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Classe de Quatrime

Thtre: faire rire, mouvoir, faire pleurer

Cyrano
de Bergerac

Edmond Rostand
dition de Pierre Troullier
Cyrano peut-il tre aim
alors quil est laid?
Grande me dfigure
par un long nez, il prte
ses mots damour un
homme plus beau que lui
pour quil sduise Roxane,
dont ils sont pris tous les
deux
Dans cette comdie
hroque, les coups
dpe ctoient les joutes
verbales, entranant le
spectateur du rire aux
larmes et des larmes
aurire.

ISBN 978-2-7011-5640-8
352 pages 3,50 e

Cyrano de Bergerac

Arrt sur lecture 1

Arrt sur lecture 1

p.75-81

Un quiz pour commencer p.75-76


1 O laction du premier acte se droule-t-elle? Dans le thtre de lHtel de
Bourgogne.

2 Quel personnage sert de guide et dinformateur au jeune Christian? Lignire.


3 Pourquoi Christian craint-il de ne pas tre aim de Roxane? Il nest pas assez
beau parleur.

4 Pourquoi Cyrano chasse-t-il le comdien Montfleury? Il le juge mauvais acteur.


5 Quel est le trait physique le plus frappant de Cyrano? Son nez.
6 Comment se termine le duel entre Cyrano et le vicomte de Valvert? Le
vicomte est vaincu.
7 Quest-ce que Cyrano avoue son ami Le Bret? Quil aime Roxane.

Des questions pour aller plus loin p.77-78


Dcouvrir les scnes dexposition
Un spectacle tonnant

ditions Belin/ditions Gallimard, 2011.

1 Daprs la didascalie initiale, quel dcor le spectateur dcouvre-t-il au lever


du rideau? En quoi est-ce surprenant? Au lever du rideau, le spectateur est face
un dcor reprsentant le lieu mme o il se trouve: une salle de thtre. Dans
cette rduplication, effet baroquisant de thtre dans le thtre, le spectateur se
retrouve face au miroir de sa propre soire. On pourrait mme imaginer une mise
en scne qui ferait des spectateurs rels les spectateurs fictifs de la pice, autrement dit des acteurs de celle-ci.

2 laide des trois premires scnes, montrez quau xviiesicle une salle de
thtre est aussi un lieu de vie. lpoque, le thtre est un lieu de vie part
entire, et ce plusieurs titres: cest un endroit o on peut sexercer aux armes ou

jouer aux cartes ou aux ds (v.5-6), o on se restaure (v.30-31) et o on se rcre


(v.17-21). Cest aussi le lieu des galanteries, comme latteste la scne2, o lon
voit toutes les attentions masculines se concentrer sur Roxane, celle de Christian
au premier chef, mais aussi celle des marquis, ou encore celle, plus sourde, de
DeGuiche. Enfin, loin des conventions trs polices qui rglent notre faon dassister un spectacle aujourdhui, la scne3 montre que le spectacle est alors
au moins autant dans la salle que sur scne. Le public ragit, sexprime, joue en
quelque sorte par-dessus la pice joue. Lintrusion fracassante de Cyrano constituera dailleurs la vritable attraction de la soire.

3 En vous appuyant sur les personnages prsents dans lacteI, montrez que
le public dun thtre du xviiesicle est compos de toutes les classes sociales.
LacteI met en scne une grande diversit de personnages du point de vue social.
Laristocratie (incarne par De Guiche et les marquis) vient au thtre pour se
montrer, pour tre vue autant que pour voir. Le peuple (largement reprsent
par les pages, le tire-laine, Lignire, Ragueneau) sy divertit autrement que par
le thtre. Seuls les bourgeois, dont celui quaccompagne son fils, semblent se
rendre la reprsentation pour elle-mme. Le cas de Roxane, hybride, est trs
intressant: dorigine bourgeoise, Magdeleine Robin est une prcieuse qui se
plat aux choses de lart, mais frayant avec la grande noblesse parisienne dont
les membres lui font la cour, elle se trouve l galement par intrt courtisan et
galant.
4 Quelle atmosphre rgne dans la salle? Justifiez votre rponse en citant des
paroles de personnages et des didascalies. Il rgne clairement dans la salle le
plus grand dsordre, trs loign de nos murs contemporaines au thtre. Quil
sagisse de la bande de pages dansant, chantant et jouant des tours aux autres
spectateurs (p.15), des cavaliers qui sentranent lescrime (p.13), du coup dclat
de Cyrano suivi de la bruyante rprobation du public (p.38-40), enfin du duel
entre Valvert et Cyrano (p.55-57), rien nest fait pour crer un climat propice
la reprsentation proprement dite. De multiples didascalies soulignent le mouvement (redescendant, remonte, entre, passant, trpignante, en
titubant) et surtout le bruit (brouhaha, criant, frappant sur son pupitre,
grondant, etc.). Lagitation culmine la scne4, aprs lirruption de Cyrano:
de multiples voix non identifies et des personnages anonymes introduits par
des dterminants indfinis (Un bourgeois, Un seigneur) se font entendre.
Les interventions sont de plus en plus nombreuses, jusqu ce que lensemble du
parterre, en dlire (p.40) lance des cris danimaux.

Cyrano de Bergerac

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5 quels moments le spectacle a-t-il lieu davantage dans la salle que sur
scne? Lorsque le spectacle se trouve bien sur scne, sagit-il de celui quon
attendait? plusieurs reprises, le spectacle semble se dplacer dans la salle:
lorsque les pages vont la pche la perruque (p.15), durant la conversation
comique entre Lignire et Ragueneau (p.24) ou encore, dans un registre diffrent, lorsque Christian est inform de lembuscade tendue Lignire (p.32). Sil
reste du spectaculaire sur scne, ce nest pas quand Montfleury tente de jouer
La Clorise, mais lors de sa violente interruption par Cyrano. Le point culminant
de la soire lHtel de Bourgogne est le duel en forme de ballade de Cyrano,
comme lindique la didascalie qui en prcde juste le commencement: La salle,
surexcite au plus haut point. Le spectacle se trouve donc parfois dans la salle,
mais lorsquil est sur scne, ce nest en tout cas pas celui auquel les spectateurs de
lHtel de Bourgogne taient venus assister.
Lentre en scne de Cyrano
7 Quels talents de Cyrano le duel en vers (p.55-57) rvle-t-il? Sens de l-propos et de la repartie, alliance de la pointe et du coup dpe, humour et frocit:
tout dans ce duel rappelle quen Cyrano, lhabile bretteur est aussi un beau parleur,
dont le beau geste est toujours assorti dun bon mot.
8 Dans la tirade du nez (p.50-52), de qui Cyrano se moque-t-il? Quel est leffet
produit? La tirade est ambigu. Si Cyrano se moque du trait caractristique de
sa laideur et fait ainsi preuve dautodrision, il sen moque avec un tel brio quil
ne peut que se grandir lui-mme; de surcrot, cette capacit dautodrision et ce
mlange de panache et dhumilit valorisent le personnage.

ditions Belin/ditions Gallimard, 2011.

9 Dans la scne4, choisissez un exemple de repartie par laquelle Cyrano humilie son adversaire tout en amusant son double public. Au vers 389, Cyrano, par la
simple nonciation de son nom complet, transforme linsulte profre par Valvert
(au vers prcdent) en patronyme de celui-ci.
Selon vous, quels sont les principaux traits de caractre de Cyrano? Justifiez
votre rponse par quelques citations. Le premier acte brosse dj de faon trs
complte le portrait de Cyrano. Celui-ci apparat avant tout comme un personnage
hors du commun, dcrit par Cuigy comme des moins ordinaires (v.99) et par
Ragueneau comme excessif, extravagant (v.105).
Ce caractre extrme et brillant sexerce dans tous les domaines. Cyrano est en
effet la fois rimeur et bretteur (v.101) virtuose, aussi laise dans un com-

bat lpe que devant une page blanche. En atteste, bien sr, le duel lpe (I, 4)
qui lie intimement ces deux talents.
La matrise verbale de Cyrano se met au service de son sens de lhumour, au
dtriment de ceux qui en sont victimes, comme le comdien Montfleury, trait
de mortadelle dItalie (v.199), et dont Cyrano affirme que si la muse Thalie le
connaissait, elle lui flanquerait quelque part son cothurne (v.204). Cette plaisanterie montre comment Cyrano samuse dgrader une vocation noble par un
comique bas: le personnage tmoigne en lui-mme de linfluence de lesthtique
mlange du drame romantique. Dans lacteI sont galement trs prsentes les
reparties plaisantes propos de lpe de Cyrano: Jai des fourmis dans mon
pe! se plaint-il au vers393. Cyrano est trs drle, pour le plus grand plaisir
de son double public. Mais il ne se limite pas la posie ou aux joutes oratoires:
cest un personnage cultiv, fru dart mais aussi de science, comme le soulignent Brissaille et Le Bret au vers101 (Physicien! / Musicien!) et comme le
confirme lintermde du voyage sur la Lune lacteIII.
Cyrano se rvle en outre dune arrogance extrme: il se permet de juger qui
doit jouer ou non sur la scne dun thtre (v.91-92), dfie collectivement tous les
spectateurs du parterre (v.221), avant de sattaquer un comdien protg par
le puissant duc de Cancale (v.265) et de provoquer en duel le vicomte de Valvert
alors que lui-mme, farouchement indpendant, na pas de protecteur (v.269).
Cette tmrit sexplique par lamour immodr de Cyrano pour le beau geste
(Mais quel geste!, v.451) et par lexigeant objectif quil sest fix: Jai dcid
dtre admirable, en tout, pour tout! (v.481).
Mais ce personnage dmesurment fier sait aussi se montrer gnreux, avec
le public notamment, quil ddommage pour sa reprsentation manque de La
Clorise quitte devoir jener ensuite par manque dargent (I, 4). Une fois le public
retir, dans une atmosphre plus intime, larrogant Gascon change de ton (voir la
didascalie p.59) et se rvle capable de dlicatesse, comme avec la distributrice
(p.60).
Enfin, si les premires scnes o le personnage est prsent rvlent son extrme
susceptibilit (voir les v.275 289), la tirade du nez (I, 4) prouve aussi quil est
capable dune autodrision trs pousse. En somme, fidle sa fiert superlative,
Cyrano accepte la critique, et mme linjure, mais seulement lorsquelle vient de
lui-mme, ou peut-tre de quelquun quil en juge digne.

La mise en place de lintrigue amoureuse


Cet acte rvle les sentiments amoureux de plusieurs personnages: qui
aime qui? quoi peut-on sattendre pour la suite de lintrigue? Christian est

Cyrano de Bergerac

Arrt sur lecture 1

amoureux de Roxane: cest linformation donne demble; De Guiche est pris


delle galement; Cyrano, enfin, lest aussi, mais en secret. On peut donc sattendre
une rivalit amoureuse, dans laquelle saffronteront la beaut, le pouvoir et le
beau parler. Le spectateur suppose galement que certains amoureux seront
conduits.

De la lecture lcriture p.79-80

En vous appuyant sur la scne2, faites le portrait physique et moral de


Roxane. Roxane se caractrise dabord par sa grande beaut, qui suscite dans la
bouche dun des marquis une mtaphore prcieuse autour de la pche et de la
fraise (p.28). Elle est considre comme une prcieuse, aussi est-ce une femme
prise de bel esprit, de beau langage et de manires sophistiques, toutes choses
qui effraient Christian, provincial qui ignore tout de ces codes en vogue dans
la capitale. Enfin, comme elle semble se trouver au cur de plusieurs intrigues
amoureuses ou galantes, dans quelle mesure nest-elle pas justement une intrigante en la matire, une jeune bourgeoise ambitieuse et avide de parvenir? Proie
ou prdatrice, femme-objet ou matresse-femme: tel est demble son double
statut.

2 a. gracieux: poli, doux


truculent: sans retenue
cavalier: brusque
naf: sans discernement
campagnard: sans raffinement

Pour quelle raison Christian et Cyrano pensent-ils chacun navoir aucune


chance dtre aims de Roxane? Justifiez votre rponse en citant le texte.
Christian se croit insuffisamment pourvu desprit (Je nose lui parler car je nai
pas desprit, v.65), Cyrano insuffisamment beau (Jadore Brnice, ai-je laspect dun Tite?, v.538).
Quelles qualits de Christian et de Cyrano sont susceptibles de plaire
Roxane? Chacun des deux personnages possde des qualits susceptibles de
plaire Roxane, et qui font malheureusement dfaut chez lautre. Chez Christian,
cest la beaut qui attirera cette jeune femme lgante attire par les apparences
plaisantes; la capacit hors normes de Cyrano utiliser le langage sduira trs
probablement la prcieuse avide de flatteries et de dclarations sophistiques.

ditions Belin/ditions Gallimard, 2011.

la fin de lacte, quel est ltat desprit de Cyrano? Pourquoi? la fin du


premier acte, Cyrano est dans un grand tat dexaltation et danxit la fois: il
vient dobtenir un rendez-vous de sa cousine. Il est intressant de remarquer que
lardeur amoureuse ainsi suscite va de pair avec lardeur guerrire provoque
par la rixe qui lattend la porte de Nesle.

Des mots pour mieux crire


1 a. parterre; b. scne; c. coulisses; d. galeries; e. loges

Du texte limage p.80-81


Michel Vuillermoz dans la mise en scne de Cyrano de Bergerac par Denis
Podalyds la Comdie-Franaise, 2006.
(Image reproduite en couverture.)
Grard Depardieu (Cyrano) et Philippe Volter (le vicomte de Valvert)
dans ladaptation cinmatographique de Cyrano de Bergerac par Jean-Paul
Rappeneau, 1990.
(Image reproduite au verso de la couverture, en dbut douvrage.)

Lire limage
1 En voyant la photographie en couverture, avant davoir commenc la lecture,
quel genre de pice sattend-on? Pourquoi? La photographie correspond au
moment o Cyrano qui est, dans cette mise en scne, cach lintrieur dune
malle accessoires de thtre surgit pour interrompre Montfleury. Le surgissement soudain du personnage cach, ainsi que le nez surdimensionn et lexpression trs appuye du visage voquent demble une comdie, et peuvent mme
faire penser des procds farcesques ou la gestuelle exagre de la commedia
dellarte.
Par ailleurs, on remarque que paradoxalement, cette photographie semble faire
du bruit. Cyrano est celui qui parle mieux, mais aussi plus fort que tout le monde.
La photographie rend compte de cette supriorit du personnage par loralit,
laquelle caractrise au premier chef le texte thtral. Une pice qui va faire du
bruit, voil ce que semble nous promettre cette couverture, en plus dune pice
qui va faire rire.

Cyrano de Bergerac

Arrt sur lecture 2

2 Sur la photographie tire du film, relevez tous les lments (couleurs, costumes, position, physique) qui mettent en vidence lopposition des deux
personnages. Le contraste de couleurs oppose trs nettement les deux personnages: Cyrano est vtu de noir au contraire du Vicomte qui porte un costume
clair, blanc et beige. Le style de ces costumes est lui aussi assez diffrent: celui de
Cyrano semble simple, dnu dornements, tandis que celui du Vicomte est ajour
et dcor de dentelles. Enfin, les deux nez sopposent par leur longueur. Ce systme doppositions est dautant plus flagrant que les personnages ont peu prs
la mme coiffure et sont placs face--face, mme hauteur, ce que souligne le
cadrage de limage (plan poitrine).

Vicomte. Dans la mise en scne de la Comdie-Franaise, Cyrano surgit du parterre o il se trouvait en quelque sorte incognito parmi le public qui sy trouve
mass. Denis Podalyds, soulignant la mise en abyme thtrale du premier acte,
la fait se cacher dans une malle servant ranger les accessoires de la troupe de la
Comdie-Franaise. Cyrano devient une crature purement thtrale, schappant
du placard o on lavait refoul depuis les annes 1960. Il est intressant dobserver ainsi comment la libert du ralisateur ou du metteur en scne peut sexercer
sans toutefois trahir le texte.

3 Pourquoi le ralisateur a-t-il choisi de placer les deux comdiens de profil par
rapport la camra? La position de profil permet de montrer nettement le geste
de Cyrano et souligne lantagonisme entre les deux personnages: en effet, cest
vritablement un face--face, mais surtout un nez--nez, qui nous est donn voir.
La position de profil invite comparer le nez dmesur de Cyrano, qui est selon
lui un indice positif sur sa personne, celui du Vicomte, ridiculement petit daprs
Cyrano (voir v.290-298).

Arrt sur lecture 2

p.139-144

Comparer le texte et limage


4 Daprs le costume et le visage des comdiens, quels traits de caractre de
Cyrano sont mis en avant dans chacune de ces deux versions de la pice? Sur la
photographie tire de ladaptation cinmatographique par Jean-Paul Rappeneau,
laccent est mis sur limpertinence et larrogance de Cyrano, qui est montr ici
comme le Gascon arrogant, prompt provoquer des duels par ses perptuelles
insolences, et capable de ridiculiser ses adversaires. La photographie de Michel
Vuillermoz dans la mise en scne de Denis Podalyds fait ressortir la truculence
et limptuosit de Cyrano. Comme un diable sorti de sa bote, le Cyrano de Denis
Podalyds fait oublier le ct poseur du personnage dEdmond Rostand.
ditions Belin/ditions Gallimard, 2011.

5 La photographie en couverture reprsente le moment o Cyrano apparat


sur scne la fin de la scne3; la photographie tire du film correspond la
scne4. Dans les deux cas, la posture de Cyrano est-elle indique par des didascalies de Rostand? Quel intrt ces choix du ralisateur et du metteur en scne
ont-ils? Dans les deux cas, la posture du personnage nest pas indique par des
didascalies dans le texte, ce sont des choix dlibrs que le ralisateur et le metteur en scne ont apport la pice. Dans ladaptation de Jean-Paul Rappeneau,
le geste de Cyrano souligne le texte des vers 290 298, et redouble le ridicule du

Un quiz pour commencer p.139-140


1 O laction de lacteII se droule-t-elle? Dans la ptisserie de Ragueneau.
2 Quelle est la passion de Ragueneau? La posie.
3 Dans la scne1, pourquoi Ragueneau se dispute-t-il avec son pouse? Parce
quelle na aucun got pour la posie.
4 Pourquoi Roxane est-elle amoureuse de Christian? Il est beau.
5 Quest-ce que Roxane attend de Cyrano? Quil protge Christian.
6 Dans la scne7, comment De Guiche ragit-il la provocation de Cyrano?
Ilest irrit.

7 Pourquoi Christian aimerait-il tant savoir dclarer son amour avec loquence? 
Pour plaire Roxane.
8 Quel pacte Cyrano et Christian concluent-ils? Christian sduira Roxane grce
aux mots de Cyrano.

Cyrano de Bergerac

Arrt sur lecture 2

Des questions pour aller plus loin p.141-142


tudier la mise en place du triangle amoureux
Le quiproquo amoureux
1 En vous appuyant sur les didascalies de la scne3, montrez que Cyrano
perd sa fiert et sa bravoure habituelles lorsquil sagit de dclarer son amour
Roxane. Demble, Cyrano se montre dans un tat qui contraste avec lextrme
matrise de soi dont il a fait preuve dans le premier acte, pour une raison que
Ragueneau ignore. En tmoignent les didascalies: avec motion, p.88; nerveusement, jetant la plume, p.91. Des paroles de Ragueneau, Cyrano na
que faire (il les reoit avec ddain, p.89 et distraitement, p.90). Le hros
invaincu du premier acte laisse place un amoureux inquiet, peu sr de lui et
totalement oppos limage donne de lui jusque-l. Si Cyrano est un virtuose
des mots et un personnage tmraire lorsquil sagit de ridiculiser un adversaire, il
semble dsert de son panache habituel lorsquil faut user du langage amoureux
afin de se dclarer.
2 Dans la scnevi (vers 791-802, p.103-104), lorsque Roxane avoue Cyrano
quelle aime quelquun, quels indices peuvent laisser croire ce dernier quelle
est amoureuse de lui?  Les indices qui induisent Cyrano en erreur sont de triple
nature. Ils sont dabord grammaticaux: le pronom indfini quelquun laisse
dabord planer le doute sur lidentit de llu de son cur. Les indices sont ensuite
smantiques: il sagit dun pauvre garon nayant encore os laimer, elle, ce qui
donne penser derechef quil sagit de Cyrano. Enfin, Roxane semble dsigner,
dans la situation dnonciation elle-mme, son cousin comme le destinataire de
son aveu: qui ne le sait pas dailleurs, pas encore, qui va bientt le savoir.

ditions Belin/ditions Gallimard, 2011.

3 Quelles sont les diffrentes motions exprimes successivement par linterjection ah! rpte par Cyrano des vers 791 801?  La premire occurrence
de linterjection traduit probablement la surprise, le saisissement. Puis, jusquau
vers 798, linterjection marque le plaisir et limpatience de Cyrano qui se croit prs
dtre dsign comme llu; mais partir du vers 800, comme il comprend que
cest forcment dune tierce personne quil sagit, linterjection change de sens
et marque le dpit, voire la douleur. Cest dailleurs ainsi que Michel Vuillermoz
interprtait ce passage dans la mise en scne de Denis Podalyds pour la
Comdie-Franaise.

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4 Dans la scne6, quel mot rvle Cyrano quil a t victime dun quiproquo?
Ce malentendu vous parat-il comique ou pathtique?  Cest ladjectif beau qui
ne laisse plus aucun doute ni aucun espoir Cyrano. Si cette rvlation, par son
involontaire cruaut, tend tre pathtique, Cyrano lui-mme la tourne en drision en faisant rimer bobo avec beau, association grotesque typiquement
hrite du drame romantique selon Victor Hugo, mais qui dit aussi la douleur
aigu du personnage ce moment.
5 la fin de la scne6, pourquoi est-il cruel que Roxane sapplique donner des
preuves daffection Cyrano? Laffection de Roxane nest pas celle quescomptait
Cyrano: l o il voulait tre aim comme un homme, il obtient les marques damiti dues un ami proche. Il devient le confident dun amour dont il a rv dtre
le bnficiaire. Cette situation est dautant plus cruelle pour Cyrano que Roxane
sapplique souligner son affection par un vocabulaire quivoque, avec le douloureux Oh! je vous aime! (v.843).

Cyrano, un homme de parole


6 Expliquez en quoi la promesse faite Roxane durant la scne6 rvle que
Cyrano est un personnage hors du commun. Cyrano se rvle ici tre un personnage hors du commun en acceptant, par amour, non seulement de renoncer au
sien, mais encore de servir celui dautrui. Le personnage plein de bravoure devient
un hros prt un sacrifice sublime.
7 Au vers 847, que veut dire Cyrano en affirmant Oh! Jai fait mieux depuis?
Pourquoi lengagement quil a pris envers Roxane est-il cruel pour lui-mme? 
Il a fait mieux en acceptant de se faire le dfenseur de Christian, son rival, la
demande expresse de Roxane, ce qui lui cote bien davantage que de dfaire cent
assaillants arms. Il devra donc ds cet instant uvrer rebours de son propre
intrt pour dautant mieux servir celui de Christian. tant homme dhonneur et
de parole, il ne saurait transiger la promesse quil vient de sinfliger.
8 Dans la tirade de Cyrano (v.966-999), quel type de phrase est le plus souvent
employ? Quelle expression rpte rythme cette tirade? Cest le type interrogatif qui domine, mais il faut remarquer que ces interrogations sont oratoires et
ne sont ainsi faites que pour appeler lanaphore Non, merci qui leur rpond.

9 Daprs les vers 970 999, dfinissez les obligations dun crivain soumis
un protecteur puissant. Pour quelles raisons Cyrano refuse-t-il une telle
protection? Cyrano dresse un portrait de lcrivain en courtisan. ce titre, celui-ci

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Cyrano de Bergerac

Arrt sur lecture 2

se doit dtre dabord flatteur (v.968, 970, 978, 981), habile stratge vers dans
les calculs dintrt (v.969, 982-985), enfin rompu aux murs et aux alliances des
milieux littraires (v.986-998). Selon Cyrano, ce sont autant de compromissions
morales, sociales, politiques, littraires, quun homme farouchement indpendant
ne saurait accepter.

Relevez les phrases interrogatives par lesquelles Cyrano propose un pacte


Christian (v.1135-1147). Dis, veux-tu que nous deux nous la sduisions?, v.1135;
Veux-tu que nous fassions et bientt tu lembrases! / Collaborer un peu tes
lvres et mes phrases?, v.1140-1141; Veux-tu me complter et que je te complte?, v.1145.

la fin de la scne8, comment Le Bret explique-t-il le code de conduite sans


concessions que sinflige Cyrano? Vous parat-il avoir vu juste? Le Bret explique
la tirade de Cyrano en devinant que le rendez-vous avec Roxane a contrari les
espoirs de son ami. En cela, il voit juste. Nanmoins, cette tirade livre bien le fond
de la pense morale du personnage, indpendamment de sa dception amoureuse, qui nest sans doute que le dtonateur des foudres de Cyrano ici.

Pour quelles raisons chacun des deux personnages accepte-t-il un tel march? Justifiez votre rponse en citant leurs paroles. Au vers1149, Christian fait
clairement laveu de son impuissance sduire Roxane par la parole (Je ne pourrai jamais), et est accul accepter le march de Cyrano. Ce dernier, quant
lui, tient la chance de pouvoir laisser spancher son cur, mme si cest au profit
dun autre. Tu lembrases! (v.1140) est une habile nallage de personne valant
pour je lembrase, comme latteste la rplique de Christian qui suit, Tes yeux
brillent! (v.1141)

Un pacte inattendu

ditions Belin/ditions Gallimard, 2011.

En citant les didascalies (v.1071-1092), analysez lvolution des motions de


Cyrano face aux provocations de Christian dans la scne9. Cyrano, stupfait,
est dabord, on le sent, pris de court: dans cette assemble o il rgne en matre
par le langage, le mot tabou de son langage larrte. Cette stupfaction laisse alors
place une violence mle de gne, cause de la profration du mot tabou et de
lidentit de son auteur (vivement, sarrtant, il plit, rougit, a encore un mouvement pour se jeter sur Christian, il se domine, il reprend). partir de l,
Cyrano est pris au pige de sa promesse faite Roxane: sil garantit que nul ne
peut toucher Christian, alors il est le premier ne pas pouvoir sen prendre lui
(dune voix trangle, essuyant la sueur de son front, blme et souriant).
Il doit donc ravaler sa fiert et supporter un affront quil ne saurait laisser impuni
habituellement.
En vous appuyant sur la question prcdente et sur les rpliques des cadets
la fin de la scne9, montrez que le dbut de la scne10 produit un effet de
surprise pour les spectateurs. Le premier mot de la scne10, Embrasse-moi,
sorte danti-baiser de Judas, soppose nettement, par sa spontanit et son caractre direct et positif, la fin de la scne9. Les cadets y ont en effet multipli les
rimes grotesques (tigre/bigre, hachis/blanchis, serviette/miette), faisant crotre la
tension en crant une attente forte quant la raction de Cyrano, et dnonant
dautre part le caractre factice de sa colre, bien plus que son aspect pouvantable. On note dailleurs que le mot effroi du vers1098 trouve un cho contradictoire dans limpratif Embrasse-moi qui ouvre la scne10.

12

Dans la scne10 (v.1100-1115), relevez les rpliques qui rvlent les sentiments que Christian et Cyrano prouvent lun lgard de lautre. Cyrano admire
Christian parce quil lui a tenu tte: Brave. [] Trs brave. (v.1100) Il lui reconnat en outre son talent verbal, du moins en ce qui concerne les impertinences:
tu ne mas pas attaqu comme un sot (v.1114). Enfin, il semble sincliner avec
honntet et humilit face aux atouts physiques de Christian dont lui-mme est
dpourvu: Cest vrai quil est beau, le gredin! (v.1107)
Christian, rciproquement, dit admirer Cyrano (v.1108). Est-ce parce que nous
sommes au lendemain de lhroque rixe de la porte de Nesle? Est-ce parce que
Christian, en plus dadmirer la force virile de Cyrano, admire sa capacit en faire
le rcit, alors quil est lui-mme sot sen tuer de honte (v.1112)? On pourrait
aussi imaginer un Christian peu habile parler, mais assez malicieux pour flatter
ce Cyrano dont il a tant besoin.

De la lecture lcriture p.143


Des mots pour mieux crire
1 a. fiert; b. principes; c. morale, droiture
2 Courber lchine: se rsigner, accepter malgr soi quelque chose qui est
impos
tre dans les petits papiers de quelquun: tre bien considr par quelquun, et
donc tre favoris par cette personne

13

Cyrano de Bergerac

Arrt sur lecture 3

Encenser quelquun: dire du bien de quelquun de manire exagre


Mnager la chvre et le chou: tenter, dans un diffrend entre deux personnes, de
ne se brouiller avec aucune des deux

Des questions pour aller plus loin p.202-203


Analyser lvolution des personnages
Le personnage de Roxane

Arrt sur lecture 3

p.200-206

1 O laction de lacteIII se droule-t-elle? Chez Roxane.

2 Au vers 1292, expliquez comment Roxane manipule De Guiche sans pour


autant mentir. Roxane ment tout en disant la vrit: cest bien pour celui quelle
aime quelle frmit, puisquelle frmit pour Christian Mais elle prend bien garde
de ne pas dire explicitement De Guiche quil sagit de lui, tout en lui faisant
conserver lespoir que cest lui dont elle parle.

2 Quel troisime personnage est amoureux de Roxane? Le comte de Guiche.

3 Dans la scne 5, comment Roxane ragit-elle aux mots damour dont

Un quiz pour commencer p.200-201

3 Quelle ide Roxane suggre-t-elle De Guiche pour quil se venge de Cyrano?


De ne pas lenvoyer la guerre.

4 Pourquoi Roxane ne veut-elle pas que les cadets participent la guerre? Elle
veut sauver la vie de Christian.

5 Pourquoi Christian et Cyrano se disputent-ils dans la scne4? Parce que


Christian en a assez que Cyrano parle sa place.
6 Lors de la scne du balcon, qui est lauteur des mots adresss Roxane?
Cyrano.
ditions Belin/ditions Gallimard, 2011.

1 Montrez que De Guiche est victime dun quiproquo dans la scne2 (v.12501253). Sur quel mot ce quiproquo repose-t-il? Il arrive De Guiche la mme
msaventure qu Cyrano dans la scne6 de lacteII. Cest de nouveau grce au
jeu ambigu des pronoms (quelquun, le, v.1251) que Roxane brouille la comprhension de De Guiche. Il est noter quici Roxane berne De Guiche dessein,
alors que cela navait pas t le cas avec son cousin, quelle ignorait tre amoureux
delle. Le quiproquo est cette fois volontaire et sapparente donc bien plus une
manuvre.

7 Pourquoi Cyrano gagne-t-il du temps dans la scne13? Afin de laisser le capucin marier Christian et Roxane.
8 Dans la scne13, pour qui Cyrano se fait-il passer aux yeux de De Guiche?
Pour un habitant de la Lune.
9 Comment lacteIII se termine-t-il? Christian et Cyrano partent ensemble la
guerre.

14

Christian est, cette fois, rellement lauteur? Que pensez-vous de cette raction? En matire de langage galant, Roxane ne veut pas de brouet, mais des
crmes (v.1335), aussi ne peut-elle quconduire Christian, qui pour la premire
fois tente dtre lui-mme en sadressant directement elle. Roxane apparat ici
sous un jour plutt ngatif: elle se montre soudainement mprisante avec un
Christian quelle adulait peu de temps auparavant, et son exigence de flatteries
labores souligne son narcissisme.

4 Comment caractriseriez-vous Roxane? Vous rpondrez la question en


employant des arguments prcis. Le personnage de Roxane prend une nouvelle
paisseur dans lacteIII. Elle est sans conteste la femme qui mne les hommes. De
son cousin namour mais conduit dans les faits, elle se fait un adjuvant; contre
lempressement de De Guiche, elle se fait retorse et manipulatrice; Christian qui
ne lui semble pas la hauteur, elle signifie son mcontentement sans bienveillance.

Le personnage de Christian
5 Au cours de la scne4, pourquoi Christian ne veut-il plus rpter les mots
damour imagins par Cyrano? Cette scne est marque par la rcurrence de

15

Cyrano de Bergerac

Arrt sur lecture 3

ladverbe non dans la bouche de Christian, quil assne Cyrano trois fois en
trois vers (v.1313-1315). Parce quil se sent aim de Roxane, il croit pouvoir se passer des prestiges qui lui ont valu cet amour, ignorant en cela que la prciosit
commande lamant une constance et une rgularit sans faille.

6 Dans la scne4, de quelle qualit Christian fait-il preuve en souhaitant sexprimer lui-mme? Christian apparat comme trs attachant dans son paradoxal
accs de virilit (v.1324) et de panique (v.1325). Son dsir dtre authentique
(v.1316-1317) rvle une forme de bravoure, diffrente de celle de Cyrano, certes.
Elle ne va pas sans une certaine navet, que le Ouais! de Cyrano (v.1320)
relve ironiquement.

7 En quoi la fin de la scne 10 rvle-t-elle le caractre terre--terre de


Christian? Montrez quil soppose sur ce point Cyrano. Christian, par le baiser,
veut accder sans attendre lamour charnel, auquel sa beaut le destine;
Cyrano sen tient davantage un amour platonique et idalis, peut-tre, dailleurs,
car son physique lempche de se projeter dans lide dun amour incarn.
Le personnage de Cyrano
8 En vous appuyant sur les didascalies et les champs lexicaux (scne7, v.1390-

ditions Belin/ditions Gallimard, 2011.

1444), montrez que Cyrano se laisse emporter par ses motions et outrepasse
son rle de souffleur. Les didascalies indiquent que Cyrano, loin de tenir un rle,
joue le faux Christian au premier degr, et quil ressent une motion relle: avec
effroi, que lmotion gagne de plus en plus, avec fivre, avec garement, boulevers.
Deux champs lexicaux structurent ce passage:
celui de la vue empche qui augmente le dsir: sans se voir v.1393, on se
devine peine v.1394, Quiconque est sous vos yeux v.1403, dans la nuit qui
me protge v.1406, cette nuit, v.1426, seul regard de ses astres, v.1428
celui de la passion amoureuse: adorable v.1394, le vertige v.1402, mon
moi v.1408, dun lan v.1412, jtouffe v.1143, je suis fou v.1444.

par les points de suspension, il parvient toujours rattraper ses mots, comme
lindique la didascalie. Aux yeux de Roxane, ses rpliques sont tout de mme cohrentes venant de Christian. Cest le cas aux vers 1402, 1404, 1407, 1410, 1412.

Qui sont les seules personnes en mesure de comprendre quoi Cyrano fait
allusion dans les vers 1456 1473? En quoi peut-on parler ici de double langage? Seuls les spectateurs peuvent comprendre ces paroles, ayant t tmoins
de laveu de Cyrano Le Bret (I, 5) et surtout de la promesse Roxane (II, 6),
laquelle Cyrano fait allusion, soulignant que son amour nest pas goste
(v.1459): pour ton bonheur je donnerais le mien [] Sil se pouvait, parfois, que
de loin, jentendisse / Rire un peu le bonheur n de mon sacrifice! (v.1460-1464).
Ce passage dmontre lexistence dune double nonciation au thtre: le langage
de Cyrano sadresse apparemment Roxane, qui comprend ses mots avec le peu
de connaissance quelle a de la situation; mais la communication stablit aussi
et peut-tre plus clairement avec le spectateur, qui en sait davantage et comprend donc le sens cach des paroles de Cyrano. Il faut remarquer quici on peut
quasiment parler de triple niveau de communication, puisque Roxane pense que
ces mots proviennent de Christian.
Cyrano, pourtant loquent pote, affirme quil ne veut plus laborer de dclarations raffines: relevez, dans les vers 1416 1439, les arguments quil invoque
pour se justifier auprs de Roxane. Le raffinement prcieux que prise tant Roxane
apparat soudainement Cyrano comme une source insuffisante du sentiment
amoureux, laquelle il oppose une logique du dbordement (v.1420-1421 / v.14221423). Dautre part, le caractre trop spirituel du langage prcieux nuit (v.1427),
par son caractre artificiel (v.1429), la vrit des sentiments (v.1430-1432).

Dans les scnes9 13, montrez que Cyrano fait tout pour favoriser lamour de
Christian et de Roxane. Cyrano obtient de Roxane le baiser dont Christian bnficie (scnes9 et10); il guette larrive dun ventuel importun (scne11); il permet
enfin quait lieu le mariage en jouant la comdie du voyageur lunaire DeGuiche,
lui faisant perdre le temps ncessaire la clbration de lunion (scnes12 et13).

9 Dans la scne7, relevez les vers o Cyrano manque de trahir son identit et
ses sentiments, et se rattrape de justesse. Cyrano, pris son propre jeu, redevient au fond celui quil est vraiment, non le porte-parole de Christian, mais la
source originelle de cette parole (Jose tre enfin moi-mme, et jose v.1407).
Tout le passage repose sur un double langage: Cyrano se laisse aller faire allusion sa propre situation et manque de se dvoiler, ce dont seul le spectateur
est conscient. Mais, aprs des interruptions hsitantes marques dans les vers

16

17

Cyrano de Bergerac

Arrt sur lecture 4

De la lecture lcriture p.204


Des mots pour mieux crire
1 arolithe/astrode; choir/tomber; comte/astre; essor/bond; rotondit/ron-

(allusions des clbrits politiques ou littraires relles, mots employs dans


leur sens classique, mise en avant des valeurs phares du xviiesicle), mais il ne faut
pas oublier que lcriture de la pice, elle, date bien du xixesicle.

Comparer le texte et limage

deur; trombe/tourbillon.

3 quel passage prcis de lacteIII cette illustration correspond-elle? Citez

2 a. moi; b. pudeur; c. ddain; d. lan

les vers concerns. Il sagit des vers1534 et suivants, dans la scne du balcon
(scne10 de lacteIII).

Du texte limage p.205-206


Illustration de Paul Albert Laurens pour Cyrano de Bergerac dEdmond Rostand,
1910.
(Image reproduite au verso de la couverture, en dbut douvrage.)

Lire limage
1 Observez les couleurs choisies pour le costume de chaque personnage. De
quel type de couleurs sagit-il? Que peuvent-elles symboliser? Les trois personnages sont vtus dun costume dune seule couleur dominante pour chacun.
Les couleurs semblent donc caractriser les personnages. Dans sa cape rouge,
couleur chaude par excellence, Cyrano est vtu de sa propre passion. Roxane,
objet de dsir et de deux passions frustres chacune pour des raisons diffrentes,
est en bleu, une couleur froide. Quant Christian, il est vtu dun jaune terne.
Aussi la passion de Cyrano peut-elle, symboliquement, simposer par rapport la
sienne. On remarque enfin que les trois personnages sont vtus des trois couleurs
primaires: dune certaine manire, lillustration reprsente chromatiquement le
triangle amoureux.

4 Montrez comment les lments du dessin soulignent la situation des personnages ce moment de la pice: Cyrano isol dune part, Christian et Roxane runis dautre part. La composition du dessin met laccent sur la solitude de Cyrano,
en opposition au couple runi: Cyrano est plac dans langle infrieur gauche de
lillustration, le couple dans langle suprieur droit; le balcon forme une ligne horizontale marque qui le spare nettement du couple amoureux. De surcrot, Cyrano
tourne le dos Christian et Roxane, vitant de les regarder, ce qui est dautant plus
sensible que le personnage est de fait tourn vers la gauche de lillustration, ce qui
contredit le sens de lecture spontan dune image pour un spectateur occidental.

Arrt sur lecture 4

p.266-271

ditions Belin/ditions Gallimard, 2011.

2 a. Faites une recherche sur Internet sur les principaux styles architecturaux du xviie au xixesicle en France (par exemple sur histoiredesarts.culture.
fr). Observez les colonnes du balcon, la fentre: de quelle poque date le dcor
reprsent par le peintre? Le dcor reprsent sur cette illustration comporte
des lments caractristiques de larchitecture du xixesicle: la haute fentre
petits carreaux, la balustrade colonnades, les colonnes noclassiques qui soutiennent le balcon.
b. Le style architectural reprsent est-il celui de lpoque durant laquelle se
droule la pice? Comment expliquer ce choix?Lhistoire de la pice se droule
au xviiesicle. Le cadre construit par Edmond Rostand est trs ancr dans ce sicle

18

Un quiz pour commencer p.266-267


1 O laction de lacteIV se droule-t-elle? lextrieur dArras.
2 En quoi le sige dArras consiste-t-il? Les Espagnols assigent les Franais, qui
assigent eux-mmes Arras.

3 Que fait Cyrano chaque matin? Il va porter une lettre.

19

Cyrano de Bergerac

Arrt sur lecture 4

4 Pourquoi les cadets se moquent-ils de De Guiche? Parce quil a des manires

4 Quel rle tactique De Guiche assigne-t-il aux cadets pour lassaut final? Pour

trop raffines pour un champ de bataille.

quelles raisons? Afin de crer une diversion permettant le ravitaillement de larme, De Guiche a prvu de guider lassaut des Espagnols sur le point tenu par
les cadets de Gascogne, acculs au sacrifice. De Guiche satisfait ainsi la fois sa
rancune leur gard et une ncessit tactique (cf. v.1908).

5 De quoi le faux espion espagnol informe-t-il De Guiche? Que larme espagnole va attaquer le camp des cadets.

6 Quel personnage a accompagn Roxane travers les lignes espagnoles?


Ragueneau.

7 Quapporte Roxane aux cadets? De la nourriture.


8 Quelle dcouverte Christian fait-il propos des lettres crites par Cyrano
Roxane? Cyrano a crit sa place bien plus de lettres que prvu.

Des questions pour aller plus loin p.268-269


Saisir le mlange des tons dans lacteIV
Un sinistre tableau de la guerre
1 Relevez, dans les trois premires scnes, le champ lexical de la faim, et en

ditions Belin/ditions Gallimard, 2011.

particulier les expressions figures qui sy rapportent. Au dbut de quel autre


acte ce passage soppose-t-il? Le dbut de lacteIV rpond et soppose clairement au dbut de lacteII, chez Ragueneau, plac sous le signe de labondance.
Champ lexical de la faim: jai faim, v.1742 et 1781; quelle famine, v.1714; tre
affam, v.1733.
Expressions figures: qui dort dne, v.1712; il meurt de faim, v.1724; mon
ventre sonne creux, v.1764; ventre affam, pas doreilles, v.1766; des faims
dogre, v.1773.

2 Relisez la didascalie qui ouvre lacteIV.Quels lments lis la guerre et au


sige sont visibles dans le dcor? Les travaux du sige, les effets des assigeants
(tentes, armes et tambours), les figurants posts en sentinelle doivent figurer
dans le dcor afin de crer latmosphre lie au sige de la ville.
3 Dans la scne1, quels types de phrases sont majoritaires? Quel est leffet
produit? Ce sont les phrases de type exclamatif et interrogatif qui simposent,
insistant sur ltat de dsarroi dans lequel se trouve le camp franais, pourtant
cens tre en position de force. Latmosphre est lourde et tendue.

20

5 Dans la scne4, expliquez comment Cyrano parvient rjouir les cadets


malgr le contexte sombre. Cyrano exalte lesprit hroque, notamment grce au
motif de lcharpe blanche qui ravive la lgende dHenriIV (v.1860-1862, 1864).
Lcharpe est surtout le moyen de tenir tte De Guiche, fier dun stratagme qui
pour Cyrano est dshonorant, puis de le ridiculiser en la lui restituant, alors que
DeGuiche jugeait le lieu trop prilleux pour aller ly chercher.

Larrive de Roxane, entre motion et lgret


6 Selon vous, larrive de Roxane dans le camp est-elle vraisemblable?
Pourquoi la prsence de Roxane est-elle indispensable dans cet acte? Larrive
de Roxane est peu vraisemblable, mais ncessaire. Elle est peu crdible en cela
quelle est une femme qui fait irruption dans un univers dangereux et minemment masculin, et que son priple, du carrosse garde-manger sa manire de
passer les lignes ennemies, tient de la fantaisie romanesque; mais ncessaire
parce quelle doit tre prsente dans cet acte marqu par la mort de Christian, et
donc par la rupture du triangle amoureux sur lequel repose la pice. Or, le triangle
amoureux sorganise autour delle.
7 Expliquez cette exclamation de Cyrano: Eh quoi! La prcieuse tait une
hrone? (v.1983). Cyrano est authentiquement impressionn par laudace
de Roxane, le personnage montrant ici en effet une nouvelle facette. Ce vers le
rvle, mais contient aussi une dimension mta-littraire: la bourgeoise et prcieuse Madeleine Robin, par ce fait darmes, quitte lunivers du roman prcieux
pour entrer de plain-pied dans la comdie hroque, avant de se muer quasiment
en tragdienne dans le dernier acte.

8 Larrive de Roxane redonne vie aux cadets la scne6. Montrez-le en


relevant le champ lexical du mouvement et les numrations de verbes daction. Champ lexical du mouvement: se prcipitant, se bousculant, sastiquant,
v.1992; mouvement de slancer, v.2005; le ramassant vivement, v.2006,
vite, v.2040.

21

Cyrano de Bergerac

Arrt sur lecture 4

Verbes daction: serve et dcoupe, et dsosse, v.2016; rendez-vous utile,


v.2028; dfaites cette nappe, v.2033; ne mangez pas si vite, v.2040;
buvez un peu, v.2041.

9 Dans la scne8, Roxane dcrit Christian les trois tapes de son amour pour
lui: retrouvez-les et dites quel(s) acte(s) de la pice chacune delle correspond.
Roxane a dabord aim Christian pour sa beaut (v.2125-2126), dans les actesI
etII; la dclaration faite sous le balcon, dans lacteIII, la fait accder un amour
mlant lattraction physique et lattrait de lme (v.2129-2130); lacteIV, au grand
dam de Christian lui-mme, voit natre chez Roxane un amour tout entier attach
lme de lamant (v.2131-2132) et dsormais dnu de considrations physiques.

Pourquoi la dclaration de Roxane rvle-t-elle Christian, de faon contradictoire, que Roxane ne laime pas? Roxane pense rvler Christian un amour
plus authentique qui le remplira de bonheur. Mais Christian ayant emprunt lme
de Cyrano par lentremise de son langage, cest bel et bien en faveur de ce dernier
que lamour de Roxane a volu: si Christian avait pu sinquiter auparavant du
fait que Roxane aimait les mots et lme dun autre, il pouvait toujours se rassurer,
jusque-l, par le fait que Roxane aimait avant tout, et ds le dpart, sa beaut.
Mais, accdant un amour dnu de ces considrations physiques, Roxane naime
plus que Cyrano.
Un double sacrifice

ditions Belin/ditions Gallimard, 2011.

Dans les vers 2077-2092, quels procds Edmond Rostand a-t-il recours
pour rendre le dialogue entre Cyrano et Christian vif et tendu? Que nous
apprennent les didascalies sur les ractions de Christian? Rostand hache et disloque lalexandrin en parpillant un mme vers entre plusieurs rpliques, ce qui
acclre le rythme du dialogue. Sajoutent cela les effets de rejet (v.2079-208)
et de contre-rejet (v.2082-2083), qui trahissent la difficult de Cyrano rvler
Christian quil sest impliqu dans lcriture des lettres Roxane bien au-del
de ses attributions. Face cette rvlation, Christian croise les bras et sadresse
violemment Cyrano par une srie de trs courtes phrases interrogatives: il
est en colre.

Dans la rplique de Roxane (v.2133-2138), montrez que les mots mis la


rime font comprendre que la beaut de Christian ne compte plus ses yeux.
Quest-ce que cela implique pour Christian dune part, et pour Cyrano dautre
part? La premire rime (toi-mme/aime) est pleine dironie tragique, car
cest dun autre quil sagit. La rime aim/costum rsume aussi cruellement

22

limpasse dans laquelle lassociation entre Christian et Cyrano les a conduits,


puisque tous deux sont costums de lattrait de lautre. La rime suivante, torture/
figure, montre combien lapparence physique est subie par les personnages, quil
sagisse de Cyrano qui sestimait laid, mais aussi de Christian, finalement desservi
par sa beaut. Enfin, la rime la plus douloureuse sans doute pour Christian est
celle forme par les homonymes plus/plus: si sa beaut ne plat plus Roxane,
alors il ne lui reste rien en vrit.

Dans la violente dispute qui oppose Christian Cyrano (scne9), quexige


Christian? Daprs les vers 2175-2176, jusquo est-il prt aller? Christian exige
de Cyrano quil tombe le masque et rvle son amour Roxane afin de connatre
son choix. Il se dit prt aller jusqu la rupture de son mariage avec celle-ci au
profit, sans doute, dune nouvelle union entre elle et Cyrano.
Relisez le vers 2196. Selon vous, quest-ce que Cyrano ne pourra plus
jamais dire et pourquoi? Par consquent, quest-ce qui disparat avec la mort
de Christian? Cyrano ne pourra plus jamais dire Roxane quil laime, dune
part puisque son masque, Christian, nest plus, et dautre part par respect pour
la mmoire de Christian. Avec celui-ci disparat, pour Cyrano, la possibilit mme
dexprimer son amour Roxane, et donc la perspective ventuelle de vivre un
amour heureux.

Montrez comment Cyrano se sacrifie aux vers 2205 2218. En quoi ce sacrifice rvle-t-il sa grandeur dme? Cyrano ment Christian et le contente ainsi
deux fois: en lui disant quil a rvl la vrit Roxane et que cest lui, Christian,
quelle choisit (v.2205). Auprs de Roxane, il maintient lillusion que Christian
est lauteur des lettres (v.2209) et la conforte dans lide quil tait ltre parfait
et complet quelle croit avoir aim (v.2211-2217). Cyrano fait preuve de grandeur
dme, donc, au sens o jusquau bout il renonce son propre bonheur pour prserver celui des autres.

De la lecture lcriture p.270


Des mots pour mieux crire
1 furtivement: furtif > adjectif fminin furtive + suffixe -ment
gaiement: gai > adjectif fminin gaie + suffixe -ment
schement: sec > adjectif fminin sche + suffixe -ment
vivement: vif > adjectif fminin vive + suffixe -ment

23

Cyrano de Bergerac

Arrt sur lecture 4

est manifestement la lettre. Il sagit donc de la fin de la scne7 (v.2078-2092), au


cours de laquelle Cyrano, profitant de labsence momentane de Roxane, confesse
Christian quil lui a crit chaque jour.

2 amicalement: schement
doucement: vivement
mlancoliquement: gaiement
ostensiblement: furtivement

Du texte limage p.271


Mise en scne de Cyrano de Bergerac par Denis Podalyds la ComdieFranaise, 2006.
(Image reproduite au verso de la couverture, en fin douvrage.)

Lire limage

5 Relisez la didascalie initiale de lacteIV.Sur cette photographie, quels lments du dcor ne sont pas indiqus par le texte? Que peuvent-ils symboliser
et apporter la mise en scne? Le metteur en scne a choisi dajouter au dcor
prvu par Rostand des coquelicots, symboles consacrs de la guerre depuis la
Premire Guerre mondiale, et associs, dans les pays du Commonwealth, au souvenir des combattants morts dans les champs de la Somme et des Flandres. Or,
Arras est prcisment au cur des Flandres de lpoque. Par ailleurs, par leur couleur rouge, les coquelicots peuvent symboliser lamour et le sang, et constituent
peut-tre une annonce, inscrite dans le dcor, de la mort de Christian.

1 Quest-ce qui, dans le dcor, les costumes et les accessoires, indique quil
sagit dune scne de guerre? Les lments qui voquent une scne de guerre
sont le plastron de Cyrano, luniforme de Christian, la sentinelle casque et arme
larrire-plan, les toiles en haillons, le fond de scne, qui peut figurer lair satur
par la fume de la poudre.

ditions Belin/ditions Gallimard, 2011.

2 Observez le travail sur les couleurs dans cette mise en scne: comment
sont-elles utilises dans les uniformes des deux personnages et dans le dcor?
Cyrano est vtu dune couleur chaude et Christian dune couleur froide. Le costume de Cyrano saccorde aux coquelicots et aux toiles de tentes, cest--dire symboliquement la fois la nature et la guerre. Christian, lui, est peu ou prou dans
le mme costume que les autres cadets, il ne sen distingue pas, il se fond dans
la masse et est assorti la fume peinte sur le fond de scne. En fait, Cyrano est
marqu, mais positivement: il est celui qui rchappera de lassaut final qui se prpare, et le rouge semble le draper dhrosme et de passion.
3 Que peut symboliser la position des deux rivaux, runis autour de la lettre?
Cyrano contemple la lettre, nosant regarder Christian, qui en revanche observe
Cyrano, adjuvant trop zl de son amour. Cette lettre les unit autant quelle les
spare: les deux personnages sont la fois rivaux et amis, rapprochs par leur
amour pour la mme femme, que symbolise la lettre. Celle-ci est le lieu de rencontre entre les sentiments et les paroles des deux personnages.

Comparer le texte et limage


4 quel moment prcis de lacte la photographie vous semble-t-elle correspondre? Quel objet vous permet de le savoir? Lenjeu du moment reprsent

24

25

Cyrano de Bergerac

Arrt sur lecture 5

Arrt sur lecture 5

p.303-307

outre, on peut se demander dans quelle mesure cet automne, symboliquement, ne


dure pas depuis quinze ans, cest--dire depuis la mort de Christian, qui aurait fig
les personnages dans leurs sentiments dalors.

2 Les personnages ont volu par rapport lacte prcdent: quels chan-

3 Quelle est la situation de Cyrano? Il est seul et pauvre.

gements se sont oprs chez De Guiche et chez Roxane? De Guiche apparat


beaucoup moins fat et mme teint de sagesse. Alors que son tat social a cr,
puisque le comte de Guiche a t fait marchal-duc de Gramont, il semble avoir
pris conscience de la vanit courtisane (v.2309-2310). Roxane, toujours jeune
et belle (v.2274), nest cependant plus la prcieuse rieuse, lgre et un peu narcissique des actes prcdents. Elle incarne la fidle dune part, do le mtier
broder digne de Pnlope mentionn dans la didascalie liminaire, et la pnitente
dautre part (v.2250-2254).

4 Quelle nouvelle Ragueneau porte-t-il Le Bret? Cyrano a eu un accident dans

3 Dans la scne5, retrouvez le vers par lequel Roxane dfinit le rle que Cyrano

la rue.

joue dans sa vie depuis quatorze ans. Il sagit du vers2458: Cyrano a pour rle
dtre le vieil ami qui vient pour tre drle.

Un quiz pour commencer p.303-304


1 Combien de temps a pass depuis la mort de Christian? Une quinzaine
dannes.

2 Quest devenue Roxane? Elle vit retire dans un couvent.

5 Quel souvenir de Christian Roxane conserve-t-elle sur elle? Sa dernire lettre.


6 Comment Roxane comprend-elle que Cyrano est lauteur de la lettre? Il la
connat par cur.

7 Comment Cyrano rvle-t-il quil est mourant? Il fait de sa mort la dernire


nouvelle de sa gazette.
8 Comment Cyrano attend-il la mort? Debout.

Des questions pour aller plus loin p.305-306


Analyser le dnouement de la pice
ditions Belin/ditions Gallimard, 2011.

La dernire visite de Cyrano

4 Relevez quelques citations indiquant que les visites de Cyrano obissent


un rituel bien prcis. Quel est le double sens du verbe partir quemploie
Cyrano dans le vers 2385? Pour la premire fois, en retard!, v.2375; Vous
ne taquinez pas sur Marthe?, v.2386; Ah! vous tes un peu raisonnable,
aujourdhui!, v.2392; Vous toujours si saintement bavarde, v.2394.
La syllepse de sens sur le verbe partir lui confre la fois le sens de prendre
cong et de mourir.

La rvlation finale
5 la fin de la scne5, relisez la didascalie qui suit le vers 2456. quel
moment de la journe sommes-nous? Lacte sest jusque-l droul dans le crpuscule. La nuit est dsormais tombe.

6 Pourquoi tout le texte de la lettre (v.2440-2455) est-il entre guillemets et en

1 Dans la didascalie douverture, relevez les lments du paysage qui suggrent la venue de lautomne. En quoi cette saison est-elle propice la mlancolie?
Champ lexical li lautomne: toute la frondaison est rousse, ifs rests verts,
feuilles jaunes, les feuilles jonchent toute la scne, des feuilles tombent.
Lautomne, saison de lachvement, de lavance vers la froideur de lhiver, est ici
trs symbolique du dnouement pathtique venir. La saison automnale est traditionnellement associe la mlancolie en posie, et oppose la vigueur printanire, car elle annonce la fin des choses, elle symbolise lapproche de la mort. En

26

italique? Ce texte est cens tre une parole rapporte, celle de Christian.

7 Selon vous, pourquoi Cyrano commence-t-il par nier quil aime Roxane?
Relisez le vers 2468: quelle contradiction comporte-t-il? Cyrano nie laimer
afin de conserver intact le souvenir de Christian comme auteur de cet amour et
de cette lettre, par respect envers le pacte conclu avec Christian et envers son
engagement.

27

Cyrano de Bergerac

Arrt sur lecture 5

Le vers2468 (Non, non, mon cher amour, je ne vous aimais pas!), pathtique
aporie, peut se lire dans deux sens: de gauche droite, lapostrophe affirme
lamour que le verbe la forme ngative vient ensuite contredire; de droite
gauche, le dsamour du verbe la forme ngative est contredit par laffirmation
contenue dans lapostrophe.

De la lecture lcriture p.307


Des mots pour mieux crire
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8 Expliquez lexclamation de Roxane au vers 2520: Je naimais quun seul


tre et je le perds deux fois. Lamour de Roxane, elle le comprend prsent,
tait vou un tre idal qui en contenait en fait deux: lun beau, lautre beau
parleur. Elle la perdu une premire fois en Christian, le croyant lauteur des lettres;
elle le perd une seconde fois en Cyrano, le sachant vritable auteur des lettres.

adjectif

La mort du hros

verbe
de la mme famille

adverbe
de la mme famille

fcheux

fcher

fcheusement

riposteur

riposter

inopportun

importuner

inopportunment

fanfaron

fanfaronner

railleur

railler

railleusement

9 Comment appelle-t-on le texte que Cyrano formule aux vers25352542? Il


sagit dune pitaphe.

Comparez lattitude de Cyrano au moment de mourir avec les paroles quil


avait prononces propos des feuilles mortes aux vers2405-2408. Cyrano
veut une mort digne et mme belle, limage des feuilles caduques la chute
gracieuse. Comme les feuilles mortes font preuve, par leur lgante chute, dune
beaut dernire, il veut prendre cong par un dernier coup dclat. Dailleurs,
significativement, cest contre un arbre quil cherche un dernier appui.

Relevez les ennemis contre lesquels Cyrano se bat dans son dlire de mou-

adjectif
fcheux

synonyme

antonyme

dplaisant

bienvenu

riposteur

attaquant

craintif

inopportun

malsant

convenable

fanfaron

vantard

modeste

railleur

sarcastique

respectueux

rant. Mensonge, Compromis, Prjugs, Lchets, Sottise: tout ce que la morale


personnelle de Cyrano lui a fait rejeter au cours de sa vie lui revient sous la forme
de personnifications.

ditions Belin/ditions Gallimard, 2011.

Dans les vers 2483 2503, quel bilan Cyrano fait-il de son existence? Sa
vision des choses vous semble-t-elle justifie ou svre? Cyrano se voit comme
un homme de lombre, lauteur dpourvu de succs dune parole pour laquelle ses
plagiaires sont rcompenss. Le regard quil porte sur lui-mme est trs ngatif et
teint, une dernire fois, dune froce autodrision: Cest trs bien. Jaurai tout
manqu, mme ma mort. (v.2497)

En vous appuyant sur le dernier mot de la pice, dites quelle dernire image
de lui Cyrano laisse aux spectateurs. La dernire image que laisse Cyrano contredit justement le jugement svre vu dans la question prcdente: le panache est
lhonneur de sen tenir sa vie et ses convictions, malgr leur duret.

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Cyrano de Bergerac

Arrt sur luvre

Arrt sur luvre

p.308-310

Des questions
sur lensemble de la pice p.308-309
Une histoire damour
1 Combien dhistoires damour la pice comporte-t-elle? La pice contient trois
histoires damour avres: lamour de Christian et Roxane, lamour de Cyrano
pour Roxane, lamour de De Guiche pour Roxane. On peut galement considrer
que lamour inconscient de Roxane pour Cyrano sy ajoute.

Cyrano (I, 4); recette des tartelettes par Ragueneau (II, 4); chanson des cadets de
Gascogne par Cyrano (II, 7); lettre de Christian par Cyrano (V, 5); pitaphe de
Cyrano par lui-mme (V, 6).
Cette inscription de textes non dramatiques dans la pice est un moyen de varier
les registres et les formes pour distraire le spectateur et saisir son attention par la
variatio. Cela confre la pice un caractre composite dans la ligne des uvres
romantiques, dont Rostand se veut lhritier.

6 Quel personnage, par son amour du langage, peut apparatre comme un


double de Cyrano? Daprs vous, chez lequel de ces deux personnages lamour
des mots est-il le plus fort? Appuyez votre rponse sur quelques citations. Cest
Ragueneau que son amour du langage rend comparable Cyrano. Nanmoins,
chez le cuisinier, le talent semble tre celui de limitateur plus que du crateur, ce
dernier tant incarn prcisment par Cyrano, pour lequel il nourrit une admiration sans bornes.

2 Comment qualifieriez-vous la relation qui unit Christian et Cyrano? Montrez


comment elle volue au cours de la pice. La relation entre les deux hommes est
intresse dans un premier temps, fraternelle ensuite, sacrificielle enfin. Au dbut,
chacun se sert de lautre pour satisfaire son dsir. Mais lors du sige dArras, on
sent aussi chez Cyrano la bienveillance de lan qui cherche ce que la relation
entre Christian et Roxane, malgr la guerre et la distance, perdure. Enfin, au-del
de la mort de Christian, Cyrano demeure volontairement dans lombre.

ditions Belin/ditions Gallimard, 2011.

3 Dans le triangle amoureux form par Christian, Cyrano et Roxane, chacun


deux parvient-il au bonheur, et si oui, quel moment de la pice? Christian
semble clairement atteindre le bonheur dans lacteIII, au moment du baiser et de
lunion qui sensuit. Cyrano est toujours prs de le saisir, mais le laisse chapper au
profit de Christian, dans lacteII par sa promesse Roxane, dans lacteIII lors de la
scne du balcon, dans lacteIV en gardant le silence par respect pour la mmoire
de Christian. Roxane, enfin, semble la plus heureuse, quand elle retrouve Christian
au sige dArras pour lui avouer son pur amour, mais alors il est trop tard.
Une histoire de mots
4 Rcapitulez les tirades prononces par Cyrano, en prcisant les scnes dans
lesquelles on les trouve. Tirade du nez (I, 4), tirade des Non, merci! (II, 8),
tirade du balcon (III, 7), tirade finale contre les personnifications (V, 6).

Une pice de thtre aux multiples facettes


8 Quelles scnes de Cyrano sont-elles caractristiques de la comdie?
Lesquelles ressemblent des scnes tragiques? Scnes comiques: la tirade du
nez (I, 4); la premire confrontation avec Christian (II, 9); la duperie de Roxane
envers De Guiche (III, 2); la scne du capucin (III, 11); le rcit des voyages sur la
Lune (III, 13); Roxane chez les cadets (IV, 6); la gazette de Cyrano (V, 5).
Scnes tragiques: la mort de Christian (IV, 10); la scne de reconnaissance entre
Roxane et Cyrano (V, 5); la mort de Cyrano (V, 6).
9 Parmi les personnages de la liste suivante, lesquels vous paraissent tre des
personnages de comdie? Cyrano, Ragueneau, Christian, Roxane, la dugne, De
Guiche, le capucin. Ragueneau, la dugne et le capucin relvent du personnel de
la comdie: drles en gnral malgr eux, ils sont monolithiques, dun caractre
simple, et nvoluent pas au cours de la pice.

Selon vous, quels ingrdients de la pice permettent de la transposer facilement au cinma? Les diffrents lments qui donnent la pice une affinit avec
le cinma sont: son sens du rythme, les passages de cape et dpe, la varit
de laction, des lieux et des personnages, la prsence dune intrigue amoureuse
complexe.

5 Faites la liste des pomes ou chansons dclams au cours de la pice, et


prcisez par qui ils sont prononcs. Quel est leffet produit? Ballade du duel par

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Cyrano de Bergerac

Des mots pour mieux crire p.309-310


Lexique de lamour
Passion intense: adorer, pris, flamme, idoltrer.
Amour lger: amant, badinage, fleurette, galanterie, tendre.

Bibliographie et sitographie
Ouvrages
Sur Cyrano de Bergerac

fier, arrogant, morgue, lauriers, triompher

J.-M. Apostolids, Cyrano, qui fut tout et ne fut rien, Les Impressions
nouvelles, Rflexions faites, 2006.

Autour du nez

A. Blanchard, Rostand et la Posie baroque, Points et Contrepoints,


n109, 1973.

Lexique de lorgueil

a. Ny voir pas plus loin que son nez: manquer de discernement


Avoir quelquun dans le nez: ne pas supporter cette personne
Donner sur le nez: frapper au visage et, par extension, tancer
Se trouver nez nez: se trouver face face
b. Avoir du nez, avoir le nez creux, mettre le nez dehors, fermer la porte au nez,
faire quelque chose au nez et la barbe de quelquun, rire au nez de quelquun,
faire un pied de nez, avoir la moutarde qui monte au nez, se casser le nez

P.Vernois, Architecture de Cyrano de Bergerac, Travaux de Linguistique et de Littrature de lUniversit de Strasbourg, IV, 2, 1966.
S.Ruffo, Jeux dacteurs compars, les Voix de Belmondo, Depardieu,
Lebeau et Nadon en Cyrano de Bergerac, P.I. E.Peter Lang, ouvrage et
CD daccompagnement, 2011.

Sur le thtre
A.Artaud,LeThtreetsondouble[1938],Gallimard,Folioessais,1985.
P.Larthomas, Le Langage dramatique [1972], PUF, Quadrige, 2005.
A.Ubersfeld, Lire le thtre, Belin, Lettres sup, 3 tomes, 1996-1999.
A.Ubersfeld, Le Drame romantique, Belin, Lettres sup, 1999.

Ressources sur Internet

ditions Belin/ditions Gallimard, 2011.

Programme et ressources sur la mise en scne de Denis Podalyds


la Comdie-Franaise en 2006:
www.comedie-francaise.fr/spectacle-archive.php?s=2&spid=47&id=539
Dossier pdagogique de la mise en scne de lopra de Franco Alfano
par Petrika Ionesco au thtre du Chtelet en 2009:
www.chatelet-theatre.com/2008-2009/jeunepublic/pages/pedagogique/dossierpeda/cyranoz/cyrano.pdf
Le site consacr au vrai Cyrano de Bergerac et au lien que le personnage dEdmond Rostand entretient avec lui:
www.cyranodebergerac.fr

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