idiomas, su teora del carcter arbitrario del
signo. Es de suponer, que Ferdinand de Saussure encontr tal vez en La
logique, el esbozo de su teora del signo, siendo que la misma ha sido
siempre referencia fundamental para la teora clsica del signo, y entre
otras cosas, porque Port-Royal sostena que !alengua era un objeto digno
de estudio por si mismo por referencia al mecanismo de las operaciones
anmicas supuesto por sus autores, que conceban en virtud del carcter
acrnico o "intemporal" del pensamiento, -del cual el idioma se considera que no es ms que la expresin- desdearon el estudio de su evolucin. Ms que no encarar el hecho sincrnico, desconocieron el hecho
diacrnico, expulsin cuya importancia no captaron siquiera.
Si bien no nos resulta asimilable la problemtica lacaniana del sujeto de
la barra S/s, con la del sujeto cartesiano (o incluso, el fenomenolgico de la
lingstica moderna), no obstante, no puede dejar de ser "inocente" el
campo de la mirada convergente que mencionbamos con anterioridad.
As, nos resulta curioso, que Lacan enunciara:
"La langue, c'est la competence en elle-meme, et puis en plus c'est
vrai, hem, on n'est competent en rien d'autre. Seulement comme ils
s'en sont apercus aussi, il n'y qu'une fac,:on de la prouver, c'est la performance. C'est euxqui appellentc,:a commec,:a. Moi pas,j'ai pasbeso~

336

Hugo McCormick

ni, je suis certain de la faire, la performance, et en faissant la perfor~


manee de vous parler de la mataphore, naturrellement je vous floue".
(Seminaire du 10 fvrier 1971 "D'un discurs qui ne serait pas du
semblant").

De una cuestin preliminar a todo tratamiento posible


de la lingisteria lacaniana: la particin simblica
Con el trmino ''colectivo", en lgica, se suele llamar a un trmino singular concreto que designa a un conjunto de individuos que poseen alguna
propiedad comn. As, la "Escuela Freudiana de Pars" es un trmino colectivo. Los trminos llamados "colectivos" coinciden con descripciones
definidas de entidades compuestas. Quine agrega que los trminos colectivos son trminos que se resisten a la pluralizacin (nmero) y a los
artculos, -desde el ngulo gramatical- y que no dividen, o no dividen
mucho su referencia -desde el ngulo semntico-. Esta propuesta de
origen lgico, aunque han abonado diversas objeciones desde el mismo
campo de la lgica contempornea, no obstante ha sido recogida en el seno del Lacan IL El trmino "colectivo" en Lacan tambin presenta flancos dbiles a la hora de efectuarse una revisin crtica del papel de pivote
terico con el cual Lacan aspiraba amparar la argumentacin terica de la
poca de su lingistera sobre todo, para ponerse a resguardo de futuras
"titulaciones de la letra de lalengua", es decir, que le salieran en el camino
nuevos cuestionamientos de lectura estratgica de la letra de Lacan, es decir, lecturas que a la ve.7. que desmonten la estrategia deltexto lacaniano, lo
fragmenten, le retomen los hilos discursivos que connota y se le compruebe
que su escrito se adeca al "espritu de las leyes" epistemolgicas; consolidaciones de aquello que termina sedimentado, lo que en principio
pretenda combatir; tal como: "Mi decir que el inconsciente esta estructurado
como un lenguaje no pertenece al campo de la lingstica". Para ello, Lacan
se vale de un articulador terico constantemente trajinado en el Lacan II (ya
manido en el Lacan I, pero quizs no con el nfasis y la publicitacin con
que Lacan 11 lo trata): el goce, la sustancia gozan te, el goce del Otro. Goce
correlativo de su acentuacin sempiterna de la funcin del significante en
tanto Lacan no deja de insistir en lo que fundamenta la dimensin simblica de la lingistera: por ello ser lugar comn que abunden frases como
"la experiencia del inconsciente est hecha de /alengua", "el goce de /alengua", "efectos de /alengua" (sutilmente sustitutiva de efectos de sentido), "el lenguaje es aquello como lo cual el inconsciente est estructurado . .. El lenguaje es lo que se procura en saber respecto de la funcin de
/alengua", y de esta manera, "el lenguaje sin duda est hecho de /alengua".
Ya en el Lacan 1 se sostena que el significante estaba anclado en el.cuerpo,

Acerca del Continuum Topolgico

337

y que gracias a l, el cuerpo goza. Bastaba con mirarlo en las figuraciones


corporales que se perfilaban en los sntomas de la histrica.
No obstante con la utilizacin de la nocin de goce, tanto por parte
del Lacan 1 como del Lacan 11, asistimos al escenario de una formulacin
circular y tautolgica: de la traduccin lacaniana de los Escritos del goce de la
letra hecha carne, a los Seminarios ltimos del. goce del Otro sexo, de la letra
del cuerpo que lo simboliza, estamos en presencia de las piezas retricas de la
argumentacin lacaniana que giran en la rueda sin fin de un sistema logocntrico que se muerde una vez ms en la cola de la supremaca formal.del
significante, a pesar de cautivar con revisiones ilusorias:
"Avanzo un poco ms, hasta el punto que ahora es posible alcanzar,
al decir que el inconsciente est estructurado como un lenguaje. A partir de ah, ese lenguaje se esclarece sin duda por postularse como aparato del goce" (1973).

Lo anterior resulta muy pertinente, porque nos permite entender las


correspondencias lgicas y semiolingsticas entre el sujeto (soporte o sustancia formal) de la ciencia lingstica de la letra (Lacan 1) con el sujeto de
la sustancia gozante (sustancia del cuerpo que simboliza) de la ciencia lingistrica de lalengua (Lacan 11), y entender que la propiedad estructural
comn a ambos (que no admite seccin ni divisibilidad predicativa en su
correlato lgico formal), de modo que "es el Otro quien goza", y el Otro
es el lugar de la autonoma de lo simblico, y por ende, de la supremaca
formal del significante, tal como tuvimos oportunidad de ver en detalle en
el Seminario de la carta robada.
Retomando el hilo de las piezas metatericas jugada por Port-Royal
en el Lacan 11 con respecto a la naturaleza semiolingstica del significante, ste sostiene que "para caracterizar la funcin del significante, para colectivizar/o de manera que parezca una predicacin (aclaramos, como operacin de seccin del predicado), tenemos aquello de que parti, La lgica
de Port-Royal", a propsito de retomar en Encore el esclarecimiento filosfico que Recanati haba hecho en su seminario (dic. 1972) en tomo al estatus del significante, y en particular en su intervencin, sobre los adjetivos sustantivados que permitan considerar que la redondez se extrae de lo
redondo, la justicia de lo justo: "Esto nos va a permitir fomentar nuestra
necedad (trmino que es un adjetivo sustantivado de Lacan 11 que juega
con la resonancia intertextual del famoso sin-sentido de Lacan I) para decidir que quizs no es como se cree, una categora semntica sino un modo
de colectivizar el significante".
En su Seminario Encare tras despachar su revisin de las dos sustancias brotadas de las entraas de la filosofa, la extensa y la pensante, Lacan aprovecha para hacer una especie de metacomentario epistemolgico

338

Hugo McCormick

delimitador de su nocin de lenguaje (a propsito de su frmula el inconsciente isomrfico con estructura del lenguaje): el sujeto lingstico del inconsciente lacaniano -enfatiza- que no tiene que ver con sujeto cartesiano; dice que el sujeto de Lacan "no es el que piensa", aunque
"calcula" cual maquinaria de aparatos de lenguaje semejantes a los de la
actual articulacin matemtica (alternancia estructural). Dicho sujeto
tambin no tendra que ver con el sujeto fenomenolgico de la ciencia formal de la lingstica. Lacan s se detiene en la figuracin de la sustancia
privilegiada por Lacan Il, la sustancia gozan te, debido a que ya hemos estado viendo, sta le va a servir para situar su significante dentro del contexto de su lingistera (la del goce de lalengua) preocupado como est en
, delimitar su significante del contexto de la lingstica del Lacan 1, aquel
que hablaba "de la voluntad de goce del decirse del deseo de la rajadura
del sujeto", cuyo goce enunciaba que el deseo es el deseo del Otro.
De ah el inters de Lacan en destacar la dimensin del significante
desde la perspectiva de la lingistera (cuidndose de cualquier nuevo(s)
"Ttulo(s) de la Letra"), postulando que su significante lingistrico no
tiene rela~in con lo que significa, a travs del auxilio terico que Recanati
le facilita a travs de la lgica de Port-Royal, segn los autores de la Logique en su anlisis de los elementos constitutivos de la proposicin (de la
seccin del predicado), decan que sta encerraba dos trminos, el sujeto y
el atributo o predicado, ms la unin entre esos dos trminos:
"redonda"

"Tierra"

"La tierra es redonda"

Se llama proposicin

aquello de lo cual se afirma:

lo que se
afirma = atributo

sujeto
"es"

la unin entre los dos


trminos.

Segn Port-Royal;tras concebir las cosas a travs de las ideas, comparamos. En consecuencia:
1. convienen, . _

unimos =

._

afirmar

Vemos si:

-juzgar
2. no convienen -

desunimos =

._

negar

Para Port-Royal, el juicio es equivalente a la proposicin con dos trminos, el sujeto y el predicado. Esa accin (unin, separacin) de nuestro
espritu est indicada por:

Acerca del Continuum Topolgico

339

, -el verbo es (en el disqurso)


-o slo, cuando afirmamos, cuando negamos con una
1 partcula negativa.

De lo anterior se desprende la ligazn estrecha en Port-Royal del acto


interior del espritu (plano del significado, en trminos actuales) y su
expresin verbal (plano del significante). La logique supone que la proposicin comporta un cierto grado de indeterminacin puesto que la expresin verbal de dos de sus trminos puede variar, al contrario, del trmino
de la cpula, es, -invariable-.
En resumen, para Arnauld, la proposicin comprende necesariamente: 1. Dos trminos, y 2. Una cpula, el verbo es, que afirma del sujeto, el
atributo. Esa cpula debe considerarse distinta de los dos trminos fundamentales que ella une. Es un elemento constitutivo del juicio, lo mismo
que ellos, aunque desde un punto de vista diferente. "Toda proposicin
encierra necesariamente estas tres cosas".
Ahora estamos ms preparados para desmontar "al pie de la letra" la
utilizacin que Recanati, y por ende Lacan, han hecho de la lgica portroyaliana. Mientras que mantengamos asumiendo la proposicin en su
conjunto tal como lo sostenan La /ogique, sta confunda llana y simplemente con eljuicio (lo impredicable segn Recanati), pero tan pronto como es
descompuesta en sus elementos, distinguimos muy claramente a diferencia
de Recanati, los trminos mentales de la expresin verbal de ellos: a la vez
que el juicio comprende necesariamente tres elementos simplemente distintos en cuanto pensados (el sujeto, el atributo y la cpula), la proposicin verbal puede expresarlos por separado, es decir que a pesar de lo sostenido por Recanati (y retomado por Lacan), creemos que s hay seccin
del predicado (la Tierra/es/redonda) o que podemos combinarlos de diferentes maneras.
Apartando las categoras de tiempo, persona y nmero que implica la
cpula, La logique distingue en el plano de la oracin, tres formas fundamentales de combinacin:
Ejemplo: Dios existe, es decir, es existente As, Petrus vivit/Pedro vive: (es viviente)

la afirmacin y el atributo expresado por medio de una sola palabra contra


puesta al Sujeto
existe
Dios
En otro ejemplo: " ... sum christianus"
la afirmacin y el sujeto forman una sola palabra, contrapuesta al atributo
~us)
(sum: Yo soy)

340

Hugo McCormick

Hay una divisin tripartita en Arnauld: sujeto + cpula + (atributo)


que lleg a coexistir con la bipartita de sujeto + predicado de Du Marsais,
quien en el XVIII y basndose precisamente en Port-Royal sobre la unin
del atributo y la afirmacin, dedujo el planteo de que el verbo pertenece al
predicado.
Ahora podemos aprehender el sentido genuino del acercamiento de
Lacan a la lgica de Port-Royal por referencia a la intervencin de Recanati, la cual para nosotros queda eludida por el giro semiolingstico que
se le quera dar a su significante: colectivizar el significante, "de manera
que parezca una predicacin", tal predicacin no supone en Lacan una
operacin que devenga en "categora semntica" y por lo tanto, visto de
esta manera, la predicacin aparece como una operacin asemntica que
calza con el manejo semiolingstico que el lacanismo ha hecho por un lado, con respecto a la nocin de supremaca formal del significante, y por
otro en sealar que para /alengua de la lingistera, la unidad significante
se deslizaba del fonema a la palabra, de la palabra a la frase, de la frase a
la locucin, de la locucin proverbial al discurso todo; presentacin curiosa del significante del Lacan II, de cuya estructura semiolingstica,
"es, como se dice corrientemente del lenguaje, que sea articulado". En su
intervencin "Del barroco", Lacan califica como "sutileza de lalengua" a
esta aparente indeterminacin del significante lingistrico, lo cual fue
muy aprovechado por cierto sector del lacanismo (Miller, Rabinovich,
Chemama) para dar lugar a todo un conjunto de trabajos en torno al llamado "fenmeno de la agudeza".
En Miller encontramos que todo lo que se ha articulado del SER, supone que se puede recusar del predicado, y por eso se dice "el hombre es",
por ejemplo sin decir qu. Lo relativo al SER est en relacin con esta
SECCION DEL PREDICADO. En consecuencia, nada puede decirse del
SER, si no es con rodeos que terminan en impasses, con demostraciones de
IMPOSIBILIDAD LOGICA donde ningn predicado basta. Lo relativo
al ser, a un ser que se postula como absoluto, no es nunca ms que la fractura, la'rotura, la interrupcin de la frmula SER SEXUADO en tanto el
ser sexuado .est interesado en el goce. Lo anterior esbozado por J. A.
Miller refleja la utilizacin que se hizo en el lacanismo con respecto a la lectura del Lacan II a partir de la lgica de Port-Royal.
De la insistencia de la articulacin de los acoplamientos
diferenciales o el equvoco desengaado de la sutileza lingistrica
de la estructura significante

. Precisamente es J. A. Miller quien facilita ms an el esclareeimiento


sobre las bases autnticas del significante lingistrico (y por ende; conser-

Acerca del Continuum Topolgico

341

var nuestra hiptesis de la topologa del continuum semiolingstico que


guarda con el significante fonemtica del Lacan I); en su trabajo Teora de
!alengua, alocucin dirigida al Congreso de la Escuela Freudiana en Roma, el 2 de noviembre de 1974 (publicada en castellano en Analtica/, El
Ateneo de Caracas, 1979), Miller en el trabajo citado no en balde.nos recuerda los antecedentes de la herencia semiolingstica del lacanismo en
sus races saussureanas al recalcar que la teora de lalengua es una tesis de
Saussure tomada en serio: "En lalengua slo hay diferencias".
Antes de continuar, conviene aclarar que lo serio en Lacan no es sino
lo serial, y a propsito de lo cual Lacan apuntba como "un indetermina. do'' cuando hablaba de colectivizar el significante.
"J'insiste a designer de varaie une linguistique qui prendrait lalangue
plus 'srieusement', en projrant l'exemple dans l'etude de J.C. Milner sur les noms de qualite" (1974).

Miller enfatiza que la consecuencia fundamental que Saussure mismo


saca, es que !alengua no es una sustancia, y por ello, preguntarse acerca de
las diferencias como combinatoria formal equivale a preguntarse qu es
un significante?. La definicin lacania del significante, "un significante
representa al sujeto ante otro significante" para Miller no es un crculo vicioso, sino la exigencia lacaniana de no poder definir un significante (as
com.o en Saussure, no es un trmino definido por su carcter positivo, si
no hay por lo menos dos. Batera significante del SI' S2 que es lo "mnimo
para hacer una diferencia''. Lo cual le sirve a Miller para retomar las'
huellas dejadas por Port-Royal en el lacanismo de erigir una tepria de !alengua que fuese una teora completamente no semntica de la estructura
gramatical del significante (del fonema a lo transfonemtico). En este sentido, Miller dice de la definicin lacaniana del significante con base en el
mnimo semiolingstico para hacer diferencia: ''Esta definicin del significante puede decirse exactamente, aconceptual''.
"Que la linguistique se donne pour champ ce que je dnome de lalangue pour un supporter l'inconscient, elle y procede d'un purisme qui
prend des formes variees, justemente d'etre formel" (1974).

En el Lacan 11, sus exegetas por excelencia, Miller y Milner nos


muestran que con respecto a la definicin de la naturaleza semiolingstica
se mantiene sin modificar la primaca del valor saussureano, .esto es de la
perspectiva diferencial, de lalengua como pura diferencia o articulacin de
diferencias. As volvemos a anclar en "el puro significante" de La carta
robada del Lacan I, que desmantela los arabescos lacanianos de eregir un
asemantismo imposible a la hora de elaborar una teora de lalengua, y que
en el fondo de la misma anda de ronda de fantasmas del espritu .saussu-

342

Hugo McCormick

reano sobre el signo, es decir, como diferenda, y que parecieron olvidar


que cuando hablan de la imposibilidad lgica en torno a lalengua de conjuncin del sentido y del no-sentido para instalar el absurdo, el equvoco,
esto es, el proceso sin sujeto, se est retomando de nuevo algo que ya estaba
inmerso en la teora saussureana del valor.
Lalengua pasa a ser la categora favorita de la lingistera del Lacan
11, de manera que el decir semiolingstico del inconsciente est estructurado como el lenguaje, equivale a afirmar que el inconsciente est hecho de
!alengua, y de sta Miller explicita: "la homofona es el motor de !alengua, y es por esto, me imagino, que Lacan no encontr nada mejor para
caracterizar una lalengua que evocar su sistema f onemtico' ' 15 Planteo
que se da la mano con los de Milner, quien segn Lacan, es el lingista ms
calificado para entender su lalengua. Milner ha insistido en la textualidad
fonemtica de valores retricos de los juegos homofnicos (anagramticos) de !alengua lingistrica.
Los desarrollos anteriores son muy claros con respecto a un lacanismo semiolingstico interesado en establecer una red de correspondencias
lgicas entre lo aconceptual, la idealizacin de la batera significante, al
foco centrado en la diferencia, el papel jugado por la definicin del significante que representa a un sujeto para otro significante, y en el fondo, contina latente la reigrambre fonemtica-literal de las letras sin significacin,
de los juegos fonemticos (grafemticos, o tambin, anagramticos), a lo
largo del trayecto manifiesto de las citadas correspondencias lgicas instauradas en una genuina teora del lenguaje, y en ltima instancia, a lo que
permanece por debajo de la concepcin del inconsciente estructurado
"isomrficamente como el lenguaje" (Miller) a lo largo de treinta aos de
enseanza lacaniana, y en particular nos aclara que es lo que realmente ha
acontecido desde lo relativo al horizonte semiolingstico de un supuesto
rebozamiento del orden significante, allende al registro fonemtico del Lacan de La instancia de la letra, al punto de que se hubiera propiciado cierto confusionismo en un secfor del lacarismo que lleg a incluir en el significante las brumas de la locucin verbal, esto es, que se llegara a pensar
que el orden significante constituyente del registro sincrnico del inconsciente pareciera incluir dos niveles diferentes: el formal y el semntico: en
el momento en que el nivel significante rondaba desde el mbito fonemtico hasta el transfonemtico de las locuciones discursivas, y el discurso en
general (o si lo queremos decir parafrasendolo en tr:ninos martinetianos, asistir a la ilusin de que en Lacan 11, la red del lenguaje isomrficamente articulado del inconsciente participase tanto del nivel distintivo
como del nivel significante del lenguaje articulado. En Encare, por cierto,
Lacan ratifica que "el significante slo se postula por no tener ninguna re15 J .A.

Millner, Teora de /alengua, (el subrayado es nuestro).

343

Acerca del Continuum Topolgico

lacin con el significado", o sea es asemntico. "Esta formulacin por s


misma funciona como discurso-cita que aclara autoreferencialmente la
pregunta insistente de Lacan acerca de la naturaleza del "elemento" en
Encare).
Aqu volvemos a toparnos una vez ms a lo largo de nuestro trabajo
de indagar y rastrear las mltiples lneas de la intertextualidad oferente de
un Lacan I que yendo a un Lacan II da la vuelta de torno del fonematismo
(grafemtico) hilado en una textualidad de valores retricos (y por lo tanto, no lineal, sino que transcurre en dos concatenaciones inteligibles slo
despus de las modificaciones que Jakobson introduce con respecto a Saussure). El significante del Lacan lingistrico de Encare o el de la Tercera se
encuentra con el Lacan de La instancia o el de la Subversin del sujeto de
1960, donde por un lado dice que "el elemento fonemtico" constituye la
unidad significante con una explicitacin muy preciosa en su nfasis:
"Un significante es lo que representa al sujeto para otro significante.
Este significante ser pues el significante por el cual todos los otros
significantes representan al sujeto: es decir que a falta de este significante, todos los otros no representaran nada" (1960).
A continuacin del enunciado que reproducimos aqu, Lacan muestra
la pertinencia de la batera de los significantes (S, S2) en cuanto que "est
por eso mismo completa", quiere decir que este significante no puede ser
sino un trazo que se traza de su crculo sin poder contarse con l (su significatividad), "simbolizable por la inherencia de un (-1) al conjunto de los
significantes", de donde resulta que al calcular sta (la operacin de la
batera), segn el lgebra lacaniana, encontramos:
S (significante)
s (el enunciado), con S == (-1).
s (significado)
tenemos:

Y es justamente este mismo Lacan (I) el que da la definicin del significante recogida por el Lacan lingistrico (II) de un significante representado a un sujeto para otro significante, el que denuncia los espejismos que
hicieran luego pensar a aquello que creyeran ilusoriamente (sutilezas de
lalengua?) en un pasaje del fonematismo hasta el transfonematismo allende el registro lexemtico, frstico, locucional y transfrstico en general, la
del registro discursivo en accin de la praxis de la Historia. Lacan I es el
mismo que se encarga, -cual discurso referido- de denunciar la inexis-

344

Hugo McCormick

tencia de un Lacan 11 semiolingstico distinto del puro espejismo: no hay


Otro del Otro, deca Lacan. Y en efecto, no hay una alteridad en un supuesto Lacan de los setenta que sea divergente en lo relativo al porvenir de
la materialidad semiolingstica del significante del inconsciente del Lacan
de los cincuentas. Hay un solo Lacan (que en forma manifiesta o sutil) no
esta dispuesto desde La ciencia y la verdad (1966) a admitir una "godelizacin" de la formalizacin del orden simblico lingstico inconsciente. Esto
es Lacan, no aceptara .derivar para. su teora aquellas consecuencias
semiolingsticas del teorema del matemtico Godel que aplicado a su concepcin del lenguaje, extrajera, como pertinente para la teora del significante
lacaniano, la postulacin sistemtica de grados de significacin creciente, o
sea, en orden de complejidad gradual y a la vez sta no fuera delimitable.
Esto es, que dicho orden significante fuese transfonemtico, y por lo tanto
fuera afirmativa aquella pregunta enunciada en Encore sobre el estatus
semiolingstico del inconsciente, de modo que la respuesta de tal interrogante implicar la inclusin del nivel lexemtico, frstico, el locucional,
los proverbios, el piropo, el lenguaje comn, la cotidianidad del discurso
corriente. Es decir, surgiera un Lacan (el Otro del Otro) que aceptase que
el grado a de la formalizacin del lenguaje, slo fuese explicado por el grado a-1 (es decir, en lo que atae a la oposicin entre consistencia y plenitud). Estamos en presencia pues del Lacan que en La ciencia y la verdad
verifica lo que en este lugar sostenemos: "Es por el lado de la lgica por
donde aparecen los ndices de refraccin diversos de la teora con relacin
al sujeto de la ciencia. Son diferentes para el lxico, para el morfema sintctico y para la sintaxis de la frase . .. Es preciso literalmente qu la formalizacin de la gramtica d un rodeo en torno a esa lgica ... Es innegable que la consecuencia estrictamente determinada de una tentativa de
suturar al sujeto de la ciencia y el ltimo teorema de Godel muestra que
fracasa, lo cual quiere decir que el sujeto en cuestin sigue siendo el correlato de la ciencia ... definida por el no-xito del esfuerzo por suturarlo".
En resumen, Lacan es muy claro con respecto a la posicin mantenida en
torno a la formalizacin del sujeto lingstico de la primaca significante, y
nos desmantela la realidad semiolingstica y filosfica que siempre subyace en l, a propsito de sus vapores de la fantasa de colectivizar el significante, su equvoco carcter de categora asemntica, la razn subyacente
del por qu se haba "alborotado" con la lgica de Port-Royal, y en definitiva, a entrever los orgenes de la puesta en marcha de todo el dispositivo
terico que surgi en el lacanismo, tras las motivaciones que en su seno
despert su argumentacin sobre la seccin del predicado como imposible
o impredicable.
'
Adems de los planteos nuestros mencionados con anterioridad, a su
vez Lacan no pierde la ocasin de ratificar lo que constituye el /eit motiv
de su teorizacin y por lo tanto los presupuestos tericos y epistemolgi-

345

Acerca del Continuum Topolgico

cos caros al lacanismo y que por lo tanto son una constante labrada a todo
lo largo de ia travesa de los treinta y tantos aos de la teora del significante: la circunstancia de que la cadena significante se fundamenta en su actividad de anticipar el sentido, de la barra resistente a la significacin, de la
insercin evanescente del significado en el significante -por su
insistencia-, y por lo tanto, queda excluido cualquier intento de estructuracin del significante en el significado o de este ltimo en estructuraciones complejos en grado .creciente.
Pues bien, la historia de los dos Lacan termina con un desenlace epistemolgico que demuestra que siempre ha habido un solq Lacan, que "debe volverse a decirse todo sobre otra faz (un anlisis intertextual) para que
se cierre lo que sta encierra": la existencia de una nica semiolingstica
lacaniana del significante -lafonemtica, por excelencia- y de un Lacan
que vuelve transparente en toda su dimensin su enseanza, en su posicin
genuina asumida en La instancia de la letra (1957) y que no en balde
todava defenda con mucho ardor en Encore (1973) contra posibles
Ttulos de {la) su Letra (1972). El actante semiolingstico Lacan (a secas),
como condensacin de los actores, Lacan I y ll, emerge en forma
inequvoca en su seminario de Las formaciones del inconsciente (1958) y
en el cual es muy enftico con respecto a la constitucin del significante
por elementos diferenciales fonemticos, como tambin con respectO al
papel que, en verdad, Lacan siempre le ha asignado a las locuciones, y al
discurso corriente por entero.
En dicho seminario, Lacan propone un esquema topolgico del orden
significante para hablar de dos tiempos, o de dos funciones que se pueden
aprehender en una serie significante. En el primer tiempo aparece la cadena significante en tanto ella permanece permeable "a los efectos propiamente significante de la metfora y la metonimia, que implica la actualiza cin posible de los efectos significantes a saber, particularmente
hasta el nivel fonemtico, incluso hasta el elemento fonolgico que funda
tanto el retruecano como el juego de palabras". En el esquema 1, la lnea
del circuito fryAb' representa la cadena significante "constituida en el nivel
de los fonemas".

Vectores iniciales
...... Vectores terminales
> Vectores medios

Esquema l.

Circuito O"(Ao'

Cadena del
significante

Circuito A(3(3'"1

Crculo del
discurso

")'-Mensaje
A-Otro
{3' -Objeto metonmico
{3-Yo del discurso

346

Hugo McCormick

La otra lnea del esquema, la segunda lnea (A{3{3'"'f), representa el


crculo del discurso, del discurso comn. Lacan sostiene que este nivel es
el del discurso "racional" en el cual ya esta integrados un cierto nmero
de referencias, de "cosas fijas" (las frases hechas, las frases codificadas
del discurso de las locuciones y proverbios, base popular de los cdigos
subculturales e ideolgicos) y que stas, dado el caso, no pueden estrictamente ser captadas ms que a nivel de lo que se llaman los "empleos" del
significante, es decir "aquello que concretamente en el uso del discurso
constituye puntos fijos, y que estn lejos de responder de un modo
unvoco a una cosa, o cosas, la mayora de las veces diferentes". Nos detenemos aqu a nivel del semantema, es decir que aquello que es fijado y definido por un empleo. Continuando con la descripcin de la segunda lnea
de la cadena de significantes ( A(3f3''Y, Lacan precisa mas su posicin acerca de las locuciones del nivel discursivo: "Esta otra lnea es entonces la del
discurso corriente, comn tal como es admitido en el cdigo del discurso,
de lo que yo llamara el discurso de la realidad que nos es comn". Laposicin idealista de Lacan semejante del sussurismo que expulsa la realidad
extralingstica, es retomada en Encare: " ... Lo que llam hace tiempo 16
el dicurso corriente .. .lo que constituye el fondo de vida es que, en todo
lo tocante a las relaciones de los hombres y las mujeres, es algo que no anda .. .lo que he denominado los hombres, las mujeres y los nios, nada
quiere decir como realidad prediscursiva. Los hombres, las mujeres y los
nios no son ms que significantes''.
En el interior del desarrollo del seminario Las formaciones del inconsciente, en los prrafos que s, en a la descripcin de las dos lneas en cuestin, Lacan torna clara y transparente su doctrina fonemtica del registro
significante al explicitar que la primera lnea de la cadena significante, es
aquella que "nosotros llamamos la cadena propiamente dicha". Incluso
remacha lo que constituira con certeza la caracterizacin lingstica del
significante, al abordarlo a travs del anlisis del famoso chiste del "famillonario", cuando inquiere si dicho chiste es un acto fallido o un acto
logrado, una extravagancia o un acto potico, Lacan asienta: "Puede a la
vez ser todo esto. Pero conviene detenerse precisamente en la formacin
(del chiste) en el estricto plano del significante, de/fonema, de aquello que
luego va a ser retomado". En resumen, en dicho anlisis, Lacan resalta
inequvocamente el papel de la accin significante -"la fonemtica"jugada en el caso del chiste "famillonario".

16

Por supuesto, en Las formaciones del inconsciente hace quince aos.

Acerca del Continuum Topolgico

347

De la aconceptualidad de !alengua de la agudeza

En la perspectiva del significante asemntico de !alengua del Lacan II que


insinuaba el ingreso de lo transfonemtico, algunos lacanianos (Miller,
Rabinovich, Chemama) quisieron sacarle partido a la "agudeza" del piropo, del desengao barroco, de la locucin proverbial como si la agudeza
fuese lo(s) Otro(s) de la lengua, y en particular presentar a aqullos, como
fenmenos lingsticos aconceptuales. Aqu tales autores intentaron hacer
un uso muy particular de reinterpretacin del "concepto'', de lo que llamaron el "lenguaje conceptual" enraizado en los trabajos de Gracin
sobre el ingenio y la agudeza. De la lectura hecha por cierto sector del lacanismo sobre la obra de Gracin -quier:i lleg a hablar de agudezas verbales y
conceptuales-, procuraron hacernos ver en tal clasificacin la implicacin semiolingstica de que tales agudezas "coinciden con la diferenciacin que hace Freud en su obra sobre el Witz" (comparacin que desde
otra perspectiva epistemolgica y semitica -distinta a la nuestra- fue
oportunamente revisada en la reformulacin crtica de Todorov11 sobre la
simblica de Freud) a propsito del chiste verbal (el Witz por el significante) y del chiste conceptual (el Witz por el significado).
Cuando Gracin, al principio de la Agudeza y arte de ingenio 18 formula su definicin del concepto, dice ''Es un acto del entendimiento que
exprime la correspondencia que se halla entre los objetos". Ahora bien,
debemos tomar el trmino "concepto" en su justa acepcin y no como
han hecho no solamente los lacanianos en cuestin sino autores como Leo
Spitzer quienes cayeron en una falsa diferenciacin de culteranismo y conceptualismo en torno de la agudeza por el lado del significante, y el segundo, por el lado del significado confusamente elaborado por Spitzer y otros
historiadores de la literatura. Por lo tanto, se impone una tica
semiolingstica, la de encontrar la clarificacin de esta seudodicotoma.
Crticos como Curtis y Lzaro Carreter, nos muestran que debemos entender que en realidad el trmino "objeto" definido en la agudeza de la obra
de Gracin y tambin en el resto del contexto del barroco espaol (incluido
el mismo Gngora), fue utilizado en el sentido escolstico (an en pleno
vigor en el siglo XVII), de "idea" o "representacin". El concepto antes
de ser verbal (plano del significante), es ideal (plano del significado): entre
una y otra "representacin", se opera una transferencia mental, susceptible de ser ente verbal, manifestado aqu como expresin significante del
orden semntico discursivo, y no como abusivamente pretendieron pre17 Compartimos los sealamientos que J.P. Valabrega le hace a Todorov: detiene su estudio sobre
el smbolo al campo de lo verbal, y efecta una exclusin casi total del inconsciente teorizado por
Freud como tal.
18 Baltasar Gracin, Agudeza y arte de ingenio, Espasa (Austral), 1974.

348

Hugo McCormick

sentrnoslo los citados autores lacanianos tergiversando el sentido genuino del fenmeno de la agudeza.
Creemos que el entusiasmo semiolingstico de cierto sector del lacanismo lingistrico del "lenguaje aconceptual" naci a partir de un Lacan
11 "indeciso" sobre el estatuto significante que por mediacin de la lectura
de Recanati crey encontrar en Port-Royal la autorizacin semiolgica y
filosfica para hablar de una imposible seccin del predicado como operacin asemntica. Ahora bien, tal actitud semiolingstica de Lacan influy
tanto en sus seguidores que conllev a que algunos autores del campo lacaniano utilizaran estas posiciones tericas del Lacan 11 a nivel del discurso
literario del barroco espaol o del discurso corriente de los piropos o de los
proverbios, y por consiguiente, extrapolando dicho Lacan a estos mbitos
discursivos en una forma no crtica, no replanteada en sus bases y por ende, cuestionada en sus premisas ideolgicas, tericas y filosficas. Tal
extrapolacin transfiri la categorizacin "asemntca" del discurso con
la que se quiso ''ver'' a La logique en el anlisis de las producciones culturales del sujeto lingstico de la agudeza barroca y la del piropo como en la
creatividad "eterna" del proverbio.
En realidad, tal sector del lacanismo adolece de una doble falla epistemolgica: haber forzado la extrapolacin de Lacan II por un lado y haberse
confiado de la lectura mixtificadora de falso dualismo de
conceptualismo/culteranismo de Spitzer y otros historiadores de la literatura, por otro.
Esbozo de algunas consideraciones provisorias
Apreciamos que actualmente se gestan desde diversos mbitos los grmenes de una futura semiologa psicoanaltica y dialctica que van brotando
de la necesidad de considerar de manera integral los procesos del sujeto del
inconsciente insertos en sus modos de produccin ideolgicos y socioculturales. Tal semiologa ha de efectuar toda una "revolucin epistemolgica" con
el estudio del lenguaje enclaustrado hasta ahora en el encierro del reduccionismo formal del imperialismo fonemtica de la supremacia del significante presente tanto en la lingstica del Lacan 1 -La ciencia de la letracomo en la lingistera del Lacan II -La ciencia de !alengua-.
Durante el desarrollo del presente trabajo, hemos visto que resulta
paradoja! que fuese Lacan 11 y cierto sector del lacanismo lingstico
quienes se quejasen de la impostura del nfasis fonocntrico del estructuralismo lingstico para que finalmente ellos mismos terminasen asumiendo las bases ideolgicas y epistemolgicas del mismo pero con signo de cuo invertido (y complementario) jugadas en la escritura-significante del
"lenguaje aconceptual" de la agudeza, como en el de la definicin del sig-

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nificante asemntico de la particin del predicado o en la aconceptualidad


creativa de !alengua proverbial.
Desde la perspectiva de que una lectura jams es inocente, y, consecuentes con nuestro intento de lectura transtextual de descubrir el compromiso fonemtico alojado en los textos escritos o en los pronunciados en
sus seminarios editados por l o sus allegados (Miller) remite interdiscursivamente a unos y otros textos, y entendiendo que todo texto tiene sus
"claves" intra e intertextuales, y por lo tanto, ste es un sistema determinado de labor de produccin y desciframiento, ello supone que supuestamente "dice lo que dice (y no otra cosa)" P,ero que sus condiciones de
enunciacin no son inmediatamente transparentes, esto es, que hay una
lgica unificadora interna (la del fonematismo semiolingstico) al texto
lacaniano: una organizacin metaterica que confiere a cada trmino (la
letra, !alengua, etc.) una posicin definida y precisa subyacente a la "aparente policroma" en que fueron colocados. Lectura transtextual que nos
permiti abordar las nociones diferentes existentes en los dos Lacan, las
teoras del significante lacaniano de controversia (emergente en Encare) y
la revisin crtica de los fundamentos de articulacin terica de cada una
(las de Port-Royal-via-Recanati, las del lacanismo terico de la aconceptualidad).
Decamos al inicio, imperialismo fonemtica de los dos Lacan, porque siempre se intent explicar los procesos de significacin del sujeto
freudiano desde los efectos de sentido del mero juego de la combinatoria
formal del significante que decretada por el espesamiento de la barra lacaniana de separacin, contribuy a edificar y reificar una metafsica todopoderosa del Significante, corroborada por el mismo Lacan un afto despus de su interrogante sobre el estatuto. del mismo en el Congreso de la
Escuela Freudiana en Roma en 1974 (el mismo del ataque antigramatolgico y la alocucin de Miller sobre la teora de !alengua).
" .. .!alengua, tal como yo la escribo llama la atencin ... puse el
acento sobre el significante en !alengua. Lo he designado con la instancia de la letra (diramos, mejor dicho, fonemtica), para hacerme
entender" (1974).

Consideramos que las implicaciones semio-lingsticas de la lectura


integral y dialctica del Inconsciente freudiano que otorgue a los modos de
produccin un tratamiento adecuado como estructura compleja de significantes y significados deben apuntar a una referencia al sujeto libidinal inmerso en el cdigo semntico edpico atravesado por las mallas transdiscursivas de una praxis de cdigos culturales y (psico)sociolingsticos de
sus contingencias y sus luchas de clases respectivas.

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Obras citadas de Jacques Lacan

Escritos, Siglo XXI, 1966, que incluyen los textos siguientes:


"Funcin y campo de la palabra y del lenguaje en psicoanlisis" (1953).
"El seminario sobre La carta robada" (1955}.
"Situacin del psicoanlisis y formacin del psicoanalista" (1956).
"La cosa freudiana o el sentido del retorno a Freud en psicoanlisis"
(1955-1956).
"La instancia de la letra en el inconsciente o la razn desde Freud" (1957).
"De una cuestin preliminar a todo tratamiento posible de la psicosis" (1955-1958).
"Observacin sobre el informe de Daniel Lagache" (1958-1960).
"La significacin del falo" (1958).
"Subversin del sujeto y dialctica del deseo en el inconsciente freudiano" (1960).
"La ciencia y la verdad" (1965).

Psicoanlisis, Radio Televisin, (Ed. orig., 1970-1974). Anagrama, 1977.


La tercera, Actas de la Escuela Freudiana de Pars, (1974), Petrel, 1981.
SEMINARIOS.
XX, Encare, de 1972-1973 y editada en francs en 1975. En castellano, Paids,
1981.
V. Las formaciones del inconsciente, de 1957-1958. Utilizamos aqu dos ediciones aparecidas en castellano: una edicin mimeografiada fiable, traducida al
esp~ol y divulgada a nivel de crculos lacanianos sudamericanos, y la transcripcin de J. B. Pontalis, aparecida en Nueva Versin, 1972.
"Peut-etre a vincennes ... ", Ornicar? nm. 1, 1975.
"Vers un signifiant nouveau, Ornicar? nm. 17-18, 1979.
"Seminario de Caracas", en 1980, Actas de la reunin sobre la enseanza de Lacan, Edit. Ateneo de Caracas, 1982.

BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA

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Roland Donze, La gramtica general y razonada de Port-Royal, Eudeba, 1970.
Jacques Derrida, De la gramatologa, Siglo XXI, 1971.
Algirdas Julien Greimas, Maupassant, la semitique du texte, Seuil, 1976.
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1978.

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1977.