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COMPAA MANUFACTURERA SAGITARIO

"Pues s, Antonio . . . acabo de recibir la gran sorpresa. Samuel Ruiz vino a decirme que
deja la compaa, y se va a trabajar con Empresas Roncevalles. Estoy seguro de que
renuncia porque no le dieron el puesto de subgerente que se dio a Toms de la Fuente a
principios del mes."
Sentado en la oficina de Antonio Martnez, gerente de personal de la Compaa
Manufacturera Sagitario, estaba Carlos Marino, Gerente de Compras de la empresa. El
incidente de que hablaba Marino, era la renuncia un tanto inesperada de Samuel Ruiz, uno
de los jvenes ms brillantes de su departamento de compras.
La Compaa Manufacturera Sagitario, situada en el noroeste del pas, se dedica a la
manufactura y ensamble de partes electromecnicas para una gran variedad de productos
industriales. El grueso de la produccin consiste de mecanismos movidos por motor
elctrico, como bombas elctricas, interruptores de tiempo, ventiladores, etc. La empresa
tambin da a maquilar gran nmero de partes especializadas, que ms tarde incorpora a los
productos que ensambla.
Manufacturera Sagitario ocupa aproximadamente 450 personas, de las cuales 325 trabajan
en los departamentos de produccin. Esos departamentos, bajo la direccin de un
superintendente de planta, estn integrados por un staff de 50 personas en produccin, y de
lneas de organizacin con un total de 265 trabajadores. A 3 supervisores y 8 capataces les
toca supervisar el ensamble primario, el secundario y los trabajos de prueba. En el cuadro 1
se muestra el organigrama de fabricacin. La compaa mantiene relaciones laborales
armnicas con sus trabajadores sindicalizados;

Toms de la Fuente ha trabajado con 1a empresa desde hace muchos aos. Termin la
escuela secundaria seis aos antes, entrando a trabajar a un taller de maquinaria donde
estuvo tres aos. De la Fuente es hombre de profundos sentimientos religiosos, casado
desde hace 15 aos y padre de siete nios. An cuando su educacin acadmica slo consta
de su diploma de secundaria, tom cursos nocturnos en ingeniera industrial, tcnicas de
supervisin, estudios de mtodos y tiempos, y de control de calidad en los primeros aos
que trabaj con la empresa. Durante todo ese tiempo, trabaj en el ensamble; ms tarde fue
ascendido al puesto de capataz en el departamento de armado. La expansin de la empresa
en los aos subsecuentes la oblig a dividir el trabajo de ensamble entre un departamento de
ensamble primario y uno de ensamble secundario. En 1963 se ascendi a de la Fuente al
puesto de supervisor general del departamento de ensamble primario.

Persona sociable por naturaleza, tiene gran sentido de responsabilidad en su trabajo, y


muestra inters por todos los que trabajan con l. Conoca a todos los obreros que
trabajaban en las lneas de ensamble bajo las rdenes directas de los capataces que l
supervisaba, y tambin a otros muchos empleados en otras secciones de produccin. Dado
su carcter sociable, a veces se quedaba con algunos obreros despus del trabajo a tomarse
una cerveza. Destacaba tambin como uno de los ases del equipo de la empresa que
participaba en el campeonato de la Liga Industrial de Boliche. Su historial de asistencia
diaria era ejemplar, con excepcin de los tres meses que dej de trabajar por un accidente de
trabajo hace cinco aos en que se lesion la espalda.
Samuel Ruiz lleg a trabajar a Manufacturera Sagitario, hace tres aos, tras de recibirse de
licenciado en administracin de empresas. Se contrat a Ruiz para que acelerara los trabajos
del departamento de compras de la empresa, donde su dinamismo e inters en el trabajo
pronto lo hicieron candidato a un ascenso. Celoso de desarrollar pericia en compras, Ruiz se
mantena al comente de cuanto ocurra en materia de compras, ya se tratara de noticias, de
nuevas ideas o de nuevos mtodos, leyendo con avidez las publicaciones especializadas, y
sosteniendo frecuentes plticas con los compaeros ms experimentados y de ms
antigedad en el departamento de compras. Tambin es miembro de la Asociacin local de
Agentes de Compras.
Con la aprobacin y aliento del gerente de compras de Manufacturera Sagitario, y
aprovechando los conocimientos, adquiridos en la universidad sobre los nuevos enfoques
tcnicos a la problemtica de las compras, y sus conversaciones y actividades en el ramo,
Ruiz elabor varios programas, que tras su periodo de pruebas, tuvieron aplicacin general
en distintas operaciones del departamento, como:
Fijacin de precios segn la curva de aprendizaje, (sistema que permite el ajuste y
reduccin gradual de los precios de las partes especializadas que compra la empresa,
en tanto la compaa proveedora adquiere mayor experiencia al fabricar esas partes),
prctica que Ruiz incluy en el clausulado de varios contratos. Los resultados fueron
altamente satisfactorios, tanto para la compaa proveedora como para la
Manufacturera Sagitario. Posteriormente, se aplic este sistema en otros contratos de
aprovisionamiento, y de acuerdo con el gerente de compras la inclusin de esta
clusula permiti ahorros a Sagitario del 5 al 10%.
Evaluacin de calidades de los proveedores, mecanismo que durante muchos aos
slo existi como vaga impresin en la mente del personal de compras de la
empresa Sagitario, pero que Ruiz aplic rigurosamente a todas las fbricas
proveedoras con las que trataba. Los problemas planteados merecieron inmediata
atencin en las remesas subsecuentes y los maquiladores hicieron las correcciones
pertinentes.

Su asiduidad y dedicacin permitieron a Ruiz un rpido ascenso en el Departamento de


Compras de la empresa. A los seis meses se le ascendi de despachador a ayudante de
comprador, y un ao despus a comprador. Tambin se le aument el sueldo. Poco despus
de su ltimo ascenso contrajo matrimonio y hace poco se convirti, en padre.
Cuando el subgerente de compras de la empresa decidi renunciar e irse al norte por
motivos de familia, Carlos Marino, el gerente de compras, se encontr con que se iba a
encontrar con problemas para llenar la vacante.

El departamento de compras de Manufacturera Sagitario contaba con 20 empleados.


Adems de Marino, el gerente del departamento, y de un subgerente, el departamento estaba
integrado por seis compradores, tres auxiliares de compradores, tres despachadores y varios
empleados y secretarias. Uno de los compradores de servicios permanentes trabajaba en los
asuntos administrativos relacionados con los maquiladores ms fuertes.

Marino habl del puesto de Subgerente con Antonio Martnez, gerente de personal de la
empresa, con quien siempre consultaba los asuntos de esta naturaleza.
MARINO: Este es un problema difcil. He estado pensando en quin podra ser el ms
adecuado para ese puesto, pero no estoy muy seguro de que alguna de mis gentes sea la
adecuada.
MARTNEZ: Y qu hay de tu segundo, Jorge Fonseca?
MARINO: Bueno, Jorge Fonseca est familiarizado con todo el papeleo del departamento.
Trabaja bien y es capaz, y parece que se sabe llevar con la gente. Pero no creo que tenga ni
la habilidad creativa, ni el talento que se requiere para las tareas del puesto de subgerente de
compras.
MARTNEZ: Qu quieres decir con eso?
MARINO: Pues que, en realidad, el trabajo del subgerente de compras est muy por encima
del puesto de comprador y que el trabajo es muy distinto. Adems de solucionar toda clase
de problemas y emergencias que surjan, la persona que desempee el puesto debe pensar
siempre en cmo hacer mejor las cosas, adems de que tiene que coordinar nuestros
programas de control de calidad y evaluacin de vendedores, con los departamentos de
fabricacin. Tiene que colaborar con nuestros compradores en las programaciones
tendientes a disminuir costos y plazos de entrega, en los que hemos venido trabajando
mucho.

MARTNEZ: Y qu pas con Samuel Ruiz? Recuerdo que decas que haba contribuido a
desarrollar algunas ideas nuevas. Por supuesto que es muy joven, pero quiz sea el indicado.
MARINO: Samuel es un buen elemento y tiene cabeza, pero no creo que ya est listo. Tiene
menos de tres aos de trabajar con nosotros y an cuando ha progresado mucho, no creo
que ya cuente con la experiencia necesaria para ese puesto. Adems, me parece que un
ascenso tan rpido para Samuel Ruiz puede provocar quiz cierto descontento en el
departamento.
MARTNEZ:
Y qu hay de tus otros compradores? Entre ellos hay algn posible
candidato para el puesto?
MARINO: Tambin en este caso creo que a todos les queda grande el saco -a uno de ellos
se le acaba de ascender a comprador; otro apenas tiene un poco ms de experiencia que
Samuel Ruiz, pero no cuenta con la dedicacin de ste. Los otros dos compradores que ya
tienen mucho tiempo en el departamento- dicen que estn contentos con lo que hacen, y no
parecen muy interesados en el puesto. Lo que tengo en el departamento hace un verdadero
contraste. Los ms antiguos, que es herencia de mi predecesor, parecen ms interesados en
mantener la cosa calmada que en buscarse complicaciones. Los ms jvenes, quizs sean
bsicamente ms capaces, y quiz ms dinmicos, pero todava no estn listos para el
ascenso. Samuel Ruiz es un buen elemento, pero como ya te dije, todava le falta
experiencia.
MARINO: Pues, despus de que se dio a conocer esto al departamento, habl con Jorge
Fonseca, ya que l ocupa el puesto ms alto. Pareci dudar un poco, sobre si se atreva a
pedir el ascenso, y cuando lo presion un poco, me dijo que estaba contento en su cargo
actual. En mi opinin no creo que realmente quiera el puesto, particularmente porque ya
gana casi lo mismo que la retribucin fijada a la vacante. Pero tampoco est en favor de que
alguien en particular ocupe el puesto. En realidad, cuando le pregunt quin le pareca el
ms calificado, finalmente dijo que no pensaba que hubiera alguien que destacara.
MARTNEZ:

Y Samuel Ruiz?

MARINO: Pues, Ruiz anduvo un tanto intrigado durante un par de das, pero la otra tarde se
me acerc para preguntarme cmo andaban las cosas. Le dije que todava no habamos
tomado la decisin. Dijo que pensaba que l mereca la oportunidad y que se la haba
ganado con su trabajo en el departamento. Agreg que sabia que an era joven, pero que
pensaba que poda desempear el cargo.
MARTNEZ: Y t le dijiste que...?
MARINO: Que reconoca y apreciaba su trabajo, y que no pensaba que ya estuviera listo
para el puesto de subgerente, pero que si lo estara en uno o dos aos. Por supuesto que te
estoy resumiendo todo, pues en realidad, hablamos ms de una hora de este asunto y trat
de que Samuel se percatara de que estimo que lo est haciendo bien y que lo considero un
elemento con mucho dinamismo. Pero tiene la idea de que se le est "usando"... mencion
nuevamente mi informe del ao pasado sobre el departamento y que su aportacin estaba
entre lo ms destacado, an cuando a l no se le haya mencionado personalmente. Tengo la
impresin de que eso le desilusion un poco, pero no parece que haya afectado su trabajo.
MARTNEZ: Has pensado que Toms de la Fuente podra ser un buen candidato?

MARINO: Toms de la Fuente? La verdad no... colabora estrechamente con nosotros,


particularmente en cuestiones de calidad y remesas, pero siempre he pensado que le interesa
ms quedarse en la planta.
MARTNEZ: Bueno, pues en realidad los dos hablamos de esto la semana pasada y me
pareci que se interesaba en la posibilidad del cambio, si se presentaba la oportunidad.
MARINO:

Eso si es interesante... djame pensarlo un poco.

La conversacin a la que se refera Antonio Martnez sucedi varias semanas antes. Hizo
amistad con de la Fuente cuando Martnez andaba organizando el equipo de boliche de La
compaa y de La Fuente le ayud a echar a andar las cosas. Conservaron la amistad, y de
vez en cuando platicaban sobre lo que pasaba en la planta. Fue durante una de esas plticas
que Toms de la Fuente dio su opinin sobre ese puesto.
DE LA FUENTE: Sabes Antonio, me gusta mi trabajo, especialmente trabajar con
compaeros que he conocido durante muchos aos. Pero la verdad es que me empieza a
cansar un poco. Ya sabes que soy supervisor general desde hace ms de 8 aos, y aunque
todava me agrada el trabajo, me pesa la rutina y me siento estancado. A veces deseo que
Juan (el superintendente de la Planta) se fuera de aqu y me dieran la oportunidad de ver lo
que yo podra hacer en su lugar.
MATINEZ: Pues para m si que es una sorpresa. Siempre me diste la impresin de que te
agradaba tu trabajo. Yo...
DE LA FUENTE: No me mal interpretes no quiero decir que no me guste. Te lo hubiera
dicho desde hace mucho. No, lo que pasa es que me gustara trabajar en algo distinto.
MARTNEZ: T has trabajado con otras gentes aqu en la empresa, adems del
departamento de ensamble, no es cierto?
DE LA FUENTE: Si, tienes razn... por lo menos he trabajado con diferentes grupos.
Cuando estuve de capataz en el ensamble trabaj mucho en mtodos de ingeniera y desde
que me ascendieron a supervisor general, siempre he tratado que el departamento est
atento a cualquier posible mejora en mtodos. Despus, cuando empezamos a trabajar cada
vez ms con artculos de maquila, acompa a los ingenieros a visitar las plantas de
nuestros proveedores, para observar cmo fabrican las partes y refacciones, y platicaba con
los encargados de la produccin sobre cosas como especificaciones y cambios de diseo.
Ms tarde trabaj nuevamente con el grupo de ingenieros, y colabor con nuestras
maquiladores en organizar la produccin de partes para el ensamble secundario. En el
ltimo ao ms o menos he colaborado con los de compras, en el sistema de evaluacin de
proveedores, ya sabes, en cosas de programacin de remesas y en calidades. Conozco muy
bien a los que ya tienen tiempo de trabajar all. Pienso que he estado aqu tanto tiempo, que
conozco muy bien casi todas las partes y materiales que usamos -hasta me s de memoria el
nmero asignado a la mayora de las partes- y me doy muy bien cuenta cundo las cosas no
marchan normalmente.
MARTNEZ: Toms, tu me platicaste que te interesaba el puesto de superintendente de
planta. Por qu crees que te gustara aceptarlo?
DE LA FUENTE:
Bueno, en primer lugar porque se trata de algo distinto... y eso seria
ya un cambio. Adems es un ascenso y eso me conviene. Por otra parte, conozco muy bien

el trabajo de los otros supervisores generales, y no creo que esos puestos sean muy distintos
del mo.
MARTNEZ: Has pensado alguna vez en lo que tiene que hacer un superintendente de
planta?
DE LA FUENTE: Creo que si... aunque no me he puesto a verlo en detalle. Creo que el
puesto exige mucha responsabilidad.
MARTNEZ: Sabes Toms, t dijiste que estabas interesado en algo "diferente". A veces
me pregunto qu tan diferente es ese puesto del tuyo.
DE LA FUENTE:

Qu quieres decir con eso?

MARTNEZ: Bueno, ponte a pensar por ejemplo en esto:


Hay que depender del gerente de costos, calidad y programaciones.
De acuerdo con nuestro programa de funcionamiento acelerado, el puesto requiere seguirle
la pista a todo tipo de mejoras como reducir el volumen de deshechos, mejoras en calidad y
mejores registros de produccin.
El puesto requiere operar bajo presupuesto, por lo que hay que estar al tanto de la situacin
en cuanto a costos en todos los departamentos. El que ocupe el cargo tiene que discutir estos
problemas con los afectados, al igual que hablara contigo sobre los costos en tu
departamento.
Tiene que hacer proyecciones sobre requerimientos en materia de personal, tanto para la
planta como para los staffs de los distintos departamentos.
Tiene que cuidar de todas las programaciones, y si bien rpidamente puede darse cuenta,
por ejemplo, cuando algn grupo del ensamble anda un tanto atrasado, de todas maneras
carga con la responsabilidad de que la planta en general no se atrase. Por supuesto que si
algo se descontrola todo se complica, dado que transcurre un mes entre uno y otro informe
que se somete a la direccin general.
DE LA FUENTE: Caramba, nunca pens que haba que hacer tantas cosas. En realidad, no
estoy muy seguro si sea capaz de hacerlas -si pueda hacer todas esas cosas-.
MARTNEZ: Bueno, pues t tienes que hacerla de juez. Quiz te interesara algo que
estuviera ms de acuerdo con tu especialidad. Si surgiera algo as, quieres que te lo diga?
DE LA FUENTE: Bueno Antonio... s, estoy de acuerdo.
Por lo mismo, no era sino natural que Antonio Martnez le diera a Carlos Marino el nombre
de Toms de la Fuente cuando ocurri la vacante en el departamento de compras.
Al considerar a de la Fuente como candidato a ocupar la vacante, el gerente de compras
estim que de la Fuente era un buen candidato por varias razones:
Conocimientos.- Si bien de la Fuente no tena experiencia prctica en materia de compras,
sus conocimientos con las partes y refacciones y sus relaciones los maquiladores, as como
el haber colaborado en las evaluaciones de remesas y calidad de los proveedores, eran

razones que mitigaban otras deficiencias. Marino sabia que por lo menos transitoriamente
tendra que enfrentarse personalmente a algunos de los problemas que surgieran.
Capacidad.- Marino vea con simpata la buena disposicin de de la Fuente a aprender, as
como su atencin a detalles y a seguir el curso de los acontecimientos. Tambin consider
como factores positivos la experiencia de de la Fuente en el manejo de problemas prcticos
en el ensamble, y sus relaciones personales con el capataz y los obreros de la seccin. Dado
que se produca un nmero creciente de productos especiales, Marino consider que la
experiencia de de la Fuente con los proveedores, resultara muy positiva.
Personalidad.- Ya se sabia que de la Fuente mantena cordiales relaciones con el personal de
mayor antigedad en el departamento. Ms an, Marino no sabia de ningn caso en que de
la Fuente hubiera tenido problemas de compras el ao anterior en el curso de su trabajo. Un
sondeo informal que llev a cabo el comprador de mayor antigedad en el departamento,
convenci a Marino de que casi no se provocara ningn resentimiento entre el personal del
departamento por ese posible ascenso.
Una vez que Marino manifest su opinin bsicamente favorable al ascenso, tanto l como
Martnez platicaron ampliamente del puesto con de la Fuente y unos das despus, ste
acept el cargo. Marino inform al personal de su departamento del ascenso aprobado, y
dos semanas despus Toms de la Fuente se hizo cargo de su nuevo puesto como
subgerente de compras de Manufacturera Sagitario.
Fue despus de tres semanas de relativa tranquilidad que Samuel Ruiz se apareci en la
oficina de Carlos Marino y le inform que Empresas Roncevalles le haba hecho una oferta
"demasiado buena para rechazarla. Me dan un aumento del 10%, adems de que me
prometen la oportunidad de ascender en el departamento tan pronto como me haya
ambientado."
Carlos Marino se mostr sorprendido, lamentando La decisin tomada por Samuel Ruiz,
pero le dijo que le agradecerla que volvieran a platicar ms tarde del asunto. En ese
momento fue a ver a Antonio Martnez a su oficina e hizo los comentarios con que
iniciamos el examen de este caso.

EMPRESA MANUFACTURERA SAGITARIO


ORGANIGRAMA DE FABRICACIN

STAFF ASISTENTE

SUPERINTENDENTE
ENSAMBLE PRIMARIO

CAPATAZ

CAPATAZ

SUPERINTENDENTE
DE PLANTA

SUPERINTENDENTE
ENSAMBLE SECUNDARIO

SUPERINTENDENTE
DE CONTROL

CAPATAZ
CAPATAZ

CAPATAZ

CONTROL DE
PRODUCCIN

EMBARQUES Y
RECEPCIN

PLANEACION

CAPATAZ

INGENIERA
INDUSTRIAL

CAPATAZ

CAPATAZ

CONTROL DE
CALIDAD

MANTENIMIENTO

INSPECCION