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Voici un petit topo que je m'tais prpar en son temps pour mes cours.

LES LIVRES DEUTROCANONIQUES


Ces livres faisaient partie du canon de la bible grecque et ont donc t reus ce titre par les
chrtiens et au 1er sicle, ils taient utiliss par les rabbins titre de source littraire ou historique
sans tre considr comme criture sainte. Mais certains crivains ecclsiastiques en ont contest la
canonicit, cest--dire quils se sont prononcs en faveur de la bible hbraque. Cest ce
moment-l que commencent les dbats. Voici ces livres :
La Sagesse : utilis par les Pres ds le IIme sicle ; crit en grec Alexandrie vers 50 avant J-C.
LEcclsiatique ou Siracide : crit par Jsus Ben Sira en hbreu et traduit en grec par son petit-fils
vers 175 avant J-C ; cit par les rabbins et nomm Ecclsiastique par saint Cyprien pour souligner
lusage qui en est fait lEglise.
Tobie : crit en aramen vers 200 avant J-C ; traduit par Jrme daprs un texte aramen. Il
existe des traces dun original hbreu Qmran.
Judith : crit vers 150 avant J-C en aramen ou en hbreu.
Esther : crit vers 100 avant J-C ; la forme hbraque est la plus courte, le texte grec est plus
long. Le texte tait discut par les rabbins au 1er sicle.
Macchabes : 1er sicle avant J-C, crit en hbreu mais cet original est perdu.
Baruch : crit vers 50 avant J-C. Longtemps rajout la suite de Jrmie puis rejet de la Bible
hbraque.
La question qui reste en suspens est celle de savoir comment et pourquoi les juifs des communauts
de la diaspora, frottes de culture hellnistique, disposaient dune bible diffrente.
LES CONTROVERSES : QUELS LIVRES, QUELS AUTEURS, QUELLES POQUES ?
Clment dAlexandrie, Hippolyte, Ignace, Polycarpe et Clment de Rome (fin 1er sicle et dbut
2me) citent les deutrocanoniques comme criture sainte. Origne (vers 150) dfend les
deutrocanoniques dans un crit mais ne cite que les livres de la bible hbraque dans un autre
crit. Il doute de lauthenticit de 2 Pierre et 2 et 3 Jean. La confusion la plus grande rgne pour
cette priode : les deutrocanoniques, lus dans les communauts chrtiennes correspondent des
critres de canonicit indniable alors que des livres reus depuis ne sy prtaient pas autant.
Le IV me sicle est celui du plus grand ennemi des livres deutrocanoniques : Jrme, pour qui
tout ce qui ne se trouve pas dans lhbreu doit tre plac dans les apocryphes . Son long sjour en
Jude et son travail de philologue sur les textes hbreux et grecs de la bible, son travail de
traduction en latin des textes sacrs le rendent plus favorable que dautres Pres de lEglise au
texte hbreu.
En 362, le premier concile romain donne une liste des textes inspirs et des apocryphes et y
mentionne les livres deutrocanoniques de plein droit.
En 367, le patriarche Athanase nous laisse un tmoignage du statut hybride des livres
deutrocanoniques : il les exclut du canon des livres saints, reconnus comme inspirs et fondements
de la foi, pour en recommander nanmoins la lecture aux catchumnes car ils difient la pit et
la foi.
Au 16me sicle, Luther a mis en doute la canonicit de certains crits (dont l'Apocalypse, l'ptre
de Jacques et celle de Jude, finalement reus par les protestants) et a choisi de se rfrer la
Bible hbraque.
Enfin, il faut souligner le rle de limprimerie, partir du 16me sicle, qui fige le canon en
permettant de produire des bibles identiques et identifiables comme catholique ou protestante.