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HISTORIA JORNADA LABORAL DE OCHO HORAS

A lo largo de la historia laboral, una de las preocupaciones ms antiguas y a la vez


de mayor importancia ha sido la regulacin del tiempo de trabajo. A principios del
siglo XIX, se reconoca que era perjudicial tanto para los trabajadores como para
sus familias las largas horas de trabajo ha las que se veina sometidos. Razn por
la cual, la reduccin del trabajo y en particular, la jornada de ocho horas ha sido
una de las reivindicaciones de los movimientos sindicales ms importantes y
definitivas.
En las primeras etapas de la industrializacin, la jornada laboral solia extenderese
entre catorce a diecisis horas diarias, luego se redujo a doce horas y
posteriormente a diez horas diarias. Es a principios de la primera guerra mundial
cuando de manera generalizada en Europa comienza a darse aplicacin a
jornadas laborales de diez horas. Durante la guerra y tras su finalizacin, la
presin latente de las organizaciones de trabajadores, aceler el proceso hacia la
jornada de ocho horas diarias.
Desde su creacin en 1919, la Organizacin Internacional del Trabajo ha dado
mxima prioridad a la elaboracin y adopcin de normas internacionales sobre las
horas de trabajo. En el prembulo de la parte XIII del Sistema de Tratados de Paz
de Versalles, por el que se estableci la OIT, se previ la reglamentacin de las
horas de trabajo, fijacin de la duracin mxima de la jornada diaria y de la
semana de trabajo. (Conferencia Internacional del Trabajo, 2005).
Lo anterior, era uno de los mtodos y principios de especial importancia que las
comunidades industriales deban esforzarse por aplicar, en la medida en que sus
circunstancias particulares lo permitieran. El hecho de que la adopcin de la
jornada de ocho horas como norma internacional figurase entre las prioridades de
la OIT, responda a una de las principales demandas formuladas por las
organizaciones de trabajadores antes de la primera guerra mundial.
Las dos propuestas alternativas del tratado de Versalles eran la jornada de ocho
horas o la semana de trabajo de cuarenta y ocho horas, se examinaron en la
primera reunin de la Conferencia Internacional del Trabajo, celebrada en
Washington DC en el mes de octubre de 1919. Sin embargo, estas propuestas
diferan en algunos aspectos importantes. El principio de la jornada de ocho horas
supona la instauracin de una semana de cincuenta y seis horas si se trabajaba

los siete das de la semana (prctica que era frecuente en algunos sectores,
procesos u operaciones que deban llevarse a cabo de manera ininterrumpida). En
cambio, si se combinaba media jornada libre y un da de descanso semanal, el
nmero de horas de trabajo poda quedar reducido a menos de cuarenta y ocho
horas.
Con la semana de cuarenta y ocho horas se garantizaba que el promedio de horas
de trabajo no superara las ocho horas diarias durante seis das, aunque se
permita que hubiera das en los que se trabajaran ms horas, pero, tena que
compensarse con otras jornadas ms cortas. En el proyecto presentado por el
Comit de Organizacin como base para la discusin del tema en la reunin de la
Conferencia, se recoga el principio de las cuarenta y ocho horas semanales pero,
se dejaba que esta decidiera cul de los principios adoptara.
El instrumento que se adopt fue el Convenio sobre las horas de trabajo
(industria), 1919 (nm. 1), contena una combinacin de los dos principios
mencionados en el Tratado de Versalles con respecto a todos los trabajadores
industriales. Este convenio se aplica a las personas empleadas en todas las
empresas industriales ya sean, pblicas o privadas o en sus dependencias,
cualquiera que sea su naturaleza, con la nica excepcin de aquellas en que solo
estn empleados los miembros de una misma familia.
En este Convenio se limita la duracin del trabajo a ocho horas por das y
cuarenta y ocho horas por semana en las empresas industriales en general y a
cincuenta y seis horas por semana en el caso de trabajos de realizacin continua,
esto en razn de su naturaleza. Tambin establece la obligacin de dictar los
reglamentos, previa consulta con las organizaciones interesadas de empleadores
y trabajadores para determinar el nmero mximo de horas extraordinarias que
puedan ser autorizadas en cada caso y se puntualiza que la tasa salarial
correspondiente a dichas horas ser aumentada en al menos un veinticinco por
ciento con respecto al salario ordinario.
Se podra decir entonces, que la idea fundamental de este Convenio, es que la
combinacin de ocho horas de la jornada y la semana de cuarenta y ocho horas
de trabajo, contemplada por el tratado de Versalles debe incorporarse en cada
legislacin nacional como un modo de lmite jurdico a las horas de trabajo, que
debe establecer el poder legislativo y cuyo cumplimiento debe estar a cargo del
Estado.
En ese mismo sentido, mientras que el Convenio nm. 1 solo abarca a los
trabajadores industriales, el Convenio sobre las horas de trabajo (comercio y
oficinas), 1930 (nm.30), adoptado en reunin de la Conferencia Internacional del
Trabajo, celebrada en 1930, aplica los mismos principios de la semana de

cuarenta y ocho horas y la jornada de ocho horas de trabajo a las personas


empleadas en los sectores del comercio y las oficinas. El convenio nm. 30 se
aplica al personal empleado en establecimientos comerciales, oficinas de correos,
telgrafos, telfonos, establecimientos y administraciones cuyo personal efecta
trabajos de oficina y en establecimientos que revisten un carcter comercial e
industrial, excepto que se consideren establecimientos industriales.
En este convenio se prev cierta flexibilidad en la distribucin de las horas de
trabajo por semana, siempre que el trabajo de cada da no exceda de diez horas.
En este instrumento tambin se autoriza, que en determinadas condiciones, se
puede prolongar la jornada de trabajo para recuperar las horas perdidas en caso
de interrupcin general del trabajo motivado por fiestas locales, causas
accidentales o fuerza mayor, cuestin que no es abordada en el convenio nm.1.
As mismo, el objetivo de este convenio es hacer extensivas las disposiciones
relativas las horas de trabajo establecidas por el convenio nm. 1 a todas las
personas no abarcadas por ese instrumento, con la salvedad del personal
empleado en la agricultura, la navegacin martima e interior, la pesca y el servicio
domstico.
Se consider que las decisiones tomadas en Washington en favor de los
trabajadores industriales deban complementarse y completarse con decisiones en
ese mismo sentido que beneficiaran a los trabajadores asalariados, de manera
que tambin tuvieran garantas de proteccin internacionales que les pusieran en
pie de igualdad con los trabajadores del sector industrial.
Las actividades normativas de la OIT en materia de horas de trabajo no
concluyeron con la adopcin del convenio nm. 30. Pues entre 1919 y 2012 se ha
adoptado al respecto gran cantidad de convenios y recomendaciones adems de
los convenios y recomendaciones relativos a asuntos conexos, como el descanso
semanal, las vacaciones pagadas, la organizacin de los horarios de trabajo y el
trabajo nocturno.
Ahora bien, en Colombia podemos decir que la reglamentacin de la jornada
laboral llego en el momento en el cual empezaba un desenvolvimiento industrial.
La oficina nacional del trabajo mediante la resolucin nmero 1 de 1934, le dio
vigencia real a la jornada de trabajo de ocho horas, la que fue reconocida y
elevada a carcter legal por medio del decreto 895 de 1934.
Tal como se ha visto, estas disposiciones tuvieron como antecedente el convenio
nm.1 de la Conferencia General de la Organizacin Internacional del Trabajo, tal
convenio fue aprobado por Colombia a travs de la ley 129 de 1931 y ratificado
posteriormente mediante registro en la secretaria de la sociedad de las
naciones.

El decreto 895 de 1934 fundament el principio de las ocho horas y lo consagro


definitivamente en nuestro pas. Pero estableci numerosas excepciones que
fueron reducidas por la ley 6 de 1945 en forma ms conveniente y ventajosa para
los trabajadores. Dentro del decreto los trabajadores intermitentes y discontinuos,
los de vigilancia, los agricultores, entre otros, no estaban sujetos a la jornada de
ocho horas ni las cuarenta y ocho horas semanales y segn la resolucin nmero
1 de 26 de abril del ao 1934, deba tenerse en cuenta la capacidad del trabajador
para no someterlo a jornadas excesivas, y por va de recomendacin de la Oficina
del Trabajo, estableca la jornada de doce horas para las excepciones
establecidas.
En este orden de ideas, se puede citar que con el decreto 2350 de 1944, no se
disminuy la jornada establecida pero, si hubo una disminucin en las
excepciones existentes. Sin embargo, este decreto fue fundamental puesto que
marco un paso de progreso en lo concerniente en la sobre-remuneracin del
trabajo en horas suplementarias y en pago del trabajo nocturno, puesto que
aument en 25% y 50% las horas diurnas y nocturnas respectivamente, decreto
sustituido posteriormente por la ley 6 de 1945.
Con la ley anteriormente mencionada, despareci la jornada mixta y en su artculo
3 la ley prescriba lo siguiente:
las horas de trabajo no podrn exceder de ocho al da, ni de cuarenta y
ocho la semana, salvo las excepciones legales. Sin embargo, la duracin
mxima de las labores agrcolas, ganaderas o forestales, ser de nueve
horas diarias o de cincuenta y cuatro a la semana. Las actividades
discontinuas o intermitentes, no podrn exceder de doce horas diarias, a
menos que el trabajador resida en el sitio de trabajo. El gobierno podr
ordenar la reduccin de las jornadas de trabajo en las labores que sean
potencialmente peligrosas o insalubres; de acuerdo con los dictmenes
tcnicos al respecto y previa audiencia de patronos y trabajadores.

Posteriormente, el Cdigo Sustantivo del Trabajo ratific la jornada de trabajo de


ocho horas y cuarenta y ocho a la semana. En las labores agrcolas y ganaderas,
la jornada mxima era de nueve horas diarias y cincuenta y cuatro a la semana.
En las jornadas discontinuas e intermitentes y en las de simple vigilancia, la
jornada no poda exceder de doce horas diarias.
El artculo 160 de este cdigo quedo as:
1. el trabajo diurno es el comprendido entre las seis horas (6 a.m.) y las
diez y ocho horas (6 p.m.)
2. el trabajo nocturno es el comprendido entre las diez y ocho horas (6
p.m.) y las seis (6 a.m.

Con la distincin que esta norma introdujo, el cambio fue fundamental pues
equipar en nmero de horas comprendidas en cada una de las jornadas de
trabajo diurno y nocturno. Las normas que le precedieron consagraron una
diferencia en este aspecto, pues el numero comprendido dentro de la jornada
ordinaria diurna era de diez y seis horas a diferencia de la jornada ordinaria
nocturna que comprenda un nmero equivalente a ocho horas.
Finalizando la dcada de los aos 60 s, con el decreto 13 de 1967 se definieron los
lmites a las jornadas ordinaria y complementaria.
Ms tarde con la reforma introducida por la ley 50 de 1990, se estableci entre
otros temas una jornada especial de treinta y seis horas a la semana con seis
horas diarias y la excluy del rgimen general del cdigo.
Por ltimo la ley 789 de 2002, introduce reformas sustanciales a la jornada laboral,
ampli la franja en la que se puede establecer la jornada ordinaria diurna, tambin
introdujo el concepto de jornada flexible y permite a las empresas sin distincin
alguna acordar la organizacin de turnos para trabajos sucesivos.
El artculo 25 de la citada ley, con el cual el Gobierno Nacional busc la
generacin de empleo de la siguiente manera:
el artculo 160 del cdigo sustantivo del trabajo quedar as.
Artculo 160: trabajo ordinario y nocturno:
1. Trabajo ordinario es el que se realiza entre las seis horas (6:00 a.m.)
y las veintids horas (10:00 p.m.)
2. Trabajo nocturno es el comprendido entre las veintids horas
(10:00 p.m.) y las seis horas (6:00 a.m.).

Con esta ley desaparece el concepto de trabajo diurno por el de trabajo ordinario,
adems consagra que este se cumplir entre las 6:00 a.m. y las 10:00 p.m. y no
entre las 6:00 a.m. y las 6:00 p.m. como funciono con el cdigo sustantivo del
trabajo. Lo que quiere decir, que el lapso entre las 6:00 p.m. y las 10:00 p.m. dej
de ser nocturno y pas a ser diurno amplindose de esta manera el nmero de
horas comprendidas, lo cual repercute en la sobrerremuneracin de los
trabajadores.

Para concluir se puede decir, que la jornada de trabajo fue producto de la lucha del
movimiento obrero que tena como factor determinante la explotacin de los
trabajadores, as, el mvil que dio como resultado una limitacin a la jornada de
trabajo fue obtener un nivel de vida ms aceptable donde se respetaran los

derechos de los trabajadores y sus familias. Sin embargo, hoy no se considera la


jornada laboral de ocho horas como una reivindicacin revolucionaria, sino como
consecuencia de que el trabajo no debe ser considerado como una mercanca,
sino debe ser considerado indispensable para el bienestar del individuo en todas
sus reas.

BIBLIOGRAFIA.

Organizacin
Internacional
del
trabajo,
http://www.ilo.org/public/spanish/standards/relm/ilc/ilc93/pdf/rep-iii-1b.pdf
(Consulta realizada, 10 de junio de 2013.)

Jornada de Trabajo en el Cdigo Sustantivo del Trabajo,


http://intellectum.unisabana.edu.co:8080/jspui/bitstream/10818/5455/1/1292
99.pdf, (consulta realizada, 10 de Junio de 2013)

Historia
y
desarrollo
del
derecho
laboral
en
Colombia
http://www.slideshare.net/mavasagui/magaly-dllo-derecho-laboral
(consulta realizada 09 de junio de 2013)