Vous êtes sur la page 1sur 14

www.eltemario.

com
Ignacio Martn Jimnez, 2001

Oposiciones Secundaria Geografa e Historia


Temario Especfico Tema 71

TEMA 71: REVOLUCIN CIENTFICOTCNICA EN EL


SIGLO XX. IMPLICACIONES EN LA SOCIEDAD.
1 LA REVOLUCIN CIENTFICA TERICA: ENTRE LA
RELATIVIDAD, EL PRINCIPIO DE INFERENCIA Y LA TEORA
DE LA INDETERMINACIN.
2-LA REVOLUCIN TECNOLGICA.
4 LA SOCIEDAD POSMODERNA.
5- GLOBALIZACIN ECONMICA.
6- BIBLIOGRAFA.

1/14

www.eltemario.com
Ignacio Martn Jimnez, 2001

Oposiciones Secundaria Geografa e Historia


Temario Especfico Tema 71

1 La revolucin cientfica terica: entre la relatividad, el principio de inferencia y


la teora de la indeterminacin.
La crisis cultural del siglo XX se manifiesta en tres aspectos fundamentales:
El fracaso del racionalismo como explicacin del hombre.
La revisin de los principios de la fsica clsica en que se funda el pensamiento filosfico
racionalista.
La revitalizacin de las actitudes voluntaristas (en filosofa, cuando se habla de
voluntarismo, se hacer referencia a las formas de pensar que dan primaca a la voluntad por
encima de la razn), incluso irracionalistas.
En la segunda mitad del siglo han continuado sacndose consecuencias de estos
planteamientos, sobre todo en dos direcciones:
El replanteamiento de la fsica ha contribuido a reducir el quehacer filosfico a la pura
comprensin del hombre, renunciando a la metafsica.
Eso mismo ha impulsado notablemente la reflexin sobre la propia ciencia, o sea, la
filosofa del conocimiento.
Esta segunda direccin es la poca de la fenomenologa, el neopositisvo y el
existencialismo, ideas filosficas en las que la razn ha quedado restringida al plano prctico.
La imposicin del pragmatismo se ha dado principalmente en el plano de la ideas polticas.
No se ha abandonado desde luego la defensa de los derechos del hombre; al revs, de la
postguerra datan decisiones simblicas tan notables como la Declaracin universal de los
derechos del hombre aprobada en la ONU en 1948. Y en el terreno ms prctico, fue
entonces tambin cuando se dio el mayor desarrollo de los sistema de seguridad social.
Pero los derechos del hombre requieren un fundamento racional (la existencia de una
razn natural objetiva y comn a todos los hombres) y es precisamente lo que los filsofos y
tericos del pensamiento poltico no han acertado a hallar.
Esto explica, en parte, que otro ideario racionalista de signo completamente distintos,
el marxismo, haya sobrevivido durante tanto tiempo. En su caso, lo principal no eran los
derechos del hombre individual, sino lo de la colectividad.
El modelo catlico entrar en crisis en los aos sesenta, precisamente al definirse una
corriente que preconiza (Maritain) la colaboracin con la izquierda poltica, llevando a sus
ltimas consecuencias los postulados renovadores del Vaticano I (19621965), y
desembocando en la ms reciente teologa de la liberacin. Bajo el pontificado de Juan
Pablo I, el pensamiento catlico se ha desenganchado de ese compromiso social, y ha vuelto
a insistir en la existencia de una verdad objetiva: el dogma catlico.
La fsica se encontraba en una situacin grave a comienzos del siglo XX: algunos
fenmenos luminosos descubiertos se hallaban en condiciones de ser explicados sobre la
base de una teora corpuscular de la luz, pero eran inexplicables en el marco de la teora
2/14

www.eltemario.com
Ignacio Martn Jimnez, 2001

Oposiciones Secundaria Geografa e Historia


Temario Especfico Tema 71

ondulatoria. La corriente fsica en boga a finales del siglo XIX fue la energetista: en el centro
de todas las consideraciones sita a la energa, erigida como substancia de toda la realidad.
La Fsica resulta ser as un juego de transformaciones y modificaciones de la energa (de
mecnica a calorfica, de trmica a elctrica, etc.), siempre salvaguardada por el principio de
transformacin de la energa. Pero al llegar el siglo XX (descubrimiento en 1897 del electrn
por J.J. Thomson, de la radioactividad por Marie Curie, y propuesta del modelo de tomo
por Rutheford) el atomismo vendra a acabar con esa construccin simplista de la realidad.
Luis de Broglie habla en 1923 de la necesidad de considerar como de
comportamiento dual a partculas como el protn y el electrn, universalmente reconocidas
como dotados de masa. Se trata del nacimiento de la "mecnica ondulatoria", de una
concepcin que trata de describir los fenmenos propios del mundo subatmico a partir de
la asociacin de dos conceptos: el de partcula material y el de campo de ondas.
Pero ante la dificultad de determinacin de dicha "funcin onda" pese a los intentos
de Schrdinger, Max Born introduce el concepto de "probabilidad" de encontrar un electrn
en un entorno: esta misma tendencia probabilstica va a imponerse en amplios campos de la
ciencia, como sustitucin de la nocin de causalidad.
A la altura de ese crtico ao (desde muchos puntos de vista) de 1929 la fsica
atmica se resiste a dejarse explicar por la mecnica newtoniana, y debe crearse desde cero
la "mecnica cuntica", para explicar el mundo de las partculas subatmicas: Einstein, Borh,
Schrdinger, Werner Heisemberg, Louis de Broglie participarn de esa construccin.
Werner Heisemberg (19011976) se lanza a la bsqueda de un "un esqueleto
matemtico coherente y complejo" referido al problema, para lo que recurre al clculo de
matrices, que le permite describir las radiaciones que describen los tomos. La reunin de la
mecnica cuntica y la mecnica ondulatoria "permiti una extraordinaria ampliacin y
enriquecimiento del formalismo cuntico", segn Heisemberg.
En el mbito terico y hasta cierto punto filosfico, el resultado ms notorio fue la
formulacin del famoso principio de indeterminacin. Posteriormente, Bohr aportara una
lectura del mismo a partir de su principio de complementariedad.
Las relaciones de indeterminacin constituirn el ncleo de la mecnica cuntica. Su
formulacin implica que no es posible conocer a la vez con exactitud la posicin y la
velocidad de una partcula; si conocemos uno de los datos con precisin, el otro nos queda
indeciso; cuanto mayor se la precisin de uno, mayor es la imprecisin del otro. Resulta
significativo que algunos cientficos las llaman "relaciones de incertidumbre", al marcan el
umbral de nuestro conocimiento de lo real.
Las consecuencias filosficas que de ello suelen extraerse son principalmente dos, y
conciernen a la nocin de "objeto fsico" y a la de causalidad. La mecnica clsica postulaba
que un objeto material debe poseer en todo momento una posicin y una velocidad (y por
tanto un impulso) bien determinados. Un electrn y otros entes subatmicos no pueden
poseer una posicin y velocidad bien determinada: son pues objetos fsicos?
En el fondo, impide esta cualificacin la imposibilidad de transferir automticamente
las propiedades vlidas en cuanto a la macrofsica al mundo de la microfsica. En la
formulacin de Bohr: "Si bien en la experiencia cotidiana podemos atribuir a los cuerpos
posiciones y velocidades determinadas,no hay razn para admitir lo mismo para dimensiones

3/14

www.eltemario.com
Ignacio Martn Jimnez, 2001

Oposiciones Secundaria Geografa e Historia


Temario Especfico Tema 71

por debajo de lmites de tal experiencia."


Esta constatacin trascendi ms all de los lmites del ambiente cientfico. Se puede
decir de modo genrico que en el panorama de las ideas hay un "antes" y un "despus" del
principio de indeterminacin: ste exige una modificacin sustancial del concepto de "objeto
fsico", una renuncia a considerar como caractersticas de la "sustancia" las propiedades
geomtricocinemticas que la ciencia desde el siglo XVII ha considerado como primarias,
como autnticas de lo real.
Las partculas subatmicas desobedecen leyes como el momento cuntico, la
velocidad angular, etc. Pero hay algo ms: el propio mtodo de estudio choca con barreras
que hacen percibir a los fsicos atmicos la precariedad de sus intentos. Por resumir (no es
ste el lugar adecuado para un mayor desarrollo de una cuestin tan compleja), podramos
decir por medio de un ejemplo grfico que el conocimiento de las partculas inferiores al
tomo se realiza mediante su "bombardeo" con otras partculas. Cul sera nuestro nivel de
conocimiento "real" del David de Miguel Angel al escuchar el ruido de retorno de objetos
metlicos que lanzramos contra l? Pues a esa misma parcialidad de conocimientos queda
restringida la accin del fsico: es capaz de conocer los efectos, pero no la esencia de la
materia.
Borhn sostiene que en fsica no se puede hablar de "realidad" ms que en la medida
en que se haga referencia a las "invariantes observacionales". Un electrn posee una carga e,
una masa m y un determinado spin s; sean cual fueran las circunstancias y las condiciones
experimentales en las que se observe un efecto que la teora atribuye a la presencia de
electrones, se encontrarn los mismos valores para dichas magnitudes e, m, s. Pero "la
posicin y la velocidad no son invariantes observacionales", sino que su valor depende de las
condiciones que se impongan cada vez a los experimentos con los que intentamos medirlos.
Es decir, queda introducido un principio de inferencia del observador en los resultados de su
observacin, un subjetivismo por necesidad.
En segundo lugar, frente a anteriores determinismos como el que teorizara Laplace:
para algunos fsicos y pensadores, ello supone la renuncia al concepto de causalidad. En
palabras de Dirac, "la causalidad se aplica solamente a un sistema que ha permanecido sin
alteracin alguna. Si un sistema es pequeo, no podemos observarlo sin perturbarlo
seriamente y, por tanto, no podemos esperar encontrar conexin alguna entre los resultados
de nuestra observacin." Por su parte, Friedrich Waismann postula que "la cada de la
causalidad es una consecuencia del principio de indeterminacin", dado que ha de
abandonarse la idea de una descripcin ininterrumpida del curso de los fenmenos: "Si ya no
es posible una descripcin continua, desaparece el fundamento mismo del principio causal;
efectivamente, tal principio requiere la posibilidad de una descripcin continua como
condicin necesaria: el hundimiento de la una lleva consigo el hundimiento del otro".
Esta constatacin cambi no pocos hbitos mentales y metodologas
epistemolgicas. Y, hasta cierto punto, el principio de indeterminacin encontr campo
abonado en el momento de su formulacin: en el ao de su formulacin, Heidegger publica la
primera parte de Ser y tiempo, y en Alemania cobra auge el nacionalsocialismo hitleriano.
Tambin en 1927 Bohr extiende su principio de la complementariedad, como una
componente ms de este panorama de la fsica marcado por las relaciones de incertidumbre:
en sntesis postula que ninguna descripcin del mundo puede agotarlo, slo la
complementariedad (dialctica) de descripciones que se contraponen ofrece la complejidad
misma del mundo. En definitiva, supone la cada del mecanicismo como teora fsica
4/14

www.eltemario.com
Ignacio Martn Jimnez, 2001

Oposiciones Secundaria Geografa e Historia


Temario Especfico Tema 71

tradicional.
La razn que impide la observabilidad absoluta es en ltima instancia la naturaleza
discontinua de la energa, es decir, la necesidad imposible de satisfacer de utilizar en la
medicin de la magnitudes relativa al tomo un tipo de instrumentos que requieran una
cantidad de energa desdeable en comparacin con la del objeto al que la medicin est
dirigida.
Tras la interpretacin de Bohr, comienzan a ser desechadas por buena parte de los
fsicos ideas tan arraigadas como la de realidad, separabilidad, localidad, completitud. Lo
que se investiga no es la "realidad objetiva", "sino la naturaleza tal como se nos presenta a
travs de los aparatos de medida". La nueva terminologa que obliga a adoptar los
descubrimientos de la fsica incluye entre sus lugares comunes trminos como
"incertidumbre", "observadores", "ondas de probabilidad"... En definitiva la fsica se contenta
con aproximaciones matemticas a los fenmenos de la naturaleza, de una naturaleza que se
admite necesariamente alterada por el propio observador.
El concepto, bsico en las teoras mecanicistas, la "materia", pierde entidad objetiva,
se llegar a convertir en mero ectoplasma. Segn B. Russell, la materia se convirti en una
frmula para describir lo que ocurre donde no est.
Junto con la de la materia, la concepcin espacial y temporal efectuar un giro
coperniquiano. Si la cosmogona del mundo se haba basado hasta el siglo XIX en un
confortable mundo esttico, tridimensional, Einstein derrumbar ese mundo de falsas
seguridades al formular su teora de la relatividad.
En definitiva, la relatividad supone una ruptura radical respecto de las nociones que
son tiles en la vida cotidiana, respecto a nuestra absolutamente limitada capacidad de
captacin de la realidad. De tal modo que, en su fase apicular, su adopcin conducir a la
creencia, ms o menos generalizada, de la falsedad de los conocimientos humanos y sus
formas de representacin (desconfianza hacia posibilidad de determinacin).
La creencia en un mundo organizado a partir de objetos firmes y casi estacionarios,
con una lgica espacial constituida a partir de un espacio euclidiano, deja lugar a un espacio
de rayosluz, que no se identifican con el modelo anterior de lnea recta cuando pasan cerca
del sol o de cualquier otro cuerpo muy pesado. Un mundo, en definitiva, espaciotemporal, en
el que dejan de tener cabida proposiciones que se solan demostrar por "razonamiento" (o
quedan reducidas a meros convencionalismos, a aproximaciones motivadas por nuestra
imperfecta observacin).
Uno de los principales resultados de la teora de la relatividad general es la identidad
entre masa inercial y masa gravitacional de un cuerpo. Esta identidad elimina la idea de una
fuerza gravitacional y reduce la gravitacin a un movimiento particular del cuerpo dentro de
un espacio delimitado por masas de materia.
El espacio es concebido por Einstein como curvo, lo que supone que la distribucin
uniforme de materia no implica la presencia infinita de materia ni su tendencia a reunirse en
una masa nica. La simplificacin extrema de las teoras de la relatividad implica el admitir a
las galaxias, que en astronoma se consideran los agrupamientos ms amplios de estrellas,
como constituyentes mnimos del universo: la distribucin de la materia es constante y su
densidad tiende a cero.

5/14

www.eltemario.com
Ignacio Martn Jimnez, 2001

Oposiciones Secundaria Geografa e Historia


Temario Especfico Tema 71

En el modelo einstiniano la geometra utilizada en la explicacin del universo no es de


tipo newtoniano. As, por ejemplo, no tiene sentido preguntare que es "fuera" del universo,
porque ste debe considerarse finito pero ilimitado. La concepcin del Universo sufrir a
partir de 1925 una transformacin: as, en 1927 se enuncia la Ley de Hubble sobre la
relacin entre la velocidad de alejamiento de las galaxias y su distancia, y la importantsima
hiptesis de Lematre que concibe un universo en expansin a partir de la explosin inicial.
Por otro lado, el descubrimiento de la distancia interestelar nos sita ante un problema de la
percepcin: frente a la prctica cotidiana en la que asumimos lo que vemos a lo que sucede
en ese instante, la visin de fenmenos de astros lejanos corresponde a un tiempo pasado, en
proporcin a la distancia con la tierra.
En definitiva, espacio y tiempo se convertirn, a ojos de los cientficos, en
imaginaciones de la mente humana (en sentido bergsoniano), irreales aunque fueran
abstracciones tiles para el conocimiento humano. Einstein ofreci la siguiente explicacin
simplificada de la relatividad: "Anteriormente se crea que si del universo desaparecieran
todas las cosas materiales, el tiempo y el espacio seguiran existiendo. Segn la teora de la
relatividad, el tiempo y el espacio tambin desapareceran."
Los derroteros por los que discurre la cosmologa ms reciente son hijos de la
aceptacin del principio de indeterminacin. Frente a quienes propugnan que las condiciones
que dan origen a la formacin de un universo apto para la vida, para al desarrollo de una
especie con capacidad de reflexin como la humana, otros cientficos llevan el principio
antrpico a la base de las explicaciones cosmolgicas. As, dan la vuelta a la cuestin
"cmo es posible que haya en el universo seres pensantes?": ste universo slo es uno de
los infinitos universos posibles.
Segn la teora de la relatividad, la velocidad de un cuerpo modifica su masa (otro
concepto cuestionado por la teora de la relatividad en su acepcin clsica de "cantidad de
materia") y volumen. Se dibuja as mundo fsico mucho ms abstracto de lo que antes se
crea. En palabras de B. Russell, "Entre los cuerpos hay incidentes, tales como las ondas
luminosas. De las leyes de estas incidencias sabemos algo (...) pero de su naturaleza no
conocemos nada. De los cuerpos mismos, (...) sabemos tan poco que ni siquiera podemos
estar seguros de que son algo: pueden ser simples grupos de sucesos en otros lugares,
sucesos que podramos considerar naturalmente como sus efectos." El mundo que nos
presenta la teora de la relatividad no es tanto un mundo de "cosas" en movimiento como un
mundo de sucesos. Entre dos hechos que no estn demasiado lejanos existe una relacin
llamada "intervalo" que parece ser "la realidad fsica de cuyo lapso de tiempo y distancia en
el espacio son dos representaciones ms o menos confusas."
La anterior percepcin del mundo "esttico", demuestra la teora de la relatividad, es
debida a la rudeza de nuestros sentidos. El nuevo mundo descubierto es un mundo de leves
puntos de materia que nunca llegan a estar en contacto entre s, girando en un movimiento
inconcebiblemente rpido. Los procesos naturales mostraran as una discontinuidad
fundamental, siempre que los instrumentos de medida tuvieran suficiente precisin.
Este cambio en la percepcin del universo se va a traducir en la creacin de nuevos
conceptos como el popperiano de "universo abierto" (enunciado en una obra cuyo ttulo es
suficientemente explcito: El universo abierto. Un argumento en favor del
indeterminismo):
"Es mucho ms razonable rechazar todas las teoras de un universo cerrado: la de un
universo cerrado causalmente tanto como la de uno cerrado probabilsticamente, rechazando
6/14

www.eltemario.com
Ignacio Martn Jimnez, 2001

Oposiciones Secundaria Geografa e Historia


Temario Especfico Tema 71

por tanto el universo cerrado concebido por Laplace y el contemplado por la mecnica de
ondas. Nuestro universo es en parte causal, en parte probabilista y en parte abierto: es
emergente."
La consecuencia epigonales del principio de indeterminacin, de la relatividad y la
fsica cuntica ser la creacin de una corriente de pensamiento el convencionalismo, que
afirma que el conocimiento no es ms que una manera lgicamente bien hecha de ordenar los
datos que tenemos de la realidad, pero que no hace referencia a nada que est fuera de
nuestro pensamiento. Seala B. Russell: "La materia, como el gato de Cheshire, se ha
tornado cada vez ms difana, hasta que no ha quedado de ella ms que la sonrisa
provocada por el ridculo de ver a quienes an piensan que sigue ah."
Las explicaciones de la fsica quntica, las partculas subatmicas y las
subsubatmicas, el descubrimiento de quasares, ahujeros negros y otros entes estelares no se
ha traducido en un conocimiento de lo real ms prximo que el que brindara en su momento
la mitologa. Ms bien, el hombre contemporneo ha asumido la imposibilidad del intento, la
inaccesibilidad a lo real.
2 La revolucin tecnolgica.
Durante el perodo de entreguerras, el desarrollo de la economa, las innovaciones
tecnolgicas y la difusin de nuevas formas de mercado (como la venta a plazos y sus
derivados) terminaron de crear la llamada sociedad de consumo, alcanzando su apogeo en la
segunda mitad del siglo XX.
Los medios de comunicacin hacen llegar a todos los rincones de Occidente las
imgenes de la pobreza que contina e incluso se agrava en diversas partes del mundo. Pero
la sociedad occidental parece ya incapaz de retroceder en el consumo de todo gnero de
bienes.
La tcnica desarrollar durante la Segunda Guerra Mundial especialmente en el
campo militar la electrnica. En la postguerra se alcanzaron logros tan importantes como la
ruptura de la barrera del sonido en 1952, o la llegada del primer vuelo tripulado a la Luna en
1969. Durante los aos 70 y 80 tuvo lugar el despegue de los tratamientos automatizados de
informacin (informtica), en tanto que en los aos 90 la telemtica y multimedia, as como la
investigacin en los nuevos materiales (superconductores, etc.) implican una creciente
posicin de dependencia econmica de la concentracin empresarial (aquella capaz de
invertir enormes sumas en la investigacin y produccin especializada).
El canadiense Marshall McLuhan ha explicado la importancia social,
econmica y psicolgica que implica la irrupcin de los medios de comunicacin
o mass-media, como actualmente se llaman, como un hbito prevaleciente en
nuestros das. Para l los media tienen una eficacia profunda porque actan
directamente sobre la forma de percibir la realidad. En uno de sus libros, La
Galaxia Gutemberg, distingue tres edades en la historia de la humanidad,
correspondiendo a cada una la supremaca da un medio.
La primera edad corresponde a la poca tribal en la que predomina la
comunicacin oral. Este medio de comunicacin desarrolla primordialmente el
sentido auditivo pero su misma esencia, que requiere la presencia fsica de los
interlocutores, desarrolla tambin el resto de los sentidos.

7/14

www.eltemario.com
Ignacio Martn Jimnez, 2001

Oposiciones Secundaria Geografa e Historia


Temario Especfico Tema 71

La segunda edad es la que da ttulo al libro. Cronolgicamente


comprende le Antigedad que conoci la escritura y el Renacimiento y llega
hasta el siglo XIX. Predomina la escritura fontica, la imprenta que desarrolla
principalmente le viste y el pensamiento analtico, lineal y causal. Para McLuhan
nuestra manera actual de razonar proviene de este modelo de comunicacin ya
caducado que es la escritura.
En la tercera edad o poca, la nuestra, predomina la comunicacin
electrnica. Este medio de comunicacin desarrolla un pensamiento ms
intuitivo (las imgenes se perciben como totalidades antes que como
informaciones secuenciadas), sinttico, global, icnico, por contraposicin al
pensamiento analtico, lineal y causal desarrollado por la escritura.
A estas teoras, ya de por s muy personales, McLuhan aade lo que ha
sido su aportacin ms decisiva, una refutacin total de la nocin de contenido
del mensaje. Llega a decir que "el mensaje es el medio" porque "es el medio el
que modela el mundo y determina la escala de actividad y las relaciones de los
hombres".
En todo caso, parece innegable que en nuestros das se ha abierto la era de la
simultaneidad: toda noticia llega al mismo tiempo a cualquier parte del globo, multiplicndose
la informacin disponible gracias a Internet sin lmites (hasta cierto punto, uno de los
problemas fundamentales de nuestros das es precisamente la necesidad de depurar la
informacin ingente de la que se dispone: cada vez existen ms empresas destinadas a
buscar informacin especfica, y para algunas industrias resulta ms sencillo investigar qu
propiedades electromagnticas tiene un determinado material que buscarla en Internet o en la
inabarcable bibliografa existente: algunos historiadores de la ciencia han llegado a
pronosticar un posible caos informativo, dado que tan negativa es la inexistencia de
informacin como su superabundancia).
En todo caso, est justificado en nuestros das hablar de la aldea global, un
espacio de comunicacin planetaria donde se reduce a pasos agigantados la fragmentacin
cultural.
Pero no se trata slo de un aspecto ideolgico, o que afecte a las formas de vida e
informacin. Como es sabido, existe un subsector econmico llamado a protagonizar en un
futuro inmediato una variacin absoluta del sistema econmico, debido a los cambios
introducidos por las redes de comunicacin y las nuevas tecnologas de la informacin.
Dichos cambios tienen unas consecuencias an difcilmente previsibles, pero entre las
que ya se han adivinado algunas:
- Una economa centrada en sectores econmicos hasta entonces desconocidos o
secundarios, como la tecnologa de la informacin, medios digitales de comunicacin,
plataformas digitales, nuevos soportes de msica (MP3), de televisin (televisin interactiva,
digitalizada, combinada con comunicacin en red, televisin por cable, etc.) o de prensa
(edicin electrnica), nuevas formas de publicitacin y mercado, de teletrabajo (el trabajador
opera desde una terminal, en su casa, y su rendimiento y horario de trabajo son controlados
por programas informticos), empresas de servicios on-line, etc. En 2000-2001 se ha
asistido a una crisis en cuanto al sector de las telecomunicaciones e Internet, que los expertos

8/14

www.eltemario.com
Ignacio Martn Jimnez, 2001

Oposiciones Secundaria Geografa e Historia


Temario Especfico Tema 71

se han apresurado a calificar como crisis de desarrollo, debido a la accesibilidad de los


nuevos lenguajes de programacin (que no exigen ser un experto para crear la publicidad online o programas de gestin administrativa de las empresas, aspectos ambos, las pginas
web y la asistencia informtica, en los que existir un exceso de empresas, junto a las
pequeas plataformas digitales), y fundamentalmente a que no se han alcanzado los niveles
previstos de penetracin en la venta por red.
- Mayor dependencia tecnolgica del tercer mundo respecto al primero, debido a la
necesidad de infraestructuras cada vez ms sofisticadas y caras (fibra ptica o sus sucesoras,
entre las cuales la propia red elctrica modificada ser en corto plazo el canal de transmisor
de la seal internutica, segn se prev), y a que uno de los factores ms variables de la
mejora de productividad est siendo ya la tecnificacin de cuanto se refiere a la informacin
en el proceso de gestin administrativa de una empresa (por ejemplo, para conocer precios
de materias primas en el mercado internacional, y tambin cules son las empresas que con
menores costos las trasladaran a la sede de una fbrica determinada, o el precio en los
distintos mercados del producto ya acabado, es suficiente con saber navegar y comprar por
Internet)
- Los nuevos sectores econmicos propiciarn una nueva situacin del trabajador frente al
mercado laboral. Muy posiblemente el trabajador del maana tendr una cualificacin muy
especfica en un sector determinado, pero deber variar su puesto laboral numerosas veces,
adaptndose a los metericos cambios tecnolgicos y del mercado. Por otra parte, tambin
existir una demanda de personal que desempee al mismo tiempo puestos tradicionales
(gestin del material de un almacn, su almacenaje o envasado) y funciones ms cualificadas
(conocer la gestin y venta por Internet, etc.) De la misma forma, muchas empresas debern
variar en breves perodos de tiempo su producto base, diversificarse, o plantearse la
produccin de un determinado bien durante un perodo corto.
- Fruto de los cambios tecnolgicos, muchas empresas herrarn en sus pronsticos,
pudiendo asistir con gran facilidad a su desplome, de la misma forma que otras vern
incrementarse sus beneficios extraordinariamente. Es el caso reciente de las empresas que
optaron por la tecnologa de la informacin que comparte telefona mvil e Internet en un
mismo soporte (telfonos mviles con sistema WASP): el hecho de que el sistema no
merezca finalmente el plceme del consumidor ocasion gigantescas prdidas, mientras que
los modestos inversores que se arriesgaron con el sistema de compresin de msica
denominado MP3 han visto multiplicados extraordinariamente sus beneficios. En la Bolsa
mercantil suceder algo similiar, dada la mayor dependencia de estas empresas de la
aportacin de accionistas, por el montante gigantesco que implica la operacin de disear y
dar soporte a dichas tecnologas: esto explica las variaciones en la Bolsa, los perodos de
beneficios sin lmite junto a otros caticos. En una palabra, aumenta el riesgo inversor.
La invencin del transistor en 1947 abra las puertas al manejo masivo de
informacin y a la perfeccin en el control de satlites y misiles. No obstante, el gran avance
se produjo hacia 1960 con la invencin de los circuitos integrados o "chips". Naci as la
microelectrnica. Los chips son pequeas pastillas de silicio de unos cinco milmetros que
contienen miles de transistores funcionando simultneamente y que con capaces ce almacenar
grandes cantidades de informacin, guardada en sistema binario ("0" cuando no llega
microcorriente, "1" cuando s lo hace). La creciente miniaturizacin de los componentes
electrnicos ha hecho posible la produccin de potentes ordenadores, satlites, maquinaria
de alta precisin y otros muchos aparatos de tamaos cada vez ms pequeos, con una
velocidad de procesado de datos de millonsimas de segundo.

9/14

www.eltemario.com
Ignacio Martn Jimnez, 2001

Oposiciones Secundaria Geografa e Historia


Temario Especfico Tema 71

Tambin en los ltimos tiempos ha tenido lugar un gran desarrollo de la


biotecnologa, el conjunto de tcnicas para manipular y crear artificialmente procesos
biolgicos. Especialmente interesantes han sido las aportaciones de la ingeniera gentica,
posible por la identificacin del mapa gentico: sus aplicaciones van desde la clonacin hasta
la obtencin de especies animales y vegetales con mayor valor nutritivo, la creacin de
hormonas y protenas animales para la fabricacin de medicinas, etc.
Derivado de la Segunda Guerra Mundial, y en parte de otros programas blicos ms
recientes como el de la "Guerra de las Galaxias" estadounidense o el programa europeo
"Eureka", ha sido la tecnificacin de los transportes, que a su vez tendr un importantsimo
efecto sobre la mundializacin de la economa. Los trenes de alta velocidad resultan del
intento de competir con el avin utilizando trenes ms veloces. Uno de los logros ms
notables se consigui en Japn, en la lnea KokkaidoOsaka, inaugurada en 1964, donde
los trenes bala de alta velocidad lograban un promedio de 163 Km. por hora, con una punta
de 210. El TGV (Train Grande Vitesse), un tren francs elctrico de alta velocidad,
consigui alcanzar una velocidad superior a 400 Km. por hora en 1990. El AVE espaol
creado en 1992 supuso una lnea mucho ms modesta que la francesa, mientras en la
actualidad se piensa ms en trminos de trenes de Velocidad Alta que de Alta Velocidad.
Los aviones a reaccin, con sistema de propulsin a chorro, son otro de los
derivados de la investigacin militar. Durante los aos 50, dicho sistema revolucion la
aviacin comercial, a partir de la creacin del Boeing 707 y el Douglas DC8
norteamericanos, progresivamente ms rpidos y de mayor autonoma. Sin embargo, en los
aos 70 sern desplazados por aviones ms econmicos y silenciosos como los Jumbo, y en
1976 ya se dispone del primer avin supersnico de transporte, el Concorde.
Uno de los avances ms recientes en el campo tecnolgico no tiene tanto que ver
con el descubrimiento de nuevos campos productivos ni nuevos materiales, sino con la
propia organizacin del trabajo, con la especializacin en el diseo de formas de organizar
las factoras que suponga un ahorro, bsicamente prescindiendo de la mayor cantidad
posible de mano de obra. En su ltimo utilitario, la marca Renault invirti ms de 2.000
millones de pesetas slo en el diseo de la forma de produccin en fbrica de dicho
producto. El futuro de buena parte de las economas de escala depende de dicha reduccin
en los costes laborales, existiendo factoras en Japn donde la produccin se encuentra
totalmente robotizada.
Otro cambio que afecta a las relaciones entre la sociedad y la tecnologa tiene que
ver con el papel que crecientemente han adoptado las universidades con relacin a las
empresas: el traslado de una investigacin terica hacia campos ms productivos, en
ocasiones denominada "I+D". Las grandes empresas comenzarn a tener sus equipos de
investigacin y complejos laboratorios, en ocasiones con relacin con las Universidades
(especialmente en Japn y EE.U.): de dichas colaboraciones surgieron el lser, el PC, etc.
La ciencia y la tecnologa se han convertido en s mismos en una fuente de poder, lo
que ha marcado una creciente tendencia intervencionista por parte del Estado sobre la
investigacin, que poco a poco queda fuera del alcance de pases menos desarrollados y
empresas no hegemnicas; lo que no es incompatible con el carcter internacional en la
difusin de los resultados de investigacin, pero siempre dependiendo del pago de royalties o
patentes, uno de los negocios ms prsperos de principios de este siglo.

10/14

www.eltemario.com
Ignacio Martn Jimnez, 2001

Oposiciones Secundaria Geografa e Historia


Temario Especfico Tema 71

3 La sociedad posmoderna.
Los efectos de la crisis del racionalismo en la sociedad occidental son sobradamente
conocidos: crecimiento de la xenofobia (con esa conduccin a la "sociedad de las aldeas" en
expresin de R. Darhendorf), de la intolerancia nazi emergente, de la cultura de la perversin
narcisista, del talante consumista, del fin de las ideologas, de la gida de la insolidaridad, del
abitar en una vida slo virtual (como seala MacLuan, para los miles de personas que viven
enganchados a las redes telemticas, vivir no es importante pero navegar s: como suceda
con los mticos argonautas...) Como seala J. Baudrillard, estamos ante una cultura de la
promiscuidad del detalle, de bsqueda del vrtigo de la superficialidad, de un deseo de
artificialidad tcnica virtuosista y de nada ms.
"La crisis del occidente contemporneo", como sealara George Bernanos, es ante
todo intelectual, del campo de las ideas: "El drama de Europa es un drama espiritual, el
drama de la mente." El discurso prometeico de la Ilustracin, de la razn, muestra en los
albores del siglo XX la incapacidad en cuanto a principio rector para alcanzar el paraso
prometido. El lugar que antes estuvo reservado a la fe religiosa no pudo finalmente ser
rellenado por la creencia en otro ideal de vida, pese a los intentos racionalistas, como seala
Habernas.
Y, por supuesto, cado el comunismo como nica otra alternativa, fracasados el
Mayo francs del 68 y la Primavera de Praga, occidente se debate en un tiempo sin historia,
sin horizonte de futuro. Lo ms parecido a ste es ese mito altamente insatisfactorio de la
sociedad de consumo.
El hombre posmoderno se convierte de esta forma casi inevitablemente en un
producto homogneo de la nueva sociedad industrial, en ese "hombre csmico" del que habla
Wyndham Lewis habla, desnacionalizado, e incluso habra que decir sin races.
Carlyle habla de la sociedad contempornea como propia de la "filosofa del cerdo":
el consumismo desbocado, sin criterio, fetichista. Para l la sociedad posterior a los aos 60
vivi el perodo del fin de las ideologas. La anterior funcin protectora de la ciencia fue
disuelta por la teora de la relatividad, en el sentido de la expresin de Wittgenstein: "El
deseo de entender el mundo es un desatino pasado de moda".
La progresiva complejidad y especializacin de los campos en los que se ha
atomizado la ciencia provoca que ya no haya pblico para la ciencia ni inters mutuo entre
cientfico y masa. La ciencia se transforma as en un intercambio entre unos pocos expertos
de un rea, en un conocimiento aislado y una subordinacin creciente al "productivo" campo
de la tcnica.
Este alejamiento cienciaciudadano redunda en una tecnocrtica "sociedad del
usuario": aquella persona que ha de contentarse con los rudimentos funcionales y puramente
semnticos de los aparatos de los que depende, y que por otro lado se ve impotente a
conservar su libertad personal frente al control (posibilitado por las nuevas tcnicas) del
Estado. Como sealara Martn Heiddeger en Introduccin a la metafsica (1959), el
ciudadano que soporta "el mismo y montono frenes tecnolgico, la misma organizacin sin
restricciones del hombre medio."
Desde el punto de vista social, la revolucin tecnolgica ha creado desde los aos
60 lo que Daniel Bell, un prestigioso socilogo, ha calificado como la sociedad
posindustrial, primero gestada en EE.UU. y luego desplazada al resto de los pases
11/14

www.eltemario.com
Ignacio Martn Jimnez, 2001

Oposiciones Secundaria Geografa e Historia


Temario Especfico Tema 71

desarrollados. Sus caractersticas fundamentales, en oposicin a la sociedad industrial


(aquella en la que la produccin se entenda como slo aplicada a bienes tangibles, a cosas
materiales), podran ser los siguientes:
-Primaca del conocimiento. Se trata de una sociedad del conocimiento, en la que todo
gravita alrededor del trabajo especializado, tanto en la obtencin de riqueza como en el
tratamiento y gestin de la informacin. La robtica ha desplazado al hombre al papel casi
exclusivo de la toma de decisiones. El trabajo, como consecuencia, se torna ms escaso y
ms especializado.
- La informacin resulta determinante para estructurar los grupos sociales. Para D. Bell, se
ha terminado por superar esa vieja dicotoma entre propietario y proletario, siendo sustituido
el nivel social de la persona por el grado de dominio de informacin del que disponga. El
nivel social de una persona no se mide tanto por su funcin productiva concreta, sino por la
posibilidad de tratar informacin. Un ejemplo claro puede ser el de los hackers o piratas
informticos: sin necesidad de estudios universitarios, sin otro capital que su destreza ante un
teclado, son buscados por cazatalentos del mundo entero, que inmediatamente les ofrecen un
trato similar al de las grandes estrellas deportivas o artsticas. Su trabajo especializado es
valorado no tanto cuantitativamente como cualitativamente. Un nuevo tipo de perfil
profesional, en el que la creatividad, conocimiento tcnico o tecnolgico especfico, y sobre
todo capacidad para adaptarse a los nuevos campos y lenguajes tcnicos, pasa a ser
valorado como aspecto fundamental del capital humano. Podemos hablar de una
tecnocracia intelectual e informativa.
- La sociedad posindustrial tiende ineroxablemente hacia la terciarizacin: se trata de una
sociedad de servicios, en la que la ocupacin de la poblacin activa en el sector terciario
supera ya el 75% del total de empleos, destacando adems los sectores terciarios
especializados, ligados a tres campos bsicos: informtica, investigacin aplicada y ocio.
Para algunos economistas, debemos irnos acostumbrando a hablar de un sector
cuaternario cuando nos refiramos a estos campos de desarrollo econmico.
5- Globalizacin econmica.
En la actualidad se ha superado la divisin del mundo en dos sistemas econmicos
opuestos y con pocas relaciones entre s, como eran el sistema capitalista y comunista. Por
otra parte, los viejos circuitos de economas colonialistas se han sustituido por frmulas
mucho ms complejas, como son las que se aplican a los Nuevos Pases Industrializados, o
mediante la suscripcin de acuerdos entre empresas multinacionales y empresas de los
pases subdesarrollados con una estricta divisin de las funciones recprocas para
maximalizar los beneficios. Por tanto, en el comercio un porcentaje elevado de las
transacciones se produce intercambiando bienes producidos en varios pases y ensamblados
en otro, que a su vez, exportar el bien final a otros.
A este proceso podemos calificarlo como globalizacin del proceso de produccin, o
simplemente economa globalizada.
Se trata de una divisin de la produccin que empez a tener importancia en la dcada de
1970 y se ha generalizado desde entonces como una proceso de divisin internacional del
trabajo, en el que la mano de obra de cada pas se ha especializado en la realizacin de
componentes y piezas de un determinado producto.

12/14

www.eltemario.com
Ignacio Martn Jimnez, 2001

Oposiciones Secundaria Geografa e Historia


Temario Especfico Tema 71

La globalizacin se ha conseguido gracias a la inversin en otros pases por parte de las


multinacionales o transnacionales, que han pasado a ocupar un papel hegemnico en la
economa actual: constituyen la empresatipo de la actual economa mundial, con
produccin a escala internacional, venta productos en todo el mundo, etc., de tal forma que
el hecho de que su residencia fiscal est en un pas u otro es un mero formalismo
intrascendente, en el que el factor decisivo es la bsqueda de parasos fiscales
internacionales, en pases habitualmente poco industrializados. En lugar de crear fbricas en
otros pases, han creado redes de fbricas especializadas en una parte del proceso de
produccin como subdivisiones o departamentos del proceso organizado a escala mundial.
El comercio internacional se ha multiplicado por 10 en los ltimos veinte aos, en
parte por la creciente internacionalizacin de los intercambios ratificada por los acuerdos de
Montevideo, con los que culmin la Ronda Uruguay del Acuerdo General sobre Aranceles
y Comercio o GATT, que propici una sustancial disminucin de las barreras arancelarias
con el fin de favorecer el libre comercio a escala mundial.
Los flujos financieros han crecimiento de forma espectacular en la ltima dcada.
Los grandes inversores financieros controlan grandes parcelas de los mercados mundiales
que escapan ya a las manos de los gobiernos, por poderosos que sean. De esta forma, por
poner un ejemplo, las especulaciones de los grandes financieros sobre las monedas de la
Unin Europea provocaron la crisis del Sistema Monetario Europeo por entonces previsto,
sin que los gobiernos europeos pudieran hacer nada para evitarlo.
Un nmero crecientemente reducido de compaas transnacionales controlan la
mayor parte de la produccin mundial. En algunos casos, como la empresa Microsoft, se ha
llegado a producir una situacin de monopolio casi absoluto del mercado, llegando a
imponer a casi toda empresa de software la creacin de programas que operan desde su
sistema operativo, como se demostr en las sentencias judiciales de 2000 y 2001
condenatorias de la compaa por uso monopolstico de su posicin de mercado. En otros
casos, una maraa de empresas subsidiarias internacionales dificulta demostrar situaciones
similares de prctica monopolstica, dumping y competencia desleal, etc. La prestacin de
servicios por Internet tambin hace inviable localizar espacialmente el mbito de desarrollo
de una empresa.
Ante esta situacin, se han desatado en la ltima dcada del siglo XX guerras
comerciales ms o menos encubiertas entre Japn y EE.UU., o entre EE.UU. y la Unin
Europea, desarrollndose todo un sistema de pugna por adquirir ventajas en las diferentes
reas del mercado mundial: se defini el Tratado de Libre Comercio o NAFTA entre
Canad, EE.UU. y Mxico en la era Clinton, y acuerdos preferenciales entre la Unin
Europea y pases norteafricanos o Turqua y Latinoamrica, e incluso en 1999 los acuerdos
chino-estadounidense fueron un punto crucial para la mundializacin econmica.

6- BIBLIOGRAFA.
AGUIRRE, M.: Los das del futuro. La sociedad internacional en la era de la
globalizacin. Barcelona, 1995.
AMBROSIUS, G. y HUBBARD, W.: Historia social y econmica de Europa en el siglo
XX. Madrid, Alianza, 1992.
13/14

www.eltemario.com
Ignacio Martn Jimnez, 2001

Oposiciones Secundaria Geografa e Historia


Temario Especfico Tema 71

ANDRSGALLEGO, J.: Recreacin del Humanismo. Desde la Historia. Madrid, Ed.


Actas, 1994.
ARON, R.: Los ltimos aos del siglo. Madrid, EspasaCalpe, 1984.
HIRSCHBERGER, J.: Historia de la Filosofa. Barcelona, Herder, 1977.
MAMMARELLA, G.: Historia de Europa contempornea (19451990). Barcelona,
Ariel, 1990.
NIVEAU, M.: Historia de los hechos econmicos contemporneos. Barcelona, Ariel,
1983.
CLEYELAND, H.: Nacimiento de un nuevo orden mundial. Madrid, 1995.

14/14