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CONCEPTOS DE METODOLOGA, MTODO Y HERRAMIENTAS METODOLGICAS

Como ya se ha sealado en la unidad


anterior, investigar significa entablar una
relacin con el mundo circundante para
producir conocimiento.
Sin embargo, la investigacin es una
actividad reflexiva y las formas de investigar
son cambiantes, pues se tienen que adaptar
a los distintos objetos de estudio de cada
ciencia, por lo que resulta imprescindible
definir
los
conceptos
de
mtodo,
herramientas metodolgicas y metodologa, pues es muy comn que se
confundan entre s en la prctica de la investigacin incluso en los niveles
universitarios.
El concepto de mtodo es el que resulta
ms sencillo de los mencionados en el
prrafo anterior, puede definirse como
una serie de pasos ordenados para
alcanzar un fin. En investigacin se
pueden distinguir distintos tipos de
mtodos, por ejemplo, el experimental, el
estadstico y el etnogrfico: El primero de
estos, como ya se ha visto, es muy propio
de las ciencias naturales, el segundo
intenta explicar los fenmenos de la
realidad en funcin de un razonamiento formal o matemtico para encontrar
correlaciones causa efecto, y, el tercero intenta conocer la realidad por medio de
la experiencia directa y de la observacin. Una forma ms sencilla para
comprender el concepto de mtodo es equipararlo con una especie de receta: En
el caso de Thomas Alva Edison, por ejemplo, primero defini qu componentes
utilizar, luego qu orden deban tener y por ltimo haca su experimento; en el
caso de Emile Durkheim, por otro lado, primero se propuso analizar las
sociedades ms antiguas y con base en el conocimiento adquirido explicaba las
actuales.
Las herramientas metodolgicas, por otro lado, son esa serie de estrategias para
obtener informacin, que corresponden a un mtodo determinado. Algunos
ejemplos sencillos de herramientas metodolgicas son, las encuestas, que

corresponden a los modelos cuantitativos y las entrevistas e historias de vida, que


corresponden a los cualitativos, los cuales analizaremos ms adelante.
La metodologa, por ltimo, se refiere a la reflexin y al estudio de los mtodos. En
este sentido puede afirmarse que ningn mtodo es fijo y que cada situacin,
fenmeno u objeto requiere que se le aborde de una forma especial para poder
obtener el conocimiento anhelado. En el
caso de las ciencias mdicas, por ejemplo,
cuando se intenta hallar la cura de una
enfermedad, hay que tomar distintas
medidas dependiendo de si es provocada
por un virus, una bacteria o un veneno; en
el caso de las ciencias sociales, podemos
analizar las condiciones y situaciones
humanas a partir de generalizaciones,
intentando hacer uso de los mtodos
formales como la estadstica, o bien, podemos adoptar un enfoque relativista y
analizar situaciones particulares para explicarlas ms a fondo; mientras que en el
caso de las ciencias formales, tenemos que abstraer las proposiciones hasta el
punto en que sean irrefutablesy expresen un conocimiento slido.

Por tanto, se puede concluir que la labor del


investigador no es mecnica, pues hay que reflexionar
sobre lo que se hace, sobre la forma en que se estudian
los distintos fenmenos de la realidad, sobre los
conocimientos que se obtienen de los distintos mtodos,
sin embargo, los criterios de validez y verdad varan
mucho de un enfoque metodolgico a otro, lo cual
genera debates en todas las ciencias, por lo que
sugerimos revisar algunos estudios de las distintas disciplinas cientficas y
reflexionar sobre si sus enfoques metodolgicos son apropiados.

MTODO INDUCTIVO Y MTODO DEDUCTIVO

En la primera unidad de esta antologa, se mostr la


importancia de la epistemologa, como una teora
sobre la relacin de conocimiento que establece el
hombre con la realidad, en el apartado anterior, se ha
visto que la labor del investigador es reflexiva, y,
ahora
se
reflexionar
metodolgica
y
epistemolgicamente
sobre
dos
formas
de

razonamiento, con el fin de conocer su aplicacin en la investigacin y las


ciencias, estas formas de razonamiento son: El mtodo inductivo y el deductivo.
El mtodo inductivo va de lo particular a lo general, es decir,
busca conocer el todo a partir del anlisis de sus
componentes. La aplicacin de este mtodo se puede
apreciar cuando en la medicina, por ejemplo, se observan y
analizan casos particulares de pacientes con cncer para
determinar cul es la causa de dicho padecimiento; por otro
lado, en ciencias sociales, se pueden analizar los casos
particulares de jvenes que viven en familias desintegradas para determinar si
esto es la causa de la delincuencia. Un ejemplo trivial de la aplicacin de este
razonamiento seria decir esta piedra es dura y esta otra tambin, por tanto todas
las piedras son duras.
El mtodo deductivo parte de los supuestos generales para
explicar casos particulares, es decir, va de lo general a lo
particular. Este tipo de razonamiento da por supuestas una
serie de leyes que se comprueban en cada caso particular. En
las ciencias naturales, por ejemplo, se puede plantear que La
falta de higiene conlleva a padecer enfermedades
estomacales, por lo tanto, si un amigo se encuentra enfermo del estmago por no
lavarse las manos, podemos decir que se comprueba el planteamiento antes
expuesto; en ciencias sociales puede plantearse que La desigualdad es la causa
de la pobreza, por lo que si X pas es pobre, es porque hay desigualdad, se
puede concluir que se ha comprobado el argumento.
Por tanto, es importante utilizar estos mtodos en conjunto para formular
conocimientos vlidos y no perder de vista la multiplicidad de situaciones, hechos
y fenmenos que se pueden dar en la realidad.