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Les "Side Degrees".

Marc Mirabel 1994/95/96

1re Partie:
La Grande Loge Unie d'Angleterre et les "Side-degrees" au XIX Sicle: aperus historiques

1) Introduction: la lgitimit des Hauts grades de la Maonnerie .

L'histoire des relations entre la G.L.U.A., c'est--dire les trois grades bleus d'Apprenti, Compagnon et Ma
autres grades maonniques s'inscrit dans la problmatique de la lgitimit des Hauts grades.

Ds le dbut des annes 1730, la Maonnerie se compose d'un grand nombre de grades. A cette poque, q
Angleterre ou en France, la Maonnerie est constitue de l'ensemble de tous les grades connus. Il n'y a auc
diffrence de nature entre les trois premiers grades, par lesquels il faut ncessairement passer, et tous les a
derniers proviennent videmment d'autres sources, utilisent d'autres thmes, abordent d'autres rflexions q
bleus mais c'est l'ensemble de tous les grades qui constitue la tradition maonnique, ce qu'Etienne Gout ap
sublimes grades de la Maonnerie".

D'ailleurs les problmes qui ont pu surgir entre les grades bleus et les autres grades au XVIII sicle ne po
la question de la nature maonnique et de la lgitimit traditionnelle des Hauts grades. Ils montrent au con
s'agit que de questions de pouvoir et de haute main sur ces grades.

En France, vers 1780, le G.O.D.F., nouvellement fond, essaie de rorganiser la Maonnerie Franaise. Il
naturellement de la questions des grades ( 1). Le conflit qui nat alors avec d'autres organisations de Hauts
bien un conflit de pouvoir et non un conflit sur la nature maonnique de ces grades que le G.O.D.F. tente
de synthtiser.

En Angleterre, le conflit dominant est celui qui oppose la Grande Loge de Londres dite des "Modernes" fo
et celle des "Anciens" fonde en 1751. Cette querelle concernait principalement la question de "l'Arc Roy

Anciens considraient ce grade comme le coeur et la moelle de la Maonnerie, comme le disait L. Dermo
tenaient pour un 4me grade. Les Modernes n'en contestaient pas le caractre maonnique mais ne pouvai
puisqu'ils ne le gouvernaient pas. L aussi c'tait bien plus un conflit de pouvoir qu'une question relative
maonnique du grade ( 2).

Aprs s'tre opposes, parfois violemment, pendant plus d'un demi-sicle ces G.L. finirent cependant par
pour former la Grande Loge Unie d'Angleterre dont le premier Grand Matre sera le duc de Sussex. Cette
changer considrablement la face de la Maonnerie anglaise et pour ce qui nous intresse, va tablir une d
radicale entre les grades bleus et les Hauts grades ou Side degrees.

L'union est scelle par un acte solennel qui contient le clbre article II. Celui-ci dclare que " la pure et a
Maonnerie consiste en trois grades et pas plus, savoir ceux d'Apprenti Entr, de Compagnon du Mtier
Maon y compris l'ordre suprme du Saint Royal Arc " ( 3). C'tait donner l une dfinition extrmement
la Maonnerie. Cependant " cet article n'a pas pour intention d'empcher une Loge ou un chapitre de teni
quelque grade que ce soit des ordres de chevalerie en conformit avec les constitutions des dits ordres .

Quarante ans plus tard, en 1853, la deuxime partie de cet article sera supprim de la 6me dition des con
la G.L.U.A., c'est dire que les relations entre cette dernire et les Side degrees furent problmatiques.
La rdaction de l'article II pose deux problmes:

1) on peut se demander pourquoi on a inclus "l'Arc Royal" dans "la pure et ancienne Maonnerie" et non
chevaleresques ?

2) a contrario, pourquoi parler des grades chevaleresques alors qu'on ne les reconnat pas comme tant "l
ancienne Maonnerie et ne pas les avoir tout simplement ignors ?
A la premire question plusieurs rponses sont possibles.

L'union de 1813 repose, entre autre, sur une dchristianisation des rituels pour s'en tenir un fondement v
testamentaire. Si la suppression de toutes rfrences chrtiennes a permis aux Juifs de s'intgrer la Mao
anglaise ce qui tait un voeu du duc de Sussex ( 4), il devenait, du mme coup, impossible d'admettre des
dans leur immense majorit requirent notamment d'tre de confession chrtienne.

On peut voir une autre raison dans la situation internationale que connat l'Angleterre cette poque. Voil
dcennies qu'elle est en guerre plus ou moins totale avec la France rvolutionnaire. Ceci a bien sr des co
sur la socit anglaise. En 1799, le Parlement interdit les socits "secrtes". Si cet acte ne concerne pas la
il peut cependant expliquer qu'en 1813, en pleine guerre napolonienne, les rdacteurs des articles de l'uni
tenus une dfinition stricte de la Maonnerie comme pouvait l'entendre l'acte de 1799, c'est--dire l'exc
Side degrees.
Mais tait-il possible d'ignorer ces grades chevaleresques ?

Il convient de remarquer que ces grades taient dj d'une pratique ancienne et connaissaient une relle po
tait difficile dans ces conditions de ne pas les citer. De plus, c'tait de bonne diplomatie, la G.L.U.A. mon
qu'elle n'avait aucune vise sur ces grades.

Il faut galement noter que, parmi les rdacteurs des articles de l'Union, il y avait le Frre Waller Rodwell
G.M. des Knights Templars, les chevaliers Templiers, de 1807 1812. Il cdera la place au duc de Sussex

G.M. des Knights Templars de 1813 1843.


Il est donc comprhensible qu'en 1813, les rdacteurs des articles de l'Union fassent allusion au principal
chevalerie du temps ( 5).
Les consquences de cette union furent principalement de deux ordres.

Premirement, sur le plan de la vie interne de la G.L.U.A., on remarque qu'il existe tout au long du XIX
grande stabilit des personnels dirigeants et par l une grande continuit dans sa politique. De 1813 190
connatra que quatre G.M.; le duc de Sussex de 1813 1843, le comte de Zetland de 1843 1870, le marq
de 1870 1874 (il dmissionnera la suite de sa conversion au catholicisme) et le prince de Galles de 187
(date laquelle il succdera la reine Victoria). De mme, le G. Secrtaire de la G.L.U.A. est William He
1813 1856 ( 6). De ce point de vue, l'union de 1813 va assurer l'unit et l'essor de la Maonnerie britann

Deuximement, sur le plan des rapports avec les Side degrees, cette union, reposant sur la dchristianisati
marginalise ces Hauts grades ou grades latraux qui dans leur immense majorit sont d'essence chrtienne
surtout, elle introduit, par la dfinition trs restrictive qu'elle donne de la Maonnerie, une diffrence de n
trois premiers grades qui reprsentent eux seuls la vraie Maonnerie et les autres. Or, nous avons vu que
d'esprit tait inconnu des Maons du XVIII sicle.

2) les Side degrees aprs l'union de 1813

La position de la G.L.U.A. vis--vis des Side degrees, exprime ds 1822 par le Frre White, est alors cell
stricte sparation d'avec ces grades.

Dans une lettre au G.M. Provincial de Francfort, le G. Secrtaire de la G.L.U.A. rapporte la position du du
sur les grades de Chevalerie. Celui-ci pensait que la mention de ces grades (dans les articles de l'Union)
mesure de tolrance pour largir la fraternit qu'une mesure de reconnaissance.

Dans une autre lettre, il ajoute que les grades chevaleresques ne font pas partie de "la pure et ancienne ma

Ces dclarations peu conciliantes s'appuyaient sur le fait que le duc de Sussex avait pris la tte de toutes le
organisations de Side degrees pour les mettre en sommeil. C'est ainsi qu'il avait reu une patente de Souve
Commandeur du Suprme Conseil des Iles Britanniques et qu'il tait le G.M. des K.T. comme nous l'avon
signal.

Dans ce contexte trs dfavorable, la prennit du grade de K. T. sera pourtant assure grce deux "Enca
"campements", c'est--dire des organisations locales de ce grade. Durant une trentaine d'annes, le "Cross
Encampment" et le "Early Encampment of England" continueront fonctionner envers et contre tout, se
Londres et mme recruter des Frres minents qui les dfendront.

On notera le rle trs important de Robert Thomas Crucefix (1797-1850) qui fut un Maon trs actif. Il di
Suprme Conseil, organe directeur du Rite Ecossais Ancien et Accept, cr en 1846.

Un autre Frre, William Tucker (1815-1855), G.M. provincial du Dorsetshire et G. Super Intendant de l'A
la mme province, sera la victime du seul accroc vraiment srieux entre la G.L.U.A. et les Side degrees pe
priode.

Ce Frre avait particip la cration du Suprme Conseil. Or cette cration avait t assez mal ressentie p

d'autant que William Tucker avait publiquement exprim son dsaccord avec l'article II de l'union. Il regre
srieusement que lors de l'union de 1813, les articles affirment que la pure et ancienne Maonnerie consi
grades et pas plus (...) car cela nous coupe de la Maonnerie continentale et mme de la Maonnerie Eco
Irlandaise (...) je recommande fortement de recevoir et de participer ces Hauts grades ". Enfonant le c
Tucker n'hsitait pas, lors de Tenues de G.L. provinciale, arborer les dcors de Souverain G. Inspecteur
grade du R.E.A.A.

C'tait une faute grave dans un milieu o tout se passe de manire feutre, avec de l'ducation et des bonn

Sur recommandation du G. Secrtaire, l'inamovible Frre White, le comte de Zetland, G.M., sanctionnera
Tucker en le dmettant de ses fonctions, le 18 aot 1853. Cette dcision importante sera diversement appr

3) Evolution de la situation au milieu du sicle: cration de la G.L. de la Marque .

En 1843 le duc de Sussex meurt. Le comte de Zetland lui succde. Dans un premier temps, il continue pru
politique antrieure de son prdcesseur en se montrant ni favorable ni hostile aux Side degrees. Il faut ajo
dans ces premires annes, le Frre White assure toujours le Secrtariat.

Cependant le personnel dirigeant de la G.L.U.A. commence se renouveler. Le Frre Alston, prsident du


General Purposes", le bureau des Affaires gnrales, se retire en 1853. White, lui-mme, le suit en 1856 a
Archiviste, Dobie.

Mais l'vnement majeur de cette priode qui apporte une volution notable dans les rapports de la G.L.U
degrees est la cration de la G.L. de la Marque le 23 juin 1856 ( 7).

En effet, la plupart des dirigeants de la G.L. de la Marque ont une position minente au sein de la G.L.U.A
qu'on appelle "seniors members of the Craft". Ceci dnote une tendance qui ne fera que s'amplifier.

Le premier G.M. de la Marque est Lord Leigh. Le Rvrend George Raymond Portal qui sera aussi G.M.
est Pass Premier G. Surveillant de la province d'Oxon, Lord Methuen (1818-1891) est G.M. provincial
Benjamin Kent est G.M. de l'Australie du Sud et John Hervey est, en 1854, Premier G. Diacre et bientt G
de la G.L.U.A.
Tout ceci conduit la G.L.U.A. adopter une attitude extrmement prudente vis--vis des Side degrees, ne
personne ni rfrner la pratique de ces grades.

De son ct, la G.L. de la Marque va se dvelopper et accueillir d'autres Side degrees qui n'ont pas assez d
pour s'organiser et s'administrer eux-mmes.

4) De 1856 1874

A partir de cette date, un certain nombre de Frres, jouant un trs grand rle dans la G.L.U.A. et dans la so
pratiquent activement les Side degrees.

Le plus connu d'entre eux est sans conteste Lord Carnarvon (1831-1890), ministre du cabinet Disraeli en 1
la "Wetsminster and Keystone Lodge", il sera dput G.M. de la G.L.U.A, dput G.M. de la G.L. de la M
succdera Lord Leigh comme G.M. de la G.L. de la Marque. Membre de nombreuses organisations de S
il est Pass G. Snchal des K.T., Second G. Principal de l'Arc Royal etc.

Parmi d'autres Frres, membres de diffrents gouvernements comme ministre ou secrtaire d'Etat, on rema
Skelmersdale (1837-1898).
Tous ces Frres appartiennent bien sr la haute aristocratie et sont dans l'entourage du Prince de Galles,
de 1874. Celui-ci fut initi Stockholm au sein du systme sudois qui est un rite chrtien.

A ct de ces minents Frres, il faut noter la prsence de Frres sans doute moins en vue dans la socit m
aussi actifs dans le dveloppement et la pratique des Side degrees.

Robert Wentworth Little, employ au secrtariat de la G.L.U.A., avait "rveill" "l'Ordre Maonnique et M
Croix Rouge de Constantin", une organisation pratiquant le grade de "Chevalier Compagnon de la Croix R
Constantin". Il mourut en 1878, g de 38 ans seulement, membre de quatre-vingt-dix Loges ou chapitres
ses propres crations comme la "Societas Rosicruciana in Anglia", socit para-maonnique rserve aux
Maons, qu'il avait fonde en 1865.

Pourtant, malgr ce climat favorable, le dbat concernant les Side degrees continue au sein de la G.L.U.A

En 1871, l'occasion d'une communication lors d'une runion de la G.L., un Frre pose la question de sav
G.L.U.A. reconnaissait le rite de Misram et ses 90 grades, le rite de Memphis, l'Ordre de Rome et de Con
elle croyait que l'appartenance d'un Frre employ au bureau du Grand Secrtariat tait compatible avec l'
de telles organisations jusqu' en prendre personnellement la direction.

L'attaque tait vidente et si la G.L. finira par carter Robert Wentworth Little car elle le jugeait un peu tro
encombrant, en le nommant secrtaire d'une institution charitable consacre aux jeunes enfants, l'affaire n
pas vraiment de suite. Est-il besoin de prciser que le G. Secrtaire lui-mme, le Frre Hervey, tait memb
du R.E.A.A., de la Marque et de "la Croix Rouge de Constantin" ?
A l'oppos de nombreux Frres dfendent les Side degrees lors de ces runions.

Le Frre Hutton Gregory pense qu'il ne faut pas attaquer ces organisations car les dignitaires de la G.L.U.
occupent une trs haute place dans le Mtier et qui font montre de leur qualits et de leur amour de la Ma
seraient dans une position intenable si la G.L. venait interdire la pratique des Side degrees.

Le Frre Isral Abrahams dclare qu' il n'est pas K.T. et qu'il ne peut pas le devenir (tant de confession is
qu'il a l'honneur d'tre Matre Maon de la Marque et Pass G. Stewart de la G.L. de la Marque, et qu'il c
ne pouvant lui-mme accder aux grades chevaleresques qui exigent d'tre chrtien) que c'est un devoir, m
n'est pas membre de ces organisations de s'lever contre d'ventuelles condamnations des dites organisati
En 1872, la G.L.U.A. s'en tiendra au statu quo vis--vis des Side degrees laissant chacun libre de faire ce
pourvu que la biensance et la discrtion soient de mise.

Ainsi, au fur et mesure que l'on avance dans le sicle, le nombre de dignitaires de la G.L.U.A. pratiquan
degrees s'accrot considrablement.

En tmoigne la cration d'une Loge en juin 1872, par des Frres tous membres du Suprme Conseil. Cette
voulait un organe de liaison entre la G.L.U.A. et le R.E.A.A. Parmi les membres fondateurs, il y a les Frr

- Bramston Beach, G.M. provincial du Hampshire, G. Commandeur provincial des K.T. et P.G.M. de la M

- Shadwell Clerke, Prieur provincial des K.T., G. Secrtaire de la G.L. de la province du Sussex,
- Patrick Colquhoun, G. Chancelier des K.T.,
- John Hervey, G. Secrtaire de la G.L.U.A., G. Porte Etendard du G. Prieur des K.T., Chevalier Kadosh
R.E.A.A.),
- C. Hutton Gregory, P. Second G. Diacre de la G.L.U.A.,

- le Revd John Huyshe, P.G.M. provincial du Devon, 3 G. Principal de l'Arc Royal, Dput G.M. des K.T
- Lord Leigh, G.M. provincial du Warwickshire, Pass G.M. de la Marque,
- le comte de Limerick, G.M. provincial de Bristol, G. Prieur des K.T., Dput G.M. de la Marque,
- Lord Skelmersdale, G.M. provincial du West Lancashire, G. Snchal des K.T.

5) De 1874 1901 .

En 1874, Lord Carnarvon installe le prince de Galles comme G.M. de la G.L.U.A. Pour faire bonne mesu
est galement G.M. des K.T. et G. Protecteur du R.E.A.A. et sera, en 1886, G.M. de la Marque.
Les relations entre la G.L.U.A. et les Side degrees se sont donc considrablement amliores.

En 1896, le Suprme Conseil du R.E.A.A. compte parmi ses membres: le comte de Lathom, Souverain G.
Commandeur, Pro G.M. de la G.L.U.A., deux G.M. provinciaux , le prsident du bureau des affaires gn
G.L.U.A., le prsident du bureau de bienfaisance de la G.L.U.A., un Pass G. Chapelain, deux Passs G. D
Pass Assistant du G.M. des Crmonies de la G.L.U.A..
Dsormais, il rgne un bon climat qui est illustr par l'pisode suivant.

En 1887, le F. Issacher Zacharie avait reu le pouvoir de former un G. Conseil anglais de l'ordre du "Secre
( 8). Les Frres Shadwell Clerke (dj cit), Charles Fitzgerald Matier, G. Secrtaire de la Marque, et Judg
A. Philbrick, G. Archiviste de la G.L.U.A et G. Chancelier des K.T. en deviennent membres. Or cette orga
un problme avec une autre organisation de Side degrees, "The Order of Allied Masonic Degrees" ( 9). Ce
organisations voulaient pratiquer le mme grade et, pour arbitrer leur diffrend, s'adressent Lord Lathom
de la G.L.U.A. (galement Souverain G. Commandeur du Suprme Conseil). Celui-ci dsigne alors John
Secrtaire de la G.L.U.A. qui prend une dcision accepte par le comte Euston et le comte de Warwick, re
de ces deux organisations en 1898.
6) Conclusion

La dfinition de "la pure et ancienne Maonnerie" rpondait en fait des besoins de rorganisation de la M
anglaise. Le duc de Sussex a voulu assurer l'installation et la prdominance de la nouvelle G.L. et il y a r
de toutes les organisations de Side degrees de l'poque, il empcha leur dveloppement. Seul "l'Arc Royal
parce qu'il fut impos par les "Anciens" lors de l'union (mais il fut galement dchristianis en 1835). La
G.L.U.A. tant tablie, les Side degrees reprendront leur vitalit aprs la mort du duc de Sussex et le Supr
apparat en 1846.

La continuation de la pratique des Side degrees peut alors s'expliquer par divers facteurs.

Elle marque une raction d'opposition la dchristianisation du Mtier ne de l'union de 1813. C'tait d'ai
l'opinion du Frre Crucefix et du Dr George Oliver.

Elle fut aussi une opposition pure et simple l'autoritarisme du duc de Sussex et du G. Secrtaire William

La pratique de ces grades fut galement favorise par l'implication de personnalits qui occupaient une pl
dans la socit anglaise, dans la G.L.U.A. et jouaient un rle politique important. L'acharnement de quelq
pour la dfense des Side degrees ne fut d'ailleurs jamais rellement sanctionn par la G.L.U.A..

Ceci montre qu'il y eut une interpntration entre la G.L.U.A et les Side degrees ainsi qu'une sorte de solid
ces grades.

Aujourd'hui encore ces Side degrees vivent en bonne harmonie. La G.L. de la Marque (qui est le plus imp
les Side degrees puisqu'elle rassemble environ 60 000 Maons et possde un magnifique htel particulier
James Street Londres) hberge toujours nombre d'organisations. D'ailleurs, statutairement, le G. Secrta
de la Marque est G. Vice-Chancelier du G.P. des K.T. et occupe les plus hautes fonctions la tte des secr
presque tous les Side degrees ( 10).

De nos jours, un Frre peut recevoir quelques 125 grades dont 60 donnent lieu une crmonie en due for

Par comparaison, l'volution de la situation en France marque une troisime tape des relations entre ces g

Au XIXe sicle on a continu pratiquer tout fait normalement les Hauts grades. Ceux-ci taient grs p
G.O.D.F. par l'intermdiaire du G. Collge des Rites l'exception du R.E.A.A. gr par un Suprme Cons

C'est la fin du sicle que la Franc-Maonnerie Franaise subit une transformation radicale. Des raisons i
et politiques introduisent les notions de lacit et de Maonnerie "progressiste". Les Hauts grades devienn
synonymes d'aristocratie tout fait contraires cet esprit dmocratique. D'ailleurs en 1880, la G.L. Symbo
Ecossaise, fonde cette anne l, affirme que la vraie Maonnerie rside dans les trois premiers grades l'
tous les autres.
Ce discours d'un type nouveau connatra un certain succs et persiste encore aujourd'hui dans la tradition
franaise o cette frontire psychologique quasi infranchissable entre les grades bleus et les Hauts grades
courante.

Mais l aussi, on constate que ce ne sont pas des raisons tenant la nature maonnique des Hauts grades q
prvalu. Ce sont des raisons, non plus de rorganisation de la Maonnerie comme en Angleterre, mais des
politiques et idologiques.
1) On pratiquait plusieurs dizaines de grades cette poque.

2) Par exemple, la question d'un Frre de province, peu au fait de la querelle des "Modernes" et des "An
demandait le moyen d'entrer en contact avec d'autres Frres qui pratiquent "l'Arc Royal" Londres, le G.
la G.L. de Londres rpond qu'il ignore tout de ce grade que le G.L. des "Modernes" ne reconnat d'ailleurs
celui-ci venait prcisment d'tre reu "l'Arc Royal" quelque temps auparavant mais, s qualit de G. Se
pouvait que l'ignorer.

3) Ces trois grades qui en sont quatre doivent nous garder d'un esprit trop cartsien !

4) Oncle de la reine Victoria, le duc de Sussex a jou un grand rle dans la vie publique. Il a t l'origine
nombreuses associations de bienfaisance extrieures la Maonnerie et milita trs ardemment en faveur d
des juifs dans la socit anglaise. Il fut le premier membre de la famille royale tre admis dans une syna
Londres. Il avait appris l'hbreu et tait membre d'honneur de plusieurs socits de bienfaisance isralites

5) Pratiqu au moins depuis le dernier tiers du XVIIIe sicle, la premire mention documentaire le situe
le Massachusetts en 1769 la St Andrew Royal Arch Lodge puis Portsmouth en Angleterre au chapitre d
21 octobre 1778, le grade de Knight Templar avait t le premier s'tre organis en corps constitu. En 1
l'impulsion de Thomas Dunckerley, tait cr le G. Conclave de K.T.. Ce grade avait la faveur tant des "M
des "Anciens" (bien qu'on ne trouve aucune rfrence aux Side degrees dans Ahiman Rezon ) et il tait tr
pratiqu en Loge. Dans une correspondance de 1810, le G. Secrtaire de la G.L. des "Anciens" crit que p
le grade de K.T., la patente de la loge suffit, l'exclusion de toute autorisation particulire ce grade.

6) Ce Frre tait dj G. Secrtaire de la G.L. de Londres en 1810. Sur instruction du duc de Sussex, il de
Chancelier des K.T. et plus tard, la fin de sa vie, en 1855, il sera reu au sein de l'Ordre de la Croix Roug
Constantin par Robert Wentworth Little. Ceci fut-il le signe d'une volution personnelle en direction des h
ou bien encore une simple opration tactique ?

7) Le grade de Matre Maon de la Marque avait failli tre adopt par la G.L.U.A.. Il y avait eu un rappor
lors d'une sance de travail mais ce ne fut pas confirm trois mois plus tard. Il n'est pas interdit de penser
Frres prfraient ne pas voir ce grade absorb par la G.L..
8) Cette organisation ne aux Etats-Unis existe toujours et pratique 3 grades.
9) L'Ordre des grades Maonniques Allis pratique 5 grades.

10) Le G. Secrtaire de la Marque est, par exemple, G. Secrtaire de "l'Ordre de la Croix Rouge de Consta
"Royal and Select Masters", du "Secret Monitor", de l'Ordre des "Allied Masonic Degrees" et de la G.L. P
Londres du "Royal Order of Scotland".

2me Partie:
Les Knights Templar
(les Chevaliers Templiers)

The Great Priory of The United Religious, Military and Masonic Orders of The Temple and of St. John of

Palestine, Rhodes and Malta of England and Wales and its Provinces Overseas dite annuellement son Li
Templi qui nous permet de dresser un tableau de cet Ordre.

1) Aperus historiques.

Contrairement ce qui c'est pass en France o ds leur apparition les grades templiers, Grand Inspecteur
premire version du grade de Chevalier Kadosh, ont suscit une vive polmique et dclench de trs forte
cause de leur caractre de vengeance, le relvement, en Angleterre, d'un grade dirig contre le Pape et le
France n'a pos aucun problme de conscience.

La plus ancienne mention crite connue du grade de Knight Templar , en date du 28 aot 1769, se trouve d
registre de Loge Boston (Massachussets) au sein d'un chapitre de l'Arc Royal, le St. Andrew Chapter of
Mason qui tenait une runion commune avec une loge amricaine qui, elle, avait reu une patente de la G
En Angleterre, on trouve trace de ce grade Portsmouth le 21 octobre 1778.

On pouvait recevoir ce grade de plusieurs faons: soit dans un Encampment (un campement) li ou non
comme le veut toute la tradition du XVIII sicle, directement dans une loge. La csure entre la loge "bleu
Hauts grades tait inconnue cette poque et la Maonnerie tait constitue de tous les grades connus.

En tmoigne, ce certificat dcern un Frre en 1789 ainsi libell: Au nom de la Sainte Trinit, le Pre, le
Saint-Esprit (...), Nous, Grands Matres Magnanimes et Invincibles de la Loge des Chevaliers Templiers,
Patente de la Loge n 336 du registre de la G.L. d'Irlande (...). On voit ici qu'il s'agit donc bien d'une loge
runissait au grade de K.T. en vertu du patente dlivre par la G.L. d'Irlande.

En juin 1791, sous l'impulsion de Thomas Dunckerley, minent Maon, est fond le Grand et Royal Conc
Chevaliers Templiers destin organiser le foisonnement de grades pratiqus au sein des K.T. Ce Grand C
s'appellera par la suite Grand Prieur et contrlera non seulement le grade de K.T. mais aussi celui de Knig

De 1872 1896, les K.T. anglais s'unissent leurs homologues irlandais pour former un seul organisme: l
Convent Gnral. Les crmonies furent rformes et c'est de cette poque que datent les dcors et rituels
pratiqus aujourd'hui. Les grades de Knight of the Sword (Chevalier de l'Epe), Knight of the East (Cheva
et Knight of the East and the West (Chevaliers d'Orient et d'Occident) furent abandonns. En Angleterre, i
subsist qu' Bristol o ils forment un rite particulier mais ont disparu dans tous le reste du pays. En Irland
passrent sous le contrle d'un autre organisme, le Grand Council of Knight Mason of Ireland. Aux Etatstoujours pratiqus.

2) Organisation administrative.

Rpandu dans le monde entier, l'Ordre est divis en Grand Prieur, provinces et preceptories (ou comman

Pour s'en tenir principalement celui d'Angleterre, on notera parmi les provinces celle de Bristol qui est la
Bristol, on l'a dit, est le sige d'un rite en 7 grades qui, la suite de divers accords, regroupent la fois les
K.T. et ceux issus du Rite Ancien et Accept. C'est ainsi que le rite se termine par le grade de rose-croix. F
d'unification, le G. Super Intendant du rite de Bristol est galement G.Prieur Provincial des K.T. d'Anglete
qu'Intendant Gnral du district de Bristol du Rite Ancien et Accept.

Quant aux preceptories , on relvera celles dites de "temps immmorial", c'est--dire antrieures l'organ
administrative du grade. Il s'agit de Abbey Chapter Nottingham (Nottinghamshire/Keystone province), A
Conclave of Redemption Hull (North and East Yorkshire), Baldwyn Bristol (Bristol), Mount Calvary, D

St-James's (London) et Union or Rougemont Exeter (Devonshire and Cornwall). Vient ensuite avec le n
Bath (Somerset).

3) Les membres.

Comme dans la plupart des Side degrees , il faut obligatoirement tre Maon de l'Arc Royal et faire profes
chrtienne publiquement pour appartenir l'Ordre. On estime les effectifs entre 12 et 14 000 personnes.

L'Ordre pratique une installation secrte et dcerne ses propres rcompenses. Ce sont les dignits de Knig
Commander et Knight Grand Cross . Parmi ces derniers, se trouvent bien videmment l'actuel Eminent G
Harold Devereux Still, G.M. depuis le 19 mai 1976 et Souverain G. Commandeur du Suprme Conseil du
et Accept d'Angleterre ainsi que le Trs Honorable Lord Swansea, Grand Snchal et Dput G. Matre d
Matres Maons de la Marque.

Le personnel dirigeant est compos essentiellement de militaires ou d'ecclsiastiques d'un niveau social pl
Voici quelques exemples de Frres tous Pass G. Officiers:

le rvrend James Hugh Arbuckle, le colonel Arthur Axford, le major Benjamin Ernest Lawrence Baddoc
Honorable Edward Latham Baillieu, le capitaine Thomas Henry Barlow, le rvrend Arthur William Staw
colonel Iain Ross Bryce, dput G.M. de la G.L.U.A., l'archidiacre Douglas Harry Burton, le Royal Navy
(capitaine de vaisseau) Ronald Albert Champion, le rvrend Neville Barker Cryer, Pass Grand Chapelai
le colonel Geoffroy Seymour Hamilton Dicker, le Wing Commander (lieutenant-colonel de la Royal Air F
Henry Ian Dosseter, le Brigadier general (gnral de brigade) Claude Cyrill Fairweather, le major gnral
George Edward Green, le R.N.Commander Michael Bernard Shepley Higham, G. Secrtaire de la G.L.U.A
mdecin gnral Gerard Irvine, le Brigadier general Robin Jullian McGarel-Groves, Sir Stephen James H
Miller, l'aumonier gnral, le rvrend Robert Harold Nesham, le mdecin major Robert Nicoll Robson, le
colonel Frederick William Seal-Coon, P.M. des Q.C. , le Trs Honorable comte de Shannon, le major Fred
Smyth, ce militaire la retraite a t initi dans une loge de l'arme britannique au Pendjab en 1943, il est
Q.C . et l'auteur de l'ouvrage Brethren in chivalry publi l'occasion du bicentenaire du G. Prieur des K.T
Sir James Wilfrid Stubbs, Pass G. Secrtaire de la G.L.U.A.

3me Partie:
The Masonic and Military Order of the Red Cross of Constantine
and the Order of the Holy Sepulchre and of St John the Evangelist
(l'Ordre de la Croix rouge de Constantin).

1) Aperus historiques.

Les origines de cet Ordre sont mal connues. Pratiqu sous diffrentes formes Red Cross of Constantine ou
of Babylone ou Red Cross of Palestine etc. , en loges ou en chapitres, le grade de la Croix Rouge de Cons
apparat dans les annes 1790.

Mais l'organisme recteur de cet Ordre, le Grand Conclave Imprial, est cr en 1865 sous l'impulsion d'un
actif, Robert Wentworth Little, membre du secrtariat de la G.L.U.A. (avant d'en tre cart) et de la plup
degrees sans compter ses propres organisations.
Le Grand Conclave pratique 3 grades.

a) Chevalier Compagnon de la Croix Rouge de Constantin. Ce grade a pour fondement la fameuse lgend
qu'aurait eu l'empereur Constantin avant la bataille qu'il a livr Maxence, un de ces rivaux, en 312, visio
lumineuse dans le ciel entoure de ces mots In hoc signo vinces (Par ce signe tu vaincras). Le Christ lui au
de se faire un tendard cette image, le labarum .
Les deux grades suivants sont pratiqus dans ce qu'on appelle, The appendant Orders .

b) Chevalier du Saint Spulcre. Il s'agit de la lgende selon laquelle la mre de l'empereur Constantin, H
dcouvert la vraie Croix, l'occasion d'un voyage Jrusalem o elle aurait entrepris des fouilles sur le C

c) Chevalier de Saint Jean l'Evangliste. Ce grade donne une interprtation chrtienne et trinitaire du grad
de celui de l'Arc Royal.

2) Organisation.

Le Grand Conclave est dirig par un G. Souverain, le rvrend chanoine Richard Tydeman. Son lection,
rlection constante depuis 198O, est annuelle. Elle a lieu sur proposition du Grand Viceroy et est second
Grand Senior General . Elle est ainsi proclame par le Grand Hrault:

Be it known that RICHARD TYDEMAN, a Chaplain in the Grand Priory of the Most Venerable Order of t
of St. John of Jerusalem; Master of Arts of the University of Oxford; Clerk in Holy Orders; Canon Emer
Edmundsbury Cathedral; Holder of the Grand Master's Order of Service to Masonry, and Past Junior Gr
in the United Fraternity of Ancient, Free and Accepted Masons of England; Past Grand Superintendent in

Province of Suffolk in the Supreme Grand Chapter of Royal Arch Masons of England; Past Grand Senior
the Grand Lodge of Mark Master Masons of England and Wales and its Districts and Lodges Overseas, a
Royal Ark Mariner Grand Rank; Knight Commander of the United Orders and Past Great Sub-Prior of M
Great Priory of the United Religious, Military and Masonic Orders of the Temple, and of St. John of Jerus
Palestine, Rhodes and Malta of England and Wales and its Provinces Overseas; Sovereign Grand Inspect
33 of the Ancient and Accepted Rite for England and Wales and its Districts and Chapters Overseas; Pas
Principal Conductor of the Work in the Grand Council of the Order of Royal and Select Masters of Engla
and its Districts and Councils Overseas; Past Grand Senior Warden in the Grand Council of the Order of
Masonic Degrees of England and Wales and Territories Overseas; Grand Chaplain in the Grand Conclav
Order of the Secret Monitor, or Brotherhood of David and Jonathan, in the British Isles and in Territories
Past Grand Fifth Pillar in the Grand College of Holy Royal Arch Knight Templar Priests of Great Britain
Tabernacles Overseas; Past Provincial Grand Senior Warden in the Provincial Grand Lodge of London a
Metropolitain Counties in the Royal Order of Scotland; Knight Grand Cross of the Order of Constantine;
etc., has been elected and enthroned as Most Illustrious Grand Sovereign of the Grand Imperial Conclave
Wales and Territories Overseas of the Masonic and Military Order of the Red Cross of Constantine, and P
Grand Commander of the Orders of the Holy Sepulchre and of St. John the Evangelist; whom may the Ho
Indivisible Three-in-One long preserve.

Le Grand Souverain rpond et nomme ses Grands Officiers qui ont un cursus du mme ordre. Cela se pas
traduction et de commentaires ...

Le Grand Conclave regroupe 8000 membres environ. La possession du grade de l'Arc Royal et la professi
chrtienne sont galement d'obligation pour appartenir l'Ordre. On y retrouve un grand nombre de Frre
commencer par l'inamovible Grand Secrtaire Peter Glyn Williams.

Le Grand Conclave est structur en conclaves. Un conclave est dirig par un Souverain qui reprsente l'em
Constantin assist d'un vice-roi reprsentant l'Evque Eusbe de Csare. L'accs ces deux fonctions est
par deux installations secrtes, celle de vice-roi d'abord et l'anne suivante celle de Souverain.

4me Partie:
The order of the secret monitor or Brotherhood
of David and Jonathan in the British Isles and in Territories Overseas.
(L'Ordre du Moniteur Secret)

1) Histoire, grades et rituels .

D'origine amricaine, cet ordre a t introduit en Angleterre relativement rcemment, dans les annes 187

Dr. I. Zacharie. Il faut reconnatre que nous n'en savons gure plus.

Pour tre membre de l'ordre, il faut possder le grade de Matre Maon mais il n'est pas ncessaire d'tre d
chrtienne.
Trois grades sont pratiqus en Grande-Bretagne:
1. Secret Monitor
2. Prince
3. Supreme Ruler .
Enfin, comme dans toutes les organisations de Side degrees , il y a une installation secrte.

Les rituels des deux premiers grades reposent exclusivement sur le Premier livre de Samuel. Le grade de S
Monitor s'appuie sur le chapitre 20 avec le thme de l'amiti et de la fraternit de David et Jonathan. Quan
Prince , il s'inspire du chapitre 24 o l'on voit David pargner Sal.

Toutes les lectures pratiques dans ces conclaves sont donc extraites de ce 1er livre de Samuel et on n'y tr
allusion la construction du Temple de Salomon ni celle du 2me Temple.

Cet Ordre est caractristique de la manire dont les Anglais conoivent la Maonnerie. Les grades sont co
autour d'pisodes bibliques. Celui de l'amiti biblique de David et Jonathan est relativement mineur et le c
grades s'en ressent. L'Ordre entier est conu comme une sorte d'organisation rituelle de l'Amiti. D'ailleur
prsence non pas de 2 mais de 4 diacres ( Visiting Deacons ) dont le rle effectif est de rendre visite aux F
besoin, soulignant ainsi les notions d'entraide, d'amiti et de proximit fondes sur la Bible. Comme dans
de la Maonnerie anglo-saxonne, la divinit reoit un nom spcifique: Almighty Friend of All Friends.

Ce recours aux Ecritures s'explique facilement si l'on se souvient que les Anglo-saxons, en majorit Protes
une pratique quotidienne et familire de la lecture de la Bible.

2) Organisation administrative
Aux Etats-Unis, l'ordre est intgr un autre organisme que l'on appelle The Allied Masonic Degrees .

En Grande-Bretagne, l'ordre est organis en conclaves (l'quivalent des loges). Il rassemble 8000 8500 m
environ et s'tend aussi bien en Angleterre que dans les anciennes colonies britanniques et territoires d'Ou
n'est pas install en France.

L'appareil dirigeant est videmment constitu de Frres que nous connaissons bien maintenant pour les av
rencontrs dans d'autres Side degrees .

Rappelons enfin une difficult rcente laquelle ont t confronts les responsables de l'ordre. Il se trouve
qu'une socit d'homosexuels, principalement amricaine, s'appelle justement David et Jonathan . Il s'agit
l'ordre du Moniteur Secret de se dmarquer de cette organisation. Il est indniable que dans ces conditions
plus de mal faire comprendre ce qu'il est rellement.

5me Partie:

The Grand Council of Royal and Select Masters of England and Wales and its Districts and Councils Ove

1) Historique et organisation des grades .

D'origine amricaine galement, cette organisation exista d'abord sous forme de conseil (autre quivalent
Sous l'impulsion du Grand Conseil de New York, l'organisation se fdra en Grands Conseils et se rpand
l'ensemble du pays. Aujourd'hui, il y a un Grand Conseil dans chaque Etat.

C'est dans les annes 1870, l'initiative d'un Frre Amricain, Jackson H. Chase, et de Frres de la G.L. d
Maons de la Marque d'Angleterre qui ont jou un rle dans le rveil et le dveloppement des Side degree
organisation apparat en Angleterre.

Le premier Grand Conseil d'Angleterre rassemblait des Frres tels que Shadwell H. Clerke, Knight Templ
Secrtaire de la G.L.U.A. de 1880 1891, Charles Fitzgeral Matier, G. Secrtaire de la Marque de 1889 1
l'invitable Robert Wenworth Little, omniprsent.
La srie de grades est la suivante:
1. Most Excellent Master
2. Royal Master
3. Select Master
4. Super Excellent Master .

Cet ensemble de grades est appel Cryptic Rite par rfrence un caveau dans lequel se droulent deux de

Aux Etats-Unis, ils sont pratiqus dans un Grand Conseil et contribuent former le rite d'York. Ils s'inscri
ensemble comprenant la Maonnerie de la Marque et l'Arc Royal.

En Ecosse, par contre, il faut possder les grades de Matre Maon de la Marque, d'Excellent Matre (pass

voiles) et de l'Arc Royal -ceux-ci formant un ensemble- pour postuler aux Royal and Select Masters .

En Grande-Bretagne, enfin, il faut tre titulaire des grades de Matre Maon de la Marque et de l'Arc Roy
ces deux grades soient indpendants, pour accder aux Royal and Select Masters .

C'est ce systme qui a t adopt par la G.L. d'Irlande. Il a aussi t import en France notamment Toulo
1988 avec le Conseil Occitania Columbian n154 , Rouen (Conseil Duquesne n166 , 1990) et Wimer
Calais), Conseil Flandres n177 (1992).
Si l'on se rapporte la chronologie infre des Ecritures, l'ordre des grades serait le suivant:

Grade

Date

Matre Maon de la Marque

974-967 avant Jsus-Christ

Prparation des matriaux et co


Temple.

Select Master

969-968

Construction d'un caveau se


droule le grade: un matre tra
la direction du roi Salomo
accidentellement dans la crypte
3 Grands Matres tiennen

Royal Master

968

Dpt dans la crypte du Mot p


mort d'Hiram.

Most Excellent Master

967

Achvement et ddicace d

Super Excellent Master

586

Sige de Jrusalem par Nabu


destruction du Temple et perte
candidat est cens tre reu pe
de la ville.

Excellent Master

536

Reconstruction du Tem

Arc Royal

534

Dcouverte du Mot.

On remarquera que tous ces grades sont btis exclusivement partir de textes vtro-testamentaires.

Un conseil est dirig par 3 personnes: le Thrice Illustrious Master (l'quivalent du Vnrable Matre) repr
Salomon assist d'un Deputy Master , Hiram, roi de Tyr et d'un Principal Conductor of the Work , Hiramportent les vtements de l'Arc Royal avec les dcors des Royal and Select Masters , c'est--dire un tablier
triangulaire, pointe en bas avec la mdaille du Conseil, triangle pointe en bas.

2) Organisation administrative .

L'Ordre rassemble environ 3200 Frres. Il est dirig par le Grand Matre, le Trs Illustre Compagnon Tho
Howard. Selon la proclamation de son lection, nous apprenons que celui-ci est, entre autres, officier de l'
Britannique, Master of Arts de l'Universit de Cambridge, G.M. des crmonies du Suprme chapitre de l
d'Angleterre, Assistant Pass G.M. de la G.L. de la Marque d'Angleterre, Chevalier Grand Croix de l'Ordr
Chevalier Kadosh ou Chevalier de l'Aigle blanc et noir (30 grade du R.E.A.A.), Chevalier Commandeur
la Croix Rouge de Constantin, Pass Grand Chancelier du Secret Monitor etc., etc., etc.

Comme l'accoutume, les curriculum vitae du Dput Grand Matre et du Grand Principal Conductor o
de la mme veine.
Quant l'tat major de cette organisation, il est compos des Frres dj vus prcdemment.

Il ne faut pas s'tonner de voir des distinctions civiles ou militaires ct des distinctions maonniques. D
britannique, les unes et les autres sont d'gale importance. Ne rappelle-t-on pas au candidat, lors de son in
le tablier d'apprenti est aussi respectable, sinon plus, que l'Ordre de la Jarretire ou de la Toison d'or? De m
officiers de la G.L.U.A. ont un tablier garter blue , c'est--dire le bleu de l'Ordre de la Jarretire. C'est dire
Maonnerie est mise sur un pied d'galit avec d'autres organisations traditionnelles et qu'elle est parfaitem
dans l'ordre des dignits sociales. D'ailleurs, en Angleterre, la Maonnerie est surtout une affaire d'engage

L'intgration de la Maonnerie dans la socit britannique, mme si la G.L.U.A. connat des difficults ce
annes, s'explique en grande partie par le fait que, de toutes les socits modernes, la socit anglaise est l
dernires tre encore fonde sur des valeurs traditionnelles qui gouvernent toujours aujourd'hui un certa
mcanismes sociaux. Nombre d'actes de la vie sociale restent ritualiss, des symboles sociaux subsistent e
dans une tradition, un engagement moral, presque religieux, alors qu'ils ont pratiquement disparu dans le r
l'Europe occidentale.

Mais inversement, mesure que la socit britannique s'ouvre la modernit, les structures traditionnelles
en cause et, petit petit, une distance s'instaure entre la Maonnerie et la socit.

6me Partie:
The Order of the Allied Masonic Degrees
(Les grades maonniques allis, A.M.D.)

Avec les Allied Masonic Degrees nous nous approchons de cette sorte de Side-degrees anglo-saxons que l
de fringe masonry car les effectifs sont plus modestes. Les A.M.D. regroupent tout de mme 3200 frres (
Maons anglais environ) selon le Year Book 1993-1994.

Cette organisation voit le jour en Angleterre en 1879. Les frres fondateurs sont tous membres de la G.L.
Maons de la Marque, du Suprme Conseil ou du Grand Prieur des Knights Templar . Le premier G.M. f
le Rvd George Raymond Portal, P.M. de la G.L. des Matres Maons de la Marque. Son successeur fut le
d'Euston, Lieutenant Grand Commandeur du Suprme Conseil d'Angleterre.

Au tout dbut, il y avait 7 grades puis il y en eut 6, la plupart tant pratiqus aux Etats-Unis avant d'tre in
Angleterre. C'est ainsi que les A.M.D. contenaient l'origine un des grades du Secret Monitor et celui de T
Holy Wisdom (Holy Royal Arch Knight Templar Priests) .

Aujourd'hui, comme hier, ce sont toujours les mme frres dignitaires qui cumulent sur leurs ttes les prin
fonctions. Dans les annes 1920 ce fut le cas du Dr. Charles Warren Napier-Clavering, G.M. des AM.D., S
Ruler du Secret Monitor , Grand Hight Priest des Holy Royal Arch Knight Templar Priests . Ce cumul exp
sparations qui ont eut lieu se firent dans la paix et l'harmonie. En 1923, c'est la constitution par les Knigh
Priest d'un Grand collge York, tandis que le Secret Monitor formait une organisation indpendante en 1
G.M. actuel est Thimothy John Lewis. On retrouve bien videmment Cyrill N. Batham, Neville B. Cryer,
Smith, Keith B. Jackson, Richard Tydeman etc. La moyenne d'ge est assez leve.

L'organisation administrative est calque sur la G.L. des Matres Maons de la Marque. Par exemple, il es
qu'en cas de problme il faudra se rfrer au rglement intrieur de la G.L. de la Marque. Il est structur e

gographiques. En dehors de l'Angleterre, on trouve des Conseils en Afrique du Sud, en Australie, Calcu
Bombay. Depuis 1993, il y a en France un Conseil des A.M.D., Toulouse, le Occitania Metropolitan . En
conseil est surtout compos d'Anglais l'image du Conseil des Select Masters de la mme ville. L'Ordre d
une dcoration: l' Allied Divisional Rank et l' Allied Overseas Rank .

Les A.M.D. sont aujourd'hui composs de 5 grades qui n'ont aucun rapport entre eux. Chaque grade poss
installation secrte.

Bien qu'il n'y ait aucune hirarchie entre ces grades, le premier gnralement reu est celui de St-Lawrenc
(Saint-Laurent le Martyr). C'est d'ailleurs ce grade que se droulent tous les travaux administratifs. Le ri
proche du rituel anglais Emulation. Pour tre reu, il faut tre Matre Maon de la Marque, mais il n'est pa
d'tre chrtien.

Les autres grades sont Knight of Constantinople (Chevalier de Constantinople), Grand Tilers of Salomon
Tuileur du roi Salomon), The Red Cross of Babylon (La Croix Rouge de Babylone) et The Holy Order of G
Priest (Le Saint Ordre de la Grande Prtrise).
Ces grades ne sont pas reus dans un ordre dtermin. Il s'agit bien d'une collection de grades qui se sont
pour assurer une administration commune.
Les origines de ces grades restent mystrieuses.

Par exemple, on dit que le grade de Saint-Laurent le martyr aurait t pratiqu il y a deux sicles dans le L
mais ceci reste prouver.

Le grade de chevalier de Constantinople a t pratiqu aux Etats-Unis ds 1831. Son origine demeure inco
Grand Tuileur de Salomon ressemble au grade de Select Master et au 6me grade du R.E.A.A., Secrtaire
lgende est le rcit de l'intrusion d'un compagnon au sein d'un conseil prsid par le roi Salomon. Pour ce
pour les trois suivants les travaux s'ouvrent dans un chapitre de l'Arc Royal.

La Croix rouge de Babylone ressemble aux 15 et 16 grades du R.E.A.A., Chevalier de l'Orient et Prince
Jrusalem. Ce grade est organis en deux parties. La premire commence dans un Royal Arch Council , av
de l'Arc Royal, et conduit la cour du roi de Perse au temps de Darius, non sans avoir vcu une crmoni
intermdiaire, Crossing the bridge . Ce grade est attest dans un rite en 7 grades de Londres en 1790 et da
grades de Bristol, The Baldwyn Rite , o on le retrouve avec les grades de Chevaliers de l'Orient, de l'Epe
l'Aigle.

The Holy Order Of Grand Hight Priest est une extrapolation de l'Arc Royal. Jusqu'aux annes 1940, il ta
Passs Zorobabel.

Il semble que ces grades, d'un intrt trs limit et dont la porte symbolique et morale est plutt faible, tr
sources premires dans des grades franais. Il est fort possible qu'ils aient t remanis aux Etats-Unis ava
en Angleterre la fin du XIX sicle. N'aurait-on pas alors faire des sortes d'ordres paramaonniques i
n'ont connu qu'une faible diffusion? En effet, on a parfois quelques difficults faire une diffrence entre
ces grades, trs proches du thtre et de la franche plaisanterie des Shriners . On n'y trouve plus aucune s
crativit maonnique et ils sont trs loigns de la premire tradition maonnique.

Nous sommes la fin du XIX sicle. La prodigieuse priode de cration de grades, partir des annes 17
loin. Ds 1760, les grandes familles de grades sont tablies. Il est d'ailleurs possible de donner une vision

hauts grades maonnique du XVIII sicle en distinguant les thmes fondamentaux. On pourrait aussi retr
grades primitifs dont ils sont issus et montrer ainsi leur cohrence, leur richesse et leur esprit originels. Au
on ne fait plus gure que copier et altrer les grades. Il n'y a pas de contenu nouveau.

Ce type d'ordre est intressant tudier pour une phnomnologie de la maonnerie anglaise. Ce sont des
recrute des personnes qui ont un certain parcours maonnique. Y participer exige un rel investissement. I
cursus respecter, c'est--dire qu'il faut passer par les prsidences des loges et des conseils. Si le systme
permet une progression trs rapide, il y a de vritables goulots d'tranglement, comme la chaire de Vnra
celle de Vnrable Matre de la Marque et l'chelon de Zorobabel (Arc Royal). Ceci explique aussi la natu
clubs, o la passion de la maonnerie est de rgle.

7me Partie:
The Holy Royal Arch Knight Templar Priest
(Les Chevaliers Templiers Prtres du Saint Arc Royal)

1) Historique .

Ainsi que nous l'avons dj vu pour d'autres grades, le grade de Knight Templar Priest tait pratiqu dans
organisations, loges, chapitres de l'Arc Royal, conclaves, encampment , qui regroupaient souvent les mm
Cette pratique tait courante en Irlande, ds 1760, o les maons dlivraient l'installation secrte, l'Arc Ro
grade de Knight Templar (auquel ils donnaient cette poque une trs grande importance) dans leur loge.
XIX sicle encore, le grade de Knight Templar Priest tait travaill au sein de Chapitres de l'Arc Royal ir
certificat du mois d'aot 1807 du Early Grand Encampment of Ireland (instance suprme de l'Ordre du Te
Malte - The Ordre of Temple and Malta - qui deviendra en 1837 The Ordre of Temple ) mentionne galem
Il tait aussi dlivr dans un Grand Royal Arch Encampment , sorte d'organisation hybride compose d'l
provenant de l'Arc Royal et de la tradition maonico-templire.

Ce grade reut une organisation administrative trs tardivement, en 1895. Et ce n'est qu'en 1923 que le Gr
fut cr.

2) Organisation .
Aujourd'hui, ce grade est administr par le Grand College of Great Britain and Tabernacles Overseas (le

Collge de Grande-Bretagne), dont le sige est York. Outre ce Grand Collge, il en existe un autre, aux E
d'Amrique, qui est indpendant.

Cette organisation regroupe 6000 membres environ dans le monde entier. En Grande-Bretagne, elle est di
Grand Hight Priest , le Trs Illustre J. O. Place. Les principaux dignitaires, Grands Officiers du Grand Co
sont dj bien connus. Si l'invitable Peter Glyn Williams n'est pas, pour une fois, Grand Secrtaire (il est
mme Pass Grand IV Pilier), on retrouve bien sr C. Batham (P.G. VI P.), N. B. Cryer (P.G. VII P.), H
Still (P.G. VII P.) etc. L'omniprsence de ces frres souligne que l'miettement de toutes ces organisation
degrees est plus relatif qu'il n'y parat. Le fait qu'elles aient une structure administrative commune leur do
ralit, une certaine force.
L'Ordre est divis en districts. En Europe, on en trouve aux Pays-Bas et Allemagne mais pas en France.

3) Structure, rituel et pratique .

Comme le Rite Ecossais Ancien et Accept, les Knights Templar Priests revendiquent 33 grades, mais seu
Holy Royal Arch Knight Templar Priest ) est rellement pratiqu. Parmi les grades antrieurs, notons le Ch
Palestine, le Chevalier d'Eleusis, le Chevalier de la Croix noire, le Chevalier de la Croix blanche, etc. Tou
fleurent bon leur 19 sicle.

Les fondements spirituels du grade reposent sur deux passages des Ecritures, La sagesse a bti sa maison
ses sept colonnes (Prov. 9, 1) et, Le vainqueur, j'en ferai une colonne dans le temple de mon Dieu, il n'en s
plus (Ap. 3, 12) 1. Ceci est attest ds 1807 dans le certificat cit plus haut o l'on peut lire en exergue Wi
built her house; she has hewn her seven pillars 2 . The light that comes from Wisdom shall never go out.

C'est un Christian Order , c'est dire qu'il faut tre chrtien pour postuler. Mais ce n'est pas la seule qualific
il faut galement tre Matre Install, Knight Templar et Compagnon de l'Arc Royal.

Dans un premier temps, le frre est reu Chevalier templier au sein d'un Tabernacle (l'quivalent d'une Lo
Templar Priest in our tabernacle and a pillar in the Temple of our God and he shall go no more out . Il y
officiers principaux dans ce tabernacle qui correspondent aux sept piliers de la Sagesse.

Dans un deuxime temps, le frre est reu Premier Pilier et, la faveur de crmonies appropries, peut at
septime pilier. A ce stade ( seventh pillar ), il y a une installation secrte. On accde ainsi la charge sup
Hight Priest qui dirige le Tabernacle.

Les dcors sont les mmes que ceux de Knight Templar , cette diffrence prs que la toque est remplac
mitre, celle du Hight Priest portant une croix triple traverse.
Tous ces systmes de grades tardifs ont, en Angleterre, des caractristiques communes.

Premirement, ils ne font preuve d'aucune vritable invention, au sens riche et vivant du terme. Les thme
fondamentaux de ces systmes sont emprunts la plus ancienne tradition maonnique britannique et plus
spcifiquement irlandaise. On peut penser que la mise en ordre de ces systmes, qui remontent tous peu o
du XIX sicle, a t trs fortement influence par le sjour de ces grades aux Etats-Unis o ils ont subi l'i
gnie syncrtique amricain.

Deuximement, ces systmes ont tous une tonalit trs nettement religieuse. C'est tout fait caractristiqu

d'origine britannique tel point que ce pourrait tre un indice quant l'origine de certains grades. 3

Mais bien sr, ceci ne doit pas nous faire oublier que, depuis 1813, l'exigence d'appartenance au christiani
abandonne par la G.L.U.A. et c'est tout naturellement qu'elle a t reporte dans les Side degrees .

1 Traduction T.O.B.
2 Traduction Revised English Bible .

3 On en voit un exemple dans un grade curieux apparu en France vers 1760, le Parfait Matre Anglais. On
origine exacte. Cependant on y trouve des mots anglais dforms mais reconnaissables et si ce grade pour
d'origine anglaise, ce n'est pas en raison de son nom (car on sait qu'au XVIII sicle, le nom des grades ne
de prjuger de leur contenu) mais parce que c'est un grade d'esprit, de couleur, de structure trs profondm
religieuse .