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Chapitre VI

Phnomnes lis la propagation des ondes sismiques

Chapitre VI

Phnomnes lis la propagation des ondes sismiques

VI.1 Rflexion et rfraction


Lorsquon produit un branlement la surface ou dans le sol, il donne naissance des
ondes sismiques (ondes lastiques), sphriques se propageant dans toutes les directions,
avec lhypothse que le milieu est homogne et isotrope.
Cette propagation, comme toute onde lumineuse, est soumise au principe dHuygens et
aux lois de Snell-Descartes.
En vertu du principe dHuygens, chaque point du front donde peut tre considr
comme la source dune nouvelle onde sphrique, o le nouveau front donde est lenveloppe
de toutes les nouvelles petites ondes.
Si londe sphrique a un rayon important, il est possible dassimiler cette onde une
onde plane. Les raies perpendiculaires au front donde se nomment Rayons Sismiques .
Il faut noter que, la conception de propagation du rayon na pas ici un caractre
physique, la seule ralit physique tant le front donde.
Lorsque londe sismique arrive une interface sparant deux milieux de nature et de
proprits lastiques diffrentes, une partie de lnergie est rflchie sous la forme dune onde
de compression (P), et dune onde de cisaillement (S), le reste de lnergie est rfracte et
transmise aux couches plus profondes suivant une onde P et une onde S (fig. VI.1).
Daprs la loi de Snell-Descartes :
-

Langle rflchi donde P (i1) est gale langle incident (i0). Et langle rflchi donde
S (i2) est donn par la formule :

Langle rfract de londe P (irp) et langle rfract de londe S (irs) sont donns par les
formules suivantes :

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o : V1P, V1S, V2P, et V2S sont les vitesses des ondes P et S dans le milieu I et II respectivement.

Fig VI.1 Rflexion et rfraction dun rayon

Dans le cas, o langle rfract est gal 90, langle incident correspondant est dit
langle limite ( ) et sin

= V1/V2.

Le coefficient de rflexion (R) est dfini :

Et le coefficient de transmission est :

Pour lincidente normale (i0 0) :

do : R + T = 1
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o :

est limpdance acoustique du milieu i ;

est la densit du milieu i.

Le plus souvent, le contraste de densit entre deux formations est faible


rapport au contraste des vitesses sismiques (variation de

par

), de sorte que le contraste

des impdances acoustiques est assez souvent semblable au contraste des vitesses sismiques.
Cest pourquoi, on utilise le plus souvent la formule (VI.3).
VI.2 Principe de Huygens
Tout point dun front donde peut tre considr comme une nouvelle source donde .
Sur un front donde, un instant donn, tous les points se dplacent de la mme
manire, par rapport la position dquilibre, ce qui modifie les forces lastiques des
particules voisines. La rsultante des changements de force sur tous les points du front donde
provoque le mouvement qui gnre le front donde suivant. Une application de ce principe est
que connaissant un front donde a un instant donn, la position du front un instant ultrieur
en sera dduit en considrant chaque point comme une source (fig VI.2).

Front dondes
au temps T1

Front dondes
au temps T1

Sens de propagation
des ondes

Fig VI.2 Propagation des ondes selon le principe de Huygens

VI.3 Principe de Fermat


Le principe de Fermat tablit que le chemin (qui est perpendiculaire au front donde)
parcouru par une onde entre deux points est le trajet correspondant un temps minimum du
point de dpart au point darrive de londe.
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Ce trajet nest pas ncessairement le plus court possible dans le domaine spatial.
(fig VI.3).

(c)

(b)

(a)

Fig. VI.3
VI.4 Energie et intensit dune onde
La caractristique la plus importante dune onde lorsquelle traverse un milieu matriel
est, peut-tre, son nergie. Dhabitude, on ne sintresse pas son nergie totale. Seule, son
nergie au voisinage dun point revt un intrt particulier. La densit dnergie dune onde
est donc lnergie de cette dernire par unit de volume au voisinage dun point donn.
Considrons une onde sphrique P harmonique pour laquelle le dplacement radial,
pour une valeur dtermine r du rayon, sexprime par la relation :

est langle de phase et

; f tant la frquence. Lamplitude du dplacement u est

comprise entre A et +A. Comme le dplacement varie avec le temps, chaque particule est

anime

dune

vitesse

laquelle

correspond

une

nergie

cintique

tant le volume de chaque lment.


Lnergie cintique par unit de volume est reprsente par lquation :

Cette expression varie de 0 au maximum

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Une onde possde aussi son nergie potentielle rsultant des contraintes lastiques
cres durant son passage travers un milieu matriel.
Etant donn que le passage dune onde entrane loscillation du milieu matriel, la
conversion de lnergie seffectue, alors simultanment, de la forme cintique la forme
potentielle et inversement ; lnergie totale restant constante.
Rappelons que lorsque llongation dune particule est nulle, lnergie potentielle est
nulle et lnergie cintique maximale ; et inversement lorsque la particule est son longation
maximale. Lnergie totale gale donc la valeur maximale de lnergie cintique et la densit
dnergie E pour une onde harmonique est :

De cette relation, il ressort que la densit dnergie est directement proportionnelle la


densit du milieu et au carr de la frquence ainsi que de lamplitude de londe.
Sagissant de lnergie dondes secondaires, GUTENBERG et RICHTER en ont tabli
lquation en tenant compte de leur dtection par le sismomtre trois composantes :

o D - distance source tir-enregistrement


n - nombre doscillations de la phase S
V - vitesse de la phase S
- densit
f - frquence
- amplitudes de la phase S en rapport avec chaque composante du
sismomtre.
Si aucune correction dattnuation nest opre, la valeur dnergie, calcule par le biais
de la formule ci-dessus peut probablement tre basse.
Si lattnuation est suppose due la friction solide, lnergie, en rapport avec des
mouvements sinusodaux, se calcule partir de la relation :
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dans laquelle :

est le dcrment logarithmique. A noter que

est indpendant

de la frquence si lattnuation est due la friction solide.


Lattnuation nest pas la seule source derreur dans le calcul dnergie dondes
secondaires. La mise en application de lquation de Gutenberg et Richter exige que lnergie
mise ait une symtrie sphrique et quaucune discontinuit de vitesses nexiste entre source
et capteurs. Or tel nest toujours pas le cas.
Quant lintensit dnergie, elle est dfinie comme la densit dnergie qui passe
travers lunit de surface normale la direction de propagation de londe pendant lunit de
temps. Sa formule est : I=EV.
VI.5 Gomtrie des trajets rflchis
VI.5.1 Cas de couches horizontales
La figure (VI.4.a) montre le cas le plus simple dun trajet du rayon rflchi sur une
interface horizontale. Le capteur (C) est situ la distance X de la source (E). La vitesse
moyenne de propagation des ondes dans le milieu I tant gale V1 et V2 dans le milieu II.
Le temps de parcours des ondes rflchies sur le trajet E-M-C est :

do :

Cest lquation dune hyperbole.


Au fur et mesure quon loigne le point C de la source E, la courbe donnant le temps
parcours

en fonction de la distance X est une hyperbole convexe dans la direction de laxe

X, dont lordonne lorigine est :

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Do, lquation (VI.5) peut scrire :


(VI.6)
Pour les ondes qui pntrent plus profondment et se rflchissent sur les interfaces
2, 3, , n, aprs stre rfractes au passage des interfaces suprieures, lquation exacte du
temps parcours des ondes de rflexion est beaucoup plus complexe.
En premire approximation, on peut admettre quelle correspond une hyperbole dquation :

O : h est la profondeur du miroir


-

Vm est la vitesse moyenne au-dessus du miroir.

Fig VI.4 a) Trajet du rayon rflchi


b) Courbe t-x correspondante

Lquation (VI.7) ci-dessus peut tre rcrite sous la forme :

Si on considre le capteur le plus proche du point de tir, gnralement


est donc ngligeable, et lon a :
(VI.9)

VI.5.2 Cas de couches inclines


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Supposons un miroir faisant un angle avec la surface du sol, et soit deux capteurs A et
B situs gal distance (X) du point de tir E (fig. VI.5).
Afin de simplifier la gomtrie, considrons non pas le point E, mais son image E par
rapport au miroir.
Dans le triangle E-E-B, on a :

Fig VI.5

a) Trajet du rayon rflchi en cas de miroir inclin


b) Courbe t-x correspondante

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et dans le triangle E-E-A, on a :

En additionnant

et

, on obtient :

do :

La soustractions de

par

, donne :

alors :

Notons que, le signe de est positif lorsque le capteur se situe en aval par rapport au
point de tir, et il sera ngatif dans le cas contraire.
A partir de h et , on peut calculer la profondeur Z (fig. VI.5a) par la relation suivante :
Z = h/ (cos )
VI.5.3 Cas o la vitesse augmente avec la profondeur
Lorsque la vitesse augmente en fonction de la profondeur, la courbe temps-distance
dpend de la relation vitesse-profondeur.
Un modle simple est le cas o la vitesse instantane augmente linairement avec la
profondeur Z, la vitesse sexprime alors sous la forme :
V(z) = V0 + k Z

(VI.12)

o : V0 est la vitesse la surface (z = 0).


k est un gradient de vitesse ou facteur dacclration.
Le trajet du rai sismique nest plus rectiligne, mais curviligne, le centre du cercle est
situ sur une horizontale V0/k

au-dessus de la surface et a le rayon (V 0/k) CSC 0

(fig. VI.6).
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Si la source et le capteur sont confondus, et les rais sismiques verticaux, la relation


temps-profondeur est :
Z = (V0/k) (ek(t/2) 1)
o : t est le temps double de rflexion.
Langle dmergence (0) peut tre calcul par la formule suivante :

= V dt / dx lorsque x

t est la diffrence de temps parcours aux deux gophones proches et s est la distance entre
ces deux gophones. dt / dx peut tre obtenue par la pente de la courbe temps-distance sur le
point de rception.

Fig VI.6 le trajet du rayon rflchie dans le cas o la


vitesse augmente avec la profondeur (V=V0+kZ)
VI.6 Attnuation des ondes lastiques
VI.6.1 Dfinition
Lamplitude dune onde lastique diminue graduellement lorsquelle se propage dans un
milieu. Cest cette diminution que lon donne le nom dattnuation (fig.VI.7).
Durant le passage dune onde acoustique travers un milieu quelconque, une partie de
son nergie est dissipe travers ce dernier.
La quantit dnergie perdue par unit de distance et le mcanisme de cette perte
diffrent dun milieu lautre.

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Bien que la nature relle des pertes dnergie demeure quelque peu inconnue, tous les
auteurs sont unanimes reconnatre que lattnuation dune onde se traduit par la
dcroissance exponentielle de son amplitude en fonction de la distance parcourue. Selon
lexpression mathmatique suivante :

De l, on dduira :

dans laquelle

= amplitude dune onde un point de rfrence arbitraire.


= amplitude dune onde une distance x du point de rfrence.
= facteur ou coefficient dattnuation.

Amplitu
de

= base des logarithmes naturels.

Dplacem
ent

A0

A1

Train
dondes

A2

A0

Distances
Ax
X

Temps

Fig VI.7 : Attnuation de lamplitude de londe acoustique


avec la distance parcourue
Cette quation montre, tout simplement, que pour chaque unit de distance parcourue,
londe acoustique subit le mme pourcentage de rduction en amplitude.
Signalons que ceci nest vrifiable que dans un milieu homogne. Le milieu htrogne,
lui, perturbe la rgularit de la dcroissance de londe en amplitude.
VI.6.2 Causes principales de lattnuation
Nous en distinguerons deux. A savoir :
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a) Divergence sphrique.
b) Absorption.
a) Divergence sphrique
Ce phnomne nentrane pas une perte dnergie ; cela veut dire quaucune
transformation dnergie mise en une autre forme ne sera enregistre tout au long de ce
processus.
La divergence sphrique (Fig VI.8) implique quune nergie donne se propage
lintrieur dun cne de propagation , laire des sections successives de ce cne fictif va en
croissant (en milieu homogne, laire crot comme le carr de la distance r la source) ; donc
lnergie E par unit daire diminue. Do :

r tant la distance la source.


Source

Source

r1

r1
S1
S1

r2
r2
S2
s2

Cas thorique dun milieu isotrope

Cas gnral
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Fig VI.8 Divergence sphrique

Lon sait que le flux dnergie par seconde est le produit de lintensit par la surface,
aussi pouvons-nous crire :
(VI.14)
De (VI.13) et (VI.14), lon peut tirer :

Lnergie tant proportionnelle I et gale au carr de lamplitude, nous pouvons crire :

Il ressort de toutes ces transformations que la divergence sphrique (ou dispersion


gomtrique) provoque la dcroissance de lintensit et de la densit dnergie comme
linverse du carr de la distance la source, lorsque londe est sphrique.
Ainsi , il ne sagit que dun phnomne purement gomtrique au cours duquel les
fronts dondes stalent en se propageant et lnergie se rpartit sur une surface de plus en
plus grande. Ce phnomne ne fournit aucune information gologique.
Notons, enfin, queu gard la dernire relation, lexpression de lattnuation peut
scrire comme suit :

b) Absorption
Lattnuation par absorption (Fig VI.9) ou absorption tout simplement se caractrise par
une transformation irrversible dune partie de lnergie sismique en chaleur, car les terrains
ne sont pas parfaitement lastiques.
Si lon nglige les pertes par divergence sphrique ou autres et si lon dsigne par

et

les amplitudes respectives dune onde sinusodale en deux points distants de x, la relation
reprsentera uniquement lattnuation totale ou brute.
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Labsorption relle ne sera calcule quen procdant au pralable, la correction des


amplitudes de la divergence sphrique.
Dans ce paragraphe, nous reprsenterons le coefficient dabsorption par

qui vaut :

tant, bien entendu, dj corriges).

Fig VI.9 Effet de labsorption sur une impulsion unitaire isole pour un
coefficient dabsorption de

VI.6.3 Coefficient dattnuation. Dcrment logarithmique et facteur de qualit :


Comme dj mentionn, lattnuation sexprime travers la relation :

Do :

Etant donn que

est exprim en Nepers,

aura alors comme unit :

Cette dernire unit nest pas la seule tre utilise ; il en existe

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une autre qui est couramment utilise, savoir :

et lon y arrive

de la faon suivante :
Sachant que

et que

deux dernires relations avec celle de

, la combinaison de ces

ci-dessus conduit :

Do :

La diminution damplitude peut tre aussi calcule sur une distance gale une
longueur donde. Il sagit l dune mesure du dcrment logarithmique

, lequel se dfinit

comme logarithme naturel du rapport de deux pics conscutifs (fig VI.10)


Soit :

Le dcrment logarithmique est ainsi considr comme labsorption par longueur donde.
La perte due labsorption peut tre aussi dtermine en tenant compte du rapport de la
quantit dnergie

dissipe sur une distance gale

la quantit dnergie initiale

(fig. VI.11)

o :
: Facteur dattnuation (dissipation) spcifique.
: Facteur de qualit matrialisant le degr de perfection du milieu ; cest un nombre sans
unit.
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La valeur de

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augmente lorsque labsorption devient faible.

Do la relation approximative :

Absorption

Fig VI.10 Dcrment logarithmique

A0
A

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E0

Fig VI.11 Expression de la perte due labsorption en considrant


la quantit dnergie dissipe sur une distance gale
une longueur donde

A noter que

peut sexprimer en amplitude :

Si lon dveloppe

en srie et que lon ne garde que les deux premiers termes, lon

aura alors :

Cette dernire quation tablit, enfin, la relation entre Q et , tous deux calculs sur une
longueur donde

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