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Ponson du Terrail, Pierre Alexis de (1829-1871). Les Gandins, par le Vte Ponson Du Terrail,... [I. Les Hommes de cheval.].

(1861).

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198

LES

PAR

LE

VICOMTE

PONSON

DU

TERRAIL

auteurde
les Dramesde Paris, les Espfoilsde
La Jeunessedu Roi Henri, le Diamantdu Commandeur,
Rocambole,le ClubdesV'alelsde Coeur,La Revanchede Baccarat,la Dameau Gantnoir,
les Compagnons
de l'pcou les Spadassinsde l'Opra,la BellePnnenalc,
la Capeet l'Epe, la Contessina,les Cavaliersde la Suit, Bavolet,
Dianede l.aucy,la TourdesGerfauts.

IV

PARIS
L.

DE

LIBRAIRE-EDITEUR
POTIER,
RUE FONTAINE MOLIRE, 27

LES

GANDINS

LES

PAR

LE

VICOMTE

PONSON

DU

TERRAIL

auteur.de.
lesJrames de Paris, les,Exploits:
La Jeunessedn.RpiHenri,le.Diamantdu, Commandeur,
de.
laDameauGant noir,
Rocambole,le ClubdesValetsde Coeur,LaflevucbedeBacc'aral,:
les Compagnons
de l'peou les Spadassinsde l'Opra,la BelleProvenale,
la Capeet l'Epe, la Contcssina,les Cavaliersde l Suit, Bavolet,
Dianede Lancy,la TonrdesGerfauts.-

PARIS

:;v,;x;::;::'
%

m
': '

LliBIlIR^-EDI^ElJIi
RrjE(iFpNTAlOT,M9LlR;,/27,i .,
Droits de traduction et de reproduction rserv?. '
OT^ER,

1861

,4,S i
P

RINCE

DE:

! S E

MAOUEN

H. DE SAINT-GEORGES
auteurde l'Espiondu grand monde,un Mariagede prince, et desoeuvresdramatiques
suivantes: lesMousquetaires
dela Reine,le Vald'Andorre,la Reinede
Chypre,la Fille du rgiment,etc., etc.
Les Princesde JHaijenotse'ont
produiuriegrande impression leur apparition. ,
Cette impressionest due non-seulement au mrite de celivre et au nomdel'auteur,
mais ce qu'on y retrouve les
brillantes-qualits des meilleures productions
de
'
~
Mi de Balzac.
Origininalitpuissante du sujet, observationmerveilleusedu coeurhumain et de
la vie sociale, de la vie de Paris., snrtput 5 cette tendre,et religieuse .philosophiede
l'me qui touch parfois aux dls ls plus leves, et explique'la popularit si gnce qui existe un degrtrs-minent
rale, si europenneds"romansde Balzac, voil
"
dans les Princesde Maquenoise.
.
Quant la partie thtrale et saisissante'dii drame, on peut s'en rapporter M.
de'Skint-Georges,l'auteur de,tant d'ouvrages dramatiquesqui depuis.quinzeannes
>
font la fortune de tous les thtres 3e notre capitale et des pays trangers.
Un auteur d'une grande valeur, W' Ch...;. K....... disait en achvant.un livre
de M. de"Saint-Georges: Quand on termine1'un de ses chapitres on croit toujours
'"'' '"-'."''
" '"''''"'[ i
voir baisser la toile."'< ' \ ''
C'est la fois un grand logeet une vrit.: . 7 , 3:
; ::
LES
MYSTRES

DE

LA

'

-'

-, -:

CONSCIENCE

'*'*''"" ^T'EiNE
-'
NAULT
s.v
La conscienceestBsnrejhritle plus?trange et le plus terrible attribut de l'm
humaine. L-roman,t le thtre l'omtdej tudie en ses diversesmanifestations.
n'ont t aussi savamment approfonMais, nous osonsle dlj:^amais.^esrmystres
dis que dansl'oeuvredont nous signajonsici la publication.
Presque toutes les fois qu'on a dramatis le remords, on a mis en scne des assassins n'inspirant que terreur ou dgot et fatalement marqus pour l'chfaud.
Tt ou tard la loi intervient, les coupablessont punis, en sorte que la justice de
Dieu, n'est, en ralit, que la justice ds hommes. Conclusionsalutaire mais incomDELCONSCIENCE,
M. Etienne Enault a voulu dgager
plte. Dans LESMYSTRES
le principe divin de toute apprhensioncausepar le code criminel et donner ainsi
au remords son caractre Je plus saisissant et le plus moral, H a fait deMaxime
Trh'ouartune sorte d'ange*rebelle,dont le forfait n'est point irrparable, mais qui a
rsoin de dompter sa conscience. Dans <unelutte acharnele titan est vaincu, et son
repentir amne sa rdemption. Ici, tout*si indpendant de la vindicte sociale.Dieu
seul est le justicier : ce qui prouve que rien n'chappe sa loi souveraine,ternelle.
Autour du personnage.principal, dessin avec une vigueur peu commune, se
groupent des types varis, odieux o charmants, qui rappellent l'nergie de Balzac
et la grce de George Sand. Quantau style j nous croyons qu'aucun ouvragedramatique n'est crit avec plus de force, d'lgance et de'puret.
Paris.1
deP.-A.BOURDIER
Imprimerie
etO, 30,rueMazarine.

CHAPITRE

IY

PREMIER.

Miss

Sarah

du

pied

avec

im-

patience
Mais
savez

frappa

sur

dites-moi
lui ! fit-elle.

donc

ce

que

v@us

LES GANDINS.
Eh

! coutez...

Yoyons?

Le
tte

bien

comte

une

de

et il l'a

pouser,

fille

jeune

rendue

Elle

tait

donc

Elle

tait

belle.

Pauvre

Cent

a tourn

Morangis

refusait

qu'il

De

d'-

folle.
laide

cinquante

mille

livres

rente.

la

naissance

obscure

de

LES. GANDINS,

--vElle
tait

beau

fit

Russe

un

: c'est

signifiait
tinua.

Le comt
du

plus

celle-l

:)

Il
est

d'paules

Nana.

l'a

a sduit
Il

Ja jeune

que

fait

devenue

il con-

. -

.^

de

qui

Et

de Morangis

nom

pure.

geste

inexplicable!

fille

qu'elle

mre

Alors...pourquoi...

Le

sa

nom;

comtesse.

et

un

portait

fille

souffrir
une

n'aimait

crature

une
pas

honnte
ce

point
infme

LES GANDINS,

se

vengeant;

entire

du

mal

Bon!

Aprs?

Le

Russe

Le

et'-terrible*
tout

femme

belle

> Je
miss

fit miss

a fait.
Sarah.

s'est
et

vertueuse

Pauline
connais

de
ce

d'une

aimer

fait

entre

toutes,

Nesles.

nom

l;, interrompit

Sarah.

La
longtemps;
ber,

lui

qu'il

socit

reprit.
comte

la baronne

la

sur

baronne

a rsist,

un jour

et le comt

a t

elle
tout

lutt

.a failli
prs

bien

sucGOm*
de

triom-

LES

GANDINS.

'hasard

iprovidentiel

la pauvre

femme.

;iEh

ce

arriv

Un

pker.

est

qui

des

baron

de lui

dire

gard

le silence,

est

calomnie,

nait

la

malheureuse

all

prvenu,
les

un

Eh

M.

de

l'honneur,

un. silence

femme

appro-

le comte

bien!

silence

qui

trouver
sur

adjur,

la vrit.

une

savez-vos

et n'osait

et il l'a.

Morangis

avait

qu'on

soupons
le

fondir,

bien!

sauv

Le baron,
avait

qui

tait

condam-

qui

tout

ja-

LES

GANDINS/-:

Le

mais.

la justice

et voyez
qui

n ils

lendemai

sont

! c'est

battus
le

; ;
r

baron,

tu...

a t

Miss

divine

se

Sarah

arrta

d'un

le

geste

Mos-

covites

Assez!

En

ce

abritait

dit-elle.

la

moment,
sa

mignonne,
sillon

blanc

Tenez,

vue

de

aperut
de

la

dit-elie,

jeune

anglaise

sa

main

blanche

un

point

noir

route.

regardez!

qui
et
sur

le

LES, GANDINS.

.C'est

Russe..

une

...;.',;.

lui ! dit

miss

en

C'tait,
miss

Sarah

avait

qui

dit

une

avec
.<.;..

chaise

de

poste

du

aperue

ceignait

haut

le chteau

Mailly-sur-Yonne.
Gette

chaise

avait

relay

avec

rapidit

qui

venait

Chtel-Censoir
vers

le chteau

le

\\:

une

effet,

la terrasse

de

Sarah

jpie.sauAage.,'

que

de jposte,

chaise,

...,;.,,
C'est

j0^

d'Auxerre,
et

courait

de

Mailly,

de

LES 'GNDWS';

10

ies'

situe-,cinq
Elle

ville.

de^cette'petite
deux

renfermait

jeunes

gens.

.--.#
'-''Lies
tenaient

deux

jeunes

gens

perbe

chien

rdbe

tricolore

JCe
de

derrire

porteimanteux'de
et

fusils,

avait

entre

d'arrt

qu'il

dernier

n'tait

l'un

con-

des

les jambes
de

race

deux
un

suet

anglaise

appelait

John

Bull.

le

conite

autre

que

tait

M.

Morangis.
Son

Chaimont,.
Mon

compagnon
son
cher

meilleur
ami,

Gustave

aini/
disait

'MJ.

Gustave

LES -GANDINS

je. suis

GhaumQnt^aiUuque
me

fit

:*+iBah!
donc,

le /comte,;

et -pourquoi

:que

je

m'tais

fait

un

-.'.:

ser;. -.:

serment!...

Oui,

jamais

-;

.-

Un

duel

de

tonn

cher?

:.y-*~ Parce
ment.

ici?

trouver

11,

je m'tais
ce

avec

jur,

pauvre-d

le jour
Nesles,

de

de-ne

te revoir.

^;Ah;!

par

<est, fermante.

(exemple:!..,

ton

la'.plaisanterie
..;.-

"

12

'-i-

Du

tout.

Ce-h.:st

ne

Et pourquoi

sa

rpondit

franchise

faisais

Et

le

mont;

M.

Chaumont
parce

,-.;
avec
tu me

que

horreur...
Charmant

'

me

volis-tupoint

habituelle,

queur

:.

Mais,

plai-

revoir.
r-

une

point

bien.

crois-le

santerie,

- LES GANDINS.

comte

'

!
et

son

rire

sec

et

mo-

habituel.

Que

veux-tu?

je suis

peut-tre

poursuivit
un

M.
bourgeois,

Chauun

13.

LES; GANDINS.

un

niais,

homme

comprends

!..

pas

En

vrit!:

Ta

conduite

Tout
! tu vas

Ah ! fit

;;
dans

te dire,

affaire

cette

a t

odieuse...
fit

le

comte,

prends

m'insulter..
M.

Gustave

les paules,

haussant

bauj

garde

en

ChaUmont

j'ai

le droit

vieil

ami...

de

moi.
Tu

Je

crois?
suis

ne

je

choses.

certaines

presque

dplorable,

mais)

vulgaire,

ton

plus

tout

'

14

L:S:' GANDINS.

-Qu'importe!!
-

avoir

pour
s

assez

t?irndtij

Eti a

mon

^;Mo#

chr^'

ricanant,

j'airpour

ne jamais

me

franc

de'

fe

habitude,,

fcher

parler;

rpondit

Ainsi,

services

comte

en

avecito^:

parle

comme

tu l'entendras.
J'ai
Je

me

baron,

dit-..
suis:
de

Ah!...

parti

le soir

ft M : Gustave

jur,

le jour
avec

rompre
Et

pour

c'est

tu

as tu

le

tu

es

toi.
cela

pour

l'Italie

Chaumont.

que

15

LES GANDINS.

le dplaisir

mon

fer

i que

de

nous,

au

sauter

cou.
'

Chaumont,

en

trouv,
y

j'ai

de

invitation

geait

nous

hasard

De

telle

sommes

sorte,
partis

et
ti

de-te

Gustave

M.

que

chez

une

Sclain,
venir

pareillement

cinq

a fait,encore;

rentrant, -

Yictor

du

acheva

Puis,
le

la gare

p.pus^tipns^us,

mouvement

premier

eu

liyf,avait

Lyon.

ne

jla

retpun

dej.te,rencontrer
de

chemin
mois

. :A mon

Justement

dit

moi,,
qui

chez

le

ensemble.

t'engalui.

comte,

que

16

LES GANDINS.

'

!-r-

Laquelle

Sclin

et

lui

une

toi

exiger'de
!

Mais

Justement.

Tu

ni

cune

des

vais

du

toujours
est

monde

chez

charmante.

le sais.

du

cuper

je

?
a

vas

chasser

que

promesse?

sa femme
Je

tu sais

me
matin

de

donner

ta

au

et

Madame

femmes

soir

de

tu

ne
ni

Sclain,
que

de

parole

verras

t'ocd'auchez

-elle...:

Ah!

pardon,

mon

cher,

dit

froide-

LES

de

mentM.
;'

pas;

GANDINS.

17

ceci

Morangis,

ne

te regarde

-.:-;-.

Peut-tre...

je

Cependant

veux

te

bien

rassurer

moiti.

Ah!

Et

."..,de

te promettre

oeil

fascinateur

ni

sur

ses

ni
amies,

sur

ne

Madame

Sclain,
d'une

l'exception

: seule;..:

mon

lever

.
'.

Plat-il?
M.

de
1Y

Morangis:

tira

de

sa

poche

un
2

1$

LES GANDINS.

tui

en paille
et

re,
de

renversa

Laisse-moi

une

d'abord,

longue?

Non.

comte

Figure-toi
malheureux
Nesles,

fond

de

nn

ciga-

la berline

JA
te con-

dit-il,

histoire.

Est-elle

Le

retira

. .

Alors,

de

au

voyage.

ter

se

en

d'Italie,

j'coute.

':do

rprit:

. ;,,

que
duel

je jugeai

le lendemain
avec

de mon

ce pauvre

convenable

baron
de

quit-

LS" GANDINS.

Paris

ter

pour

faire

avait

nable

de

carte

et
La

le sais,

Quatre

mon

jetai

il tait

conve-

triomphe.

mes

yeux

SUisse

peut
de

est

sans

l'Oberland
Gantons.

aU hasard

l'es yeux

et quiconque

tricits
route

et

cra bruit

L'af-

Aprs?

Je

se.

fuir

19

sbtiams.'

quelque^

fait

'

sur

tombrent

sur

pourrie

d'Anglais,

cherch
crainte
ou

des

l Suis-

du

tu

excenla

prendre
celle

une

lac

des

20

LES GANDINS.

-J'avais

fantaisie
et de

blonde

Je

trois

avait

avait

glaciers
soleil
des

s'tait

pour

roux.

la

la

dplorable;
sous

montr

les

La

saides

neige

le

pluies;

brumeux
bref,

et

Suisse,

Berne.

fondu

lady

j'tais

mois'entiers;

une

Anglais

donc

aprs
t

un

fantaisie

partis

jours

son

tuer

Singulire

sduire

de

pendant
tait

l'Anglais

rare.

Je

qu'un

ne

rencontrai

Amricain

dans
qui

tout

parcourait

l'Oberland
le pays

LES GANDINS.

en

habit

un

Berlinois

htellerie
bire.

noir

et

qui
de

la

en
se

cravate

plaignait

mauvaise

21

et

blanche,
chaque
qualit

de

la

CHAPITRE

DEUXIME.

Il

Quinze
crhe,

jours
log

par

es

tard,

lacs

et je

Cygne,

rpartir,
de

Lu-

j'tais

du

l'htel

: en

m'apprtais
diriger

plus

Zurich,

pour

me

lorsque

LES GANDINS.

26

m'arriva

un

Un

un

En

est

ce qui

Irlandais,

la mme

prs

voyage,,

!...

Anglais

Non

de

compagnon

peu

chose.

murmura

effet,

M.

Gustave

Chaumont.

Cet

une

et il appartenait

obir-

; C'taitWW
sa

trieus,es/de
la

S;ujsse.

se nommait

Irlandais

eri

secte

aux

religion;
tojis

sejas,

O'Neal,
de

lakistes.

pratiques
qu'il

my^

parcjQjurait.

s'embarqurit)

, LES GANDINS.

sur

tous

\es

la nage

?re

riche
de

ling

ehait,
de

Lucerne,
qui
un

avait

irlandais,

dix

mille

un

venait

de
soir,

de

O'Neal
livrs

ster-

dans

II

parle

bateau
et

la

rel-

chapelle

Tell.

plu

tout,

iejonr,

sa

O'ConneL

Fluelen

devant

moment,

pas.

souscrit,

la statue
*

Guillaume

Il

un

et avait

pour

vapeur

l'j;ajent

: il avait

jeunesse,
arriva

ne

qui;

pour

revenu

et: traversant

navigables,

epux

Chose
tait

laps

|7

et comme

28

LES GANDINS.

O'Neal
pont

n'avait
un

seul

face

.l'htel

. souper.
du

mien.

le garon

de

ras

m'ennuyais,

l'htel

de

mais

Soit,
du

Anglais

choix,
vous

tremp.

se

Cygne,et
couvert

Je

Singulire

du

le

quitter

Onrnitson

- ,

l'insulaire.

il tait

instant,

Il descendit
servir

voulu

point

me

et je

fit
er:

priai

prsenter

prsentation

je

n'avais

d'autant
laisserait

pas

que,

l'embar-

tu le sais,

mourir

de

un
faim

LES GANDINS.

. ou.

soif,

s'il

tiez

prsent.

de

ne lui
Je

mes
du

ne

connais
La

ces

monde.
le

et moi,
Trois

et

si

vous

moeurs-li
nous

devn-

ls

meilleurs

amis

bouteilles

rendirent

de

vin

kirsch

du
une

communicatif;
de

demi-bouteille

tait

faite;,

prsentation

O'Neal

Rhin

vous

29

le convertit

sentiment.
O'Neal
lakiste
amoureux.

tait

non-seulement

et millionnaire,
'

Irlandais,

il

tait
/

encore

au

""

50

LES GANDINS.-

Amoureux
Chaumont?

Gustave

Amoureux-d'un
aux

noirs

yeux

on

se

brlait

aux

quatre
^Est-ce

aUx

que

du

cheveux
et pour

par-l

la

noirs,
laquelle
cervelle

anonde.

O'Neal

* en

songeait

autant?

* Quand
un

et

par-ci

coins

brune,

Anglais

insensible,

parfaitement

faire

M.

demanda

qui,

assez

manquait

il mditait

je le rencontrai,
beau

suicide.

d'imagination

Seulement,
et

ne

trouvait

il

51

LES' GANDINS.

aucun

mort

''' i-':ifl"

ginal;

de

genre

vritablement

;i: :::: kf
:l"--/ct

me

! monsieur,

Ah

ori-

savez

pas

tions

et de

beauts

on

il

fit un

portrait

quel

'''

YODS ne

dit-il,
de

assemblage

perfec-

dans

trouve

miss

Sarah.

Et

me

qui

y., rrr

me

des

parut

mandai-je.- Sur

Tencontre?
i

ri

le lac

miss

Sarah

sduisants.

plus

l'avez-vous

de

Genve

o-:;

d'abord.

lui

LES GANDINS.

3S

Et

ensuite?
C'est

AuRighi.

que

j'ai

os.

lui

parler.

il

Ah!

vous

Oui,

monsieur.

L'Anglais

soupira

fit le rcit

me

Le

bateau

idevant

femmes
prtaient,

avez

qui

fois,

puis

suivant
vapeur

venait
lorsque

un

homme

de

les

flancs

me

j'aperet deux

chevalet

montaient

gravir

trois

par

l'auberge

parl

Kussnach,

dbarquer
us

lui

escarps

s'apde

LES GANDINS.

la montagne.
tait

miss

Je
cent

L'une

de ces

deux

femmes

Sarah.
Un cheval

pris

et

la

je

suivis

de distance.

pas

Au

OO

bout

de

vions

au

nous

descendions

point

heures

trois

culminant

arri-

nous
du

Righi,

et

qui

s'y

l'auberge

trouve

tait

tait

L'atmosphre

de jouir

impossible

vant

par

nous

fallut

toute

l'Europe

coucher

sur

brumeuse
du
ce

il

panorama
et il

jour-l,

le Righi

pour

LES

54

le

attendre
Vous

un
cet

Nice;

je

me

de
Italien

Ifalien

joie.

que

j'avais

des

plus

la soire
de

coup
Je;

lord

coeur.

dre

en

ls

Anglais,

Nous

gracieux.

un

par

et elle

me

sou-

passmes
parla

beau-

Byron.
Child-H'arold

Miss

rciter

rencontr

m'accueillit

savais

par

il se

lui.

par

ensemble

soleil.

A table,

connaissait

Sarah

du

lever

ma

fis prsenter

Miss
rire

le

lendemain

jugez

troUva

GANDINS.

Sarah
des

se

fragments.

et

plut

Don

Juan

m'enten-

LS

Jl!

Le

GANDINS.

lendemain,

matin,

tout

le monde

^fcll

ti

RigB

voir

A partir

le

plus

heureux

De

retour

miss

Sarah

tait'

sur3pid;

mon

miss

bras

et je

me

du

monde.

l'htel,

l'Anglais
et qui

du

aller

'-"-''

je
crus

n'tait

la

perdis
l'homme

sans

j'abordai
qui

Sarah

pour

-"'

de ce moment

monsieur,

hsitation

heures

idii soleil.

Je lever

tte,

trois

'Kim,"W

accepter

daigna

35

accompagnait
autre

que

son

'

56

LES" GANDINS.

et je

beau-frre,

lui

la ;main

demandai

de la jeune'fiHe;..'.
m'accueillit

Il

: :?

,.
avec

et

gravit

me

rpondit:

Sarah

Miss
matresse

est

ne

et je

de

puis

transmettre

rien

et de sa fortune

dcider.

vais

Je

demande

rponse

elle

ans;

vingt-trois

sa main

votre
une

promets

et
ce

pour

je

lui
vous

soir,

Kssnach.

glais,

Lord

Galwy,

exigea

que

c'tait
je

le nom

quittasse

de l'An*'

le Righi

et

LES GANDINS.

que

Kssnach

j'allasse
le non

ou

-' Je

de miss

sans

et

m'installai

auberge
et

doute,

le

attendre

oui

Sarah.

descendis

misrable

Oi

que
on

vous

corche

dans

la

connaissez
si bien

les

voyageurs.
La

arriyer

impatience
Miss
ghi.

La

s'coula

journe

Sarah
nuit

cendirent
Allons,

je vis

avec

le coucher

du;

soleil.

toujours

sur

le Ri-

tait

vint.

et

Les

ne

Anglais

des-

point.
pensai-je

avec

un

soupir,

58

ils

LES

ont

GANDINS.

un

voir

voulu

second

lever

de

soleil.
Je me

mis
et je

prance,
meil.

Au

miss

frre

s'y

mon

une

jour

sa

.Sarah,
taient

vapeur
Le

coeur

un

.guide

que,
soeur

embarqus:
de
tait

d'es-

plein
sans

nuit

et m'apprit

sohV

le

passai

petit

d'Immense

teau

au lit

somarriva,

iguide
la

veille,

et son

au

beau-

sur.

le

ba.

Zug,
porteur

d'un

billet

adresse.

Je

l'ouvris

en

tremblant

etje'lus

LES GANDINS.

dear?

asMy
Renoncer

l'espoir

vous

4:ene
calmer,:

59

je

aime
n'ai

aim

o j'ai

malheureux
de

ma

gens

beaut

et

trouv

contre

un

amour

. d'autre

remde

que

le.suicide.

et je

vais

vous

donner

sans

mon

en

j'ai.ren-

jeunes

pris

presque

pas

Italie,
t,

:Mse sont

Vous!tes

veux
personne.-

en

Paris,

partout

contrjde

m'pouser.
ne

je

pas,
jamais

A Londres,
Allemagne,

de

qui
n'ont
issue

compatriote,
un

conseil.

Le

M)

LES

meilleur
qui

GANDINS,

de

moyen

vous

est

ronge
Lisez

posie.

se

les

bientt

de

et

du

de

du
vous

pote

m'aurez

oublie.

* Votre

amie,
SARAH.

A cette
des

principaux

pour

miss

L'un,
bois

de

mal

s'occuper

tragdies

Ponsard,

franais

gurir

lettre

tait

infortuns

jointe
morts

une

liste

d'amour

Sarah.

Paris,

Boulogne.

s'tait

pendu

dans

le

LES GANDINS.

de

pont

Un

s'tait

Londres,

'L?autr,

Waterloo

dans

troisime,

Bade,

la porte

l'a cervelle

41

du

jet

la Tamise.

du

brl

s'tait,
trente

et

qua-

rante.
Un
mourir

comme

ouvrir

les

m.

gis

avait

Nice,
Il

Snque.

veines

dans

un

voulu
fait

s'tait
bain

parfu-

Quand
de

quatrime,

son
que

rcit,
M.

il fut

reprit
Gustave

parvenu
le

comte

Chaumont

cet

endroit

de

Morancoutait

LES

42,

GANDINS

de

soupira
dit-,

Irlandais

mon

attentivement,

toujours

et me

npuveaupar^roisfpis,

,/.

Yous

le moyen

de

miss

Sarah

Les

tragdies

sentnMe

ai-je

gurison
tait'une
de M.

de me
lui

dis-je,

.que

que

m'indiquait

raillerie

de
ne

Ponsard

-ni

l'amour

rsolu

. -;* Ah!

monsieur,

comprenez,

du

spleen.

plus
gurisiAussi

tuer.
>en vrit?

: MDui,monsieur.
^- Et

quand

voUlez^vous

vous

tuer?'".;

43

LES GANDINS.

Le

plus

ttipossible

Auriez-vous

ment?

-.;-, :;-,-j

:,.,;,

Hlas!

-Et

l'Irlandais

quelque

puis
brler
Miss

...rtr&is

isoupira

-me

^Figrezivous,
me

la cervelle,
Sarah

ni

[pendre,

. :.':

dit-il,
me

ni m'ouvrir

trouverait

que

d'imagination.
rr- C'est

juste,

murmuri-rje.

de

fois

':-^::

.plUS.
:

empche-

que

noyer,
les

je

je

ne

ni

me

veines.

manque

44

LES GANDINS.

Aussi
de

moyen
r Et

cherche

je

vous

ne

le trouvez

L'IrlfMais

je

formula

ton

dsespr.

Eh

bien

vais

vous

pas?

No...

-r

nouveau

suicide.v.

'

d'un

un

'"i<^

cette

"< ;

--

ngation
u;

! lui

dis-je

fournir

un

consolez-vous
moyen

qui

vous

plaira...
Mon
et se

jeta

Irlandais
mon

Comment

poussa

un

cri

de joie

cou.
! interrompit

M.

Gustave

LES GANDINS. :

tu

Chamont,

lui

donnas

45

un

de

moyen

suicide

Certainement.

Mais

Pas

tu
le

au

plaisantais,

moins

moins

du

.monde.

comte

de

Morangis

Tu

vas

voir...
Et
un

M.

nouveau

narration
en

le

Suisse.

cigare
de

ses

alluma

et poursuivit
impressions

ainsi
de

voyage

la

CHAPITRE

TROISIME.

III

L'Irlandais,

le

poursuivit

m'avait

tendu

ses

un

ami

qui

vie

et l'honneur.
IV

lui

deux

aurait

mains
sauv

comte,
comme

la

fois

la

LES GANDINS.

SO

Mais,

si

lui-dis-je,
de

un

moyen

une

condition.

suicide

je

vous

indique

c'est

original,

Parlez...

Une

Voulez-vous

dit-il

condition

expresse...
tre

mon

hritier

? me

spontanment.

Non.

Alors,

Vous

dites...
me

recommandation
Il me

donnerez
pour

regarda

avec

une
miss

lettre
Sarah.

tonnement.

de

LES

>-*Je,veux

ma

pardonne

vous

fit-il

Oh!

voix

je lui

trange,

veux

je

vous

qu'elle

de

joie

un

poussa

servait

cri

et il m'appela

Jes fis venir*alors

papier

d|s-je.

mort.

L'Irlandais
cri

:51

lui

venger,

d'une

mais

Soit!

pleure.

un

GANDINS.

table,

son

le garon
et

je

lui

il

eut

plac

sauvage,
ami.

qui

nous

demandai

et de l'encre.

Puis,

quand

le toutele-

du

$2

LES GANDINS,

vant

l'irlandais,

lettre

suivante

dictai

je

celui-ci

la

Miss,

Permettez
mort
de

vous

homme

vous

un

prsenter

fera
et vous

pour

vous.

le

qui

recevrez

M. le comte

> suicide,
mort

un

vous

lorsque

amis,
qui

Paul
rcit
dira

cette
de

sera
lettre

ses

bons

de

Morangis,

fidle

de

comment

je

mon
suis

Recevez,

mes

miss,

d'outre-tomb

53

GANDINS.

LES

hommages

et croyez-moi
Votre
O'NEAL.

L'Irlandais
et scella

je

crois

cette

crivit,
lettre

Mon

un

bel

de

votre

cher

exemple
pays.

armes

.11 tait,

baronnet.

quelquepeu

il eut fini,
Quand
Y
Eh bien
? fit-il.

parapha

signa,

de ses

sir,

il me

regarda

:
:s

dis-je,

vous

avez

lui

de suicide

dans

l'histoire

54

LES GANDINS.

^--Lequel?

Celui
dans

noya

duc

du
un

de

Glarnce,

tonneau

de

qui
vin

de

se
Mal-

voisie.

Ofe

dans

! yes,

le vin

toujours
*vous

dit

me
ou

dans

l'Irlandais,

mais

la

c'est

Tamise,

senoypr.

n'est-ce

Aussi

point

proposer.

Qu'est-ce

Un

ce que

donc

empoisonnement.

je

veux

LES GANBINS..

L'Irlandais
ma

55

et

parut.rflchir

proposition.

'

- f .
-r-

'Les
font

enfin,

Pas

horriblement

'

Et il me

visse,

Nous

dit-il

souffrir.

celui-l.

-Aoh!

me

empoisonnements,

ppser

sommes

dans

avidement.-

regarda

le pays

en

Suisse,

de

l'absinthe.

poursui-

Aohl
Videz-moi

d'un

trait

une.

(bputeillC

LES

S6

de

cette

GANDINS,

et

liqueur,

vous

tomberez

fou-

droy.
O'Neal

eut

un

de

rugissement

joie

sauvage.
Vous
en

me

garon

au

de
et

dessert;

il obit.

rpta-t-il

bras.

garon

de

l'absinthe

parut
cet

demandt

liqueur
signe

il dit

me

ami,
ses

Apportez-moi

Le
lui

mon
dans

pressa

Puis

tes

assez

tonn

qu'on

comme

apritif
mais

je

lui

une
fis

un

'

Mon

cher

monsieur,

je suis

l'Irlandais,

loin

empcher

d'accomplir

jourd'hui;

cependant...

! oui,

Ah

me

Dame

O'Neal

avez

ordre

testament.

votre

vous
au-

projet

vous

voudriez

hsiter:

parut

Oh

vouloir

de

dit-il,

alors

Vous

mettre

dis-je

demain

j'attendisse

que

57

LES GANDINS.

! non,

besoin

peut-tre

vos
me

affaires
dit-il,

de

j'ai

fait

mon

LES GANDINS.

58

avez

-Vous
-^

qui

donc

A miss

Sarah.

un

tour,

sont

riches...

laissez-vous

contentez
Non.;
C'est

je

tonnement

Comment

parents?

votre

A mon
avec

ils

O'-iV mais

A
bien

des

mle

m'criai-je,
pas
Je

fort

de

mourir

veux

beau.

l'Irlandais

regardai

qu'elle

d'admiration.

vous

pour

ne
elle?

spngp,moi.

vous

LES GANDINS.

vous

^'frje

59

de<!lui

Chargerai

- -

testament.

mon

ferai

; -rr. J{e;lg
; rrr.VouSj
rien

que

porter

;bie&,volontiers.

ne

me

bien,

ypyez.

de

m'empche

dit

O'Neal,

mourir,

ce

soir.
C'est
Je

vrai,

*-

il me

m'arrtai,

prononai
glais

mais...

un

le plus

mot

qui

Alors

regarda.
ferait

hsiter

imptueux

Stibingl

> Shocking

veut

dire

inconvenant.

je

l'An-

LES GANDINS.

60

)-r~. Pourquoi

? me.

O'Neal

demanda

^boulevers.

,.

Parce
de

l!absihlh

' r
;-;"

Aoh'.

me

Et il mit
coachman

dit-il.

dans

Ce

et

repas;
''

avez

la vaste

poche

la bouteille

jamais
"

vous

dit-il,

venait

garon

ses

avant

aprs.

on prend

repridis-je,

qu,li

;-': ".' ;

raison.

d'absinthe

de son
que

le

d'apporter.

sera

pour
.

demain

matin,

me

LES

> 11 se leva,
et me

dit

La

huit

est

mes

sur

tour

; il n pleUt

nous

promenmes
O'Neal

de

causmes

cigares

et

tout,

le

quai.

plus.
pendant
et

nous

de

miss

que

pos-

moi,

except

et d'absinthe.

L'Irlandais
sible.
ine

de

belle

heures,

Sarah

un

iaire

Nous
deux

un

accepta

61

Allons

GANDINS.

Seulement

dit

aussi

gai

en rentrant
le bonsoir,

souhaita

et me

fut

l'htel,
tira

sa

montre

il

LES GANDINS.

62

"^i

sera

Ce

me

: venez

demain

dix

pour

Volontiers,
-

O'Neal

-lahcoliqu

Vous

Non,

Bonsoir.

repoMa'is-jy
chezi

j'entrai

heresiet:

O'Neal,
Y

dniiez

tait

regard

triste

et

sur

le lac.

regrettez

l vie?

me

ihais

dit-il,

matin,

adieu*r

dire

Le lendemain

neuf]

du

heures

un

jetait

lui
je

m-

dis^:'

suis

triste...

-H- Pourquoi?
"

Parce

J'aimerais

que
mieuxjrm

je

vais
autre

mourir

moyen...

jeun.

LES GANDINS.

L'objection
Un

trouver.
mais

prise

du

la

vie

que

n'avais:
et votre

en

jasuffi-

t'estompe

(V

observation

bien

pas?
un

ai song

cette

lui

? cela,

pens

point

mrite

d'tre

.Y.
fit-il
autre

proposer...
J'y

n'pnt

spleen

considralisn.

N'est-ce

J'ai
tous

fils

est ^encore

lest.

>^Je

;;disVje,

jeun

Ces

quitt

samment

se tue,

qui

srieuse.

tait

4'0'Neal;

Anglais

63

nuit.

tout

joyeux...

genre

de

mort

LES GANDINS.

64

Ah

! parlez,

'-; Avez-vous
';(

parlez

vite

la

chute

du

chez

Weber.

vu

Rhin

Scbffouse
?YOui

certes.

avez-vous

Au

Schweizerhof,

Ne

vous

log?

a-t-on

point

du

parl

Trou

de l'Enfer?

fice
Rhin,

Non.

Qu'est-ce

que

C'est

une

d'abme

sorte

s'entrouvre
cinq

ou

sur

la

six

cents

cela?
dont

rive

l'ori-

droite

mtres

du
de

sa

LES

a jamais

sond

la myst-

bruit

sourd

chute.

Nul

rieuse

profondeur.

Un

monte

toute

et cependant

on

heure,
une

y jette

ment

de

vous

ne

dans

point
(

Pourquoi

Bravo!

vaine-

prte

chute.

dans

en

quand

peroit

fit l'Anglais

diable
Et

ne

on

Vraiment!

pas

sa

on

pierre,

l'oreille:

bruit

Au

n'en

05

GANDINS.

vous

le Trou
s'cria

merveill.

de

prcpiferiezl'Enfer?

O'Neal,

c'est

cela.

le flacon

qu'il

l'absinthe!...
sa joie

il prit

le

66

LES GANDINS.

avait
de

tout

plac

nuit

et le lana

Puis

il me

Combien

sur

dbouch
dans

sa

table

le lac.

dit:
faut-il

de temps

pour

aller

mon

ami,

Schaffouse?

Une

Voulez-vous

Mais

Vous
murmura
mots

de

La

et demie.

journe

m'accompagner?

certainement.
tes

bien

O'Neal,
ses

trois

cloche

rellement

qui

accompagna

soupirs

habituels.

du

bateau

vapeur

ces

de

LES GANDINS.

se

Kssnach

ment,

O'Neal

fermai

ma

de

fer

chute

couverture,

et nous

et, prenions

chez

Npus,coucherons
et
de

demain

l'Enfer

Quatre
installs

mo-

je

partmes.
arle

chemin

Schaffouse.

j.e':Q'iNeal,:
: le Trou

ce

de l'aprs-midi.nous

Zurich
de

sa

valise

petite

en

entendre

boucla

heures

-A;quatre
rivions

faisait

67

aprs

heures
sur

du Rhin,

nous

contemplant

irons

disrpir

dj ener.
nous

aprs,

la terrasse

YVeber,

de

tions

l'Htel
ce

de la

merveil-

68

LES GANDINS.

leux

et

fleuve

qui

haut

grandiose

du

spectacle

se prcipite

en

vieux
du

grondant

des rochers.

Quand

vous

YOUS mourir?

tes

venu

ici,

songiez-

mon

demandai-j

com-

pagnon.

song
mtres
me
-Eh

me

Oui,

me

dit-il.
jeter

Et
dans

j'avais

mme

le Rhin

cinq

au-dessus

de

la chute,

briser

sur

les rochers.

faire

bien?

Mais

j'y

ai renonc.

de faon
;

LES

GANDINS.

69

-^r Pourquoi?

Parce

le

que

de

mme

jour

arrive

un

Anglais

en

avait

fait

et ne

s'tait

point

tu.

On

l'avait

ch

de la statue

au-dessous

mon,

autant
rep-

de Guillaume

Tell.

Je

avait

regardai

Est-ce,
aim

. ;? Qh!
ddain,

que,;
miss

non,
il

avait

O'Neal

en

lui

dis-je,

souriant.

cet

Anglais

Sarah?

O'Neal

rpondit
jou

la

Bourse

avec
de

'.

"O

LES GANDINS.

et il n'avait

Londres

pu

diff-

ses

payer

rences.

Aprs
rles,
e Trou

me

O'Neal
de

Je

Y agio

fltri

avoir

mille

fit

ces

par

pa-

questions

sur

demain,

me

homme

aus-

l'Enfer.

voudrais

tre

diM.

Y Jamais
si press

je n'avais
de mourir.

Cependant
temps

vu un

sur

nous
la

terrasse,

causmes
et

fri
deux

longheures

LES GANDINS

du

sonnaient

matin

Un
d'un
tait

vous

auprs

de

Tenez,

me

cet

de

la

chute

Je

testament

vais
avant

surmont

pierre,

du

grosseur

doigt

nous.
dit

O'Neal,

comprenez-

d'htelier

sa maison

Et,comme

la

imbcile

agrmenter
face

de

de

d'eau

jet

son-

coucher.

bassin

petit

nous

lorsque

nous

aller

gemes

71

du

d'un

jet

s'amuse
d'eau

en,

Rhin?

je riais,

il ajouta:
une

ajouter
de

qui

me

ligne

coucher.

mon

Je

prie-

rai

miss

sur

ma

de

. .

-72'

"la"

Sarah

de

cet

htelier.

Et,

sur

cette

au

Le
heure
~

Il
dit-il

de

la seule

Berlin

entier

b-

la

alla

O'Neal

lit.
il s'veilla

lendemain,
et

faire

journaux

monde

boutade,

livres
de

prire

les

et de
au

signaler

mettre

avec

Paris

de

mille

prendre

dans

publicit

de

tise

me

de

GANDINS.

succession;

Londres,
fin

LES

entra,dans
m'est
tout

venu

joyeux.

ma
une

de

bonne

chambre."
fort

belle

ide,

se

. LES

iNous
au

jener
'

allons
bord

du

faire

Trou

en

avait

effet,

sur

contenait
l'Irlandais

peu
vers

chpisi

Un

d-

porter

de Vrifer.

un

un

nous

qu'O'Nal

nous

immense

succulent

avait

*'-'"'

tombeau.

d'htel

tte

nous

aprs
l'abme

son

pour

garon
sa

"'

acheminmes

mme.

nous

/.'v

Bravo!

* Et,

tant

:. v-

v:\<<;i

^Voyons!
--

75

GANDINS.

dress

suivait

por-

panier

qui

djener
le

menu

dont
lui-,

74

LES

Le

Trou

de

GANDINS.

s'ouvre

l'Enfer

et de broussailles,

d%namasde^chgrs.
et son

orifice

mtre

de

Il
nbreuse

. u-fr

plus

gure

impossible

d'en

profondeur,

et

se

O'Neal
qui

pierres
cun

n'a

plus

d'un

diamtre.

est

minutes

.au, milieu

plt

sonder

tdix

pendant
y lancer

des

rendre

au-

sans

disparurent

la

son.
oh!

tipn

joyeuse,

n'en

reviendrai

me

dit-il
il

est

pas.

avec
bien

une
certain

acentuaque

je

LES':' GANDIN S..

Le

1
soupon

W 'moindre
de>BIrlandais/
rocher

Rhin

sun; jambon

voulut

mais

je. l'arrtait

. , rr-

Gardz-ypus

un

fum,

; des,

~ ^Pourquoi?

d] caf

de

pt
truites

de

le :garon

Renvoyer
^o
eni!

::;-

et

des

; ,.., ;: ;:;.....;.,;

Y-u:-;_

;fitil

un

bpute^lest

san%! oublier

O^Neal

sur

nappe

dessus

l'hui;etquatre

:YY;;';<j

pas

funestes^projets
u$e

etplaa

chmpgrii!
lqueusv

fui|i5gvait

1des

tendit

voisin

perdreau,
du

Dhtel;

gaon'de

75

;:/.;

lui
tonn;

distje?

LESGANDIN*.

76

* Je

me

- Parce
tmoins
soit

pour

C'est

Puis
bon

fort

il se

mit

caf

Allons!

Le

garon

- tabie

gaiet

verres
me

des>
: ;'.. ..si
'

et mangea
plein

avala

de
et

verre

une

rhum

de

Notrerdr

parfaite.

O'Neal

et deux

'.io-;-

deux

rpondit-il.

buvant

apptit,

termin,

jener

; ;

Y;-:

me

juste,

une

montrant

de

"l

de

acte

vbtre

que

rgulier.

--

il faut

lui.dis-je,

que,

oreille^

pienchai^[s,on

tasse

dit-il,

voil

lemoment.

d'htel

ne

comprenait

YY<

LES GANDINS.

un

pas
nous

seul

nous

et que

son

boutonna
: lettreide

lieues

son

.comme

cette

langue

souriants,

visages
de

Celui-ci,

et

qui

d-

rhum,

me

tendit

miss
l'instituait

avoir

aprs
de

verre
paletot

les

souponner

recommandation

la

Sarah,
sa

lga-

universelle.

Ensuite,
mairi;

des

deuxime

et le. testament
taire

dans

d'O'Neal.

projets
vid

avions

cent

-et

d'anglais,

exprimions

nous

il tait

mot

77

il me

serra

cordialement

la

LES

78

-^

Je
Il se

le suivis

jusqu'au
vers

retourna

dit-il.

me

Adieu,

Jamais,

Yr

moi

et

bord

du

me

dit:'

trbu.

l'enfer?

Croyez-vous

GANDINS.

rpondis-je.

moi

fit41..

non:plus,

,<

Y
Et

il s'lana

et

dans

dispart

l'ai&-

me...

Je

me

n'entendis

Morbleu

penchai

pour

couter

rien...
!

exclama

et

^
M.

Gustave

je

LES GANDINS,

Ghaumont,
me

faire

un

Nullement.

Comment

suppose

! cette

tuvins

de

histoire

est

vraie?

vraie.
est

L'Irlandais

Le

que

conte...

Trs

de

je

79

mort?
le 14 estune

14septembre;

date

suicide.
Et

tu l'as

vu?

Comme

E t tu n'as

Je

m'en

je

te vois.

pas

song

serais

bien

le retenir

gard

! Je

f:..
n'a-

80

LES, GANDINS

vais

jamais

froidement
si

.-Y:'

temps

nue

chaise
du

dit

ils
au

de

poste
de

entrait

sur

voir

son

de:

le

pas

de

manire

dans

ami.
l'ave-

Mailly-sur-Yonne.

M.

Chaumont,

franchissaient

la

comte:

ja-

n'eut;

insensibilit

chteau

Cependant
o

sa

d'exposer

La

pas

.,.. : ..-,., ,r\


Chaumont

rvoltante

savais

reprsenterait

'-:

Gustave

dit

Anglais,

et je ne

s'en

l'occasion

M.

un

mourir

le comte,

mais.

la

vu

au
grille

moment
du

parc,

LES

Tout

GANDISS.
,

ne

cela

se

qui

miss

Y-r-

C'est

vrai,

Sarah

est

J'oubliais
chez

jsrtu

Trs

certain.

Et...

tu

Victor

cjetaja?Y;

Je

point

des

personnes

de

te dii

Slaiu.

,;

complsf...

compte

venger

O'Neal.

Comment?

Miss
IV

ta

ici.

trouvent

$n

m'explique
d'une

restriction.i'gard

81
?;

Sarah

m'aimera.

e qjue

LES

82

Gustave

M.
ami

d'un

Chaumont

regard

Je

prvois

nisme,
vie

est
La

au

bas

Peuh

son

enveloppa
de

plein

dfiance*
nouveau

quelque

abominable!...

GANDINS.

drame

murmur-t-il.
! rpondit

il faut

bien

le

comt

passer

le

avec
temps...

si monotone.
chaise,
du

en

perron.

ce

moment,

s'arrtait

cyla

CHAPITRE

QUATRIME.

IV

Tandis
comte
de

de

Mailly,

^puye

qjie

Morangis
miss
sur

Sarah,

le|>ras4u

de;

chaise
arrivait

jgpste
au

chteau

la belle

Anglaise,

cofc

JC^rkoff,

du

86

LES GANDINS.

abritait
et

la

son

du

Le

yeux

du

voil!

;d|M
'derquitter;
Q ^is^Srh

ouverte
de

de

jusqu'en

dit-elle

la

en

pressant

et

chercha

le

miss.

possible,

Russe

i,JJ Maf

main

comte.

C'est

M.

l'oeil

sa

parc

Le
bras

de

suivait

grille

de

regard

tourna

des

Sclain.

Victor
celui-

la tte

ci

avait

sans

dout

il-Vnait

vii^^vygV^car
terrass.
s'tat*

aperu

: - ;-s

penche

Y!'-:'::;et

rgar-

87

LES GANDINS.

dans

dait

la

la

entrait

berline

ce moment*

en

Ah!

papillon
ailes.

murmura

miss,

vous

rinoff

qui

ressemblez
est

press

le

comte

Ka-

furieusement

au

de se

les

brler

:.,

Comte,
est

paraison
voir

si c'est

sera

le

rpondit
originale;
M.

Sarah,
mais

Karinoffsecpua

votre

com-

reste

sa-

ou

de Morangis

flambeau.

Le comte
tut.

pour

moi

qui

,
la tte

et se

LS

88

ss

la

pncb

M.

Ghlauitodrit
et,

miss
Ce

ltat

S&aia,

de: M^angis
descendre

prendre

Sah
n'est

jene,
ri

jusqu'
le

pouvait

Mas

prs

di

tournWe
on

Chaumont

Voiture.
M:.

sur

misS

irdhy

regardait

Gustave

du

1,

peu

l monde

pour

Msons-^nbus,
et

tbtrt

curlosfr

d'imitiurs

beaucoup

terrasse

s'tait

dont

Srh,
avait

reste,

GANDINS.

pas

n
M.

certain
pour

sff
de

de

lvent
point,
le

trottina
Morangis,

comte.

jpmt.
dt

LES GANDINS.

M.

elle;
homme

brun

C'est

vrai,

Miss

estp

gr^pdjeune

a un paletptgris

qui

: vpus

covite

les

de M^r^pgis

89

rpondit
avz

Finstini

flair*

le jeime
du

Mps--

eur.

Sarali^aujs^i^erceptibjlment

paules.
<*- Tenez,
une

parier
Morangis

comte--

normp

sQmi^p

YPjriej^yous
^ue

m'aimera...

Non,

Et <pi$ je me

cheva-t-elle.

dit-ell*?i

dt

#ntpi
rirai'4e

80B

amoq??

de

50

LES

ne

Je

veux

L'Anglais
nnu

et

Et

fille
se

le

sol

de

miss.
son

pied

cambr.
verrons

non

sans

de

autour

dpit,

quelque

rapprocher

'

! fit-elle.

bien

le grand

quitta

clain,

YOUS voler,

pas
frappa

-i- Nous
-

GANDINS.

seigneur.russe
madame
on

laquelle'

jeune
pour

Victor

S-

faisait

cer-

cle.

'Y.'
Il

htes,
-~

vous
Chre

Oui,

arrive
madame,

miss.

donc
lui

de
ditelle.

nouveaux

LES GANDINS.

doute

Sans

des

91

des

chasseurs

en-

virons?
Non,
C r~:Ah!

de

Deux
mont

de

.
amis

de

ai ou

cherchait
nouveaux

homme

M. Chau-

mari,

de Morangis.
dit

recueillir

miss
sur

Sarah

le

comte

renseignements.
il

de M. Victor
blond,

mon

parler,

: Prcisment,
htes

,;Y,-:";Y

-YY-

et le comte

J'en
qui

Paris.

vtu

se

trouvait

Sclainun
comme

les

parmi
petit
une

jeune

gravure

LES

92

de

mode,

les

moustaches

GANDINS.

couvertd'un

l'oeil'

cires,

C'est

lui,

vous

^aj-ahiile

qui

1 de

tu

ej

baron
'

le

/"
connaissez?

homme

M.

blond,
et

Bonnechose

coirtrejbtfld,
0u4
sommes

fifimiss

regardait,

Lejeune

Nous

hta

Ah!

**r

se

qui

dit-il,

dfeslesi

mait

et

frgoh

la parole.

prendre

""

qui
portait

se

nom-

un

de

de
:

rponditfd'unio^M^jr
missi;

c'est<m
dumu^e

de.
lufe>

mes

amig.

LES GANDINS.

. .~*;En

vrit?

Et
j'ai

Oh

souvent

soupe
mjss

y^-rv Na#ar?,fit

M.

95

Saatu

! mijlepardpns,,

BISS, murjnura

un

Bonnechose,

chezNaaa.

peu

confus;

j'ou-

bliais...
Bahi

vingt-huit
suis

une

fit madame

vieille

est

femme.

Vous

"BoBnclose,
vant

miss

ans,

Sclain,

pouvez

bien!

et

anglaise,
Parlez,
tout

nous.

Eh

avait

qui

mesdames*;Nana;estune

St.
dire

je
de
de-

LES GANDINS.

94

fille

jolie

que

comment

ce

de

comte

Morangis...
Y

dirai-je?...
le

Que
fit

pas?

le

Oh!

Comte

madame

n'est-

commandite,
Sclain.

charmant!

Est-cela?

Miss

-rsoupe

madame.

Oui,
Sarah

Ah

.eut

un

! dit-elle,,

chez...

Oui/miss.

Nana?

sourire

vous

railleur.

avez

spuvent

LES GANDINS.

Je

vous

fais:

en

monsieur.

ment,

::- Et sans
cette

en

doute

mon

compli-

de nom,Nana.
miss.

effet,

il aime

beaucoup....

crature?

^ Il

parat

Ah!

l't

ris,

-Y-

on

dans

Elle
en

non.

croyez?:..

dernier,

tuer

qUe

vous

Dame!

se

bien

Le drle

Il est bizarre,

t5

a racont
que

un

moment

l'aimait

donc

mourir;

dans
Nna

avait
de

Pa-

tout

voulu

dsespoir.

LES

96

et membre

ihasur
de

entr

monsieur

;Un

GANDINS.

Saint-Hubert

deuxges*

grand
du

^fondateur

club

ajouta:

. ; ^{J'aichass

iaveefeiPgflftteijranne

dernire.

le

Vous

le

Oui,

miss

coeur

connaissez

;;^t^vpuequ'|t|i'a.pas

tFshtedr#,
,

,rr

Vraiment?

^-

Dansvttneigrandechassei-

chez
comte,

donc,aussi!

courre,
du

le marquisdeiM*.,,lepiqiUeur
en

sautant

uneihaie,

a t

dsar-

LES GANDINS.

et

onn
*et moi

s'est

cass

nous

tions

reux

piqueur

jetait

mais

le comte

terre.
lali

reil

pas

imbcile,

trait

pas
me

qui

tait

personnes

peesautQ^a^a'emme

qui

se

pied
l'hal-

tout
trouvaient
:

dit-il.

un

Yictor

devant

au

revint

htes,

mettre

M..

all

malheu-

dchirants,

sur

se rcriait

on

comte

manquer

d'insensibilit,

nouveaux
aux

voulut

cet

comme

clain,

cris

ne peut

Le
; le

ds

On

pour
Et

la cuisse.
derrire

ne

97

seul.et

paS-

de

ses
dit

grou-

LES GANDINS.

i?8

Mesdames

annonce

et
dner

pour
et

rangis
hommes

Ces

nul

lui

du

monde

donc?

messieurs
paratre

parisien.

demanda

qui

devant

mada-

signe

et
vous

n'au-

en

cosM.

rpondit
de

s'approcha

fit un petit

ne surprit.

s'habillent

madame*

tumeide:voyage,

-et

deux

S clain.

raientios

Sclain,

de .Mo 8

Chaumont,

la mode

Victor

ypus

je

le comte

M.

Gustave

O,sont-ils
me

messieurs,

miss

Sarah

d'intelligence

que
,

LES

Miss

Sarah

ques

vous

le

prit
et

la maison,

GANDINS

99

bras

du

avec

s'loigna

lui

de

de

quel-

pas:
libin!
a dit

miss,
le comte

Des

En

vrit!

Et

si je

Vous

choses

dit

M.

Oh

Il en

est

que

abominables.

n'tl

suivriez

! sans

Sclain,

Karinoff?

sre
son

cl
conseil,

pas?

matre

nul

temps

dout

encore.

moi...
n'est-ce

LES

100
Non,;

certes.

voulez

Vous

Ce

Etmme...

sera

Sarah

Miss

le plus

de

Mo-

de

possible.

s'arrta.

Placez-le
ai song.

dit

miss,

qu'est-ce

J'y

tt

supplie

fait.

Voyons,
souriant,

je vous

que

prsenter

M.

rencontrer

C'est--dire
le

rangis

me

GANDINS,

prs

M.

Sclain

encore?
de

moi,

dner.

en

LES GANDINS.

101"

Vrai?
Parole
entre

madame
tes

Vous
dit

sieur,
Ja main
, La

d'honneur!

la
de

Venez,

la salle

Et,M.
mier

un

gentleman,

vrai

placerai

mon-

Anglaise,

serra

qui

Sclain.
se fit entendre.

dner
dit

miss,

Ces

maison.

et vous.'2

Victor

du

le

Sclain

jeune

M.

cloche

Je

messieurs

le

matre

nous

la

de

attendent

manger.
Victor

la terrasse,

Sclain

quitta

et, le premier,

le

pre-

il fit son

LES GANDINS.

102

dans

la

teau,

dont

vaste
les
de

trophes

le

M.
M.

murs

taient

de

habillss

brasUre

d'une

Sclain

du

manger

chde

couverts

qui

la belle

les-

dans

Ils

ami

s'taient

causaient
croise.

et

et son

Morangis

Chaumont,

tement

M.

salle

Sarah,

chasse.

comte

Gustave

miss

le bras

donnant

entre,

Tem-

virent

Anglaise

entrer
et

s'ap-

prochrent.

Venez,

mon

cher

comte,

dit

M.

LES GANDINS.

Sclain,
miss

que

vous

je

prsente

Sarah...

M.
et

venez,

105

de

fit

Morangis

salua

en

un

en arrire

pas
une

manifestant

sur-

vive

prise.

M.

Vous

Sclain,

geste

miss,
sr
teur.

qui

rpondit
la jeune

le,

Anglaise

le

point

comte.

entendu

beaucoup

demanda

n'chappa
du

d'tonnement

J'ai

miss 1?

connaissez

comte-,
unreg-rd
:-

parler
qui

1'

attacha
fascina-

! fit-elle

Ah

En

GANDINS.

LES

104

M.

de

..._!.

Suisse

avec
et

Yous

tes

,,-

Oui,

miss.

Et

surprise.

en
.

Morangis.
ail

Italie,

miss,

ajouta

;
Nice,

monsieur

le,

comte?

J'ai

Suisse?
gravi

le

Righi

'quelques

jours

furent

inter-

autres

convi-

vous.

aprs
Les

rompus
ves

en

de

deux
par
M.

jeunes
l'arrive
Sclain.

gens
des

LES GANOINS. .

La
bras

matresse
au

de

comte

Ce dernier

grent

un

Vous

manda

105

la maison

donnait

le

de Karinoff.
et

froid

M.

de Morangis

chan-

salut.

connaissez

M.

de-

Karinoff,

Sarah.

miss

Nous

nous

sommes

rencontrs

Paris.
o

Au moment
le

comte

jeune

de

on

Morangis

se

mettait
se pencha

table,
vers

la

Anglaise.

Miss

Sarah,

dit-il,

je

viens

de

Pa-

LS GANDINS.

106

MailJy-sur-Y(nne

ris,

tonnera

vous

ayec

un

but

gui

beaucoup.

Moi?
Vous,

miss.
es,t-il.?,

T-Et.,.>qupl
Je

viens

exprs

ter.
Ah
~

!. par

Parole,

Mais...
je vous
Le

rencpp-.

gpur.yous

exemple

d'honneur.
monsieur;.,

expliquez-ivousy

en prie...
comte

,. -

poursuivit

LES GANDINS.

-^

Je

pouvoir

suis

vous

atteindre.

Zurich
B.le,

vous

de

Paris

Ble

d'un

moins

savoir

vous

ton.

suis

all

le, but,de

pour

.-~; Et. ,>. cette

: je

de Bade

veniez

de partir.

demanda

miss
au

ppurrai-je
ce

suis

vous.

mission?!,..

de

Schaffpuse

mpqueur,

Certainement
mission

de

monsieur,

Sarah

Je

sans

mois

Baden-Baden,

: partout

Ah

tjrois

depujs

Schaffpuse,

107

steeple-chase?

charg

d'une

LES GANDINS.

108

Le
rieux

prit

un "air grave

mission

^est une

comte
: -''

Cette
d'autant

puis

et myst-

dois

queje

moins

lettre

que

remettre

vous

raccompagner

je
ici

certains

dtails.
"

Eh

bien

U*

Connaissez-vous
bien

solitaire,

dner.

aprs

un endroit
bien

dsert

le

comte,

du parc

fPourquoi?

Mais,

dit

parce

que

ce

LES GANDINS.

que

vous

j'ai

dire

109

ne doit

en-

tre

pas

tendu.
Et...

c'est...

Ou

Miss

le parc?

ailleurs.
Sarah

Soit,

dans

rflchit,
dit-elle,

Quand

dans

le parc.

neuf

et dix

Ce soir,

entre

En

endroit?

Vous

moment.

un

quel

suivrez

qu'

une

croix

drez

un

sentier

la

de pierre,
qui

heures.

jus-

grande^alle
puis

conduit

vous.pren un

amas

ilO

de

LES

au^d'ssus

rochers

truitun

GANDINS.

desquels

oh a .cs-

kiosque

pour

mon

tifriri

sou-

kiosque.

Bon;!
J'ai
cabinet
vent

de lecture.
le

soir

M.

Je

point

ma

lampe,

vous

Vers

neuf

heures

le

comt

m'y

lire

pour
petit

speare.Un
de

ce

choisi

de

Byron
lumineux,

Shak-

bu-

l clart

guidera.

et

demie,

Morangis

en

effet,

descendit

LES GANDINS.

le parc,

dans
M.

GtistVe
Tu

chasse
vous

six

res

du matin,

cinq

heures

de

continua
mes

vont

lieues
et

celui-ci,
que

d*iei

ami,

qu'on
l rendez-

pour

faut

qu'il
plus

tout

dames

dit

demain,

au

Je sais

tion

lui

courre

Ces

son

111

Ghum'o'nt.
sais,

est

le bras

donnant

'

huit

nous

heu-

lever

lard?

cela.

sont

miss

Sarah,

M.

Chaumont;

se cUe'her.

au

salon,
ta

future
mais

l'excepvictime,
les

hom-

LES

.112

Et
,imiter.

nous

ferons

M.

dit

n'.est

;,
de

sagement

les

;.,-,;,

-r-Ah!
rah

bien!

sEh

,,

GANDINS.

de

Morangis,

miss

Sa-

salon!

pas

Non.

Et...

tu sais

Dans

sa

Tu

parc,

et...

Allons
ton

plein

elle

sans

chambre,

te trompes.
elle

est?

Elle

est

doute.
au fond

du

m'attend.

donc,
d'incrdulit,

fit M.

Chaumont
dj?

d'un

115

LES GANDINS.

viens

Mon

Dieu!

avec

moi...

Voil

qui

Bien

entendu

mi-chemin.

tu

trop

fort

je

te

que

Soit,

Et

il ajouta

dit

M.

en

doutes,

laisserai

viens-tu?

Allons,

me

Si

est

Chaumont.

Maintenant,
tu

oui...

permettre

mon

cher

un

conseil?

au

endez-vous

ami,

veux-

-Volontiers.
Ne
donn
IV

va point
miss

t'a

que

Sarah.
8

114

LES GANDINS.

Pourquoi

Parce

qu'elle

mademoiselle

de

pre;'ni-'mre,

comprends-tu?

Eh

heureuse

estplus
Pierrefe;u,

que
n'a

qui

bien?

Et

si

que

tu

lord

beau-frre,

ni

la Compromets,

son

te forcerai

Galwy,

l'-

pouser.
Mon
d'un

ton

tout

q-tvil

gentilhomme,

de
h

dit le comte

Chaumont,

pauvre
piti,
t

je

me

manque

accompli

tue

dire

, pour
qu'un

par-

faire

un

peu

de

LES

un

donnes

dmenti

le planta

au

s'loigna

rapidement.

M.

milieu

Chaumont,

ses

quillement
ches

et reprit

La
ft

nuit

tait

entirement

le

les

nie

ides

!...
de

tait

son

ami,

deux

mains

chemin

sombre,
dpouill

son

alle.

d'une

qui
de

pertinences

tu

que
avec

la main

serra

comte

voil

formel

Adieu

bourgeoises...
Le

et

jaunis,

.parchemins

U5

GANDINS

ami

et

Puis

il

aux

fait
fourra

transes

dans
du

chteau.

bien

que

; la

im-

po

le

luo

ciel
n'-

116

LES GANDINS.

tait

leve

point

n'eut

habitu
sit

tnbres

d'une

plus

les

Sarah

avaient

guid

par
sous

gis

arriva

quait

Alors

un
la

des

par

si

le comte

consquent
il et

bois,

h-

fois.

Cependant,

rait

et

chasseur,

aux

et

encore,

indications
nettes

sillon

alle,

miss

et prcises,

blanchtre

grande
bientt

de

M.

la

croix

au

travers

qui
de

et
cou-

Moran-

qui

mar-

la bifurcation.

seulement,

des

ar-

bres

le

dans
un

aperut

M.

lointain,

de

Morangis

lumineux.

point
Sarah

Miss

117

GA.NDIKS.

LES

m'attend,

pensa-t-il,

le kiosque.

voil

Il 'engagea
chemina

dans

d'un

Mais

tout

pas

le

petit

sentier

et

rapide.
il

coup

s'arrta

et

prta

l'oreille.
Il

lui

avait

d'homme

pas
Il
core.

se

retourna,
.

sembl
sur

entendre

le

crier

un

sable.

regarda,

couta

en-

LES GANDINS.

118

C'est

tomb
Et

sur

march

qu'on

bien

me

le

cette

d'homme...

pas
ce

on

massif...

Est-ee

suivrait?...
l'oreille

pas

pour
avait

qu'il

la scde

foiis;
s'tait

entendu

arrt.

pareillement
Ou

un

nouveau.

murmura-t-il,

derrire

l,

11 prta
mais

de

singulier!

c'est

est

qui

marche.

en

il s'arrta

aprs

C'est

darbre

se dit-il.

le sol,

il se remit

Peu

fois,

branche

une

je

rve,

se

dit-il,

ou

il

y a

un

LES GANDINS.

cho

je

ou

-pardci...
m'en

moque

Cette

fois,

au

chers
un
avait

Le
filtrait

fait

son

suisse
cabinet

on

-par

et frappa

ls

avait

rolev

Sarah

lecture.

la

lumire
arriva

volets,
doucement.

fit l'intrieur

les

miss

dont
de

guid

d'un

bientt

desquels

travers

se

inarcher

reprit

atteignit

milieu

icomte,

laiporte
bruit

il se

chalet

joli

Bah

suivi....

et

rapide

pas

suis

je

111/

du

qui
jusqu'

Un
ch'ilet.,

petit
et

le

LES GANBINS.

120

entendit

le

Miss

Sarah

venait

Mais,

en

comte
de

robe

d'une

frou-frou

soie.

pas
tendu

ce moment

M.

que

de

deux

par

derrire

les

massifs

la porte

du

chalet

la

Anglaise

belle

ce

mire,
coup

de

bruit

sifflet

le bruit

aussi,
avait

Morangis
l'ois

. '.) i

ouvrir.

fut

suivi

mystrieux.

comme

encadrant

s'ouvrait,
dans

nouveau

et

voisins,

en-

dj

de

retentit

de

un

flot

soudain

de

lud'un

LES GANDINS.

Et
la

le comte

blanche

Sarah.

tout

tressaillit,
main

que

121

lui

en

tendait

baisant
miss

CHAPITRE

CINQUIME

Miss
railleur
Ah!

Sarah

tait

glissait

sur

dit-elle,

calme;
ses
en

un

sourire

M.

lvres.

voyant

Mo-

LES

126

devant

rangis
vous

Le

tes

bonne

heure!

exact.

comte

Quoi
Ce

la

elle,

entra

Avez-vous

GANDINS.

entendu?

donc?

bruit

dans

le chalet.

dit-il.

fit-elle.

de

pas...

ce

de

coup

sif-

flet...
Non.
',.. Peut-tre

m'a-t-on

~EhJie^|iqui|mpor|i?
0L::Miss.Sarah;/a^ait5rU'h'e

suivi

j;a

-i<-:;i'fr.a*
ducation

127

LES GANDINS.

vritablement
h fait

tout

matresse

Mais,
loin

du

dit

!, rassure^
dit,- la

queur,

ma

icomte

magntique'.
clat

heure...
..%i
le

; monsieur

z-ypus,

j,eiine

-fi]le r. d'un,

tour

l'abri

est,

rputation

mode

Par.consquent...

toutsoupon.
Le

cette

Jocqmte,.

comit^:

d'elle-mme.

chteau,.,.

.. Oh

se sentait

.ejellej

anglaise,

l'enveloppa
Miss

Sarah

de,
en

son

regard

soutint

l'-

et le charme.

, TTTrAinsi

4dpc,,

dit-elle,

y pus

avez

en-

128

LES GANDINS.

tendu

un

bruit

Oui,
Et

de

tout
cela

Mon

Miss

a inquit

vous

non...
se

Morangis"

Sarah

forcerait

bien

mandait

s'il

un

un

de

coup

l'heure.

Dieu!

de son

roles

et

pas

'

sifflet?

M.

de

un

beau

point

dois

pa-

Chaumoht:
frre

vous

prvenir,

te

qi,!

Et il se

dedans

tomber
-

gwet-apens.
Je

des

souvenait

l'pouser.
n'allait

Cependant...

M. Gustave

ami

'

monsieur,

129

LES GANDINS.

dit

miss

Sarah,
Le

braconniers.
Vous

avez

vous

aura

parc

drang
pris

abonde

le pays

que

pour

en

est

trs-giboyeux.

un

"colleteur

un

des

qui
du.

gardas

chteau.
Cette

le comte

que
<"

raison

tait

tellement

rendit

s'y

Pardonnez-moi,

Deu

l'habitude

armes...

n'avez

sur-le-champ.

pas

mais

dit-il,
de

voyager

la campagne

Comment!

plausible

dit
le moindre

la

nuit

j'ai
sans

surtout!.*.'
miss

Sarah,

revolver?

vous

si

LES GANDINS.

1^0

Non,

miss.

Pas

mme

Pas

le moindre.

Le
en

dit

des

un

canap
une

place
livres

et

une-

abat-jour.

la jeune

K Et 'elle

et le

tait

lequel

supportait

Assevez

Puis

vers

dirigea

devant

qui

lampe

se

comte

jonc

table

unjpoignard?

vous

donc,

lui

monsieur,

Anglaise.
la porte.

poussa

elle
regarda

revint:

s'asseoir

attentivement.

du

chalet.
;prs

de

lui

LES

vous

vous

M.

de

et

en

0: Neal

retira
avait

votre

la lettre
crite

et la plaa

1151

j'attends

ouvrit

Morangis

sa;mort,

que

mission.
son

porte-

queirirlan-

l'avant-veille

sous-les

yeux

de
deila

fille.

Jeune
Miss

Sarah

chapper

un

l'ouvrit,

mort
Oui,

la

lut

et

laissa

cri.

Comment
mt

dit-lle,

acquittiez

de

feuille
=dais

lui

Voyons,

GANDINS.

! exelama-t-elle,

M. O'Neal
.

miss.

132

LES

Mais

mais

quand?

- Il s'est

suicid

comment?

il y a trois

mois.

Suicid?

Oui,

miss.

Un

tremblement

la jeune

fille,

Mon

nerveux
et elle

Dieu!

mais

t-elle,

C'est

ce
par

Ah ! ciel

cela

tous

devint

mon
n'est

pour

de

s'empara
fort

ple.

murmura-

Dieu!

pas...

amour

au

moins...

vous.

!.. .

Et ! continua
en

GANDINS.

ceux

le, comte,
qui...

il a

imit

,...

LES

M. de Morangis
Sarah

lui

d'un

O'Neal

crivais...

Comment

Mais

que

dit-elle,,

se

peut-il

croire

ce

que

pu

tait

lettre

une

je

plai-

donc?,

certainement,
ne

on

s'est

sache,

je

voulu

miss

'

santerie...

mais

ait
ma

car

pas,

geste.

monsieur,

M.

que

155

n'acheva

l'arrta

Ah'

GANDINS.

me

Eh

suicid
du

miss,

pour

moins!...
de

moquer
bien!

monsieur;
moi...
et

japas
j'avais

lui.
dit

gravement

le

151

LES GANDINS.

comte,

O'Neal

tu?

votre

pris

lettre'

au

srieux.

Et

il s'est

Je

l'ai

vu,

ce

l'ai

vu

qui

revient
le

dans

prcipiter

ou

mourir...

du

au

je
se

mme,

de

Trou

moins

V Enfer

>

Schaffouse.

Alors
prouvait
tait
comte

profitant

de

la jeune

fille,

jusqu'
de

l'usage
Morangis

-\
qu'-

l'motion
motion
de

raconta

la

qui.

lui
le

parole;
dans

tous

LES

ses

dtails

du

l'histoire

s'cria

Mais,

vous

n'avez

pour

le

enfin
rien

donc,

dissuader

-..
miss

fait,
cet

de

135

malheureux
-

Irlandais.

GANDINS.

Sarah,

monsieur,
abominable

projet!;
-n.B^en^.miss..
Ah ! c'est
Le

comte

J'tais;
Miss

Sarah

~ Missy

affreux
eut

un

intress

froid

sourire,

sa,mort,

recula;

reprit

' le

dit-il.

stupfaite

comte,

pour

; que

156

LES GANDINS.

YO us "puissiez

me

faut

il

comprendre,
une

m'accorder

minute

vous

d'atten-^

tion.
Je

vous

M,

de

Vous

d'une

Morangis

C'est

n'avez

aim...

le

par

monde

d'insensibilit:
'

vrai.

Jamais
J'en

de

rputation

vous

poursuivit

jouissez

grande

jamais

monsieur.

coute,

vous
suis

r L'homme

n'aimerez,

dites-vous.

certaine.

qui

doit

trouver

le

che-

min

de

GANDINS.

coeur

n'existe

votre

LES

J'en

ai la ferme
du

C'tait

prten-

conviction.
ce que

moins

En

prtendait
-

O'Neal.

l'pauvre
'

pas,

;-""

dez-vou...

157

douteriez-vois

donc,

vous,

monsieur?

Et
une

miss

Sarah

expression

l'amour-propre
souffrit
meura

cruellement.
imperturbable.

le comte

regarda
d
froce

raillerie
du

avej

telle,

que

sducteur

Cependant

en
il

de-

LES

138

GANDINS.

dit-il.

^Trs-certainement,,
Ah!

vous

C'est

doutez?

j'ai

.pouRcela.qne.

laiss

mou-

rir,;OTeaL

Eh!

voisf

dit

mais,

point,mr

quoi,

raiss,,Sarah,
sa, mort

je

ne

vous

peut;

clairer.
Ah ! c'est
M.

de

que,,

MorangiSi

de. le.venger.

Vous,!

Moi.

....-...

je

rpliqua

froidement

me

mis

suis

en

tte

Et
rlt

l: comt''laissa
soh

regard

'

GANDINS.

LES

139

sur

peser

miss

d'ffluveS

hrgJ

Sar

magn-

tiques.
Sarah

.Miss
rire

moqueur
En
s^XDhi!

**

ger,

vrit

bruire:

entrer

ses-lvres

Eticommeht
s'il

vous

^Allons
Sur

rouges.

iui^BWSs.

comptez-vous:
plat

'/

qu

vous

im'aimeriez!

;d@niG'!i
mon

de

un;clt

! -dit-elle.

imon/Dieu,

Wk ju'r!

laissa

honneur,

miss.

;
le

ven-.

LES

14.0

rah,

qui

donc

A moi-mme.

Vous

quer

avez-vous

miss
fait

Sa-

ce

ser-

ment?

froidement

demanda

Et,

GANOINS.

me

de

ce

cas.

Pourquoi
Mais

en

rassurez,

parce
parole.,

qu'il

vaut

soi-mme

mieux

man-

qu'aux

au-

tres.
Et

miss

l'Irlandais
plus

belle.

Sarah,
O'Neal,

oubliant
continua

la

mort

rire

de
de

'

LES GANDINS.

tait

de Morangis

M.
concert;

mais

il n'eut

rpondre

miss

Sarah,

avait

pas

qu'il

fois

retentit

tait

parfaitement

Ah

un

pas

le temps

de *

car

le bruit

de

dj

par

Cette

nouveau.

deux
fois

il

distinct.

! j'ai

posa

qui

d-

peu

quelque

entendu
de

141

dit

entendu,
doigt

sur

ses

miss

Sarah-

lvres..:.

Chut!

sur'la

pointe

coutez...
Miss
du

pied

oreille

Sarah
vers
au

trou

se
l

dirigea
porte

et

do la serrure.

appliqua

son

142.

LES

Les

pas

chose

du ^pavillon

approchaient
!

bizarre

lafols

GANDINS.

ils se

faisaient

entendre

directions.

dans,plusieurs

videmment,

et,

(plusieurs

il;y:avait

.per-

sonnes.
Le

pt,

de

coup
et tout

sifflet

un

aussitt

fut

mystrieux
autre

lui

r-

rpon-

::''.

dit.
A son

tour

miss

Sarah

frona^

le sour-

cil.

Ainsi,
vous

n'avez

dit

elle

pas.d'armes?

M.

de

"Morangis,

LES

""';;Non,'miss.

Elle
et

deux

en

retira

fourreau

damasquin,

suspendu

au

Voil,

rn'a

amoureux

En

cou

Ce

forg

ce

agrafs

ri joli

stylet

son

par

un

fil de

tout

ce

pauvre

pour
passionns,

me

portait

soie.

que

petit

cor-

corse

qu'elle

que
trop

Mais

voleurs.

>'

dit-elle,

offrir.

vous

14^

dfit

sage,

GANDINS.

je

puis

poignard
garantir
et

non

des
des

enfin...

moment

les ipas

gravirent

l'es-

LES

MA

calier

GANDINS.

et on frappa.deux

du chalet,

la. porte.

discrets

Entrez!

du

s'emparait

de

M.

que
poignard

d'une

Sarah

dit.miss

tandis

calme,

coups

vix

Morangis
ten-

lui

.qu'elle

dait.
La
taille,

porte

s'ouvrit:

un
dans

envelopp

teau,

se

jeune

Anglaise

montra

sur
avec

de

homme
un

le

grand

seuil

iine

et

courtoisie

haute
manla

salua

par-

faite.

Mille

pardons,

madame,

;, dit-il,

troubler

c'est

M.

LES

GANDINS.

votre

tte

le

- - tte
de

comte

145

Morangis

mais
que

ai.

j'en

il se

Et
s'avana

rangis

tendant

de

projet
M.

de

son

milieu

jusqu'au

lumire

dbarassa

la

par

Mas!

manteau

et

cercle

de

du

lampe.

exclama

Paul

de

Mo-

surpris.
Moi-mme,
l

l'ancien

[rpondit
main

de

Blanche

prde

Pier-

refeu.

Monsieur,
JV

fit

le

comte

avec
hau10

LES

146

teur,

trouve

je

GANDINS.

visite

votre

un

peu

tar-

dive.

J'en

Et
miss

monsieur.

conviens,

le

ajouta

Sarah,

tout

comte

en

fait.....

montrant
imperti-

nente.

M.
et

de

Mas

regardant

ou

Veuillez

eut

un

miss

me

suis

ddaigneux,

Sarah:

pardonner,

madame

dit-il.

mademoiselle,
- Je

sourire

Anglaise,

monsieur,

rpon-

LES

dit-elle

avec

miss

147

GANDINS.

me

et je

dignit,

nomme

Sarah.

M.

de

Mas

de

salua

et

nouveau

re-

prit

Mille

Monsieur,

avec

je

Hlas!

ment.

Impossible

de

si
suis

vous

prte
c'est

miss,
!

fit-elle

trouble

Morangis.
miss

rpondit

hauteur,

monsieur,

M.

avec

tte--tte

votre

si je

miss,

pardons,

avez
me

Sarah
affaire

retirer.

impossible...
avec

tohne-

UH

LES

M.

Comme

Mas

de

de

fermet,

mation

droit?

En
toisait
r
saire.

de
ton

d'un
vous

tes

Morangi,

rpondit
mais

courtois,

plein
ma

provisoirement

prisonnire.

La

GANDINS.

jeune

[Anglaise

une

poussa

excla-

indigne

dit-elle

Prisonnire!

Qui

mme
du

donc

et

de

quel

tes-vous?

M.

temps,
regard

son

de
ancien

Morangis
adver-

LES

Est-ce

GANDINS.

vous

que

149

tes

devenu

fou?

disait-il.
M.

de

Miss,

Mas
je

suis

gentilhomme

ment

connu,

vous

ne

mot
si

que
vous

avec

conviction

effaroucherez
de

viens

Mas;

que

point
surtout

prononcer.,
de

permettez

je

m'expliquer

monsieur.

s Le
. res

la

j'ai

de

honorable-

franais,
et

me

M.

m'appelle

vous

je

l'Anglaise:

rpondit

ton

distingues

plein

d'urbanit
de

de

et
Mas

les

mani-

captivrent

du

ISO

Sarah

miss

et

elle,

malgr

apaisrent

irritation.

son

Elle
de

GANDINS

LES

s'assit

Mas':

Oui,

Et

blessure

: parlez,
fit un

pas
lui

battus
au

dit

M.

Monsieur,

sommes
mois,

J'coute

Celui-ci

'

et

tranquillement

un

Caf

monsieur.
Vers

le

comt.
nous

dit-il,
matin,

il

nous
a

cinq

anglais.

monsieur.

nous

dvions

ferme.

nous

revoir,

votre

LES GANBINS.

*-*- C'est

cette

11 parat,

ds

pu,v

monsieur.

vrai,

ricana

blessure
le

151

de

M.

vous

lendemain,

et tuerie

Nesles,

que

vous

car

tait,lgre,

pistolet

Mas,

malheureux

vous

avez

tent

que
avez

battre

au

baron

de

de

dsho-

norer.
Monsieur
nez

garde

! vous

Non,
O

! exclama

pre-

m'insultez...

monsieur,
voulez-vous

A ceci:

le comte,

Vous

je

raconte...

en venir?
devez

vous

tenir

LES

'152.

ma

disposition
me

qui

GANDIJSSV

le

pour

Oh!

de

coeur,

grand
bien

et j'espre

vous

leon

dont

vous

vous

sieu,

pour

vous

apprendre

les

voquer

une

donner

mon-

souviendrez,

pareille

gens

le

rpliqua

venir
heure

proet

en

lieu.

pareil
M.

de

Vous

soir.

l'heure

conviendront.

comte,

ne

et

jour

viens

Mas
vous
point

eut

un

froid

trompez,
vous

demander

sourire.
monsieur,
raison

je
ce

LES

Que

M.
deux

de

GANDINS.

153

voulez-vous

donc?

Mas

son

paletot

avait

ouvrit

pistolets

qu'il

et prit
sa

cein-

ture.

pas...

n'appelez
tuer

riez
; Si

Mas
Jetez

ne

vous

point...

moins

pas
la

vue

dirigea
votre

M.

ft,

qu'il

prouva

n^)tion

l'Anglaise,

me

criez
force-

le comt.

brave

n'en

: de

dit-il

Miss,

des
les

de
une

poignard

certaine
dont

pistolets

canons

Morangis

sur

M.

lui.

! ordonna

M.

LES GANDINS,

154

d'un

de Mas

ton

ou

taisez-vous,

jefisfeu!
Sarab

Miss
lence

et

bref,

moins

un

gardait
terreur

par

si-

religieux
par

que

curio-

sit.
Un
tion,

remis

peu

de

M.

de

Morangis

loin 1d'lui,

crois>sessbrs

etr&garda

M.

:-Je
bande

sa

ne vous

sur
avec

savais

pas

et railleur

le

jeta

de M'as

<d voleutWet

LEti-insdant

premirej'cmopoignard
sa^poitrine

mpris-:
affili-

d'assassins
jusquesien

aune
! dit-il;

-pr-

LES GANDINS.

sne

de

et sa

se

M.

devant

Celui-ci

et les

ne s'indigna

glerons

le

ne

ni un

comte

la table,

bour-

dettes

et je
Je

sang.

voleur,

la Providence

mais
que

'

souvent.

frappa-du

r-

nous

votre

ni un
de

nie

nos

dans

assassin

bien,l'instrument

Le

sur

dit-il,

toutes

insultes

vos

avez

sa

point.

comte,

tard

plus

laverai

vous

plaa

tira

de Mas.

Monsieur

suis

le comte

la mort,
montre

"155

pied

avec

colre.

LES GANDINS.

156

Enfin,
vous

de

monsieur,

M. de

Monsieur/rpondit
suis

et

jours.

Je

savais

et

voici

je

chteau.

vous
que

la

moi

errons,

pie

troisime
et

Enfin,

ce

deviez
nuit

mes

Mas,

depuis

vous

soir,

j'ai

je
huit

venir

que
autour

gens,

pu

nous
du
vous

suivre.
Ah!
bande

voulez-

que

moi?

vous

ici,

dit-il,

avec

Vous

ricana

le comte,

vous

allez

la voir.

vous

avez

une

LES GANDINS.

M.

de

bouche
flet

Mas
et

fit

deux

fort

sur

doigts

entendre
si

avait

oui

mit

157

ce
surpris

sa

de sif-

coup
son

adver-

du

chalet

saire.
les

Aussitt
la porte

et

trois

Ces
de

deux

livrant

s'ouvrirent,

hommes

hommes
suie,

croises

et

arms

il tait

dents.

jusqu'aux
le visage

avaient

passsage

barbouill
de

impossible

les

connatre.

Voil

Ah!

ma
bravo!

bande,
bravo!

dit

M.

de

Mas.

murmurlTmiss

re-

LES' GANDINS.

158

Srah,

laissa

qui

rire.moqueur
ches,..

de

Comique
de

notre

travers.ses

c'est

Bravo!

un

bruire

Paris

conteur

clat

blan-

den^s

comme,
ou

dans

l'Op.jeales

rpmans

mistress

anglais,

de

Anne

Radcliffe.

En

souriant

effet,
son

le roman

que

Ah!

J'ai

fit

miss,

et

vous

point

fini.

tour,
n'est

M.

de

Mas
allez

en
voir

vraiment?

eu

l'honneur

de

ypus

dire

LES GANDINS.

vous

que

ma

tiez

159

tout

prisonnirj

l'heure.

Tiens!

je l'avais

Et je ne
bert

puis

Comment

d'Anglaise

vous

cela

me

jurerez

que

vous

avant

quinze

ce qui

vient

passer

encore.

jours,
de

dj.

rendre

li-

votre

de votre

change

qu'en

Vous

oubli

parole.

sur
ne

se passer

votre

honneur

rvlerez

partir

de

point
ce

et ce qui

soir,
va. se

LES GANDINS

160

Et

va-t-il

que

encore

se

passer,

monsieur?

Voyez...

peine
mot

ce

bouills

bouche
En
qu'il

des

qu'un
de

suie

lui

avait-il
trois

saisit

et tandis

la gorge,
touff,

de Mas

M.

passa

un

et le billonna
mme
fit pour

le renversrent,

hommes

M.
qu'il

temps,

bar

de Morangis
un

poussait
foulard

cri

dans

lestement.
et malgr

se dgager,
prirent

prononc

les
des

les efforts
deux

autres

cordes

qu'ils

la

LES GANDINS..

avaient
Tout

cela

Miss

Sarah

fut

un

pousser

Voil,
Mas,

tandis

rduit

n'eut

garrottrent.
d'une

minute.

le temps

pas

mme

dit

froidement

miss,
que

sons

Anglaise,

le comte

rauques

monsieur,
ce que

de

M.

'"''.'

de

Morangis,

ne poussait

plus

et inarticuls.

s'cria
vous

enfin
faites-l

infme...
IV

de

cri.

Mais,
jeune

le

l'histoire

l'impuissance,
des

que

et

apportes

Loi

11

laest

'

162

Miss,

rpondit
vous

homme,
le

pas

comte

assassine

les

. femmes,

connaissez

peut-tre

de

Morangis.

C'est

et sans

maris

et

loyaut,

et compromet

les filles

le dire,

ni pre
miss,

Providence.

ni

je suis
Mais,

de

cet

homme

ne

s'il

est

docile.

Dans

frres.

du
Je

rassurez-vous,

quinze

qui
les

filles

l'instrument

court

un

dshonore

les pauvres

n'ont

jeune

ne

sduit

qui

peuple

le

gravement

coeur

homme^sans

qui

LES GANDINS.

aucun

jours,

du-

monde

viens

de
de

la

la
vie

danger,
il sera

165

LES GANDINS.

la libert,

rendu
rez

et

le retrouve*

vous

Paris.
Miss

Sarah
Et si

je

refusais,

que

vous

me

ment

de

M.
sa
gis

Mas

ceinture

sourcil.
dit-elle,

le

ser-

demandez?
un

reprit
et ajusta

de fses

pistolets

le comte

de',Moran-

la tempe:
Je

flexion,
refusez,
me

ie

frona

!...

vous

donne

une

froidement.

miss,.dit-il
je

brise

minute

le

crne

de

r-

Si

vous

cet

hom-

CHAPITRE

SIXIME.

VI

Miss
Le
son
qu'elle
cuterait

Sarah

regarda
homme

jeune
oeil

brillait
comprit
sa

d'une

M. de
tait
telle

sur-le-champ

menace.

Mas.

calme,

mais

rsolution
qu'il

ex-

1U8

LES GANDINS.

Monsieur,
t

le seul

ment.

vous

dit-elle,

de m'arracher

moyen

Je ferai

avez

celui

un

vous

que

adop-

me

ser-

deman-

?
dez.

Je

M.

ne

veux

la

causer

pas

de

mort

de Morangis.
Aiors,

lez

me

l'honneur
durant

dit

miss,
ces

rpter
de

quinze

M.

de

: Je jure

paroles

ne

rvler

jours,

ce

veuil-

Mas,

qui

sur

personne,
s'est

pass

ici.

Et au bout
libre?

demanda

de quinze
miss

Sarah.

jours

je

serai

LES GANDINS

- Vous

Ainsi

je

a fait

tomber

une

lettre

tion

de

que

vous
La

quinze
"qui

ma

nue

triste

rah

en

vous

haut

gut-apens...
M.

interrompit
vous

jours

et
moins

du

jeune

homme

et

mlancolique,.et

de

recevrez

donnera

jugerez

tressaillit.

bien

gentilhom-

un

conduite,

me

voix

dans
miss,

avant

dire

se prtend

qui

Pardon,
Mas,

libre.
pourrai

homme

qu'un
me

serez

169

l'explicaj'ose

esprer

svrement.
tait
miss
-

deve-%
Sa-

170

LES GANDINS.

Soit,
mon

pends

monsieur,

dit-elle

jugement

jusqu'alors,.

J'attends
La

jeune

d'une

25 octobre,

de

novembre

je viens

de

Alors
'

M.

s'inclina

l'honneur,
ne

rien

et

dit

et distincte

sur

sus-

je

miss.

serment,

Anglaise
forte

voix

Je
jure

10

votre

aujourd'hui,
avant

rvler,
des

prochain,

choses

que

voir.
de

Mas

ouvrit

la

du

porte

chalet.
Vous

le

tes

libre,

miss,

dit-il.

LES GANDINS

Ah ! fit-elle,

vous

171

me

chassez?

. Nullement.
,

Ainsije -

-C'est
M.

nous

de

Mas

hommes
rent

nous

retirons,

fit un

signe,

et

de

barbouils
du

de

comte
en

efforts

grent

sur

leurs

Mais,

dit

vers

diriger
il

me

' ' ' ; -'


\

qui

puisait

ment,

rester?
'-'
-'-- ' ;'

-puis

suie

miss.
deux

des

s'empars'-

qui

Morang

et le char-

impuissants,
paules.
miss

; la
semble

Sarah

porte,
!,

qui
c'est

les
un

vit
enlve-

se

172

MES GANDINS.

Oui,

Et

niiss.
maintenant

parole,
da

la jeune

M.

de

Anglaise,

Mas

C'est

secoua

un

secret

au

ni oins,

vous

ma

demanconduisez

l tie.
ne m'appartient

qui

'

dit-il.

pas,

avez

Morangis?

M. d

Ah!

Je ne
M.
tre

savoir

puis-je

vous

que

suis

de Mas

qui

s'tait

instrument.

qu'un

poussa
referm

le

volet
et

dit

de

la

encore

fen:

-1

LES" GANDINS.

Tenez,
l-bas,

gardez
ces

Eh

Il

nous

hors

du

une

chaise

se

: re-

lve

derrire

parc,

bien?

a l

M.

attend,

Nous

lune

arbres...

la

miss,

173"

.,

faire

allons

Et

de

vous

le

de poste

et moi...

Morangis
lieues

trente

laisserez

qui

d'ici

au

et

garrott

billonn?

Cela

dpendra

de

lui;

adieu

miss.

174

LES GANDINS.

M.

Et
avec

de

une

Les

courtoisie

Morangis
chait

se

;u

moment

chalet

son

:et

revint

belle,

vers

Miss,

suie

et ne

rsign

de

M.

emportant;

s'tait

qui
plus

barbouills
dehors,

dj

Anglaise

parfaite.

hommes

taient

ia jeune

Mas salua

cher-

dbattre.

de
tour,

franchir

le

M. de Mas

se

la jeune;

dit

il,

et je lis une

Anglaise.

vous
grande

tes
loyaut

seuil

du

retourna
;

jeune
d'me

et

LES GANDINS.

dans

vos

yeux.

175

vous

Oserais-je

faire

une

question.

monsieur.

Soit,

Aimeriez-vous

certes

Oh!

moins,

le comte?
non...

avec

rpondit-elle

du

encore,

pas

un

sourire

moqueur.
Tant
garde

de l'aimer

Tiens,
tenez
Karinoff.

mieux,

le

dit-elle,
mme

et

miss,
jamais
voil

langage

Dieu

vous

!
que

vous

que

le

me

comte
~

176

LES GANDINS.

Le
diplomate

russe

Prcisment.

si

Eh

bien!

miss,

vous

avec

quelques

loyaut,
me

fait

turier,
Karinoff
dra

de

de.

ma
rle

d'un

demandez

qui

suis

au

: il est
moi

mon

comme

ma

conduite

le rle
je

Mas,

sur

vos yeux

avencomte

ami,

il vous

il

rpondrait

de

miss

et

rpon-

Je le crois,
Yoici

de

doutes

si l'tranget

lui-mme.

en

M.

reprit

la preuve.

rpondit

Sarh,

177

LES GANDINS.

Elle
de

M.

tendit
Mas

venez
tifs.

de

se conduise

le faire

J'attends

quinze

Mmain

sans
vos

de

qu'un

comme

vous

puissants

modans

explications

jours.

de

Mas_

baisa

de

miss

Sarah.

Adieu,
garde

monsieur,

impossible,

homme

galant

main

et ajouta

Il est

sa

spontanment

de

miss,
l'amour

la

respectueusement

dit-i,
funeste

et

Dieu

vous

qu'inspire

lo

LES GANDINS.

hlas!

souvent,

trop

le

comte

de

Mo:;

rangis!
M.

de Mas

salua

une

dernire

fois

et

disparut.
La jeune
l'entablement
ne

de la croise,

homme

indique
Elle
vers

avait

pouss

la

direction

suivit

regard

de

la

aperut
les arbres,

emporter

s'accouda

Anglaise

M. de

alors
dont

le jeu-

le volet,

et son

qu'il

lui

avait

mairi.

la

chaise

elle

de

poste

tra-

vit les trois

hommes

et

derrire

Morangis,

LES

M.

eux

de

Mas

179

GANDINS.

ne

qui

tarda

les

point

atteindre.
un

claquement

de

fouet

bruit

lointain

de

se

firent

dre;

la chaise

de poste

la

bientt

Puis

Sarah
corne

de

Alors

elle

un

entenet

s'branla,

miss

disparatre

la

voisine.

vint

se

rasseoir,-

la table

place

toute
au

r-

milieu

chalet.

tes,

la fort

devant

veuse,
du

vit

grelots

et

Il y a certains
se

dit-elle,

de

qui

mes
eussent

compatriopay

dix

-.'

180

livres

mille
que

au

continua

bout
-

de

J'ai

tout

sterling

nutes

tenu

pourtant

de

la

me

avant,

mortel,

prit

cet

dit

jur

encore

mes

mains,
de

comte

et me

dont

front

deux

inm'ai-

l'amour

dit-on.

son

mi-

disait
vous

que

homme

Mo-

quelques

qui,

dfiait

: J'ai
de

meriez!

Elle

ce

dans
du

vie

homme

cet

et se

minutes

quelques

solemment

est

a rver

, l'heure,

rangis,

ce soir

voir

pour

vu.

j'ai

Elle

LES GANDINS.

mains.

LES

sait!

Qui

tort

eu

pas

le

de

elle

aux

lvres

se

Allonc

folle,

et j'ai

mais

humilier

droit
laiss

il a

comme

n'ai

et peut-tre...

miss

redressa

eut

Sarah

qui

pense

car

le

J'avais

jurer?...
mourir

doute

l'trange

de

O'Neal...

Sans

si je

murmura-t-elle,

laisser

mourir

181

GANDINS.

lui

vint

hautaine

de

peur

et

l'esprit,
l'ironie

donc!

trop

se

dit-elle,

d'orgueil
au

point

je

pour
de

me

suis

me
donner

ja-

LES GANDINS.

182

un

matre.

un

Le

Morangis

est

fat.
Elle

se

leva,

Byron

qu'elle

comte

et

ray

qui

fraches

remit

elle
dans

sortit

du

le volume
avant

ses

manteau

le

du
plaid

par

les

d'automne.

ramassa
sa

l'arrive

paules

de

servait

de lord

le

gane,

chalet,

corse,

stylet
teignit

dont

elle

le

la lampe
ferma

soi-

la porte.

gneusement
Miss

sur

jeta
lui

ferma
lisait

soires

Puis

et

de

comte

Sarah

appartenait

cette

race

LES

des

Anglais

chez

eux

voyageurs
et

Elle

entier.
Bien

du

cette

route

leur

n'avait

au

la

tous

un

air

crainte

des

183

se

qui
aise

de

trouvent
le

dans

peur
et

chalet

.fredonnant
moindre

qu'il

lieue

GANDINS.

rien.

d'un

prs

soirs,

faisait
en

seule,
et

d'opra
voleurs

de

quart
elle

chteau,
les

monde

sans

et des

la

loups-

jgarpus.
Elle

gagna
Mas,

rentra

au

sa chambre
chose

chteau

d'un

et se mit
trange

pas
au

miss

leste,"

litSarah

ne

LES

184

dormit

et

point,

laisser

de

sait

Qui

le

dans

M.

de

dpart

d'une

plus

comme

rpta,

elle

fois,

chalet,

se
le

aprs

Mas

J'aurais

la

cervelle

brler

"

GANDIN.

peut-tre

au

comte

de

Morangis.
Vers
les

matin,

dans

par
Mas

vacarme

sa

et

cependant,
de

lueurs

premires

traient
finit

le

chambre,

l'aube
miss

comme

pnSarah

s'assoupir.
elle

fut

quotidien

bientt
des

rveille
chasseurs

par

le

qui

se

185

LES^GANDINS,

des

fouet,
la

chiens

des

levaient,

chevaux

hurlant

cour.

Elle

alors

songea

'

de

Morangis

allait

tre

que,

et,

obissant

ce

sentiment

inn

se

glissa

hors

sa

fentre

bruit

chez

les

filles

de

son

lit,

et

d'Eve,
ouvrit
derrire

s'abrita

persiennes.

Sa

fentre

donnait

sur

'

l'absence

Jque

comte

curiosit

dans

piaffaient

qui

le

sPus

la

cour.

du
remarde
elle
sans
les

I8f)

LES

,laio

Mais

est

voix
Le

tin.

11 est

du

voyage.
Cette

voix

ment

miss

Son

au

lit,

celle

tait
Elle

Morangis

chassera

ne

encore

de
:

rpondit

comte

Ghaumont.

S-

nouveau

notre

donc

le comte

compagnon,
Une

Victor

gisait

qui

M.

entendit

elle

Bientt

GAND1MS.

fit

ce

pas
et

de

U'essaillir

se

las

trouve

M.

ma

Gustave
profond-

Sarah.
ami

est-il

complice

de

M.

de

LES GANDINS.

Mas?

se

et ne

demanda-Mile,
lui

paS[grce

qu'on

187

a pu

serait-ce
l'en-

prparer

lvement?
Mais

ce

car

ble,

n'tait

spupon

miss

Sarah

qu'en

admettant

mont

et

riye

songea
que

indiquer

pu

sur-le-champ

M.

Gustave

M.

Marly-sur-Yonne
il

Morangis,

n'avait

qu'elle,

miss

Sarah,

mme,

dans

le,pavillon

Ce'soupon

rejet,

admissi-

pas

pu

Chau-

de

Mas

du

comte

lui

annoncer

le recevrait,
du
force

l'arde

le soir

parc.
fut a la jeune

i 88

LES GANDINS.

de

Anglaise
aux

tion

une
de

paroles
cette

et

mont,

chercher

M.

autre

explica-

Gustave
lui

explication

Chautout

vint

naturellement.
Le
sans

comte
nul

d'avoir

doute,

s'tait

Morangis

vant,

rendez-vous

avec

elle.
Or,

les

vraisemblablement,

avaient
chteau,
vainement
consquent,

t
et

logs

l'un

M.

Chaumont

son
dans

ami

prs

toute

la pense

de
avait
la

deux

amis

l'autre

au

attendu
nuit.

d M,

Par
Chau-

LES GANDINS.

le

mont,
le chalet,
cette

comte

avait

et il

couvrait

banale
Sarah

au

visage.

sentit

Dcidment,

M.

fat

et un misrable.

un

moment

et de

lui

rouge

"avait
cet

Morangis,

peignoir

la cour

dans

absence

de

elle
la hte,
dire

teute

M.

de

son-

appris

de

descendre

Chaumont.

dj
est

[homme

fut

mon-

en

pensai-elle

sur

Un

de

le

ce qu'elle

tout

geant

son

la nuit

excuse.

Miss
ter

pass

189

un

passer
dans

"

Vous
dans

se

serment

Les

femme

point

point

pass

que

son

avec

avaient
telle

sorte

quelques

.miss

serment

Lord

partirent.

dames

chteau

de

retint.

taient

de

lesquelles

n'est

n'a

souvint
la

chasse,

ciain,

comte

chasseurs

autres

comte

chteau.

elle

ce

le

le

lit,

au

Mais

et sa

mentez!

son

la nuit

et

GANDINS.

LES

11)0

Sarah

eux.

Salwy

Plusieurs

qu'urne

resta

personnes,
et

la

suivre

voulu

madame

au

parmi
S-

LES GANDINS,

dernire

Cette

des

dpart,
personnes

leve'au

n'taitpoint
et

chasseurs,

ni elle,

demeurrent

qui
de

connaissance

191

nr

les

n'eurent

l'absence

d" comt

de

Morangis.
On parla
s'il

de

avait

s'en

suivi

au

lui,
la

comme

djeuner;

et personne

chasse,

ne

inquita.

Miss
toute

Sarah

durant

trs-inquite

la journe.

Qu'allait-it
Gustave

fut

arriver?

Chaumont

Evidemment,
avait

su

le

M.
rendez-

LES GANDINS.

192

vous

ne

dernier
se

trois

, Vers

Par

rent.
Gustave

bois

suppositions
les

heures,
\

qui

son

gagner

demi-heure

tranges.
chasseurs
miss

cheval
un
sur

M.

Sarah,

avait

par

environ

revin-

connaissait

environs,

de lancer

il pouvait

Chaumont,
les

et ce

comte,

pas,

pour

et de

au

retrouvant

bonheur

faitement
esprit

se

des

livrer

donn

avait

qu'elle

eu

par*
le bon

travers

les
une

raccourci,
le

reste

de

troupe.
La

premire

personne

qu'il

aperut

la

'

195

LES GANDINS.

duparcfulmiss

en^ifraiehissantlagrille
Sarah,

qui

se promenait

ment,

son

ombrelle

saluah

et

peine

eut-il

mis

pied

passa
jet;

Le
foul,

mot

dire.

la

bride

un

et ..qu/ii

lit de

ce

Morangis.

dernier

n'rtajrt

plac

Mais

et

valet

avait

Mj, de

et un fauteuil

la

lestement

lui

avait

Il

l'paule.

sans

qu'on

avec

tranquille-

qu'ilinpnta

l'appartement

commun

sur

terre,

au: ehMeau

fort

devant

donn

habiter-

en

pas-mme
la .porte

194

LES GANDINS.

lui

donna

tait

pas

il

conviction

bonne
chez
M.

soi

au

bizarre!
on

quand
on

fortune,

passe

Pas

nuit

de

rentrer

vu

redescendit.
le comte

M.
un

valet

de

Morangis?

qu'il

rencontra

l'escalier.
Non,

la

matin.

demanda-t-il

n'-

murmura-

a coutume

Chaumont

As-tu

dans

est

qui

: mme

comte

rentr..

mme

Voil

le

que

monsieur.
depuis

ce matin

en

LES GANDINS.

Mais

le valet

dit

non,

19^

; il doit

tre

l chasse.
Ah ! c'est
son

passa

qui

Miss
Elle
M.

de

Et

un

.
livre

M.

Sarah

Bonjour,
comme

Chaumont
le

et gagna
promenait

parc.

toujours.

la main.
*

d'elle

s'approcha

nouveau.

Bonjour,

Miss

se

Chaumont

salua

chemin

Sarah

avait

dit

juste,

et la

:.
miss,

fut

dit-il.

impassible,

monsieur,
le jeune

rpondit-elle.
homme

paraissait

LES GANDINS^

196

assez

embarrass

avoir

quelque

et semblait
lui,

chose

' Comment

va

cependant
:

dire

ami?

votre

demand-

t-elle.
Cette

M.

stupfia

question

Gustave

Chaumont.
'""'

Il

tait

perturbable.

avec

fit-elle

magine?

je ne

balbutia-t-il,

-Mais,

Non
Bah!

pas.

la

vous
avec

un

sais

pas...

chasse,

sang-froid

j'iim-

LES GANDINS.

u_. Et mme,

: pour

vit M. Chaumont,
sur

la jeune

qu'il

tait

-^

l'excuser,

qui

fixa

Anglaise,
las

poursui-

un

oeil perant
dit

j'ai

et qu'il

Et il a dormi,

197

ce

demeurait

sans

matin
au

lit.

la grasse

doute,

matine?

Nullement.

en

Voyons,

riant,

M.
sourdi

monsieur,

expliquez-vous,

Chaumont
du

calm

tait

fit miss
de

quelque

de l'Anglaise.

grce

peu

Sarah
!

; aba-

198

LES GANDINS.

Mais,

la vrit

dit-il,

est qu'il

n'est

rentre

pas

Quand

cela?

Hier

soir.

Plat-il?

M.

Chaumont

Mon
m'a
un
je

ami

entre

cigare,
ne

l'ai

En

le

hier

quitt

pas
vrit?

rpta

revu-

comte

soir
neuf

de

pour
et dix

Morangis

aller
heures,

fumer
et

LES GANDINS,

*Vainement

199

de

demand

ai-je

ses

nouvelles.
ne

. On

l'a

Non,

point
et

miss,

vu ?

je

vous

cherchais

prcisment.
/ Moi?

'"

Oui,

miss.

-^-Et

Ah

donc?

pourquoi

Mais,
hasard...

pour
vous

vous
ne

demander

sauriez

monsieur,

si...

par

pas?...
fit la jeune

fille

avechauteur,
des

GANDIKS.

LES

ZUU

pensez-vous
avec

cigares
M.

votre
de

Chaumont,
finit

cert,

dire

par

ami?

sans

que

mand
l'ai

des

moment
vous

o
lifi

il allait

aviez

En

parlant

tendait

soit

soir

mais

je
de

nouvelles
hier

quitt

plusdcon-

:
miss,

raison

en

plus

Excusez-moi,

point

dans
au

ce

vous
mon
le

n?est
ai

de-

ami.

Je

parc,

rendez-vous

donn

dans

ainsi;

M.Ghmoht

une

fum

j'aie

que

grande

le

au
que

dhlet.
S'atconfusion,

LES GANDINS.

soit

une

part

Il n*en

violente

indignation

la. jene
fut

201

miss

la

'Anglaise,

rien;

de

Sarah

demeura

calme:
;.: ~* Puisque

vous

dit-elle,

monsieur,

gna,

si

tes

bien
ge

l'ensei-

vais

vous

heure

avec

rpondre.
m

Vous

1-avez

donc

vu?

-~Oui...

Dansi..

r41
moi.

le

chalet?.v.

y est *st-prs
';

d'uMe

202

LES

Et.,
A

il en
dix

est

Mais,
- Je

J'tais

sur

seule,

:
au

sais

vous

moins,
une

vous

puis

sorti?

heures.

honneur!

mon

ne

GANDINS.

de

foule

dire,

savez;..
choses

que

je

froir

rpliqua-t-elle

dment.

Cependant,

Je

le sais.

Et

vous

Monsieur,
ferme,

je

vais

miss,

je

son

suis

<

.
me

pourriez*.,
dit
vous

miss
donner

ami.

dire.4.

Sarah
un

d'un
conseil.

ton

LES GANDINS.
'

jr

203

__ j'coute.

ses htes,

-Vous

mystrieuse.

trouverez

donc,

Non,

du

moins

Tout

cela

est

J'en

conviens;

cong

une

voix

bien

une

plausible.

Ainsi

Sarah,

a quitt

par

rappel

et

chteau,

M. de Morangis

que

Mailly-sur-Yonne,

raison

au matre

^Aniioricez

qui
de

il ne

salua
lui,

avant

pas?
jours.j

quinze

extraordinaire.
mais,
M.

ce

reviendra

miss

ajouta

Chaumont

n'est

point

et prit

moi,

WBS GANBINS.

204

monsieur,
suis

lie

jpar

claircir
un

serment

ce

mystre.

Je

solennel.

Au

revoir...
Et
stupfait

miss

Sarah

laissa

M.

Chaumont

CHAPITRE

SEPTIME.

VII

Revenons
M.

de

qu'
Le

Mas
la

au
faisait

chaise

comte

comte

de
tait

de Morangis,

emporter

que
jus-

garrott

poste.
billonn

et li

si

soli-

LES

208

dment
tait

toute

que

GANDINS.

matriellement

On
M.

Mas

Puis

les

la

s'assit

montrent
voiture,

trois

le

chaise

auprs
hommes

sur
et

sa

part

impossible.

le jeta.dans

de

de

rsistance

le jsige
ppstillon

de

de

et

postey

lui.

au visage
et

noirci

derrire

fouetta

les

la
che-

vaux.
Lchais

Pendant
au

comble

p]e

dix

pote

minu.tejf,

de, 1

fureur]

partit,

au,

grand

M. 4 MoraPgMt
gt

de; l'inipuis-

LES 'GANDINS.

se

sance,
vers

un

sentit

but

emporter-rapidement

inconnu.

M. de Mas,
fort

assis

en face
son

tranquillement
La

lieue

chaise
au

le

pit

de

milieu
M.

temps,

de

Mas,

d lui,

fit

bois;
muet

fumait

cigare.

poste
des

environ
au

une
de

bout

ce

rom-

jusque-l,

silence.

Monsieur,
vous

209

ter

besoin
Et en
IV

dit-il

votre

de

billon,

au

comte,
car

je

vais

nous

avons

le foulard
i4

qu'on

causer.

effet,

il dnoua

'

LES GANDINS.

.210

avait

.enfonc

Celui-ci
'Sage

n'eut

de

. prononcer
:

dans
pas

la gorge
plutt

parole,,

qu'il

un

mot

seul

Misrable!
M. de

haussa

Monsieur

le
de

servation,

appeler
billonn
vous

Si
un

demeurez

reconquisTus'en

servit

pour

les

vous

mes

nouveau

lui

per-

faire

dit-il,

une

seule

m'insultez,
gens,
; si,

tranquille,

paules.

comte,

vous

de
de

comte.

Mas

mettez-moi

du

-obvais

je

et

vous

au

je

serez

contraire,
vais

d-

LES

nouer
vos

GANDINS.

les

moi-mme

pieds
Le

de

chose

d'effrayant

tation

imptueuse

Soit,

de Mas

M.

qui

cerclent

qui

du

parvenir,

mais

je

suppose,

que

quelque
de

dit-il

c'est
vous

l'irri-

comte.

de rendre

avait

triompha

monsieur,

s'efforait

qu'il

cordes

mains.

et vos

calme

211

d'une

courtoise;

vous

voix
sans-

la'conditioni
expliquerez

enfin...
Autant

croyez-le

qu'il,
bien,

dpendra

monsieur.

de

moi,

212

LES GANDINS.

M. de

Et

Mas

Voulez-vous
role

de

rester

de

Morangis

ajouta
me

donner
et

calme,

votre
vais

je

pavous

dlier?
M.

Oh!
ne

mon

faudrait

pas
vous

chapper
instant.

Votre

la-chose

est

que
ft

des

bois,

dit

Dieu,

de

M.

l'esprance
tergiverser
serait

esprance

tout

vous-mme

Jgez-en
milieu

hsita

de

m'-

un

seul

folle,

fait

impossible...

: nous

sommes

plus

d'une

il

Mas,

lieue

et

au
de

'

toute

M.

il tait
M. de

Mas

quatre

sommes

arms"

rprimer

attestait

son

impuissance.
l'aida

en

de

fond

de

la

chaise

pour

lui

le

sige

de

Morangis

un

la convietion

le dlia,et

commodment

moment.

moi

ne put

soupir
de

213

pas...

Morangis
Ce

soupir.

M.

nous

ne.l'tes
de

avec

j'ai

dvous,

et vous

LES GANDINS.

habitation;

hommes

'~

face
de

au

L'obscurit

s'asseoir
lui,

dans

le

choisissant

poste,
rebours.

garda

le
tait'

silence

profonde,

un

214

LES

mais
les

ses

briller

Enfin,

Monsieur,
et

Oh
le

les

dans

dit-il,
vous

ferais

que

dans

suis

je

me

pouvez

! rassurez-vous,

en

cas

votre

tuer...

monsieur,
le

Mas

tnbres.

parler

il se hasarda

pouvoir,

et M. de

tincelaient,

yeux

voyait

GANDINS.

ne

je
vous

m'y

forceriez.

comte,
une

C'est
mais,
grce?

Parlez...

bien

heureux

peut-tre,

!
me

ricana
ferez-vous-

le

215

LES GANDINS.

me

conduisez-vous?

A trente

Ah!

en

d'ici,

Et peut-on

connais

.Je

lieues

chez

savoir
de

beaucoup

Morvan.
qui?*..

gens

dans

ce

Morvan

que

se

pays-l...
Vous

Oh!

en convenez?.certainement...

- N'est-ce
trouve
de
aVez

le chteau

ce pauvre
tu

honorer...

aprs

'en

point
de

baron
avoir

celui

Roche-Noire?
de

Nsles
essay

que
de

le

vous
ds-

LES GANDINS.

16

Monsieur!
Oh!

dit

tenez,

me,

convenons

afin

de

MTde

d'une

avec

cal-

monsieur,

chose,

nous

point

Mas

inutile-

quereller

ment.
J'coute.
Dans
libre

et je

vous

possibles.

me

mme

quelques
me

mettrai

donner

d'ici

les
l,

comme

considrer
comme

vos

toutes

Mais,

un

vous

serez

ordres,

prt

jours,

juge.

satisfactions
habituez-vous
un

gelier

et

217

LES GANDINS.

Et

de

Je

vous

Ah!
mura
des

droit

me

jugez-vos?

le dirai

plus

tard.
.,., i. .."

quel

monsieur!

le

vous

temptes,

monsieur!....murdont

comte,

n'aurez

voix

couvait

jamais

assez

\
de

sang

dans

les

veines

me

pour

satis-

faire....

Je
M.

de

tcherai,
Mas.

rpliqua

un

Voulz-vus

monsieur?
Merci;

Je

prfre

froidement

savoir...

cigare,

LES GANDINS.

218

---O

je

en

dit,

conduis?

Chez

le saurez

plus

tard.

:'Mis.,.

de' Mas,
de

hommes
leur

le comte,

si vous

questions,

.mes

de

l*ai

qui?

Monsieur

je

vous

Je

Morvan.

Vous
'

vous

interrompit

persistez

je

vais

.ordonnerai

m'accabler
la vitre:

frapper

descendront
de

du
vous

M.'

sige,
billonner

nouveau.

Soit,

monsieur,

rpliqua

le comte,

et

LES GANDINS.
* .

je

me

d'tre,

tairai.

Mais

un jour

vous

"219

me.

ou l'autre,

promettez

ma

disposi-

tion?

Sur

M.

l'honneur-.

; Mra'giS

Votre
je

conduite
me

pourrais

croire.

est

Mais
le

vous

je

vais

comte.

si dloyale

que

de

vous

dispenser
.

Comme

acheva

ricana.

voudrez.

tcher

de

le

faire,

LES GANDINS.

220

Et

il

dans

retomba

un

mu-

profond

tisme.
La

chaise

de

poste

travers

les

bois.

De

arrivait

dans

une

rayon.

de

arbres

pntrait

minait
M.

un

lune

courait

autre,

temps

au

glissant
sa

dans

moment

le

elle

et alors

claircie,

un
des

travers

et illu-

voiture
ple

toujours

visage

de

de Morangis.
Plusieurs

ch
natre

fois

le prisonnier

la -portire,
le pays

essayant

qu'il'parcourait,

s'tait
de

penrecon-

mais

in-

LES GANDINS.

11 courait

utilement
de

milieu
forts

se

ventre

terre

au

toutes

les

et

bois,

grands

-221

ressemblent.

M. de. Mas

fuma

heures

plusieurs

une

srie

de

cigares,
et le plus

s'coulrent,

profond

silence

comte.

Seulement,

rayons

du jour

arbres,

ce

dernier

remarqua

une

bizarre

: la chaise

de poste

s'arrta

coup

pour

rgna

entre

comme
glissaient'

relayer.

lui

les

et

le

premiers

la cime

des
chose
tout

222

LES GANDINS'.

Les
toute

mmes

couru

la nuit.

Ah!

dit

M. de

sans

arrivs

Non,
las,

pas

de

chevaux.
Le
vit

la

route.

ni

O
railleur.

nous

Morangis,

voici

doute!
monsieur,

encore.

comte

ne

ton

avaient

chevaux

Nous

se

pencha
ni

maison,

donc

est

M... de

rpondit

votre

allons

changer

la portire
curie

relai?

au

bord

fit-il

et
de

d'un

LES GANDINS,
-

un

Mais
suie

se

deux

doigts

un

'

un

sur

Comme

ses

A ce

travers
la bride

les

un

che-

au'res.
avaient

qui

homme

et il tait

et prolong.

par

ceux
cet

comte,

et fit entendre

apparut

deux

de
11 posa

rpondre.

aigu

homme

de

barbouills

sa bouche

conduisant

suivit

cie,

de sifflet

arbres,
val

hommes

chargea

coup

bruit,

des

225

avait

impossible

le

garrott

1a figure
de

noir-

distinguer

traits,

Quand

il le

faut,

monsieur,

dit

M.

LES

224

de

railleur

Mas,,

son
ce

dans

: proviser,

GANDINS.

on

tour,

relais

des

pays,

sait

imde

poste.

Je

le

vois,

monsieur,

comte

; seulement,

je me

quoi

les

demande
ainsi

sont

postillons

le

rpondit
pour-

bar-

bouills?

Afin

que

vous

jamais

ne

puissiez

les

reconnatre.

Ces
comte,

derniers
tout

mots
brave

qu'il

pouvantrent
tait.

le

LES GANDINS.
Je
vous

'

commence

voulez

en

douterait

haussa

tait

pas

Que

croire,

dit il,

que

m'assassiner.

M. de Mas

S'il

225

les

ainsi,

votre

paules.

dit-il,

on

ne

re-

tmoignage.
donc

voulez-vous

faire

de

moi?

-- M.

rangis

de

Mas

comprit

se

tut,

et le

comte

de Mo-

qu'il

n'en

pourrait

rien

obtenir.

La- chaise
IV

de poste

repartit

et courut
15

226

LES GANDINS.

deux

heures

sortir

Au
M.

des

bois.

bout

de

de

sans

encore,

cela

pour

'

deux
ne

Morangis

de

heures
put

se

mutisme,

dfendre

de

dire:

Voil

-r

vu;

jamais

fort

une
elle

est

au

voir

je

n'en

ai

tendue...

sommes

bien-

bout.

Ah
de

d'une

nous

Rassurez-vous,
tt

comme

! c'est
le

fort

paysage.

heureux,

J'ai

hte

LES GANDINS.
Malheureusement,
rez

227,

vous

ne le

ver-

pas.
Plat-il?
J'ai
Et

je vais

que

vous

faire

plaisantez?...
'

Nullement.

M. de Mas
d
le

la

vit

.-

frappa

voiture.

comte

bander

yeux.
Vous

l'affirmer.

vous

cela?

pourquoi

Parce
les

de

l'honneur

la glace

Aussitt
un

de

ses

elle

de

devant

s'arrta,

geliers

dgrin-

et

228

LES

du

goler

haut

'

GANDINS.

du

et

sige

venir

portire.
Avez-vous
M.

de

le

M.

noirci

tendit

de

merveille
de

Tout
homme,

silencieuse-

ouvrit

la portire.

dit-il,

vous

le foulard.
Mas

Entrez,

M.

demanda

Mas.

L'homme
ment

bandeau?

de

cette

Morangis
cela
monsieur,

acquittez

opration.
essaya

est

vous

indigne
dit-il.

de

protester.
d'un

galant

la

LES GANDINS
Hlas!

excuse

Peut-on
Il
dans

ne

de

et garda

sur

lard

en

Monsieur,

vous

que
vous

haussa

silence

sachiez

conduit.
les

paules

farouche.
s'excusa

les

du

yeux

quatre,

derrire

tout.

on

noir

appliqua

dement

pas

Morangis
un

ncessaire,

pourquoi?

maison

L'homme

pli

savoir
faut

quelle

M.

c'est

monsieur,

la ncessit

et

229

puis

par

geste

comte

le

il le noua

et
fousoli-

la tte.
dit

alors

M. de

Mas,

qui

LES GANDINS.

230

sonner

fit
dois

la

vous

que

barrasser
une

de

Dix
les

yeux

pour

ce bandeau,

je

dans

la

minutes
M.

vous

d-

vous

loge-

le comte.

h!

un jour
aprs
de

mou-'

tte.

murmura

heure

je

pistolets,

ferez

vous

bien,

mon

j'aurai

ses

moindre

balle

C'est

de

qu'au

prvenir

vement

rai

noix

!...

qu'on

Morangis,

eut

band

la

chaise

s'arrta.
Monsieur,
sommes

arrivs

dit

M.

notie

de

Mas,

destination.

ndus

"

LES GANDINS,

- Ah!

ricana

me

enfin

dbarrasser

Pas
dfense

ma

de

M.

de

Mas

pour

de

voiture.

Aussitt

tiu'ii
se
et M,

comte

eut

touch

sentit
de

si

feu!

du

sortir

bras,

l'honneur,

le premier:

main

doux

renouvelle

descendit

la

Morangis

bandeau?

vous
Sur

je fais

il prit

de

et je
l'ter.

le tentez,

vous

ce

de

encore,

Allez-vous

comte

le

251

puis
l'aider

la terre,

prendre
Mas

lui

par
dit

M.
les

LES

232

vous:

tr

de

en

face

sonn.

Il

s'tait

et

n'avait
d'hui
pril

il

sur

d'un

danger

se

voyait

ce

terreur

face
ni
allait

mystrieuse

rai-

plusieurs

Mais

savait

qu'on

et

son

vite.

ne
ni

duel

jamais

face

inconnu;;il

toujours

prvu

en

terrain

plus

et une

s'tait

battu

le

mon-

toujours

qu'il

battu

conduisait,
lui,

s'tait

parce

trouv

fois,

Morangis

brave

marche

Je

conduire.

Laissez-vous

derrire

M.

GANDINS.

coeur

aujouravec
o'-on
faire

l'ayant

un
le
de

LES

GANDINS.

ce

insensiblement,

gagn

rsistance

moindre

235

fut
se

qu'il

sans

la

laissa

en-

traner.
il comprit

D'abord
le

sable

cda

d'une

une

connut

que

de

ses

de

passer

des
l'air

pas

puis,

au

vif

lui

apprenaient

du

grand

avez

un

en
la

re-

mme
sonorit

qu'il
air

et

suc-

qu'il

dalles,

sur

sable

et polie

moins

maison.
Vous

cheminait

dure

surface
pour

temps

d'une

alle;

qu'il

venait

l'intrieur

'--

escalier

devant

vous

234

LES GANDINS.

et

trente

tout

marches

coup

Le

comte
ses

par

et

visage,

de

lui

descendre,

dit

Mas.

descendit,

deux

Bientt

ou

M.

soutenu

toujours

guides.

un

air

il

pensa

humide

lui

fouetta

qu'il

tait

dans

i
un

terrain.

Tvous

monsieur

Le

dit

Maintenant,

encore

arracher

pouvez
le

prisonnier

M.

voire

de

Mas,

bandeau,

comte.

ne

se

fit point

rpter

LES GANDINS.

et

l'autorisation

il

tira

235

le

bandeau

lui.
Mais
reur

alors

son

tonnement

et sa

ter-

augmentrent.
Un

tant
les

homme

une

torche

profondeurs

tait

impossible

marchait
qui

avait

d'un
au

devant
peine

lui

por-

clairer
dont

souterrain
comte

d'apercevoir

l'escalier

avait

il

l'extrmit.
Aux
cd
Tout

marches
une

pente

coup

de
assez

l'homme

Suc-

rapidequi

portait

la

LES

236

torche

s'arrta

latrale

sur

GANDINS_.

devant

une
il

laquelle

petite

porte
trois

frappa

coups.

C'est

La
che

de

deux
cun
M.
une
forme

le

des

ovale,

le

la

tor-

derrire

puis
comte

barbouills

lui
les

dont

tenaient

cha-

bras.

Morangis

sorte

l'homme

enfin

hommes

de

Mas.

premier,
et

Mas,

un

M.

s'ouvrit,

porte
entra

M.

dit

ici,

de

salle
comme

se

trouva

basse
il

alors
vote

en

existe

dans
et

d
tant

'

LES

GANDINS.

'257
* '

les

dans

r Ceci,
vous

sommes

dans

J'en

en

Mas,

tribunal

vous

dire

que

du
nous

chteau.

charm,
de

essaya

l'effroi

de

murmura

M.

ricaner

encore,
de

augmentait

poursuivit

saigner

un

M .de
homme

on

Mas,
avec

un

de

plus

plus.

Ici,
rait

un

qui
dont

mais

dois

je

suis

Morangis,

M.

l'ancien

reprsente
car

fodales.

dit

monsieur,

chteau,

constructions

vieilles

pour-

couteau

LES

258

de

boucher,

bien

loin.

Le

sans

ses

que

coup,

l'homme
sa

torche

la marche

posa

et

la

s'immobilisant,

clart,

de jeter

prisonnier
de

Des

amas

auge

un

bizarres

et

la table,

permit

au

regardscrutateur

briques,
une

truelle

sa vue.

frapprent

il remarqua
de

sur

clai-

lui.

objets

D'abord,

allassent

avait

qui

autour

cris

frissonna.

comte

Tout

GANDINS.

dans
et
de

auprs
maon.

un

coin

d'elles
.

des
une

LES

un

Puis,
neau

en

peu

GANDINS,

plus

morceaux

quelque^

il vit

loin,

dans

briques

239

four-

couvaient

lequel

de

un

charbon

al-

mal

lums.
sur

Enfin,
fiole

de

Mas

Avant
cela

de

une

Et il fit un

Soudain

les

petite

une

dit

vous

aperut
.verdtre.

liqueur

expliquer

monsieur,

signifie,

remplisse

lui

il

table,

d'une

emplie

M.

une

ce que

permettez

tout
qu'on

formalit.

signe.

deux

hommes

qui

condui-

240

LES GANDINS.

saient
ment,

le comte

le renversrent

comme

ils-avaient

la nuit

dant

eu

eut

le
de

garrott

Pendant
che

s'tait

et,

arm

charbon
assez

ce

dans
semblable

et

hors

xsistaii

lequel

un

ceux

trouva

d'op-

ce.

la

tor-

le fourneau,

devant
soufflet,

se

penqu'il

d'tat

l'homme

temps,

accroupi
d un

il

crier,

nouveau

la moindre

poser

avant

et,

de

fait

dj

prcdente,
temps

brusque-

il

morceau

qu'on

le

allumait

de fer,
enduit

de

LES GANDINS.

poix

pour

chiens

de

marquer
meute,

les

moutons

commenait

241

ou

a rou-

gir...

iv

les

CHAPITRE

HUITIME.

Vlli

M.
ce

de

Morangis

se

avec

une

fourneau

ce

Pourquoi
ceau

de

fer

qui

fu?

prit

contempler
de

sorte

Pourquoi

rougissait

stupeur.
ce

lentement?

mor-

cette

Pourquoi
du

cet

trembi

homme,

d'un

qui

pitoyable,

de

vieillard,
mate,
premire

cet

jou

des

femmes;
ans,

plus

insensible

prit

fois

peut-tre

pe

l'amour
ce

se

et

jeune

blas

qu'un

qu'un

auto-

et

frissonner,

ou
im-

homme
de

s'iait

vingt

jamais

d'une

pistolet;

plus
se

n'avait

qui

la pointe

l'honneur

homme

dans

baignant

devant

canon

de

truelle

dlay

pltre

Alors

le

GANDINS.

LES

246

pour

demanda

la
s'il

LES

avait

n'y

p'as

une

de

Mas

un

vieux

bois,

avait

qui

criminels

signe

de

Morangis

lui

sur

un

Il y eut
au

m'iheu

parmi

terrible

divine;

justice

s'tait
banc
servir

que

un

sur

247

'

et mxrabe.
M.

GANDINS.

assis

sur

en

chne
de

jadis

un

sellette

le

chtelain

de

on

avait

a prendre

de

vermoulu

jugeait
lui,

banc

place

aux
; let,

forc

M.
de

face

en

escabeau.
un
de

cescinq

moment
cette

terrible
salle

hommes,

de silence

souterraine,
dont

1-lin

et
tait

LES GANDINS.

248.

le

l'autre

le juge,
les

autres

les

condamn,
de

excuteurs

la sentence

trois

mys-

trieuse.
Tandis
torche
autre
et

le

.attisait;

le

Quant

au

bouteille

enfin

liqueur

M.

du

un

fourneau,
la truelle

prit

il

sur

la

la

dboucha

table

et qui

con-

verdtre.

Le comte
de

la

port

liqufi.

troisime,

Monsieur
dit

feu

pltre

place
une

avait

qui

de l'auge,

s'approcha

remua

tenait

celui

que

Mas,

avant

de

Morangis,
de

vous

ex-

LES

toire
Le

laissez-moi

ces

tait

comte

les

d'opposer

M.

de

Un

un

tes
d'his-

peu

Mas

au

ou

choisir

pouser

qui

pour

railler

mme

plus

Ureou-

lui

il y a cinq
caf

ou

mena-

les

taient

faites.

continua

matin,

mu

injures

violences

ai abord
donn

trop

; il n'avait

aux

moi,

faire

vous

rtrospective.

dsormais

rage

vous

249

et comment

pourquoi

pliquer
ici,

GANDINS.

anglais
: ou

vous

mademoiselle

vous

mois,

je

et

vous

je
battre

avec

Blanche-

ai

LES GANDINS.

250

Armande

Charvet

aviez
vous
devant

nous
il

eut

amis

communs

tions

montrs

confidences.
bless

notre

diffrend.

.
sieur

de

tard

en

le comte.

lieu
si

acharfaire

vous

l'paule,

plus

voulez-vous

? demanda

avait

"trop

aprs

lgrement
a remettre

prfr

auxquels,

ncessaire
Aussi,

senti

avez

rencontre

Notre

des

nous
# ns,

Vous

compromise.
battre.

vous

dePierrefeu,que

des
avoir
con-

"ai-je
la

venir

suite

de

mon-

LES

Attendez...

'

Soit,
ne

qui

GANDINS.

251

murmura

j'coute,

dtacher

pouvait

le
ses

comte
du

yeux

fourneau.
' 'Le
vous

Mas,
ron

lendemain,

de

Nesles

Tencontre,

longtemps,
de
mer

ne

tes

point
mon

battu

et vous

monsieur,

qu'il

pour

vous

me

ft

et vous
me
droit

M.

poursuivit

voir
de

avec
l'avez

M.

le ba-

tu.

Cette

a feittrop-de
de

permis
avez

arriver
priorit.

de

bruit

l'ignorer

vous

pour

tonner
rcla-

252

LES GANDINS.

En

effet,

le

fourneau

Ah!

c'est

que

de

essaya

ricaner
de

occupait

le comte
en

plus

plus.
,

loin,

trs-loin

pagn

une
en

folle

de

au

et

exceptionnel,

merveilleuse
de

dans

milieu

mystrieuses

qui

des

accom-

et une
une

possde

un

homme
pour

recettes.

gurir

pauvre

petite

ville
_de

montagnes

qui

a,

j'tais

J'avais

dsole

mre

Saxe-Royale,
cin

Paris.

Allemagne,

perdue

monsieur,

que,

un
de

la

mdescience
la folie,

LES

En

ce

de

dessus

et

selle

M.

dit-il,

de

Vous

Et

certes,

et

tout

avez

conduite

je

gag

de

et

reprit

le

effroi.

que

la folle

dont

mademoi-

que

devin.
le

continua
garrott

paratre

comte,
tait,

qu'il
fort

comtesse...
M.

railleur

son

autre

253

Pierrefeu.

mu

Morangis
sur

n'est

parlez

naturel

de

l'emporta

Ah!

vous

le

moment,

mchant

'

GANDINS.

Mas

ne

rpondit

pas.

belle

tout
votre
la

254

LES

Ainsi,

GANDINS.

elle

tait

folle

le

jour

? poursuivit

le

comte.
-~
vous

Pepuis
aviez

Pauvre
elle

Mas,
que

jeune

.,.; elle

! Et...

est-

Nesles-

personne

vous

votre

situation
soyez
qui

aime

dit

Monsieur,

Bahi

que

monsieur,

Oui,

vous

apprit

maintenant?

gurie

! Et

de

M,

tu

elle

M.

froidement
est

assez

grave

de

pour

srieux.
sait?

Tenez,

je

gage

que

LES

la

s'est

comtesse

n'a

et

tune

laisse
devant

recul

plus

Ah!

que...

votre

de

Mas

haussa

les

Monsieur

le

comte,

que

vaient

je

pas

de

for-

vous

avez

paules.

vous

dit-il,

les

d-

donner

n'a-

but..

qu'un

Ah!

de

viens

qu'elle

peu

parbleu

M.

tails

255

flchir,

n'est-ce

Blanche,

pous

GANDINS.

>

voyons,

Celui

absent

de

tenant,

.parlons

de
Paris

vous

prouver

depuis
de

vous.

cinq

que
mois.

j'tais
Main-

256

qu'il

LES GANDINS.

Mais

le

fit

de

s'efforait

pareillement
Je

gne,

vons

fourneau

avec

rendre

un

accent
j'ai

moqueur,

moi.

voyag,
le sais.
all

Je

suis

que

sais-je?
m'est

Ceci

en

Suisse,

en

indiffrent.

Allema-

arri-

Mais

au fait.

Allons!
M.

comte

de

Mas

j'coute...
tendit

la

main

vers

:
Monsieur

comt,

dit-il,

voyez-

le

; ""-'

LES

vous

ce

d'un

marteau

morceau"

GANDINS.

de

fer

deux

20/

qui

ttes

et

la

forme

qui

rougit

blanc?
Pour

la seconde

car

lit,

la voix
de

lennit
~

toujours...

celle

M.
en

s'imprimera
votre

de

M.

d'un

L'extrmit

poursuivit
grav

fois

front

relief.

le comte
de

avait

la so-

juge.
de

de

Mas

tressail-

Mas,

Chaque
fumante

et y demeurera

cet

instrument,
un

porte
lettre
dans

de
la

grave

ce

chair

mot
mot
de

pour
,

258

LES

Le

fout

comte,

soubresaut
lever

sur
de

et

'

GANDINS.

li

son

qu'il,
et

sige

marcher.

Il

tait,

fit

im

essaya

se

aurait

voulu

fuir.

Ce

compose

de

l'homme

qui
tue

et qui

huit

dbattiez,

inutile

que

Nous

sommes

de

mari

est

mrite

inutile
le

appeliez
^dix

mtres

car

la femme

sduire

monsieur
vous

se

Mas,

ASSASSIN!

duel

en
il

Oh!

M,, de

lettres:

a tent

le

pithte.y
voua

continua

mot,

que
comte,
au
sous

cette
vous
il est

secours.
terre

'

LES GANDINS.

au-dessus
teau

de
au

situ

viendra

nous
milieu

votre

L'audace

des

vieux,ch-

bois,

ne

et nui

secours.

de
il

vanouie;

un

s'lve

259

M.

de

s'tait

Morangis

semblait

de

frapp

pros-

tration.
M.

de Mas

Cette
contient
savez,
d'horreur.

rouge,

reprit:
bouteille

que

vous

vitriol.

Le

vitriol,

du
fait

du

plus

Si vous
si vous

ne

beau
reculez
voulez

vous
un

visage
devant

pas

voyez

tre

le

objet
le fer
mar-

260

LES GNDITIS,
r
au

que
de
et
ne

choisir...

Vous

sduira

homme

irrsistible
et sduit

femmes
M.

de

sonnant,

les

visage
ne

on

ne

serez

qui

dshonore

vous
cet

plus

jeunes

filles...

Morangis

coutait,

ple,

le

baign

front

libre

dfigur;

votre

personne,
vous

plus,

tes

tre

le comte,

plus

aimera

vous

pouvez

monsieur

alors,

bien

eh

front!,.,

les

fris-

d'une

sueur

glace.

est

Monsieur,
des

crimes

continua

que

M.
le

Code

de

Mas,
pnal

il
ne

LES GANDINS.

chtie

Si

point.

cour

d'assises

vous

le jury

acquitter,

et

fille

jeune
pos.

Alors,

cas,

le

vent

parfois

maine,

qui

forc

qui

tu

ra^ari

au

duel

lieu
n'a

par

de

de

M.
vous

loi

qui
uae

de

un

lche,

un

et place

certains

en

pro-

semblables
Ja jeune

misrable
un

trou-

homme

qui

de la justice

hu-

vengeur,

point

en

avec

aucune

par

par
un

traduit

compromet

monsieur,

dshonore

met

votre

sais

ne

je

honnte

fille

se

et

l'homme

punisse

aviez

aprs

de Nesles,

261

prvu

certains

for-

GANDINS

LES

262

L'homme

faits.

l jeune

fille
le

trouv

avez

vous

que

vous

que

leur:

avez
moi

c'est

assassin,
sduite

qui

vais

ple

et

ont
YOUS

punir.
M.

de

d'effroi.

Ou

si vous
tre

dans

le

sentait
grce.

poursuivit

M.

silence

n'avez

il se

de

pas
Lmonde

quelques

le courage
marqu

muet
tait

regard

demander

pour
bien,

un

aprs

et

toujours,

encore

'

son

Cependant,

menaant
fier

tait

Morangis

de

.trop

Mas,

seconces,
de rparai*
au

fronj;

LES

d'un

indlbile

stigmate

coutur

de

traces

frez

la

bien,

regardez!...

Et
de

mort

M.

de

une

vie

et

visage

si vous

prh

semblable,

l'auge

indiquait

truelle

2(33

ou

horribles,

Mas
ia

pltre,

"

GANDINS.

emplie

monceau

de

monsieur

le

le

briques.

Avez-vus

comte?

Oui,

lu

Balzac,

sans

devez

vous

souvenir

titule

la

Grande-Bretche,

tre

espagnol

qu'un

doute.
de

ta

nouvelle
et

mari

vous

Alors,

de

jaloux

in-

ce

pr-

fit mu-

' LES GANDINS.'

264

rer

un

dans
ou

sez:

le

salle,

pour

tombeau?

cette

fois,

gueil

humain

Eh

on

ce
chez

le

choisisvitriol,;

murer

va

la

mit

du

comte;'et,

qu'il
lui

y
plia

avait
et

pu

porte,

perspective

l'pouvante
fout

bien!

ou

rouge,

dernire

comble

sa....

1er
dont

celte

Cette

cabinet?

le

d'ors'abais-

,.,

...';;

murmura-t-il

Grce!

d'une

voix

touffe.

Grce

! fit

M.

de

Mas

d'un

ton

rail-

LES

vous

ah!

-leur,
avez-vous

eu

avez-vous

eu

eu

Grce

dents

de

piti

de

vous

Nesles!
avez-vous

Pierrefeu

comte

dont

grce,

Je

vous

le jure.,.

Et

le

comt

les

pouserez.

suppliante,

de

terreur.

fais

voix

Nana

le

! I ! rpta

si je

M.

de

Blanche

Mais

grce-!

de

piti

claquaient

Et

265

demandez

Blanche

yous

"

de

piti

GANDINS.

pronona
et il se

ces
laissa

mots

d'une

tomber

LES GANDINS.

,206

devant

genoux
; trait
M.
un

de

lche

de

Mas

des

trois

le

corps

bras

homme

cet

l'avait

qui

et d'assassin.
fit

un

hommes
et

le

signe.

le

prit
de

fora

ce

signe,

comte

nouveau

s'asseoir.
le juge

Alors
habit

son
bote
de

qu'il
M.

Cette

partiments.

inexorable

et tira

de

ouvrit

et

sa

tait

une

poche
sous

plaa

les

petite
yeux

deMorangis.
bote

dboutonna

divise

en

deux

com-

LES GANDINS.

L'un

contenait

de

l'autre

noirtres;
mme

des
de

mais

forme,

petites

de

Mas,

le mdecin

la

folie

couleur
dit

vcu

comme

chirurgien

d'une

doise,

Il y a pntr

les

bres

.vnneux,

telles
Je

tiens

qui

distill

abondent
de

lui cette

qui
dans

secrets

ces

sous
bote...

M.
gurit

l'Inde,
su-

frgate

il a tudi

malais;

poisonneurs

jaune.
encore

allemand

longtemps

de

pastilles

le comte,

. Monsieur

pastilles

plantes

le ciel

des

em-

ces

armor-

asiatique.

LES GANDINS

268

Et

le comte

comme

Ces

Mas,

renferment

au

bout

de

jaunes,,

grce

trois

de
un

pas

..

pastilles

neutralisent

Comprenez-vous?
attacha

le

vois

je

m'explique.

fer

Ces

tue

sur

M.

de

hbt.

regard

du

qui

poison

temps

Morangis

que.

M.

poursuivit

heures.

du poison

Je"
faut

un

prises

M.
Mas

noires,

pastilles

de

l'effet

paraissait

comprendre

ne

rouge,

il

celui-ci,

poursuivit

Si je
gree

du

vous

fais

vitriol,

269

LES GANDINS.

si

cette

de

en

tombe,
m'avez

vous

que

laisser

vous

consens

je

vous

Pierrefeu,

du

change
fait

sortir
serment
Blanche

d'pouser
ne

de

tiendrez

pas

ce

tait

le

serment...
Ce doute
dernier
de

mis

coup

par

port

M. de

Mas

l'orgueil

du

comte

Morangis.

Monsieur

On
serments
premier

n'est

! ! ! blbutia-t-il.

point

arrachs
devos

oblig
par

amis

la

qui

de tenir

les

violence.
vous

conterez

Le

"270

cela

vous

vous

l'ignorez...

Depuis
bilit

qu'il

avait
au

d'chapper
lui

qui

tait

tait

sort

la

possi-

pouvantable
Made-

pousant
le comte

Pierrefeu,

quelque

hasard,

par

entrevu

en

rserv,

de

moiselle
trouv

si,

l'apprendra

'

avait

re-

voix

lui

La

sang-froid.

revenue.

--"Eh

bien?

fit-il.

Attendez,
hommes
on

GANDINS.

LES

ne

ne
vous

M.

rpondit
sont
a band

de

Mas.

barbouills

de

les

pour

yeux

Ces

suie
vous

et

LES GANDINS.

amener

jusqu'ici,

vous

ou

dfigur.

auriez

Ah!

Jl

que

dans

dit
ne

fallait

pas

que

savoir

jamais
subi

Mais

votre

en

- Monsieur,

pussiez

pas: que

vous

lieu

vous

quel

aurais

! fit le comte,
son

vous

chtiment.

vous

je

vous
peu

marqu

le comte.

pussiez

peu

tre

"

il ne fallait

trouv

l'ventualit

consenti

les reconnatre;

aviez

271'

toujours
qui

re-

retrouvait

audace.

rpondit

M.

de Mas,

on

LES

272

vous

eut

quinze

gard
et

souterrain,

pour

m'eussiez

retrouv
nous

J'aurais

ma

dans

dans

en

un
Vous
o

Angleterre,

battus,
l'abri

ce

poche

l'Angleterre.

serions
t

ici,-

jours

j'ai

passe-port

nous

GANDINS.

de

voil

tout.

loi

fran-

la

'
aise.

Vous

tes

prudent

ricana

le

comte.

moiselle

Mais

vous
de

prfrez

Pierrefeu,

made-

pouser
et alors

Joutes

ces

LES GANDINS,

deviennent

prcautions

275

hormis

inutiles,

une...
Et

avec

M.

montrait

les

donc!

Expliquez-vous

pastilles.
fit le

comte

impatience.
Monsieur,
ce

prvu
que

vous

tiriez

de Mas

reprit

M. de Mas,

dnouement.
reculeriez

Je
et "que

savais
vous

bien

consenBlanche

mademoiselle

pouser

j'avais

Pierrefeu.

Ah

Aussi
IV

! Vraiment?
vos

baiis

ricana
ont-ils

le comte.
t

affichs
18

LES GANDINS.

'274

huit

depuis
dans

come

'Vous

gine

ser

serez

mari

de

son

tes.

par
village,

venu

de

un

brave

qui

s'ima-

Paris

tout

que

vous

'.-._..

Mais.,
M,

de

Oh!

pourriez

soubresaut

vous

que

exprs...

fit un

maire

paysan,

mari

heure...

une

Le

serez

et (vous

jours

monsieur;.,

Massourit.
dit

il, j'ai

faire.

Vous

: cet: homme,

prvu

ce

ppurriezvous
qui

est,

aprs

adrestout,

un

275

LES 6ANMNS.

lui

magistrat,
placer

sous

sement...

porter

Malheureu-

sa sauvegarde.
tenez,

voil

vous

et

plainte

qui

ni

rpondre

vous...

Ml

de Mas

montrait

les

toujours

pas

tilles.

Dans
Blanche,

Je
une

vais

vous

heure
et alors

le contre-poison;

dit-hV

empoisonner,
vous

serez

je ivous
^

;dbin

mari

administrerais
vous^urez*

de

276

LES

refus

de

heures

GANDINS.

et

l'pouser,

vous

M.

reconquis

tout

dit-il,

vais

avaler

M.

de

vos

le

Celui-ci

temps
comte

se

Mas

soufflait

du

son

ses

trois

de

avait

Morangis

calme.

vous
si

monsieur,

ment,

dans

mort.

serez

Insensiblement,

Ah!

alors

dcid-

plaisantez
vous

croyez

je

que

pilules...
tourna

vers

l'homme

qui

fourneau.

prit
deux
et le

le

fer

rouge,

compagnons
tinrent

immobile.

et

en

mme

se saisirent,

LESN GANDINS.
Choisissez
ou le poison,
Le
mains

l dit
oue

alors
fer

comte

se

de ses

bourreaux.

dbattait,

277

M.

de

Mas

rouge...
livide,

aux

CHAPITRE

NEUVIME.

IX

Il est
les

une

question

moralistes,

non

en bravoure-,
savoir

n'ont

que
plus
jamais

si le courage

les

que
pu
consiste

rhteurs
les

experts

trancher,
cder

et

LES

282

une

sagement
et dont
de

il est

GANDINS.

force

brutale,

invincible,

matriellement
ou

triompher,

impossible

lui

rsister

s'tait

dj

aveugl-

ment.
de

M.

Morangis
sans

question,
aussi,
des

fit

il l'avait
deux

battre

doute,
tranche

au

bout

comprendre

trop

mu

une

dernire

pour

de

et,

sans

par

la premire

il cessa

car

solutions,

par
parler,

explication.

doute

de se det

secondes,

quelques
un

cette

pos

geste,

qu'il

il

tait

dsirait

LES GANDINS

Que
manda

vous

voulez-vous

ecof?

lui

de-

M. de'Ms.
Votre

parled'bnnur

battrez

avec

Dans
Me
^

285

quinze

sot que

vous

moi.
fours,

passavant.

le jurzivus?

Je vous

-^t

que

le jure.

vous

dites

True

aussi

me jurez-vous

mortel

ce poi*

pour

anti-

que

vous

voyez

dote...
%es
l...

pastilles

jaunes

'

284

LES GANDINS.

Le comte

inclina

vois,

tomb

on

le

Je

un

dans
On

de Mas

Monsieur,

dois

tira

il est neuf
maire

de

Vous

serez

prvenir
heures
la

d'un

criminel

sa montre.

par
qu'en

bien

que

une

torche,

haut,

du

matin...

commune

mari

comme

le comte..

dit-il,

ici clairs
vous

suis

je

guet-apens.

monsieur

M.

soyons

murmura-t-il,

se saisit

peut,

la tte.

neuf

heures

je

au soieil,
et

nous-

que

le

prvenu.
et

de-

LES GANDINS.

mie

la municipalit,

dans

la chapelle

- C'est

Par

de

M.
tilles

ces

heures

un

de

de Mas
noirtres,

d'a-

ou bien

bonne

lais-

grce.
le comte

dsespr,

geste

Donnez,

Ouvrez

htez-vous

pastilles...

marquer

la main

dit

dix

chteau.

croyez-moi,

cinq

sez-vous

du

bref.

Ainsi,

valer

et

285

ten-

la bote.

vers

dit-il.

prit

dans
et dit

la bouche.

sa
au

main

cinq

comte

pas-

286

GANDINS.

LES

M*,

de

sa

disparurent.dans
les

avala

folle
ler

esprance.de

moment

les

moment,
les

pouvoir

un

coin

de

sa

il

pourrait

pilules
il

ne

il eut

la

mais

bouche;

un

et,

point,

dans

et

obit

Morangis

dissimu-

bouehejusqu'^aur
les

rejeter

la',

drobe.
Mais

la

hommes

le nez

prit

lui

appuya
double

maintenaient
entre

une

l'un;

t prvue;

avait
le

qui

lui

cette

ruse

main

pression

le

immobile
et Findex,

pouce
sur

fora

des:

la

bouche,
le

comte

et.

LES GANDINS.

287
i

respirer
empoisonns
Alors

Je
votre

res,

pourrait

des

sa

suis

remit

pastilles
l'estomac.

fort

tranquil-

la bote

poche
le poison

au comte

con-

qui

et son

antidote,

bien

certain,

obissance

Venez,

Le

Mas

la fois

il dit

de

de

dans

tenait

dans

glissrent
M.

lement

et

Les

bruyamment...

maintenant,
trois

pendant

monsieur,

votre

heufiance

s'impatienter...
comte

liens

fut

qui

dbarrass.,

l'treignaient,

de

nouveau

et quand

il

288

LES GANDINS.

fut

libre

dit

encore

monsieur.
et
o

chambre.

Vous

toilette

i'antidote

de

vous
vous

l'on

de Mas

ces

conduira

hors

introduira

dans

trouverez

du

pourrez

hom-

faire

une

linge,
vo-

mariage.

avait

Morangis
tait

de

prpar

et vous
de

un

vous

vtements,

M.

suivre
Il

souterrain

des

M.

mouvements,

pouvez

le chteau,

tre

ses
:>

Vous

mes,
du

de

aux

mains

aval
de

le poison,
M. de Mas

LES GANDINS.

cela

suffisait

ment

vie

vous

voix
entre

abuse

mettre
de

obirai,

vos

ce

compltedernier.
dit-il

monsieur,
Vous

sombre...

tenez

ma

mains...

Il ne'tient

qu'

vous

que

je

n'en

je

veux

pas.
! certes,

Oh

et

vivre...

C'est

- Me
51

discrtion

Je

d'une

le

pour

28

4i-iEt;.i.

fit

vivre

pour

votre

droit.

venger
ensuite?-

le
me

de vous
-';

comte,

venger

d'abord.
^^.!

290

est

"i^rGeei
dont

l voix

sans

Et,

de

puis

dans

gravit

Cette

secret,

sourde

un

le scomte,
des

sortit

qui

ses

lequel
l'escalier

M.

long

rgnait

un

qui

le

suivit
preun

longea

le

pas

terap-

il

mot,

souterraine,

la surface

fois,

fit

-couvait

ajouter

sur

terrain

mon

la salle

moment
pente

GANDINS.

la torche,

l'homme
mier

LES

en

couloir
air

reliait

humide,
le

sou-

terrestre.

de.,Morangis

n'avait

LES GANDINS.

les

plus
son
y

aise

qu'il

un

mrcn

dans

S'ombre,

peu

examiner

parcourait.

l dernire

il se trouva

'carr,
rie,

les lieux
sr

Arriv

et il pt

bands

yeux

Zt

"une

di's-

vaste

gale-

reconnt

qu'il

sur-

-chmp.
C'tait
"

'de

le vestibule
l

Roti-N'lre,

fortune

btori

Et'cmmVi

pfait,
lui;1ucdit:

M.

demeur

d "Nesls
s'arrtait

de Mas,
:ro

du

fodal,

qui

de

qu'il
un

cet

avait

moment

marchait

'?;-.

chteau
in.
tu.
stu-

derrire

LES GANDINS.

292

Il

faut

malheureuse
s'est
vendu

dans

un

Merci

de Nesles

qui

l'a

renseignement,

qu'elle

c'est

que

la

que

couvent,

Roche-Noire,et

VPierrefu

Pauline

baronne

retire

sachiez

vous

que

madame

achet.
mon-

sieur.
Et
neur

le

f
comte

du

chteau,

l'homme
teint
Le

barbouill

l'escalier

gravit
toujours
de

d'hon-

prcd

par

qui

avait

suie,

sa torche.
comte

espra

trouver

dans

Tesca-

LES GANDINS.

lier

quelque
visage

tromp.

Le

Arriv
duit
du

dans

du

domestique

quelque

connu.

chteau

293

chteau^

Son

semblait

au premier

tage,

l'ancienne

chambre

fut

espoir
dsert.

il fut

intro-

coucher

de Nesles.

baron

i
Cette;chambre
l'une

par

sur

ouvrait
nait

laquelle

dans

d.T:;.-:

avait

deux

entra

le Comt

le corridor,
le salon

l'autre

et quitait

portes
et

qui
ferme

qui
don

,KS

25p|;

. M-, de
deiij

Morangis,

habitstaMs

M.

Faiies

de

Le

Mas

les

sm

; vous

trois

quarts.

se dpouilla

de

tenue&^v^entmjs

vait)uihl.
de

v#fo

luttes

qu'il

dit

devant

ses

vous

habits,

avait

sou-

enla;mbieaux,ttjaind.is

ljes remplaai^;

qu'ij

monsieur,
plus

diffrentes

et

linge

le lit..

n'avez

heures

comte

que

ii

aperut

voire.toilette,

deux

que

GANDINS-

par

eujt

]itiil;en.tenditUn

qji'U,

ttQUr

bruit.cpnfflS;

dBimrtesaJpni

C'est

que

vous

allez

tre

mari*

LES GANDINS.
lui

M. de Mas., Le

dit

del

de&fermisejs
se

en

maire*

comtesse

qui
a hlm

dranger.
M. de

295.

froidement

envisagea

calma;

se

s& colrei

vant

de

se battre

plus

tard

avec

31.

de

et

il s'avdu>

aprs

tout,

marche;

Mas,
il en

en

- J'ai'

tait

t'pris

quitte

rser*

outranee

que,

, tafs-bon

iaademoiselleyde

pousan^

^ij8BPsfetil..'.:i'!v--:
.^|

voulu

tout

s'habilda;mais
il

sa situation,

un

.'...

Morangis

s'habillant

est

( '".:;':
aie

'.,

.... ri-

pige\LpeusaH-il,

: ' '. .V-

"

296

me

mhlsje

d Pierrefu'

reuse

J'en

-.

des

ferai

tes-vous

M.

plus

de'

malheu-

demanda

prt?

M.

de
y

monsieur.

Oui,

venez...

M. -deMs

porte

comtesse

?"''

--Alors,
'

pas*

femmes.;.*,

Ma,"!-M;.

~^f

ne= trouvera

devenir

agrment

Morangis.

et ma-

cruellement,

vengerai

demoiselle

grand

LES GANDINS,

trois

frapp;

du

salon

de

Morangis

et

cette

porte

aperut

la

coups
s'ouvrit.^
alors

cinq

LES GANDINS.

dans

le grand

salon,

encore

portrait

en pied

de feu

le baron

personnes
orn

du

de.NeslSv.o';

Deux

de

le maire

Le
sa

maire

avait
et

sabots.

braves

cinq

fonctions

les

blouse

Les

ces

il avait

taient

personnes
d'cole,
de

mis

qui

rem-

secrtaire.,

son,

eharpe

conserv

"ses

sur

gros

trois

.;' -.?::': ..;." .:.'

;;;i^:\oii

et le matre

plissait

297

autres

campagnards

personnes
des

taient
environs,

de
qui

1ES

298

assister

devaient

GANDINS.

comme

lesfuturs,ponx

tmoins.
M.

de

Mas

de

comte
Je

se

pencha

Morangis.
dois

vous

que

c'est

avec

bonheur

que

vous

pousez

de

bote

dans

Cette

Perrfu;
la
dernire

Mip^aji^S:
tahc^;;..'si--:!'.

sa;

monsieur,

rappeler,

lui.dit-il,

selle

du

l'oreille

le

plus

grand

mademoi-

sinon,

je

jette

ma

rivire.
menace
.deraike
>-,!'

enleva

M.

de

vsellMd-ersis;->:

,;,.:

,;,,

^v.[

.LES GANDINS,

Conim&

tiiit

la

debbLit,
une

ldody
fond

au milieu

du

deuxime

salon

c'tifeht

et deux

l comtesse

main

sr

appuye
s'ouvrit

port
femmes
de

salon,

le maire

au
V

parurent

PrWe

et ^sa
ri: :,:.,:

fille.

Blanche,
verte

du

la tableJderrraqull

devant
se

il arrivait

d'un

ferm;
le comte,

vue

long

de
Voil,

! sWn tome
vint

se placer

blanc,
s'vn
Mvr

Ta tte

cou-

d'un

pas

les^yx

sa

dtoiife.

yers
"

'

LES

300

Alors
haute

il

comte

fit

et

le

ouvrit

texte

.yoix.le

Puis

ton

maire

le

GANDINS.

les

4e

Code

la loi.

et

et le:
d'un

rpondirent

ferme.
Enfin

il

* Vous

tes

Et

aussitt

sacra-

phrase

mentelle

bras

la

pronona

tout
la

Venez,

la chapelle.

unis

marie,

en
M.
et dit

monsieur..-,

mariage.
de

Mas

au

on

..

questions,d'usage,

Blanche

lut

offrit

comte

nous

son

attend

LES GANDINS,

Trois

d'heure

quarts

comte

de

mairie

et

l'glise

che-Armande
le cur,

maire,

avaient

qui

s'tait

La

marquise

chambre.

Seuls,

les

servi

monde

sa

de
trois

de

pous

mademoiselle

Charvct

le

M.

aprs,
avait

Morangis

501

la

Blan-

Pierrefeu

; le

campagnards

tmoins,

tout

le

retir.

elle-mme

ayait

regagn

le

comte,

la

comtesse

de Mo-

LES GANDINS.

302

dans

face

se

trouvaient

le grand

salon

du

la

premire

de Mas

et M.

rangis

Alors,

pour

velle

comtesse

mari,

et son

tain,

de

que

avaient

succd

tek

immense
:

'.^:'

Monsieur
de

mes

$ens

le

vient

de

et

tressaillit
et

avait

comte,

si hau-

si froid,

le

mpris

coeur

eu

l'a-

pour

-^^::.

;;:.;.n.

son

sur

yeux

son

qu'elle

nou-

fois,;ila

haine
dans

chteau.

Morangis

la

comprit

mour

tait

regard
M.

que

les

leva

face

lu1dft-l,;un
partir

cheval

LES GANDINS.

le

pour

et

naux,

de

d'une

porteur

elle

bureau

de

ce

sur

appuya

adresse

M.

aux
mon

Mas,

va

mot,

Il

vosi.

poste

note

dont

303

est

jour

ami,
vous

lire

la copie.

M.

d^ Mas

trouvait

< Une

simplicit
Morvan,
de

sur

un

odplia
la table

et Ibt:

crmonie
vient
dans

RcheiNoire.

d'avoir
le

touchante
lieu,

au

vieux

chteau

Deux

beaux

se

qui

papier

par

sa

fond

du

fodal
noms

se

LES

504

sont

allis

moins

que

Un

sans

bruit

ceux

exigs

maire

et

en

le

comte

"et

sans

loi,,

sarrau

.en

mari,
de

autres

parla

village,

Paul

bleu

185...

le,....

avec

Morangis

M.
madede

Armande^lnche^Charvet
Les

Pierrefeu.

deux

quelques

passer

ensuite

et partiront

''? Ah

qui,

de

sabots,

'mdiselle

GANDINS".

prdon,

impassible;

jeunes
dans

jours,

leurs

pour

l'Italie.

madame,

dit

avait

vont

poux

cout

terres
>

le eomte,
jusqu'au

LES GANDINS.

bout,

n'ai

je

faire

nullement

ce

voyage.

Ni

moi

Alors...

non

l'intention"'d

monsieur.

plus,

cette

505

note?...

Attendez...
Blanche

M.

regarda

de

Mas,

tira

qui

montre.

sa

Monsieur
voici

une

le comte,

dit

et demie

heure

que

ce

dernier,
vous

avez

le poison.

pris

'
Le

comte

Dans
iv

plit.
une

heure

.'.
il sera

trop

trdi..
rso

506

LES

Soit

terreur,

prouvt

dj

de

l'empoisonnement,

et

dit

GANDINS.

soit
les

premiers

frissonna

donc

Donnez-moi
nies

il

effet,

symptmes

le comt

avidement

J';ai;jtenu

en

que,

ce contre-poison.
tenez

engagements....

les

vtres...
/x

monsieur,

f^Pardpn,

toutn'st

faute

voulez-vous

Vous

prsent

la comtesse,

finL

point
Que

dit

m'avez
me

donc
donn
faire

encore?
votre

veuve.

nom,

il

LES GANDINS.

Vous
au

comble

folle. ! balbutia

tes,
de

Toujsseriie^
tier,
:;1(L,

dit

M/de<

les

paroles

de madame

NQUS

n'avons

point

expliquer

mort*

>.-'..->

.,

Nfullement.

1$, comtesse.,
votre;

le? comtei

la stupeur..

Monsieur,
vous

30T

D$ais nous;
trpass

j^xgptpour

avons

Vl*n Et^otez^fam

je

vais

rsolu

dcids

que

le; mande

pour

en-,

..,-.;--

nous^.,

de.MQj?angiseutrie

, ; -r- ^a^ftnjpr^ds

Masj

vertige.
pas,
efne:

dit-il.
*.perdons

point

508

LES GANDINS.

un

temps

Ma

d'une

Et

il se laissa

Monsieur

avez

vrai

que

rer,

je

pas
vous

tomber

vous

avez

jur

la lettre-le
tracer,

sur

Pierrefeu,

M. de

M.

sige.

froidement

aussi

"vrai

de

Ness,
me

si vous

programm
Mas,

un

dit

tentde

que

le

mortelle.

pleur

assassin

vous

murmura

le 'comte,

Blanche
vous

brle..*

poitrine
devenu

comte;

doit

poison

agir.

commencer

le

car

prcieux,

que

que
aussi

dshonon'excutez

que
voil

je vais
jettera

LES

la

par,
tilles

que

Mas

s'tait,

se

qu'il

rivire

ces

vous

peuvent

la comtesse

en effet,

pas-

conser-

del

approch

de

M.

parlait,

croi-""

ouverte.

avait

petite

rivire

le

Cousin,

nomme
flot

la

509

vie.

Tandis

La

dans

seules,

qui,
la

ver
'

fentre

GANDINS.

morvandelle
roulait

qu'on
en

bas

son

rapide.

Le

voyant

comte
M.

jeta
de

Mas

un

cri

suspendre

d'pouvante
la bote

en
au-

310

LES GANDINS.

dessus

la rivire

de

courir
Mais

lui et

la lui

Blanche

la

fois

premire

se lever^

arracher,..
et

regarda,
cet

peut-tre

. oeil dominateur
un

; il voulut

ft terrass

pour

homme,

son

et

par

clou

regard.
Parlez

ordonnez

donc,

! murmura-

vaincu.

t-il,

Et,
sa
chaleur
' -^

une

fois

poitrine,

encore,
dans

il porta

laquelle

la main

naissait

une

iasolite.

Asseyfez-VUs

l,

devant

cette

table,

.314.

LES GANDINS..

la

dit

comtesse

Ceci
ma

est

l'universalit

par

elle

de

George

une
francs.

suis

mari

moi

de

un

le germe

d'une

m'a

maladie

la

sauv

hier,

depuis
que

nom

de

viagre

"pension

je

charge
du

Anglais

qui

voir

m'aperce

laisse

Morangis,

biens,

Triiek,

mille

Je

mes

payer

autrefois,

trente

de

comtesse
de

de

Je

mon'testament.
la

veuve,

viens

et

impMeuxj

crivez

vie

ton

d'un

portais
terrible,

et

je
en
5

512

LES GANDINS.

piique.

J'ai

voyage

en

Le

comte

Non,

dit-il,

Prenez
Je

le

pas

ma

jeune
'

plume.

non,

daux

jamais
dit

garde!..,
donne

vous

la

tuer.

me

mon

n'ai

l'aveu

faire

jeta

dans

Je

et je prfre

femme,

mal

Allemagne.

d'en

courage

ce

gagn

la

comtesse.
de

minutes

r-

flexion.
Une

qu'il
de

douleur
avait

Morangis.

plus
dj

violente
ressenties

que
brla

celles
M.

LES

mourir

avez

le

comte

mal

n'hsita

devenait

cri-

plus

Le

longtemps.

intolrable

il

prit

la

mais

le

prit

le

et crivit.

plume

dit

-*r Signez!
Il hsita

;i,

Yais

Le

Il

Je

d'crire,

temps

vez!...

mal

!...,

1...

Vous

313

boire

dit-il,

bore;

(A

GANDINS.

lui

une

arracha

la

comtesse.

seconde
un

cri

encore,
aigu.

signa.

Alors

madame

de

Morangis

344

LES GANDINS.

per^

et

temps

elle

"

'Clu-ic

en

lepli
fit

un

signe

"a'il prendre
et jeta

chemine,

ne

qui

soudre

et donnrent

de

de

un

verre

Mas.
Sur

la

pa'stills

cinq
a

point
1
'

mme

se'dis-

la oouleur

l'au

l'or.
Le

La

attachaitles

comtVha^ut,
v [';V)

luFM.*'v"',?!"'

son

M.

dedans

trdreh't

jaunes;

eh

Quatre;

nouvelle

corsage

le

t" ~'Sl^ieur^%i4t^>

yeux

"''

comtesse

vt

testament

de

iriis
son

dans
mail.

f oubliais

de

LES GANDINS.

vous

dire

que

vous.

On

retrouvera
que

monde

me

thtre

de

Paris,

Ut vaseux

du

le

habits

on

dans

les poches^

dans

un

rangis

dfigur

par

il

vtu

aiira

sera
votre

rii acte

Le
de

peines

du

amphidans

,
un

coup
vos

de
testament

enferm

soigneusement

portefeuille.

un

un

-7

trouvera

jours

enterr,

Cousin,

mais

et

ls

;demi

sera

pistolet,

trois

dans

procurer

Ce cadavre
de

dans
eu" foutes

j'ai

c'est

Trefick,

"Georges

cadavre

515

comte
dcs

Mo-

rgulier,

LES GANDINS.

316

Quanta

soyez-en,sur...,
il vivra

fort

mille
fortune

qui

de

est

-A

les

avec
Le

trente
de

reste

votre

pauvres.

boire

! s'cria

le

d'horribles

dj

prouvait

La

rentes.

pour

boire!

comte
souf-

'l-

frances:.'

comtesse

portant
Alors
le

convenablement

livres

Trenck,

Georges

verre

se leva

et

disparut,
*

le testament.

M.
au

de

Mas
comte,

em-

s'approcha
qui

le

et tendit
saisit

avee

LES GANDINS.

avidit

et

en

avala

le

517

contenu

d'un

trait....
Il
dix

tait

minutes

temps
plus

! murmura
tard

vous

M. de Mas ;
tiez

mort.

CHAPITRE

DIXIME.

Il y eut

[
M,

de Mas

r,Ce

dernier

violentes
..contre-poison.

un

moment

de

silence

entre

et le comte.
tait
douleurs

dj

en

lorsqu'il
\

proie
avala

de
le

522

LES ^GANDINS,

Une

chaleur

poitrine,

et il

intolrable
ressentait

brlait
un

mal

de

sa
tte

violent.
Ces

douleurs

se calmrent
et

enchantement,
drida
de

son

visage

insensiblement.
dix

Vous
te:;

Alors

minutes..

encore

tes

s^uW;

quelques

"

comte

tait

se

Ce

fut

l'affaire

M.

de

Mas

heures,

lui

fr cdin-

nldrisiur

d'une

par

crisp

et

vous
v

c^tf'nial:

n'Iprouvrtfplus
Le

comme

faiblesse

cex-

LS GANDINS

Il

trme.
quelques
\

leva

pas

en

de Mas

M.
air

un

se

de

Enfin,

revenait

Ainsi,

son

fit

fauteuil.et

trbuchant.

tait

fort

calme

et sifflotait

chasse.
M,

de

quilafprce:

Morangis,

peu

M. de Mas

de

525

se

peu,,

et le regarda
lui

ditl,:

Oui,

monsieur.

-^-r.Etjp

puis

vis--vis,

plaa
fixement,

je

m'en

-r-

Oh!

Bon;pas;eneore.,

Ah!

.:;,.-,.

suis

sauv?

aller?

?c

524

Il

faut
de

temps

LS GANDINS.

parce

l'honneur

de
nie

vous

l lorsqu'il

de

le

comte

de
prs

Paris

ainsi

le

avec

jours,

Je

donniez

n'y

dire,
vous
aura

que

eu

j'ai
ne

je
avant

veux
quiriz:

de

plus

trac

de Morangis.

''}
dire

veux
auront

conue

le

chteau.

que,

battre

Plat-il

me
4

Pourquoi

M.

ce

quitter

Mais,

point

vous

que

dans

les

lorsque
publi

une

ces

termes

'journaux

note
:

peu

LES GANDINS.

Nous

le mariage

jours,
-

avec

rangis
vet

de

avec

dans
de

la chapelle

c'est
allons
M.

un

^-r Votre
ment

rapport

du

chteau

-, et

dit-il,

lecteurs...

votre

sera
mort

nous

que

sa lecture

interrompit

suicide,

ac-

hlas!

malheur
nos

Mo-

Char-

Aujourd'hui,

apprendre
Mas

de

patriarcale

domestique

pouvantable

de

quelques

s'tait

qui

simplicit

Roche-Noire.

Blanche

mariage
une

M. le comte

mademoiselle

de Pierrefeu,

compli

il

annoncions,

325

longuesera

d-

GANDINS.

IES

326

une

calamit

qui

revenait

comme

plore
Le

comte,

mesure

son

audace,

se

calmaient,

publique.
peu
ses

que
. comte

le

peu

douleurs

haussa

les

paules.
Monsieur,
les

Bah!
Les

comptez

sans

tribunaux.
'

rai

vous

dit-il,

pour
-r?G's

mortuaire

'-

qui

tribunaux,
faire

constater

mon

identit.

en prsence

difficile,
bien

m'adresse-

je

en

rgle.

d?un
j

acte

LES GANDINS.

,.I;-H- Piffiilfi,
Mes,

ble.;
Un

amis,

me

sourire

lvres

de

M.

,3j ie sourire
pendant
Les

mai?

silencieux
de

non

impossi-

reconnatront...
sur

glissa

les.

Mas.

gl^a

M,.; de Mo,raagis.

il continua

: , ,

tribunaux

cassent

cpntayt
de

soife

327

le-

;
un

mariage

sousl'influence

d'une

menace

vraj;4^

Mas;

mort,

^.C'^st:
^oSj

k* i rpteO

pour

arriver

ce

^4e
monsieur
rsultat,

mais,
le

comte,

il est

nces-

je

LS

328*:-.

GANDINS';

son

sire'd'constater

j6'fiei'*vuWsr

quinze

v;!

mentnimppssibl.-irno
>

Pourquoi?

r':-~

D'brd,

vous

croira

parce
mort.

"'

Ensuite;'

connaissable
.^

Voil

:'r '

--C'est

plus

tard*

pour
que

je

inutile,

que
tout
ne

monde
;

n^q

serez

m-

:"

vous

le mond.

comprends
vous

'i;e
'''''''"''

toutle

parce

'

que

: :^Bbni\!ensuite?

dans

cohplt1'

et

identit^*

plus.

comprendrez
,

LS;rGNDINSv

1 avait'-fit-isM
Je

ne

dsiriez

habits

noces.

Vous,

ayez,

; fEtil

se

tandis

jqe

Salon.

'.'

avaient

cess,

M.as

vie

que
en
A

comte.

chambre,

demeurait

:-ri
de

la

le

cette

vers

M. l

douleurs

dit

raison,

la journe

"

....

:r

monsieur,

toute

dirigea

. iLes;

Itrait

point,

rester

vous

danstlaqulle

tilelty

^ens

le

l:!-pbri

k coucher

Isrchnlbr
cont

^itrrit

"&Mf&

"';-WM;

../M-^^ll

au
:;,u!

M.
lui

de

Morangis

revenait

par

LJSg:, GANDINS.

550

tous,

il commenait

les, pores

; pleins
d'tre

il avait

pbumops;m^is
ne

seul,

|&t-?ee

cette
'-'

le
jeta

rfl^chjr
lui

;". x-.U'i':::.

-JOT

s'empressa-t-ildepntrerdaas

chambre

et de

avait
dans

s'^

de

se dshabiller

conseill
un

enfermer;
's

5au li

Puis,
lui

liepm

venajtle

ojj

fil OUO:

Aussi

pppr

que

la AiiufttOjnbjzarrg
trefttitei

respirer

M.

fauteuil,

se^dx

mains

dilatibn

profonde;

posa

et -se
celle

comme

deitfas^iluse
sa

tteidans

Mvta&Mune
de

la- bte

mfauve

LES

songe

qui

GANDINS.

briser

les
.

cage.'
Tout

coup;

un

par

il fut
bruit

lger

351

barreaux

aussi,

partie

sur

sa rverie

arrach
et une.

dtacher

et tout,

et

et la

s'agiter
s.oji

reposait

mur

du

oscilla?

petite

il vit le parquet
laquelle

sa

-'- -';

tQ^Jmpr^^.^p;n,faute.i^l,*
coup

de

se

sige

descendre

mystr?

rieuseraent.

Le

pour
rappelait

comte

un

jeta

quitter
celui

ce

[des

qri,

voulut

plancheroubliettes

se lever

mobile
fodales.

qui

LES GANDINS

332

il tait

Mais

dj

dans

lequel

une

rapidit

il tait

fondeurs

M.

dans

effars

vait

dans

chambre

pour

une

espce

verticalement
dans

laquelle

plonger

demlobscude

.cessa

ses

immobilit,

remarqurent
une

pro;:-:';;;:

plancher

et reprit5son

yeux

situe

'\

Itfrsquele

descendre

avec
des

dans

suffirent

Morangis!
et

descendait

effrayante

secondes

rit,

assis

inconnues.

Deux

et l fauteuil

tard,

trop

qu'il
de

salle:

au-dessous
il s'tait

se

trou^
basse
de

assis.

la

LES
^ Le

tait

plancher

laissant

le comte

fauteuil

sur

de

crut
se

par

et force
bien

s'aperut

encore

lui

fut

de

un

rfutrtel,que,

lever,

et le /

fauteuil,;

d'un

rve.

aller

et venir

de

reconnatre

M>

moment*

Mais

il finit
la

salle,

qu'il

tait

par

veill.

Alors

par

son

lentement,

L'tonnement

sol.

le jouet

333

remont

dans

le

Morangis

il se

GANDINS.

une

il

examina
que

la

le
salle

meurtrire
dans~ls

vieux

lieu

basse

prenait

comme

on

chteaux

il

tait,
jour

en
et

voit
les

LS GANDINS.

334

prisons*
de
hbrs,

qu'elle

chne
et

fire
cf

*u'rutfeorridoi

mi

SMS

avait

une

et

verrouille

solide

porte
en

accsi

dou^d?6fiumit

:Soff^Jf^i

de-

W\

DU QUATRIME VOLUME.

'
Art*i. Imitriawr d<Woftifri Cii.