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Queda prohibida la distribucin de esta traduccin sin la

aprobacin expresa del grupo Traducciones Ganimedes, adems esta


obra es de contenido homoertico, es decir tiene escenas sexuales
explicitas hombre/hombre, si te molesta este tema no lo leas, adems
que su contenido no es apto para cardacos.

En los das en que los hombres trataban de rescatar a damiselas


en peligro, Sir Benedict Childerley slo desea rescatar a Lord Robin
Holt de un matrimonio concertado. Lord Robin, un chico dulce y
amable de una familia rica, quiere a

un caballero de brillante

armadura. Cuando ellos se encuentran, Sir Ben no est montando un


corcel blanco, sino que se encuentra inconsciente despus de un
accidente de justa. Temporalmente desterrado a un monasterio de
Gales, Lord Robin atiende las heridas del caballero y, a pesar de este
primer encuentro ignominioso, Lord Robin se da cuenta enseguida de
que el apuesto caballero es el nico hombre que puede ganar su
corazn. Sir Ben, el hijo bastardo de un seor rico, est dispuesto a
luchar contra un ejrcito con el fin de mantener a su nio amado.

Casa Holt, cerca de Liverpool, Lancashire.

Despus de haber sido siempre un nio nervioso que no


mejor con la edad no haba nada que temiera ms que la
prctica de armas. Incluso la belleza de este da de febrero, bajo
un cielo azul con aves que cantan a coro en su honor, no alivi
mi aprensin.
A la instruccin del maestro Edmund Carlisle, el
mayordomo en armas de mi padre, me lanc a meter la espada
en el pell1. El poste de madera del tamao de un hombre era lo
suficientemente grande para que slo un ciego no pudiera
golpearlo, pero con mi padre de pie viendo, estaba nervioso.
Una urraca volando a baja altura a travs de mi lnea de visin
me distrajo por un momento, y me perd por completo. El impulso
me hizo trastabillar, la punta de mi espada se clav en el suelo,
tropezando ca al suelo, perdiendo por completo mi espada al
caer de culo.
Idiota! el maestro Carlisle grit.
A mi alrededor, en el campo de prctica, retumb una
carcajada despus de mi cada, pero fue sofocada rpidamente
cuando mi padre se acerc gritando: Regresen a sus asuntos.
Sacudiendo la cabeza, dijo: Levntate, nio. Por amor de
Dios, trata de actuar como un hombre con algo de sentido
comn en lugar de un bufn de la corte.
1

Un Pell, es un poste usado para practicar la esgrima. Usado desde el siglo quince, el blanco se pegaba en el
poste para practicar exactitud. Se dejara el original

Lord Robin es un peligro para s mismo, Lord Mossley dijo


Carlisle. Y l podra matar a alguien sin saberlo.
Trat de sacar mi espada de la tierra, pero el campo de
entrenamiento era muy utilizado y estaba pisoteado con fuerza.
Mi espada se haba atascado profundamente. Despus de varios
intentos fallidos, vi a mi padre, mis mejillas en llamas mientras ellos
lo hacan con facilidad.
Francis Holt, Lord Mossley de Mossley Hill y todos los pueblos
de los alrededores, me empuj a un lado con el antebrazo en el
pecho antes de tomar la espada y jalarla, sacndola con
facilidad del suelo. Estaba en el acto de entregrmela de nuevo
cuando se apart. Cul es el caso? Puedes matarte con ella
antes de que mates a un enemigo, o a m o al Rey.
Lo siento, seor murmur, viendo la cara de decepcin
del hombre cuyo amor siempre haba buscado y siempre fall en
conseguir.
Mira a tus hermanos. Seal a travs del campo en
donde Thomas y Charles, ahora con trece y diecisis aos de
edad, montaban fuertes caballos, mientras que golpeaban a
objetivos en movimiento. Ellos nunca fallan, t nunca atinas.
Qu voy a hacer con l, Carlisle?
Que se ponga un vestido y un velo y hazlo pasar como
una nia dijo el hombre con impaciencia, pero ante la mirada
de ira de mi padre, dijo, con menos arrogancia: Perdname,
milord, pero me doy por vencido. Abri las manos en derrota.
Ha habido indicios de una amenaza contra m de ese
bandido, Sir Roscelin Branton. Podras defenderme, Robin, si
fuera atacado en mi propio bosque?
S, seor le dije con seguridad.
Con qu? Un palo de escoba? Sal del campo. Fue
tal el desdn que solto que deseaba poder acurrucarme como

una hoja seca y volar lejos.


Bordeando el campo para evitar ser atravesado por una
lanza o atropellado por hombres armados en sus caballos a
galope, me alej apresuradamente. Tan pronto como llegu al
bosque, corr a travs de los rboles desnudos a la casa de
verano, las lgrimas ya ardan en mis ojos. Yo tena dieciocho
aos de edad. Haba hombres en el ejrcito de mi padre ms
jvenes que yo, pero yo nunca podra competir con ellos a
caballo, con la espada, ni siquiera a beber en el gran saln. Yo
era un miserable fracaso en todo lo que se supona que un
hombre debera sobresalir.
La vieja casa de verano se haba convertido en un refugio
y una prisin para m. Un refugio, ya que fue abandonada desde
hace mucho tiempo, mi padre haba construido una nueva para
mi madre al lado del lago, una prisin porque era donde el
maestro Chancey Eadward y yo nos reunamos en secreto. A esta
hora, debera estar ocupado en la casa con mis tres hermanas,
quienes lo despreciaban tanto como Thomas y Charles lo hacan.
Mi tutor haba llegado a la Casa Holt tres aos antes con
excelentes cartas de referencia, y mi padre lo haba empleado
para ensear a sus seis hijos. Pero desde el principio, fui yo, el hijo
mayor y heredero de las vastas y ricas propiedades de mi padre,
a quien haba sealado.
Al menos desde la edad de doce aos, yo saba que slo
un hombre podra encender mi pasin y la encenda en llamas.
Vea a las doncellas con la ternura de un hermano, pero nunca
eran la causa de que mi miembro aumentara. Desde el momento
en que haba conocido al maestro Eadward, su hermosa sonrisa
haba encantado mi corazn, pero tambin haba una cierta
crueldad en sus hermosos ojos grises y mandbula afilada que era
imposible de ignorar.
Los bosques que invadan la casa de verano impedan que

la luz entrara. Haba hojas esparcidas en el suelo, que el viento


soplaba a travs de las ventanas y puertas abiertas. Me alegr de
estar a solas sin nadie que presenciara la vergenza de mis
lgrimas, me lanc a una vieja silla de madera y solloc. Nunca
sera el soldado y el fuerte hijo que mi padre anhelaba. Slo mi
madre era amable acerca de mis defectos.
Cada persona es diferente. T tiene muchos talentos, Robin, pero por
desgracia ninguno de los que necesitas como el hijo primognito de un Lord,
ella haba dicho una noche, que nos sentamos junto a la
chimenea en el solrium. Yo quera tanto complacer a mi madre,
pero no saba cmo ser un Lord.
Ahora por qu lloras?
Sorprendido, rpidamente limpi mis lgrimas con las
palmas de mis manos y vi al maestro Eadward. Pens que a
esta hora estara instruyendo a las nias.
Tus hermanas son demasiado inteligentes para ser
mujeres. Eso no les har ningn bien. Ellas terminaron sus clases
temprano, as que las dej ir a sus labores que les beneficiar
mucho ms que leer en francs y latn. Su boca torcida
mientras hablaba. El maestro Eadward odiaba a mis hermanas,
pero no se le permita golpearlas como lo haca con mis
hermanos y conmigo, as que las insultaba en cada
oportunidad. Ponte de pie cuando yo entre en una habitacin,
nio.
Me levant de inmediato y me mov al lado del maestro
Eadward para dejarle la silla. Se sent cmodamente, vindome
con su siempre presente vara de abedul descansando sobre las
rodillas. Desndate orden.
No quiero hacerlo. Lo vi directamente a los ojos, desde
hace mucho estaba cansado de nuestra intimidad. Vine aqu
para estar solo.

A los quince aos haba obedecido al maestro Eadward


porque pens que lo amaba, y sus constantes amenazas de
revelar mi indiscrecin siempre haban sido suficientes para que
me mantuviera de esclavo. En ese helado da de invierno de
hace tres aos cuando sal de la casa para encontrarme con l,
segn como lo orden, me haba mostrado lo que quera y
esperaba. Se haba establecido un modelo que no me atrev a
contradecir. Cuando l comenz a decir que me amaba, yo
estaba feliz, porque quera ser amado. Pero a medida que los
meses y aos pasaron, los encuentros en la casa de verano con
el maestro Eadward se haban vuelto agotadores y algo que
tema.
Se supone que me importe lo que quieres, nio? Vas a
hacer lo que yo quiera, y lo hars con alegra.
Me mov incmodo frente a l, sabiendo que acabara
cediendo. Haba tratado de decir que no varias veces durante el
ltimo medio ao, pero no tena el valor de sostenerlo de frente
ante la determinacin del maestro Eadward.
Te vi en el campo, Robin. Yo estaba viendo. Hiciste el
ridculo, como de costumbre, y tu padre se disgust. Ahora
qutate la ropa y se rpido.
Me quit toda la ropa y la puse cuidadosamente en el
suelo en donde no haba demasiado polvo. Entonces esper a
un metro de distancia del maestro Eadward con las manos en los
costados como se esperaba. Mi tutor sacudi la cabeza. Eres
demasiado delgado, como un enclenque. Un plido y pattico
nio marica2.
Escuchaba sus insultos, ya no crea lo que siempre me
deca, que era una crtica vlida y que me hara crecer. No crec.
Me hund ms y ms a medida que pasaban los aos,

Milksop, hombre delicado, hombre afeminado, marica, cobarde. Sin cualidades masculinas.

debilitndome ante sus crueles palabras, como el jardn bajo la


escarcha del invierno.
Arrodllate dijo el maestro Eadward, levantndose de
su silla.
Obedec sin protestar y no parpade cuando me golpe
en varias ocasiones en los hombros con la vara de abedul.
En tus manos y rodillas, nio. Una vez ms obedec.
Habamos jugado a este juego muchas veces. Con toda la fuerza
de sus hombros, el maestro Eadward golpe mis nalgas hasta que
grite. Mi rgano se levant y se engros, como siempre, y
rpidamente dispar mi leche en el suelo.
Al fin, se ech atrs en la silla, jadeando y mirndome con
la boca torcida en una mueca cruel. Me amas, Robin?
S, seor. Pronunci la respuesta esperada. Mi culo
arda de dolor, y sin embargo me pareci que el dolor era una
distraccin maravillosa del recuerdo de la decepcin de mi
padre, me distrajo tambin del vaco que corroa dentro de m y
el intenso deseo de salir de Casa Holt y comenzar una nueva
vida. Pero no haba ningn lugar a donde pudiera huir, dadas las
expectativas de mi nacimiento.
Quieres que joda tu culo ahora, nio? el maestro
Eadward pregunt.
Una vez ms le di la respuesta que l deseaba. S, por
favor, maestro Eadward. Era siempre lo mismo. El maestro
Eadward me azotaba hasta que me corra. Su flagelacin me
excitaba y luego me joda. Baj su hose3 y se arrodill detrs de
m.
Demasiado tarde omos el crujido de los hombres que
recorran la espesa maleza exterior. Demasiado tarde
reconocimos la espada y el grito de gran disgusto de la garganta
3

Hose, pantalones tipo mallas, se deja el original.

de Lord Francis. Levant la vista con horror y vi a mi padre con el


maestro Carlisle y junto a ellos mi hermano, Thomas, con una
mirada de triunfo en su rostro. Te lo dije, seor. Te dije lo que
estaban haciendo.
Tan alto como yo y por mucho ms varonil, ms bueno con
la espada y con todas las actividades de Lord, Thomas iba tras
solo una cosa: mi derecho como hijo primognito a heredar la
riqueza de mi padre y el ttulo.
Quera suplantarme.
El maestro Eadward se puso de pie, las protestas salan de
sus labios. El nio necesita castigo, Lord Mossley. Yo lo traje aqu
para que sus hermanos no fueran testigo de su vergenza. l no
puede hacer nada bien. Mientras hablaba, levantaba su hose
para cubrir su trasero, mientras tomaba su vara de abedul.
Desnudo, me levant de mi posicin poco digna en mis
manos y rodillas.
Mi padre era grande, de rostro rubicundo, hombre que le
gustaba su cerveza y, a pesar de su amor por mi madre, se
acostaba con numerosas prostitutas. Ya s que l no puede
hacer nada bien. No hace falta que me digas eso, Chancey.
Robin me ha trado nada ms que vergenza. Pero tambin s
que t has estado haciendo una doncella de l. No es as,
Thomas?
Con una mano apoyada en la empuadura de su espada,
sus anchos hombros y brazos gruesos hacan mi delgadez an
ms evidente, Thomas dijo: S, seor. Los descubr hace una
semana, pero sospech de su maldad desde hace mucho ms
tiempo. Se renen aqu y juegan a ser marido y mujer.
Empec a jalar mi hose y mi tnica, viendo todo el tiempo
al maestro Eadward, que me haba dicho en repetidas ocasiones
durante los ltimos tres aos que me amaba. Esper ahora para

que dijera algo en nuestra defensa.


Lord Mossley, no tuve opcin dijo, sus ojos viendo de m
a mi padre. El nio amenaz con decir mentiras y hacer que
me despidiera de mi puesto. Valoro mi relacin con su familia y el
nombre de Holt. Valoro a sus otros hijos. Lord Robin habra roto mi
vida, si no sucumba a sus viles deseos.
Qued aturdido por su traicin tan cerca de la traicin de
mi hermano. Vi a mi padre a la cara y vi el juego de emociones
mientras trataba de darle sentido a la historia. Creera la
difamatoria historia del maestro Eadward? Superando el miedo y
la vergenza, dije vacilante: Maestro Eadward, dile a mi padre
que me amas. Has dicho que me amas.
Nio ridculo! El maestro Eadward buf las palabras
hacia m. T utilizaste amenazas y coacciones para forzarme a
una impa alianza y ahora me echas la culpa.
El silencio se extendi entre nosotros, como si todos
estuviramos en el precipicio de algo terrible y catico. El temor
en mi corazn me hundi hacindome sentir que nunca volvera
a levantarme. Si mi padre me desterraba, entonces que as sea.
De todos modos yo quera dejar la Casa Holt. Si l me golpeaba
hasta la inconsciencia, entonces lo tomara sin una lgrima. Pero
cmo el maestro Eadward poda traicionarme tan
profundamente?
Por fin, Lord Francis rompi el silencio. Chancey, saldrs
de mi casa antes del anochecer. Toma todas tus pertenencias,
ya que nunca volvers. No te dar ninguna carta de referencia y
si alguien me pregunta acerca de ti, les dir que jodes nios!
No lo hice voluntariamente! Su hijo me oblig, Lord
Mossley. No puedo irme. No tengo a donde ir. El maestro
Eadward fue interrumpido por la punta de la espada de mi padre
en su garganta. El maestro Carlisle tambin sac su espada.

Puedes dormir en el bosque para lo que me importa


grit Lord Francis. Pero asegrate que no sea en mi bosque.
Ests desterrado de mis tierras. T usaste a mi hijo, enfermo. l
nunca ha sido varonil, pero t lo has hecho una nia. A Carlisle
le dijo: Vas a acompaar a Chancey a la casa para que recoja
todo lo que posee. Luego vers que salga de la tierra de los Holt.
Si intenta regresar, tienes toda la libertad de hacer con l lo que
quieras.
Seor susurr. Me dijo que me amaba. Me cree, no
es as?
Mi padre escupi el suelo a mis pies. Has avergonzado mi
casa y el nombre Holt. No tengo ningn deseo de escuchar los
detalles de este srdido asunto. Elevaba la voz mientras
hablaba, sus ojos brillaban de furia. Va a ir al monasterio de San
Asaph en Gales y permanecers all entre los hombres de Dios, en
donde sers estrictamente disciplinado hasta que pueda
escribirle a mi primo en Francia. Slo espero que me permita
seguir adelante con tu matrimonio con su hija, Esme. Ella es joven,
slo tiene diecisis aos, pero al menos es una doncella y no un
hombre. Ahora regresa a la casa y empaca tu ropa. Saldrs
ahora.
Cuando no me mov, Lord Francis grit: Fuera! Ambos!

Monasterio de San Asaph, Gales del Norte.

En los tres meses que haba vivido en San Asaph, cada


lunes por la tarde, el abad me llamaba a su pequea cabaa en
los terrenos del monasterio con el mismo propsito. Odiaba esa
reunin y sin embargo nunca me hund. El abad me golpeaba
para sacar el pecado de m, supongo que alguien tena que
hacerlo. Mis relaciones con el maestro Eadward me haban
dejado sintindome sucio y pecador, y si el abad eligi limpiarme
de esa forma, entonces quizs debera animarlo.
El viejo monje que viva con el abad y me esperaba, me
hizo pasar a la sala donde me qued en silencio junto a la puerta,
la cabeza inclinada. Sentado detrs de su escritorio,
recostndose en su silla, el abad dijo: Hermano Robin, cmo
encuentra la vida en San Asaph? Siempre la misma pregunta y
mi respuesta no difera de una semana a otra.
Como lo he encontrado en estos ltimos tres meses,
Padre, muy tranquilo, gracias.
Disfrutas tu trabajo en la enfermera con el hermano
Damien?
El hermano Damien era un hombre desagradable y
mezquino que haca mi vida miserable a cada paso. Si, Padre.
Me gusta ayudar a la gente. Estoy aprendiendo mucho sobre
hierbas medicinales y a cuidar a los enfermos.
Me alegro de que te guste ayudar a los dems. Como yo
lo hago. Su cara era una dura mscara de arrogancia,
entonces el abad pregunt: Encuentras que tu mente divaga

a temas desagradables, tales como la razn por la que Lord


Mossley te ha enviado con nosotros?
Vi sus pequeos y oscuros ojos. Si, Padre. Yo siempre
contestaba lo mismo, y su respuesta segua como el amanecer
segua a la noche.
Nio pecador!
Colocando las palmas sobre la mesa, se empuj
ponindose de pie. El abad era un hombre grande y robusto que
crea que todo el mundo que le rodeaba tena sucios y
pecaminosos pensamientos carnales. Si manchas a los monjes
de San Asaph con tu lujuria por la sodoma, te voy a reportar ante
las autoridades competentes a pesar de las generosas
donaciones de tu padre hace al monasterio. Entiendes?
S, Padre. No tena sentido discutir con el hombre y no
tena sentido decirle que los hermanos no me necesitaban para
corromperse. Las citas entre algunos de los monjes haban sido
evidentes desde el primer da. Se me haba acercado ms de
una vez el hermano Abelard, que quera que yo recorriera el
jardn de oracin con l en la oscuridad. Cada vez que me
negaba, su frustracin creca.
Quin es el centro de tus lujuriosos pensamientos,
hermano? El abad tom la gruesa vara de abedul que se
encontraba en la esquina cerca de su escritorio. Golpe la vara
contra la palma de su mano, tal y como el maestro Eadward
haca, se dirigi hacia el centro de la pequea sala, con la dura
mirada sobre m.
En verdad no haba tenido pensamientos lujuriosos sobre
ninguna persona en San Asaph. Pero bien podra hacerlo feliz, ya
que l me golpeara de todos modos. Padre, he codiciado al
herrero, que sube desde el pueblo para recoger la medicina de
su madre. El herrero era un hombre joven y guapo, pero

tambin era estpido, y no me atraa en absoluto.


Lo saba! El herrero es un joven robusto. Debes dejar que
el hermano Damien le sirva de ahora en adelante. Triunfal
inclin la comisura de la boca cnicamente y seal el
reclinatorio de cuero acolchado.
El da que llegu al monasterio se me entreg el manto de
un viejo monje, una cuerda para la cintura y un par de sandalias.
Mi propia rica ropa se haba quedado con el abad. Sin pausa ni
discusin, solt la cuerda alrededor de mi cintura, la dej caer en
el suelo y me quit la gruesa tnica de color marrn que haba
irritado mis pezones durante las primeras semanas. Desnudo, me
arrodill en el reclinatorio y agach la cabeza. La vergenza que
haba experimentado la primera vez que me haba golpeado de
esta forma nunca haba regresado. No sent nada.
No te has flagelado el abad me acus. No hay
marcas sobre tus hombros. Alz la vara de abedul en el aire y la
dej caer sobre mis hombros con tal rapidez que sent la corriente
de aire antes del dolor y de escuchar el familiar silbido que tanto
me haba excitado en el primer par de aos con el maestro
Eadward.
Con este viejo hombre, no sent la excitacin y acept mi
penitencia en silencio, aunque sospechaba que quera hacerme
gritar. Cinco golpes y l termin. Me levant y me vest
rpidamente. Tena la mano en el gran anillo de hierro de la
puerta cuando el abad me detuvo. Hermano Robin.
Lo vi a la cara de nuevo, con ganas de salir y an a
sabiendas de que me mantendra cuanto tiempo se le antojara.
S, Padre?
Tienes cicatrices de una vara de abedul en tu trasero.
Los golpes que haba sufrido y querido del maestro Eadward
haban dejado su huella en los ltimos aos, y me marc para

siempre.
S, Padre.
Lord Mossley te golpeaba con tanta frecuencia y tan
duro que te dej marcado?
Mi padre slo en raras ocasiones golpea a sus hijos y
nunca a sus hijas, Padre. Esas marcas son obra del maestro
Eadward, el hombre que mi padre contrat para que nos
enseara a mis hermanos, hermanas y a mi.
No hay duda de que t lo empujaste a tus prcticas
diablicas y se vio obligado a castigarte dijo el abad.
No, Padre, el maestro Eadward fue el hombre que me
llev a esas prcticas.
Acercndose hasta que no estuvo a ms de treinta
centmetros de m, el abad pareca dispuesto a atacar de nuevo.
Ests diciendo que tu padre tuvo un juicio equivocado sobre
el carcter de uno de sus hombres?
As fue, Padre.
El abad me dio un fuerte golpe en la mejilla con su mano.
Si ese fuera el caso, Lord Mossley me lo hubiera dicho. Como no
lo hizo, creo que ests mintiendo y calumniando a tu maestro y a
tu padre. Lord Mossley se limit a decir que tenas un gusto por la
sodoma. Nio diablico!
Mi padre envi al maestro Eadward a empacar sus cosas
el mismo da que l me envi aqu, Padre. Asegrese de lo que
cree.
Fuera de aqu! dijo.
Aliviado de escapar de la oscura y confinada casa de
campo y la maligna presencia del abad, me apresur a
atravesar los jardines del monasterio. En las primeras dos o tres

ocasiones, mis hombros me dolan por la paliza, pero ya no era el


caso, y poda volver a mi trabajo en la enfermera sin ningn
problema.
El hermano Damien se haba sorprendido cuando
descubri mi gusto por la lectura, pero mis talentos nos
beneficiaba a ambos. Despus de mi primer da en el herbario,
me haba entregado su precioso libro con las recetas para los
diversos compuestos escritos en ella y me orden que preparara
los medicamentos para la gente del pueblo que llegaban al
monasterio con sus males. El hermano Damien no tena por qu
perder el tiempo instruyndome, y me salv de su compaa
mientras trabajaba.
En la mesa grande en el centro de la sala, tom el mortero
y me puse a moler una pasta de acnito4. Tranquilamente
tarareaba para m mismo, ya que el hermano Damien estaba en
el jardn cuidando las plantas recin sembradas. Si l estuviera
presente me callara.
El relinchar de los caballos y las voces elevadas en el patio
me atrajeron a la ventana, vi a hombres y una carreta tirada por
caballos, sal corriendo para ver si poda ayudar.
Varios hombres, caballeros por el aspecto de sus finas
ropas, se situaban en torno a la carreta donde un hombre alto
yaca inmvil, an en su armadura y cubierto de barro y estircol
de caballo. El hermano Damien ya estaba all, empujando a los
hombres a un lado para ver al caballero. No pudieron por lo
menos quitarle esa pesada armadura? se quej. Qutensela,
ahora. l me mir. Hermano, trae una camilla.

Acnito, planta perenne de races tuberosas muy venenosas que contiene aconitina entre otros
alcaloides. El envenenamiento se manifiesta por salivacin excesiva, dificultad respiratoria, temblores y
taquicardia- En pequeas dosis se utiliza como analgsico.

Tom mucho tiempo lograr quitarle la armadura al


caballero y meterlo en la enfermera. Aunque gimi en varias
ocasiones, nunca abri los ojos. Cuando al fin se lo acost, en un
estrecho catre en un cubculo de paredes de madera, segua
inconsciente. El hermano Damien se dirigi a los hombres que
estaban alrededor de la cama, las miradas de preocupacin en
sus rostros y al nio sollozando arrodillado al lado del caballero.
Quin es este hombre? En que se meti para estar as?
El hermano Damien odiaba a los extranjeros, especialmente a
los hombres que consideraba ateos.
Un hombre corpulento habl en nombre de ellos, su gruesa
mano sobre su barba castaa rojiza con nerviosismo. l es Sir
Benedict Childerley. El caballero ms popular en la justa5.
Justas! La justa es para los hombres que no tienen nada
mejor que hacer con su tiempo. Quines son ustedes?
Yo soy Sir Nicholas dijo el hombre. Tambin trabajo en
los torneos. Seal a un hombre ms joven. l es mi escudero,
y ese nio que llora a lgrima viva es Perkin el escudero de Sir
Ben. Present a dos caballeros ms y sus escuderos y a un par
de jvenes pajes. La pequea habitacin estaba llena de su
presencia, as que me qued en silencio en un rincn a la espera
de instrucciones.
Todos ustedes deben irse. El hermano Damien seal el
barro que haba manchado el inmaculado suelo de la
enfermera. Si desean permanecer en los terrenos del
monasterio, deben de ver al abad para hacer los arreglos. De lo
contrario, ser mejor que sigan su camino.
Los hombres obedecieron, pero Perkin se qued firme,
sosteniendo con fuerza la mano de su caballero. Yo no me ir.
Debo de quedarme para servirle y cuidar de l. Con fervor
5

Joust, juego de aptitudes marciales entre dos caballeros que a gran velocidad a caballo tratan de derribar al
otro con sus lanzas y con Lanzas, En la Edad Media se transformo en deporte y se organizaban torneos.

bes la grande y callosa mano. Sir Nicholas agarr al muchacho


por los brazos y lo arrastr hasta ponerlo de pie, antes de jalarlo
de la oreja.
Has estado llorando como una damisela desde el
momento que Sir Ben cay de su caballo y vol en la justa.
Comprtate, nio.
Desde mi rincn, vi que se marchaban, impresionado por la
devocin hacia Sir Benedict. Perkin se detuvo en la puerta y vio
de nuevo a su caballero antes de que Sir Nicholas lo sacara del
cubculo.
Bueno, revismoslo dijo el hermano Damien,
inclinndose sobre el caballero y presionando la oreja en su
pecho. Por la forma en que respira, apostara que tiene varias
costillas rotas, pero los pulmones no se han daado. Consigue
limpiarlo. Apesta.
De la cocina, fui a buscar un cubo con agua caliente,
jabn y ropa del armario de suministros. Sir Benedict no se haba
movido en mi ausencia, segua acostado sobre su espalda, lleno
de barro y oliendo como si hubiera aterrizado en estircol de
caballo despus caer en la justa. Tom un pao, lo sumerg en
agua, frot un poco de jabn en ella y comenc a lavar
suavemente su cara. La piel bajo el lodo era suave y dorada por
el sol y, con cada cuidadosa limpiada, se revelaba una linda
cara, fuerte y viril, que surga de debajo de la tierra. Con mucho
cuidado, limpi el barro de alrededor de los ojos y los odos.
Su casco sali volando cuando cay al suelo dijo una
pequea voz detrs de m. El escudero de Sir Benedict, un
muchacho de no ms de quince aos, se haba deslizado de
regreso y estaba en la puerta mirndome. No deje que Sir Ben
muera, hermano. Lo amo.
Sir Ben no va a morir le dije con una sonrisa para

tranquilizar al nio.
Sir Ben. El nombre era agradable y muy masculino.
Encontr que me gustaba la sensacin en mi lengua. Tena una
dulzura y una fuerza que eran opuestos y, sin embargo, no
estaban reidas entre si, para nada. El hermano Damien est
bien versado en la curacin. l estar bien y en su camino antes
de que te des cuenta. Tom un pao limpio, lo moj y
enjabon y lo frot sobre el sudoroso cabello castao dorado del
caballero. Puesto que sigues aqu, Perkin, puedes ayudarme a
lograr quitarle la camisa y la hose.
Entre ambos desnudamos a Sir Ben mientras contuve el
aliento y trat de enfocar mis pensamientos en ayudar al hombre.
Su figura era hermosa, mas all de las palabras, musculoso del
trabajo duro y uniformemente bronceado por su tiempo al aire
libre. Juzgu su edad en no ms de veintisiete.
Sin mi permiso o control, mi pene respondi. Baj
rpidamente la vista. Estas cosas eran ms fciles de ocultar
cuando se llevaba una tnica suelta y el escudero estaba
demasiado distrado para notarlo, gracias a Dios.
Tomando el pao con jabn una vez ms, lav el pecho
lampio de Sir Ben, deseando que mi mano y no la tela
estuvieran tocando su hermosa piel. Los pequeos y rosados
pezones, fueron estimulados por el movimiento de mi trapo. Fing
no darme cuenta y segu a lo largo de su cuerpo. El pene del
caballero y sus bolas yacan inmviles contra su fuerte muslo.
Trat de no verlos, viendo mejor al escudero que se sent junto a
la cabeza de Sir Ben, viendo la dormida cara.
Cunto tiempo ha sido su escudero, Perkin? le
pregunt.
Con la mano, el nio apart el demasiado largo cabello de
Sir Ben de la frente. Fui su paje desde los ocho aos y me
convirti en su escudero el ao pasado. Pero, Sir Ben ya no lucha

en las guerras. Ahora trabaja en los torneos. Lo ha hecho durante


los ltimos cinco aos debido a que quiere hacerse rico. Ganar
torneos puede hacer a un hombre rico, y Sir Ben siempre gana.
El orgullo en la voz del joven me hizo sonrer. Mientras vea
ese inocente fresco rostro, me sent ms viejo que mis dieciocho
aos. Independientemente de mi propio fracaso como paje de
un caballero, que este nio haba sido, haba sido como l,
anhelando la vida y el amor. El maestro Eadward me lo haba
arrancado a golpes, no slo con su bastn, sino mediante la
manipulacin de mi corazn.
No es el primognito? No heredar las propiedades de
su padre? le pregunt.
Con su rostro cada vez ms serio, el nio pareca ansioso
por compartir su conocimiento del caballero. Antes de ir a los
torneos, Sir Ben luch por el rey y orgulleci el nombre de su
familia, pero...
Cllate, Perkin. Ambos vimos a Sir Ben, cuyos ojos se
abrieron.
Sir Ben, est vivo. El nio cay sobre su pecho,
abrazndolo.
Buen Dios Sir Ben grit.
Me abalanc sobre el nio, apartndolo de inmediato.
Ten cuidado. Sus costillas estn rotas.
Perkin se sent rpidamente. Sir Ben, te duele?
Me duele por todas partes. La voz del caballero era
dbil y tensa por el dolor. Pero no estoy muerto. Crees que una
simple cada de un caballo matara a un hombre como yo?
Trat de sonrer, pero se qued corto.
No, Sir Ben, pero no se limit a caer. Usted vol sobre la
justa una distancia de al menos cinco caballos. Se vea como si

tuviera alas.
Me senta como si tuviera alas hasta que golpe el
csped como un muerto francs. Perkin se ech a rer y Sir Ben
entrecerr los ojos, esta vez con alegra y luego rpidamente
con dolor. Pero te lo ruego, no me digas que esa actuacin
fue intil y que Sir Reynald me venci.
No, antes de caer lo venci, Sir Ben. Fue cmica la forma
en que sucedi. Usted lo derrib de su caballo. La multitud
comenz a vitorear. l vol a travs de la justa y choc con
usted, lanzndolo de su caballo. Y luego usted vol.
Pero gan el encuentro? Los hermosos ojos cafs de
Sir Ben lo miraban ansioso.
Usted siempre gana. Perkin sonri. Sir Nicholas
recogi su premio.
Entonces, vali la pena un par de costillas rotas. Sus
ojos se cerraron y la voz de Sir Ben era dbil al hablar. Vete
ahora, nio, y deja que el monje cuide de m. Mientras estoy aqu,
debes de obedecer a Sir Nicholas.
Como usted quiera, Sir Ben. Pero si me necesita, enve por
m. Voy a estar esperando sus rdenes.
Sir Ben volvi a caer en un sueo inquieto y con dificultad
me las arregl para darle la vuelta a un lado para lavar su
espalda y trasero. El caballero era mucho ms grande y ms
pesado que yo, pero en el curso de mi trabajo en la enfermera,
se me haban enseado cmo dar vuelta a los enfermos que no
ofrecan ninguna ayuda. En su mayor parte, los pacientes eran
monjes, muchos de ellos ancianos y gordos no eran fciles de
mover.
Lav la espalda de Sir Ben y luego cuidadosamente lav su
trasero y piernas. El hermano Damien entr justo cuando rod a
Sir Ben sobre su espalda de nuevo. El monje vio al hombre

desnudo, luego a m. l es guapo y masculinamente construido.


Quizs otro monje deba atenderlo.
Como desee, hermano le dije, rezando para que no
me ordenara alejarme. Tom la ruda manta de lino y la extend
sobre Sir Ben cubrindolo de la cintura para abajo.
Entrecerrando los ojos, el hermano Damien me vea
disimuladamente. Sospech que l haba estado esperando
confrontarme desde hace mucho tiempo y ahora aprovechara
la oportunidad. S por qu tu padre te ha enviado aqu. El
abad me inform de tus deseos antinaturales para que pudiera
protegerme de ti.
El hermano Damien probablemente nunca haba sido un
hombre atractivo, ni siquiera en la flor de su lejana juventud. Su
rostro era tan agrio como sus modales. Vi su abdomen abultado y
su mentn retrado. Espero que no crea que est en peligro
conmigo, hermano, porque le aseguro que no lo est.
El hermano Damien pareca despreciar el contacto fsico
de cualquier tipo a menos que fuera para golpear a alguien. De
hecho, haba notado muchas veces que llegaba incluso a evitar
el contacto con los pacientes cuando poda. Y cuando el abad
haba azotado a uno de los jvenes monjes el mes pasado por
algn tipo de contacto con una pequea criada del pueblo,
haba estado despotricando durante todo el da acerca de los
pecados de la carne. Sin embargo, juro que se vea insultado
cuando le dije que estaba a salvo de mis deseos.
Ahora l me lanz una mirada feroz y se inclin sobre el
caballero, sintiendo sus costillas, tocando aqu y all, escuchando
con la oreja en el pecho. Qudate ah orden. Me qued del
otro lado de la cama. El hermano Damien seal el pecho de Sir
Ben justo por debajo de la tetilla izquierda. Pon tu odo all y
escucha. Obedec. Qu oyes?
Escuchar? No o nada de inmediato, porque estaba

abrumado por la sensacin de mi mejilla contra la piel del


caballero. Estaba caliente y ola al jabn de avena que haba
utilizado para lavarlo. Pero haba algo ms, un olor sutil, que era
nicamente masculino de Sir Benedict.
Qu oyes? El hermano Damien estaba impaciente.
El corazn del hombre, hermano.
concentrarme. El ritmo es lento y fuerte.

Trat

de

Qu significa?
Mantuve mi cabeza cerca del pecho de Sir Ben y permit
que mi mirada viajara por el plano abdomen a la lnea de suave
vello rubio que llevaba a su pene. Hermano, los rganos
internos no se han lastimado y no hay sangrado dentro del
cuerpo.
Correcto. El hermano Damien nunca alababa y
apenas reconoca una respuesta correcta, pero se apresuraba a
sancionar un error. Escucha su respiracin.
Me enderec y me inclin sobre el paciente, una vez ms,
y justo cuando mi cara se acercaba, l abri los ojos. Voy a
escuchar su respiracin le susurr, incapaz de articular nada
ms fuerte.
No hables con l. Contina dijo el hermano de Damien.
Me inclin muy cerca, hasta que mi odo estaba a un par
de centmetros arriba de la boca de Sir Ben. Su respiracin es
rpida, Hermano.
Como la tuya murmur Sir Ben en mi odo.
Sobresaltado, me puse de pie.
recuperarse por completo, hermano.

Creo

que

va

Yo tambin, solo requiere que sean vendadas sus costillas


y dejar que se recupere, y si quiere volver al campo en busca de

fama y fortuna en lugar de luchar por Dios y el rey, l es un idiota


y se merece todo lo que le sucede. Ahora, ve a buscar las vendas
y el bote de consuelda6 para una cataplasma para las costillas
rotas.
Cuando volv con los medicamentos, me encontr con Sir
Ben sentado en un lado de la estrecha cama y el hermano
Damien lo miraba con esa expresin de disgusto que ya haba
visto en su cara antes. La manta estaba descartada al pie de la
cama y Sir Ben estaba desnudo. Tal vez el hermano Damien
tambin codiciaba a los hombres y se enfrentaba a una batalla
cada da contra eso. Eso sera suficiente para hacer a un hombre
enojado.
El caballero estaba con dolor al moverse y no pareca
darse cuenta de la mirada del monje. Se sent con la espalda
recta, las manos sujetando el delgado colchn de paja hasta
que sus nudillos se pusieron blancos. Aplica la cataplasma y las
vendas. Has un trabajo cuidadoso. Volver ms tarde para ver lo
que hiciste.
Con esto, el hermano Damien nos dej solos.
Puede ponerse de pie, Sir Ben? Sera ms fcil para m
vendarlo. Si no, puedo hacerlo mientras est sentado.
Puedo estar de pie. Lentamente y con gran dificultad,
se puso de pie, con el rostro contorsionado por el dolor.
De pie, Sir Ben era unos quince centmetros ms alto que yo
y mucho ms ancho. Aun herido y dbil, era tan caballero como
cualquier hombre que hubiera visto al servicio de mi padre. En mi
spera tnica marrn de monje, siendo tan esbelto como un
jovencito, me senta pequeo e insignificante.

Comfrey Consuelda, planta muy usada para tratar piel y heridas, al tener sustancias que disuelven
las secreciones en las heridas y estimulan la creacin de tejido nuevo, por lo que se usan en heridas, ulceras,
internas o externas, luxaciones, fracturas y dislocaciones, entre muchos de otros usos.

Coloqu la cazuela de barro con la cataplasma sobre el


taburete junto a la cama y dej las vendas. Voy a poner la
cataplasma en las costillas, Sir Ben. Es clida y reconfortante. Si se
mantiene muy quieto, mantendr el dolor en la baha.
Tom un puado de pasta caliente de consuelda y la
extend sobre las costillas de Sir Ben, evitando su mirada y
concentrndome en mi trabajo. La pasta necesitaba ser
distribuida uniformemente y lo suficientemente gruesa como para
ser eficaz. Si me temblaban las manos, Sir Ben no hizo ningn
comentario al respecto, se mantuvo firme y en silencio, a pesar
de que su dolor debera de ser grande.
Voy a vendarlo ahora, Sir Ben. Debo vendarlo bien para
darle soporte a las costillas. Puede levantar los brazos?
Con cautela, el caballero levant los brazos, de pie y en
silencio, mientras que yo lo rodeaba, envolviendo su pecho con
fuerza. A pesar de que estaba tranquilo y comportndose bien
conmigo, sospechaba que cuando l estuviera en buen estado
de salud, Sir Ben no se quedara inmvil.
Dientes de Dios gimi cuando le di el ltimo jaln a la
venda y la amarr.
Aterrorizado de haberlo lastimado, di un paso atrs.
Seor, lo siento. No fue mi intencin causarle ms dolor.
No, no es culpa tuya, nio. Clmate. Ests haciendo un
gran trabajo unindome de nuevo. l sonri, haciendo que sus
ojos se arrugaran en las esquinas.
Al ver su necesidad de acostarse, le dije: Deje que lo
ayude de nuevo a acostarse, Sir Benedict.
Con mucho cuidado, ayud al caballero a acostarse y,
una vez ms, cubr su cuerpo desnudo con las speras mantas,
agradec tenerlo fuera de mi vista. Debo de regresar a mi
trabajo, seor. Un hermano vendr dentro de poco con la

comida. Es casi la hora de la cena.


Quiero que traigas mi comida, y voy a necesitar ayuda
para comerla. Sir Ben se acomod hasta estar de nuevo
acostado y sonri. Baj la cabeza, sabiendo que estaba siendo
objeto de burla. l debi haber escuchado los comentarios del
hermano Damien, y si supiera lo que estaba pensando, yo sera el
que yaciera en el catre con las costillas rotas.
El hermano Abelard es el que hace los alimentos y lo trae
a la enfermera dije en voz baja. Aunque yo le ayudo a
veces.
Cmo te llamas, hermano?
Robin, Sir Benedict.
Tus ojos son tan azules como un huevo de robin7. Hizo
una pausa, como si contemplara algo grande, y yo saba que me
estaba tomando el pelo otra vez. No, no de un huevo de robin
sino ms bien como el cielo en pleno verano.
Apartndome abruptamente, lo dej solo, recordando a
un hombre de la guardia de mi padre que el ao pasado me
haba halagado y jug conmigo en el campo de entrenamiento
un da. Era guapo y ms joven que el maestro Eadward, que
quizs tendra treinta y seis o treintaisiete aos. Cuando por fin
haba respondido a sus avances y toqu su mano, se haba
retirado, amenazando con decirle a mi padre sobre m. Luego de
haber cruzado el campo para unirse a sus compaeros, se haba
carcajeado. Haba jugado conmigo con el propsito de burlarse
de m, obviamente, una apuesta que haba ganado.

Robin, petirrojo, pero se deja en Ingles por ser igual al nombre.

Era de noche cuando regres a la enfermera a revisar a los


pacientes. Llevando una sola vela, fui primero con el hermano
Boniface, el monje ms viejo del monasterio, no haba salido de
su cama en la ltima quincena y haba sido amable conmigo
desde mi primer da aqu. Cuando levant las mantas
acomodndolas hasta debajo de su mentn para protegerlo
contra el fro de la noche, el viejo monje tom mi mano. Buen
nio, Robin. Eres un nio tan dulce. Has sido muy tierno conmigo
estos ltimos meses. Me sonri. Su constante bondad significaba
mucho para m.
Es un placer, hermano le dije, y era verdad.
Quieres darme un beso? Slo un beso.
El anciano nunca haba hecho un movimiento inadecuado
hacia m, ni dicho una palabra que no fuera paternal y amable.
Tiernamente lo bes brevemente en los labios, entonces apoy la
mejilla contra su curtido rostro durante un largo rato. Sigue a tu
corazn, Robin. Hay muchas maneras de llegar a Dios adems
del ayuno y golpearte a ti mismo. Dios quiere que seamos felices
murmur el anciano monje, liberando mi mano.
Usted es siempre tan amable conmigo. Buenas noches,
hermano le dije, perturbado y conmovido por el encuentro.
Que Dios te acompae, nio.
Revis rpidamente a los otros monjes y luego fui a ver a Sir
Ben. En el interior del cubculo, coloqu mi vela cuidadosamente
en el ancho alfizar de piedra. El caballero estaba dormido, con
la cabeza hacia un lado sobre la almohada, la manta bajo su

barbilla. El aire de la habitacin estaba fro, as que me apresur


al armario de blancos y regres con otra manta. Con mucho
cuidado, lo cubr y acomod la manta alrededor del colchn
relleno de paja para conservar el calor. Incluso en verano, los
muros de piedra del monasterio se mantenan fros,
especialmente durante la noche. Tema al invierno por venir, pero
no tena ningn deseo de regresar a la Casa Holt.
Me sent en el taburete junto al catre para verlo por un
momento, ya que saba que el hermano Damien se haba ido a
su celda.
Un repentino viento apag la vela, pero la luz de la luna
que atravesaba la ventana era suficiente para ver. Iluminaba el
rostro de Sir Ben, atrapando el dorado de su cabello. Lo vi de
cerca, incluso escuch su respiracin. l estaba dormido y tan
hermoso en reposo como lo estaba durante el da. La
preocupacin en los ojos de sus hombres y la devocin en los ojos
del joven Perkin me dijo que tena su respeto y amor. Qu clase
de hombre engendraba esa respuesta?
Si slo hubiera sido enviado como un joven para servir a un
caballero como este podra haberlo hecho mejor de lo que
haba servido al hermano menor de mi padre. Sir Reginald no
haba tenido paciencia con mi timidez y no se haba interesado
en m. Rpidamente me haba pasado con uno de los caballeros
menores a su servicio que me haba utilizado como su sirviente, sin
ensearme nada, hasta que finalmente me enviaron a casa, en
desgracia, apenas dos aos ms tarde.
Hubiera sido amable conmigo, Sir Ben? Habra hecho de m un mejor nio? Me
hubiera entregado para servirle.
Entonces una locura, alentada por la hermosa cara y el
fuerte cuerpo del caballero, se apoder de m. Viendo su rostro
en busca de alguna seal de que hubiera despertado, levant
las mantas y deslic mis manos por debajo. Un clido, velludo y

slido como una piedra muslo fue lo primero que toqu. Pas la
mano por el muslo hacia arriba a la ingle, queriendo
urgentemente sentir el calor y el peso de su rgano en mi mano.
Mis ojos se mantenan en el rostro de Sir Ben que dorma, mientras
mi mano buscaba su pene. Como si fuera un premio, lo agarr y
sent de inmediato que se endureca. Sir Ben era un hombre
vigoroso, e incluso en el sueo, no pudo resistir la urgencia de una
mano en su miembro. Si se despertaba justo en este momento,
saba que respirara mi ultimo aliento, porque con lo paciente y
benevolente que pudiera ser como un maestro, a l no le iba a
importar mi especie.
Solt su grueso pene y deslic mi mano entre sus calientes y
velludos muslos hacia sus bolas. Estaban calientes al tacto y se
sentan grandes y pesadas dentro de su delicada piel. Las rod
en mi mano como dos ciruelas dulces. El deseo de comerlas
como ciruelas era casi abrumador y me preguntaba cmo se
sentira su pene en mi boca. Mis ojos nunca dejaron el rostro de Sir
Ben, alerta ante cualquier seal de que se despertaba, rod sus
bolas en mi mano, deseando poder llevarlas a mi boca y
chuparlas. Las solt y tom de nuevo el grueso pene, ahora tan
rgido que haca una tienda de campaa en la manta.
Apretando su duro pene en mi mano, bombe varias veces
y luego pas la palma hacia arriba y abajo del eje, sintiendo los
bordes. Un profundo gemido retumb en la garganta de Sir Ben.
Aterrorizado, apart mi mano slo para encontrar mi mueca
duramente sostenida.
Los ojos cafs dorados, oscuros con la luz de la luna, se
abrieron de golpe. Tena tanto miedo que tema que mis entraas
pudieran ser desgarradas ah donde estaba sentado. Este
hombre podra, y probablemente lo hara, matarme por haberme
tomado esa libertad. Trat de hablar, pero tena la boca
repentinamente seca y mi lengua pegada al techo. Mi
respiracin era fuerte y pesada. Tena miedo y estaba humillado

por haber sido sorprendido tocando a un hombre dormido. Mi


futuro pas frente a mis ojos y me vi puesto en la picota8 ante
una multitud que rea, o por lo menos pblicamente flagelado
frente a la capilla.
No te detengas dijo Sir Ben.
Eso me impact y no hice ningn movimiento, vi la hermosa
cara del caballero para confirmar que no estaba jugando
conmigo y, cuando me sent seguro de que no estaba a punto
de matarme, lentamente abr la mano y tom su miembro, una
vez ms en la palma de mi mano. Sir Ben solt mi mueca y
asinti para que yo continuara.
Deslic mi otra mano debajo de la manta. Con la derecha,
empec a rodar sus dulces ciruelas, apretando y pellizcando la
suave piel entre ellas. Con la izquierda, tom su eje y frot
lentamente y con fuerza hacia arriba y abajo de su longitud.
La mirada de Sir Ben nunca se apart de mi cara, y me
alegr de que la vela se hubiera apagado para que no pudiera
ser testigo de mis rojas mejillas. Mi propio rgano estaba rgido y
doloroso. Sin embargo, no quera que Sir Ben pudiera ver la
evidencia de mi excitacin.
Despus de un tiempo, Sir Ben cerr los ojos. l tena
inmensas dificultades para reprimir sus gemidos, y se llev un lado
de su mano a la boca y la mordi. Confieso que me impresion y
admir hasta dnde Sir Ben poda llegar para contener su placer.
Justo cuando pensaba qu feliz podra quedarme sentado ah
hasta que el dorado amanecer cubriera el cielo, un lquido
caliente se derram, corriendo sobre mis dedos. Sir Ben mordi
ms duro su mano y arque la espalda en la cama, a pesar de
sus costillas vendadas. Cuando por fin se desplom hacia atrs,

Las picotas eran columnas de piedra o madera, ms o menos ornamentadas, sobre las que se exponan
a los reos, la picota se legalizo en el siglo XIII por Alfonso X, considerndose una pena leve para delincuentes
para su deshonra y castigo.

jadeando ruidosamente en la silenciosa noche, vi alrededor con


miedo que nos hubieran odo, pero el nico ruido en la
enfermera eran los tranquilos y suaves ronquidos de los otros
monjes.
Gracias, hermano Robin. Tienes manos sanadoras. Sir
Ben sonri y dio unas palmaditas en el borde de la estrecha
cama. Sintate aqu, nio.
Yo obedec de inmediato, aliviado de que no estuviera
enojado conmigo, pero temiendo que pudiera volverse
desagradable ahora que el acto se haba completado como el
maestro Eadward tantas veces haba hecho. Sir Ben tom el
borde de mi tnica y la jal hacia arriba, pasando la mano sobre
mis desnudos muslos. Yo respiraba duro, luchando por contener la
urgencia de gritar. l agarr mi pene y lo apret con fuerza,
bombeando varias veces. El dolor era insoportable, y yo no poda
liberar mi placer. Tienes un lindo pene, mi nio dijo Sir Ben en
voz baja. No es demasiado grande, pero tampoco
vergonzosamente pequeo. Baj la cabeza, queriendo slo
que se detuviera. Sir Ben frot mi pene por un tiempo ms antes
de decir: Djalo ir, nio. Toma tu placer.
No puedo, seor. Incluso para m, mi voz sonaba tensa
y desesperada. No puedo.
Porque eres un monje? Sir Ben pregunt.
No, seor. Solo no puedo. No puedo. Yo no era un
monje. Era el hijo desterrado de un Lord. Y no poda liberar mi
placer sin tener el trasero golpeado, pero no me avergonzara
dicindole eso a Sir Ben. Quera levantarme y huir a toda prisa a
mi celda para estar a solas con mis pensamientos y con la
sensacin y el olor del pene y las bolas de Sir Ben ardiendo en mis
manos. Por favor, Sir Benedict, perdone mi conducta y no se lo
diga al hermano Damien.

Por qu se lo dira a ese viejo flatulento? Sonri.


Acarici suavemente con el dorso de sus dedos mi mejilla.
Regresa maana, Robin, y aplica tus manos sanadoras de
nuevo en m. Me excitaste en poco tiempo.
S, Sir Ben. Me levant, y cuando me gir, vi al joven
escudero, Perkin. Pareca imperturbable, aunque no tena ni idea
de lo mucho que haba presenciado.
Me voy a quedar con l dijo el nio, desafiando a que
lo alejara.
Como quieras, pero no dejes que el hermano Damien te
vea.
Perkin se lanz al suelo junto a la cama y se acurruc a
dormir. Vi a Sir Ben, pero sus ojos estaban ya cerrados y l estaba
profundamente dormido, agotado por el dolor y el placer.
Mi celda, al igual que todas las celdas de los novicios, no
era mayor que unos pocos metros cuadrados. Me acurruqu en
mi estrecho catre y jal la manta por encima de mi hombro. Un
destello de la luz de la luna atravesaba por la alta ventana y era
la nica luz. Cerr los ojos, mientras que la escena que acababa
de tener con Sir Ben llenaba mi cabeza, haciendo que mi
corazn se inundara de nostalgia. Si un hombre como l se
interesara en m, yo sera el nio ms feliz en toda Inglaterra. Pero
tena que estar en guardia. Slo porque l me haba permitido
darle placer mientras estaba enfermo e indefenso no significaba
que maana no pudiera volverse contra m. Si le deca al abad lo
que haba hecho, yo tendra que admitir mi pecado y aceptar mi
paliza.
El semen de Sir Ben se haba secado en mis manos. Apret
mi rostro en mis manos para inhalar su aroma y lo lam,
limpindolo y saboreando el salado sabor. Ca en un sueo
tranquilo con el recuerdo de sus dulces ojos caf en mis sueos.

El hermano Abelard, llevando una bandeja cargada de


platos vacos, bloque la puerta de la enfermera. Met la cabeza.
Buenos das, hermano.
Buenos das, hermano Robin. Su sonrisa siempre me
recordaba a un gato que haba logrado obtener el mejor lugar
junto a la chimenea. Como si siempre estuviera urdiendo su
prximo acto.
El hermano Boniface no se comi su avena dijo.
Retir el plato sin tocar. Es mejor que vayas a verlo, pero creo que
prefieres visitar al apuesto caballero primero.
No le respond, pero esper hasta que saliera de mi
camino.
Qu est haciendo ese nio aqu? La voz del
hermano Damien se elevaba a lo largo del pasillo. Corr hacia l y
lo encontr justo en el interior del cubculo de Sir Benedict.
Con el cabello desordenado y la cara rosada de sueo,
Perkin se levant del suelo al lado de la cama de Sir Ben. Tengo
todo el derecho de permanecer al lado de mi caballero. Yo soy
su escudero. Es mi deber.
El hermano Damien se acerc al nio, con el brazo
levantado para darle un revs. Con dificultad, Sir Ben se levant
sobre sus codos, con el rostro contorsionado por el dolor, pero
tambin lleno de ira. No vas a tocar a mi escudero, hermano.
Yo no poda dejar de sonrer. Calentaba mi corazn el verlo
protejer a Perkin con una expresin de determinacin paternal en

su rostro. Incluso herido iba a salir de la cama para proteger al


nio si tena que hacerlo.
El hermano Damien se detuvo, bajando el brazo.
Entonces envalo afuera. No est permitido que se quede aqu.
Este hospital es para los monjes. Y muchos de ellos son viejos. T y
tus hombres estn perturbando la tranquilidad de San Asaph.
Es mi deseo abandonar este lugar tan pronto como me
sea posible, hermano dijo Sir Ben. Regresa al campo, Perkin.
Estoy muy bien atendido aqu. Vamos a estar listos para salir
pronto. Ya estoy muy recuperado.
A regaadientes, el nio se fue. El hermano Damien cruz
la pequea celda en un par de pasos y jal las mantas de Sir Ben.
Pinch sus costillas, sin cuidado ni misericordia, haciendo caso
omiso de los dientes apretados de Sir Ben, y luego meti su dedo
debajo de las vendas. La cataplasma est seca. Necesita una
nueva, hermano.
Me dirig a la puerta a obedecer al hermano Damien que
dijo en voz alta: Qu es esto? Los restos de la noche de
placer eran una costra seca en los muslos de Sir Ben y la manta.
La expresin del hermano Damien perteneca a la grgola de
una iglesia. T y ese nio hicieron prcticas obscenas en la
noche? Hizo una pausa antes de girar su siempre ceo fruncido
hacia m. O fue este pecador nio tu consorte?
Vi a los ojos a Sir Ben, con la certeza de que, como el
maestro Eadward, me iba a traicionar. Hace un momento haba
defendido a su escudero, pero yo no era nada para l
simplemente un nio en un hbito de monje que lo acarici
mientras dorma.
En realidad, yo fui bueno conmigo mismo. No puedes
culpar a un hombre por eso, hermano. Sir Ben sonri, una
sonrisa infantil y pcara que me hizo tambi sonreir.

El hermano Damien se vio obligado a realizar varias


respiraciones largas. El poder de la palabra pareca haber huido
de l momentneamente. Obscenidad! Obscenidad! al
final logr decir, sus manos temblaban. El pecado de Onan9.
Vi una vez ms a Sir Ben a los ojos, e inclin la cabeza en
seal de gratitud. Voy a buscar la cataplasma.
Y la vas a cambiar. No voy a tolerar a este pecador.
Cuanto ms pronto se recupere, ms pronto podr salir del
monasterio y ya no contaminar estas piedras sagradas.
Sal corriendo del cubculo, mi corazn cantaba. Sir Ben
haba mentido para protegerme. Un hombre que apenas me
conoca haba mentido por m cuando haba llegado a la
conclusin de que todos los hombres eran tan egostas como el
maestro Eadward y tan faltos de amor como mi padre. Antes de
ir a buscar la cataplasma de Sir Ben, con alegra en mi corazn,
fui primero a ver al hermano Boniface para ver que estuviera
bien. Estaba acostado de lado, completamente inmvil. Incluso
antes de que colocara mi mano sobre su hombro y susurrara su
nombre, saba que haba partido de este mundo al siguiente.
Si yo hubiera sido un monje, supongo que hubiera dicho
una oracin, pero no era un monje, ni estaba tan cansado como
yo pensaba, me mord la ua del pulgar y comenc a llorar
mientras corra de nuevo con el hermano Damien.
Qu pasa ahora? Puedes hacer algo sin direccin?
Su tono aun era impaciente y enojado.
Hermano, vi al hermano Boniface de camino al herbario.
l muri en la noche.
9

Onn Segundo hijo de Jud, aparece en el libro Gnesis de la biblia, obligado por la ley de Levirato a tomar
por esposa a Tamar, la viuda de su hermano, practico el coito interrumpido con ella para evitar que concibiera
hijos que serian asignados a su hermano muerto. De ese modo impeda que la herencia de su padre se
repartiera. Su nombre se convirti en el origen del termino sexual onanismo, que se usa como sinnimo de
masturbacin, si bien tambin se usa como referencia al coito interrumpido, algunos creen que se debe a una
mala interpretacin del texto bblico.

No llores por los muertos dijo el hermano Damien. El


hermano Boniface era muy viejo y se ha ido a la casa de Dios. Lo
envidio.

Durante el resto del da, las campanas del monasterio


repicaron en honor al hermano Boniface. Yo me qued en la
capilla a excepcin de un breve momento cuando cambi la
cataplasma de Sir Benedict, no poda hablar y lgrimas rodaban
por mis mejillas sin control. Sir Ben tom brevemente mi mano
antes de que lo dejara. El hermano Damien tiene razn. El viejo
monje se ha ido a la casa de su creador y probablemente se
alegra de ello. Yo no poda contestar, pero me sent
agradecido por su amabilidad.
Al final de la entrada principal de la capilla, frente al pasillo
central, descansaba el cuerpo del hermano Boniface, bien
envuelto en un sudario y sobre una plataforma. Los monjes se
acercaban de dos en dos y rezaban a Dios para que tuviera
piedad por el alma del viejo monje. Cuatro horas despus, cada
par segua de pie con la cabeza inclinada bajo sus capuchas, las
manos cruzadas dentro de sus mangas. A mi se me permiti
entrar al lugar con un monje, as que rec con ellos. Pero me
rehusaba a abandonar el lugar dado que comenzaba el sext10 y
segu ah cuando cantaron. Pero me haba negado a
abandonarlo desde que comenc mi reloj en la sexta, y aun
estaba all cuando se cantaba la liturgia matinal.
Al final del oficio, los monjes en fila salieron. Un monje
mayor, un hombre bondadoso, vino a m y habl en voz baja.
10

El sext o sexta hora, es la hora para rezar el divino oficio. Es el nombre en latn se refiere a la sexta hora despus del
amanecer, o sea la oracin del medio da.

Lo has visto durante todo el da, hermano Robin. Es nuestro turno


ahora. Ve a descansar. El alma del hermano Boniface no
necesita asistencia especial para ir a la casa de Dios. Era un real y
bendito hombre.
Lo era. Estaba de acuerdo. Yo estaba cansado, y
ahora mi dolor inicial estaba embotado, me esforc por ver lo
mejor de la situacin. Por el pasillo, a la luz de las velas, sal en
silencio entre el fuerte olor a incienso.
Robin una voz baja susurr desde detrs de un pilar en
la puerta de la capilla.
Sir Benedict estaba apoyado pesadamente contra el pilar,
con aspecto cansado, pero su sonrisa era un rayo de sol en la
oscuridad de mi dolor. Sir Benedict, se supone que debe estar
en la enfermera, dormido.
He estado durmiendo todo el da. Necesito un poco de
ejercicio. Ven y camina conmigo.
Por aqu. Tom su brazo para ayudarlo, y gui el
camino a lo largo del fro y oscuro pasillo hacia el patio iluminado
por la luna. En una puerta en la pared, solt su brazo, para que
entrara antes que yo. Lo llev a travs del jardn amurallado con
senderos y setos y varios rboles altos. Este es el jardn de
oracin. Un lugar para contemplar a Dios. Le mostr un banco
de madera bajo un gran rbol. Rgido, pero notablemente mejor
en comparacin con el da de ayer, se sent y me sent a su
lado.
Ests muy apesadumbrado por el viejo monje? Sir Ben
pregunt, apoyando una mano sobre mi hombro.
S. El hermano Boniface era amable conmigo.
Los otros monjes son crueles? Sir Ben pregunt.
Algunos. No aad que la mayora de ellos suponan

que estaba con ellos tan repentinamente como una especie de


castigo y me trataban como pecador, para ser rechazado o
sancionado. Anoche, el Hermano Boniface me pidi que lo
besara. Nunca haba hecho eso antes. Saba que iba a la casa
de Dios.
Quizs dijo Sir Ben amablemente.
No, Sir Ben. l lo saba.
Sir Ben asinti. Lo conocas bien, as que estoy seguro que
tienes razn.
S, Sir Ben. Pero debe regresar a la enfermera ahora, o su
recuperacin se retardar.
Ir cuando est listo. Sir Ben apart la capucha y pas
la mano por encima de mi oscuro cabello corto. Su toque me
sorprendi y excit. Con slo un poco de estmulo, podra caer en
sus brazos. Por qu no tienes una tonsure11, Robin?
Porque no soy un monje, Sir Ben.
No? Entonces por qu ests aqu perdiendo tu
juventud en un monasterio, a las rdenes de esos dbiles viejos
agrios?
La caliente vergenza inund mis mejillas y cuello, y estuve
agradecido por las sombras proyectadas por las ramas del rbol,
porque la luna brillaba esa noche. Sir Ben dejara la enfermera
pronto, y yo seguira siendo el mismo, as que qu recompensa
habra para m en engaarlo? Pero no me atrev a decirle la
verdadera razn. Mi padre me ha enviado aqu. Estaba
enojado conmigo.
Por qu se enoj? Sir Ben dej su mano en la base de
mi cuello, justo dentro de mi tnica. La piel estaba muy sensible y
arda con su tacto.
11

Tonsure, rapar, prctica tradicional en religin catlica de rasurar la cabeza o la coronilla de los monjes.

Yo lo decepcion. Bajando la mirada, le dije: l


quiere que yo sea capaz de defender nuestro hogar y nuestro
honor, pero soy torpe en el manejo de la espada y nervioso a
caballo. Me enviaron a ser el paje de mi to cuando tena ocho,
pero l me pas a otro hombre que me envi a casa, negndose
a entrenarme. Dijo que yo era un idiota. Nunca llegu a ser un
escudero. Cuando termin de hablar, vi el hermoso rostro
esperando encontrar disgusto escrito all.
No todos los nios estn destinado a ser un caballero o
un soldado. Su tono era tan dulce que quera llorar. Cuntos
aos tienes?
Tengo dieciocho aos, Sir Ben.
Y tu padre de repente se enoj contigo por no ser lo
suficientemente viril? l se rasc cmicamente el mentn e
incluso en mi tristeza, quera sonrer. Sospecho que hay algo
ms. Sir Ben baj la voz. Creo que te atrap besando a otro
chico. Es eso cierto?
No le respond, pero baj la vista hacia mis manos. No le
dira a este decente hombre sobre mi vergenza al vincularme
con el maestro Eadward. Simplemente no era muy bueno en
nada, sobre todo en las cosas que se esperan del hijo de un Lord.
Ahh, un Lord. Y quin es tu padre? pregunt.
Francis Holt. Lord Mossley. Soy su hijo primognito, por lo
que debe ver por qu l est decepcionado de m.
Sir Ben retir la mano y se recost en el banco. Lo mir, las
manos cruzadas en su regazo. Lo conozco. l conoce a mi
padre, Berard Childerley, Lord Childe. Levant la vista hacia el
cielo y yo segu su mirada. Era una noche maravillosamente clara.
El cielo oscuro salpicado de estrellas pareca un manto de
terciopelo con brillantes incrustado en l. Padres e hijos
decepcionan a los dems a veces. Los padres tambin tienen

obligaciones que no siempre estn a la altura.


Tambin es un hijo primognito, Sir Ben? le pregunt.
S dijo Sir Ben en voz baja. Pero ninguno de nuestros
padres est aqu, somos nosotros los que estamos. Ahora dime
por qu me agarraste el pene anoche.
Sir Ben, lo siento. Me sorprendi el giro de la
conversacin, y tens los hombros. Pens que estaba dormido.
l se rio y frot mi cabeza de nuevo. Acaricias las partes
privadas de cada hombre dormido en la enfermera?
La repentina tensin en mi cuerpo se derriti con su risa.
No lo hago, Sir Ben.
Entonces debe ser porque no soy comn continu en
el mismo tono de broma. Soy poco comn, Cock12 Robin?
Durante un largo momento, clav mi mirada con la suya.
Quera desesperadamente confiar en este caballero que apenas
conoca, pero tena que estar en guardia contra la traicin. Sigue
a tu corazn, haba dicho el hermano Boniface. De repente, me
sent imprudente y continu. Bien poda seguir con esto por el
tiempo que Sir Ben estuviera en el monasterio. Yo ya estaba en
desgracia, denunciado como un pecador. Qu ms poda
perder?
12

Cook, aunque Cook significa gallo y se usa coloquialmente para referirse al pene, se deja el original: una
porque lo usa como nombre y dos porque lo ms probable es que se refiera a una cancin de cuna de 1770,
aunque algunos consideran que existe desde 1500 llamada Quin mat a Cock Robin Quien mato al gallo
Robin, Yo, dijo el gorrin, con mi arco y flecha mate a Cock Robin. Quin lo vio morir? Yo lo vi morir, dijo la
mosca, con mis pequeos ojos lo vi morir. Quien atrapo la sangre? Yo, dijo el pez, con mi pequeo plato
atrape su sangre. Quien har el sudario? Yo dijo el escarabajo. Con hilo y aguja hare el sudario. Quien har la
tumba? Yo dijo el Bho, con mi pala y pico hare la tumba, Quien dar el sermn? Yo dijo el cuervo, con mi
pequeo libro, dar el sermn. Quin ser el sacerdote? Yo, dijo la alondra, si no es en la oscuridad, ser el
sacerdote. Quin tratara de hacer el enlace? Yo, dijo el jilguero, saldr en un minuto y llevare el enlace.
Quin ser su mayor doliente? Yo, dijo la paloma, estoy de luto por mi amor, ser el mayor doliente. Quin
llevara el atad? Yo, dijo la cometa, si no es a travs de la noche, llevare el atad. Quin llevara el pao
mortuorio? Nosotros dijeron el reyezuelo, el gallo y la gallina, nosotros llevaremos el manto. Quin cantara el
salmo? Yo dijo el tordo que se encontraba sentado en un arbusto, yo cantare el salmo. Quin har repicar la
campana? Yo dijo el toro, yo mover la campana. Todas las aves del cielo, bajaron, suspirando y llorando
cuando oyeron las campanas repicar por el pobre Cock Robin.

Tu pene es un poco ms grande que lo comn, Sir Ben, a


juzgar por los que he visto.
El caballero se rio fuerte antes de que rpidamente se
detuviera. Mir a m alrededor en caso de que nos escucharan
en el silencio del jardn del monasterio.
Cmo crees que se sentir en la boca? pregunt, la
risa se haba ido.
Vi la protuberancia en la ingle de Sir Ben, recordando mi
espontneo deseo de anoche. Tena tantas ganas de tener su
miembro en mi boca y saborearlo. Creo que se sentira muy
bien murmur. Y sabra maravilloso.
Moviendo las caderas, Sir Ben empuj su hose hasta las
rodillas, liberando su pene y bolas. La luz de la luna era suficiente
para ver que la punta brillaba con los fluidos. Has probado el
pene de un hombre antes, Robin?
No, Sir Ben, pero quera hacerlo anoche. No saba que
era posible.
Sir Ben me vio sorprendido. Parecas confiado anoche
cuando me frotabas.
Nunca tuve la intencin de hacer lo que hice, Sir Ben.
Slo quera tenerlo en mis manos, para ver qu se senta. Pero
una vez que empec a tocar, me di rpidamente cuenta de lo
que quera. Era mi deseo de hacerlo feliz, que mis manos hicieran
lo imposible para darle placer.
Nio dulce dijo. Esto va a ser tan fcil. Arrodllate
entre mis piernas. Obedec de inmediato y, sin lugar a dudas,
siendo un alumno entusiasta, cayendo de rodillas en el camino
cubierto de hierba. Apoy mis manos sobre los desnudos muslos
de Sir Ben, mientras l levantaba su pene y bolas y me los ofreca
. Chpame duro, nio y me esforzar por no despertar a los

monjes del monasterio con mis gemidos.


No muy alto, Sir Ben. Di una rpida mirada al largo
pasillo hacia la puerta que llevaba a la capilla. Los monjes deban
estar en sus celdas ahora, todos, excepto los que estaban
rezando por el hermano Boniface.
Con mi mano derecha, levant las bolas y con la izquierda,
tom el pene con reverencia. Sir Ben descansaba cmodamente
contra el respaldo del banco y esperaba. Me vio a los ojos
durante un largo rato y no vi nada ms que amabilidad y deseo.
Si me estaba usando slo por su placer, entonces eso era
suficiente para m, porque l era amable conmigo.
Baj la cabeza, abr la boca mientras lo haca y lam la
humedad de la punta del pene de Sir Ben. A diferencia de lo que
lam de mis manos anoche, que estaba seco y mezclado con mi
sudor, su jugo ahora era fresco y fuerte. Con un suspiro de placer,
abr mi boca, llevando el pene adentro. Por un momento, baj los
dientes, pero con cuidado, para no causar dolor, slo apert con
una intensa presin. Su cuerpo se puso rgido y se estir an ms
largo.
Entonces comenc mi ritmo. Saba qu hacer a pesar de
que apenas ayer mismo haba soado con una cosa as. El arte
era algo natural para m. Sir Ben se inclin, cerr los ojos, vindose
absolutamente complacido, su golpeado y amoratado cuerpo
sanaba mientras lo chupaba. Nio, eres un ngel enviado por
Dios para mi deleite murmur en la noche.
Sus palabras alimentaron mi deseo para ir an por ms,
hacindome chupar ms fuerte y ms profundo. Yo era un alma
en paz. Estaba en mi lugar natural, cuidando de un hombre,
disfrutando de l, sirvindole. No slo era fcil para m complacer
a un hombre, sino que encontr consuelo en eso.
Con su voz ronca y entrecortada, Sir Ben dijo: Chupa mis

bolas, nio.
Sin pausa dej su pene y tom sus bolas en mi boca, una a
la vez, una y otra vez, sosteniendo una mientras chupaba duro la
otra. Entonces de nuevo tom su rgido pene en mi boca y lo
tom hasta la empuadura hasta que la punta toc la parte
posterior de mi garganta. Sin soltar su pene, levant la vista para
verle apretar los msculos del abdomen, gimiendo fuerte. Su
respiracin era fuerte y rpida, en cualquier momento iba a
correrse.
Sin su instruccin y para mi sorpresa, deslic mis manos por
debajo de la tnica y pellizqu los pezones de Sir Ben, duro, entre
mi pulgar e ndice, torcindolos y jalndolos. Levant las caderas
del banco, estremecindose, empujando su ingle contra mi cara.
Por fin cay hacia atrs, flcido, exprimido y saciado. Me sent
sobre los talones y lo mir, feliz de que le haba dado placer por
completo.
Nio dulce murmur. Me arrodill entre sus muslos.
Bueno y obediente nio. Mi placer se oy. Eres un buen nio,
Robin.
An de rodillas, tom sus manos entre las mas y las bes.
Quera llorar de alivio y felicidad, pero no poda llorar ante este
valiente caballero, por lo que me qued tan quieto y silencioso
como una estatua.
Por qu ests tan tranquilo, nio? Sir Ben pregunt
despus de un momento. Ests pensando en el viejo monje
otra vez?
No seor. Me has llamado bueno y dulce murmur.
Porque lo eres. Bes la cima de mi cabeza como un
sacerdote ofreciendo una bendicin. Aydame a regresar a mi
cama. Estoy agotado.
Me puse de pie y tom el brazo de Sir Ben, ayudndolo a

levantarse. Estaba un poco inestable a causa del cansancio y su


lesin. Levant su hose y lo at con la cuerda de cuero a la
cintura.
El dolor en las costillas ha regresado. Necesito descansar,
pero tus atenciones por debajo de las costillas tienen un efecto
curativo. Pas el brazo por mis hombros y vacilante camin de
regreso a la enfermera mientras que yo lo ayudaba.

El funeral del hermano Boniface se llev a cabo en la


maana bajo un cielo azul brillante, que elevaba mi corazn.
Durante los tres meses de mi estancia en San Asaph, haba
recorrido el jardn de oracin y los bosques en muchas ocasiones
con el viejo monje apoyndose con fuerza en mi brazo.
Hermoso cielo de Dios y la calidez del sol de Dios. Qu ms podra
pedir un viejo monje, Robin?, me preguntaba. Qu ms, excepto un
amable nio que camine conmigo. As que un brillante sol en su funeral
era lo adecuado, calentaba su cuerpo amortajado, que haba
permanecido fro en la capilla durante toda la noche.
Todos sentimos un pequeo malestar al ver a dos hombres
a caballo pasar a toda velocidad por el cementerio del
monasterio, pero fueron rpidamente olvidados en la solemnidad
del momento. Los monjes mantenan sus cabezas inclinadas
mientras cantaban oraciones por el alma del difunto.
Incluso en la tumba, no estaba seguro si fue mi encuentro
con Sir Ben de anoche o el hecho de que el hermano Boniface
me estara sonriendo desde el cielo sobre m, pero me sent
animado de una manera que no me haba sentido desde la
infancia. Tal vez fue el acto que haba hecho la noche anterior
en el jardn de oracin, o quizs la ltima la bendicin del
hermano Boniface sobre m, pero la vida me pareci
repentinamente brillante de nuevo. Sir Ben tendra quizs una
semana ms para recuperarse, y mientras l estuviera aqu yo
podra servirle.
El resto del da el monasterio se dedic a la oracin y el
ayuno, a excepcin de los que estaban en la enfermera que no

se esperaba que ayunaran. A ltima hora de la tarde, el hermano


Abelard me pidi que lo ayudara con la cena y me dio un plato
de sopa y un poco de pan para llevar a Sir Benedict. No lo haba
visto desde que lo ayud a llegar a la cama anoche, y mi
corazn dio un vuelco cuando me acerqu a su cubculo. Pero
me decepcion al ver a Perkin sentado en un lado de la cama y
Sir Ben sosteniendo su mano.
Un momento de ardor de celos me venci, pero
rpidamente lo suprim. Perkin era el escudero de Sir Ben y tena
ms derecho que yo a su confort. Pero por qu lloraba el nio?
Ambos me miraron cuando entr y llegu a los pies de la cama.
Perdone que interrumpa, Sir Benedict, pero tiene que comer
algo.
No puedo en este momento. Puedes ver que estoy
ocupado. Su tono era despectivo, y agot mi corazn. Me
record de nuevo los pocos momentos de ternura que haba
compartido con el maestro Eadward cuando l me haba dicho
que me amaba y despus era cruel y despectivo frente a los
dems.
Puse la comida en el ancho alfizar de la ventana y los
dej solos.
Rpidamente fui a buscar otro plato de sopa para el
hermano Timoteo del cubculo de al lado. El monje estaba viejo y
enfermo. Gran parte del tiempo, no tena consciencia de que
cambiaba su ropa de cama y le daba de comer sus comidas,
por lo que no pareca darse cuenta de que yo estaba distrado
escuchando con atencin a travs de la delgada madera
mientras llevaba la cuchara a su boca y limpiaba las gotas
derramadas con cuidado.
No quiero dejarlo, Sir Benedict, es mi caballero. Todava
no estoy listo para ser un hombre. La voz de Perkin era baja,
pero clara.

Si no ests listo para ser un hombre, entonces no he


hecho bien mi trabajo para hacerte uno respondi Sir Ben
amablemente.
Usted lo ha hecho dijo Perkin. Por qu mi padre
tena que morir tan pronto? Por qu no poda haber esperado
unos cuantos aos ms? Los dos jinetes que haban corrido por
el funeral deban de haber sido hombres de la casa de Perkin que
traan la noticia de la muerte prematura de su padre.
Dudo que l eligiera morir, aun era joven respondi Sir
Ben. Perkin, debemos cumplir con nuestros desafos cuando
vienen a nosotros. Si encuentro un enemigo en mi puerta, le dira:
Seor, aun estoy en mi camisn, debe volver ms tarde despus
de haber roto mi ayuno y tomado mi espada en mi mano; o
debera de atacarlo, aun si estuviera desnudo y no tuviera nada
ms que un palo para defender a mi familia?
Usted podra utilizar un palo dijo en voz baja Perkin.
Pero, Sir Ben, udted es fuerte, y lo sabe todo. Ningn enemigo
puede tomarlo por sorpresa.
Sin embargo, aqu estoy con mis costillas vendadas y un
nio me trae sopa para comer como si fuera un hombre viejo.
O la sonrisa en la voz de Sir Ben. Perkin, debes de regresar a tus
propiedades con los hombres de tu padre. Ahora son tus
hombres. No quiero perderte, mi buen escudero, no cuando mi
paje sigue siendo tan joven. Pens que te tendra a mi lado por
tres aos ms. Y ahora te apartan de m. Este es un da triste para
m, as como para ti. Pierdo tu buen servicio y al nio que he
llegado a amar. T has perdido a tu padre, y ahora debes
regresar con tu madre, hermanos y hermanas como el hombre
de la familia.
Sir Ben, ha sido mi padre todos los aos que he servido. Mi
propio padre apenas me conoca dijo Perkin.
Gracias, nio. Esto significa mucho para m, porque

nunca voy a ser padre en el verdadero sentido. Sabes que nunca


tendr una esposa.
Nunca tendr una esposa? Podra ser que Sir Ben fuera como yo? Un
hombre que slo poda amar a otros hombres y no slo un
hombre que solo tom lo que le ofrec, porque era libre para
tomarlo? Me preguntaba si me quera slo porque ninguna mujer
estaba disponible.
Termin de alimentar al hermano Timoteo y lo dej. En la
puerta del cubculo de Sir Ben, me detuve a verlo levantarse con
dificultad. Dej el recipiente en el suelo antes de correr a su lado.
Sir Ben, qu est haciendo? Tiene que descansar.
Sir Benedict se levant en toda su estatura y estaba
desnudo. Todos los sentimientos de anoche en el jardn de la
oracin me inundaron de nuevo. Quera caer de rodillas y tomar
su pene en mi boca otra vez.
Tengo que salir al bosque en donde acampan los
caballeros y sus escuderos, ya que el abad no permite armas
dentro de estas paredes.
Sir Ben, va a hacerme caballero ahora? Perkin
dudaba, los ojos muy abiertos.
Lo har, mi nio. Crees que permitira ese honor a otro
caballero?
Pero no he orado ni ayunado, Sir Ben. Tampoco vel con
mi armadura y armas en la capilla por una noche completa. No
tengo mi ropa ceremonial.
Con la mano en el hombro del nio, dijo: Perkin, te has
convertido en un hombre antes de lo que esperaba, pero eres un
hombre, y debes llevar el ttulo como un hombre. Prefieres
esperar y reunirnos en algn momento futuro?
No, Sir Ben. Pero, estoy listo?

Ya ests listo, porque creo que ya ests listo. Puso su


brazo alrededor del hombro de Perkin. Aydame a vestir.
Tom la tnica de Sir Benedict, pero Perkin la arrebat de
mis manos. Voy a vestir a mi caballero. Aun soy el escudero de
Sir Ben.
Sir Ben alborot el cabello del nio, sonriendo a su propia
manera. Puedes venir con nosotros, Robin. Te necesito para que
me ayudes a regresar.
Sir Ben, no se me permite salir de los terrenos del
monasterio sin permiso. Voy a tener que preguntarle al abad le
dije.
Al diablo con el abad. Yo te doy permiso dijo Sir Ben.
Perkin se carcaje. Veo que est de regreso su antiguo
ser, Sir Ben. A m me dijo: Sir Benedict es su propio amo. l no
pide permiso a nadie.
Dejamos el monasterio en silencio por una puerta lateral en
la cordillera Oriental que llevaba a la huerta. Sir Ben caminaba
lentamente, con Perkin por un lado y yo por el otro. Sin embargo,
se apoyaba en mayor medida en Perkin, quien insisti en que
servira a su caballero hasta el momento en que tuviera que irse.
Seguimos el camino hacia una puerta en la pared y cruzamos por
ella al bosque. A partir de ah, Perkin estaba orgulloso de
mostrarnos el camino al campamento, que estaba a una buena
distancia. Los hombres haban construido un pozo para el fuego
con grandes piedras y levantaron sus tiendas a su alrededor. Los
caballos estaban atados a los rboles y su equipo apilado en una
carreta.
Gritos de placer surgieron del grupo cuando nos
acercbamos, los hombres lanzaron buenos insultos a Sir
Benedict. Ese es el hombre que vol sobre la justa como un
francs vuela a travs de la ventana de la casa principal cuando

el Ingls llega a saquear sus bienes.


Y cay al suelo como un cerdo en el da de la matanza y
eso fue tan sucio grit otro.
Mir a Sir Ben para ver cmo iba a tomar las burlas y me
encontr con una gran sonrisa. Todos ustedes estn celosos
porque ninguno ha volado hasta ahora, y todos han sido
lanzados por sus caballos ms veces que yo.
Los hombres se acercaron y abrazaron cuidadosamente a
Sir Ben, preguntando cmo estaban sanando sus costillas. Es
bueno verte, Sir Ben dijo Sir Nicholas. Slo lamento que ests
perdiendo a tu escudero. Ha estado llorando desde que los
hombres de su padre llegaron esta maana.
No lo he hecho! Perkin protest.
Un nio de no ms de ocho aos de edad corri hacia Sir
Ben y lo abraz por la cintura. Reconoc a su paje de la
enfermera. Sir Ben frot la cabeza del rubio nio. Cmo te
est yendo paje Simon sin m?
Me har su escudero ahora, Sir Ben? Con Perkin
yndose, soy el prximo en lnea. El nio era tan pequeo y
delgado, que dudaba que pudiera levantar la armadura de Sir
Ben, y mucho menos ayudarlo antes de un torneo.
Hay cosas ms importantes que hacer primero. Seguirs
siendo mi paje dijo con firmeza.
A pesar de que el grupo estaba compuesto por varios
caballeros y sus escuderos, todos permanecieron en silencio
despus de la charla, esperando que Sir Ben hablara. Era claro
para m que l era su lder natural. Dej al grupo y camin hacia
los rboles, viendo desde cierta distancia me senta menos visible
con la tnica de monje entre los hombres caballeros y nios.
Sir Nicholas trajo una espada y se qued cerca al lado de

Sir Ben, vindolo con preocupacin para asegurarse de que se


mantuviera firme sobre sus pies. Su espada, Sir Benedict.
Gracias, Sir Nicholas.
Con gran solemnidad, Sir Benedict habl. Peter Warwick,
un paso adelante y arrodllese delante de m.
Tragando saliva, los puos apretados y una mirada nerviosa
en su cara, el joven escudero se dirigi hacia su caballero y se
arrodill a sus pies.
Sir Ben vio al nio que an tena un largo camino a seguir
antes de ser un verdadero hombre. Te tom a mi servicio
cuando tenas ocho aos y te llam Perkin. Fuiste mi primer paje.
Solo meses antes, el Rey me haba nombrado caballero, como
todos ustedes saben. Me serviste por seis aos hasta que te
convert en mi escudero, cuando no tenas ms que catorce aos
de edad. Deberas de servirme como escudero por otros tres aos
hasta la edad de dieciocho aos, pero Dios ha escogido llevarse
a tu padre y lanzarte antes a una vida de adulto.
El silencio absoluto se haba apoderado del grupo, que
tomaba las palabras de Sir Ben. Tena un don de liderazgo y
autoridad que era tan natural en l como sus ojos marrones y
cabello rubio oscuro. El tono de su voz tena a los otros
esclavizados.
Peter Warwick, debes recordar en todo momento el
cdigo de la caballera. Prometes defender a los dbiles, ser
corts con todas las mujeres, ser leal a tu rey, y servir a Dios en
todo momento?
Lo prometo, Sir Benedict. Me ha enseado bien dijo el
nio. Sus ojos brillaban, pero contuvo sus lgrimas con maestra.
Sir Benedict levant la espada y coloc el dorso de la
misma en el hombro derecho de Perkin. Yo te nombro Sir Peter
Warwick. Alz la espada en un arco sobre la cabeza del nio y

toc el hombro izquierdo. Levntate, Sir Peter.


El nio se levant y ech los brazos alrededor de la cintura
de Sir Benedict.
Haba poco tiempo para la celebracin despus de la
ceremonia. Sir Peter fue a recoger sus pertenencias y se prepar
para viajar a casa con sus hombres. Y cuando el grupo estuvo
listo para salir, el abrazo que comparti con Sir Benedict fue largo
y conmovedor. Cuando el joven se marchaba, Sir Ben grit:
Vamos a estar cerca de tu propiedad la prxima primavera.
Asegrate de hacernos sentir bienvenidos.
La mejor habitacin en mi casa siempre estar lista para
usted, Sir Ben. Sir Peter salud y se fue.
En el momento en que el nio estuvo fuera de la vista, me
apresur hacia Sir Ben. Llvame de regreso a la enfermera,
Robin. Necesito unos das ms en la cama antes de estar en
condiciones de viajar de nuevo.
Te ayudar a regresar, Sir Ben dijo Sir Nicholas.
No, Nick, no hay necesidad. Los monjes no nos estn
dando la bienvenida, y cuanto antes me haya ido de all, mejor.
Voy a estar bien en unos pocos das, y podemos seguir nuestro
camino. Tengo muchos deseos de estar en casa ahora. Sir
Benedict se apoy en mi hombro mientras caminbamos de
regreso a travs del bosque, y cuando los muros del monasterio
estaban a la vista, se detuvo para apoyarse contra un rbol.
Est cansado, Sir Ben? le pregunt.
Cansado de estar en la cama? Cansado de mis
costillas lastimadas, aunque estoy mucho mejor con la ayuda de
la cataplasma? Sonri. Por no hablar de tu talento con las
manos y la boca. El sol, bajaba en el horizonte, pero segua
siendo de oro, atrap el oro en el cabello de Sir Ben, y vi ante m

al hermoso caballero joven, fuerte y muy varonil.


Sin embargo, sus palabras causaron que el color rosa se
extendiera por mis mejillas, y baj la mirada al suelo,
centrndome en las ramas y hojas a mis pies con la esperanza de
que no lo viera.
No te avergences del placer que me has dado, nio
dijo Sir Ben. Mrame.
Vi los ojos marrones dorados. Mis manos empezaron a
temblar. Yo estaba tan lleno de admiracin y deseo que quera
caer de rodillas ante l. Sir Ben, quiero servirte, seor. Dije las
palabras antes que mi mente formara la idea.
Qutate tu capa dijo.
No me mov. Hablaba en serio? Mir a m alrededor.
Estbamos completamente solos y el sol bajaba, pero todava
era plena luz del da. Vi la cara de Sir Ben en busca de alguna
seal de que estuviera bromeando. Su boca no formaba una
sonrisa, y sus ojos seguan siendo serios pero amables. l estaba
esperando.
S, Sir Ben. Desat la cuerda de mi cinturn, dejndolo
caer al suelo. l agarr los hombros de mi manto, lo jal encima
de mi cabeza y lo dej caer arriba del cinturn. Despus de
examinar brevemente el rostro de Sir Ben, baj la mirada una vez
ms, los brazos colgando a los costados.
Date la vuelta dijo. Me gir lentamente alrededor hasta
que volv a verlo de frente. Una mirada de confusin cruz el
rostro de Sir Ben. Mi vientre se apret con aprensin. Estaba
demasiado delgado? Mi pene era demasiado pequeo? Sir
Ben me encontrara poco atractivo a la luz del da, solo un
ordinario y plido nio?. Quin golpeo tu trasero de esa
manera?
Tragu con fuerza. Me haba olvidado de las cicatrices en

mis nalgas. l podra pensar que mi obstinacin mereci tan cruel


paliza. Mi antiguo profesor, Sir Ben. Me encontr estpido y
perezoso, as que l me castig.
No me pareces estpido ni perezoso. Te encuentro
inteligente y con ganas de complacer. Este hombre era tan
exigente con tus hermanos o slo contigo?
l ense a mis hermanos y hermanas, pero era yo a
quien ms duramente castigaba. Nunca le agrad.
T me has complacido dijo Sir Ben, una sonrisa fcil se
form en su rostro. El alivio me recorri. Te encuentro muy
agradable, Robin. No haba necesidad de que l te golpeara
hasta marcar tu culo. Yo nunca hara una cosa as.
Golpe a Perkin o a su paje? le pregunt, an
consciente de m mismo y deseando poder agarrar mi ropa
aunque slo fuera para mantenerla frente a mis partes ntimas.
Le coloqu esposas a Perkin en muchas ocasiones y
golpe su trasero con un palo una o dos veces cuando era
demasiado confiado, pero nunca l deje una marca.
l lo ama dije en voz baja.
l me ama porque soy justo y slo quera lo mejor para l,
hacer de l un hombre. Mirndome de arriba abajo, pero no
en busca de faltas, dijo: Podra hacer un hombre de ti.
Casi me ech a rer. Creo que incluso usted, encontrar
eso imposible, Sir Benedict.
Con un dedo, Sir Ben me hizo una sea, y yo di varios pasos
ms hasta que slo hubo treinta centmetros entre nosotros.
Mirndome fijamente a los ojos, Sir Ben tom mi pene y bolas con
una de sus grandes manos. Di un grito ahogado, pero no me
mov, ni siquiera cuando l apret con fuerza. Puedo joder tu
culo? pregunt.

Mi respiracin era corta y rpida. No dije nada, ni alej la


mirada. El placer en mi pene era tan intenso como doloroso.
Habla nio. Quieres que te joda?
Estoy a su servicio, seor. Haga lo que quiera conmigo.
Slo quiero complacerlo.
Sir Ben se alej del tronco del rbol. Entonces te ayudar
a complacerme. De cara al rbol. Obedec sin pausa, mi pene
rgido. Apoya las manos en el tronco, las piernas abiertas y
empuja el culo hacia fuera, hacia m. Escuch con atencin sus
instrucciones y luego me esforc en seguirlas con exactitud.
Cuando estuve en posicin, me qued quieto, esperando, pero
no pas nada. Mir por encima del hombro para ver a Sir Ben
mirando por encima de m.
Qu veo cuando te miro, Cock Robin? pregunt.
Un nio que desea complacerlo, Sir Ben.
S, eso veo. l estuvo de acuerdo. Veo un nio que es
obediente. Pero tambin veo un hermoso y esbelto nio, con
msculos fuertes que deben ser trabajados para que sean ms
fuertes. Veo hermosos ojos azules y veo un culo que quiero joder.
Sir Ben baj su hose hacia abajo de sus rodillas. Su pene era
grueso y largo, con lquido transparente derramndose desde la
punta. Yo quera beberlo, pero tambin quera ser jodido. Con
ambas manos, Sir Ben agarr mis nalgas y las separ. Coloc la
cabeza de su pene en mi estrecho agujero y lo meti duro. Con
un movimiento rpido, lo embisti hasta la empuadura, y mis
piernas se debilitaron. De hecho, tem por un momento el caer.
Con las manos en mis caderas, entraba duro.
Haba sido jodido muchas veces por el maestro Eadward, y
al principio haba corrido con facilidad. Pero el maestro Eadward
no poda lograr que su pene se endureciera si no golpeaba antes
mi trasero, y con el paso del tiempo, me di cuenta de que a

menos que l me golpeara, yo no poda correrme, sin importar


qu tan excitado estuviera. Pero me daba vergenza decirle
semejante cosa a Sir Ben. Ahora, a pesar de que calientes
oleadas de sensaciones recorran mis piernas y vientre, mi pene
segua dolorosamente duro, pero no poda liberar mi carga.
Incluso con la maravillosa sensacin de plenitud en mi culo, de
ser posedo y penetrado por Sir Ben, siendo de su propiedad, aun
as no poda dejarme ir.
Con no ms de nueve o diez duros empujones, Sir Benedict
se corri. Experiment un intenso deleite con los gruidos y
gemidos de su placer y la emocin del fluido caliente en mi culo.
Cuando las ltimas sensaciones salieron de su pene, Sir Ben tom
mi rgano. l apret con fuerza, jalndolo. Djate ir, Robin
dijo. Pero no pude. Por fin me solt, jadeante, inclinado hacia
adelante, con las manos sobre las rodillas. Me di la vuelta y me
acerqu a ayudarlo. Necesita sentarse, Sir Ben?
l neg con la cabeza y se puso en posicin vertical. Mi
pene se haba vuelto prpura con venas abultadas. Hay
alguna razn por la cual no has liberado tu placer conmigo?
No s, Sir Ben. Me vi, deseando que mi pene se
ablandara aunque slo fuera para aliviar el dolor. Est
disgustado conmigo? Mi cuerpo se tens mientras esperaba su
respuesta.
En absoluto. T me complaces mucho. Llvame ahora de
regreso a la cama. Estoy dbil.
Al calor de sus palabras, me puse mi traje y lo llev de
nuevo a la enfermera.

Disfrutaba la profunda quietud, enfocndome en la capilla


mientras el oficio era cantado. El olor a humo del incienso llenaba
mi cabeza, mientras que el canto de los monjes calmaba mi
mente. Pero, en verdad, nunca haba contemplado a Dios con la
intensidad con la que ahora contemplaba a Sir Ben. En su
presencia, me llenaba de jbilo. Cuando me quedaba solo en mi
celda, o mezclando los medicamentos en el herbario, mi mente
vagaba a travs de un jardn de delicias, donde la fragancia era
su sudor y la fuente los jugos que manaban de su pene. Los
sonidos no eran de aves o insectos, eran de su aliento, de su
fuerte voz y su risa. No vea flores brillantes, sino el marrn de sus
ojos y el dorado de su cabello.
Esa noche, cuando caminaba por el jardn de oracin, no
era para contemplar a Dios sino a Sir Benedict Childerley. Camin
por las estrechas sendas, no recitando mis oraciones, sino: Te amo,
Sir Ben. Te amo, Sir Ben.
Ah ests, hermano Robin. Te estaba buscando.
Mi mente estaba tan llena de imgenes de mi caballero
que no haba notado al hermano Abelard caminando por el
camino pavimentado hacia m. Necesita mi ayuda, hermano?
le pregunt.
Sintate conmigo un momento mientras hablo contigo.
No tena ningn deseo en absoluto de hablar con el
hermano Abelard, ya que no me gustaba como hombre. Sin
embargo, no haba hecho nada que pudiera reprocharle, as que
no tuve ms remedio que ser educado. Por supuesto, hermano.

Pero nosotros estamos a tiempo para ir a la cama.


Vamos, Robin. Pas junto a m, y yo lo segu ms all
del banco frente a la estatua de la Virgen y otra ms all en
donde estaba una estatua de Nuestro Seor en la cruz.
El hermano Abelard me llevaba directamente al banco en
donde me haba sentado con Sir Ben, y empec a sospechar que
no haba pasado desapercibido mi tiempo en el jardn, sobre
todo porque l estaba sentado exactamente donde Sir Ben se
haba sentado y seal el lugar donde me haba sentado.
Sintate, hermano. Manteniendo la mayor distancia que poda
entre nosotros, obedec. Cuando vendr tu padre a recogerte
a San Asaph?
Tan pronto como se hayan hecho los arreglos para seguir
adelante con el matrimonio entre Esme SteClaire, la hija de su
primo de Francia, y yo.
l te ha enviado aqu porque quera protegerte de tus
deseos antinaturales.
Le sostuve la mirada. Quin te dijo eso, hermano?
El abad le dijo al hermano Damien, quien a su vez me lo
dijo, ya que tengo que pasar todos los das contigo.
Mi ira se elev. Qu cree que voy a hacer con usted,
hermano? El desprecio que senta por l fue traicionado en mi
voz y es probable que en mi rostro, porque su expresin cambi
de la burla de la victoria a la ira.
Por qu me desprecias y aceptas las atenciones del
caballero?
El hermano Abelard no era un hombre atractivo, aunque su
sonrisa era genuina y honesta. Sin embargo, su carcter no, su
falta de belleza fsica era lo que me disgustaba. Sir Ben es
noble, y usted es un cobarde, que viene a m y me amenaza. Sir

Ben es honesto, y usted un tramposo.


No te he amenazado con nada, hermano Robin. Y ese
caballero que tanto admiras, ahora est lesionado y dbil.
Crees que tendras que darle placer si una doncella estuviera
disponible? l no lo hara. Te est usando para su propia
satisfaccin. En un da o dos, se ir, y t permanecers aqu,
complaciendo a tu padre.
Sus palabras ya haban vagado alrededor de mi corazn
lleno de temor, de que Sir Ben slo estuviera haciendo uso de m.
Si lo puedes servir, me puedes servir dijo. O voy a
hablar con el abad, y l enviar a Sir Benedict a empacar esta
noche.
Durante un largo rato, nos sentamos en el silencio del jardn
de oracin con el cielo oscuro y la luz de la luna. El aire de la
noche era clido y ola a rosas nuevas que haban florecido en
los ltimos das. Perdera a Sir Ben pronto, pero no poda soportar
que l fuera enviado al camino, mientras aun necesitaba auxilio,
no poda soportar que lo separaran de m un momento antes de
que fuera necesario. Qu quiere?
Que me hagas a m, lo que le hiciste a l aqu anoche
mientras l estaba sentado aqu. Cuando yo no respond ni me
mov, dijo: O l se ir esta noche.
Me puse de rodillas y realic el acto. Cuando lo hice,
escup sus lquidos en el suelo y me alej sin decir palabra.

Mi mente era un torbellino de confusin e ira, haba


dormido poco despus de mi encuentro con el hermano
Abelard. l quera lo mismo cada da hasta que Sir Ben se fuera, y
yo estaba dispuesto a ser una puta para mantenerlo aqu ms
tiempo. A la maana siguiente entr en la enfermera despus de
que primero el hermano Abelard me diera el desayuno de Sir Ben
dicindome: Pens que te gustara llevarle esto. Sonri. Te
ver en el jardn de oracin por la noche.
Tom el cuenco de avena y fui al cubculo de Sir Ben. Pero
la sonrisa en su cara no me calent, y me encontr con
vergenza de verlo a los ojos. Me senta como la puta que era, y
sin embargo saba que iba a cumplir con el hermano Abelard esa
noche slo para mantener a Sir Ben en San Asaph por otros das
ms.
Buenos das, Robin me dijo, levantndose con
torpeza. Me siento mejor, pero todava no estoy listo para irme.
Unos pocos das ms, Sir Ben, y estar bien de nuevo y en
su camino le dije, tratando de orme brillante, como si su salida
fuera algo bueno. No le hice saber que resenta cada momento
que nos acercaba a la despedida. Tom el cuenco de mis
manos y empez a comer con el apetito de un nio. Eso era una
buena seal, y me hizo sonrer, a pesar de mi deprimido estado
de nimo.
Estos alimentos son todo papillas, y sopa dijo.
La mayora de los monjes en la enfermera son viejos, es
todo lo que pueden manejar. Le dir al hermano Abelard que

necesita un poco de carne. Me gir para salir, pero Sir Ben


agarr mi mano. Despus de cambiar la cataplasma, vamos a
dar un paseo.
S, Sir Ben. Poda sentir su pene mientras hablbamos y
sentir sus pezones endurecer bajo mis manos. Dej caer mi voz a
un murmullo. Tal vez podramos ir a los bosques.
Buen nio, Robin dijo. Y esta vez, me asegurar de
que te corras.

Cinco das, y con cada da, Sir Ben se volva ms fuerte.


Cinco noches ms en el jardn de la oracin complaciendo al
hermano Abelard, sintiendo asco y rabia tanto contra l como
contra m mismo. Si Sir Ben supiera que me estaba vendiendo por
unos das ms, no me querra ms. Pero nunca lo sabra, y pronto
desaparecera. l se haca ms fuerte cada da, especialmente
despus de que le dije al hermano Abelard que aadiera carne a
sus comidas y fresas pequeas y dulces de la huerta.
Cada da, cuando caminaba junto a Sir Ben, necesitaba
menos ayuda, y su deseo por el placer se haca ms fuerte. Lo
llevaba a su liberacin de cualquier forma que l deseara, y
despus l apretaba y frotaba mi pene, cada vez ms frustrado
al no poder hacerme correr. Estoy empezando a preguntarme
si no me encuentras atractivo dijo un da, slo medio
bromeando. Nos pusimos de pie junto al arroyo en el bosque
donde le haba ayudado a baarse, lavndole el cabello y el
cuerpo con jabn de manzanilla.
Lo encuentro muy hermoso, Sir Ben. Mi pene rgido se
volva azul, y entr en la corriente para que el agua fra aliviara mi

dolor.
Necesitas alejarte de este monasterio. Entonces no
tendrs ningn problema. Se ech a rer, salpicndome agua
en la cara. El buen humor de Sir Ben aumentaba cada da y era
tan contagioso como la gripe en invierno. Todo el mundo
alrededor de l lo pescaba. Incluso un da, haba hecho que el
hermano Damien sonriera.
En el octavo da de la recuperacin de Sir Ben, anunci su
intencin de regresar a su campamento y salir del Pas de Gales
la maana siguiente. Quit la cataplasma, encontrando que ya
no necesitaba otra. Los moretones se haban desvanecido, y las
costillas se haban curado. Sir Nicholas entr en el cubculo
cuando Sir Ben se estaba subiendo su hose. Cuando vio a Sir
Nicholas, sonri ampliamente y golpe su pecho desnudo. Mira,
Nick. Estoy bien gracias a este nio y listo para regresar al
campamento. Puedes escoltarme de regreso.
El barrign de Sir Nicholas sonri ampliamente. Es un
placer, Sir Ben, un placer.
Mi corazn se hundi, pens, ya me ha olvidado. El hermano
Abelard estaba en lo cierto, Sir Ben me haba utilizado solo para
su placer. En lugar de sentir celos los desech, me sent
agradecido
de
haberlo
servido,
aunque
slo
fuera
temporalmente. Por lo menos ya no tendra que servir al hermano
Abelard, y eso era una bendicin. Me deslic en silencio del
cubculo, y cuando la comida del medioda se sirvi en la
enfermera, me encontr con que se haba ido y el colchn de
paja estaba de pie contra la pared.
Se ha ido, hermano Robin. El hermano Abelard haba
entrado detrs de m. No le respond y trat de alejarme de l,
pero bloque la puerta. El hecho de que l se haya ido no
significa que t y yo hayamos terminado nuestro asunto. Vas a
seguir haciendo lo que te pido, o ir al abad y le dir que trataste

de llevarme al pecado.
No me importa le dije. Y no me importaba en absoluto.
Si Sir Ben se haba ido, entonces no me importaba nada.

La tarde estaba terminando, y los monjes caminaban en


fila al gran saln en donde se serva la cena. Camin como
siempre al final de la lnea y estaba a punto de entrar al gran
saln cuando el criado del abad me llam hacindome seas.
El Padre quiere hablar con usted.
En mis primeras semanas en el monasterio, lo hubiera
seguido inmediatamente a casa del abad. En lugar de eso lo vi
irse y fui al gran saln y tom mi lugar. La comida fue servida, y
com, y luego pase por la agradable tarde para ver lo que el
abad quera de m. l ya me haba azotado esa semana, pero si
el hermano Abelard haba ido con l con sus cuentos de lujuria,
entonces puede que quisiera volver a golpearme. No vi ninguna
necesidad de apresurarme a mi castigo.
El abad no era el nico que estaba en su saln. El maestro
Carlisle estaba sentado en una silla cmoda, mirndome. No se
levant por m, aunque yo era el hijo mayor de su Lord. l vio al
abad para que le permitiera hablar y se lo concedi con un
gesto majestuoso.
Lord Mossley me enva para informar que su matrimonio
con su prima segunda de Francia tendr lugar el da de San
Juan13. Tiene que salir de aqu conmigo en la maana y regresar
a casa para prepararse.
13

Midsummer Day. 24 de Junio

A pesar de que debera haberme llamado mi Lord, no lo


hizo. Decid hacer caso omiso de su falta de protocolo. Gracias,
maestro Carlisle. Si alguna vez me haca cargo de la casa de mi
padre, lo destituira.
Vi al abad, para que me permitiera salir.
Puedes salir, hermano Robin. Recoje tu bolsa con tus
pertenencias. Necesitars su ropa para el viaje. El oficio de las
siete ha comenzado. Que Dios le acompae.
Primero fui a mi celda por mi bolsa. Haba trado mucha
ropa conmigo, pero no la haba usado en absoluto. Luego me
dirig a la capilla a tiempo para el oficio, pero me distraje durante
el oficio y me rehus a cantar las oraciones. Si el maestro Carlisle
hubiera llegado ayer, me habra arrojado a la desesperacin.
Pero Sir Ben haba salido del monasterio y dejara Gales en la
maana. No haba odo nada de l durante todo el da. Ya me
habra olvidado, y yo estara ms feliz si lo olvidaba. Despus del
oficio me fui directamente a mi celda. El fro me golpe cuando
entr al interior. Mi celda daba al norte, por lo tanto, la pequea
ventana nunca consegua un solo rayo de sol. Haca mucho fro
cuando llegu a principios de marzo. Por lo menos no tendra que
pasar el invierno aqu. Cuando los primeros das de invierno
llegaran, estara en mi cama caliente con Esme, mi pronto-a-ser
mi esposa con quien deba fingir estar interesado. Pobre nia. Ella
no sera ms feliz que yo.
No s cunto tiempo dorm, pero mi celda estaba oscura
cuando me despert una mano en mi hombro. Me preguntaba si
me haba quedado dormido para los oficios matinales y
comenc a sentarme.
Dos manos me empujaron hacia abajo en mi estrecho
catre, y sent el peso de un hombre en la oscuridad empujndose
hacia abajo sobre m. Trat de gritar, pero l apret duro su mano
sobre mi boca mientras levantaba mi bata hasta desnudar mi

trasero. Luch con todas mis fuerzas, pero l me haba tomado


por sorpresa. Le o escupir en la mano y sent que frotaba mi culo.
Su pene se desliz por mi culo, llenndome. Me qued inerte,
tendido inmvil mientras l me tomaba a su manera. No encontr
el disfrute en su tacto, y mi pene no se endureci.
Con un gemido largo y profundo, cay con fuerza sobre mi
espalda, jadeando en mi odo.
Hermano Abelard, salga de mi celda o seguramente se
lo informar al abad. Usted me ha amenazado con demasiada
frecuencia. Ya he terminado con usted. l rod de mi espalda,
acostndose de lado entre el muro de piedra y yo, tom mi
cintura, jalndome contra su abdomen cuando trat de
levantarme.
El hermano Abelard me llevaba la comida cuando t no
lo hacas.
Aturdido, ahogu un grito, murmurando: Sir Ben?
As es. Quin crees que te estaba jodiendo por el culo?
El cocinero? Qu te ha hecho?
Nada. l me quera, y yo me negu. Pens que haba
venido con el amparo de la oscuridad.
Dijiste, me has amenazado con demasiada frecuencia. Con qu
te ha amenazado?
Una oleada de miedo se apoder de m. No podra hacerle
saber que me haba prostituido a un hombre que despreciaba
slo por la satisfaccin de contar con l en el monasterio durante
unos das ms. No podra decirle a este caballero noble que mi
joven corazn lo deseaba tanto que ced mi moral. Sir Ben, l
me quera, y amenaz con contarle al abad que le haba robado
comida de la despensa una noche cuando tena hambre.
Ahora me convert en un mentiroso, as como una puta.

Viejo avaro dijo Sir Ben, con enojo. Ven aqu, nio.
Me atrajo hacia su pecho, y yo descans sobre l.
Por qu viniste a m, Sir Ben?
Agarr mi desnudo trasero con sus grandes manos y apret
con fuerza. Debido a que mi pene estaba duro por el trasero
de un nio dulce. Poda or la sonrisa en su voz, aunque no
poda ver su rostro. Su mano encontr mi pene y lo encerr en su
mano, apretando y jalndolo. Mi rgano se levant y se engros
en su mano.
Por favor, Sir Ben, no me excites.
Por qu? Porque no puedes completar tu placer?
No, yo no puedo murmur, avergonzado.
Por qu? pregunt. Qu sucede? Tom su
mueca, y la alej de mis partes privadas, y l me lo permiti.
Tal vez es que prefieres a las nias, y tu exploracin en m aquella
primera noche no fue ms que curiosidad. Te gustan las nias,
Robin? pregunt.
Voy a casarme le dije. Pero no, no quiero en la cama
a una mujer, y no s cmo voy a ir a la cama con mi esposa.
A todos nos espera el matrimonio dijo Sir Ben. Eso no
significa que tenemos que hacerlo. Tampoco me gustan las
mujeres de esa manera.
Me sent aliviado con eso. Por lo menos no me haba
utilizado slo porque ninguna mujer estaba disponible. Sir Ben,
por qu sus hombres no le dicen mi Lord?
Porque no soy un Lord.
Pero es el hijo primognito de su padre y l es un Lord.
Soy el primognito. Dos aos mayor que mi borracho
hermano, Giles. Pero l naci de la esposa de Berard Childerley, y

a mi me dio a luz su puta. La mujer que afirmaba que amaba ms


pero aun as no me declar su legtimo descendiente. La
amargura en la voz de Sir Ben llen la pequea celda. Le acarici
la cara, deseando no haber dicho nada. l me crio en su casa
despus de que mi madre muri cuando yo tena tres aos, y no
me trataron mejor que a un siervo.
Sir Ben, lo siento.
Ya est hecho dijo, pero pude sentir su ira, era
palpable en el aire. Este caballero, que era alegre, incluso
cuando le rompieron las costillas, se converta en un nio hosco
cuando hablaba de su padre. No hablaremos nunca ms de
l.
Pasos calzados con sandalias llegando del pasillo y nos hizo
detenernos a escuchar como el venado alerta al sonido del
cuerno del cazador. Contuvimos la respiracin, mientras que
alguien se detena afuera y despus rascaba mi puerta.
En silencio, y con una agilidad sorprendente para un
hombre tan recientemente herido, Sir Ben se levant y dio los dos
o tres pasos que lo llevaron a la pared opuesta. Cuando se abri
la puerta, la antorcha en el aplique de la pared a lo largo del
pasillo arroj algo de luz a mi pequea celda.
El hermano Abelard se acerc rpidamente y cerr la
puerta. De nuevo en total oscuridad, esper. No viniste al jardn
de la oracin. Te estaba esperando, hermano Robin.
Es mejor que se vayas, hermano Abelard. No es
bienvenido aqu.
Quieres que el abad sepa lo que te vi hacer con Sir
Benedict? Le dir tu pecado, si...
Pero lo interrump. Si no vuelvo a pecar con usted?
Fuera. Quera que se marchara antes de que dijera algo que

dejara que Sir Ben supiera lo que haba hecho.


Por lo menos yo estoy santificado por Dios. l no es ms
que un tonto que arriesga su vida por oro. Chupabas mi
masculinidad cada noche para que te permitiera chuprsela en
la tarde. l se ir maana, pero no he terminado contigo.
Mientras vivas en este monasterio, eres mo.
Y t eres mo, rata de granero! Cuando la voz de Sir
Ben llen la celda, el hermano Abelard grit por el shock y el
miedo. O un golpe y el hermano Abelard volvi a gritar. Sir Ben lo
golpe varias veces, aunque no pude ver dnde. Nunca
pondrs en peligro a este nio de nuevo, y nunca lo tocars de
nuevo o te matar.
Sir Ben abri la puerta y ech al hermano Abelard al pasillo.
El monje tropez y cay de rodillas. Yo observaba desde mi cama
mientras se abra paso y sala corriendo. Sir Ben cerr la puerta de
la celda y se sent en el lado de mi cama como me haba
sentado en la suya durante tantos das.
l nos vio?
S, seor. La noche que fuimos al jardn de oracin. l
estuvo todo el tiempo ah, viendo. Haba estado tratando de
abordarme desde que llegu aqu, pero yo no lo aceptaba.
As que te amenaz?
S, Sir Ben, lo hizo le dije en voz baja.
Y sucumbiste a la amenaza?
Me senta estpido y devaluado. Por qu este hombre al
que admiraba tanto tena que descubrirlo? Sir Ben, no saba
qu ms hacer. No poda soportar que usted se fuera. No
poda controlar el sollozo que desgarr mi oprimido pecho.
Por unos momentos, l me dio unas palmaditas en la
espalda, rudamente. Deja de hacer eso ahora. Eres un hombre,

no un nio.
La impaciencia en su tono me hizo tomar una bocanada
de aire y controlarme, avergonzado de mi conducta. Lo siento,
Sir Ben. Si el hermano Abelard hubiera hablado con el abad, l lo
hubiera echado a pesar de que aun no estaba curado.
No haba necesidad de que te prostituyeras por m. Mis
hombres habran cuidado de m, si el abad me hubiera echado.
No quera que se fuera antes de que tuviera que hacerlo.
Yo estaba dispuesto a pagar el precio por eso.
Sin decir una palabra ms, se fue.
No asist a los oficios matinales cuando la campana llam a
los monjes a la capilla. Me acost en mi cama, aturdido y
asustado. Debera haber dicho que no al hermano Abelard como
deb haberle dicho que no al maestro Eadward. Sir Ben me
conoca ahora como un cobarde que, para un hombre como l,
era an peor que una puta. Pero yo haba sido una puta y l lo
saba. Por la maana, l se ira, y yo me ira y nunca lo volvera a
ver.
Me casara con Esme y sera miserable.

En el camino a Inglaterra.

Dos das a lomo de caballo para regresar a la Casa Holt


era una perspectiva desalentadora para un jinete nervioso, y eso
si el clima permaneca claro. Todos los caballos asustadizos se
giraban hacia m, y por esa razn los evitaba. Mi trasero estara
dolorido antes del anochecer y mis manos llenas de ampollas por
las riendas. Peor an, no saba si volvera a ver a Sir Ben otra vez, o
incluso si l pens en m una vez que sali. Cada metro del
camino me alejaba ms de l. Nunca le haba preguntado en
dnde estaba su propiedad, pero saba que los caballeros que
seguan el circuito de torneos viajaban mucho. La propiedad de
su padre estaba cerca de Chester, pero l poda haberse ido a
cualquier lugar de Inglaterra.
El maestro Carlisle, dos de los hombres de mi padre y yo,
salimos de los terrenos del monasterio poco despus del
amanecer. El maestro Carlisle cabalgaba junto a m, y los
hombres armados montaban uno detrs y otro delante de
nosotros. El viaje era lo suficientemente seguro, y tena menos
miedo de los malhechores que de caerme del caballo si
galopbamos.
Vas a estar bien establecido antes de que termine el ao
dijo el maestro Carlisle. Eso deber mantenerte fuera de
travesuras.
Eran las primeras palabras que haba pronunciado desde
que salimos, y con tono burln, como si tuviera derecho a

hablarme as, como un to desilusionado, descuidado en usar mi


ttulo. Puesto que l haba sido testigo de mi desgracia, supongo
que pens que era superior a m, a pesar de que yo estaba lejos
de l. No poda dejar de preguntarme hasta qu punto la noticia
de mi indiscrecin se haba extendido entre los hombres de mi
padre. Pero no quera estar separado del maestro Carlisle
durante el resto del viaje, y nunca me haba atrevido a
reprenderlo en el pasado. El silencio cay sobre nuestra
procesin, y me concentr en los cantos de los pjaros que
saludaban el da.
Me dej llevar por la paz y la tranquilidad de un viaje sin
incidentes, ni los hombres armados ni el maestro Carlisle se dieron
cuenta de los bandidos hasta que fue demasiado tarde. Ellos
llegaron con nosotros cuando el camino pas por un denso
bosque. No llevaban armaduras, pero llevaban cascos para
ocultar sus rostros. Mi corazn lata con miedo cuando los
hombres armados tomaban sus armas, pero en un dos por tres
tuvieron las hojas de las espadas en sus gargantas y sus manos se
congelaron en las empuaduras de sus espadas. Estbamos
rodeados y superados en nmero, y nuestro grupo se detuvo.
De entre la banda de forajidos, tal vez una docena, un
hombre se adelant. El maestro Carlisle habl, el rostro contrado
en una mscara de ira. No tenemos oro, estamos protegidos
por Francis Holt, Lord Mossley. Carlisle era un hombre al que le
gustaba estar a cargo y ganar. Sospecho que l estaba tan
enojado por su propia estupidez y la falta de vigilancia como por
el temor de poder perder su propia vida o la ma.
No veo a Lord Mossley aqu dijo el hombre grande.
Detrs de su casco, poda escuchar diversin en su voz.
Desmonten.
No vamos a hacer tal cosa dijo el maestro Carlisle.
Vi alrededor a la banda de forajidos y decid que el

camino ms seguro era obedecer. Dado que mi orgullo no era


tan elevado como el del maestro Carlisle, me deslic con
cuidado, bajando de mi caballo. Siguiendo mi ejemplo, mi grupo
desmont.
El lder movi su caballo hacia adelante y tom la bolsa de
mi caballo y la puso delante de l. Luego, le dio una palmada a
uno tras otro caballo, hasta que se fueron. Nosotros estbamos
juntos en medio de los bandidos, montados y armados.
Dame tu mano. El lder extendi su brazo hacia m. Me
detuve un momento y luego se lo di. Con una fuerza que no
pude igualar, jal, y no tuve ms remedio que montar su caballo
detrs de l. Sostente fuerte, nio dijo sobre su hombro antes
de salir a un fuerte ritmo, sus hombres lo siguieron y se
carcajeaban.
Sir Ben? pregunt cuando dejamos mi escolta muy
atrs.
Quin te hubiera gustado que fuera? Robin Hood?
Con los brazos apretados alrededor de su ancho pecho,
me aferr para salvar la vida mientras cabalgaba a un
vertiginoso galope por el bosque. Nos detuvimos cuando
llegamos a un cruce de caminos en donde escondido entre los
rboles, estaba el resto de la comitiva de Sir Ben y el gran carro
con sus tiendas de campaa y equipos de justas esperando. Los
hombres guardaron sus cascos en la carreta, y tomamos la
carretera al este. Apoy la mejilla contra el hombro de Sir Ben, mi
cara dividida en una sonrisa. Haba venido por m. Pens que
nunca volvera a verlo y l haba venido a llevarme a casa con l.
Mi caballero.

Cerca del anochecer nos detuvimos en un claro del


bosque. Lo mejor que pude, trat de ayudar a los escuderos y a
los pajes a preparar la fogata que se encendera con un
pedernal. Nunca haba hecho un trabajo de baja categora,
excepto cuando fui paje. No era muy bueno en eso, as que me
ocup de la ropa de cama desenrollando la de Sir Ben y
acomodndola en el suelo, ya que no se levantaran las tiendas
de campaa para una sola noche. Los hombres se haban ido
tan pronto como nos detuvimos y regresaron poco despus con
un jabal. Mientras los hombres bromeaban y beban de un barril
de vino, el jabal se asaba al fuego. Se hizo tarde, y todos
estbamos cansados, as que cuando se cocin la carne lo
suficiente para comer, pero aun chorreando sangre y jugo, le
serv a Sir Ben como los otros escuderos les servan a sus
caballeros.
Esto sera mejor con romero a los lados y un mayor
tiempo en el asador dije mientras le entregu un pedazo
grande de la cadera.
Lo sera, nio? pregunt con una sonrisa. Toma un
poco de carne y sintate conmigo.
El jabal no dur mucho con tantos hombres que cavaban
en l, pero todos obtuvieron una saludable cantidad. El paje
Simon se sent junto a Sir Ben, chupando un hueso despus de
que su carne se haba terminado. Sir Ben tom un trozo de carne
de su propia porcin y se lo entreg al nio, quien la tom con
una sonrisa. Nunca haba visto un gesto de afecto hacia un paje.
Sir Ben era un caballero ms amable que mi to.

Todo empez a quedarse en silencio, los hombres


cansados de un da de viaje. Simon termin su carne y se estaba
quedando dormido en su asiento. Simon, ve a dormir en la
carreta con el paje de Sir Nick orden Sir Ben. El nio obedeci.
Los hombres tambin comenzaron a acostarse, acomodndose
para dormir.
Sir Ben se acost y me jal a sus brazos, mi espalda
apretada contra su abdomen. Me sorprendi que me abrazara
de manera tan abierta y trat de alejarme, temiendo lo que los
otros hombres haran. Sin embargo, Sir Ben no me soltaba y me
abraz con sus fuertes brazos. De qu tienes miedo, nio?
De los hombres murmur.
Mira a tu alrededor, Robin.
El fuego arda alegremente, iluminando el rea inmediata.
Los pajes, cuatro en total, se haban arrastrado debajo de la
carreta juntos y ya estaban dormidos. Los hombres se estiraban,
algunos en su ropa de cama y otros en el suelo desnudo. A unos
metros de distancia, Sir Nicholas estaba con el brazo colgando
de la cintura de otro hombre, un hombre tan peludo y grueso
como l mismo. Quin es el que est con Sir Nicholas?
Su hombre, Corbin, el herrero.
Al otro lado del fuego, dos jvenes delgados dorman
acurrucados juntos, y otra pareja estaba cerca. Nadie pareca
incmodo con la situacin. Yo estaba emocionado y confundido,
y me gir en los brazos de Sir Ben para verlo a la cara, dorada al
ser iluminada por el fuego.
Ellos se quieren? murmur.
S dijo.
Los otros caballeros tienen sus propias propiedades?
S, excepto Sir Nicholas. Fue nombrado caballero en el

campo de batalla, como yo, pero no se le dio tierra. Yo obtuve


mi tierra de parte de mi padre con una casa vieja y unas cuantas
gallinas. Pero espera a ver lo que he hecho en ella en los ltimos
cinco aos con el oro ganado en los torneos. Y en cuanto a Nick,
l y su hombre viven conmigo, siempre. Ahora somos una familia.
Mi confusin aument. Haba pensado que hombres como
yo, si haba otros, porque no saba cuntos habra, siempre
viviran en la clandestinidad y temiendo ser atrapados. Me
preguntaba si haban elegido a otro hombre solamente cuando
no haba mujeres alrededor.
Pero lo que hacemos es un pecado. Mi padre me envi
con los monjes por ese pecado.
Ya me lo imaginaba dijo.
El abad me pegaba todos los lunes para sacar al diablo
de m.
Funcion? Me atrajo ms cerca de su cuerpo, su
sonrisa an en la oscuridad.
No murmur. Pero pens... No saba cmo
preguntarle si me haba utilizado solo como un pasatiempo.
Qu pensaste, Robin? No haba burla en su voz. l
hablaba en serio.
Pens que me haba utilizado para su diversin, nada
ms. Slo para pasar el tiempo.
Pensaste que te utilizara como una puta, como lo hizo
ese monje?
S murmur. Pero con usted, lo quera.
Debes de considerarte muy poco. Hizo una pausa
antes de decir: Y a m. Deberas haberme hablado del monje,
pero lo hecho, hecho est.

Est enojado conmigo por lo del hermano Abelard?


Acept su oferta, porque no poda soportar separarme de usted.
Ya haba decidido que eso no iba a suceder dijo. No,
no estoy enojado, pero me hubieras dicho.
Le parezco una puta? murmur, rezando para que
digiera que no.
No dijo y me jalo ms cerca. Tampoco entiendo por
qu no le diste un puetazo. l puso su dedo en mis labios.
Calla, Robin. Hay que dormir. Tenemos un largo camino por
delante maana. Me tom la mano y la meti en la parte
delantera de su hose. Apret y frot su pene hasta que estuvo
duro. Sir Ben apret los labios, gimiendo en voz baja mientras sus
calientes lquidos se derramaban sobre mi mano. Robin, dulce
nio murmur.

Casa Benedict, cerca de Chester.

Llegamos a la mansin de Sir Ben al anochecer, agotados,


y me fui directamente a dormir. Por lo tanto, no fue sino hasta la
maana siguiente que vi la casa y la tierra.
He pagado por esta casa con mi propio dinero dijo Sir
Ben ms de una vez mientras me llevaba a travs de los
dormitorios, todos amueblados y con tapices en las paredes. Me
haba dado cuenta tan pronto como me acost junto a l la
noche anterior que era una buena cama, con un colchn de
lana y un edredn de plumas. Las sbanas eran de la mejor ropa
de cama y las mantas eran de lana suave. Era tan imponente
como cualquiera de la propiedad de mi padre.
Esa cmara seal una puerta al final del pasillo, pero
que no abri, es para las siervientes femeninas. Tienen su propia
cmara as no hay riesgo de que los hombres se porten mal. No
quiero que las mujeres sean abusadas en mi casa. Los mozos
duermen en el gran saln junto con los escuderos y los pajes. En
Casa Holt, todos los mozos de cuadra y siervas dorman en el gran
saln en la noche, excepto los siervos personales de mi padre y
mi madre, que dorman arriba, en una pequea cmara
cercana.
Hay otras personas como nosotros aqu? le pregunt.
Sir Ben saba lo que quera decir y dijo: Si, algunos de los
mozos, pero no todos. Cualquiera que trabaje para m sabe a

qu atenerse, y que me importan sus modales.


Pens que era el nico le dije, viendo ahora lo ingenuo
que era.
Sir Ben me dio una palmada en la espalda como lo hara
cualquier hombre que se diverta. No estaba acostumbrado a ser
tratado como un hombre ni acostumbrado a la camaradera de
los hombres, y no saba qu hacer con eso.
Cuando me mud aqu, este era un descuidado viejo
lugar, que no haba sido cuidado en medio siglo. Si lo hubieras
visto entonces, sabras lo mucho que he hecho para reconstruirlo.
En el otro extremo del pasillo, dijo: Mira, esa es la cmara de
Nick y Cob. Abri la puerta y entr. Lo segu, viendo al herrero,
al lado de los ronquidos de Sir Nicholas. Sir Ben se acerc a las
persianas, abrindolas. Nick se enamor del herrero y lo trajo a
casa. Ahora tengo mi propio herrero en mi mansin, y l tambin
es un buen herrero, lo que es bueno tenerlo con nosotros en el
circuito de torneos.
Gruidos y gritos salieron de la cama, Sir Ben se carcaje.
Se acerc y apart las mantas de lana del trasero peludo de Sir
Nicholas. Los dos hombres estaban desnudos, con los brazos
alrededor del otro. Sir Ben, eres un demonio, te voy a tirar por
las escaleras se quej Sir Nicholas.
Intntalo. Sir Ben se carcaje. Yo no poda dejar de rer
con l, pero me preguntaba por qu el trasero de Sir Nick estaba
de color rojo y con un verdugn como si hubiera tenido una
buena paliza antes de ir a dormir. Pareca como si alguien lo
hubiera golpeado con una vara de abedul. El herrero se frot la
cara. Buenos das, Sir Ben.
Buenos das, Cob. No es bueno estar en casa? Estoy
mostrndosela a Robin.
Sir Nicholas se sent y se apoy en la cabecera, con la

cara roja de sueo, mientras que Cob rod sobre su costado, el


musculoso brazo sobre los muslos de Sir Nick. Es bueno estar en
casa coincidi Sir Nick. Pero cmo vamos a defenderla
cuando el padre de nuestro joven Lord venga a buscarlo con un
pequeo ejrcito tras l? Por un momento, pens que Sir
Nicholas estaba enojado por mi presencia, pero me vio con una
dulce mirada.
Voy a pensar en algo. Para el momento que sus intiles
hombres encuentren sus caballos, regresen a Liverpool, y vengan
a buscarnos, ser Lammastide14. Pero me gustara haber tenido
tiempo y dinero para construir fortificaciones alrededor de la casa
antes de ahora. Todo lo que tenemos para alertarnos en caso de
un ataque son los gansos y los perros. Sir Ben se carcaje.
Luego, ponindose ms serio, pregunt: Cuntos
hombres puede llamar Lord Mossley a las armas si es necesario,
Robin?
En mi cabeza, calcul los hombres armados de mi padre y
los hombres de las casas con los que haba hecho alianzas.
Alrededor de quinientos.
Quinientos! Cmo? Los ojos de Sir Ben se abrieron
enormemente.
Hace mucho tiempo, mi padre form alianzas con los
lords vecinos. Todos estuvieron de acuerdo de no atacarse unos a
otros y ayudarse unos a otros si fueran atacados.
Dientes de Dios! Sir Ben puso las manos en las caderas
y vio el techo por un momento. No puedo protegerte de tantos
si vienen a buscarte.

14

Lamastide. En algunos pases de habla Inglesa el primero de agosto se le dice el da de Lammas, es el da del
festival de la cosecha de trigo. Ese da se lleva pan de la nueva cosecha a la iglesia. El pan es bendecido y
despus puede ser utilizado para magia, se parte en cuatro y se coloca en cada esquina del establo para
proteger el grano cosechado.

Lo siento, Sir Ben. No voy a poner su casa en peligro. Si mi


padre viene con hombres armados, me ir con l ese da.
Vamos a pensar en algo dijo.
Y cmo nos dirigiremos a l? Sir Nick me dijo. Ahora
que sabemos que no es un simple monje, sino el hijo de un rico
Lord?
l es Lord Robin, o mi Lord dijo Sir Ben.
Yo preferira ser Robin. Slo Robin. Desde que mi padre
me haba tratado con tal desprecio, ningn otro hombre nunca
me haba dado mi verdadero lugar, y yo nunca haba pensado
exigirlo.
Sir Ben puso su brazo alrededor de mis hombros y me atrajo
a su lado. Para m eres Robin. Todos los dems te darn el
respeto que tu rango exige. Sir Ben vio a Sir Nicholas. Le dirs
Lord Robin y asegrate de que lo hagan todos los dems.
Lo har dijo Sir Nicholas. Ahora, si nos dejan en paz,
Sir Ben, sera agradable pasar unos momentos con mi hombre
antes de levantarme.
Cob apret su mejilla contra la cadera de Sir Nick y tom su
pene. Me sonroj y me di la vuelta, y todos se rieron, Sir Ben ms
fuerte. l me llev al pasillo y cerr la puerta detrs de ellos.
Era una casa muy bien hecha, con paneles de madera de
lujo en todas las paredes y techos decorados recin hechos.
Bajamos la ancha escalera al gran saln de abajo. Madera
nueva se extenda en el suelo desde el tapete de la puerta
principal. Mira. Sir Ben la seal. No hay alfombras en mis
pisos. Propagan enfermedades, sabas eso?
No, seor, no lo saba. Sir Ben sin duda era un hombre
con visin de futuro.
Bueno, lo hacen. He estado en tabernas en Londres,

donde las alfombras no se han cambiado en veinte aos. Ellos


solo lanzan una nueva arriba. Los hombres orinan y vomitan las
alfombras. Les dije a los habitantes del pueblo que quitaran las
alfombras del suelo y las sacudieran afuera. El piso de piedra es
mejor que las alfombras, si no puedes permitirte el lujo de poner
tablas de madera.
Sin embargo, los pisos de piedra son ms fros.
S, lo son, pero son ms seguro para los bebs que se
arrastran sobre ellos. He hablado con los habitantes de la aldea
Childe acerca de nuevas ideas para la salud y los buenos
humores15.
Me gustaba su entusiasmo e inters por la gente comn.
Era una casa hermosa, y el orgullo de Sir Ben estaba justificado.
Cunto tiempo ha estado fuera, Sir Ben? le pregunt.
Desde el ao pasado dijo.
Una mujer que limpiaba el gran saln con un balde de
agua jabonosa y un estropajo grit: Sir Ben, es bueno tenerlo de
vuelta.
Estoy feliz de estar en casa, Jhone le dijo. l es Lord
Robin Holt. l me llev a su lado mientras que la mujer haca
una reverencia. Jhone teje tapetes. Ella es muy buena en eso.
Lleg a la puerta hace slo dos Navidades vendindolos, la hice
pasar y se qued en mi casa.
Bienvenido, mi seor dijo.
Le agrada a sus sirvientes, Sir Ben. Los sirvientes de mi
padre nunca lo saludaran en voz alta. Las mujeres se detenan y
hacan una reverencia en silencio. Los hombres le daban una
15

La teora de los cuatro humores consideraba que el cuerpo estaba lleno de cuatro sustancias bsicas
llamadas humores. Y de su equilibrio dependa la salud., eran la sangre, flema, bilis amarilla y bilis negra
despus la relacionaron con la personalidad y las aptitudes, si se tenia mas sangre se era sanguneo y seria
artesano, valiente y amoroso, si era bilis amarilla, era colrico, idealista y enojn, bilis negra, melanclico,
guardin, y depresivo, Flema, flemtico, racional calmado e indiferente.

rpida reverencia y permanecan en silencio hasta que Lord


Francis pasaba. Pero la casa de Sir Ben era un lugar donde todo
el mundo pareca como de la familia con su propio trabajo que
hacer.
A los hombres les agrado porque soy justo y a las mujeres
porque no las molesto ni permito que nadie lo haga.
Nunca haba pensado en la manera en que las siervas
femeninas eran tratadas, pero ahora que Sir Ben lo deca,
reconoc lo que haba visto en la casa de mi padre. Saba que l
joda en los rincones oscuros a las criadas. Lo haba visto ms de
una vez. Quizs dentro de unos aos, Thomas y Charles haran lo
mismo si nadie los educaba mejor.
El gran saln era grande, con dos grandes chimeneas y
muebles formales. Sir Ben me llev a otro saln, ms pequeo
pero con una gran chimenea, pero el fuego no estaba
encendido porque era mayo. Una silla de madera grande estaba
junto a la chimenea con bancos y taburetes. Sir Ben se sent en
la silla, y lo mir, pensando en lo perfecta que era para l, un
hombre admirado por su gente. Me gusta esta sala. Es ms
caliente en tiempo de fro, e incluso cuando el tiempo es bueno,
es ms privada. Sintate, Robin.
No hice caso de los bancos y taburetes, y me acomod en
su regazo, con ganas de ser acariciado. Estaba tan agradecido
con l por rescatarme de mi matrimonio.
Bjate dijo Sir Ben. Qu ests haciendo?
Deslic mi brazo alrededor de su cuello y cubr su boca con
la ma. Los labios de Sir Ben eran clidos y firmes, y empuj mi
lengua entre ellos. Con un cordial empujn me apart. Ca al
suelo, vindolo sorprendido y dolido. Sir Ben?
No actes de esa forma en mi casa. Eres un hombre.
Ahora s un hombre dijo.

Me apresur a levantarme al ver a una sierva mujer


matrona llevando una bandeja a la sala.
Es bueno tenerle en casa, Sir Ben. Le he trado leche
fresca, pan y jamn dijo. Ella lo llev a una mesa junto a la
pared.
En un intento de cubrir mi turbacin, me apresur a servir la
leche. El pan huele bien, seora le dije.
Con un gesto de reconocimiento, dijo: Gracias, jovencito.
Seora Anne, l es Lord Robin Holt dijo Sir Ben.
Lo siento, milord. Ella me ofreci una reverencia.
Voy a presentar a Lord Robin a la casa en la cena dijo
Sir Ben.
Cuando ella nos hubo dejado, cerrando la puerta, le di una
taza de leche a Sir Ben. Entonces cort una rebanada de pan y
de jamn para l. Tom la mantequilla y la ol para asegurarme
de que estuviera fresca. Haba visto a mi madre hacer eso
muchas veces en la mesa y luego tirar un bote de mantequilla
vieja al suelo. Pero la cremosa mantequilla ola a nueva, y tom
un cuchillo y cubr un pan con ella. Puse el jamn al lado del pan
y se lo ofrec a Sir Ben.
Por qu me sirves como un mozo de mesa? Sir Ben
pregunt, tomando su plato. No estoy en la enfermera, y no
eres ni un monje, ni un siervo.
Tom un trozo del pan y lo cubr con mantequilla. La
comida en el monasterio no era muy buena, y haba olvidado lo
buena que era la buena comida. Me gusta servirte, Sir Ben.
Ests por arriba de m, y no eres mi escudero.
No estoy arriba de ti como un hombre. Y podra ser tu
escudero para remplazar a Perkin.

No tienes tiempo suficiente para ser mi escudero. Tengo


que entrenar a un nuevo nio. Tu padre vendr a llevarte a casa
para casarte pronto.
Lord Francis piensa que una esposa har de m un
hombre. Pero ella no lo har.
Cmo podra? Slo yo puedo hacer eso. Su mirada
era muy seria.
Quiero ser tu esposa dije sin saber de dnde procedan
las palabras.
Sir Ben me dio una dura mirada. Haba dicho algo malo y lo
hice enojar. Por qu te consideras tan poco todo el tiempo?
He pasado toda mi vida tratando de ser ms de m mismo.
Por qu me considerara menos si fuera tu esposa o si
jugara ese papel?
Sir Ben empez a impacientarse, frunciendo el ceo
cuando dijo: Tienes que aprender a ser un hombre antes de
que puedas ser otra cosa.
Sir Ben, Quin es el Amo entre Sir Nicholas y Corbin?
Percib un reconocimiento en su rostro ante mi pregunta, y
dej el plato en la chimenea. Nick es el Amo del herrero, pero
el herrero es su Amo en privado. He observado a Nick ver a Cob
en busca de gua cuando no me ve.
El trasero de Sir Nicholas estaba rojo esta maana.
Alguien lo golpe.
Con un negligente encogimiento de hombros demostrando
que no los entenda, Sir Ben dijo: Cob lo golpe porque eso es
lo que a Nick le gusta. Pero son hombres buenos. Ambos me
agradan.
Puedo ponerle mantequilla al pan para ti, Sir Ben? le

pregunt. Puedo servirte ms leche?


No, estoy bien. No acostumbro a comer hasta la cena,
que se sirve despus del anochecer. Ven conmigo. Te mostrar
mi tierra.

Gracias a Dios que no me pidi montar, me llev detrs de


l en su caballo. Apenas y vi los cincuenta acres de praderas y
bosques que me mostraba mientras recorramos la tierra a
galope. Por fin detuvo su caballo en un campo de amapolas
rojas. Me encanta este prado dijo. Mira la belleza. Vengo
aqu a veces, cuando tengo que pensar.
Me abrac a su cintura, pensando que la belleza ante m
era el propio Sir Ben. S, es hermoso le dije mientras seguamos
adelante.
Una aldea mal cuidada limitaba su tierra, y Sir Ben detuvo
el caballo en el prado junto al estanque. Incluso los cisnes se
vean desaliados y con hambre, mientras que recorran la
superficie del estanque. Los ocupantes de unas viejas chozas
salieron, saludando a Sir Ben, sonrindole, Sir Ben les sonri y
salud. Esta es la aldea de Childe.
Es tu aldea? le pregunt. Mi corazn se encogi al
pensar que mantena a sus inquilinos con tanta hambre mientras
festejaba.
Crees que tendra a mi gente de esta manera? Su
clera estall, y murmur una disculpa.
Ha ganado el torneo, Sir Ben? pregunt una joven. Ella
sostena a un beb en sus brazos y empujaba sus pechos, con la

esperanza de llamar su atencin. Por un momento, pens que era


burdo y luego record mi propia conducta. Era delgada, y su
falda y blusa estaban desgastadas. La vi ms de cerca, y vi que
ella estaba desesperada.
Ha ganado el oro, Sir Ben? un hombre le pregunt.
Lo hice. Gan la grande grit sin desmontar. Voy a ir
esta tarde para ver la compra de la tierra donde viven. El alivio
en sus rostros tristes fue desgarrador; aun as logr una ovacin.
Pero esta noche habr un festn en mi propiedad. Vengan
despus del trabajo, todos ustedes.
Gracias, Sir Ben! le gritaron.
l es Lord Robin Holt. Lo vern tambin.
Buenos das, Lord Robin dijeron las personas. Seguimos
montando mientras la gente del pueblo nos despeda.
De quin es la tierra de la aldea, Sir Ben? le pregunt.
La aldea est asentada en el borde de los tres mil acres
propiedad de mi padre dijo Sir Ben, y aunque no poda ver su
cara, sent su ira. Como puedes ver, mata de hambre a su
pueblo, hacindoles pagar una renta que no pueden pagar por
la tierra que ha sido usada en exceso que apenas y pueden
levantar una cosecha ms. Ellos no tienen tierra suficiente para
dejar la tierra descansar entre cosechas, as que nadie come
bien.
Por qu no le pides a tu padre que te de la tierra para
que se deshaga de la molestia? suger.
Crees que no lo he hecho? l dice que ya me dio mis
cincuenta hectreas, sin ciervos en mi bosque, y que si quiero
ms, tengo que pagar por ello. Les promet a los habitantes de la
aldea que le comprara cien acres, incluyendo la tierra donde se
encuentra la aldea. Ese pueblo va a prosperar con su gente y

cambiar el nombre a Benedict. Se los he prometido. Habl


con tal determinacin que tema que si Lord Berard Childerley
cabalgaba hacia ac en este momento, Sir Ben sacara su
espada y lo atravesara.
Seguimos montando, mis brazos envuelto con fuerza sobre
su pecho, mi cabeza en su hombro, los ojos cerrados para evitar
la vertiginosa velocidad con que recorra la suave tierra. Mi ingle
apretada a sus nalgas, los muslos junto a los suyos. Yo estaba en
el cielo. No fue hasta que sent el aire ms fresco a m alrededor
que abr los ojos para descubrir que habamos entrado en el
bosque. Sir Ben detuvo el caballo cerca de un ancho arroyo.
Levant la pierna, balancendola sobre la cabeza del caballo, y
se desliz hasta el suelo. Al suelo! dijo.
Pero el animal haba comenzado a caminar, y vacil.
Por el amor de Dios, Robin. Me agarr del brazo y me
arrastr al suelo, tropec y ca, sintindome un tonto. Cmo es
que el hijo de un Lord no sabe montar?
No sala mucho de la propiedad, e iba en carruaje
cuando era necesario.
Tienes mucho que aprender, nio. Gracias a Dios te
encontr cuando lo hice. Desndate orden con impaciencia.
Sir Ben ya estaba quitndose las botas y calcetines. Lanz su larga
tnica sobre la hierba y se meti al arroyo. Vamos, Robin.
Me quit la ropa rpidamente, examinando mi rodilla
raspada. Cuando levant la vista, Sir Ben me estaba mirando y
me sent debilucho al pensar en sus costillas rotas. El agua estaba
sorprendentemente fresca, lo que me cort la respiracin. Sir Ben
estaba hasta la cintura en el arroyo, sumergi las manos en el
agua y moj mi cara. Era como si alguien me hubiera arrojado
una cubeta de agua. Por un momento, estuve en shock,
sacudiendo la cabeza como un perro, tratando de recuperar el
aliento. Entonces l me derrib. En un momento estaba vindolo

y al siguiente estaba viendo las hierbas entre sus piernas. Tragu


agua y empec a entrar en pnico, tratando de encontrar mis
pies, que se deslizaban por debajo de m en las rocas cubiertas
de musgo.
Justo cuando pensaba que iba a dejar que me ahogara,
Sir Ben me puso de pie y me arrastr hasta la orilla. Me ech a
llorar. Durante varios minutos llor, y cuando al fin mir a mi
izquierda, estaba sentado mirndome. Podras haberme
ahogado lo acus.
No hubiera dejado que te ahogaras. Ahora lmpiate la
cara. Yo quera que l sintiera lstima por m y fui a sus brazos.
Te gusta que te mime como a un nio?
S dije con petulancia.
Empez a rerse. Eso te ayudara a convertirte en un
hombre, no es as? Antes de darme cuenta, te resentiras.
Pero casi me ahogaste.
La risa de Sir Ben se fue de repente, su mandbula se
endureci. No te llega ms all de la cintura. Podras haberte
puesto de pie en cualquier momento. Deja de actuar como un
afeminado.
Entre el raspn en la rodilla, al que le haba prestado
demasiada atencin y, a lo que yo perciba como el haber
estado a punto de ahogarme, Sir Ben pareca muy impaciente, y
yo saba que lo haba decepcionado. Lo siento murmur.
No empeores tu conducta pidiendo disculpas. Cerr los
labios. Ahora, mtete en el agua. Cuando no me mov, l me
empuj adentro, y esta vez me encontr de pie. Sir Ben cruz a
nado el ro y hacia atrs mientras me tallaba con una bola de
hierba seca retorcida. Cuando termin de nadar, me dio otro
manojo de hierba retorcida con fuerza y la dobl. Sir Ben se

qued frente a m mientras yo lo tallaba con ella.


Puedo cortarte el cabello ms tarde, Sir Ben? le
pregunt mientras tallaba sus nalgas. Su cabello llegaba a los
hombros, mientras que el mo era muy corto como mi padre
haca que todos los hombres en su casa lo llevaran.
l se gir hacia m. Hay una historia acerca de un hombre
al que se le cort el cabello y perdi su fuerza. La he odo en la
iglesia.
Sansn y Dalila le dije.
S, esa es. l sonri. Creo que voy a mantener mi
cabello. A la orilla orden.
Dej caer el fajo de hierba y me dirig a la orilla. Sir Ben
lleg primero y se qued quieto escuchando con atencin.
Esta es tu tierra, Sir Ben seal.
Pero los habitantes de la aldea entran al bosque a cazar
conejos. No me gustara que alguien viniera hacia nosotros.
Incluso distrado por mi duro miembro, reconoc la
diferencia entre Sir Ben, que permita a siervos que no eran suyos
cazar en sus escasas cincuenta hectreas, y muchos grandes
terratenientes que no permitiran que su propia gente cazara un
conejo de su tierra.
Cuando se sinti satisfecho de que estbamos solos, seal
el suelo. Al suelo.
Me dej caer al suelo. La hierba bajo mis manos y rodillas,
era fra y spera. Sir Ben se puso de rodillas detrs de m. Escupi
en sus dedos y frot la saliva en mi culo. Posicionando su pene, l
empuj. Tom una respiracin profunda mientras lentamente
llenaba mi culo.
Cerr los ojos, y se alejaron incluso los cantos de los pjaros.
El correr de los conejos en la maleza y el ruido de las ardillas en los

rboles desaparecieron hasta que los nicos sonidos que


llenaban mi cabeza eran los gruidos, gemidos y jadeos de Sir
Ben. Cada sonido que haca me excitaba an ms. Sir Ben me
montaba como l mont su caballo, la fuerza de sus muslos
dirigindome. Las riendas haban dejado sus manos con gruesos
callos, la piel spera. Sus palmas raspando la suave piel de mis
caderas, mientras sus dedos se encajaban dolorosamente en los
huesos de la cadera. Nos movamos juntos, su ingle golpeaba mi
trasero. Mi miembro me gritaba con ardiente placer, mis bolas se
movan mientras Sir Ben me joda. El placer se dispar a mi
abdomen. Mis pezones se tensaron.
Sin dejar su ritmo, Sir Ben tom m pene. Apret con fuerza y
jal varias veces. Grit de dolor, y l libero mi rgano y grit su
placer. Mis rodillas cedieron y ca de plano sobre la hierba. Arriba
de m, Sir Ben gimi en mi odo. Robin, mi dulce nio. Nunca he
jodido un culo tan firme y dispuesto. T eres mi nio ahora, y voy a
encontrar una manera de mantenerte.
Dijo sus palabras con tanto sentimiento que hizo que mis
ojos ardieran. La fresca tierra alivi el dolor de mi pene, pero
segua estando duro. Sir Ben se acost sobre mi espalda,
empalado en m, yo quera que se quedara ah para siempre.
Quera decirle que lo amaba, pero no me atrev. l me llamaba
dulce nio, pero quera que fuera un hombre.
Con un gran gemido, Sir Ben se sali y se qued tendido en
la orilla. Me di la vuelta a mi lado y me levant sobre un codo
para verlo. Su sonrisa siempre arrugaba los ojos. Con un dedo, l
me acarici la mejilla Te corriste? pregunt. Vio mi pene,
que, gracias a Dios, se haba suavizado un poco. No le respond,
por lo que su frente se arrug. No lo hiciste. No te excito?
S, Sir Ben.
No te entiendo. Me gusta dar placer, as como recibirlo,
pero no te puedo dar nada.

Aun molesto por que me tirara del caballo y me empujara


en el agua, murmur: Sir Ben, eras ms gentil conmigo en San
Asaph.
No era responsable de ti en San Asaph. No eras ms que
un nio amable y dispuesto, y yo estaba agradecido, pero antes
de que la semana terminara, saba que no poda irme sin ti.
Regresepor ti. No ests contento?
S, seor, pero ahora que me encontraste, me quieres?
pregunt, sabiendo que lo haca.
S, lo hago dijo con toda claridad. No he descubierto
lo que te falta, dulzura o bondad. No me parece que te falte el
deseo de complacerme. Pero si actuaras como un hombre,
sabra qu quieres, yo soy un hombre, me gustan los hombres. No
me importa todo esto de las caricias y los besos.
Sir Nicholas y Cob se besan. Los he visto.
Ellos ya han demostrado que son hombres dijo. As
que ellos pueden actuar como nias entre s.
Impaciente, me sent. Por qu si quieres besar es actuar
como una nia? Los hombres besan a las mujeres.
S, pero no les gusta. Simplemente lo hacen porque las
mujeres lo quieren.
Entonces por qu Sir Nick y Cob se besan si no tienen
que hacerlo y no les gusta eso? le pregunt.
La consternacin aument el ceo fruncido de Sir Ben.
No juegues con las palabras. No me gusta. Agarrando la hose,
se los puso, seguido por sus botas. Levantndose, se puso la
tnica y cinturn. Yo hice lo mismo rpidamente. En el momento
en que tuve mi tnica, Sir Ben, subi a su caballo y me jal detrs
de l. Tengo que ordenar el festn para los habitantes del
pueblo y espero que la seora Anne no se enoje demasiado por

no haberle advertido. Y debo ver a mi padre para hablar sobre la


compra de su tierra.

La cocina estaba en la parte trasera de la casa con dos


puertas que conducan a la huerta. Ambas tenan medias puertas
para mantener a las gallinas y las cabras afuera, permitiendo al
mismo tiempo que el aire libre entrara.
La seora Anne estaba frente a la gran mesa que
dominaba la cocina. Varios pollos recin matados sin cabeza
estaban a la espera de ser preparados. Voy a hacer estofado
de pollo para la cena, el favorito del seor. Tom un cuchillo,
cort las patas de los pollos y las tir en el suelo para el perro.
Vas a tener que hacer mucho, seora Anne. Sir Ben se
encogi de hombros y sonri.
La mujer coloc sus manos en las anchas caderas. La
expresin de su cara deca que l haba hecho esto antes y en
un breve tiempo. No invit a la aldea a la fiesta.
Con un brazo alrededor de los hombros de la mujer le dijo:
Se vean medio muertos de hambre. Puedo comprar la tierra
ahora, y estaran bajo mi jurisdiccin. Pero esta noche, se darn
un festn aqu.
Eso slo me da la tarde. Oh, es un demonio, lo es! La
mujer habl con una familiaridad que dudaba que Sir Ben
aceptara de alguna otra persona. Ella vea a los sirvientes que
vean a Sir Ben en silencio y con evidente respeto. Slo he
conseguido dos ayudantes, y Jem necesita instrucciones hasta en
la tarea ms pequea, como sabe.
Cmo te va, Jem? Sir Ben pregunt.

El joven sonri, y vi una vaca determinacin en sus ojos que


me deca que haba sido tocado por las hadas. Estoy bien, Sir
Ben.
Buen nio. Puedes ayudar a la seora Anne a preparar
el festn? Sir Ben le dio un par de gordos pollos. Empieza
desplumando estos.
Lo har, Sir Ben. Jem agarr un pollo, pero la seora
Anne lo tom de sus manos y lanz los pollos en una cesta.
Hazlo afuera, Jem, o voy a tener plumas por toda la cocina. Y no
pierdas ni una pluma, ni una. Las dejas en los sacos para las
nuevas almohadas.
Sir Ben pareca divertidamente culpable ante la
observacin de la mujer. No poda dejar de ofrecerles un festn.
Le dir a todas las doncellas que ayuden, y le voy a pedir a los
hombres que formen tiendas fuera de la casa y saquen la
cerveza del cuarto fro. Tenemos suficiente comida?
Ella le sonri como lo hara a un nio travieso, entonces se
gir e hizo seas con su brazo fuerte. La seguimos fuera de la
cocina a la huerta, donde seal un roble lejano. Un ciervo
recin muerto colgaba de las patas traseras de una de las ramas.
Ese es de mi
entusiasmo.

bosque?

Sir Ben pregunt

con

La seora Anne neg con la cabeza, rindose. El


mayordomo lo caz del bosque de Lord Childe. No debera de
cazarlo en la primavera, pero era un animal viejo, por lo que no
debera importar.
Sir Ben ech atrs la cabeza, y su risa son fuerte. Hay
una irona en esto. Mi padre mata de hambre a sus inquilinos y les
daremos de comer con un ciervo robado de su tierra.
La seora Anne se ech a rer con l, y vi un lazo especial
entre ellos y estaba maravillado de l. Ser mejor que empiece

a asarlo pronto, Sir Ben. Va a tener que cortarlo en cuartos. Asarlo


entero tomar demasiado tiempo.
Cob tendr que hacerlo. Tengo que ir a ver a mi padre.
Cob lo sabe hacer la seora Anne estuvo de
acuerdo. Y tenemos un montn de faisanes desde el invierno
pasado aun colgando de la despensa. Estarn bien ahora. Se
congelaron durante el invierno, por lo que deben estar perfectos.
Vamos a tener carne de venado y aves. Hice cinco moldes de
pan esta maana. Debera de haber sabido lo que sera. Rostic
zanahorias y nabos.
Caminamos hacia el rbol. Es una linda piel de venado.
Sir Ben pas la mano por el gran animal. Pero qu acerca
del pastel, seora Anne? No hay festn si no hay algo elegante.
Pastel? Para la plebe? Ella sacudi la cabeza en
seal de desaprobacin.
Puedo hacer pan de jengibre dije, queriendo ser til en
algo que poda hacer bien. Pastel y bsquet. Y puedo hornear
un pastel de almendras.
Pastel de almendras? Me encanta el pastel de
almendras. Sir Ben sonri.
Entonces voy a hacerlo para ti!
La seora Anne me sonri ante mi vehemencia y palme
mi hombro. Es un nio lindo, es nico, Sir Ben.
Es posible que estorbes en lugar de ayudar, Robin dijo
, y luego la seora Anne se enfadar conmigo por ser
indulgente contigo. Lo vi preguntando. No me poda imaginar
a Sir Ben permitiendo que un sirviente se aprovechara de l.
La seora Anne fue mi nodriza dijo a modo de
explicacin. Ella vino conmigo a casa de mi padre despus de
que mi madre muri. Ella me crio, hasta que fui enviado a ser

paje.
Nadie conoce a este nio mejor que yo dijo
cariosamente, aunque yo no poda imaginar que alguien viera
a Sir Ben como un nio.
Entonces, puedo hornear los postres? pregunt. Yo
me colaba en la cocina en casa para ver, y los cocineros me
permitan ayudar, pero luego mi padre se enter y me lo prohibi.
Si puedes hornear los postres, es una tarea menos para m
acept la seora Anne.
Ah lo tienes, Robin. Pero recuerda, en la cocina, la
seora Anne es la seora de la casa. Tienes que obedecer sus
rdenes.
Lo har. Estuve de acuerdo y feliz de que se me
permitiera ayudar.
En ese momento, el paje Simon corri a travs de la puerta
de la cocina. Ben, te estaba buscando. Puedo ir a casa a
visitar a mi madre?
l te dijo Ben dije. Vi al nio rubio y vi por primera vez su
similitud. Ellos tenan los mismos ojos marrones, y yo apostara que
el dorado cabello de Sir Ben de nio era tan blanco como el de
Simon. Es tu hermano?
Mi medio hermano. Tenemos el mismo padre. Tengo
cinco medios hermanos y tres medios hermanas y Dios sabe
cuntos ms que no fueron reconocidos como yo.
Robin es tu nuevo hombre? pregunt Simon.
Recuerda que debes decirme Sir Ben, seamos o no
hermanos. Vio severamente a Simon, que baj la cabeza ante
la reprimenda.
Lo siento, Sir Ben.

En primero lugar, l es Lord Robin para ti y para todos los


dems. Y en segundo lugar, no le digas nada a nuestro padre de
l.
No lo har, Sir Ben.
Muy bien. Sir Ben levant al nio del suelo y lo lanz
alto, lo atrap con una sonrisa. Simon puso sus brazos alrededor
del cuello de Sir Ben, y Sir Ben lo abraz con fuerza, supongo que
para compensar la reprimenda.
Has tenido muchos hombres? pregunt suavemente.
Unos pocos. Se encogi de hombros antes de enfocar
su atencin de nuevo en Simon. Sir Ben subi al nio a sus
hombros. Voy a ver al Seor Berard ahora para hablar sobre la
compra de ms tierras, puedes montar frente a m. Llevaremos a
Sir Nicholas con nosotros.
Sir Ben camin delante de nosotros a la cocina con el nio
sonriendo feliz en sus hombros. Sir Ben sera un buen padre, a
pesar de que pareca que nunca tendra uno. En la puerta, se
gir y me gui un ojo. S bueno, Robin. Asegrate de preparar
el pastel de almendra para m.
Y el pan de jengibre. Debo hacer lo suficiente para toda
la aldea, o simplemente para los de la casa?
Prepara lo suficiente para todos. Los habitantes de la
aldea se merecen un trato como el mio.
Slo la sonrisa en su hermoso rostro hizo que mi corazn se
acelerara. Sir Ben era todo lo que siempre haba querido en un
maestro y un hombre. Quizs no era un pecado, despus de
todo, y no mereca ser azotado por ello.
La seora Anne fue a buscar a Cob para que trabajara en
el venado. Agradecido de que nadie esperara que hiciera eso,
reun los ingredientes para los pasteles de jengibre y almendras,

recordando las recetas en mi cabeza mientras sacaba la harina y


la mantequilla de la despensa. Sir Ben tena una cocina bien
equipada con especies costosas. En un estante, envuelto en tela,
me encontr con azcar de Madeira, y me pregunt si debera
usar otra, dado que el pan de jengibre sera para todos los de la
aldea y el azcar era caro. Decid usar miel para el pan de
jengibre y guardar el azcar para el pastel de almendra que
hara slo para Sir Ben y quizs Sir Nicholas y Cob. Revis la
despensa en busca de almendras y me encontr medio saco,
suficiente para el pastel, y me gustara hacer tambin figuras de
mazapn. Se impresionara.
Con un mortero, como el que utilizaba en el herbario,
comenc a moler las almendras. El azcar ira despus.

Aun haba luz cuando las personas comenzaron a reunirse


en el jardn frente a la casa. Se quedaron en silencio y
respetuosos mientras esperaban, y con hambre, obviamente. La
comida estaba lista, pero Sir Ben aun no haba llegado, y no
podamos empezar sin l. La gente del pueblo que me haba visto
con l ese mismo da me ofrecieron muy respetuosas reverencias
mientras yo caminaba entre ellos. Despus de haber estado en lo
ms bajo de lo bajo en San Asaph durante tres meses, y no ser
tratado con respeto en la propiedad de mi padre, no saba muy
bien qu hacer con eso. Pero me di cuenta de que esta gente no
me conoca. Yo estaba vestido con ropa hecha a la medida con
tela costosa, y Sir Ben les haba dicho que era un Lord, por lo que
me trataban como a un Lord. Realmente era como un nuevo
comienzo con nada de mi pasado que me obstaculizara.

Est su propiedad cerca, milord? pregunt una joven.


A un viaje de pocos das dije vagamente, buscando en
el horizonte a Sir Ben.
Con el ruido de los cascos de caballos, un grito de jbilo se
elev cuando Sir Ben y Sir Nicholas llegaron. Sir Nick sigui a los
establos a un lado de la casa, pero Sir Ben permaneci montado
y levant la mano.
Un profundo silencio cay. Me senta tan ansioso como los
habitantes del pueblo, despus de ver cmo vivan.
He ido a conversar con el seor Berard Childerley, mi
padre. Le he pedido que me venda el terreno en el que se
encuentra la aldea Childe. Sir Ben hizo una pausa, viendo los
rostros expectantes, hasta que su mirada se pos por fin en m.
Me dio un guio descarado. Mis mejillas se calentaron, y me
pregunt si los aldeanos lo notaron. Pero creo que estaban
demasiado preocupados por la vida diaria y llenar sus vientres
para prestar atencin en ese momento a lo que su benefactor
haca en la oscuridad.
Ha aceptado! Ahora es mi aldea. Su lealtad es para m.
Siempre la ha sido grit una voz.
Sir Ben grit: Iniciemos el festn.
Cuando la alegra estall, el aire se senta como cuando
una tormenta elctrica est en curso. Su entusiasmo y alivio era
contagioso y me re con ellos. Sir Ben pas una pierna sobre la
cabeza del caballo para saltar hacia abajo. El caballo se alej en
direccin al establo, mientras que Sir Ben aceptaba el respeto de
los aldeanos.
Los siervos llevaban grandes platos de carne y pan, platos
enormes llenos de zanahorias asadas y nabos. Las bandejas de
pan de jengibre que haba hecho, olan deliciosos. Con orgullo les

ayud a llevarlas para que la gente lo disfrutara. Pero les haba


dicho a los siervos que dejaran el pastel de almendras y los
mazapanes solamente para Sir Ben.
En forma ordenada, la gente tom sus platos, cuchillos y sus
vasos para la cerveza, atendindose solos. Se sentaron en la
hierba a comer con Sir Ben sentado entre ellos, hablando como si
fueran viejos amigos.
Fui a buscar un plato y lo llen de carne, verduras, y un
gran trozo de pan de jengibre y se lo llev a Sir Ben. Abran paso
a Lord Robin dijo Sir Ben cuando me vio tratando de entrar, y
cuando llegu, coloqu la comida en su regazo y me sent a su
lado. Sir Ben tom un pedazo grande de la carne tierna de
venado y comi como un nio hambriento. Come, Robin dijo,
sealando el plato.
Tom un pedazo pequeo de la suculenta carne de
venado. La seora Anne utiliza romero y tomillo dulce. Ella los
meti en las ranuras de la carne antes de asarlo a la parrilla le
dije.
Sir Ben me vio con curiosidad. Ella lo hizo? Confieso que
cada vez que he disfrutado de una comida que ha cocinado,
nunca me he preguntado lo que implica la realizacin de la
misma.
Siempre pienso en ello. Su evidente disfrute de la
comida me dieron ganas de cocinar todas sus comidas. Te
gusta el pan de jengibre? pregunt con ansiedad.
Sir Ben lo oli y luego lo mordi. Es bueno l estuvo de
acuerdo.
Dej atrs el pastel de almendra solo para ti dije en voz
baja.
Como la gente charlaba a nuestro alrededor, un silencio
cay entre Sir Ben y yo. No poda pensar en lo que haba hecho,

pero sus risueos ojos se endurecieron. Cllate, Robin dijo con


voz ronca. Hablas como ayudante de cocina preocupado por
sus pasteles y dulces. Se apart de m y comenz a hablar con
los vecinos acerca de sus planes para mejorar las casas.
Mi inters en la carne que tena en la mano se haba ido, y
la puse de nuevo en el plato y me march en silencio. En la
puerta de entrada a la casa, vi hacia atrs para observar a Sir
Ben riendo, absorto en la conversacin. l no pareca darse
cuenta de que yo ya no estaba a su lado. En la cocina, en
silencio, me sent en un taburete y vi el pastel de almendras en el
que haba trabajado con tanto amor. Los dulces de mazapn me
haban tomado mucho tiempo. Despus de moler las almendras
y agregar el azcar y el agua, haba moldeado la pasta en mis
manos dndole forma de frutas y flores en miniatura. Entonces las
haba pintado con colorante para darles un aspecto real, todo el
tiempo anticipando su admiracin. Pero todo lo que obtuve fue
su desprecio. Mi decepcin era tan profunda, que contuve las
lgrimas, temiendo que uno de los criados se acercara.
Quin eres, nio?
Un hombre delgado, con la piel marcada por la viruela
entr por la puerta trasera. Estaba de pie con las manos en las
caderas como si l tuviera todo el derecho de estar all y yo no.
Supongo que me crea un siervo hasta que me puse de pie. Un
siervo no llevaba esas prendas bien hechas.
Quin eres? le pregunt. No perteneces aqu.
Lord Giles Childerley. Mi bastardo hermano es el dueo
de este pedazo de tierra y esta pobre casa. Vio a su alrededor
como si estuviera contemplando un basurero. Tu nombre.
Sir Ben quera que mantuviera mi nombre en secreto de su
familia, por lo menos tanto como pudiramos. Mi padre llegara
en algn momento, pero sera mejor ms tarde que temprano.

Robin le dije.
El seor Giles camin alrededor de la mesa donde yo
estaba. Una mueca deform su boca de labios finos cuando me
recorri con su mirada. No me digas. Te encontr en una
pequea aldea, mientras segua los torneos de las justas. Te eligi
por tus lindos ojos y te visti finamente. Y ahora le sirves en su
cama.
Qu ests haciendo aqu, Giles? No fuiste invitado.
La voz de Sir Ben desde la otra puerta envi una ola de
alivio que me recorri. No tena miedo de Lord Giles, pero
conoca a un matn cuando lo vea, y no tena ningn deseo de
conversar ms con l. Cruc la habitacin para estar junto a Sir
Ben.
Qu hermosa pareja dijo Lord Giles, caminando arriba
y abajo delante de nosotros. De dnde sacaste a este, Ben?
Uno de tus muchos nios.
No es asunto tuyo, Giles.
Me debes mi ttulo dijo Lord Giles a travs de sus
dientes.
Y t me debes el mo! Sir Ben estaba cada vez ms
enojado.
El tuyo es nada.
El mo fue ganado duro! Un honor ganado en el campo
de batalla en Portugal.
El rey nunca te habra nombrado caballero de haber
sabido tu propensin por los nios.
Con un brazo, Sir Ben me hizo a un lado y se abalanz
hacia Lord Giles, sujetndolo por el cuello. En un instante, Lord
Giles estaba en su espalda. Sir Ben lo tena inmoviliz con la rodilla

sobre el pecho. Con su gran mano, le apret la garganta. T


invadiste! No te invit a mi tierra, y no eres bienvenidos a mi casa.
Ahora, puedes tomar tu caballo e irte, o te escoltar frente e los
aldeanos?
No eres ms que las sobras de una prostituta Lord Giles
logr decir.
Las miradas que los dos intercambiaban eran tan intensas,
que tema por la vida de Lord Giles. No crea que Sir Ben estuviera
en peligro de un hombre al que haba tirado sobre su espalda
con tanta facilidad. Los dientes de ambos hombres estaban
desnudos, y cada uno vea al otro con odio.
Con una pila de recipientes vacos, la seora Anne entr en
la cocina y se detuvo. La mir, rezando para que ella pusiera fin
al encuentro antes de que Sir Ben matara a su hermano. Como si
ella hiciera eso todos los das, dej las bandejas sobre la mesa y
dijo con calma: Sir Ben, deje que Lord Giles siga su camino. Los
aldeanos caminarn hacia su casa pronto. Ellos quieren darle las
gracias por el festn.
El
aire
estaba
completamente
inmvil
mientras
esperbamos. Sir Ben sigui apretndolo y mirndolo durante
mucho tiempo despus de que la seora Anne hablara. Por fin,
solt a su hermano y se levant. Lord Giles torpemente se puso de
pie y cruz la cocina a la puerta por donde haba entrado,
dando varios pasos antes de que se atreviera a hablar de nuevo.
Festn para los aldeanos y ni siquiera es da de un santo? Te
arruinars, tonto.
Fuera, Giles, y no entres a mi propiedad de nuevo.
Una vez m,s tratando de que las cosas regresaran a la
normalidad, la seora Anne dijo: Lord Robin, me da uno de
esos encantadores dulces que hizo para Sir Ben?
Con el reconocimiento de mi rango, Lord Giles me dio una

dura mirada antes de salir. Como frase de despedida dijo: No lo


corrompas hermanito con esa impa perversin.
Aliviado de que el hombre se hubiera ido, le pas a Sir Ben
el plato de los dulces. Tom uno y lo mordi. En dos bocados, se
lo comi y tom otro. A pesar de que an estaba herido por sus
palabras, que disfrutara mi trabajo me hizo sonrer. Estos son
buenos dijo con la boca llena. Seora Anne, debes probar
esto. Ella tom un dulce y lo mordi con el ceo fruncido, como
si se concentrara en ver si cumpla sus expectativas, entonces
sonri y asinti. S, est sabroso, y no es demasiado pesado. Las
almendras en ocasiones son pesadas.
Sir Ben desliz su brazo alrededor de mi cintura. Lo siento,
fui brusco contigo.
Por qu? le pregunt. Slo quera complacerte. No
soy bueno en muchas cosas, y quera que me elogiaras por algo
que puedo hacer bien.
Caminamos a travs de la casa hacia el oscuro
crepsculo. Vas a ser bueno en todas las actividades viriles
para el tiempo que termine contigo. Vamos a empezar maana.
Me aterraba la idea, pero no dije nada. La cocina y la
costura estn muy bien cuando estamos de viaje, pero en casa
estn la seora Anne y Jhone para hacer esas cosas. Vas a hacer
las cosas que se ajustan a un hombre mientras vivas conmigo.
Lo observaba mientras los habitantes del pueblo le daban
las gracias a Sir Ben y le prometan su lealtad una vez ms antes
de salir de la casa.

El sol de la maana entraba a raudales a travs de las


ventanas abiertas. Estaba acostado boca abajo sobre la cama,
mientras que Sir Ben entraba en m y joda mi culo. Buen nio,
Robin dijo en mi odo. Buen nio, dulce Robin. Amaba que
me dijera esas tiernas palabras, porque aparte de joderme,
frotarme la cabeza, o rodearme con su brazo, no haca otra cosa
para indicar que le importaba.
Sir Ben lanz un gruido de placer y se rod de mi espalda.
Me qued donde estaba y lo vi con el rostro completamente
sereno y satisfecho, con los ojos cerrados mientras se recuperaba.
Su hermoso rostro haca que deseara besarlo, comenzando con
los prpados y siguiendo por la recta nariz y los rosados llenos
labios. Unos labios que sonrean con tanta facilidad. Pero no me
atrev.
Me preguntaba a menudo por qu algunos hombres
tenan pechos velludos y cuerpos como el de Sir Nick y Cab,
mientras que otros permanecan lampios como Sir Ben y yo. Sir
Ben tena una gran cantidad de vellos rubios rizados en la ingle,
las piernas y las nalgas, pero su pecho era suave. Me pregunt
qu hara si pasara la lengua alrededor de sus duros y rosados
pezones o los jalaba entre los dientes.
Para Sir Ben, ser ntimo significaba entrar en mi culo o que
chupara su pene, estaba feliz de hacer ambas cosas y lo haca
con gran placer. Pero quera que me besara y que hiciera mucho
ms conmigo. A l le gustaban mis ojos, pero luego mucha gente
comentaba que el color azul y las largas y oscuras pestaas
parecan ms de una jovencita que de un varn. Yo quera ms
que eso. Por qu no poda decir que me amaba, o que se senta

feliz conmigo? Haba sido gentil conmigo cuando estuvo enfermo


y vulnerable en la enfermera. Ahora, en casa, donde era el Amo
de su mansin, me haca sentir innecesario.
La puerta se abri, y Sir Nick entr, riendo al ver mi culo
desnudo y rosado. No me cubr, como poda haber hecho haca
una semana, sino que me apoy en el codo y bes la mejilla de
Sir Ben, causando que abriera un ojo y me viera con suspicacia.
Sonri y me apart rudamente, antes de ver a Sir Nicholas. Nick,
qu quieres? Ests interrumpiendo mi placer.
Ya has tenido el placer por lo que se ve, Sir Ben. Eso
debera hacer que te levantaras para tu da.
Estoy muy contento dijo Sir Ben.
Sir Nicholas se acerc a sentarse en el lado de la cama.
Vamos a entrenar a los hombres hoy?
Lo haremos dijo Sir Ben. Y quiero a cada uno de ellos,
a excepcin de Jem, en el campo al aire libre. Has visto a
Simon?
Creo que aun est con su madre dijo Sir Nick.
l va a regresar cuando se aburra o cuando haya tenido
suficiente del tormento de sus hermanos mayores. Sir Ben se
levant de un salto y se acerc a mi lado de la cama. Arriba,
Robin. Hoy voy a trabajar tus msculos. l se rio y conect varios
duros golpes en mis nalgas. Supongo que ya estaba excitado de
la jodida porque me recorri el ms intenso alivio y vergenza.
Una oleada de agudas sensaciones recorra mi pene y bombe
mis fluidos en la cama. Mi cuerpo se tens y se arque. Incapaz
de contenerme, gem fuerte, cuando el diluvio de mi placer me
recorra, y me qued jadeando como un perro en el sol.
Bueno dijo Sir Ben con una sonrisa. Este chico es
como t, Nick. Le gusta tener el culo golpeado. Las lgrimas
quemaban mis ojos, y enterr mi cara en la almohada de plumas,

completamente humillado.
S, alguien ya ha hecho algn dao all dijo Sir Nicholas.
Yo lo sent a mi lado, pasando la spera gran mano sobre mi
espalda. Quin ha dejado estas marcas en ti, Lord Robin? No
hay necesidad de dejar cicatrices como esas.
Sin hablar, recuper el control y me levant. Si alguno de
los dos vio mis ojos enrojecidos, no dijeron nada. Su viejo
maestro lo hizo dijo Sir Ben. Me gustara meterle un palo por el
culo por hacerle eso a Robin.
Sir Ben verti agua de la jarra de plata en el recipiente y se
lav la cara antes de salpicar el agua sobre el resto de su cuerpo,
dejando un charco en el suelo. Se puso sus pantalones de piel y
apret los cordones que corran por las piernas. Se ve caliente
afuera. Pero debes usar ropa de piel, Robin, para protegerte de
golpes y moretones. Sir Ben se puso una camisa de lino fino y
una casaca de piel. Te ver en el campo frente a la casa. S
rpido. Y se fue con Sir Nicholas, bromeando y riendo, mientras
bajaban las escaleras.
Saqu la sbana de la cama y la enjuagu en el lavabo
para limpiarla de mis fluidos antes de colgarla hacia afuera de la
ventana para que se secara. Me vest como se me orden, pero
no poda ir directamente al campo sin nada que comer. En la
cocina, tom un poco de leche y pan y lo com de pie en la
puerta de atrs viendo hacia el jardn de la cocina.
Las cosas que se me daban bien, era cocinar y coser,
nadie elogiaba a un hombre por eso. Pero qu estaba
haciendo teniendo duelo por mis defectos en lugar de salir para
que Sir Ben me enseara a ser un hombre? Tratara de ser lo que
l deseara. Me beb la leche y vagu por toda la casa hasta la
puerta principal.
Buenos das, Lord Robin Jhone grit mientras barra el

gran saln.
Buen da le dije, viendo alrededor. Los pisos estaban
impecables. Los tapetes junto a la puerta haban sido golpeados
y limpiados y espolvoreados con organo para mantenerlos
frescos. No haba una telaraa colgando en ningn rincn. La
casa era una cuarta parte del tamao de la de mi padre, pero
me gustaba mucho ms vivir aqu que all.
Con el espritu renovado, sal a la luz del sol. El csped fuera
de la casa se mantena recortado por las ovejas descarriadas del
pastoreo, y abajo en una pequea colina estaba el campo de
entrenamiento. Sir Nicholas estaba entrenando a Rory, su
escudero, en el uso de la lanza mientras montaba duro hacia un
objetivo. Un nmero de hombres practicaban con la espada. Al
otro lado del campo, se cre un blanco en un barril para la
prctica de tiro con arco, y en ese lugar estaba Sir Ben
instruyendo a un joven a quien haba visto brevemente en nuestro
paseo.
En lugar de un arco y flechas, Sir Ben usaba una daga
ligera y de aspecto mortal. La haba sacado de su funda y la
arroj hacia el blanco, logrando acertar en el centro.
Bien hecho, Sir Ben! el joven grit, corriendo a buscar
la daga. Una y otra vez, Sir Ben la tir, siempre golpeando en el
blanco. Despus de verlo durante un momento me acerqu a
ellos.
Robin, l es Huw, el paje de Sir Nicholas. Palme la
espada del nio. Huw, Lord Robin va a practicar contigo.
Sent una breve oleada de resentimiento por haber sido
emparejado con un nio, porque no aparentaba ms de catorce
aos, pero lo dej pasar. Quera mostrarle mi valor a Sir Ben, y
quizs si mi competidor era menos fuerte que yo, eso me hara
lucir bien.

Vamos a mostrarle a Sir Ben lo que podemos hacer, Huw


le dije con entusiasmo.
El nio sonri. Vamos a hacer todo lo posible, Lord Robin.
Cuntos aos tienes? le pregunt.
Doce, Lord Robin dijo.
Doce? Era ms joven de lo que pensaba, slo que era alto
para su edad, eso era an ms insultante.
Sganme! Sir Ben se alej, y lo seguimos. En el borde del
campo haba una pila de grandes leos, cada uno tan grueso
como un haz y tan largos como la estatura de un nio de diez.
Con facilidad, Sir Ben tom uno. Sostenlo de esta manera, a
travs de tus brazos como si fuera un haz de lea.
Huw lo sopes en sus brazos, y yo hice lo mismo. Era muy
pesado, pero sin dudar lo sostuve, tratando de parecer como si
no fuera difcil para m.
Sir Ben seal el campo hacia un roble a la distancia de
veinte caballos. Lleven el leo all.
Y luego vendremos por otro? pregunt.
No. Mir a Huw y luego a mis ojos. Lleven el leo y
luego regresen con l. Una vez que lo hayan hecho una vez, lo
harn otra vez y otra vez, veinte veces, sin dejarlo en el suelo. Se
va a puntuar el tiempo.
Estaba bromeando, eso debera de ser. Esper a orlo rer,
pero no lo hizo, y entonces vi que Huw ya haba comenzado. Y l
estaba en marcha. Robin, qu esperas? Sir Ben pregunt.
Nada, seor. Mir a travs del campo hacia el distante
roble y comenc a caminar.
Corre! dijo Sir Ben. Estoy contando.

Corr, llevando el pesado leo. Al ser ms alto que Huw y


con las piernas ms largas, lo alcanc y lo pas. Llegu al roble
con mi corazn latiendo con fuerza y ardiendo en el pecho. Ah
me detuve y me di la vuelta. Veinte veces tena que hacer esto.
Estaba a mitad de camino de regreso cuando Huw me alcanz y
me pas. En el momento en que llegu con Sir Ben con el leo,
Huw estaba de regreso delante de m. Uno dijo Sir Ben con
una amplia sonrisa.
Me di la vuelta y ech a correr hacia el roble de nuevo. De
alguna manera el rbol pareca mucho ms lejos esta vez que la
distancia de una veintena de caballos. Tema que mi entusiasmo
inicial hubiera hecho que tuviera un error de juicio. Eran sin duda
la distancia de cuarenta caballos. Mis piernas temblaban como
una temblorosa anguila en un plato. El leo en mis brazos sin
duda pesaba lo que dos hombres muertos. Yo iba a colapsar,
pero no poda renunciar. Llegu al rbol y slo mi propio impulso
me sostena. Si me detena, iba a caer.
Cuatro por m! Huw grit triunfalmente a mi lado. Di
media vuelta y ech a correr de nuevo. El nio estaba con la
cara roja y pareca a punto de caer.
Llegu con Sir Ben por segunda vez y ca a sus pies. Dio un
salto hacia atrs, cuando el leo rod hacia l. En la hierba sobre
mis manos y rodillas, levant la vista y vomit el pan y la leche.
Jadeante, me puse sobre mi espalda inundado de vergenza.
Haba sostenido dos vueltas el leo, no veinte veces. Huw segua
corriendo. Mis miembros temblaban, y no poda levantarme. Mi
pecho gritaba de dolor. Quera correr del campo y esconder mi
humillacin, pero no me poda mover. Por fin, el nio se uni a m,
cayendo en la hierba, jadeando y gimiendo. Seis? Hice seis, Sir
Ben.
De la tierra en donde estaba, Sir Ben pareca un gigante,
con los brazos cruzados sobre el pecho, el cabello como el oro
reluciente, entrecerr los ojos a causa del brillante sol,

mirndonos. Por fin, Huw se puso de pie, y me sent lo


suficientemente estable como para unirme a l. Lado a lado,
como nios que haban decepcionado a su padre, tenamos la
cabeza baja.
Sir Ben palme gentilmente mi hombro e hizo lo mismo con
Huw. Bien nio. Saba que no podran manejar las veinte
vueltas, pero haba que apuntar algo.
Me entraron ganas de llorar de alivio, estaba muy seguro
de que me iba a castigar por mi pobre actuacin.
Corr seis veces. Lord Robin slo dos dijo Huw.
S, eso es verdad dijo Sir Ben. Pero Huw, no hacemos
burla de nuestros semejantes. Su tono era amable pero firme.
Huw se gir hacia m y baj la mirada. Perdname, Lord
Robin.
En ese momento quise ser tan magnnimo como Sir Ben,
aunque no me senta magnnimo. Quera ganarle, aunque fuera
slo un nio de doce aos. Me venciste justamente, Huw. No
encuentro una falta en ti.
Sir Ben le dio al nio un pequeo empujn. Ahora ve con
tu caballero. Creo que l te quiere a caballo con una lanza en tu
mano.
Aliviado de que lo dejara ir, Huw sali corriendo. Levant la
vista hacia la cara de Sir Ben, seguro que ahora que el nio se
haba ido me llamara la atencin por mi fracaso. Maana vas
a hacer tres vueltas y el da siguiente, cuatro dijo.
Lo vi a los ojos. Soy muy torpe y dbil.
Eres inexperto y no entrenado. Tengo la intencin de
entrenarte. Vas a ser un buen hombre, Robin. No aceptar nada
menos. l pas el brazo alrededor de mis doloridos hombros.

Mira el campo.
Lo obedec y vi a los hombres entrenando con mucho ms
xito que yo. Me estaba sealando mis defectos? Todos los
dems lo haban hecho. Tus hombres trabajan duro dije.
Debes de estar orgulloso de ellos.
Tengo una familia leal, pero mira. Ah estn Sir Nick y Cob.
El escudero de Sir Nick y su paje. Levant los dedos. Est mi
escudero, el mozo de cuadra, cuatro mozos de casa. Hay dos
hombres de la aldea. Trece hombres y yo para defender esta
casa cuando tu padre venga a buscarte con quinientos hombres
bien entrenados.
Ahora tienes los habitantes de la aldea, Sir Ben.
Hay once hombres adultos en la aldea, y tres de ellos son
viejos. El resto estn mal alimentados y tendrn que construir su
fuerza.
Entonces vi lo que quera decir. Sir Ben, si mi padre
amenaza tu casa, me ir voluntariamente con l.
No te apresures dijo. Simplemente estoy diciendo a lo
que nos enfrentamos. A veces usamos la fuerza y a veces la
diplomacia. Voy a decidir el mejor curso cuando llegue el
momento. Pero por ahora me vas a mostrar lo bien que sabes
montar a caballo, aunque yo prefiero montarte. Caminamos
hacia el establo, Sir Ben rindose de su propia broma.
Confieso que yo tambin lo prefiero, Sir Ben.
Con todos los hombres en el campo, nos vimos obligados a
preparar los caballos nosotros mismos. Cuando estuvieron listos y
esperando, Sir Ben mir hacia la puerta. Bjate los pantalones
orden.
Obedec de inmediato y me quede frente a l, esperando.
l inclin la cabeza hacia un lado. Nio hermoso dijo y agarr

mi pene. Dej caer la frente sobre su hombro. Sir Ben frot mi


pene una y otra vez con su gran mano y agarr mis bolas con la
otra. Me excit de inmediato y trat de girarme para que me
tomara, pero l me mantuvo firme. Qudate donde ests.
Frot fuerte y rpido mi miembro mientras yo jadeaba contra su
hombro. Pero mi placer, una vez elevado, no se liberaba.
Despus de un momento, me solt y se qued mirndome.
Qu sucede, Robin? Esta maana te corriste a borbotones en
la cama. Realmente eres como Sir Nick y te gusta ser flagelado?
No poda responder. Era cierto que me haba corrido solo
cuando era flagelado, pero el ser flagelado me recordaba al
maestro Eadward, y despreciaba cualquier recuerdo de ese
hombre. No s, seor murmur.
Con un dedo, Sir Ben me indic que deba desnudarme.
Me quit totalmente la ropa, mientras que l se quitaba la suya.
Entrelazando sus dedos con los mos, me llev a un cubculo vaco
y me jal hacia una paca de paja fresca y limpia. La sensacin
de su piel junto a la ma era tan atractiva que mi rgano se senta
en condiciones de estallar. Sir Ben me coloc sobre mi abdomen,
y con la cara sobre la paja, me penetr con solo la ayuda del
pre-semen que exudaba de su grueso pene.
Amaba la sensacin de su peso sobre mi espalda
presionndome hacia abajo, poseyndome. Su pene llenaba mi
culo, y se mova rpido, dentro y fuera. La friccin era caliente,
recorrindome, ardiendo en mi culo y subiendo por mi cuerpo. El
calor era tan intenso que podra haberme derretido en el suelo.
La aguda paja se encajaba en un lado de mi cara, y el olor
llenaba mi cabeza. Por encima de m, los jadeos de Sir Ben eran
los nicos sonidos en el establo, y se hizo tan intenso como si no
hubiera ningn otro sonido en el mundo.
Con un grito lujurioso y un frentico bombeo, grit su
liberacin hacia el techo. Aplastado debajo de l, anhelaba

correrme, sabiendo que no lo hara. Durante mucho tiempo, Sir


Ben estuvo encima de m. Su respiracin se hizo ms lenta hasta
que fue suave incluso en mi odo, y se desliz hacia un lado.
Acustate boca arriba, Robin.
Obedec, gritando de dolor cuando pas la mano por mi
miembro. Tu pene est de color azul. No te excita?
S, s, seor murmur.
Entonces qu sucede? Quiero dar placer cuando tengo
placer. Quiero que tambin seas feliz. Sucede algo?
No lo s.
Flagelo tu trasero? pregunt. Lo vi a los ojos, sin saber
si estaba siendo objeto de burla. No quera que pensara que era
un depravado. Cul es tu respuesta, nio? Funcion bastante
bien esta maana.
Mi rostro se inund de calor, y mis mejillas ardan de color
escarlata. S, por favor, Sir Ben.
Bien. Sir Ben se levant, hermosamente desnudo, y
levant una paca de heno con la misma facilidad como si no
pesara ms que una hogaza de pan. La coloc en el cubculo y
luego una ms, y se sent arriba de ella. Palme sus velludos
muslos. En mis piernas.
Obedec, odindome. Pero necesitaba ayuda y no
conoca ninguna otra manera. Sir Ben me coloc de modo que
mis pies se levantaron del suelo. Estaba indefenso. Era suyo. Y
estaba tan excitado que todo mi cuerpo temblaba con dolor.
La primera palmada fue tan fuerte que se oy ms de lo
que la sent. Pero la segunda la sent. La conmocin y el dolor se
extendieron a lo largo de mis nalgas y piernas como un fuego en
un campo de verano. Mi cuerpo quemaba, y dej que mis rgidos
msculos se relajaran hasta que se derritieron como cera caliente

sobre las piernas. Los golpes en el trasero hicieron que toda mi


ansiedad volara en un momento, y me sent en paz.
El fuego dentro de m se elev y subi a una altura
insoportable. Cuando llegu a la cima, flot all por una
eternidad, y despus explot mi mundo. Mi cuerpo estaba en
llamas. Mi liberacin sali bombeando de mi pene. O mi propio
grito, pero no lo reconoc como mo, y por un breve momento,
me asust. Me di cuenta de mi respiracin jadeante. Mi cabeza
colgaba casi tocando la paja en el piso de tierra. Mi entorno se
hizo visible de nuevo. Qued inerte sobre los muslos de Sir Ben.
Sostenindome cerca de su cuerpo, se desliz hasta el
suelo, girndome de frente a l, acunndome como a un beb
en brazos. As que eso es todo lo que necesitas dijo en voz
baja. Por qu no me decas que lo necesitabas?
Me daba vergenza le dije, mirando su pecho. No
poda verlo a los ojos.
No hay vergenza en cmo tomas tu placer. Pero me
pregunto sobre toda esa vergenza que tienes. Y me pregunto
acerca de las marcas en tu culo. Qu tan malo puede un nio
ser para que su tutor le hiciera esto? Me parece que tienes un
buen comportamiento.
Pareca que nunca haca nada bien.
Con un largo suspiro, Sir Ben dijo: Ahora ese antiguo
maestro tuyo no est aqu. El nico hombre que tienes que
complacer, soy yo, y amo los retos. Se inclin para besarme, y
yo inclin mi rostro, pero slo me bes en la frente. Levntate y
vstete. Vamos a montar.

Julio en Casa Benedict.

Las semanas pasaron rpidamente, y todos los das Sir Ben


entrenaba a sus hombres. A los jvenes de la aldea se les orden
venir a la casa medio da dos veces por semana para entrenar
con la espada y la lanza, llegaron con un gran deseo de
complacer a su Amo. Se les daba una buena comida para
fortalecerlos para el trabajo y se iban contentos y agradecidos.
Sir Ben le haba dado a cada familia una suma de dinero
para mejorar sus casas, y dej ms tierra para los campos ms
nuevos. Las malas cosechas seran una cosa del pasado con
tierra suficiente como para dejar la tierra descansar entre
cosechas, eso no ayudara con el cultivo de este ao, que ya
estaba plantado, pero el siguiente ao toda la aldea llamada
Benedict se beneficiaria y tambin Sir Ben ya que la renta se
pagaba con parte de los cultivos.
Cada da, Sir Ben estableca la orden de entrenamiento
para sus hombres y entonces se diriga hacia m. Me quedaba en
la pila de leos con Huw, esperndolo. Del otro lado del campo,
Sir Nicholas practicaba con Rory con las espadas. Sir Nick es
gil para un tipo tan grande le dije a Huw mientras
esperbamos a Sir Ben.
Lo es Huw estuvo de acuerdo. Me siento orgulloso de
servirle. Puede que no sea el favorito de las damas en los torneos
como Sir Ben, pero l gana ms en las peleas de espadas. La
espada es su especialidad. Gana grandes premios. Apostara que

es mejor que Sir Ben con la espada.


Le sonre al nio, que era casi tan alto como yo, y luch
contra la tentacin de decir: No. Sir Ben es mejor en todo.
Huw sigui con orgullo: l me ha estado entrenando
bien. Nunca haba tenido un mejor maestro con la espada ni con
nada.
En su mayor parte, Sir Ben haba dejado mi formacin con
la espada a Sir Nicholas, y yo haba practicado durante horas y
horas con Rory, mientras que Sir Nick nos daba indicaciones a su
manera amable y paciente. l nunca nos llam estpidos, y
nunca hizo burla de nosotros. Entonces, Huw, Sir Ben es el
favorito de las damas?
Bueno, l es muy guapo. Espero ser tan guapo como l
cuando crezca.
Vi al nio con la nariz chata y pecas, dudaba que eso
fuera a suceder. Si eres amable con las damas y las haces rer,
siempre le gustars le dije para animarlo.
Adems, Sir Ben es joven. Sir Nicholas tiene cuarenta aos
y le gusta la comida. Dice que voy a ser su ltimo paje, porque ya
termin de entrenar nios. Pero s, Sir Benedict es amado por
todas las damas. Una dama de una casa muy rica quera casarse
con l el verano pasado, a pesar de que l no va a heredar
nada. Huw me mir con cautela antes de continuar. Pero
todos sabemos que l prefiere a los hombres.
Y t prefieres a las nias? le pregunt.
S, Lord Robin. Yo soy un hombre de damas. Sac el
pecho, hacindome sonrer.
Qu tenemos aqu? Sir Ben se acerc a nosotros, su
largo cabello ondeando con la clida brisa de la tarde. Palme
sus palmas y luego coloc sus manos en las caderas. Dos

jvenes bribones vagos, buenos para nada.


Huw sonri y se cuadr. A su servicio, Sir Ben.
Sonre, sabiendo cmo amaba Sir Ben molestar a los
jovencitos, pero siempre con amabilidad. Nunca haba sido tan
feliz en mi vida. No es que cada momento en la casa de Sir Ben
fuera bueno. Quera cocinar, pero no me lo permita, a pesar de
que admiti que amaba mi pastel de almendras y los dulces de
mazapn que haba hecho. Yo quera reparar su ropa, pero
Jhone haca eso y le enseaba al joven Simon para que l
pudiera reparar la ropa de Sir Ben, cuando ellos se encontraran
en el circuito de torneos.
Recojan esos leos orden Sir Ben. Huw y yo
levantamos el leo y esperamos rdenes. Ayer se las arreglaron
para cargar el leo durante dieciocho veces cada uno hasta el
roble y de regreso. Hoy espero que corran los veinte.
Vi a Huw. Podemos hacerlo, Huw?
Podemos, Lord Robin. El ltimo en terminar limpia las
botas del otro dijo Huw, sus mejillas color de rosa de la emocin.
A pesar de que era slo un nio de doce aos y yo tena
dieciocho, era un buen rival para m y ms fuertemente
construido. Se vera como Sir Nick un da. Desde luego, que coma
como l. Como quieras estuve de acuerdo.
A la cuenta de tres dijo Sir Ben. Uno, dos, tres. Corran
como si volaran, bribones.
El sol brillaba alto en el cielo, y rpidamente empec a
sudar. Estara muy lastimado si me venca un nio de doce aos,
segu adelante, y para cuando Huw y yo regresbamos desde el
roble en la vuelta numero veinte, iba casi como el cuerpo de un
caballo delante del nio. Sir Nicholas y Rory se haban unido a Sir
Ben, cuando se enteraron de la carrera, y los tres observaban,

con rostros sonrientes nos esperaban.


An a cierta distancia, decid ir ms despacio. Huw era slo
un nio, y haba trabajado muy duro durante estas ltimas
semanas, consiguiendo fortalecer sus flexibles msculos. Renunci
a querer ganar, sabiendo que eso significaba ms para l que
para m. l me alcanz rpidamente. No queriendo levantar
sospechas, cuando lleg junto a m, le grit: No creo que
pueda correr el ltimo tramo, Huw. Mis piernas estn cediendo.
Era difcil hablar. Yo estaba realmente sin aliento, as que fue una
verdad suficientemente buena.
Vamos, Lord Robin, puedes hacerlo dijo, su tono
alentador. Mostrando lo buen y justo hombre que sera,
rehusndose a ganarme aunque yo le daba lugar.
Terminamos en el mismo exacto momento y camos al suelo
delante de nuestros caballeros. Mis pulmones ardan como lo
haban hecho el primer da, pero esa vez fue despus de solo dos
vueltas. Esta vez se trataba de todo el recorrido. Me di la vuelta
sobre mi espalda y vi a Sir Ben. l se acerc a m, y me agarr la
mano, jalndome para que me pusiera de pie. Palme mi pecho
y la respiracin que me quedaba qued atrapada en mis
pulmones. Sir Nick jal a Huw y lo abraz levantndolo del suelo y
riendo.
Son hombres buenos, Sir Ben. Hombres finos dijo Sir
Nicholas.
Lo son, en efecto, Nick. Sir Ben tom mi mandbula con
una mano e inclin la barbilla. Vi los encantadores ojos y saba
que nunca haba conocido el amor antes. Mi corazn dio un
brinco y mi vientre ondeaba mientras lo miraba. Cuando era
nio, cuando crea estar enamorado del maestro Eadward, esos
sentimientos estaban siempre teidos de miedo y vergenza. No
senta nada de eso con Sir Ben.
Quera que me besara largo y suave en los labios, pero

saba que no lo hara. Despus de un fuerte abrazo, me solt, listo


para continuar con el entrenamiento. Ahora vamos a practicar
con la espada. Puedes practicar con el quintain16.
Huw y su caballero se fueron con Rory para practicar con
la lanza, mientras que Sir Ben me llev a travs del campo hacia
una pila de viejas espadas oxidadas tiradas en el suelo. Toma
un arma dijo Sir Ben.
Haba una quintain para la lanza y otra ms pequea que
los caballeros usaban con sus espadas. Funcionaba de manera
que el poste con el saco de arena giraba y derribaba al hombre
que no consegua salir rpidamente del camino.
Met la mano en el montn de espadas oxidadas y tom la
empuadura de la primera que sent en la mano. Sin detenerme
corr hacia el quintain, centrndome en el escudo de madera,
golpe mi objetivo, y sal corriendo del lugar para evitar el giro del
saco de arena del quintain. Entonces lo golpe de nuevo. Atrs
quedaron los das en que estaba lejos de la meta y no tena
suficiente fuerza para lograr sacar el arma que se clavaba en el
suelo.
Feliz, me gir hacia Sir Ben. Pero l tambin tena una
espada en la mano, y se abalanz sobre m. Levant mi arma y la
bland para defenderme. Su cara era una mscara de
indiferencia y Sir Ben iba tras de mi sin piedad, empujando y
atacando. Yo era un experto en evasiones. Me apartaba ms y
ms atrs del campo. Yo no era el nico sudando. El sudor corra
por su cara, empapando su camisa.
Por un buen rato, me gust el juego, con lo que todas las
habilidades que l me haba enseado me sostenan. Sin
embargo, Sir Ben era ms alto, superaba mi alcance, y era
mucho ms fuerte. Por si eso no fuera suficiente, haba corrido

16

Quintain.

veinte vueltas en el campo cargando un pesado leo. Mis


msculos gritaban.
Sir Ben, estoy cansado logr jadear. No lo dej como
yo esperaba, sino que se fue tras m ms duro. Por el amor de
Dios, ests tratando de matarme? grit.
Las lgrimas ardan en mis ojos y comenzaron a caer
mezclndose con el sudor. Estaba fatigado mas all de toda
medida, y mi caballero pareca como si me fuera a matar. Lo
amo. Y quera que me amara, y ahora l me traicionaba tan
cerca de mi victoria con el leo.
Sir Ben, por favor!
La indiferencia fue el nico sentimiento que pude ver en su
hermoso rostro. Se lanz de nuevo hacia mi corazn, y yo lo
bloque pero an me mova hacia atrs. Al bosque detrs de la
casa, a un arroyo que corra cuesta abajo y a un lado del
campo. En un momento podra estar sentado en l, sobre mi culo,
con una espada en la garganta.
Sin pausas ni vacilaciones en el movimiento de su arma, Sir
Ben avanzaba hacia m. Por el rabillo del ojo, vi a Sir Nicholas
dirigirse hacia nosotros, la expresin de su rostro que hablaba de
su confusin y miedo. Debera de ser igual a la ma, si tuviera un
espejo, mi cara me dira sobre mi miedo y sufrimiento.
Y entonces la ira me inund.
l no era mejor que el maestro Eadward. Mi tutor tambin
era un hombre bien parecido, aunque ms viejo que Sir Ben. l
tambin me haba utilizado y me traicion. Haba usado su fuerza
superior y el poder de su mayor posicin para obligarme a una
unin que muy pronto supe que sera destructiva, y cuando
fuimos descubiertos, me culp.
Decid tomar un gran riesgo, uno que Sir Nicholas me haba
enseado. En la primera oportunidad, me acerqu, me inclin,

levant mi pierna, y le di una patada con todas mis fuerzas en su


parte media. Tomado por sorpresa, tropez y cay sobre su
espalda. Di un salto sobre mis dos pies con la espada en la mano
y empuj la punta de mi oxidada y roma arma contra su desnudo
cuello.
Sir Ben me miraba a los ojos. l no habl, y yo no poda
hablar. Jadeaba, mi corazn estaba llen de rabia. Mis dientes
apretados con tanta fuerza que la mandbula me dola. Era difcil
ver con el sudor cayendo de m frente a los ojos.
Lord Robin, dame la espada. Vamos, nio. Sir Nick dio
la vuelta a mi lado y puso su mano sobre la ma, lentamente solt
la espada de hierro de mi mano. Buen nio. Habl en voz
baja como uno lo hara con un caballo que se asusta fcilmente.
Mi mirada estaba fija en Sir Ben, cuando se puso de pie, el miedo
se apoder de mi corazn. No tena ni idea de lo que podra
haberle hecho si Sir Nick no hubiera intervenido.
Mientras que Sir Nick mantuvo su mano firme sobre mi
hombro, no me mov, y nadie dijo nada. Por fin la quit y lo que
hizo despus me sorprendi. A pesar de que era ms de diez
aos mayor que Sir Ben, Sir Nicholas siempre lo trataba con
deferencia y le hablaba con gran respeto, y nunca se olvidaba
de llamarlo Sir a pesar de que Sir Ben tena la costumbre de
decirle a Sir Nicholas, Nick, sin el grado de caballero.
Sir Nicholas ech hacia atrs el pie y pate el trasero de Sir
Ben. Avergnzate, maldito idiota! bram.
Una mirada de indignacin, seguida rpidamente por la
aceptacin, recorri el rostro de Sir Ben, como una nube de
tormenta en un da de verano. Decid que era hora de poner a
Lord Robin una prueba, nada ms dijo encogindose de
hombros. La hermosa sonrisa que siempre consegua una sonrisa
en respuesta de cada persona a su alrededor, se perdi en Sir
Nick en ese momento, y nada ms que el odio llen mi corazn.

Me alej de ellos, a travs del campo hacia la casa. En el interior


del fresco gran saln, estuve de pie, paralizado por la ira, mi
corazn dola. No sabiendo qu ms hacer, entr en la cocina,
donde la seora Anne trabajaba con Jem y Jhone.
La seora Anne siempre me haba tratado con gran
respeto y amabilidad. Mi inters por la cocina era de su agrado.
Aunque un hombre en la cocina en una casa grande, no era
raro, esta no era una casa grande, sino simplemente una buena
casa, y yo era un Lord que nunca debera de poner el pie en una
cocina. Has venido a pelar nabos, Lord Robin? Y mientras
ests en ello, le quitars la cscara a los guisantes?
Cuando no respond con una sonrisa por su broma como
siempre lo haca unindome a ella en su mesa de trabajo, vino a
donde yo estaba sentado en un taburete junto a la puerta. Jem y
Jhone me miraban pero no dijeron nada.
Ha sucedido algo, Lord Robin? Su voz era suave.
S, me tengo que ir.
Tu padre te encontr? Est aqu? Sir Ben va a hacer
algo, no te preocupes.
Lord Francis no est aqu. Se trata de Sir Ben, me aleja
con su crueldad. Probablemente me o como un actor de
teatro.
Vamos, Lord Robin. Tus mejillas estn tan rosadas como la
flor del manzano, y parece que ests a punto de llorar. Lo que
sea que el Amo te hizo, seguramente estaba bromeando. l
siempre bromea.
l no estaba bromeando le dije.
Voy a traerte un poco de leche fresca. S que te gusta
eso. Me trajo una taza de leche de la despensa fra, y la beb
con avidez. Ahora, no te hace eso sentir mejor?

S, gracias, seora.
Ve a limpiarte en el pozo. Ests demasiado caliente
dijo.
Afuera, me quit la casaca de piel y sumerg una cubeta
en el agua. Me lav las manos y tir el resto sobre mi cabeza,
empapando la camisa. Al diablo con Sir Ben. Iba a cocinar algo,
regres a la cocina.
Voy a hacer un pastel de manzana y un pastel de nuez, y
cuando me haya ido, se va a dar cuenta que era bueno para
algo me dije entre dientes y me dediqu a reunir los
ingredientes de la despensa. Haca pasteles y pudines mucho
mejor que la seora Anne, que me mir todo el tiempo pero no
dijo nada.
Estaba trabajando duro cuando Sir Ben entr en la cocina.
Robin, qu ests haciendo? Te he dicho que permanezcas
fuera de la cocina.
Estoy haciendo lo que mejor hago. No lo miraba sino
que segua con la mezcla de mantequilla y azcar.
He dicho que salgas de la cocina, nio.
Ahora lo vi. No. Un silencio de muerte cay, pero fue Sir
Ben, quien sali de la cocina, no yo.

En el gran saln se colocaba la mesa principal dispuesta


como de costumbre, sobre una elevada tarima se colocaba una
gran mesa de roble oscuro, con brillantes patas labradas. Las sillas
tenan respaldos altos y cojines en los asientos. Sir Ben se sent en

el centro con Sir Nicholas a su derecha y despus Cob y Rory. A


su izquierda estaba mi lugar. Los pajes estaban sentados en una
mesa al lado de la mesa principal. En la casa de mi padre esa
mesa era larga y tena dos soportes. Aqu era pequea y solo
tena uno.
La seora Anne y Jem llevaban la comida a la mesa alta,
mientras que yo llevaba los pasteles y postres que haba hecho y
las coloqu frente a Sir Ben. La tarea de un escudero era cortar la
carne para su caballero y servirle. Desde que llegu a la Casa
Benedict, haba actuado como el escudero de Sir Ben, aunque
nunca haba sido nombrado como tal. Cort y serv el asado de
cerdo, mientras que Rory serva a Sir Nicholas. Y debido a que se
trataba de una casa en la que las reglas eran flexibles, Sir Nick le
sirvi a Cob. Dej la verdura en el plato de Sir Ben con su pan
antes de sentarme a su lado.
Ya le pediste perdn a Lord Robin? Sir Nicholas dijo
entre bocado y bocado de su carne de cerdo asado y lo
suficientemente fuerte para que oyera.
Lo har en mi tiempo libre, y slo si lo considero
conveniente buf Sir Ben, en tono de advertencia. Haba
tomado el castigo de Sir Nick en el campo, pero no sera
castigado de nuevo. Sir Nicholas solt un bufido, pero sigui
comiendo y no dijo nada ms.
Tom la jarra y llen con vino la copa de Sir Ben, y dado
que estaba en un estado de nimo rebelde, camin detrs de la
silla Sir Ben y llen tambin la copa de Sir Nicholas. Con una
mirada que me habra asustado en otra ocasin, Sir Ben dijo:
Sintate, nio. No usurpes la posicin de Rory.
Me rehus a mirar a Sir Ben a los ojos, viendo solamente la
copa que llenaba. Perdname, Rory. Slo quiero honrar a tu
caballero.
Como quiera, Lord Robin. No estoy ofendido dijo. La

tensin en la mesa subi, y el nio pareca nervioso. De pie entre


Sir Nicholas y Cob, tom la copa de vino de Cob y tambin la
llen. El herrero miraba inquieto a su hombre, pero no dijo nada.
Su oficio de la herrera lo pona en un nivel menor al de Sir
Nicholas que era un caballero, pero el que un Lord le estuviera
sirviendo el vino tena a todos en la sala mirndome. Se podra or
el ruido de un alfiler al caer.
Sir Ben se puso de pie. Esto es ir demasiado lejos dijo,
mirndome. Si deseas ser un siervo, ve a tomar tus alimentos a
la cocina!
Dej la jarra de vino en la mesa e hice lo que l me mand,
camin junto a l al otro lado del gran saln hacia la cocina con
mi comida. Mi corazn lata con fuerza, pero tambin me senta
extraamente triunfante. Mi rabia por la traicin de Sir Ben en el
campo no me haba abandonado. Por la maana, me gustara
salir y regresar al monasterio. Nadie me hara dao otra vez.
Encerrara mi corazn con hierro.
Desde la cocina, escuchaba el murmullo de la
conversacin elevndose en el gran saln. Ya no tena apetito
por lo que dej la comida en el suelo, donde el perro se lo comi
rpidamente. Aun estaba en la cocina cuando los criados
trajeron las ollas para la limpieza. La seora Anne daba
instrucciones, pero yo nunca haba lavado ollas. Los siervos ms
bajos de la casa y los pajes limpiaban las ollas.
Lord Robin, no te quedes aqu mientras que la vajilla se
lava. Ya has enfurecido a Sir Ben. No lo provoque ms.
Yo respetaba su consejo y sal de la cocina. Estaba cerca
de oscurecer, por lo que los sirvientes ya estaban acomodando
sus catres para prepararse para dormir. Camin a travs del gran
saln, pero nadie me habl. Sir Ben, Sir Nick, y Cob deban
haberse retirado a la pequea sala y cerrado la puerta, porque
ellos no estaban. Decid dormir en el gran saln con los hombres,

cuando la seora Anne camin directamente hacia la pequea


sala. De pie en la puerta, ella dijo: Un hombre se acerc a la
puerta de la cocina, Sir Ben. Pide comida y pregunta si hay algn
trabajo.
Cules son sus habilidades? Necesitamos ms ayuda?
Nosotros no, Sir Ben. Pero se ve horriblemente delgado.
Creo que ha estado vagando por las calles durante mucho
tiempo.
Dale una comida y un catre. Por la maana ver si le
podemos ayudar dijo Sir Ben tan fcilmente como yo saba que
lo hara. Podra estar enojado con l, y l conmigo, pero era un
buen hombre y nunca echara a un mendigo de la puerta.
La seora Anne se fue, cerrando la puerta detrs de ella.
Encend una vela para iluminar mi camino arriba, para buscar
una manta en la recmara de Sir Ben. La seora Anne podra
decirme dnde podra encontrar un catre, y si no haba extras, el
piso sera igual de bueno. Dej la vela en la silla por la ventana y
me diriga al bal cuando me enter que Sir Ben estaba en la
puerta. Qu ests haciendo?
Conseguir una manta para dormir en el suelo del gran
saln. Cruc la habitacin e iba a pasarlo, pero l entr y cerr
la puerta.
Vas a dormir en mi cama, como siempre. Ahora,
desndate!
No, voy a bajar las escaleras. Intent de nuevo pasarlo,
pero l me cerr el paso. Sir Ben se quit la ropa, tirndola al
suelo. La tarea de un escudero era recogerla y doblarla
ordenadamente. As lo hice, todo el tiempo evitando su mirada.
l no se movi de la puerta, y cuando termin, volvi a decir:
Desndate.

Voy a necesitar mi ropa abajo, en el gran saln.


No dormirs en el gran saln. Dormirs conmigo. Te
comportars correctamente y permitirs que el escudero de Sir
Nicholas le sirva como debe de ser. No seguirs degradndote,
actuando por debajo de tu rango!
Dije algo que saba que era un error, pero no obstante era
cierto y estaba lo suficientemente enojado para que no me
importara demasiado. En ese caso, estoy por encima de ti. Me
dirs Lord Robin y me dars la mejor habitacin de la casa para
dormir. Mis palabras quedaron flotando en el aire entre
nosotros. l me iba a matar, ya fuera con su espada, o contra la
pared, o con las manos desnudas, ya que apretaba los puos
cuando lo vi.
Sir Ben cruz el cuarto tan rpido que no tuve tiempo de
moverme. Me dio un fuerte golpe en la mejilla y luego coloc sus
manos sobre mis hombros, me dio la vuelta y me lanz a la cama
sobre mi abdomen. Sent el aire de la noche sobre mi trasero
cuando baj mi hose. Mi fuerza no era rival para la de l, y me
penetr con fuerza, aunque confieso que no luch contra l.
Quera que se hiciera cargo de m. Quera que me mandara. Mi
comportamiento en la cena estuvo mal y, como mi caballero,
tena razn para disciplinarme. Se mova rudamente sobre m,
siendo incapaz de sostener mi ira, la dej. Su peso en mi espalda
me haca sentir seguro y rodeado. Con el rostro hacia un lado, su
largo cabello caa hacia adelante, acariciando mi mejilla con
cada empujn. Me sent abrumado por completo con la
sensacin y el olor del hombre que amaba. Todo lo que l me
haca me entusiasmaba.
Gritando, Sir Ben cay pesadamente sobre mi espalda. Me
deslic por debajo de l y ca al suelo en donde me qued
sentado, respirando pesadamente. Sir Ben se sent y me mir,
confundido. Qu te sucede? pregunt. Haces pasteles,
lloras, no puedes darte el lujo de correrte a menos que palmeen

tu trasero
Tranquilamente dije: Sir Ben, no s por qu no puedo
correrme sin una paliza. Siempre ha sido as. En cuanto a los
pasteles, me encanta cocinar. Por qu est mal slo porque soy
un Lord y un nio? Quiero coser, pero no me lo permites.
Me gustan los hombres! l dijo.
Soy un hombre. Puede una chica haber luchado como
lo hice esta tarde?
Sir Ben se encogi de hombros. Quizs Juana de arco. No
eres una doncella, pero no eres un hombre cualquiera, no del
tipo al que estoy acostumbrado joder. Qutate la ropa. Se
dirigi a la jarra de plata y verti agua en el cuenco de barro
para lavarse la cara. La seora Anne dejaba trapos para que nos
limpiramos los dientes, y Sir Ben moj uno y se limpi la boca. Lo
observ, admirando su belleza. Cuando termin, verti agua en
su pene.
A la cama. Frunci el ceo. Te quiero de nuevo.
Yo tambin lo quera. Ms que eso, quera que l me
quisiera. Quera que l me aceptara como soy, con lgrimas,
pasteles y todo. Me desnud y luego arroj el agua de lavado
por la ventana antes de iniciar mi propia limpieza.
Muvete dijo, dejndose caer sobre la cama. Se sent
con la espalda contra el respaldo y las manos entrelazadas
detrs de la cabeza.
Sub a su lado para sentarme con las piernas cruzadas,
mirndolo. Voy a regresar a San Asaph en la maana si me
prestas un caballo.
No voy a prestarte un caballo. No irs a ninguna parte
despus de las dificultades que pas para robarte.
No quiero quedarme aqu ms tiempo. Mir mis

manos. Me has traicionado. Hice todo lo que me pedas, y


luego me atacaste como si fuera un extrao. Como si no
significara nada especial para ti.
Qu te sucede, nio? Estaba poniendo a prueba tu
valor, nada ms. Su tono era impaciente.
Le sostuve la mirada, y mi barbilla empez a temblar. Yo
ya estaba agotado con el entrenamiento. T tenas la ventaja
sobre m desde el principio.
S, quizs fui demasiado duro. Sir Nicholas ya me hizo
saber lo que pensaba. Si crees que le hubiera dejado patearme
el culo y marcharse con la cabeza intacta en cualquier otro
momento, ests equivocado.
Pens que me ibas a mutilar o matarme.
Sac las manos de detrs de su cabeza y las cruz sobre su
pecho. Nio tonto! Estaba demasiado animado con mi deseo
de ver de lo que ests hecho. Admito mi culpa en eso. Pero
matarte?
La expresin de tu cara me deca que no te importaba
nada si me matabas.
Si un caballero lucha en un torneo y muestra sus
pensamientos en su rostro, no durar mucho tiempo. Eso fue lo
que viste. Viste mi cara del torneo.
No quiero ser un caballero dije en voz baja. Y no
quiero ver tu cara de torneo cuando me miras.
Inclinndose hacia m, Sir Ben levant mi mentn con la
punta de los dedos para mirarme a los ojos. Entonces no tienes
que ser un caballero. Pero debes de ser un hombre. Un hombre
debe saber defenderse por s mismo, y puedes hacerlo. Lo
demostraste el da de hoy. Un hombre debe defender a aquellos
que dependen de l, y tambin debes saber hacerlo.

l tena razn. Tena que hacerlo. Pronto mi padre iba a


venir, y Sir Ben hara lo que el maestro Eadward haba hecho.
Negara lo que fuera que sintiera por m. No me haba declarado
su amor, si es que tena alguno, pero podra negar nuestra unin.
Esta vez no sera tan inexperto como para reclamar su amor y
esperar algn tipo de lealtad.
Ven aqu, Robin. Abri los brazos, y ca en ellos, mi
cabeza en su hombro. Quera llorar, pero ya haba hecho
suficiente de eso. Eres mi propio dulce nio, y si espero mucho
de ti, es slo porque s que eres capaz de darlo dijo con
ternura.
Quiero confeccionarte una tnica le dije. En el bal
tienes una hermosa tela azul real. Puedo hacerla?
Mantuve mi mejilla contra el hombro, pero o su risa. Si
quieres, mi amado corazn. La compr en un mercado en
Londres el ao pasado. No es mucha tela.
Amado corazn. Mi corazn se aceler. Estaba equivocado
al querer or palabras cariosas de l? Le confeccionara la tnica
ms hermosa que la de cualquier caballero o Lord en Inglaterra.
Mi mano fue hacia su ingle, y agarr sus bolas. Estaban calientes
y pesadas en la mano. Chpame duro dijo, su voz profunda
y con deseo.
Bes su pecho y abdomen hacia su pene, que ya estaba
rojo y grueso. Lo tom en mi boca y chup con fuerza,
tomndolo profundamente hasta que la punta toc la parte de
atrs de mi garganta. Sir Ben gimi y levant sus caderas como si
estuviera tratando de empujarse ms profundo, pero yo no poda
tomar ms de lo que tena. Su gran mano se pos en mi cabeza.
Oh, dulce Robin dijo una y otra vez. El sabor limpio de su
pene me emocion, y mi propio miembro se puso rgido y
doloroso. Lo ignor, poniendo toda mi atencin en Sir Ben.
Empujaba sus caderas, aplastando mi cara hasta que su caliente

jugo inund mi boca. Me lo beb con tanto entusiasmo como me


beba la leche fresca cada maana.
Mientras que Sir Ben yaca inerte y jadeando, apoy la
cabeza sobre su abdomen y acarici sus muslos. Sir Ben, a Sir
Nicols le gusta que azoten su trasero?
A Nick le gusta ser azotado, y le gusta que Cob lo monte,
pero l puede obtener placer de otras maneras. Lo conozco
desde hace aos, mucho antes de que tuviera a Cob. l nunca
tuvo ningn problema en absoluto para disfrutar. Has estado
con otros chicos o tenas un hombre?
No le dije. No, Sir Ben, nunca. Me morira de
vergenza si l supiera sobre el maestro Eadward y lo que me
haba hecho. Yo haba permitido estar al servicio de un siervo vil e
intrigante. Como si eso no fuera suficientemente malo, haba sido
sorprendido en el acto por mi padre y hermano, desnudo, con mi
culo rojo y mis fluidos aun mojando el suelo. El recuerdo me hizo
entristecer.
No importa. Te corrers con el tiempo. Mira todo lo que
has logrado hacer mientras has estado aqu en la Casa Benedict.
Apaga la vela, nio.
Le obedec. Obedecer a un buen hombre como Sir Ben era
un honor, y me qued dormido en sus brazos.

Los campos haban estado secos durante las ltimas


semanas, as que cuando me despert oyendo la lluvia
golpeando sobre el techo, Sir Ben dijo: Eso es bueno. Estaba
empezando a preocuparme por los aldeanos. Ellos necesitan
cada grano de maz y todos los nabos que han plantado para
pasar el invierno. La casa Benedict tambin necesita grano. No
quiero comprar nada. La lluvia significa que no hay necesidad de
levantarse temprano. Con esto se dio la vuelta y se volvi a
dormir.
Me alegr estar a salvo de un da de practicar con la
espada, montar a caballo, y trabajar con mi lanza en la quintain,
me levant, me vest y baj hacia la cocina.
Lord Robin. En la puerta de la cocina Sir Nicholas
estaba sonrindome. Qu haces? Hornear ms pasteles?
Su sonrisa jovial era tan contagiosa como la peste, pero mucho
ms bienvenida.
No, simplemente pasar el tiempo. Sir Ben se volvi a
dormir.
Lo mantuviste despierto anoche? Me gui un ojo, y
me ruboric. Vamos, nio. Se acerc a m y se frot la
cabeza rapada. No tienes que avergonzarte como una
doncella. Eres un buen escudero para l y un buen compaero
de cama. Han vuelto a ser amigos?
S. Puedo hacerte una pregunta?
Es algo que puedes preguntar aqu en la cocina? Su
rostro me dijo que ya saba la respuesta. Negu con la cabeza.

Salgamos al establo. Quiero ver las herraduras de mi caballo.


Lo segu a travs de la fuerte y fra lluvia, por el camino a
travs de la huerta que llevaba a los establos. Los gansos y patos
aleteaban en el estanque, los nicos felices en un da gris y
hmedo. Entrando en el fresco establo, nos encontramos solos.
El semental de Sir Nicholas era un hermoso caballo gris con
una larga cola y crin. El caballo de un caballero no slo era
valioso para l, sino tambin un compaero leal y de gran
prestigio. Le susurr palabras dulces al momento en que entramos
en el cubculo del animal, y acarici su rostro. Mi inquietud en
torno a los caballos se desvaneca rpidamente desde que fui
forzado no slo a montar, sino a montar y usar una lanza, al
mismo tiempo, y mi confianza fue creciendo. Sir Nicholas
suavemente pas la mano por las patas del caballo, una tras otra
levantaba la pata y examinaba el estado de la herradura.
Necesita un nuevo juego. Voy a buscar a Cob para que
empiece con eso hoy. Me mir y sonri. Qu sucede, Lord
Robin? Ven y sintate. En el banco junto a la pared, acomod
su peso y palme el lugar junto a l. Es por lo que Sir Ben hizo
ayer? Te estaba examinando, eso es todo. l te ha estado
entrenado bien en estas ltimas semanas. Has mejorado
esplndidamente.
S, lo s, y estoy agradecido con l. No podra tener un
mejor caballero entrenndome, excepto quizs t. El cumplido
hizo que me sonriera y palmeara mi rodilla. No, no es eso,
aunque estaba muy confundido ayer. Quera preguntarte... Vi
alrededor para asegurarme de que estbamos solos y cuando
trat de volver a hablar mi cara se puso caliente.
Sir Nicholas esper pacientemente antes de decir en voz
baja: Es sobre ti y Sir Ben? Asent. En la alcoba? Una vez
ms asent. Dime, nio. Dijo nio de manera tan paternal, que
quera poner mi cabeza en su hombro, pero no lo hice. Algunos

modales deberan de mantenerse aun cuando preguntara sobre


un tema tan singular.
Mis palabras salieron en un susurro. Sir Nick, por qu te
gusta tener tu trasero azotado?
Se volvi a verme directamente, al parecer por un
momento ofendido. Con miedo lo vi, la comprensin tom lugar
a su sorpresa. Por un momento, pens que estabas siendo
travieso, pero no es as, verdad? Tambin te gusta?
La verdad es que s, pero no puedo correrme sin eso, y
ese es el mayor problema.
No? Me mir sorprendido.
T puedes?
S, puedo, pero disfruto ms con eso. Cuando conoc a
Cob y l se sinti feliz al azotar mi trasero, esa fue una unin
formada en el cielo. No hay nada malo en ello, Lord Robin.
Me siento atrapado por esta necesidad.
No deberas sentirte atrapado, sino sentir placer. Si te
sientes atrapado, entonces hay algo mal.
Pero qu? Puedes ayudarme? Ni siquiera estaba
seguro de que quera que me ayudara.
Te vas a quedar con Sir Ben? pregunt.
Ojal pudiera, pero ayer me jur que saldra corriendo de
regreso al monasterio. Me re.
No perteneces a un monasterio, Lord Robin. Perteneces a
un hombre que va a orientarte y capacitarte. Puedes ser un buen
hombre, pero creo que nunca has tenido al hombre indicado
para ayudarte antes.
l tena razn. No lo tuve.

Sir Ben se har cargo de ti. Has hablado con l acerca


de esto?
Eso lo enfurece, y no entiendo por qu soy de esta
manera. Por qu no puedo correrme cuando estoy excitado?
Por qu amamos a los hombres y no a las mujeres, Sir Nick?
Cuando algo es bueno, no hay que cuestionarlo. Y esto
es bueno. Sir Ben es el mejor caballero de la cristiandad. Mi Cob
es un hombre del que me siento orgulloso de conocer. l es mi
marido. As es como lo veo.
Marido. La palabra me pareci extraa refirindose a dos
hombres. Cuando el maestro Eadward me us, pens que era el
nico nio en el mundo que haca esas cosas. Ahora estaba
viviendo en una casa con hombres como yo, pero aun me senta
como si mi padre fuera a aparecer en cualquier momento para
castigarme. La idea misma de un hombre teniendo un marido me
causaba un shock, lo confieso, pero cuanto ms pensaba en ello,
ms sentido tena. Yo no quera una esposa, quera un marido.
Lo que sea que est mal se resolver, Lord Robin. Confa
en Sir Ben. No te llevar por un mal camino.
Un ruido de pasos sobre la paja nos alert de que no
estbamos solos. Cob se diriga hacia nosotros con su delantal de
cuero de herrero, listo para el trabajo. Tengo la fragua ardiendo
en el cobertizo. Este animal necesita herraduras nuevas?
La sonrisa de Sir Nick era ms brillante hacia su hombre que
con cualquier otro. As es.
Voy a ir a trabajar, entonces. Revisa tambin el caballo
de Sir Ben. Sir Nick se levant de inmediato a hacer lo que Cob
dijo, mientras que el herrero regresaba de nuevo a su lugar.
Por qu lo obedeces? le pregunt. l est por
debajo de ti.

Slo por un accidente de nacimiento. Sir Nicholas


sonri. Es un hombre que respeto. Sir Ben est por debajo de ti,
pero sabes que l es un hombre al que deseas seguir.
S, lo s, pero pens que era extrao.
Sir Nicholas palme uno de mis costados con su pesado y
gran brazo. Todo lo que necesitas es una direccin, Lord Robin.
Sir Ben es el hombre para ti, pero tienes que confiar en l.
Regres a travs de la lluvia a la casa, ms feliz que
cuando haba salido, pero aun as confundido acerca de mi
lugar y mis inclinaciones. En cuanto a confiar en Sir Ben, yo quera,
pero aun no confiaba en nadie.
En la cocina, la seora Anne preparaba avena en una olla
grande que estaba sobre el fuego. Sir Ben durmi hasta tarde
hoy dijo cuando entr. Est bien que descanse. Trabaja muy
duro, cuidando siempre de todos los dems.
Se ha levantado?
As es, est en el pequeo saln, Lord Robin, hablando
con el mendigo que lleg a la puerta anoche. Deberas de ir con
l. Sir Ben lo quiere.
Sus palabras me calentaron. Seora Anne, le molesta
trabajar en una casa donde los hombres tienen tan singulares
inclinaciones?
La mujer dej de agitar la olla y tom una tela gruesa para
sacarla del fuego. Cuando has estado en este mundo todo el
tiempo que yo y has trabajado en muchas casas diferentes, te
das cuenta de que no son tan singular como crees, Lord Robin.
Has estado demasiado protegido. Vas a querer un poco de
avena?
Tom dos cuencos de madera de la mesa y se los llev.
S, claro.

Ella tom los platos en su ruda por el trabajo mano con una
sonrisa. Voy a tenerla lista en un minuto. Ve a ver a tu hombre.
Ya estaba en la puerta cuando agreg: Y dile a los mozos del
gran saln que hay avena en la cocina si lo desean.
Caminando ms tranquilo y con el corazn brillando, fui
sonriendo a travs de la gran sala. Hola, Jhone dije mientras
me alejaba.
Con una sonrisa, levant la vista de su catre. Buenos das,
Lord Robin.
Hay avena en la cocina para todos los que quieran
dije en voz alta. Junto a la chimenea, Simon y Huw se levantaron,
frotndose los ojos, a un lado de sus catres.
Apenas haba abierto la puerta del pequeo saln,
cuando Sir Ben grit: Robin, voy a aprender a leer.
Mi sonrisa cay de mi cara cuando vi al hombre que se
puso de pie a mi entrada. El maestro Eadward, su ropa
harapienta, la barba demasiado larga, claramente haba sufrido
mucho desde que sali de Casa Holt. Me mir por un momento
antes de servilmente ver el suelo. Era vergenza lo que vi en su
rostro? Vergenza por usarme o vergenza porque lo sorprend
delgado y desaliado?
Este hombre es Chancey Eadward. l es un profesor, y
necesita el trabajo.
El maestro Eadward hizo una reverencia. A sus rdenes,
seor? l permiti que sus palabras se desvanecieran
lentamente, como si no me conociera.
l es el Lord Robin Holt dijo Sir Ben.
Lord Robin. El maestro Eadward hizo una profunda
reverencia. Cuando trabajaba en la casa Holt, nunca me haba
hecho una reverencia. El miedo y la ira se apoderaron de mi

vientre, me repugnaba ver a este hombre invadiendo la


seguridad de mi nuevo hogar. Quera huir de l pero estaba
clavado en el suelo.
Una distraccin fue proporcionada cuando la puerta se
abri y entr la seora Anne. Coloc una bandeja en la
chimenea y le entreg un gran tazn de madera con humeante
avena a Sir Ben. Hay avena en la cocina si quiere tomar algo
le dijo al maestro Eadward.
Gracias, seora. Su tono era ms servil hacia la seora
Anne, una criada, de lo que haba sido nunca para m. Vio a Sir
Ben para que le diera permiso para salir.
Ve, Chancey. Sir Ben le seal que se fuera. Seora
Anne, asegrese de que este hombre coma y se atienda. Me va
a ensear a leer.
Me temblaban las manos mientras vea la puerta cerrarse
detrs de ellos. Qu iba a hacer? El maestro Eadward haba
fingido no conocerme, y yo se lo agradec. Si le deca a Sir Ben
quin era, entonces tendra que decirle por qu mi viejo profesor
haba sido despedido de la Casa Holt, al mismo tiempo que yo fui
desterrado a San Asaph. No poda soportar que el hombre al que
respetaba por encima de todos los dems supiera que me haba
entregado a un hombre mucho despus de haber comenzado a
odiarlo. Fui ms que una puta en el monasterio al pagarle al
hermano Abelard por su silencio. Pero esto...?
Como un nio hambriento, Sir Ben tom la cuchara y
empez a comer la avena. Uno pensara que estara enfermo
de avena. Cuando era nio, haba das en que era mi nico
alimento. l me mir con una sonrisa. Los bastardos no suelen
ser bien alimentados. Sintate, Robin, y come.
Mi deseo por la comida haba desaparecido. Tom pan y
leche le dije. Me sent frente a la chimenea de piedra cerca
de la gran silla de Sir Ben. Sir Ben, puedo ensearte a leer. Te lo

dije desde la primera vez que vine aqu.


Sir Ben lami la cuchara y raspaba el tazn. Te vas a
comer eso? seal mi plato. Nadie cocina mejor la avena
que la seora Anne.
Le entregu el tazn y vi que se coma la segunda porcin.
Sir Ben, me permites el placer de ensearte a leer.
Hay mucho que hacer. Aparte de eso, Chancey necesita
el trabajo y la dignidad de ganarse el pan. Se lo quitars?
No, pero le dara algn otro trabajo. O le dara un poco
de dinero para que siguiera su camino a una casa donde se lo
necesitara.
Soy dueo de mi casa. Yo decido quin trabaja para m.
Ahora cllate.
Cuando termin de comer, Sir Ben dej el segundo plato
sobre la chimenea y seal el taburete junto a su silla que usaba
Simn en las ocasiones que se le permita sentarse junto a su
admirado hermano mayor. Ven aqu, nio. Su tono era tierno.
Me levant de inmediato y me sent en el taburete. Qu pasa
contigo? Ordenamos nuestras diferencias anoche. Eres mi nio,
mi dulce nio que se est convirtiendo en un hombre. Me tom
la cara entre las manos. Es un da lluvioso. Ve por la tela y
empieza mi nueva tnica.
Estaba tratando de animarme, y me alegr un poco. Si el
maestro Eadward no hubiera roto mi felicidad, estara corriendo
las escaleras de dos en dos escalones en un momento para ir a
buscar la tela. Pero me senta como me haba sentido en la casa
Holt, caminando con cautela en mi casa, con miedo de
encontrarme con el maestro Eadward en las escaleras y que me
pidiera lo que no tena ningn deseo de dar. El calor y la
seguridad de la casa Benedict fueron destruidos.
Voy a necesitar papel para hacer un patrn, y debes

permitir que te tome medidas.


Todo lo que quieras. Ahora, ve a buscar lo que necesitas
y regresa aqu. Puedes trabajar junto a la ventana mientras
Chancey se sienta aqu conmigo. Puedes escuchar, y si l me
est enseando mal, tienes mi permiso para ponerlo derecho.
l sonri, sus ojos brillaban, y palmeo mi hombro. Ve y comienza
la tnica nueva.
Sir Ben, dame un beso dije en voz baja.
Se inclin y me bes en la frente.
Dame un beso bien, en mis labios.
Robin! Pareca impaciente, sin embargo, me tom la
cara otra vez y me dio un fuerte beso en la boca.
El resto del da estuve haciendo un patrn y cortando la
tela mientras que el maestro Eadward trabajaba con Sir Ben,
ensendole las letras. Sir Ben no tena la menor idea de cmo
leer. Por lo menos yo, cuando l puso una espada en mi mano,
haba utilizado un arma antes, aunque muy mal. Sir Ben vea las
letras sobre las hojas con tal confusin que podra haber estado
tratando de leer en griego o latn, en lugar de ingls. Su
frustracin se manifestaba al principio con largos suspiros, y como
avanzaba el da, l se puso de pie varias veces paseando por el
amplio saln. Por fin se dio por vencido por completo y pareca
ms cansado de lo que estara si hubiera marchado todo el da y
luchado contra un ejrcito en su tierra.
He terminado. Maana vamos a hacer ms. Chancey,
Debes de limpiarte y afeitarte. Me gusta que los hombres y las
mujeres de mi casa tengan buena apariencia. Dile a Jem que te
muestre cmo y a la seora Anne que te de jabn.
S, Sir Benedict.
Tienes algo de ropa?

A pesar de que su barba cubra su rostro, las mejillas del


maestro Eadward se vean notablemente rosas. Me vi obligado
a venderla, seor Benedict. He pasado por momentos muy
difciles en estos ltimos meses dijo con una mirada furtiva hacia
m. La seora Anne dijo que iba a ver lo que poda
encontrarme.
El maestro Eadward haba vestido siempre bien y se
afeitaba pulcramente la cara, dejando slo una muy pequea
barba en el mentn. Su descuido debera de seguro ser una
fuente de vergenza para l, y que se le dijera que se limpiara
slo aumentara eso. Albergara resentimiento hacia Sir Ben.
Debera de decirle sobre la naturaleza del maestro Eadward,
pero no poda decirle y aun as mantener mi propio secreto.
Bueno, como sea, ahora tienes trabajo y una casa aqu.
Y hars algo til por la casa. En caso de que la seora Anne te
pida cualquier cosa, tendrs que seguir sus instrucciones.
S, seor Benedict.
Cuando el maestro Eadward se fue, Sir Ben se acerc a mi
lugar junto a la ventana en donde estaba cociendo.
Ya no ms por el da. La luz es mala. Tu vista es
importante, ms que una tnica.
Dobl mi trabajo y lo hice a un lado. Ahora tengo un
patrn, puedo hacerte ms tnicas.
Este asunto de la lectura es agotador. Me senta menos
agotado cuando llegu a San Asaph despus de ser lanzado de
mi caballo. Qu piensas de Chancey? Sir Ben se sent a mi
lado, mirando hacia el bosque.
Te quejaste de que no haba ningn ciervo en tus
bosques, Sir Ben le dije para evitar contestar. Si pones sal los
atraers, y harn su hogar aqu y sus cras.

No lo saba.
No tienes un guardabosques?
No. La tierra no es lo suficientemente grande. Yo acto
como mi propio guardabosques cuando estoy en casa. Cuando
estoy viajando por el circuito, mi mayordomo se encarga de
todo. Pero qu piensas de Chancey? Es un buen maestro?
No haba duda de que el maestro Eadward era un hombre
culto. Pero mis hermanos y yo hubiramos aprendido ms
fcilmente si no hubiera llevado una vara de abedul y la utilizara
con tanta libertad. S, seor. l es un buen maestro, por lo que
he observado.
Mi corazn se hundi con su siguiente idea. Bien. Mientras
que l est aqu, podr tambin ensear a Simon y Huw.
Yo podra ensearle a los nios le dije, temiendo lo que
el maestro Eadward podra hacerles.
T eres mi escudero. Todava tienes mucho que aprender.
Chancey puede ensear a los nios,
Escudero. Era la primera vez que me declaraba como tal.
As que ahora soy tu escudero, Sir Ben?
Si. Sonri. Me vas a servir en el campo y en mi cama.
Con un dedo, palme mi mentn.
Yo era suyo! No saba cul era mi posicin en su casa
hasta este momento. Yo no era ms que el nio que comparta la
cama de Sir Ben, y quien se entrenaba duro en el campo todos
los das, excepto el sbado. En la casa de mi padre, yo no era
ms que una molestia que lo decepcion. Los sirvientes seguan
su ejemplo y no me daban el respeto que mi posicin mereca.
Yo quera un lugar en el mundo, y ahora tena uno. Ahora era el
escudero de Sir Benedict Childerley.

Quieres que lo anuncie en mi casa? pregunt.


S, seor le dije.
Me hace bien verte sonrer, nio dijo Sir Ben.
Esa noche, mientras comamos en el gran saln, Sir Ben se
puso de pie y alz la copa. La familia sigui sus ejemplo como lo
haran en cualquier casa, grande o pequea. Levanto mi copa
a Lord Robin Holt, mi escudero dijo.
Una ovacin se oy, y eso fue todo.
Sentado con los criados, el maestro Eadward se encontr
con mis ojos. Se haba afeitado el rostro y recortado su cabello.
Llevaba una camisa blanca limpia y decente y una tnica negra
larga con un hose negro que le haca verse como un hombre
diferente al vagabundo de ese mismo da. Sus botas eran las
mismas y muy gastadas, pero al menos haban sido boleadas.
Pareca casi el mismo de siempre de nuevo, aunque ms pobre.
En casa de mi padre, haba llevado ropa fina dado que era bien
pagado por su trabajo. Pero l era un hombre que, aun en ropa
usada, pareca digno y hermoso. Ahora que se vea mejor, su
vieja arrogancia regres. La pude ver en su rostro.
Hecho me dijo Sir Ben cuando los sirvientes se sentaron
de nuevo para terminar su cena. Eres feliz ahora, Escudero
Robin?
S, seor le dije.
Chancey es un hombre guapo. Ahora que est afeitado
y baado, se puede ver. Crees que le gustan los hombres o las
mujeres?
Lo quieres? le pregunt con cautela.
Por supuesto que no. Por qu iba a querer a un hombre
mayor cuando tengo a un apuesto joven? Es slo que incluso en
mi propia casa tengo que ser cauteloso. La gente lleva cuentos si

no estn satisfechos con su suerte.


Entonces despdelo y yo te ensear a leer.
Sir Ben me miraba fijamente, y saba que iba a comenzar a
sospechar de mis motivos, si lo deca de nuevo. Estoy celoso,
eso es todo dije en voz baja al odo. Quiero ser todo para ti.
Cada uno tiene su lugar, y debes permitir que lo tengan.
Mi mirada se reuni brevemente con la del maestro
Eadward, y su mirada era como la que l sola darme cuando
tena la intencin de castigarme. La mirada del gato al ratn.
Coloqu mi mano sobre la de Sir Ben en la mesa. Poda sentir los
ojos del maestro Eadward sobre m como un fuego abrasador,
pero cuando lo mir de nuevo, estaba hablando con Jhone, y
ella le sonrea.
Te amo, Sir Ben. Quiero que seas mi esposo.
No seas estpido, o voy a perder la paciencia contigo
dijo, y retir la mano.

Haba llegado a la Casa Benedict a final del mes de mayo.


Junio y julio haban pasado en una furia de felicidad y
desesperacin. Desesperacin debido a mis deseos en conflicto
de ser un hombre digno que pudiera utilizar una espada y montar
un caballo, y felicidad cuando Sir Ben me permita cocinar y
remendaba su ropa.
En el campo, conoca el triunfo y la humillacin. Me haba
convertido en un excelente jinete, y haba aprendido a ensartar
incluso el anillo ms pequeo que colgaba del quintain. Sir Ben
estaba maravillado de lo bien que lo haba hecho en tan poco
tiempo. Un da, insisti en que todos los hombres me vieran. De
inmediato mi aprehensin aument y tem estar por debajo de
sus expectativas, y fracasar miserablemente decepcionndolo.
Mi corazn lata con fuerza, mont en mi caballo. Sir Ben me dio
mi lanza.
Haz que me sienta orgulloso, Robin.
Quera desesperadamente hacer que se sintiera orgulloso,
pero nunca pareca que lo hiciera lo suficientemente bien
cuando senta el peso de los deseos de alguien ms. El sol estaba
alto y caliente, mi armadura y casco me pesaban. Estaba
hirviendo en el interior como un cangrejo en una olla sobre el
fuego. La armadura, al ser de Sir Ben, era demasiado grande y
pesada para m. Incluso antes de que Sir Ben me hubiera
ordenado que me mostrara ante sus hombres, yo estaba
dispuesto a bajar de mi caballo para refrescarme. Todo en lo que
poda pensar era en sumergirme dentro del agua.
Baj la visera para evitar que el sol me diera en los ojos y vi

a travs de la rendija. Con la lanza sintindose muy pesada en mi


brazo, golpe el costado de mi caballo con la mirada en el
objetivo. Juntos, el caballo y yo, salimos a la carga. La punta de
la lanza se desliz a travs del anillo de la quintain, y mi caballo
disminuy el ritmo, el alivio me inund. O vtores mientras
cabalgaba de regreso con Sir Ben. Bien hecho, Robin grit.
Hagmoslo de nuevo.
Otra vez? Mi corazn se hundi. Pero no poda
desobedecer a Sir Ben. Yo era su escudero, y quera que l
pensara bien de m.
Por segunda vez, me dirig al quintain y enganch el anillo.
Una tercera, cuarta y quinta vez. Para ahora, los hombres
estaban animados y hacan pequeas apuestas sobre m. El
miedo al fracaso se haca cada vez mayor cuando me
encontraba con el anillo y lo mismo suceda con mi ira. Estaba
caliente, y quera detenerme. Sir Ben se estaba divirtiendo tanto
que cuando me dirig hacia donde se encontraba para pedirle
permiso de retirarme, golpe el flanco mi caballo y me orden
seguir de nuevo.
Cuando finalmente se cans del deporte y le dijo a los
hombres de la aldea que deberan de ir a casa para cultivar sus
campos, me deslic de mi caballo en un ataque. Me desabroch
la armadura con dificultad no tena ningn asistente, la dej
caer en el csped y la dej ah. A medio camino del campo a la
casa, Sir Ben me alcanz. Dejaste mi armadura en el campo.
Ve a buscarla.
Ir por ella ms tarde. Estoy cansado y necesito un poco
de agua. Le lanc una mirada malhumorada.
Regresa ahora, escudero!
No lo har!
Perkin se hubiera ganado un golpe alrededor de la oreja

por responder, aunque dudo que en primer lugar se hubiera


atrevido. Pero Perkin tena la disciplina de un escudero, y yo
estaba an aprendiendo. Sir Ben no extendi su mano sobre m.
No era necesario. La mirada en sus entrecerrados ojos y su
mandbula fuertemente cerrada era la disciplina que necesitaba.
Los hombres de la casa que estaban al alcance del odo del
intercambio dejaron lo que estaban haciendo para ver y
escuchar.
Perdname, Sir Ben dije lo suficientemente alto para
que escucharan. Corriendo, regres a buscar la pesada
armadura. El alivio en su rostro me hizo avergonzar.
En el momento en que llev su armadura a la casa y la
dej en el gran saln, no vi a Sir Ben. En la cocina, le pregunt a
la seora Anne si ella lo haba visto.
Encontrars a Sir Ben en el estanque, fue a tomar un
bao. Sigue la corriente a travs del bosque. Dale esto. l
apestaba. Ella se rio y me dio una pesada pieza de jabn. La
llev a mi nariz y la ol. Romero?
As es. Hago el javn a partir de sebo, ceniza y romero.
Gracias, seora Anne.
Ya estaba en la puerta de atrs, cuando una voz dijo:
Has estado bien en la quintain, Lord Robin. Eres un buen lancero.
Estaba vindote desde el jardn. El maestro Eadward estaba
sentado en un oscuro rincn de la cocina donde yo no lo haba
visto hasta que habl. l siempre haba tenido el hbito de
esperarme en la Casa Holt.
Gracias, Chancey le dije. Casualmente, la boca
torcida en una mueca de desprecio. Yo siempre le haba
llamado maestro, aunque nunca antes l me haba dicho Lord.
Cmo llegaste a ser el escudero de Sir Benedict, si se

puede saber, milord? Seguro que ests por encima de l.


Una combinacin de fortuitas circunstancias, nada ms
le dije mientras sala por la puerta trasera.
Me acerqu a la corriente y la segu hasta un estanque
rodeado por altos juncos que le daban privacidad, pero estaba
poco profundo en un lado que daba acceso fcil al estanque
para baarse. Sir Ben nad hacia atrs y adelante, y me miraba
con placer mientras sus fuertes brazos rompan el agua. l rod
sobre su espalda para flotar y vio que yo lo observaba. Me
desnud y me met en el agua llevndole el jabn.
Lvame orden, ponindose de pie.
Sumerg el jabn en el agua, lo abland y comenc a
frotar su cuerpo y cabello, tallndolo con mi otra mano. Alz los
brazos para m, para que lo lavara debajo de ellos y se gir de
frente a m. Si te mueves al agua poco profunda podre lavarte
ms abajo, Sir Ben le dije.
Se movi ms cerca de la orilla y frot el jabn en su
trasero y luego su pene y bolas. Su miembro creci largo y grueso
en mis resbalosas manos. Mientras yo trabajaba no deca nada.
Era como si una tregua se hubiera establecido entre nosotros.
Pero no era suficiente para m. Cuando le lav todo el cuerpo, l
nad de nuevo para enjuagarse el jabn mientras yo me
baaba. Cuando termin, dej el jabn en la orilla y me reun
con Sir Ben en el centro del estanque.
Sir Ben, me disculpo por mi obstinacin.
l puso su mano sobre mis hombros, y yo pens que iba a
decir yo te perdono. En cambio, dijo: Nunca has sido tratado
con el respeto de tu rango. Digo esto porque no sabes cmo
actuar como un Lord, ms de lo que sabe hacerlo mi hermano
Giles. l se ech a perder como un Lord, pero nunca esper que
fuera un hombre. T eres igual, excepto que no tienes su

naturaleza arrogante y cruel. Su rango le ha permitido ser un


matn sin consecuencias. El tuyo te ha permitido ser un
afeminado, sin consecuencias.
Enfurecido por compararme con su despreciable hermano
le dije: Hubo consecuencias. Todo el mundo me ha tratado
con crueldad!
La mayora esperaba ms de ti dijo. Yo culp a tu
padre por permitir que esto empezara y no ensearte a ser
varonil. Pero todo lo que suceda a partir de ahora est en tus
hombros, Lord Robin. Nunca me haba dicho antes Lord y ahora
slo lo haca para hacer su punto. Mientras hablaba, mi
resentimiento se desvaneca. Vi que estaba en lo cierto, aunque
me comparara con Lord Giles.
Ests mejorando con cada da que pasa, y mejoras
rpidamente dijo. Esperaste a que el correcto caballero te
entrenara. Una sonrisa se form en su rostro. Perdono tu
conducta en el campo. No lo volver a hacer dijo. Ven
aqu!
Tomando mi mano, me llev a la orilla menos profunda. Sir
Ben se sent en la hierba con los pies aun en el agua y su pene
erecto y listo para mi atencin. Mntate en m orden.
Obedec, me mont entre sus muslos, los pies en el agua
fra.
Ahora sintate. Sir Ben tom mis caderas y lentamente
me baj sobre su pene. Mi culo estaba aun hmedo, y en el pene
de Sir Ben fluan los jugos de su excitacin. Separ mis nalgas,
para acomodarlo mejor. Coloc su pene para que yo pudiera
sentir la punta en mi culo, listo para ser penetrado. Ahora dijo,
cerrando los ojos mientras empujaba mis caderas hacia abajo y
lentamente me empal sobre su gruesa vara.
Cuando yo estaba totalmente enterrado sobre l, envolv

mis piernas alrededor de sus caderas y los brazos sobre su pecho.


Apoy la cabeza en su hombro, y me sent completo, unido al
hombre que respetaba y amaba sobre todo lo dems.
Sir Ben, te amo murmur, con ganas de escuchar que
me dijera las mismas palabras. Te amo.
Con su firme y dulce boca, lami y mordi mi cuello y
hombros. La excitacin me recorri. Estaba tan repentinamente
excitado y tan completo que de seguro no tendra ningn
problema para correrme hoy. Pon tus pies firmemente en el
suelo y mntame, Robin. Sus palabras cayeron sobre m,
jadeantes y gruesas.
Hice lo que me orden, poniendo los pies en el agua otra
vez hasta que sent el fondo blando de la arena de la laguna en
contra de mis plantas. Sostenindome con fuerza de mi
caballero, levant mis caderas y me dej caer contra sus muslos.
Y de nuevo, una y otra vez, levant mis caderas y me hund con
fuerza. A medida que trabajaba, mi rgido pene se frotaba contra
el bajo vientre de Sir Ben, creando una friccin insoportable y
maravillosa.
Dientes de Dios! Mi dulce nio gimi Sir Ben. Ms
duro.
Abr los ojos y gir la cara hacia el cielo azul mientras
bombeaba el pene de Sir Ben. Sus gemidos se hicieron an ms
fuertes, compitiendo con el canto de los pjaros y el ruido de
tejones y conejos corriendo en la maleza. Yo estaba intentando
alcanzar mi placer pero no tanto como estaba intentando
complacer a Sir Ben. Cuanto ms fuerte gritaba de satisfaccin,
ms feliz haca que me sintiera. Durante mucho tiempo, se
contuvo de correrse hasta que me dolieron los msculos de los
muslos tan duro como si hubiera estado montado a caballo todo
el da, sin embargo, amaba el dolor y la tensin en mi cuerpo. Me
encantaba el sonido de sus gritos. Durante un tiempo muy corto,

yo tena el poder entre nosotros. Yo estaba a cargo de su


liberacin.
Por fin se dio por vencido. Apret los msculos de mi culo
an ms para aumentar su liberacin. l hundi sus dientes en mi
hombro y el dolor me llev hasta el borde mismo de mi propia
liberacin, pero no sobre ella. Jadeando, Sir Ben me solt y cay
de espaldas en la orilla.
An empalado en su eje, me qued, vindolo recuperarse
hasta que abri los ojos y sonri. Su mirada recorri de mi cara a
mi pene, su sonrisa se transform en una mueca. Mi corazn se
hundi. Yo lo haba decepcionado.
Afuera dijo. Me sal y me sent en la orilla mientras Sir
Ben se meta en el agua para lavar su pene. Desde donde
estaba, vi algo en la orilla, y mi mirada sigui las ramas bajas que
colgaban de un rbol de sauce grande y viejo. Sir Ben sali del
estanque y rompi una larga y flexible rama de sauce blanco. Se
acerc a m, y yo me gir sobre mis manos y rodillas.
Sin pausa, golpe mi culo, el dolor del primer golpe me hizo
gritar. Despus de eso me qued en silencio, mis dientes
apretados, respirando con dificultad. Mi rgido pene creci ms
lleno. De reojo vi a Sir Ben, tena la mirada en mi espalda mientras
mova con la fuerza de sus hombros el instrumento de dolor. El
placer que arda en mi pene se dispar a travs de mis muslos y
vientre. Durante muchos golpes, baj la cabeza en un esfuerzo
por permanecer inmvil contra el dolor. Cuando lleg el
momento culminante de mi descarga, me mir y pude ver a
travs de los rboles al maestro Eadward que me observaba.
Ca en la hierba sin aliento por mi placer. Sir Ben arroj el
sauce blanco y se acost junto a m, su mano fra en mis ardientes
nalgas. Ninguno de los dos habl, pero estbamos uno al lado
del otro mientras nuestros cuerpos se recuperaban.

A pesar de que ya era tarde, la casa Benedict se


encontraba todava iluminada debido a sus grandes ventanales.
Yo haba limpiado la cota de malla17 de Sir Ben antes. Afuera de
la puerta de la cocina haba un gran barril de arena, y cada vez
que la seora Anne utilizaba huevos en su cocina, las conchas se
aadan al barril y ms tierra. La cota de malla de la tnica, la
cubierta de la cabeza, y los pantalones eran limpiados
pasndolos por la arena, lo que le quitaba la grasa y el sudor,
que tuviera. La malla brillaba limpia cuando lo hice, y la colgu
en un hombre de madera para mantener su forma.
Ahora me sent en un tranquilo rincn en medio del gran
saln con un tazn con arena y vinagre y la armadura de Sir Ben
frente a m. Met un trapo en la mezcla de fuerte olor y frot con
fuerza el pectoral. El vinagre le dara un brillante brillo al acero,
que cegara a otro caballero en la justa. La arena apartara la
suciedad de la tierra pegada. El acto mismo de limpiar la
armadura de un hombre como Sir Ben me daba un gran sentido
de orgullo. Un escudero se haca cargo de su caballero, y si lo
quera y respetaba, lo demostraba en su brillante y limpia
armadura.
Mientras trabajaba, Simon y Huw jugaban a los dados,
gritando y riendo. Me dio gran placer verlos disfrutar de su tiempo
en el juego. Yo nunca haba sido de la clase de nio que gritaba
entre risas y jugaba libremente. Siempre haba sido demasiado
serio.

17

Chain mail, o cota de malla, es como se le denomina a la proteccin metlica formada por anillos de hierro
forjado o acero, dispuestas de forma en cada anillo esta ensartado al menos con otros cuatro, formando un
tejido, es una adaptacin literal del francs cotte de maille que significa tnica de anillos.

Jhone se sent en una repisa de la ventana


profundamente empotrada haciendo buen uso de la brillante luz
dorada para remendar ropa. De vez en cuando vea al maestro
Eadward que estaba bajo la ventana del otro lado del gran saln
ensendole las letras a Sir Ben. No tena ni idea de si al maestro
Eadward le haban gustado las damas en un sentido romntico,
pero responda a las sonrisas de Jhone, como si le interesara. Me
agradaba Jhone, ella siempre fue amable conmigo y muy
respetuosa, y tema que el maestro Eadward encontrara alguna
manera de romperle el corazn.
Los otros mozos, todos con excepcin de Jem, que estaba
ayudando a la seora Anne, estaban platicando y jugando al
ajedrez o a las cartas. Cuando el trabajo del da se terminaba, a
Sir Ben le gustaba ver a su gente disfrutando. Pero l no estaba
disfrutando en absoluto. Su cuerpo estaba tenso cuando
trabajaba en su lectura. Sus puos se abran y cerraban una y
otra vez. Frunca el ceo y sacuda la cabeza con frecuencia.
Viendo su cuerpo, saba que se estaba poniendo ms y ms
frustrado, y no me sorprendi cuando se levant de repente,
dejando al maestro Eadward solo en el banco. Camin por el
gran saln, hablando aqu y all con sus hombres, la tensin
abandonaba su cuerpo mientras bromeaba con ellos. Cuando
lleg conmigo, se puso en cuclillas y pas su mano sobre mi
cabeza como si fuera uno de los nios.
Ests haciendo un buen trabajo, Escudero Robin. Sonre
ante su alabanza y su toque. Me muero de hambre. Y t?
pregunt. La mesa ya estaba colocada en previsin de la
comida de la noche.
S, seor, tengo hambre.
El pastel de ternera de la seora Anne es
maravillosamente bueno. l sonri. Voy a ir a la cocina y ver si
ella me da un poco ahora.

Es tu casa. Puedes comer lo que quieras le dije.


Eso puede ser cierto. Me frot la cabeza de nuevo y se
puso de pie. Pero nunca se debe molestar al cocinero. l se
alej, y lo vi irse antes de regresar a mi trabajo.
Qu ests haciendo aqu en esta casa, Robin?
Tan absorto estaba en la armadura de Sir Ben que no vi al
maestro Eadward acercarse y sentarse con las piernas cruzadas
junto a m. En el par de semanas que haba estado en la Casa
Benedict, haba tenido xito en evitarlo, y l haba esperado su
momento, mantenindose a distancia de m, mientras se
presentaba ante todos como alguien bueno y corts. Pero yo
saba que tarde o temprano se me acercara en privado.
Soy el escudero de Sir Ben. Mi padre me envi aqu
ment. No lo vi a los ojos.
Te envi a un monasterio el da en que me ech al
bosque para que muriera de hambre. Vio rpidamente
alrededor, como si tuviera miedo de que alguien hubiera visto su
rostro enojado o escuchado la amargura en su voz.
Fui al monasterio, y ahora estoy aqu.
Y dejas que Sir Ben joda tu culo dijo. Justo como me
lo permitiste. Se lo das a cualquier hombre que lo quiere, Lord
Robin?
Pronunci mi titulo con gran veneno. No le respond, pero
mantuve la mirada en la armadura, frotando con tanta fuerza
que tema que podra hacerle un agujero. Dej el peto y tom el
casco.
Qu pensara Sir Ben de ti, nio, si supiera que eres mi
sobra?
Ahora levant la vista hacia l, a su hermoso pero
increblemente amoral rostro. Dijiste que me amabas y luego

me traicionaste.
Qu otra cosa se supona que deba hacer? Eres un
Lord. Tienes un nombre y una fortuna. Yo no tena nada. Tena
que protegerme.
Si hubieras sido honorable, yo te habra protegido a pesar
de que haca mucho haba dejado de desearte.
Mis palabras le ardieron, y mostr su cnica sonrisa. No
me deseabas? Soltabas tu carga cada vez que te azotaba. No
es eso deseo? Quizs no, ya que tambin lo haces con Sir Ben.
Eres una puta, Robin.
Sus palabras me molestaron. Ya saba que era una puta. Sir
Ben era verdaderamente un hombre de honor. l naci sin nada,
ni siquiera un nombre reconocido por la ley, por lo que se gan lo
que se mereca, y ahora tena una casa que alojaba y
alimentaba a todos alrededor del gran saln, incluyendo al
maestro Eadward. Sus siguientes palabras fueron un ntimo
murmullo. Te amaba, Robin. Y lo sigo haciendo.
Me negaste y traicionaste. Como Thomas lo hizo. l
quera mi ttulo y mi herencia. T slo queras mantener tu
posicin, por lo que mentiste acerca de m.
El maestro Eadward se acerc ms a murmurar: He odo
que la chica con la que te vas a casar est en la propiedad de tu
padre y ha estado all durante algn tiempo. Debes de regresar y
casarte con ella. Entonces tendrs tu rango de nuevo. Tu padre
te dar tu propio territorio por tu matrimonio, y yo puedo ir all a
vivir contigo. Me puedes dar alguna ocupacin hasta que tengas
hijos para que los eduque. Nunca te satisfars casado con una
mujer. Yo voy a cuidar de tus necesidades, y t me protegers.
No tena ninguna intencin de cuidar de un hombre que
me haba utilizado mientras yo aun era demasiado joven para
saber bien. Debera de lograr que saliera de la Casa Benedict

pero cmo? En ese momento, lo odiaba tanto que estara feliz


de verlo muerto en una zanja al lado de la carretera. Mi
problema era que, en algn momento cercano, tendra que
regresar a casa para casarme. Estara instalado en mi propia
casa antes de Navidad, y luego l tocara a mi puerta de nuevo.
Cuando el maestro Eadward me at a l, yo lo haba amado con
una intensidad feroz. Ahora, con la misma intensidad lo odiaba.
Por favor, no le causes ningn malestar a Sir Ben. l es un
buen hombre. l me ensea bien. Me estoy convirtiendo en un
buen escudero. Y mira que te acogi, Chancey, un mendigo a la
puerta.
El que le recordara lo bajo que haba cado no le cay
bien. Desliz su mano alrededor de mi muslo y me pellizc duro
como a menudo haca cuando era un nio y era lento en mis
clases. Di un grito ahogado antes de que pudiera detenerlo, por
lo que Simon y Huw me vieron. No me llames Chancey de
nuevo! me dijo a la cara y se levant para ir hacia Jhone.
Despus de un minuto, los pajes se unieron a m en mi
rincn. Mirando con cautela por encima del hombro al maestro
Eadward, Simn se acerc ms a mi odo, El maestro Chancey
te pellizc, Lord Robin?
No, por supuesto. Mantuve mi mirada en la armadura,
puliendo la visera.
l nos pellizca cuando nos est enseando a leer dijo
Huw.
De repente me dio miedo. Huw era slo tres aos ms
joven que yo, cuando el maestro Eadward puso sus garras por
primera vez en m. Pero tal vez no lo hara con Huw, l no era lo
suficientemente rico. Ahora vea que el maestro Eadward estaba
pensando en su futuro, cuando vino detrs de m. Pero lo haca
con nios, no haba duda de ello. Hace otra cosa, Huw?

l tiene una gruesa vara de sauce blanco, y nos golpea


si no prestamos atencin o si hablamos el uno con el otro dijo
Simon. l nos hace que desnudemos el trasero.
Pero qu hay de ti, Huw? le pregunt.
l tambin me pega dijo Huw en voz baja.
Le han dicho a Sir Ben? Si lo saba, entonces tal vez
eso sera suficiente para sacar al maestro Eadward de la casa, y
todos nuestros problemas se acabaran. Por lo menos hasta que
mi padre me encontrara.
No podemos ir con l con chismes dijo Huw. No sera
de caballeros.
No, no lo sera estuve de acuerdo. Sin embargo, Sir
Ben no permitir que los golpee. Tienen que decirle. La risa de
Jhone atrap brevemente nuestra atencin. El maestro Eadward
debi haberle dicho algo de su encanto.
No creo que el maestro Eadward sea un buen hombre
dijo Huw.
Creo que deberamos decirle a mi hermano dijo Simon.
Pero sus pensamientos rpidamente se dirigieron a sus
necesidades ms inmediatas, mostrando que aun era un nio
pequeo. Espero que la seora Anne pronto haga pasteles.
Estoy hambriento. Ella hace pastel de pollo, y de carne de
venado. El pollo es mi favorito, pero a Sir Ben le gusta ms la
carne de venado. Los nios se levantaron de un salto y
corrieron hacia la cocina, se distraan con facilidad de sus pocos
momentos de infelicidad.
Cuando nos sentamos a la cena un poco ms tarde, Sir Ben
se gir hacia m con un pedazo de carne en su cuchillo. Abr la
boca y me aliment con una sonrisa. Qu palabras
intercambiabas con Chancey? Lo vi hablando contigo. No

haba preocupacin en su rostro, solo curiosidad.


Le pregunt si tu lectura mejoraba le dije.
Y qu respondi? Con los ojos ansiosos, Sir Ben me
mir. Amaba sus ojos marrones. Eran tan expresivos. Amaba la
forma en que las esquinas se arrugaban cuando sonrea o se rea.
Todos en mi familia tenan los ojos azules y los ojos marrones eran
algo desconocido para m.
Lo ests haciendo bien. Odiaba mentirle, pero no
poda decirle la verdadera naturaleza del intercambio.
Sir Ben tom mi mano que se apoyaba en la parte superior
de la mesa. Me causa una terrible tensin, Robin. Me duele la
cabeza, y se me olvida lo que he aprendido tan pronto como la
leccin termina.
No es necesario leer le dije rpidamente. Me tienes a
m. Voy a leerte lo que quieras. Cmo te las arreglabas antes?
Nick sabe leer. l es bueno en ese tipo de cosas. De todos
modos, quiero aprender. Con su mano libre, se llev el pastel
de grosellas a la boca, seguido rpidamente por un pedazo de
queso. Desde que Chancey lleg a la casa, has parecido
ansioso de deshacerte de l. Me dijiste que estabas celoso. Aun
lo ests?
Vi a mi regazo, como si me diera vergenza. Soy tan
malo como Simon, cuando alabas a Huw ms que a l. No has
visto cmo pone mala cara.
S. Pero seguramente aun no te sientes de esa manera.
Si tan slo pudiera purgar el contenido de mi corazn y
decirle a Sir Ben cmo el maestro Eadward me haba utilizado.
Puedo rogar por estar libre de l, Sir Ben.

La primera cosecha siempre se levantaba en el


Lammastide, y era abundante. El verano haba sido bueno hasta
ahora con lluvia y sol en abundancia.
De acuerdo con la costumbre y como parte de su renta, los
aldeanos llevaron una carga de trigo a la casa Benedict cuando
el sol se pona, y Sir Ben tena un banquete preparado para ellos.
Los ciervos ya haban entrado a los bosques de Sir Ben, atrados
por la sal que su mayordomo haba colocado. Un gran ciervo
haba sido cazado por la maana por el propio Sir Ben y estaba
asado a la perfeccin para el momento en que los aldeanos
llegaron. Yo haba hecho grandes pasteles de ciruelas rojas que
haba ayudado a reunir. Los pasteles con las primeras manzanas
ya tenan mucha miel. Un gran festn se extenda sobre las mesas
colocadas en los jardines, con cerveza y vino para bajar la
comida. Los aldeanos tenan mucho por que alegrarse ya que
deban su lealtad a Sir Ben, que era un Amo generoso.
La gran silla labrada de Sir Ben haba sido sacada del gran
saln. En lugar de sentarse en la hierba como lo haba hecho la
ltima vez, l se sent como un verdadero seor de la casa,
recibiendo a su pueblo, que se acercaba a darle las gracias por
su generosidad. Todo el mundo estaba agradecido de que ahora
fuera el propietario de la tierra en donde vivan. Vi en sus rostros el
amor y la confianza que le daba, y sent un inmenso orgullo por su
autoridad.
Cundo vas a tomar una esposa, Sir Ben? pregunt
una joven.
No habr ninguna mujer en esta casa Sir Ben dijo en

voz alta. No quiero que se pregunten nunca ms por esas


cosas.
Asustada, la joven hizo una reverencia, y Sir Ben le toc la
mano amablemente. No estoy molesto. Ahora ve y disfruta de
la comida le asegur rpidamente.
El sol, rojo y brillante, se sent en el horizonte, y el festn
estaba cerca de terminar cuando omos por primera vez el
golpeteo de los cascos de los caballos y el estruendo de hombres
armados a caballo por el campo hacia nosotros. Haba
cincuenta o ms, y a la cabeza, llevando el bandern de la Casa
Holt, estaba mi padre. Los habitantes del pueblo se levantaron
viendo a Sir Ben en busca de gua.
Es Lord Mossley, mi padre le dije. Y junto a l mi
hermano, Thomas.
Los hombres, a pesar de que estaban desarmados,
formaron una fila delante de Sir Ben, mientras que la seora Anne
serva de gua a las mujeres y a los nios guindolos a la casa. Me
coloqu a la derecha de Sir Ben con Simon a su izquierda. Dej
vagar mi mirada sobre el grupo y vi a un jinete abandonar el
grupo y dirigirse al bosque.
Sir Ben, ese era tu hermano.
Siguiendo la direccin que seal, dijo: Giles. l fue a
informar y traer a tu padre aqu. Sin duda, l le dijo que ests
compartiendo mi cama.
El miedo y el temor anudaron mi estmago y pregunt:
Qu haremos?
Lord Francis se baj de su caballo y gritando con su voz
fuerte y beligerante dijo: Que se muestre Sir Benedict.
Hganse a un lado dijo Sir Ben a los hombres que
estaban protegindolo. No habr derramamiento de sangre.

Estamos en inferioridad numrica. La diplomacia es la orden del


da. Se acerc a Sir Nicholas y le dijo: Nick, que ningn
hombre desenvaine una espada. Debo hacer que estn felices
que dejen a Robin aqu.
Sir Nick acarici su barba. Ya haba observado que haca
eso cuando estaba preocupado. Sir Ben, si este hombre pide a
su hijo, hay que dejarlo ir. Hay demasiadas vidas inocentes que
defender.
Lo s, Nick. Enva a todos a casa. El festn se ha
terminado. Haz que lo hagan. Sir Nicholas se dirigi
inmediatamente a obedecer.
Sir Ben se adelant, alto y hermoso, con los brazos
extendidos, magnnimo. El sol poniente arroj oro en l,
haciendo que su cabello formara un halo alrededor de su
cabeza. Quin viene a mi tierra cuando el festn se ha
terminado? No me queda nada para comer, slo pastel de
ciruela. Pero juro que es el mejor pastel de ciruela, que han
comido. Vengan y disfruten de l. Tengo cerveza suficiente para
mantener felices a sus hombres despus de un largo viaje.
Desde dnde han venido?
Aunque Sir Ben no tena suficientes hombres para desarmar
a los intrusos, su sonrisa hizo el trabajo igual de bien. Mi padre se
quit el casco, no esperaba esa bienvenida. Soy Francis Holt,
Lord Mossley de la Casa Holt. S que tu padre, es el seor Berard
Childerley.
Y a mi hermano lo vi arrastrarse al bosque.
Tengo entendido que mantienes a mi hijo, Lord Robin
Holt, aqu.
Su hijo est aqu. No lo mantengo en contra de su
voluntad. Pero est oscureciendo, Lord Mossley. Sus hombres
pueden acampar en mi tierra. Voy a darles de comer y cerveza.

Pero tiene que venir al interior para que podamos hablar.


Al no ver ninguna amenaza, Lord Francis dio rdenes a sus
hombres y camin junto a Sir Ben a la casa. Me qued fuera del
camino, viendo hasta que Sir Ben me llamara. En la puerta,
Thomas y Lord Francis se quitaron su armadura con la ayuda de
Rory y Huw. La gran silla de Sir Ben fue rpidamente trada
adentro de nuevo, y otra silla para Lord Francis se puso en el gran
saln. De repente, y sin que Lord Francis estuviera conscientes de
eso, haba pasado de estar rodeado por sus hombres armados, a
estar desarmado y rodeado por los hombres de Sir Ben.
El vino fue servido y ofrecido a mi padre y Thomas, que
estaba de pie detrs de la silla de mi padre en calidad de su
escudero, una consideracin que nunca se me dio a m como su
hijo mayor. Sir Nicholas se sent cerca, pero Cob no estaba. Las
reglas en la Casa Benedict eran diferentes de las que yo haba
conocido, pero de frente a un posible enemigo, Sir Ben se
mostraba cauteloso.
Del otro lado del gran saln, escondidos en las sombras,
veamos Jhone y yo. No saba que provenas de una familia tan
grande, Lord Robin.
En efecto, nac en una familia rica y noble, pero prefiero
estar aqu con Sir Ben. Temo que me tendr que ir maana con
mi padre.
Voy a estar triste de que te vayas. Eres amable con
todos, y haces pasteles y postres maravillosos.
Sonre ante sus elogios. Aun no he terminado de coser la
nueva tnica de Sir Ben. Yo quera verlo con ella. Simon cruz el
gran saln a la carrera y se detuvo ante nosotros. Jhone, Sir Ben
dice que vayas a sentarte en su regazo.
l no dijo tal cosa, Simon. Le frunc el ceo al nio.
S, lo hizo, Lord Robin. l me lo susurr al odo. Y l dice

que t debes de mantenerte alejado hasta que te llame.


Qu quiere decir? Vi a Jhone.
Sonri. Qu crees que quiere decir? l quiere hacerle
creer a tu padre que no tiene inters en contar contigo en su
cama. Que de hecho prefiere a las mujeres.
Sabes sobre Sir Ben y yo? pregunt suavemente.
S, y Sir Nicholas y Corbin, y algunos otros en esta casa.
Ella se rio un poco. Por supuesto que saba. Todos saban. Era
tonto?. Lo que compartes con l es evidente para cualquiera
que te ve, Lord Robin. Nadie ha compartido su cama en mucho
tiempo.
Eso me complaci. Yo tema que Sir Ben tuviera un sinfn de
jvenes dispuestos en su cama. Jhone se puso de pie. Pero por
ahora tenemos que seguir la farsa.
Pero por qu mentimos? La pregunta era de risa, y ya
saba la respuesta.
Jhone me agarr la mano y la apret con cario. Lord
Robin, simplemente as es cmo son las cosas.
Al otro lado del gran saln, se acerc con un balanceo de
sus caderas que nunca haba observado antes. Su mano se
movi a travs del aire cuando ella tom la jarra de vino para
llenar las copas de los hombres. Se detuvo junto a la silla Sir Ben, y
l la tom de la cintura y la jal hacia sus rodillas, y se ech a rer,
como si estuviera acostumbrado a tanta familiaridad.
Pronto Simn vino a buscarme. Con temor cruc el gran
saln. No tena ganas de enfrentarme a mi padre y que Sir Ben
fuera testigo de su direccin negligente y miradas mordaces. Yo
le haba dicho que mi padre estaba decepcionado de m, pero
no me haba acercado a decirle la medida de eso.
De todos modos, poco importaba, debido a que Sir Ben me

traicionara y negara como el maestro Eadward lo haba hecho si


se le preguntaba sobre sus inclinaciones. Yo no confiaba en
nadie. Sin embargo, no poda soportar ver cmo mi padre me
odiaba.
La primera cara que vi cuando tom mi lugar junto a la silla
de Sir Ben fue la de Thomas. Siempre haba sido un buen hermano
para l, y yo pensaba que me amaba. Ahora ya no poda verme
a los ojos. Hola, Thomas le dije. Se movi, y asinti
brevemente hacia m. Pareca avergonzado tanto como
debera.
A mi padre, le dije: Buenas noches, seor.
Nunca es una buena noche cuando pongo los ojos sobre
ti dijo. Vas a volver a casa. Esme ha estado esperando desde
mayo tu regreso, eres un bribn intil! La nia se sentir
decepcionada, pero no puedo evitarlo. Tal vez sus humores
mejoren los tuyos. Mis mejillas arda ante sus palabras. Sir Ben
iba a creer que habra una buena razn para un desprecio tan
profundo de mi padre.
Lord Mossley. Sir Ben tena una clara ventaja con su
voz. Su hijo es mi escudero. En mi casa, se le otorga el respeto
por su posicin.
Lord Francis bebi la mitad de su vino antes de decir: Me
da vergenza llamarlo mi hijo, y voy a decir otra cosa. Tu
hermano me dice que mi hijo comparte tu cama. Dime que no es
verdad.
Desde la esquina de mi ojo, observ a Sir Ben. Su expresin
no cambi. Sir Nicholas movi los pies pero guard silencio. Mi
hermano Giles est celoso de m y busca oportunidades para que
me degraden. l puede ser el primognito de mi padre en su
matrimonio, pero nunca se convertir en el hombre que yo soy. l
cuenta cuentos. Abusa de las mujeres, lo cual est en contra del
cdigo de la caballera. Bebe demasiado vino para lograr tener

un da decente de trabajo en cualquier cosa. En resumen, no es


un hombre, y ya ha escuchado sus cuentos.
La dura expresin de Lord Francis se suaviz cuando meda
a Sir Ben. Sir Ben no admiti que yo era su no poda pero
tampoco lo neg. Jhone rode con su brazo el cuello de Sir Ben y
lo bes en la mejilla.
Lord Robin est aprendiendo a ser un buen escudero
dijo Sir Ben. Maana va a demostrar su capacidad con la lanza
y la espada.
Gem interiormente. Mi miedo a fracasar cuando me
someta a pruebas se elev de nuevo, pero haba conseguido
super5ar ese miedo la ltima vez y Sir Ben estaba orgulloso.
La ltima vez que puse los ojos sobre Robin, no poda
sostener una espada y le tena miedo a los caballos.
Lord Mossley, Lord Robin era realmente inexperto y
nervioso la primera vez que lo traje aqu. Pero ya no. Si un nio no
sabe cmo montar y luchar, yo no le echara la culpa al nio, sino
al hombre que se hizo cargo de l.
El rostro de mi padre se puso rojo ante las palabras de Sir
Ben, pero conocindolo como lo haca, vi que la comprensin se
apoder de l. Quizs. S, quizs tengas razn dijo a
regaadientes. Sin embargo, otros nios aprenden incluso si su
Amo no es amable. Por qu Robin fue diferente? Me gustara ver
lo que puede hacer.
No he terminado con l dijo Sir Ben. l est a punto
de terminar su entrenamiento. Comenz demasiado tarde. Pero
maana ver hasta dnde ha llegado. Sir Ben me dio un
puetazo en el brazo, pero con cuidado. Haz que me sienta
orgulloso de ti maana. Me oyes, Escudero Robin?
S, Sir Ben.

Yo evitaba los ojos de mi padre pero logr ver su expresin


y vi que me miraba con renovado inters. Si un hombre como Sir
Ben pensaba que vala la pena, entonces quiz vala el verme en
la maana.
Sir Ben golpe a Jhone en el muslo de una manera jovial.
Vete, y dile a la seora Anne que tenemos invitados de honor
que se quedarn a dormir en casa esta noche. La cmara
contigua a la ma ser la suya.
Di un paso adelante para tomar la jarra de vino, pero
Thomas se par delante de m. Yo lo har, Robin. T eres el
mayor. Puedo darte un poco de vino, hermano? S, estaba
avergonzado de s mismo.
Mi padre vio el cambio. Nunca haba visto antes que
alguien me tratara con respeto, y yo esperaba que se estuviera
cuestionando su propia devaluacin hacia m. Pero me gustara
saber esto dijo. Por qu secuestr a mis hombres? Se dirigan
a casa para el matrimonio.
Recargndose como si estuviera listo para contar una
buena historia, Sir Ben dijo: Comenz como una broma. Fui
herido en la justa en el norte de Gales, y Lord Robin atendi mis
heridas en el Monasterio de San Asaph. Me pregunt por qu
estaba sirviendo all cuando pareca que no era un monje. Sin
embargo, l me atendi con gran cuidado y me hizo
recuperarme. Yo no saba que se iba a casar. Nosotros dejamos
el monasterio ese mismo da. Mis hombres se alegraron ante la
perspectiva de regresar a casa. Por el gusto de hacerlo, dije: Ese
nio me atendi bien. Tenemos que llevarlo al circuito con
nosotros la prxima vez que vayamos al torneo. Se ech a
rer. Y lo siguiente que supe es que se los estaba robando a sus
hombres. Era nada ms que una travesura. Lo traje a casa y
encontr que tena deseos por las artes viriles que yo saba que
poda ensearle.

Le dijo cmo lo atrap? Por qu lo envi lejos de mi


casa? Lord Francis pregunt, mirndome con dureza.
Rogu porque mi padre no lo digiera frente a todos los que
pudieran or en el gran saln. Sir Ben movi la cabeza, y mi padre
se inclin hacia delante y habl gracias a Dios en voz baja. Lo
encontr actuando de doncella para el hombre al que haba
confiado la educacin de mis hijos. No pudiendo ver a Sir Ben,
vi alrededor de la gran sala. El maestro Eadward no estaba por
ningn lado.
Desde que l ha estado aqu, su conducta ha sido
totalmente de Lord dijo Sir Ben.
Bueno... Lord Francis estaba perdido frente al hombre
que me alababa. Si has hecho un hombre de mi hijo, te
recompensar en abundancia, Sir Benedict.
Hablaron de otras cosas hasta que los mozos comenzaron
a traer sus catres para dormir, y Thomas bostez abiertamente.
Vamos arriba a su cmara, Lord Mossley. Lord Robin puede
compartir la cmara con ustedes esta noche, aunque por lo
general duerme aqu en el gran saln con los hombres. No se
encontr con mis ojos ni una sola vez cuando minti.
Mi padre no se dirigi a m despus de que subi, y no fue
hasta que l estaba profundamente dormido y roncando que
Thomas murmuro: Robin, perdname.
A pesar de que estaba sorprendido por su disculpa
tambin estaba enojado. Por qu habra de hacerlo? Me has
traicionado. Quieres mi herencia?
S admiti. Pero slo porque yo lo hara mejor que t.
Yo hara tu deber. T no lo quieres.
Quin dice que lo haras mejor que yo? le pregunt.
Mi padre lo dice dijo.No s por qu actu tan

cruelmente como lo hice, y realmente lamento lo que sucedi


despus, Robin. Todo lo que quera era al maestro Eadward fuera
de la casa. No pens que Padre te enviara tambin lejos.
Me alegro de que lo hiciera, o nunca hubiera conocido a
Sir Ben. Me gir hacia l, aunque la cmara estaba a oscuras, y
no poda ver su rostro. Qu te hizo el maestro Eadward a ti?
l me golpeaba y a Charles. l nos pegaba todo el
tiempo. Yo estaba tan cansado de eso. Quera que lo echaran.
Padre saba que nos golpeaba. Dijo que si el maestro Eadward lo
haca, entonces era porque hicimos algo para merecerlo, pero
no hicimos nada para merecer ser golpeados hasta sangrar.
Cuando lo vi contigo en la casa de verano, saba que era la
nica manera de conseguir sacarlo de la Casa Holt.
Tienes idea de cuntas veces le rogu al maestro
Eadward que no te golpeara o a Charles? Hubiera sido mucho
peor para ti si no lo hubiera hecho.
S, lo s. Te o muchas veces murmur.
Me daban ganas de agradecerle a Thomas. l haba trado
la vergenza sobre m, eso era cierto, pero me haba liberado de
la carga del maestro Eadward. El maestro Eadward podra
enviarme a la desgracia en la Casa Benedict si Sir Ben supiera lo
que l haba hecho, y de nuevo estara libre de l, pero a
expensas del respeto que Sir Ben me tena. Y eso era un precio
que no estaba dispuesto a pagar. El maestro Eadward se
escondera, mientras que mi padre estuviera aqu, y yo no lo
delatara.
Por favor, perdname, Robin. S que tuviste ms golpes
del maestro Eadward que Charles y yo, pero por qu le
permitiste que te hiciera esas cosas?
No s murmur. Y no lo saba, slo que me haba unido
a l por amenazas y promesas de amor.

El sol comenzaba a subir cuando salimos al campo por


abajo de la casa. No haba desayunado y ya estaba empezando
a sentirme mal del estmago. Sir Ben a menudo pasaba largas
horas sin comer. Todos los hombres lo hacan. Pero yo era como
Simon y Huw, siempre en busca de algo para comer. Me alegr
de no usar la armadura completa y llevaba nada ms una
coraza.
La quintain se form, y se me orden enganchar los anillos
en mi lanza. Perd el primero, y la mirada de desilusin en el rostro
de Sir Ben me estimul. Tom cada anillo a partir de entonces,
veinte o treinta, perd la cuenta. Me llevaron a la meta de tiro con
arco y me ordenaron disparar las flechas. Me fue bien, dos
llegaron en el centro. Como si eso no fuera suficiente, Sir Ben le
dijo a mi padre que escogiera a un hombre para que combatiera
con espada. Lord Francis mir atentamente a sus hombres antes
de decidir. Thomas, desafa a tu hermano.
Thomas fue llamado hacia adelante, y se le puso una
coraza como la ma. Me enfrent a mi hermano mientras los
hombres formaban un amplio crculo alrededor de nosotros.
Thomas era tan grande como yo y tena ms aos de
entrenamiento detrs de l, pero me enfrent a l. No me
trates suavemente. Lucha contra m como lucharas contra
cualquier hombre.
Pero no eres bueno con la espada dijo en voz baja.
Entonces ser humillado por mi hermano menor le
dije. Si te contienes, todo el mundo lo sabr, y ser an peor.
Empezamos a luchar y empujar, y rpidamente mi

hermano se dio cuenta de que yo haba aprendido mucho


desde la ltima vez que lo vi. Pero el da de hoy, estaba lleno de
ansiedad y el deseo de hacer que mi caballero se sintiera
orgulloso, no tena la rabia en m que haba tenido en contra Sir
Ben el da en que luch contra mi. Esto no era ms que una
demostracin de mi habilidad, y yo blanda mi espada con
cuidado para mostrar mis movimientos a su mejor ventaja. Te
has vuelto inteligente jade Thomas cuando lo hice retroceder.
Despus de un corto tiempo, y para mi gran alivio, Sir Ben
se movi y habl fuerte: Usted qu dice, Lord Mossley? Est
aprendiendo su hijo el oficio?
Rascndose la cabeza como si estuviera totalmente
confundido, mi padre dijo: Estoy impresionado con lo que usted
ha sido capaz de ensearle. Cmo ha logrado esto en tan poco
tiempo, cuando ninguno de los hombres de mi casa o de la
familia pudieron hacer de l un hombre?
Algunos nios necesitan ms tiempo y un enfoque ms
amable dijo Sir Ben. Robin es un buen hombre, pero aun no
he terminado con l. Tiene la intencin de llevrselo hoy?
Busqu preocupacin en la cara de Sir Ben, pero no vi
nada. Le importaba si mi padre me llevaba con l? No pareca.
Lord Francis me miraba de arriba abajo como tantas veces lo
haba hecho, como si evaluara mi hombra por mi apariencia.
Cuadrando mis hombros era ms alto. El desprecio que tan a
menudo estropeaba su cara cuando me vea no era evidente en
ese momento. Pareca que al fin haba hecho algo para
complacerlo.
l se va a casar con la hija de mi primo. La boda ya
debera de haberse realizado. Si le has enseado a permanecer
en su montura y empujar bien. Puedes ensearle a montar a su
esposa y empujar? Los hombres se carcajearon, mi padre se
carcaje fuerte con ellos.

Sir Ben sonri y palme el hombro de Lord Francis mientras


me sonrojaba. Har mi mejor esfuerzo, mi Lord.
Entonces lo dejar hasta la semana de San Miguel18.
Se gir hacia m y me dijo: Regresars a la Casa Holt para el da
de San Miguel, y vamos a realizar la boda el da de la festividad
del Arcngel San Miguel. Debes traer a este caballero contigo.
Estar encantado de hospedarlo y a cualquiera de los caballeros
que vivan aqu.
S, milord le dije, aliviado de que iba a quedarme.
Entramos en la casa, donde la seora Anne haba
preparado una cena importante. La comida se llev afuera por
los mozos para los hombres de armas. Mi padre tom mi lugar
junto a Sir Ben en la mesa principal, y yo estaba ms abajo, pero
arriba de Thomas. Pas gran parte de la comida de pie, cortando
la carne y sirviendo el vino, pero me las arregl para comer un
buen trozo e intercambiar palabras con Thomas. Cuando la
comida termin y los hombres se preparaban para partir, dijo, en
voz baja: Robin, prefieres a los hombres en lugar de las
damas?
Para disipar las sospechas arrojadas sobre m o Sir Ben, le
dije: Por supuesto que no. Incluso para mi odo se oy poco
convincente.
El maestro Eadward te hizo antinatural, pero ahora vas a
ser normal de nuevo. Habl como si tuviera la sabidura de un
anciano, pero l no saba nada. Esme es muy bonita. Ella tiene
exactamente mi edad. Por su expresin, me pregunt si l
haba formado un lazo con ella.
Antes de que el sol alcanzara el cenit, se haban ido, y
suspir de alivio. Sir Ben no estaba por ningn lado, y despus de
buscar en la casa y el establo, me pregunt si haba ido a la
pradera de amapolas que me haba mostrado mi primer da en la
18

Michaelmas, la festividad a San Miguel el 29 de Septiembre.

Casa Benedict. Afuera, en el brillante sol de la tarde, me puse a


correr hasta el otro lado del bosque a kilometro y medio de la
aldea.
Desde la distancia, lo vi, sentado a la sombra de un viejo
roble. Sus piernas dobladas y envueltas con los brazos. Su barbilla
descansaba sobre sus rodillas. Era como la pose de nio que
nunca le haba visto. Llegu sin hacer ruido, pero sabiendo que
era peligroso acercarse a un hombre como Sir Ben sin previo
aviso, habl cuando estaba cerca. l no se movi, ni levant la
vista. Ni siquiera cuando me sent a su lado y apoy la cabeza
sobre su hombro.
Durante mucho tiempo nos sentamos en silencio.
Cuando habl, no fue con su habitual e inquebrantable
seguridad. Era bajo, como si se avergonzara. Robin, lo hiciste
bien esta maana. Le mostraste a tu padre todo lo que te he
enseado.
Lo hice bien gracias a ti, Sir Ben.
Y te voy a llevar a casa el da de San Miguel.
Si no lo haces, mi padre regresar con todos los hombres
armados a su servicio. No hay nada que se pueda hacer. Debo
casarme con Esme.
No pude protegerte. Le vi la cara, y vi su mandbula
tensa por la ira. No quera ser el anfitrin de tu padre y sus
hombres. Yo quera lanzar a mis hombres y los perros sobre ellos.
Pero no haba ni suficientes hombres ni suficientes perros. Nunca
podra reunir un ejrcito lo suficientemente grande para ir en
contra de un hombre tan rico.
Entonces me tengo que ir. No hay nada ms que se
pueda hacer. Si yo fuera un herrero como Cob, a nadie le
importara le dije.

Bueno, no eres un herrero, nio estpido! Aturdido por


el insulto, lo vi levantarse y empezar a pasear. Y quin era ese
profesor al que le permitiste joderte? Se gir hacia m.
Sir Ben, eso no fue nada. Nada? Haba consumido mi
vida durante tres aos. Aun ahora, yo pasaba mis das evitando al
maestro Eadward.
l fue el hombre que azot tu culo? Te azotaba y te
joda?
Mis mejillas ardan, lo vi incapaz de hablar.
l fue! dijo. Era joven y guapo?
No dije.
Debe de haberlo sido para que te excitaras tanto que
disfrutabas sus azotes. l te arruin para m. Ahora tengo que
azotarte. Piensas en l cuando te azoto?
No, Sir Ben, pienso slo en ti.
Sir Ben sac su espada y comenz a cortar la hierba alta
con ira, con el rostro ardiendo. Nunca estuve satisfecho de
todos modos con esa manera grit. No encuentro ningn
placer en eso, y t no encuentras ningn placer sin eso. Es mejor
que vuelvas a la casa de tu padre.
Corr a Casa Benedict con lgrimas.
Sir Nicholas estaba en la herrera frente al cobertizo abierto
con Cob, que estaba en la fragua martillando una herradura al
rojo vivo, mientras que Sir Nicholas miraba. El martilleo se detuvo,
y Cob seal a la pequea mesa cercana. Dame el punzn,
Nick.
Sir Nicholas tom el punzn y se lo dio en la mano. Cob
dej la herradura en el borde de la fragua y empez a martillar
los agujeros para los clavos. Observ, fascinado el intercambio.

La idea de que un caballero obedeciera tan naturalmente a un


herrero era una sensacin tan extraa como si mi padre hubiera
dicho: Entiendo que ames a los hombres y eso es bueno.
En la Casa Benedict, el orden de la vida era muy diferente
a cualquier otra Casa que hubiera visitado. El afecto abierto
entre los hombres era ignorado como si no fuera una gran cosa,
pero renunciar a un rango era aun ms extrao. Eso era lo que yo
deseaba hacer y lo hara.
Lord Robin. Sir Nicholas sonri cuando al fin me vio.
Cob dej de martillar y meti la herradura en un balde de
agua fra, silb al enfriarse. Est todo bien, Lord Robin? Fue
mucho lo que sucedi con tu padre, no es as? Pero te
comportaste con gran valor esta maana.
Me un a ellos a la sombra del cobertizo, y a pesar de que
la fragua arda, estaba ms fresco dentro que fuera. Me sent en
el piso de tierra, frente a los dos grandes hombres que se
sentaban muy juntos, como si ellos no pudieran soportar
separarse ni por un momento. Ya sea en la mesa o en un juego,
siempre se sentaban con sus cuerpos tocndose en los hombros o
el muslo, o con los dedos entrelazados.
Cundo se conocieron? le pregunt.
Cob habl primero, y yo no me sorprend. Hace cuatro
aos. Yo viva en Kent y llev la forja a la justa para ganar algo de
dinero reparando armaduras rotas o herrando caballos.
En ese entonces competa con la lanza, pero ya no ms.
Ahora slo con la espada dijo Sir Nicholas. Mi visera se
rompi con la punta de una lanza, y se atasc en la ranura del
ojo. Casi me deja ciego. Y mi casco se ator. No poda lograr
quitarme la maldita cosa. Sonre con la imagen que llenaba mi
cabeza. Pero mi hombre aqu liber mi cabeza. En el momento
en que puse mis ojos en l, supe que l era para m. Me tom un

poco de persuasin, pero termin dejando Kent y se vino con


nosotros, cuando el torneo se termin.
Por qu lo ves como tu Amo? murmur.
Se miraron el uno al otro, y luego Cob habl por ellos. La
estacin en la que naces es eleccin de Dios. Lo que hacemos
con los das que l te da es tu propia eleccin.
La pena de la ley por lo que hacemos es la muerte en la
horca o quemados.
Cob me gui un ojo. Nosotros no lo diremos si t no lo
dices. Me re. Lord Robin, las leyes son hechas por los
hombres, pero los hombres fueron creados por Dios, y Dios triunfa
sobre el hombre.
Tena razn, pero eso no explicaba por qu la vida era tan
difcil. Sir Ben est enojado conmigo, aunque dice que lo hice
sentirse orgulloso esta maana.
Tu padre vino aqu con cincuenta hombres armados, eso
lo sacudi dijo Sir Nicholas. Sir Ben se enorgullece de ser
capaz de defender su casa y su familia con su espada. l no tiene
miedo de usar la diplomacia cuando es correcto, pero odia no
ser capaz de enviar a tu padre lejos con la punta de su arma.
Pero no puede. Eso ya lo s.
Eso no significa que l no lo sienta como una derrota. Sir
Ben es un hombre orgulloso. l siempre ha tomado muy mal la
forma en que su padre lo dej de lado en favor de Lord Giles. Si
Giles hubiera nacido en una familia pobre, sera el ms perezoso
despilfarrador en la aldea. Pero l naci en la riqueza, por lo que
bebe, abusa de las mujeres, y se esconde entre la ropa del bal si
el enemigo toca la puerta. Aun as su padre lo prefiri a l sobre
Sir Ben. Sir Ben es mejor hombre que cualquiera de ellos.
l es el mejor hombre que he conocido, y ustedes dos son

los siguientes mejores. Me inclin hacia delante para abrazarlos,


una cosa que nunca haba hecho antes. Cob frot mi cabeza de
la manera que Sir Ben a veces hacia.
Eres un buen nio, Lord Robin dijo.

Por das Sir Ben haba estado de mal humor, y yo estaba


perdido en complacerlo. S, haba estado enojado acerca de
que mi padre invadiera su casa, pero ya debera de habrsele
pasado para ahora. Fue lo que Lord Francis le haba dicho
acerca de mi viejo profesor jodindome y azotndome lo que lo
tena amargado contra m.
La tnica azul estaba terminada, y era muy fina, cada
puntada
perfectamente
establecida
y
espaciada
uniformemente. En el mismo bal, haba encontrado un hermoso
cordn trenzado de tela plateada que haba colocado en el
cuello. Era tan hermosa como l lo era, y yo estaba en camino de
entregrsela para que la usara en la cena con la esperanza de
que lo animara, cuando el maestro Eadward sali de un rincn
oscuro a mi paso.
Te vers obligado a regresar a casa pronto, Robin, por lo
que es mejor que disfrutes de tu joven apuesto, tanto como sea
posible.
Te deseo el infierno, Chancey dije, siguiendo ms all
de l. Las palabras de Sir Ben l te arruin para m, an resonaban
en mis odos.
Siguindome por las escaleras, el maestro Eadward me
agarr del brazo, apretando duro. No te alejes de m, Robin. Me
gustara hablar contigo.
Quizs era un buen momento para advertirle que dejara a
los nios en paz. Est bien, pero date prisa. Lo segu a travs
de la cocina, donde Jhone sonri e inclin la cabeza hacan l,

atraves la huerta a la cuadra. No estaba el mozo del establo. El


rico olor a heno y a caballos llenaban el aire, lo que me record
las veces que me haba pedido reunirme con l en el pajar de los
establos de mi padre, cuando la casa de verano estaba
demasiada fra para usarla. Yo no quera recordar nada de mis
aos como la criatura del maestro Eadward.
Jalndome hacia uno de los cubculos, fuera de la vista de
la puerta, dijo: Robin, te amo. Siento el haberle mentido a tu
padre cuando nos encontr en la casa de verano, pero no tena
otra opcin. T eres su hijo, y l nunca te dara la espalda, pero yo
era la persona a cargo y sin familia a donde regresar. Yo era un
hurfano que fui criado en la casa de mi to. Puso su mano
sobre mi hombro, acercndose a m. Su voz se hizo suave y
atractiva. Yo slo te tengo a ti. Tienes que cuidar de m.
Cuando te cases con tu prima, me puedes dar un hogar
agradecerme por todo lo que hice por ti.
No hiciste nada por m, me convertiste en tu perro. No me
tratabas mejor que a un perro.
Un perro? No. Te amo, Robin. Sir Ben ya ha terminado
contigo. Lo aburriste. l es un hombre de accin, pero t eres un
nio que necesita mimos. No eres un caballero. No lo tienes en ti.
Desliz su brazo alrededor de mi cuello y me susurr al odo:
Slo yo s lo que quieres. Lo que necesitas.
Baj la cabeza, incapaz de mirarlo o alejarme.
Quieres que te azote, Robin? Te gustara eso? Nadie lo
sabr.
Yo quera ser azotado, pero no de la forma en que l lo
haca, con tal veneno en su corazn y sin otro deseo que
hacerme menos que un hombre. No, no lo quiero, y si no dejas
a los pajes en paz, le dir a Sir Ben que los ests golpeando.
Lord Robin? La voz provena de la puerta.

Apart el brazo de Eadward y sal rpidamente, eso slo


sirvi para hacerme parecer culpable, aunque no haba hecho
nada malo. Hola, Cob dije dbilmente.
Sir Ben me pregunt si te haba visto. Le dije que te
buscara. Te vi venir por aqu con el maestro, pero no se lo dije.
Chancey quera preguntarme algo sobre Sir Ben y su
progreso con la lectura le dije rpidamente. Nada ms.
No tienes que explicarme nada, Lord Robin dijo Cob.
Precisamente. No necesita hacerlo. El maestro
Eadward vio a Cob de arriba abajo como si fuera un criado.
Eres el herrero que se sienta en la mesa principal, no es as?
S dijo Cob, con una mano frotando los nudillos de la
otra mano. Soy el herrero que te romper la cabeza si haces
dao a los que amo. A m me dijo: Lord Robin, te acompao
a la casa.
Mis mejillas ardan, caminaba en silencio con Cob. l no era
estpido. Saba que algo andaba mal, y veces el suponer era
peor que la verdad. Cob, no hay nada impropio. Amo a Sir Ben.
Tu hombre te est esperando, Lord Robin dijo. Es
mejor que te des prisa.
Sir Ben ya estaba sentado en la mesa principal y en espera
de empezar la cena cuando me sent a su lado. A su palabra, la
comida fue servida. Acumul pollo asado en su plato y se comi
la mitad antes de decir: Me dejaste esperndote, Robin.
Lo siento, seor. Estaba terminando esto. Alc la tnica
que haba mantenido en mi regazo. Cob estaba sentado como
siempre al lado de Sir Nicholas y me encontr con su mirada. Slo
un leve ceo de su frente me dijo que haba escuchado mi
mentira y se preguntaba por eso.
Sir Ben asinti aceptando mi regalo, pero aun haba ira en

l. Gracias dijo en voz baja. Djala a un lado de la mesa


para no mancharla. Tengo gasa en mis dedos. Voy a verla ms
adelante. La llev a la chimenea y la dej en un lugar limpio en
la repisa de la chimenea, y luego regres a comer mi comida,
aunque tena poco deseos de eso.
Despus de la cena nos sentamos junto a la chimenea
apagada del gran saln. La luz estaba desvanecindose, y
algunas velas se haban encendido. El intenso calor del da an
permaneca en la casa, el ambiente estaba animado con
bromas mientras los hombres jugaban a los juegos y las mujeres
cosan y charlaban alegremente. Sir Nick y Cob se sentaron en un
banco cercano con una baraja de naipes, rindose a
carcajadas mientras trataban de vencerse uno a otro. Sir Ben los
miraba, sonriendo de vez en cuando, pero estaba triste y no me
miraba a m. l no hizo ningn nuevo comentario acerca de la
tnica, que yo quera que l admirara. Cuando la cosa haba
imaginado su sonrisa y placer cuando se la presentara, pero el
momento fue una amarga desilusin.
En las escaleras, Huw y Simon estaban discutiendo entre s y
miraban a Sir Ben mientras se giraban. Parece que los nios
quieren decirte algo. Los seal.
Probablemente quieren algn dulce o algo as
murmur. Perezosamente seal su copa de vino. Se la llen.
Por ltimo, como si se decidieran, Simon y Huw caminaron
lentamente hacia nosotros y se detuvieron frente a Sir Ben.
Qu sucede nios? Parece serio dijo.
Mustrale dijo Huw a Simon.
T mustrale dijo Simon.
Dijiste que lo haras. T eres el ms joven protest Huw.
Uno de ustedes me mostrar algo antes de dormir dijo

Sir Ben, con impaciencia en su voz.


Simon dej caer la barbilla sobre el pecho, y luego le dio la
espalda a Sir Ben y baj su hose para mostrar su trasero. Vi el
redondo trasero, verde y amarillo con hematomas antiguos y rojo
con rayas frescas de la vara. Simon se levant el hose de nuevo y
se gir para ver a Sir Ben. Lgrimas silenciosas resbalaban por sus
mejillas, pero l no solloz.
Qu en el nombre de Dios, Huw? Sir Nick y Cob
prestaron atencin cuando Sir Ben levant la voz, y dejaron de
jugar a las cartas para ver.
A regaadientes, el nio mayor hizo lo mismo y
rpidamente mostr sus heridas y contusiones. Aterrorizado, vi la
conmocin e indignacin en el rostro de Sir Ben. Quin les hizo
esto?
Los nios se vieron, sin querer ser delatores.
El maestro Chancey susurr Simon.
Dijo que ramos estpidos y perezosos y que no lo
merecamos los golpes dijo Huw. Me dijo que estaras de
acuerdo con l, Sir Ben.
Sus manos agarraron los brazos de su silla, Sir Ben pregunt:
Cunto tiempo ha estado sucediendo esto? Su voz era
baja, como un gruido, y saba que l estaba hirviendo en el
interior, pero se mantena controlado por el bien de los nios.
Desde la primera leccin dijo Simon. l tiene varas de
sauce, y las mantiene en diferentes lugares por lo que siempre
tiene una a mano, y nos golpea en cada leccin, incluso si no
hacemos nada malo. Vio a Huw para su validacin. No es
as, Huw?
S, l lo hace. l lo dice.

Por qu no me lo dijeron antes? Sir Ben exigi.


Nos enseaste a ser caballeros y no quejarnos dijo
Simon.
Un largo suspiro escap de Sir Ben, y levant a Simon a su
regazo. El gesto de ternura era todo lo que Simon necesitaba
para darle rienda suelta a su dolor, y empez a sollozar. Eso es
verdad, y son unos nios valientes dijo Sir Ben, abrazando fuerte
a su hermano.
l puso sus manos sobre ti? Vi a Huw, sabiendo que
Simon era demasiado joven para ser del inters principal de
Eadward. Huw, aunque slo tena doce aos, pareca un poco
mayor.
Qu? Sir Ben me mir. Puso las manos sobre l?
Qu quieres decir?
Huw habl con valor, llamando la atencin de Sir Ben de
nuevo a l. Trat cuando Simon no estaba all. Me dio una
paliza y luego puso sus manos en mi culo, pero le dije que no y sal
corriendo.
Sir Ben puso de pie a Simon y se levant. Cuida de l,
Huw.
Sir Benedict, clmate dijo Sir Nicholas, levantndose
tambin. Si vas a hablar con Chancey, Cob y yo iremos
contigo.
Voy a matarlo dijo Sir Ben a travs de sus dientes.
No, no lo hars dijo Sir Nicholas. Dale una buena
paliza. Te voy a ayudar si lo deseas, pero no traers al sheriff y a
los oficiales a esta casa. Todos sufriremos si lo haces.
Sir Ben atraves el gran saln y se dirigi a la cocina con Sir
Nicholas y Cob a su lado. Los segu de cerca, temiendo tanto lo
que el maestro Eadward dira de m como lo que Sir Ben le hara a

l.
En la cocina, el maestro Eadward estaba sentado con
Jhone en un banco por la puerta trasera abierta. Estaba
sosteniendo su mano y dicindole algo que la hizo sonrer con
timidez. Los dos nos vieron cuando entramos. Le diste una paliza
a mi hermano y a Huw acus Sir Ben.
El maestro Eadward se puso de pie. Jhone miraba de uno a
otro, pareca perpleja y nerviosa.
El maestro Eadward sonri y se encogi de hombros como
si no hubiera ninguna consecuencia. Disciplin a los nios, nada
ms, Sin Benedict. Qu quiere que haga? Permitirles que corran
salvajes? Me dijo que les enseara sus lecciones, y estoy
haciendo justamente eso.
Jhone, ve al gran saln dijo Sir Ben. Sin decir una
palabra, ella obedeci, aunque se gir para ver a los hombres al
salir. Por un breve momento, se encontr con mis ojos con una
pregunta, pero sacud la cabeza.
Sal afuera, Chancey. Dnde estn las varas con las que
has estado golpeando a los nios? dijo Sir Ben.
Con los ojos desorbitados por el miedo, el maestro Eadward
me mir, pero evit su mirada cuando Sir Ben lo empuj hacia
afuera, en el crepsculo. Hay una en el establo. Es slo una
ligera. Los nios necesitan disciplina segua explicando mientras
se mova.
Consigue una linterna, Nick dijo Sir Ben. Sir Nicholas
obedeci, y seguimos al maestro Eadward al establo. Me qued
cerca de la puerta donde aun poda ver, pero sin estar entre
ellos. La vara de sauce estaba escondida detrs de una paca de
heno.
Nunca haba visto al maestro Eadward tan asustado como
se vea confrontado por Sir Ben. Ni siquiera cuando se par frente

a mi padre, acusado de delitos conmigo tena tanto miedo.


Sir Ben le arrebat la vara y golpe su palma con ella. No
era ligera, era gruesa y flexible, y de cruel aspecto. Yo estaba
acostumbrado a ser maltratado, y la vea con miedo. Sir Nick
colg la linterna de un gancho y extendi la mano para tocarla.
Eso duele dijo en voz baja.
Los tres hombres de pie en un crculo alrededor del maestro
Eadward. El terror en su hermoso rostro casi me caus piedad
hasta que record que no le hara al maestro Eadward ningn
dao estar en el lado receptor de una paliza. Huw dijo que
pusiste tus manos en su trasero dijo Sir Ben.
Le di una palmada con la mano un da, eso es todo
dijo el maestro Eadward, pero yo saba por sus mejillas
enrojecidas que estaba mintiendo.
Baja la hose hasta las rodillas dijo Sir Ben.
Con incredulidad en su rostro, el maestro Eadward no se
movi. Soy un maestro de escuela. No puede abusar de m.
Hazlo! O voy a traer a mis hombres para que te
desnuden por la fuerza dijo Sir Ben.
Con los ojos grandes y asustados, el maestro Eadward se
mova hacia atrs y adelante entre los hombres que se
enfrentaron a l. Tomando una decisin, baj su hose y
obedeci. Le di la espalda, incapaz de ver, escuch sus gritos
que llenaban el establo. Hizo ms ruido en las manos de Sir Ben
de lo que yo nunca hice en las suyas. La cobarda del hombre
que haba pensado que amaba cuando era un nio me
avergonz.
Cuando los gritos se prolongaron durante ms tiempo de lo
que poda soportar, o la voz de Sir Nick diciendo l tiene
suficiente, Sir Ben. Has establecido tu punto. Detente ahora.

Los gritos del maestro Eadward se convirtieron en gemidos


cuando Sir Ben dijo: No entres de nuevo a mi casa, Chancey.
Est oscuro dijo el maestro Eadward. Ten piedad, Sir
Ben. Todo lo que hice fue disciplinar a los nios.
Apenas pueden sentarse! Sir Ben grit. Sal y nunca
dejes que ponga los ojos en ti de nuevo.
Sir Ben, por favor, no tengo a dnde ir. Empez a rogar
igual que le haba rogado a mi padre. Sir Ben tomara su espada
de su lado antes de rogarle a cualquier hombre en busca de
ayuda.
Llegaste a mi casa como un mendigo, y saldrs como un
mendigo dijo Sir Ben.
Lord Robin, habla por m, por favor declar el maestro
Eadward.
No me di cuenta que l saba que estaba all hasta que me
habl. Sir Ben, Sir Nicholas, y Cob se giraron a verme. Slo la cara
de Cob no tena ninguna confusin en cuanto a por qu el
maestro Eadward me hablaba en su momento de necesidad. Sin
decir una palabra, me dirig a la casa y camin directamente
arriba. El murmullo de la conversacin en el gran saln, mientras
caminaba por las escaleras, me dijo que todo el mundo saba
que algo malo haba sucedido. Esper en el rellano oscuro,
observando, preguntndome lo que el maestro Eadward dira en
mi ausencia. Quizs no dijo nada ms, pero Sir Ben iba a
entenderlo tarde o temprano.
Por fin entr en la casa, entrando por la cocina al gran
saln con Sir Nick y Cob detrs de l. Jhone corri hacia Sir Ben, e
intercambiaron unas pocas palabras, despus de lo cual subi las
escaleras y se dirigi a la habitacin de las criadas. La mirada de
tristeza y decepcin en su rostro me hizo sentir tremendamente
culpable. Podra haber evitado que los nios fueran azotados y el

corazn de Jhone roto si hubiera hablado.


Con desesperacin, entr al dormitorio y me prepar para
dormir.
En el momento que Sir Ben entr, me acost en la cama,
desnudo. No haba encendido la vela, ya que la luna arrojaba un
resplandor brillante a travs de las cortinas abiertas. Eso fue una
buena cosa dijo. Por dejar que ese hombre entrara en mi
casa, y traicionara mi confianza golpeando a los nios y
poniendo sus manos sobre Huw de una manera que ningn
hombre debe de tocar a un nio.
Lanzando la ropa al suelo, Sir Ben se lav rpidamente. Me
levant para acomodar su ropa y me acost a su lado. El fuerte
calor suba desde las escaleras. Deberamos dormir afuera. Los
mozos se fueron a dormir al jardn. Yo tena miedo de hablar,
esperando que en cualquier momento me preguntara acerca
del maestro Eadward, pero pareca cansado y desinteresado.
Chpame orden Sir Ben. Me levant en mis manos y
rodillas para doblarme sobre su pene. Quiero que ests a
horcajadas mientras lo haces.
No estaba seguro de cmo me quera, pero l
rpidamente coloc mi cabeza entre sus muslos para que yo
pudiera poner mi boca en su pene. Mis piernas a horcajadas
sobre su cuerpo y nuestros estmagos presionndose juntos, as
que mi pene estaba al alcance de su boca. Sir Ben nunca haba
tomado mi pene en su boca, y yo no lo esperaba ahora.
Su rgano estaba grueso y rgido, y lo llev profundamente
en mi boca, chup duro, mi cuerpo balancendose por encima
del de l mientras trabajaba. Se qued en silencio, sin moverse y
sin hacer ningn movimiento para tocarme. Yo no lo deseaba.
Simplemente quera el placer de darle placer. Amaba el sabor
del pene de Sir Ben. Estaba limpio y suave en contra de mi
lengua. Su longitud y grosor eran demasiado grandes para m,

para abarcar todo, y cuando me obligu a tomarlo todo el


camino, la punta qued contra mi garganta. Me estremec y lo
chup, el ritmo se apoder de mi cuerpo. Mi pene se endureci
como siempre lo haca cuando estaba cerca de Sir Ben.
Sin previo aviso, su gran mano se apoder de mi rgano, y
lo apret con fuerza y jal, no desliz su mano hacia arriba y
abajo del eje como mi boca estaba haciendo con su pene. l me
tena en un puo apretado, y jalaba de l. Casi dej de chuparlo
cuando el dolor y la presin se hicieron cargo de mi pene.
Chupa! me orden, y retom mi ritmo de inmediato.
Solt su pene de nuevo y dej escapar un grito
desgarrador cuando su otra mano fue entre mis muslos y apret
duro mis bolas. Chupa orden Sir Ben otra vez. En los
momentos que siguieron, me las arregl para mantener la boca
en su pene, chupando con todas mis fuerzas mientras l jalaba
con fuerza mi pene, pellizc la sensible piel entre mis bolas. El
dolor en mis rganos gritaba. Una y otra vez me hizo llorar, a
pesar de que nunca saqu su pene de mi boca, y luego el dolor
disminuy a lmites tolerables, y pude descansar por un momento.
Cuando menos lo esperaba, jal mi pene y pellizc la piel de mis
bolas hasta que volv a gritar.
Largos momentos pasaron, y mi excitacin era tan intensa
que estaba seguro de que me correra sin una flagelacin y
directamente sobre la cara de Sir Ben, lo que tema hicera lo
enojara. Estaba atrapado en un dilema del placer, dolor y miedo.
Jdeaba tan fuerte que apenas poda mantener mi ritmo de
chupar el pene.
Un fuerte jaln en mi rgano y un pellizco de gran
intensidad en la piel de mis bolas me hizo gritar y apretar los
dientes en el pene de Sir Ben. Mis miembros se pusieron rgidos, y
mi cuerpo se estremeci como si un ataque se hubiera
apoderado de m. Solt mis cosas sin control mientras Sir Ben se
corra llenando mi boca. Yo estaba en el fuego y al mismo tiempo

lleno de miedo por su ira.


Cuando me pude mover de nuevo, me arrastr fuera del
cuerpo de Sir Ben, y me gir para verlo a la cara. Las lneas de
leche de mi corrida corran en lneas a travs de su rostro, pero l
no pareca ni ofendido ni enojado. A pesar de que mis miembros
aun se estremecan de placer, tom una tela de la mesa y se
limpi la cara. Cuando me met de nuevo en la cama, l me
tom en sus brazos, y di un suspiro de alivio. No estaba enfadado
conmigo.
Siento el haberme corrido en tu cara, seor murmur.
Me sorprende que te corrieras sin que azotara tu trasero.
Se carcaje. Te doli?
S, Sir Ben.
Fue bueno?
S, Sir Ben.
Es el dolor lo que te hace correrte?
S, Sir Ben, lo es.
Me alegro que los nios me dijeran que Chancey los
golpeaba. Una buena palmada en el trasero es una cosa, y no le
hace a un nio ningn dao cuando se sale del camino, pero
golpearlos hasta causarles moretones... Eso est mal. No sirve de
nada. Por qu los profesores golpean a quien est a su cargo de
esa manera? Es eso normal?
No s dije, aliviado ms all de toda medida de que el
maestro Eadward se hubiera ido y slo quera olvidarme de l. El
da de San Miguel estaba a ms de un mes de distancia. Quera
pasar el tiempo con Sir Ben y no pensar en nuestra inevitable
separacin.
Te amo, Sir Ben dije, y esper, pero l no contest, y

pronto se qued dormido.

Llovi durante gran parte de la semana siguiente, y todos


estbamos agradecidos porque el calor se haba vuelto opresivo
y siempre haba temor de plagas con el clima hmedo del
verano. Las cosechas se haban logrado, y dado que Sir Ben
haba permitido a los pobladores tomar madera de sus tierras sin
costo alguno para mejorar sus graneros, el grano estara
protegido y durara el invierno.
Quieres que te ayude con tu lectura, Sir Ben?
Habamos entrado a la privacidad del saln pequeo.
Ven aqu, nio. Sir Ben dio unas palmaditas en su
regazo y me invit a sentarme. La ltima vez que haba tratado
de sentarme en su regazo, me haba empujado al suelo. Con
mucho gusto tom mi lugar y envolv mis brazos alrededor de su
cuello. No haba muchos momentos de ternura, y yo los absorba
cuando los ofreca.
No hay ms lectura. Slo me confunde dijo. Mi mente
entra en un torbellino cuando veo las letras en el pergamino. Pero
les puedes ensear a Simon y Huw desde ahora. Si se portan mal,
los envas conmigo y yo les ensear modales, pero no va a
haber mas azotes en esta casa. Hizo una pausa antes de decir
en voz baja. A menos, supongo que sea con Sir Nick o contigo.
Me sonroj, incapaz de controlarme. Te amo, Sir Ben
murmur, siempre esperando que l dijera lo mismo. Pero nunca
lo haca.
Ms de una vez, te vi hablando con Chancey. Me mir
directamente a los ojos, y tuve miedo de que lo hubiera

descubierto. Qu te dijo?
Lo nico que preguntaba era de ti, Sir Ben. Creo que l
quera tu favor.
Y lo hubiera tenido, pero l se aprovech de su puesto.
Se oy un golpe pequeo que preceda de la puerta
abierta. Cuando vi a Jhone, no me molest en levantarme,
aunque no pude dejar de notar sus mejillas plidas y los ojos
enrojecidos. Esta ltima semana, apenas haba hablado con
nadie. Llevaba una bandeja con vino, frutas y frutos secos a
pesar de que slo era media tarde. La seora Anne ha
azucarado algunas frutas y nueces, y ella quiere que seas el
primero en probarlas, Sir Ben. Ella dej la bandeja sobre la larga
mesa junto a la pared y nos trajo un plato de las delicias. Regres
a la bandeja y sirvi vino.
La seora Anne es inteligente le dije, admirando las
fresas, las cerezas y albaricoques. El cocinero de mi padre
puede azucarar la fruta y las nueces, pero no se hace fcilmente.
Lo he observado. Tom una cereza cortada a la mitad y
endurecida con el azcar. Esto se hace con azcar, Sir Ben,
pero los albaricoques con miel. Coloqu la cereza en su boca.
Amo a la seora Anne. Sonri mientras masticaba.
Dame una almendra. Le di de comer una almendra con azcar
y un trozo de jengibre, olvidando por un momento que yo estaba
feliz y aliviado al mismo tiempo que Jhone estaba
decepcionada. La mir mientras esperaba con la mirada baja.
El jengibre es caliente dijo Sir Ben.
Solo hay una pequea cantidad de eso, porque es muy
caro dijo Jhone. La seora Anne dijo que guardara el resto
para la Navidad, Sir Ben.
Bien. Espero que haya suficiente para que todos en la

casa tengan una pequea pieza dijo Sir Ben.


Jhone hizo una reverencia, pero antes de que pudiera
llegar a la puerta, Sir Ben habl, y me alegr de que lo hiciera.
Jhone, no me arrepiento de haber echado a Chancey. S que te
gustaba, pero golpe a Simon y Huw hasta dejarles el trasero
negro. No puedo permitir eso en mi casa.
Con la mano en la manija de la puerta, ella lo vio. Lo s,
Sir Ben. Me qued muy sorprendida cuando me enter de lo que
haba hecho. Nos enga. Pens que era un buen hombre. En
silencio sali de la habitacin.
Jhone tiene casi treinta aos, y no haba mostrado
mucho inters en los hombres antes, pero a ella le gustaba. Creo
que ella tena esperanzas dijo Sir Ben. Ojal no hubiera tenido
que echarlo, pero despus de lo que dijo Huw, no creo que l
estuviera interesado en ella de todos modos. Solo estaba
hacindose ms agradable con todos.
Saba muy bien cmo el maestro Eadward haca que la
gente pensara bien de l. Con su hermosa apariencia y siendo
siempre amable con sus superiores, haba engaado a mi padre
y a todos en la Casa Holt durante tres aos.
Sir Ben bebi su vino, me levant y le serv ms. Poda beber
mucho ms sin entrar en estado de ebriedad. l estir sus largas
piernas, cruzndolas por los tobillos, y tom el taburete de piel y
me sent. Pareca ms feliz y ms a gusto que la semana pasada.
Sir Ben, no hay nada que podamos hacer para que no
tenga que regresar a casa?
No. Sacudi su cabeza. No lo hay. Aunque yo
saba que no haba nada que ninguno de nosotros pudiera
hacer, me molestaba que l se diera por vencido tan fcilmente.
Daba la impresin de que haba resuelto el dilema en su mente y
estaba en paz consigo mismo. Pero ahora ests aqu, as que

vamos a tener algo de placer.


Sir Ben se inclin para colocar su copa de vino sobre la
chimenea. Levant sus caderas del asiento y baj su hose hasta
debajo de sus muslos. S, yo estaba molesto por dejarme ir, pero el
ver su pene, grueso y de color rojo, me dej con la boca abierta,
y pas la lengua por mis labios sin saberlo. Sir Ben se ech a rer a
carcajadas. Un bocado sabroso, no es as, nio?
Me di cuenta de lo que haba hecho y le sonre, mis mejillas
calientes como siempre. Me puse de rodillas, y Sir Ben abri los
muslos. Durante mucho tiempo, chup con fuerza su rgano. El
sabor y el olor del pene de Sir Ben era algo que echaba mucho
de menos. Como un hombre sediento, recurr a l, queriendo que
sus lquidos inundaran mi boca. Despus de un momento, Sir Ben
empuj mi cara.
Sir Ben? le pregunt, confundido y con ganas de que
acabara y escuchar sus gemidos.
Sintate en m dijo. Ahora que estoy hmedo y duro.
Me levant, mirando hacia abajo su eje de color escarlata. Se
proyectaba hacia arriba, un lquido claro goteaba de la punta,
mientras se acomodaba en su silla. Qutate el hose y sintate en
m.
Rpidamente me quit las botas y la hose. Mi tnica caa
ms all de mis rodillas. Tambin me la quit, y me sent a
horcajadas en l, las rodillas en el asiento a ambos lados de sus
estrechas caderas. Sir Ben me agarr por la cintura mientras me
colocaba entre sus muslos para guiar la punta de su pene a mi
culo. Esper, mi respiracin era rpida, mi pene duro y mis bolas
apretadas.
Con sus fuertes manos, Sir Ben empujaba mis caderas hacia
abajo, y en el momento exacto, empuj sus caderas hacia arriba.
La presin fue tan repentina e intensa cuando mi culo se llen de
l que grit. Con slo dos o tres duros empujones Sir Ben esparci

sus fluidos en mi culo. Soltando mis caderas se recarg, jadeando,


su cara de color rosa por el placer. Me sent en sus caderas con
su flcido pene an dentro de m. No quera moverme. No quera
dejarlo ir, ni separarme de l. Apoy mis manos en sus hombros y
con valor cubr su boca con la ma.
Rpidamente movi la cara, y dijo: Basta! No estoy
acostumbrado a esas cosas. Pareca ms como un nio
avergonzado que un hombre en ese momento. Eres demasiado
para m, Robin. Eres un buen nio y sin embargo deseas ser
acariciado como una nia.
Y tienes miedo de ser dulce conmigo lo desafi.
No tengo miedo de nada dijo, y por un momento, tem
haberlo enojado, pero aprovech el momento para presionar
an ms.
Entonces no tengas miedo de un beso dije en voz baja.
Un gemido retumb bajo en su garganta, y l movi la
cabeza como si hubiera sido golpeado. Como quieras,
Entonces dame un beso. l form sus labios en un pliegue duro.
Con mi dedo ndice, los frot suavemente. Hazlos suaves
y abre la boca para m.
Sir Ben abri la boca, lo que me permiti explorarlo con mi
lengua. l saba a vino y a azcar. Durante mucho tiempo, se
qued inmvil, tranquilo, mientras yo jugaba con mi lengua en su
boca. Su mano encontr mi pene, y lo jal y apret. Al fin me
apart. Cmo te complace, Cock Robin?
Me sent de nuevo a ver sus hermosos ojos marrones. Yo
quera que palmeara mi culo con su mano tan fuerte como
pudiera, pero no lo dira.
Derramaste tu placer sobre m, sin azotes cuando te
caus dolor aqu. Tom mi pene y bolas con su gran mano y

apret con fuerza, hacindome gritar. Puedes hacerlo otra


vez?
S, S seor. Baj los ojos, sintindome desnudo y
vulnerable ahora que lo vea a la cara. Mrame orden. Lo
mir a los ojos aunque me senta superado con sentimientos que
no poda nombrar.
Te gusta el dolor? pregunt.
A veces, Sir Ben. Mi voz era entrecortada. Yo apenas
poda hablar.
Qu debo hacer por ti?
Me levant de l, y me acomod frente a l. Sir Ben vio mi
pene con una sonrisa y se levant la hose.
Rpidamente ca sobre su regazo y esper. Mi culo estaba
hacia la puerta, y la idea de que cualquiera pudiera entrar y me
encontrara tan indigno slo aument mi excitacin. Sir Ben apoy
su clida gran mano en mis nalgas y las masaje. Con la mano
abierta, me golpe duro. Me doli la mano la ltima vez. Voy a
tener que ir ms lento esta vez. Y as lo hizo. Durante lo que
pareci un tiempo interminable, Sir Ben con medidos y duros
golpes palme mi trasero. Empec a excitarme lentamente, mi
pene subi y se llen mientras su mano caa en mi trasero durante
mucho tiempo. Esto es bueno? pregunt.
S, seor, pero podras golpear ms fuerte, por favor? El
dolor no es suficiente.
Sir Ben aument la fuerza, golpeando mis nalgas, pero yo
senta que su corazn no estaba en esto y no poda excitarme
ms. Mi frustracin aumentaba con cada golpe. Luego, en el
saln, vi una vara de sauce del maestro Eadward de pie en la
esquina de la ventana. Esta era la habitacin en la que
enseaba a los nios en los das de lluvia. La simple vista me

excit.
Sir Ben? murmur.
Se detuvo. No te has excitado, ests acostado inmvil en
mi regazo, difcilmente te mueves. Abruptamente me empuj y
ca al suelo. En mis manos y rodillas, me arrastr hasta la esquina.
Cuando me gir a verlo, l estaba en la puerta, listo para salir,
pero l me estaba mirando. Es lo que quieres? pregunt.
Cruz la habitacin a grandes zancadas, tom la vara de donde
estaba apoyada contra la pared.
Levntate, nio.
Rpidamente me puse de pie e inclin la cintura con mis
manos apretadas en el asiento de la ventana. Sin pausa Sir Ben
golpe mi trasero hasta que ondas de placer recorran mi ingle.
Mi pene se levant grueso y rojo, y jade fuerte y sin vergenza. El
dolor atraves mi cuerpo, tensando los msculos, y cuanto ms
tenso, ms era el placer que iba de mis nalgas a mi pene. Con
una lluvia de lquido blanco grit mi placer. Grit fuerte, incapaz
de contenerme. Detrs de m, Sir Ben dej caer la vara al suelo, y
cuando me puso de pie y me gir para verlo, tena los ojos
entrecerrados y duros con una pregunta.
Camin hacia mi ropa pero me detuvo con una palabra.
Detente!
Bajando la vista, vi las manchas de color blanco sobre mi
vientre, pero no me atrev a moverme para limpiarlas. Lo mir, un
juego de emociones corran por la hermosa cara de Sir Ben de
manera tan abierta que poda leerlas como si estuvieran escritas
en un pergamino. La pregunta en sus ojos se volvi confusin,
luego reconocimiento y finalmente, ira y disgusto. Era l, no es
as? Chancey era tu tutor en casa de tu padre?
Dej caer la barbilla contra el pecho, mirando al suelo,
evitando la mirada de Sir Ben.

Respndeme.
S, Sir Ben murmur.
Vino aqu por tu orden?
No! Levant la vista. Me sorprendi cuando
apareci en tu puerta, Sir Ben. Mi padre lo ech. Podra haber
estado en cualquier lugar.
No es de extraar que l esperara que hablaras por l
cuando lo castigu por la paliza a los nios. Y las veces que te vi
hablando con l, qu era eso? Hacan acuerdos secretos para
reunirse como hacas en la casa de tu padre para que te
flagelara?
No, no, Sir Ben. Mi pnico aumentp al saber que no
me crea.
Entonces, por qu no me dijiste que l era el hombre
que marc tu trasero? Dejaste que fuera el tutor de los nios,
conociendo su naturaleza y que tambin iba a golpearlos!
No poda
avergonzado.

decirte

dije

en

voz

baja.

Estaba

Y debes estarlo. Yo me avergenzo de ti! Se dirigi a la


puerta y se gir antes de abrirla. Me avergenzo de permitirme
amarte.
Desnudo y aturdido, lo vi salir. l me amaba? Nunca me
haba dicho que me amaba. Me vest rpidamente. Tena que
dejar la Casa Benedict. El da de San Miguel pareca estar tan
cerca cuando esperaba hacer que Sir Ben me amara, ahora
pareca demasiado lejos para esperar. Cmo poda
permanecer en una casa en la que fui despreciado por el
hombre cuyo amor y respeto anhelaba? Cuando abr la puerta
del gran saln, los mozos y criadas se quedaron en silencio,
mirndome por un momento antes de darse la vuelta para

regresar a sus actividades. Cunto habran odo? Ellos haban


visto a Sir Ben salir del saln minutos antes, obviamente enfadado.
Habran odo los gritos de que se avergonzaba de m? Por el
aspecto de sus caras, lo haban odo. Sintindome cobarde, cerr
la puerta. No poda caminar a travs del gran saln, sal por la
ventana a la tarde hmeda por la llovizna.
Los pensamientos se agolpaban en mi aturdido cerebro.
Podra huir y vivir en el bosque, como un vagabundo pidindole
comida a los extraos hasta que muriera de hambre. Podra
regresar a San Asaph y decirle al abad que la iglesia era la nica
vida para m y que amaba a Dios por encima de todos los
hombres o de un solo hombre en particular. Podra volver a la
Casa Holt y casarme con Esme y tratar de ser un buen marido.
No tena caballo, pero fui a la cuadra y me puse a ensillar
la yegua que haba utilizado para practicar con la quintain.
Vas a alguna parte, Lord Robin?
Levant la vista y vi la cara de Cob, quera caer sobre su
pecho y dejar que me sostuviera. Pero haba llegado el momento
de que actuara como un hombre. Me voy a casa a cumplir
con mi deber, Cob.
Para casarte con una mujer no puedes amar?
S, como todos los hijos primognitos de los lords tienen
que hacer. Qu me hace diferente? Sir Ben no me ama.
S, lo hace dijo. l te ama.
Ambos miramos a la puerta cuando Sir Nicholas entr
Qu sucede? pregunt, mirando al caballo. Segu preparando
al animal, us una silla vieja que no perteneca a ninguno de los
hombres.
Cob habl por m. Lord Robin se va. Desea regresar a su
casa para casarse y heredar las tierras de su padre.

No lo quiero. Sonaba como un nio petulante y


enojado, pero no pude evitarlo. Sir Ben me odia. En unas
pocas frases les dije todo.
Y todo el tiempo, Chancey, el hombre que te maltrat,
estaba aqu, en Casa Benedict, y no le dijiste a Sir Ben. Por qu
no? Sir Nicholas pregunt. Por qu, Robin?
Al orle decir mi nombre con tanta amabilidad y sin mi ttulo
hizo que mis ojos se inundaran y se formara un nudo en mi
garganta. Quera llorar como un beb, pero no deba. No lo
hara. Me daba vergenza por dejar que un hombre me usara
de tan mala manera. l era un siervo, y dej que me dominara.
Cerr los labios, mis palabras colgaban en el aire cuando
me di cuenta de lo que haba dicho. Cob, yo... Pero no se me
ocurra ninguna disculpa.
Sir Nicholas habl en nombre de los dos. Robin, no hay
vergenza en dejar que un hombre te domine si es un buen
hombre, un hombre digno. l desliz su brazo por la cintura de
Cob. Como mi hombre aqu. No soy menos hombre porque
reconozco que este herrero es algo ms que solo la estacin en
la que nac. Los rangos son hechos por los hombres y se observa
por ley, pero tenemos la sensacin de que Dios nos da lo mejor.
Pero el maestro Eadward no es un buen hombre como
Cob dije en voz baja. Y sin embargo, dej que me usara de
mala manera.
No, l no era bueno. Se aprovech de un nio que
quera amor, y l te entren mal.
Qu quieres decir? Vi los rostros de estos dos hombres
mayores que se amaban tanto que estaran dispuestos a morir el
uno por el otro, y yo las amaba y quera ser como ellos, aunque
ninguno tena un rango tan alto como el mio.
Voy a apostar que la primera vez que te azotaron, no

esperabas excitarte, slo el dolor. Pero te excitaste y cuando


sucedi te sorprendiste y avergonzaste.
Cmo lo sabes? murmur.
Porque tengo cuarenta aos, y he visto ms de la vida
que t. l te ofreci amor y consuelo, pero sigui golpendote, y
despus te acostumbraste a eso tanto que no podas correrte de
otra manera.
Entonces eso es perverso le dije.
Es slo perverso si se usa para controlar un nio. No es
perverso cuando se hace con el acuerdo entre los hombres que
se aman. Lo que Chancey te hizo estuvo mal, pero ya est
hecho, y ha sido expulsado de dos casas por ello. Debes
quedarte y hablar con Sir Ben. Yo puedo hablar con l por ti si lo
deseas.
Eso era exactamente lo que quera, pero negu con la
cabeza. No, Sir Nicholas. l no me respeta ahora que sabe
acerca de Chancey, y yo prefiero vivir con el recuerdo de lo que
compart con l este medio ao y las habilidades que constru
con lo que l me ha enseado que vivir con su desdn.
Dale tiempo para asentarse. Sir Ben ha sido siempre un
hombre de buen carcter, pero tambin es rpido con la ira y
muy orgulloso.
Sin embargo, su ira es como una tormenta de verano y
pasa pronto dijo Cob.
No vieron su cara cuando supo que Chancey fue el
hombre que me haba utilizado. No, tengo que ir a enfrentar mi
deber para con mi padre.
Termin de ensillar el caballo, y cuando vieron mi
determinacin, Sir Nick y Cob me ayudaron, me abrazaron con
fuerza cuando se despidieron.

Un da completo me tom el dirigirme al norte de la Casa


Benedict hasta llegar a la aldea de Birkenhead a las orillas del ro
Mersey. Los monjes benedictinos tenan un ferri de pasajeros
hacia el puerto de Liverpool. Debido a que el ferri llevaba solo
personas y equipaje, los monjes tomaron mi yegua a cambio de
comida. La pequea cantidad de dinero que haba llevado
conmigo era apenas suficiente para darme de comer en mi viaje,
y no tendra dinero para comprar otro caballo en Liverpool.
Camin hacia el sur hasta Mossley Hill, herencia de mi padre. Las
tierras de los Holt abarcaban los pueblos de Allerton, Speke,
Woolton, y Mossley Hill y todos los bosques de los alrededores, por
lo que estuve en casa mucho antes de llegar a Casa Holt.
Entr en la gran sala al final de la noche, despeinado y con
hambre. Nadie pregunt, ya que pareca un mozo cansado, uno
de los muchos que trabajan para Lord Francis y que haban
estado trabajando hasta la noche en la propiedad. Me acost
agotado, durmiendo con mi ropa como un sirviente, sin ni siquiera
un catre para suavizar el duro suelo de piedra. Pero no poda
dormir, el nico pensamiento en mi mente era Sir Benedict
Childerley, el hombre que amaba.
El primer da que haba salido a caballo, tem encontrarme
con el maestro Eadward en el camino. Quera verlo muerto, pero
tambin saba lo que vera en l, hambre y miseria, le habra
dado la moneda que tena. Sir Ben nunca le daba la espalda a
un mendigo y yo no lo hara, por la gracia de Dios no lo vi, pero vi
a Lord Giles Childerley, borracho y pendenciero frente a una fila
de tabernas, mientras cabalgaba por la ciudad de Chester.

Lord Robin Holt! grit. Era un hombre al que le gustaba


la admiracin de un pblico, incluso si no eran ms que rudos
borrachos y los hombres armados de la casa de su padre. A
dnde vas?
A casa le dije, sin saber por qu me hablaba.
Entonces, mi hermano ya no es un compaero de
cama lo suficientemente bueno para ti? Su comentario
provoc carcajadas entre sus seguidores. l es un comerciante
por la puerta trasera que no tiene derecho a utilizar el nombre de
mi padre.
Lord Benedict Childerley es ms hombre de lo que nunca
sers grit. Uno de los hombres sali corriendo a la calle, su
espada desenvainada. Le di una patada a mi caballo y sal al
galope, queriendo nada ms salir de Chester lo ms rpido
posible.
Nunca supe el momento exacto en que me qued
dormido, pero me dorm en algn momento, y cuando me
despert, todo el mundo estaba de pie y mi padre estaba de pie
sobre m. Robin, cundo llegaste? Por qu duermes con los
sirvientes? Y dnde est Sir Benedict?
Rgido y aun cansado, me puse de pie. Me envi a casa
ment. Dice que no tiene nada ms que ensearme.
Sin escolta?
Soy un hombre. No necesito escolta.
Cauteloso durante un momento, me mir de arriba abajo.
S, bueno murmur. l ha hecho su trabajo con habilidad, y
me alegro de ello. Debes de ir al solrium a conocer a Esme y
saludar a tu madre. Con el dedo ndice seal mis ropas
sucias. Pero primero ve a lavarte y ponerte respetable. Aun est
lo suficientemente caliente para que te baes en el arroyo. Ve y
hazte atractivo para tu novia. Voy a enviar un mozo, con ropa

limpia para ti. Se ech a rer, pero su risa era cautelosa, como si
aun temiera verme como un hombre, no confiaba que yo haba
mejorado, y de hecho, ni yo no saba si lo haba hecho.

Mi padre rara vez entraba al solrium, despus de salir


cada maana. Pero mi madre y sus damas a menudo
permanecan all gran parte del da. En buenos das las ventanas
se abran, permitiendo que la brisa llevara el aroma de las flores
de las ltimas rosas de los jardines.
Aunque haba cuatro damas presentes, supe de inmediato
quin era Esme, se puso en pie cuando entr. Cuando mi madre
me vio, se levant rpidamente con los brazos extendidos.
Robin!
Hasta ese momento, no me haba dado cuenta lo mucho
que la extraaba. Cruc la gran sala a la carrera y me lanc a los
brazos de ella. Ella me abraz y luego me apart el largo de sus
brazos. Ests ms alto.
Madre, he estado fuera medio ao. Dudo que est ms
alto que cuando me fui.
No, ests ms alto dijo de nuevo, su insistencia me hizo
sonrer. Algo es diferente, y creo que debe ser que has crecido.
Si t lo dices, madre, entonces no voy a discutir contigo.
T te paras ms alto dijo al fin. Caminas ms... cul
es la palabra... osado? Pareces ms osado, Robin.
Me ech a rer y la abrac de nuevo. Solo me has visto
correr a travs de la cmara.

Cuando Esme se acerc a ella, mi madre me solt. Tu


prima, Esme dijo. Esme, l es mi hijo, Lord Robin Holt.
Vi sus ojos marrones como de ciervo y las sonrosadas
mejillas de la jovencita. Se vea delgada y nerviosa, pero era sin
duda bonita. Inclinndose casi hasta el suelo, ella hizo una pausa
antes de levantarse con elegancia, y aunque no era ms que
una nia, vi que alguien la haba educado bien. Todos sus
movimientos eran seguros y practicados, y cuando habl, su
ingls era hermoso. Lord Robin.
Lady Esme. Inclin la cabeza.
Estoy bordando un mantel para el altar de nuestra boda
me dijo.
Estoy seguro de que ser hermoso le dije.
Una mujer mayor la tom del brazo, y ella volvi a tomar su
asiento junto a la ventana y tom de nuevo su bordado.
Mam, cuntas damas la acompaan?
Slo dos que se quedaran hasta despus de la boda,
gracias a Dios. Madre sonri. Sin embargo, la casa de Speke
es grande. No necesitas preocuparte por acomodarlas.
Voy a tener la casa de Speke? Pens que mi padre iba
a vendrsela a Sir Roscelin Branton.
Lo iba a hacer, pero el hombre se ha vuelto un
arrogante, y Lord Francis ha decidido que una alianza con l sera
un error. Tu padre nunca me dice nada, por supuesto. Yo slo he
escuchado fragmentos en la mesa de la cena. Sin embargo, la
casa Speke, ahora ser tuya. Vamos, Robin.
Salimos del solrium y nos dirigimos por la larga galera en
donde estaban colgados los retratos familiares. Los SteClaires
llegaron en mayo con su hija Madre dijo en voz baja. Y una
buena mitad de su numerosa familia los acompa. Ellos han

estado viviendo en el ala oeste desde entonces, al menos, veinte


de ellos. Te reunirs con todos en la cena.
Lo siento, mam. Debera de haber estado aqu antes.
Lord Francis me cont acerca de Sir Benedict y cmo te
has convertido en un experto en las artes de caballero.
No tan as, pero he mejorado le dije.
Madre se detuvo frente a m y tom mis manos entre las
suyas. Me haba olvidado lo pequea que era, y me mir, sent su
calidez y proteccin. Mi padre nunca haba abusado de ella,
pero tampoco realmente la respetaba. Lord Giles Childerley
vino aqu y le dijo a Sir Francis que estabas compartiendo la
cama con Sir Benedict murmur. Pero tu padre me dijo que
vio al hombre coqueteando con una sirvienta y que no cree
nada de eso. Me dijo slo porque yo lo presion para obtener
ms informacin acerca de ti.
Lord Giles es un borracho. l no trabaja, vive de su padre.
Sir Benedict es un verdadero caballero.
Haba ms entre t y Sir Benedict que entre un caballero
y su escudero? ella insisti.
Me solt de sus manos y me acerqu a la alta ventana
para ver los extensos jardines, con sus setos y fuentes. S, haba
ms. Pero se enter del maestro Eadward, y se enoj porque
haba permitido que un hombre me usara.
Llegando a mi lado, me pregunt: Por qu lo hiciste,
querido?
Sali como un susurro, porque me daba vergenza decir las
palabras en voz alta, reconociendo cmo haba sido engaado.
Me dijo que me amaba, y quera ser amado.
Oh, Robin. Te amo. Abrazando mi brazo, ella apoy la
cabeza en mi hombro. Sent mucho la forma en que te fuiste,

pero parece haber sido el mejor curso que podran haber


tomado las cosas. Reunirte con Sir Benedict fue fortuito. Ahora
ests de vuelta y listo para cumplir con tu deber, no es as?
S, estoy listo le dije, aunque no lo estaba, ni mucho
menos. Soy mejor por conocer a Sir Ben. Todos lo son. l es un
hombre bueno y un buen Amo.
Voy a esperar a reunirme con l en la boda.
Mi corazn casi se detuvo con sus palabras. Madre, no
puede venir a mi boda. No lo quiero aqu. No poda pensar que
l estuviera aqu en la Casa Holt mientras me casaba y luego me
acostara con una mujer. O intentara acostarme con ella, porque
eso era una cosa que yo dudaba que pudiera hacer.
Tu padre no sabe nada de la naturaleza de tu unin con
Sir Benedict y no debe saberlo. Est muy contento con l, aunque
sea de bajo rango. La invitacin ya ha sido enviada. Todas las
invitaciones salieron despus de que Lord Francis regres, y la
fecha fue fijada para el da de San Miguel.
Mi corazn se hundi, camin de regreso al solrium y
jugu un partido de cartas con Esme, decidido a permitir que ella
ganara, pero gan sin mi ayuda. Lo siento, Lord Robin dijo
cuando mostr el corazn ganador.
Nunca te disculpes por ganar, milady le dije.
Ms tarde esa noche, cuando nos sentamos a la mesa en
el gran saln, trat de hacer pequeos atenciones a Esme, y al
parecer ella y todos los que nos observaban eran felices. Yo
estaba acostumbrado a servir a Sir Ben, y echaba de menos
cortar su carne y servir su vino. Se senta extrao y antinatural
cortejar a una mujer. Pero iba a casarme con ella, por lo que bien
podra tratarla con amabilidad, y en verdad no haba nada mal
en su rostro o su conducta. Ella era agradable, y aunque apenas
tena diecisis aos, se comportaba bien.

Gracias, Lord Robin dijo cuando coloqu un plato con


pastel de manzana al lado del plato con su carne de venado.
Atrap la mirada de mi padre al otro lado de la mesa. El placer
en su cara hizo que deseara que mi conducta fuera autntica y
no forzada. Siempre haba deseado la aprobacin de mi padre,
pero no a este precio. No lo quera a costa de perder a Sir Ben,
pero l ya estaba perdido de mi vida.
Prest de nuevo atencin en mi futura esposa, sus ojos
marrones me recordaban los hermosos ojos de Sir Ben. Puedo
preparar un delicioso pan de jengibre y pastel de almendra. Har
un poco para ti le dije. Y s cmo azucarar los frutos y
nueces.
Hubo una pausa durante la cual ella me mir fijamente
antes de bajar la mirada a su plato. Sus hombros empezaron a
temblar, y una alegre risa se escap de sus labios atrayendo la
atencin de mis padres. Vi horror en sus ojos. Qu Lord se ofreca
a hacerle dulces a su novia? Pude bien tambin ofrecerme a usar
el vestido por ella. Pero ellos no haban odo el motivo de su risa, y
ellos me sonrieron antes de sonreirse uno al otro, asumiendo que
haba desarrollado humor y encanto como buenas habilidades
en la lucha en mi servicio con Sir Ben y haba hecho rer a Esme a
propsito.
Vi hacia el gran saln en el que haba cinco veces el
nmero de personas comiendo que en la Casa Benedict. La
mesa principal era mayor, y luego la mesa en la que la gente
estaba sentada segn su rango, primero los de mayor rango.
Todo lo que yo quera era sentarme al lado de Sir Ben y
escucharlo bromear con Sir Nicholas y Cob. Todo era diferente.
Nunca me haba sentido que no perteneca a la Casa Holt, pero
ahora, al regresar, senta que nunca ms mi hogar estara aqu.
Despus de la cena hubo un baile para celebrar mi regreso
a casa, pero me fui rpidamente, alegando agotamiento, y me
fui a mi habitacin para estar a solas. No estuve solo mucho

tiempo, Thomas entr en silencio. Estando ocupado con Esme y


saludando a todos en la Casa, solo les haba dado una ligera
inclinacin de cabeza a mis hermanos.
Ms alto y ms viril que nunca, Thomas dijo: Estoy feliz de
que ests en casa, Robin.
La habitacin estaba caliente, y me par junto a la
ventana por aire. Realmente lo ests?
S. Esme es muy bonita, no te parece? Se mir los pies
y sus mejillas se ruborizaron.
Quizs deberas casarte con ella. Yo no quiero hacerlo.
Porque ella es una chica? Pero dijiste en la Casa
Benedict que ahora te gustaban las mujeres y no los hombres.
Ment para que no me entregaras con nuestro padre. No
quera que me obligara a salir antes de que tuviera que hacerlo.
Y quera proteger a Sir Ben. Lo mir directamente a los ojos y
habl con firmeza, completamente seguro de m mismo. Pero
yo soy un hijo primognito, y hay que cumplir el deber.
Por qu eres as? pregunt, sentndose en el borde
de la cama. Esme es hermosa. Deseo que ella fuera ma.
Me encog de hombros. Tambin me gustara que fuera
tuya. La haras ms feliz de lo que yo podr, pero me casar con
ella y har felices a los dems y sabr que mi deber est
cumplido.
Me gustara ser el primognito.
Me gustara ser el quinto hijo o el hijo de un pobre
hombre. Me quit la tnica y segu con la hose y las botas.
Estoy cansado. Me voy a la cama.
Eres extrao, Robin dijo Thomas, pero amablemente.
Y mira tus hombros, estn ms anchos y con grandes msculos.

Nunca sers tan grande como yo tens sus msculos bajo su


blanca camisa, pero te ves ms como un hombre que nunca. Y
tambin actas como uno.
Puedo hacer un hombre de ti, Sir Ben me haba dicho en el
jardn de oracin en San Asaph, y parece que tena razn.

Haba llegado a la Casa Holt la primera semana de


septiembre, y el da de mi boda era el 29. Cada maana me una
a Esme en el solrium para pasar un rato o caminar con ella y sus
damas en los jardines. Me di cuenta de cmo ella miraba a su
alrededor a medida que caminaba, como si tuviera la esperanza
de echarle un vistazo a alguien.
Quieres casarte conmigo, Lord Robin? me pregunt
un da, cuando sus damas caminaban por delante y tuvimos un
momento de privacidad.
Por supuesto, mi seora. Por qu no habra de quererlo?
Me encuentras bonita? me pregunt.
Eres muy hermosa le asegur.
A mediados de septiembre, fui tarde a la capilla anexa a la
casa en el lado oeste, y mientras estaba sentado en la penumbra
fresca, una figura velada vino a unirse a m en el banco ante el
altar. En lo profundo de la contemplacin y no pudiendo ver bien
por la luz de la vela, pens que era mi madre y le tom la mano.
Me vas a besar, Lord Robin? un hilo de voz dijo.
Me gir para verla bien y vi a Esme apartndose el velo
mientras sonrea. Solt la mano como si me hubiera quemado, mi

corazn comenz a latir con fuerza por el pnico. An no nos


hemos casado.
San Miguel est a solo dos semanas. Qu diferencia
puede haber? No haba ninguna diferencia en absoluto, yo
slo quera postergar lo inevitable, siempre y cuando fuera
posible.
Cuando mi hermano estaba preparndose para casarse
el ao pasado, pas cada momento que tena buscando
momentos privados con su futura esposa. No poda esperar, pero
t pareces dispuesto a esperar por siempre. No soy la correcta
para ti?
Me gir a un lado del banco para verla completamente.
Esme, eres perfecta le dije con sinceridad. Y era perfecta para
alguien. Solo que no para m. Tienen los ms suaves ojos cafs y
un cabello encantador.
Bsame, milord, y comprueba si te gusta. Te he seguido
aqu con toda intencin, ya que nunca hemos estado solos.
Mastiqu una hoja de menta en el camino.
Una risita se me escap. Momentneamente ofendido, ella
me dio un codazo en las costillas y luego se rio conmigo.
Tengo agrio el aliento? Por eso es que nunca has tratado de
darme un beso?
No, no lo tienes le asegur. No haba nada ofensivo en
la nia en absoluto, as que muy bien podra intentarlo.
Colocando una mano con cuidado sobre su hombro, me inclin
hacia adelante hasta que mis labios tocaron los suyos. Esme me
agarr la cara con ambas manos y me mantuvo quieto, mientras
me besaba a fondo y con pasin hasta que ella se sent
jadeando y con los ojos brillantes.
La vela encendida en el altar atrajo mi mirada. No haba
sentido nada. Ni una punzada en la ingle, ni un aumento en el

latido de mi corazn. Fue como si hubiera besado a una estatua.


Simplemente, no me senta atrado a Esme, tan joven y bonita
como era, tan dulce y mentolado como su aliento ola, con su
voluntad de entregarse. Su culpa siempre sera que ella no era un
hombre. Ella no era Sir Ben. Pasara el resto de mi vida casado
con ella, negndome a ella, hasta que ella tuviera un amante, y
yo vera a Sir Ben en las caras de otros hombres.
Thomas habl con la verdad dijo. Prefieres a los
hombres.
Enojado, aunque no estaba seguro de por qu, le dije:
Thomas debera mantener la boca cerrada.
l me ama susurr. Yo lo amo.
Dos das despus, vi a Esme y a mi hermano en la larga
galera despus de cenar, besndose. l le levantaba el
dobladillo de la bata y meta la mano entre los muslos, y sus
jadeos y gemidos me recordaban a m mismo cuando Sir Ben
pona sus manos sobre m. Los mir framente, ni ofendido ni
particularmente interesado en su juego, hasta que o a Thomas
decir: Me gustara que te casaras conmigo en lugar de con mi
hermano.
A mi tambin respondi ella. Le di un beso como una
prueba y tienes razn. l no est interesado en m. Debe preferir a
los hombres que a las damas. Osadamente ella presion su
mano en la ingle de Thomas, y me di cuenta que haba hecho
eso antes.

Los preparativos para mi farsa de la boda continuaron.

Cada noble en el noroeste de Inglaterra, fue invitado a


excepcin de sir Roscelin Branton.
Por qu invitaron a Sir Benedict a mi boda, seor? le
pregunt a mi padre muy casualmente una luminosa maana en
el campo, observando a los hombres practicar sus habilidades
con la lanza, espada, y tiro con arco. Es un largo camino para
que l venga, y probablemente lo har por cortesa, pero por
qu lo meti en ese problema?
Por qu no habra de hacerlo? l ha hecho por m lo
que ningn otro hombre poda hacer. No haba duda de que
mi padre me trataba con ms respeto desde mi regreso, pero
an era cauteloso por mi estatus como un hombre digno de su
admiracin. El mensajero se fue hace semanas. No estar l
mismo pensando casarse pronto? Sir Francis escaneaba el
campo. No hay prisa para l, supongo, ya que nunca va a
heredar nada y no tiene ningn nombre para pasar.
Su nombre es Childerley. La ira se alz en mis entraas
por el insulto.
Lord Francis se encogi de hombros. Si Lord Berard
Childerley no tiene ninguna objecin en que sus bastardos lleven
su nombre, entonces puede ser padre de muchos ms. Levant
la mano, saludando al maestro Carlisle, quien acababa de instruir
a mi hermano Charles con la espada. Carlisle! Ven aqu.
Dejando a Charles entrenando, el gran hombre se dirigi a
travs del campo. Yo no haba visto ni haba hablado con el
mayordomo de armas de mi padre desde mi regreso, pero mi
ltimo encuentro con l todava me quemaba.
Lord Robin dijo el hombre educadamente, pero no con
el respeto a mi rango exigido como el hijo del Lord al que serva.
Mi hijo ha mejorado mucho con la espada, Carlisle. Dale
un poco de prctica dijo mi padre.

Elevando las cejas con escepticismo, dijo: Como quiera,


milord.
Lord Francis nos dio unos seis metros de espacio y se qued
con los brazos cruzados sobre el pecho, a la espera.
Con cerca de cincuenta aos, Carlisle era un hombre
enorme, ms ancho y ms alto que yo y con una vasta
experiencia con todas las armas. l haba trabajado para mi
padre toda mi vida.
No me esperaba que Lord Francis me pidiera practicar.
No traje espada ni coraza le dije.
Con un gesto de su brazo, seal un montn de armas
antiguas y desechadas y armaduras desgastadas utilizadas para
la prctica. Estuve a punto de obedecer su orden tcita e ir a
buscarla por m mismo, pero me detuve. Supongo que las viejas
deben de funcionar. Tremelas.
Sin vacilar ni por un segundo, mantuve su feroz mirada. El
aire entre nosotros se senta como los truenos a punto de
estrellarse. El hombre era un siervo, y deba de obedecer una
orden directa de mi parte. Claramente enojado, Carlisle
obedeci. Incluso si me venca en la lucha de la espada, que era
muy probable, dada su habilidad y experiencia, al menos, no
habra ganado la batalla entera. Con una coraza y espada,
regres y las arroj al suelo a mis pies. No me mov, y un breve
instante ms tarde, tom la coraza y me ayud a abrochar el
cinturn en su lugar. Slo para mostrar la buena voluntad, yo
mismo tom la espada.
Toda la escena haba sido observada por los hombres en el
campo. Ahora su atencin estaba sobre nosotros dejando lo que
estaban haciendo para ver. Tomamos nuestra posicin y
comenzamos.
Conoce la habilidad de tu oponente y ve tras l con agresividad y

mustrale de lo que ests hecho,


transcurso de mi formacin.

Sir Ben me haba dicho en el

La habilidad de Carlisle superaba con creces la ma, pero


no era tan bueno como Sir Ben, y mi ira una vez lo haba vencido.
As que, sin pausa, ataqu como si mi vida dependiera de eso. Sin
descanso fui tras l, blandiendo la espada. No dur mucho, y se
puso rpidamente a la delantera, haciendo contacto con mi
peto varias veces, me obligu de nuevo. El campo era plano, por
aos de uso, y sin baches traicioneros que me hicieran caer. Mi
nica esperanza era seguir adelante y avanzar ms rpido. Yo
era joven, y Carlisle ya no, y al final, mi vigor super el suyo.
Cuando empez a cansarse, golpe varias veces su armadura. El
ruido fue fuerte, obligando a los hombres que se haban
acercado a ver de cerca que reconocieran mis habilidades.
Suficiente! Lord Francis grit para alivio de ambos. Nos
apartamos uno del otro. Tir mi espada, y Carlisle envain la suya.
Ha mejorado en su ausencia, Lord Robin dijo el hombre
de mala gana. Alguien te ha enseado bien.
Quera que todos escucharan su nombre, dije en voz alta:
Yo fui escudero de Sir Benedict Childerley este ltimo tiempo. l
es un caballero hbil y un noble.
Childerley? l gana torneos con ms frecuencia que
cualquier otro hombre. Si, he odo hablar de l. Su reputacin le
precede dijo Carlisle. La mirada en su rostro demostraba que
todava estaba enojado conmigo, pero se inclin ante m
excusndose, algo que nunca haba hecho antes. Me acerqu a
mi padre, mientras que los hombres que disfrutaron el
espectculo regresaban a sus ocupaciones, sacudiendo la
cabeza con incredulidad.
Caminando de regreso a la casa, mi padre dijo: Has
cambiado mucho, Robin. Sir Benedict ha tomado un nio llorn y
a hecho un hombre que puede ayudar a defender su casa y que

puede controlar a sus subordinados.


Lord Francis agarr mi brazo, detenindome. El viento
fresco mova las nubes sobre nuestras cabezas, se senta como si
estuviera soplando mi vergonzoso pasado. Vi a los ojos a mi
padre inquebrantable. S, Lord Francis?
Debera de haber sido un mejor padre para ti fue todo
lo que dijo.

El da de mi boda lleg con un viento suave y clido y un


cielo azul brillante, el sol brillaba en todo lo alto. Vi por la ventana
en estado de shock, esperando que el tiempo reflejara mi estado
de nimo con un cielo gris y nubes de tormenta. Era finales de
septiembre, y el buen tiempo, que todo el mundo haba afirmado
que era un buen augurio en los ltimos das, estaba afuera.
No es justo dijo Thomas mientras me vea vestir una
tnica escarlata con un cordn trenzado dorado a lo largo de los
bordes. Yo haba decidido coserla yo mismo, aunque la novia
haba dicho que ella quera hacerlo. Llevaba un hose negro
nuevo y hermosas botas nuevas de suave como mantequilla piel
caf y un nuevo cinturn de piel caf con una hebilla de cobre.
Qu no es justo? Mi nueva ropa? Saba que estaba
quejndose por Esme, que vea con deseo a Thomas y que haba
sido objeto de comentarios. Tambin tienes ropa nueva. No es
lo suficientemente buena?
Sabes perfectamente bien lo que quiero decir. Esme me
ama y yo a ella. Cruz los brazos sobre el pecho, fruncindome
el ceo.
Habla con nuestro padre. Con mucho gusto me hago a
un lado por ti.
No seas estpido! Una copa de peltre del vino que
haban trado de la juerga de anoche yaca en el suelo junto a la
cama. Thomas la lanz a travs de la recmara, golpeando la
pared de enfrente.
Enfurecido por su infantil comportamiento le grit:

Dientes de Dios! Crees que quiero hacer esto? No lo quiero. Me


siento como si estuviera en un caballo fuera de control y
corriendo hacia un acantilado. En cualquier momento voy a estar
en el mar, avanzando con dificultad y ahogndome.
Tanto miedo e impotencia me tena cansado,
penosamente baj las escaleras como si no hubiera dormido
toda la noche, y en verdad haba dormido muy poco. La casa
entera estaba llena de gente y era abrumador, cada esquina de
cada habitacin llena de huspedes que haban venido a la
boda, y los sirvientes estaban ms ocupados que nunca. Era muy
temprano, y los catres usados por los siervos y mozos de la casa
aun no se haban retirado. Durante varios das los cocineros y
cocineras haban estado preparando dulces, y pasteles. Toda la
noche la casa haba olido delicioso por los pasteles salados y
dulces que fueron horneados y numerosos venados que se
asaron. Decenas de pollos estaban embalados en bandejas de
asar listos para entrar en el enorme horno. Un cerdo haba sido
sacrificado el da anterior, y tambin asado en un asador exterior.
Camin a travs de la cocina, tomando un poco de pan y
leche, que siempre me gustaba por las maana. Nunca podra
beber cerveza tan temprano como se haca en la mayora de los
hogares. Las ayudantes de cocina me vieron e inclinaban la
cabeza en una rpida reverencia. No las haba visto desde la
ltima Navidad cuando prepar en la mesa dulces de mazapn
con formas de frutos pequeos y los te de colores brillantes para
la fiesta. Con el pan y la leche en la mano, sal y encontr a mi
madre en el jardn con el reloj de sol al lado del estanque. Le
ofrec mi copa y bebi un poco de leche.
Todo el mundo me ve diferente, madre. Es porque me
casar?
Mirndome de arriba abajo usando mis mejores galas,
quit una mota de polvo de mi tnica. No, es porque caminas
con los hombros hacia atrs, mirando a la gente en lugar de al

suelo. He odo de Charles sobre tu prctica con la espada con el


mayordomo Carlisle.
Podra haberlo hecho mejor, pero la espada y la coraza
no eran las mas, y no tuve ninguna advertencia de la prctica.
Eso no importo. Impresionaste a tu padre dijo.
En serio? Realmente solo tena curiosidad por saber.
Hace un ao, habra arriesgado mi vida para que mi padre me
dijera una palabra de aprobacin. Ahora casi no me importaba.
Eres un nio diferente, Robin. Sonri. No, ya no eres un
nio, sino un hombre digno del nombre Holt. Casi no puedo
esperar para conocer a ese Sir Benedict.
Deseara casarme con l. No me importaba lo que ella
me dijera en respuesta. No quiero casarme con Esme. Ella y
Thomas estn enamorados, o al menos eso parece. Afirma que la
ama.
S, uno no puede dejar de ver su anhelo, se ven como
discretas oleadas, especialmente en esta ltima quincena. Pero
sus padres han exigido al primognito. Su dote es muy grande, lo
que hace a tu padre feliz, y la familia SteClaire quiere la alianza.
Eso ya est hecho. Acptalo.
Lo he aceptado. Me casar con ella, no tengas miedo.
Pero qu pasa si no puedo conseguir un hijo? Qu si? Yo saba que
no podra.
Cuando te vayas a la casa Speke y Thomas est
ocupado aqu, como se asegurara Lord Francis, entonces puedes
hacerte valer con ella. Ella quiere tener hijos tanto como t. Va a
funcionar.
Madre, yo no quiero tener hijos le dije.
Su voz se alz con impaciencia y me dijo: Nadie espera
que t los cres! O Esme, para el caso. Pero vas a producir un

heredero. Es el resultado inevitable de tus obligaciones maritales.


Todo saldr bien. Date tiempo.
Yo amaba a mi madre, ella era ms amable conmigo de lo
que nadie lo haba sido, pero incluso ella pareca no entender
que era imposible para m cambiar mi naturaleza. Eso puede
requerir el mismo tiempo que convertirme en un gran intrprete
de lad o en un bufn de la corte. Se necesitara el resto de mi
vida, y aun as lo hara muy mal.
La bes suavemente en la frente y la dej all. Entr al
campo de entrenamiento donde algunos de los invitados haban
levantado tiendas de campaa, ya que no haba ms lugar en la
casa. El bandern que vi primero fue el de la Casa Benedict,
movindose con la brisa, levantado en un alto palo en la tienda
principal. Mi corazn lata horriblemente. Quera ver a Sir Ben, y sin
embargo me daba miedo. Habra venido a verme casar porque
quera una alianza con mi padre? O habra venido porque me
extraaba? Siquiera importaba? En pocos das, l se ira y yo me
ira a vivir a la casa Speke con Esme.
Segua mirando el bandern de Sir Ben cuando fui jalado en
un abrazo de oso, apretado hasta que no poda respirar y luego
fui pasado a otro hombre, que no slo me abraz, sino tambin
me dio un beso. Cuando me soltaron, se pararon uno al lado del
otro, Sir Nick y Cob, sonrindome con benevolencia. Quera caer
en sus brazos otra vez y permanecer en ellos apoyado en la
slida pared de su presencia.
Menos de un mes sin ustedes y los he extraado tanto,
tanto les dije.
Nosotros te hemos extraado dijo Cob. Y l acta
como si estuviera de luto. Seal con la cabeza la tienda de
campaa donde asum estara Sir Ben.
l me odia, u odia lo que hice con Chancey y que no le

dijera que el hombre estaba bajo su techo todas esas semanas.


Con los brazos colgados sobre mis hombros, los dos
hombres me alejaron de las tiendas a la orilla del campo, donde
nos acomodamos debajo de un rbol, lejos del bullicio de la
actividad en el campo y las idas y venidas de la casa.
Qu edad tenas cuando esta unin profana comenz
entre t y ese hombre? Cob pregunt.
Quince aos le dije.
Sir Nicholas frot mi hombro con su gruesa mano. Eras un
nio, no un hombre. l te avergonz y se aprovech de eso para
su ventaja.
S, as es, me alegro de que Sir Ben lo golpeara Cob
agreg.
Ese hombre te entren para que te corrieras solo cuando
eras azotado y tener as el control sobre ti dijo Sir Nicholas. l
le ofreci amor a un chico solitario, o lo que t confundiste con
amor, a cambio de su propio placer y lo que esperaba sera la
seguridad de su futuro.
Cob asinti a su hombre. Es por eso que fue a Casa
Benedict, para estar de nuevo contigo?
No. La llegada de Chancey no fue ms que un giro del
destino. Pero una vez que l me vio, trat de amenazarme de
nuevo. Saba que l estaba golpeando a los nios, y les ped que
le digieran a Sir Ben, pero yo mismo deb de haberlo dicho. Fue
cobarda de mi parte. No quera que se enterara de mi pasada
conexin con Chancey.
Pero por qu no? Cob pregunt.
Me daba vergenza. Baj la cabeza, incapaz de
mirarlos. l me us como una puta, y yo se lo permit ao tras
ao. Luchando contra las lgrimas, les dije entre respiraciones y

en voz baja de mis primeros momentos de intimidad con el


maestro Eadward y cmo al principio haba anhelado su toque y
despus me causaba repulsin.
Por el amor de Dios, Robin, eras un nio! Cmo puedes
decir que no a un hombre que le susurraba palabras cariosas y
amenazas a un nio solitario, hasta que te tuvo enlazado a l?
Voy a apostar que te ofreca amor con una mano y castigo con
la otra hasta que ya no sabas qu estaba pasando dijo Sir Nick,
frotando mi hombro.
Eso es cierto, pero nadie ms lo entiende, Sir Nicholas.
Con los talones de mis manos, limpi las lgrimas que haba sido
incapaz de detener. Yo realmente no lo entenda, pero ahora
que lo explicas, ya lo veo. Sir Ben lo entiende? No es que me
importe.
Si quiere admitirlo o no, Ben Childerley tambin sigue
siendo un nio de muchas maneras dijo Sir Nicholas. Y un nio
enfadado a veces. l quiere ser el gallo del corral en donde
quiera que est. Te dije que se puso mal cuando tu padre lleg a
la casa con ms hombres de los que podra reunir en la Casa
Benedict en un mes. Luego descubre que un hombre al que
amaste una vez estuvo bajo su techo y golpe a los nios a su
cargo.
Pero en verdad, nunca am a Chancey como amo a Sir
Ben. Yo no saba lo que era el verdadero amor. Aunque lo s
ahora, desde que conoc a Sir Benedict.
Y ahora tienes que casarte dijo Cob con tristeza. Y
vivir una vida que no deseas y pretender que disfrutas de ella.
La Casa Benedict es un santuario para nosotros. Me
gustara que fuera uno para ti, Lord Robin dijo Sir Nicholas.
Sonriendo, mir sobre su hombro a la Casa Holt. No tena idea
de lo rico que eras. Sir Ben quiere una casa de ese gran tamao y

opulencia. Y No tengo ni duda de que l la tendr.


Estar viviendo en Speke Hall, a veinte kilmetros al sur,
hasta que herede, lo que espero que sea dentro de muchos
aos. No tengo ninguna mala voluntad contra mi padre y no
deseo su muerte. Sin embargo, hay un hombre en la aldea de
Speke que aspira a cosas mayores de lo que se ha ganado.
Quera comprarle la casa a mi padre, pero mi padre lo rechaz,
lo ve como una amenaza. Tengo algunas preocupaciones
acerca de vivir tan cerca.
Tu padre te suministrar hombres armados suficientes. No
tienes que preocuparte por eso. Quin es l?
Sir Roscelin Branton le dije.
Ese bribn! Sir Nicholas solt. l no es ms que un
perro y un mentiroso. Nunca ha sido nombrado caballero y de
todos modos se hace llamar Sir. Ha perdido con Sir Benedict
muchas veces y nunca lo ha vencido. El hombre no es ms que
un cobarde. No te preocupes por l.
Desde la distancia, vi a Charles corriendo por el campo
hacia m. Robin, tienes que venir. La procesin a la capilla ya se
est formando. Esme est esperando en el gran saln con las
mujeres.
Los tres nos pusimos de pie. S, ya voy, Charles, y cumplir
con mi deber para la Cosa Holt y Lord Francis. Puse mi brazo
alrededor de los hombros de mi hermano menor. Conoce a Sir
Nicholas y Corbin. Son hombres de Sir Benedicto.
Charles los miraba esperanzado. Creen que Sir Benedict
me lleve a servir en su casa, buenos seores? Le he pedido a mi
padre que se lo pida. l me mir. Robin est tan cambiado
despus de vivir all. Es como una persona diferente. Todo el
mundo lo dice. Me gustara servir a un caballero que puede
hacer milagros.

No saba si rer o jalar la oreja de mi hermano menor. Si se


requera un milagro para hacer de m un hombre, entonces Sir
Ben de hecho fue un hacedor de milagros. A Sir Nick y Cob, les
dije: Los ver en la fiesta.
Con Charles a mi lado, camin por el campo de
entrenamiento y luego el amplio jardn frente a la Casa Holt,
sintindome mejor por haber hablado con Sir Nicholas y Cob,
pero aun as no ms resignado a mi suerte que antes. Desde
donde estbamos, vi que las dobles grandes puertas se haban
abierto, y dentro del gran saln, la procesin a la capilla se
formaba.
Ella est vestida de azul plido dijo Charles, rindose.
Esme, con las mujeres detrs de ella, me esperaba
ataviada con su traje de novia y velo. En su mano, llevaba la
guirnalda de rosas y romero que yo colocara en la cabeza de
ella despus de que nos proclamaran marido y mujer. Por qu
es tan gracioso? le pregunt. Es tradicional que la novia use
el azul de la Virgen el da de su boda.
Ella no es virgen susurr Charles, aunque no haba
nadie que pudiera orle. La vi con Thomas en un oscuro rincn
de la galera ayer. l estaba arriba de ella, y ella no lo estaba
apartando. Ella se rea.
Espero que ella est embarazada le dije. Eso me va a
resolver el problema, y todo el mundo pensar que es mo y ser
feliz. Vamos, Charles, vamos a entrar en la capilla y estar listos
para cuando ella llegue.

La capilla de la familia era pequea, por lo que slo la


familia inmediata y los invitados de honor podan ver las nupcias.
Todo el mundo esperaba afuera listo para felicitarnos cuando
saliramos de la mano. La capilla estaba unida a la casa por una
puerta a la derecha del altar, que conduca por un pasillo a la
pared exterior de la casa. El interior no era ms que cuatro por
cinco metros. Un estrecho pasillo central llevaba hasta el altar de
piedra, cubierta para la ocasin por el bello mantel bordado que
Esme haba hecho. Las filas de bancos estaban a cada lado del
pasillo. Mi familia a la derecha y la de Esme a la izquierda, con
otros importantes invitados agolpndose a lo largo de las
paredes.
El sacerdote, cuando entr, pareca ms nervioso que yo,
sus ojos seguan viendo la pequea capilla, como si quisiera
hablar, pero no se atreva.
En la puerta, listos para caminar la corta distancia del
pasillo, Esme estaba con sus mujeres. En el altar, esper hasta que
se uni a m y luego la vi para ver cmo le iba.
Lord Robin ella dijo en voz baja. Supuse que cuando
se qued lejos de la Casa Holt despus de mi llegada era porque
no quera la boda, pero aqu estamos, y haremos lo mejor de lo
mejor de esto.
Estoy feliz de casarme contigo, Esme le dije.
Entonces por qu te ves como si estuvieras a punto de ir
a la horca?
Con un suspiro, mir por encima de ella, y ah estaba l.
Contra la pared en el lado de mi familia en la capilla
estaba Sir Benedict. Mi corazn se llen de amor, y quera gritarle
para que me salvara. Por un corto tiempo haba sido suyo, y
ahora l me odiaba. No haba ninguna expresin en su hermoso
rostro, nada ms que sus hermosos ojos marrones buscando los

mos, sin reconocimiento, como si furamos extraos. Llevaba la


tnica de terciopelo azul con el cordn de plata que le haba
cosido con tanto amor y cuidado, mientras estaba en la Casa
Benedict. Se vea tan hermoso, me hubiera desmayado si le viera
por primera vez. Por qu llevaba la tnica que le haba
confeccionado si yo no le importaba? Tal vez slo porque era la
mejor que tena.
Las puertas de la capilla se cerraron con un ruido sordo,
como si una rfaga de fuerte viento las hubiera cerrado, sellando
mi destino y mi futuro.
Todo el mundo estaba buscando al padre Claudio, que
estaba de pie detrs del altar, tragando saliva, pero sin decir
nada. Una palabra al fin sali de sus labios.
Traicin!
En un instante todo se qued en silencio, la seriedad del
momento sobre la concurrencia. Lo siguiente fue un caos. Las
seoras comenzaron a gritar y los hombres vociferaban. Dos
extraos con las espadas desenvainadas haban cerrado las
puertas de la capilla. La puerta a la casa se abri, dejando entrar
un grupo de hombres armados, quienes de inmediato
comenzaron a atacar. A la cabeza, vestido de negro, Roscelin
Branton corri directamente hacia mi padre.
Estbamos atrapados en un espacio reducido y tomados
por sorpresa. Los hombres desenvainaron sus espadas tan pronto
como se dieron cuenta de lo que estaba sucediendo. Agarr a
Esme de la mano y la arrastr detrs del altar, la obligu a
agacharse y arrastrarse debajo donde estara oculta por el
mantel que cubra el altar. Qudate ah y no te muevas.
Volver por ti le dije.
De repente, todos se callaron. Roscelin Branton tena a mi
padre contra la pared, la punta de su espada en la garganta. Sir
Ben haba puesto a mi madre y hermanas detrs de l, las

defenda de ellos con la espada extendida, pero nadie se atreva


a moverse con la vida de lord Francis en la balanza.
Aunque mi mirada estaba clavada en mi padre y su
enemigo, vi por el rabillo de los ojos a hombres de ambos lados
ya muertos o heridos.
Si alguien se mueve, Lord Francis va a morir! Roscelin
Branton dijo en el pesado aire.
La mirada en el rostro de mi padre era de pura rabia. Voy
a cazarte como un zorro, Branton dijo entre dientes. O mis
hijos te cazarn si me matas, pero no vas a descansar un da ms
en Inglaterra.
Vindose tan enojado como Lord Francis, Branton dijo:
No me importa. Tengo ms hombres afuera esperando en el
bosque. Usted y la novia van a venir con nosotros. Cuando un
buen rescate sea pagado por ambas familias, te dejart ir. Tengo
la intencin de salir de Inglaterra e ir a Francia con al menos la
mitad de tu riqueza.
Entonces tambin perders los torneos ah como en
Inglaterra? La voz de Sir Ben son mordaz. Sir Roscelin
Branton, nunca nombrado caballero en absoluto y no eres nada,
sino un forajido.
Encrgate de l dijo Branton a uno de sus hombres,
que tom su lugar con la punta de su espada en la garganta de
mi padre. Branton se gir, con la espada extendida para
enfrentar a Sir Ben.
Sir Benedict Childerley, un hijo bastardo y un comerciante
de la puerta trasera19. Qu ests haciendo en tan estimada
compaa?

19

Esto ya se ha mencionado con anterioridad y es evidente que se hace referencia alas inclinaciones de Sir
Ben por los hombres. (N de C)

Si no conociera a Sir Ben tan ntimamente como lo


conoca, no habra visto la ira surgir dentro de l ante esas
palabras. Pero yo lo conoca, y la sutil tensin de la mandbula y
la flexin de los msculos de sus hombros me lo gritaban. l iba a
matar a Branton solo por esas palabras, y ya que estbamos tan
completamente superados en nmero, tema que vera al
hombre que amaba morir antes de que el sol se pusiera.
Soy un hijo bastardo dijo, a pesar de eso Lord Mossley
pens que era lo suficiente bueno para invitarme. Y como su
invitado, voy a defender su Casa.
Branton se burl. Este no es el campo de torneo,
Childerley. Todos ustedes estn en inferioridad numrica, y si
fueras sensible, te uniras a mis filas y me ayudaras a conseguir
que mis rehenes salgan de aqu con vida.
Voy a matarte como el perro que eres antes de ayudarte
Sir Benedict le dijo.
Oh, tan fuerte y viril con una espada en la mano dijo
Branton. Las mujeres pueden ser engaadas por tu hermosa
sonrisa y guios, pero nadie que te conoce realmente te ha visto
con una mujer.
Cuestionas mi hombra? Sir Ben pregunt, en tono
burln. Vamos a salir a donde nadie salga lastimado y luchar
por eso como los hombres, slo t y yo. No haba ni un sonido
en la capilla mientras esperaban con gran expectacin.
No, eso no va a suceder dijo Branton. Mi plan est
hecho y no lo voy a cambiar.
Te he derrotado con la espada ms de una vez, y nunca
has conocido, ni una vez, una victoria sobre m. No es as,
Branton?
Llmame Sir Roscelin dijo el hombre, cada vez ms
enojado con el intercambio. Sir Ben lo haba distrado por un

momento, sacndolo de curso, pero se centr de nuevo.


Ahora puedes bajar tu espada, Childerley, o mi hombre encajar
la punta de su espada en la garganta de Lord Mossley, y voy a
llevarme en su lugar a su hijo primognito por el rescate. Deja la
espada en el suelo.
Cuando Sir Ben no se movi, Branton grit: Ahora!
Todos los ojos estaban puestos en Sir Ben. La solicitud de
que un caballero entregara su espada era equivalente a que le
ordenaran cortarse el brazo con su espada o dejara su honor en
el suelo y pasar por encima de l. Vi como su mirada iba hacia mi
padre que tena los ojos enormes y la cara roja por la ira. Tema
que pudiera morir de un ataque al corazn antes de que la
punta de la espada atravesara su garganta.
Sir Ben dej su espada en el suelo, y uno de los hombres de
Branton la levant y la mantuvo lejos de l. Desarmado, Sir
Benedict pareca indefenso y vulnerable. Yo estaba aterrorizado
por l y aterrorizado por lo que su ira pudiera hacerle hacer. Si el
hombre que amaba mora de una manera tan ignominiosa como
ejecutado en mi boda, no descansara hasta restaurar el honor
de su nombre.
El silencio que se haba instalado con la amenaza a la vida
de mi padre se mantuvo cuando Branton le dio la espalda a Sir
Ben y se centr de nuevo en Lord Francis. Cada hombre aqu
que no sea leal a m deje su espada en el pasillo. Ahora!
Slo unos pocos de los invitados haban entrado a la iglesia
armados. Sin saber qu ms hacer, renunci a mi propia arma,
que era ms ceremonial que otra cosa, una tonta pieza de
decoracin, pero era fuerte. La celebracin de bodas y las armas
no iban de la mano, y nadie podra haber imaginado que una
amenaza se deslizaba tan insidiosamente en la capilla.
Roscelin Branton apart al hombre y tom su lugar de
nuevo con su espada en la garganta de mi padre. Me negaste

la Casa Speke despus de prometerme que me la venderas y


haras una alianza con mi ejrcito.
No tienes un ejrcito, slo una banda de mercenarios
que le dan su apoyo al mejor postor dijo Lord Francis. Un
temblor de Branton caus que su espada se encajara en el cuello
de mi padre y una gota de sangre corri por su cuello. Mi madre
grit.
Un pequeo movimiento de Sir Ben capt mi atencin. Su
mano lentamente estaba entrando en su bota alta. En un
instante una delgada daga estaba en su mano y estaba volando
por el aire con un silbido aterrador. Branton llevaba un pectoral y
el casco, pero no gorget20 para proteger su garganta. Lograr que
la daga se enterrara exactamente en la parte posterior del
cuello, sin golpear el casco o la coraza, era algo que solo un
hombre con la pericia de Sir Benedict poda lograr.
Branton lanz un extrao grito gutural, ms por el shock que
por el dolor. Los invitados a la boda jadearon, mientras todos los
ojos en la capilla observaban. Antes de que Branton cayera al
suelo, Sir Ben se haba lanzado a uno de los hombres que
custodiaban la puerta. Sorprendido de ver a su lder en el suelo, el
hombre estaba desprevenido, Sir Ben, lo desarm y lo atraves.
Abri las puertas y grit: Estamos bajo ataque!
Los hombres inundaron la capilla. De nuevo se produjo un
alboroto mientras las mujeres salan corriendo a la brillante
maana, gritando y llorando.
Madre, corre! La empuj hacia la puerta, mis
hermanas, por detrs de ella, tom mi espada y luch mi camino
hacia el altar. Esme segua agazapada, temblando y llorando,
donde la haba dejado. La levant y la sujet detrs de m, con
mi espada en la mano, vi que la estrecha puerta por donde los
traidores haban entrado estaba abierta, la revis, viendo que no
20

Gorget, aunque podra traducirse como cuello levantado, al ser la parte de la armadura que protege el
cuello se deja el original.

hubiera ms hombres escondidos ah. Jalando a Esme a ella,


cerr la puerta a la capilla. Corre hacia el gran saln y
encuentra a las mujeres le dije. Date prisa!
Su velo volaba detrs de ella cuando sali corriendo.
Slo cuando me gir para regresar a la capilla, lo vi,
escondido en un hueco en el pasillo de piedra. El maestro
Eadward.
T le grit. Dejaste que los hombres de Branton
entraran, mostrndoles cmo entrar a la capilla por el lado de la
casa. Como el cobarde que era, l no se movi ni habl.
Levntate, Chancey grit, furiosa ira me recorra.
Lentamente se levant, con la espalda contra la pared.
Robin, yo slo lo hice para que regresaras conmigo. No queras
casarte con esa chica. Ayud a Branton a entrar para salvarte.
No, no lo hiciste. Me acerqu a l hasta que la punta
de mi espada se centr en su corazn. Eres un mentiroso,
egosta. Abusaste de la bondad de todos los que te ofrecan
ayuda.
Robin, t me amas. Su mirada se mova hacia adelante
y hacia atrs entre la punta de mi espada y mi cara.
Recuerdas cmo me amaste ese primer da que te flagel?
Recuerdas cmo te sentas ese da y me mostrabas piedad?
Viejos recuerdos se elevaron ante sus comentarios, y por un
momento, estuve inmerso en la gratitud que sent ese da cuando
l haba dicho que no le dira a mi padre cmo me haba
comportado. Yo estaba inundado por el desesperado amor
infantil que haba sentido por l.
No dije con una larga respiracin, forzando las
emociones en mi corazn. Este hombre traicionero mereca ser
castigados por todo lo que haba hecho. Muvete!

Con la punta de mi espada, lo dirig de nuevo por el pasillo


y en la capilla encontr que la batalla casi haba terminado. Los
hombres de Roscelin Branton estaban muertos, esparcidos por
toda la capilla, el suelo resbaloso con su sangre. Atendido por
Thomas, mi padre se apoyaba contra la pared, la cara roja, su
pecho subiendo y bajando,
Aqu est el verdadero traidor! grit, obligando al
maestro Eadward a entrar al pasillo ensangrentado. El maestro
Chancey Eadward trajo a los hombres de Roscelin Branton aqu.
Les mostr cmo entrar por el pasillo secreto de la casa para
entrar en la capilla a travs del pasillo del sacerdote.
Ellos me obligaron! grit, levantando las manos en
derrota, los ojos agrandados por el terror.
Mi padre se apart de la pared y se acerc a Sir Benedict,
quien estaba flanqueado por Sir Nicholas y Cob. Los hombres
contemplaron la capilla, algunos arrastraban los cuerpos de los
muertos.
Has trado a estos hombres a mi casa el da de la boda
de mi hijo, Chancey? Despus de que te ech el pasado
invierno?
Jadeante, apenas capaz de hablar, el terror en sus bellos
ojos grises como nunca lo haba visto, el maestro Eadward dijo:
Fui a la Casa de Roscelin Branton pidiendo trabajo. Estaba en la
miseria. Se dio cuenta de que haba trabajado en la Casa Holt y
me exigi que le ayudara a formar un plan para atacar y tomar
rehenes para pedir rescate. l me habra matado. No tena otra
opcin.
Eres un canalla, Chancey! Lord Francis grit.
Cuntos de los hombres de Branton estn ocultos en el bosque?
Ninguno dijo el maestro Eadward. Slo tena un
ejrcito muy pequeo, veinte hombres a lo sumo. Yo no lo ayud

por eleccin. Soy fiel a esta casa, incluso despus de haber sido
desterrado.
El maestro Carlisle entr a la capilla, cubierto de sangre.
No hay ninguna amenaza en el bosque ni en cualquier lugar de
la casa, milord dijo y se detuvo cuando vio al maestro Eadward.
Este asunto ha terminado le dijo mi padre. O lo estar
muy pronto. El odio en el rostro de mi padre por el maestro
Eadward casi igualaba lo que senta en mi corazn. Lord Francis
busc su espada, pero no llevaba una. Te voy a matar por lo
que has hecho en esta casa.
Tome
mi
espada,
milord
dijo
Sir
Nicholas,
animadamente como si le ofreciera una copa de vino. Este
hombre tambin se arrastr dentro de la Casa Benedict y se
aprovech de la bondad de Sir Ben. Yo estara feliz de
encargarme de l si sus fuerzas le han dejado.
Creo que el placer de matarlo debe ser de mi hijo. Lord
Francis me mir. Acaba con l, Robin. Te ha utilizado de mala
manera. Ahora lo veo, Eras slo un nio.
Robin, por favor! el maestro Eadward rog. Habla
por m. Recuerda el amor que compartimos.
Ni hablar por ti ni te matar. Guard mi espada en su
funda. No te amo y nunca te am de verdad. Tena miedo de
ti. Podran pensar que era un cobarde, si lo deseaban, pero yo
no poda matar al maestro Eadward.
Entonces, el honor ser mo. Con la espada de Sir
Nicholas, mi padre la meti con fuerza en el vientre del maestro
Eadward.
Con la boca abierta por la sorpresa, Chancey Eadward me
mir a los ojos por ltima vez. Mi padre sac la espada, y cuando
el maestro Eadward tropez de rodillas, mi padre levant el arma
de nuevo y, en un rpido movimiento. la baj hacia el cuello del

maestro Eadward, decapitndolo.


Todos mirbamos en silencio su sangre mezclarse con la
sangre de los traidores.

El gran saln estaba lleno de margaritas y guirnaldas de


romero de la fiesta de bodas. En el estrado, donde debera de
estar la mesa principal, solamente haba sillas alineadas. Mi
padre, ahora calmado, ordenaba con una copa de vino en su
mano y sentndose en la gran silla. A un lado se sent mi madre
en una silla ms pequea. A su otro lado estaban los padres de
Esme. Nerviosos y murmurando con el otro, Esme y mis tres
hermanas estaban sentadas en el borde de la tarima frente a
ellos. Me qued a un lado con Thomas y Charles, esperando a
que mi padre hablara.
Los invitados a la boda, los hombres armados de mi padre
y los sirvientes dos cientos cincuenta personas o ms, se
amontonaban en el gran saln a la espera. Afuera de las puertas
dobles abiertas, la gente de las aldeas de las tierras Holt que
haban venido para la celebracin de hoy, esperaban como
todos los dems en shock por el ataque.
A pesar de que no poda or lo que deca, vi a mi padre
consultar con Hugues de SteClaire. Cuando estuvo listo, Lord
Francis levant la mano. La multitud se qued en silencio,
esperando que su Lord le diera sentido a los acontecimientos de
esa maana.
Tena un enemigo en mi casa el da de hoy, y no vi a la
serpiente hasta que l nos atrap.
Como un padre contando un cuento a sus hijos, Lord
Francis relat la historia de los acontecimientos en la capilla. La
multitud fija en sus labios, murmurando la historia a los que
estaban detrs, hasta que logr llegar a los aldeanos en el jardn.

Ni una sola vez mencion el nombre de Sir Ben hasta el final de la


historia. Este hombre desafi a Branton, se vio obligado a
renunciar a su espada para salvar mi vida, y cuando
pensbamos que todo estaba perdido, sac una daga de su
bota y la lanz con la precisin de William Tell21 disparando a la
manzana en la cabeza de su hijo.
La concurrencia se qued sin aliento.
Y quin es ese hombre? La voz de mi padre se
elevaba bajo el techo de madera. Un extrao en esta casa!
Un hombre desconocido para m hasta hace unos meses,
cuando llev a mi hijo Robin a su hogar como su escudero. Ese
hombre es el seor Benedict Childerley de la Casa Benedict,
cerca de Chester. Vamos, entra!
La multitud se dividi como la historia del Mar Rojo de la
Biblia, en silencio, hasta que Sir Ben lleg delante de ellos, alto y
hermoso, luciendo como un prncipe con su tnica azul hasta la
rodilla. Mi padre baj de la tarima para abrazarlo.
Los gritos y aplausos eran ensordecedores. Por fin, la
multitud se calm, y mi padre regres a su silla. Sir Benedict
Childerley. Tienes la lealtad de la Casa Holt por el resto de tus das
y tus hijos despus de ti. Aunque muchos kilmetros se interponen
entre nuestras casas, si alguna vez llamas a la Casa Holt en busca
de ayuda enviar a los hombres en tu ayuda.
Y yo har lo mismo por ti, Lord Mossley respondi Sir Ben
amablemente, a pesar de que saba que tena hombres apenas
suficientes para proteger su propia mansin y no tendra hijos en
absoluto.

21

William-Guillermo-Tell, Hroe del folklore suizo que fue obligado a dispararle con su arco y flecha a una
manzana en la cabeza de su hijo. Aunque hay crnicas desde el siglo XV, no se ha probado que hubiera sido
una persona real.

Le agradezco por eso, Sir Benedict. Salv mi vida y las


vidas de todos en la capilla, mis hijos, los SteClaires, y su
encantadora hija.
A mi me salv Lord Robin la pequea voz de Esme se
elev. La mir, sorprendido, inconsciente de haber hecho mucho,
especialmente en comparacin con lo que hizo Sir Ben.
Qu sucedi, hija? Cuenta tu historia Lord Francis la
inst.
A pesar de que sus mejillas se volvieron rosas, los ojos de
Esme brillaban y se puso de pie, para que la oyeran mejor.
Sospech que ella disfrutaba ser el centro de atencin. Con sus
dos lindas manos, ella retir el velo azul virgen para mostrar su
dorada cabellera. Un pequeo ahhh recorri el saln con el
gesto.
En el momento en que el enemigo entr en la capilla a
travs de la puerta de la casa, Lord Robin me protegi con su
cuerpo y me escondi bajo el altar. Yo me qued all hasta que
Sir Benedict mat a Sir Roscelin y abri las puertas de la capilla.
Los combates comenzaron de nuevo en serio, por lo que Lord
Robin me sac de debajo del altar y una vez ms me protegi
con su cuerpo y su espada mientras me alejaba del peligro.
Aunque pens que exageraba un poco, estaba
encantado de ser reconocido por mi valor, sobre todo delante
de Sir Ben y Lord Francis, aunque en realidad fue la mirada de Sir
Ben en mi la que estudi, con esperanza por su aprobacin. Mi
corazn se elev cuando Sir Ben dijo: Lord Robin demostr ser
valiente y honesto en mi servicio. No es as, Sir Nicholas?
Sir Nicholas se abri paso al frente con Cob a su lado. l
lo hizo, Sir Benedict. No es ninguna sorpresa para m que fuera en
ayuda de una dama en apuros. No esperaba menos de l.
Ahora realmente estaban pintando un retrato de m con color

aadido. Aun as, lo beb todo, sediento de reconocimiento.


Lord Francis se levant de nuevo, alzando la mano para
pedir silencio. El da ha avanzado mucho, y todo el mundo
tiene hambre. Mis hombres llevarn las mesas al exterior y las
acomodarn en el jardn, las empleadas de la cocina y los mozos
llevarn la comida afuera. Primero nos daremos un festn, y la
boda se llevar a cabo esta tarde, despus de que la capilla sea
limpiada.
Una gran alegra se levant, y la multitud comenz a
moverse hacia afuera, ansiosos por comer. Era media tarde, y
nadie haba roto el ayuno, anticipando el festn.
Qudate, Sir Benedict Lord Francis le dijo. Y tus
buenos amigos? Estos dos hombres fueron los primeros en entrar a
la capilla cuando se pidi ayuda. Los vi llegar corriendo a tus
rdenes, con las espadas en la mano.
Thomas me dio unas palmaditas en el hombro, claramente
impresionado conmigo, y Charles no haba dejado de sonrer
durante todo el procedimiento, a pesar de que haba estado
llorando en la capilla. Pero yo no poda apartar mis ojos de Sir
Ben.
Sir Benedict, Eres un hombre excelente y admirable
dijo Lord Francis.
Lo eres, y yo tambin te ofrezco apoyo y la hospitalidad
de mi casa si alguna vez visitas Francia dijo Hugues SteClaire.
Sir Ben les dio a ambos hombres una elegante reverencia.
Puedes pedir una bendicin dijo Lord Francis. Qu
quieres, Sir Benedict? Caballos? Hombres para ayudar a
construir tu casa? Te puedo suministrar madera para hacer tu
hermosa casa aun ms grande. Una casa digna de un hombre
como t. Quieres a mi hija menor, Hilda? Ella solo tiene doce
aos. En tres aos, ella podra ser tu hermosa y noble esposa.

Ech un vistazo a Hilda, que se ruboriz al ser ofrecida con tanta


indiferencia a un hermoso hombre.
Le doy las gracias, milord dijo Sir Benedict. Pero creo
que otro hombre podra adaptarse mejor a su hija.
Entonces, qu quieres? Te debo mi vida. Lo que tengo
es tuyo, Sir Benedict.
Sigui una larga pausa durante la cual Sir Benedict pareca
vacilar ante mi padre, antes de decir en voz alta y firme: Quiero
a su hijo.
Silencio absoluto sigui a sus palabras. Vi cmo la confusin
pas por el rostro de Lord Francis y Hugues SteClaire, y la
aprehensin en los ojos de mi madre. Ella saba exactamente lo
que Sir Ben quera decir. Los ojos de Charles se abrieron con
esperanza. l haba dicho repetidas veces, incluso antes de los
heroicos actos de la capilla, sobre su deseo de ser escudero de Sir
Ben. Mi padre, obviamente, tena el mismo pensamiento.
Quieres tener a Charles como tu escudero?
Con mucho gusto me llevar a Charles como mi
escudero, si as lo desea. Lo entrenara como un caballero del
que se sienta orgulloso dijo Sir Ben. Milord, una palabra en el
odo si me lo permite. Mi padre baj de la tarima y se apart
con Sir Ben. Los segu con Sir Nick a mi lado. Mi madre se uni a
nosotros sin invitacin. Ella saba exactamente lo que estaba
pasando. Con los otros fuera del alcance del odo, Sir Ben
continu: Me refera a Lord Robin. Quiero a su hijo, Robin. Lo
amo.
Las emociones que sacudieron mi cuerpo en ese instante
casi me tiran al suelo. Sir Ben me amaba, y me reclamaba
pblicamente. No haba desaprobacin, ni ninguna pretensin.
Solo un noble caballero declarando su amor abiertamente
delante de mi padre.

Pero tambin tena miedo. Sir Ben le estaba diciendo que


Lord Giles haba dicho la verdad cuando lleg a la Casa Holt
dicindole a Lord Francis que yo comparta la cama de Sir Ben.
En lugar de ponerse rojo de ira, mi padre palideci visiblemente.
Lord Francis mir a Sir Ben, diciendo: Sir Benedict, Lord
Robin va a casarse con la hija de SteClaire. Debe de conseguir
otro escudero. Charles est ms que dispuesto. A estas alturas
mi padre saba exactamente lo que Sir Ben quera decir. Poda
verlo en sus ojos.
No quiero a Lord Robin como mi escudero. Creo que
usted lo sabe, milord. Lo quiero como mi compaero. Es todo lo
que pido de usted.
Sir Nicholas dej escapar un largo suspiro. Sir Ben, creo
que esto podra ser un error dijo en voz baja.
No hay ningn error, Nick dijo Sir Ben.
Yo no poda apartar mi mirada de su rostro. La tnica azul
real se vea tan bien en l. Era alto y valiente, y l me quera a
pesar de lo que saba de m.
Ya era hora de que fuera tan valiente como Sir Ben.
Padre, Thomas ama a Esme. Y ella puede estar ya embarazada
de tu hijo. Un grito de asombro de mi madre sigui mis
palabras. Madre, t sabes que es verdad. A mi padre le dije
: Deja que Thomas se case con Esme. Djame ir con Sir Ben.
El acuerdo se ha hecho. No puedo revocarlo dijo Lord
Francis. S sensato, Sir Benedict. Soy rico. Qu te gustara en
compensacin a tus servicios?
Ha sido mi placer y mi deber defenderlo, Lord Mossley.
Soy un husped en su casa. Quiero a Robin. Si no puedo tenerlo,
voy a aceptar su hospitalidad, pero nada ms.
Era evidente su confusin ante alguien que pudiera

rechazar un regalo de gratitud de un hombre rico, mi padre


miraba a Sir Ben fijamente como si pensara que podra empezar
a rerse, afirmando que todo el discurso haba sido una broma.
Cuando la cara de Sir Ben segua seria, sacudi la cabeza,
mirando primero a mi madre y luego a SteClaire. Robin est
prometido. No puedo hacer nada.
Con todo el valor que pude reunir, habl. Renuncio a mis
derechos como tu hijo primognito. Renuncio a mi herencia en
favor de Thomas. Librame de mi compromiso.
Sir Benedict se gir hacia m y puso su mano sobre mi
hombro. Renunciaras a todo esto por m? Esta riqueza, esta
gran mansin, cientos de hombres a tu servicio? Dejaras todo
para vivir conmigo?
Mirndolo a los ojos, le dije: Dara mi vida por ti, Sir
Benedict. Te Amo.
Esto es suficiente bram Lord Francis, con la cara roja
por la vergenza de nuestras declaraciones. No puedes
renunciar a tus derechos, Robin.
Por lo general, mi madre mantena la boca bien cerrada
cuando los hombres estaban en negocios. Y el matrimonio era un
negocio como cualquier otro.
Por qu no? le pregunt a mi padre en voz baja
Por qu Robin tiene que casarse con Esme y que ambos
sean miserables, cuando Esme podra tener a Thomas y Robin a
Sir Benedict? Nadie va a perder su rango. Robin mantendr su
ttulo, pero nunca ser Lord Mossley. Thomas ser un da Lord
Mossley y seor de esta casa. Por qu no permites que Esme
tenga un marido dispuesto a serlo? Mi madre lo mir a los ojos
. Y que Robin tenga su felicidad.
La exasperacin haca sudar a Lord Francis y torpemente
se gir para ver a SteClaire. Djame hablar con Hugues. l le

habl a su primo y habl en voz baja con l, se limit a decir que


yo no haba terminado con mi entrenamiento y an no estaba
listo para ser un esposo. Y dado que Thomas y Esme estaban
enamorados, por qu no les permitan casarse?. Todo ser
escrito. Thomas ser mi heredero. Qu dices?
Lo quiero por escrito y con testigos antes de las nupcias.
Consigue un escribano y que lo haga ahora. Esme puede casarse
con Thomas cuando el documento est firmado.
Con una mirada de alivio tan cmica que podra haber
sido de un actor de una farsa, Lord Francis dijo: Entonces, Sir
Benedict, esto est establecido. Puedes llevarte a Robin a tu
Casa. Tambin llevars a Charles, lo entrenars, y hars un
hombre de l. Hiciste maravillas con Robin. Charles debe ser ms
fcil para ti.
En voz alta, mi padre les dio a la concurrencia las nuevas
noticias, aadiendo: Que comience el festn. Los gritos
despus de esa declaracin eran mucho ms feliz que cualquier
otro de ese da. Charles aplaudi con alegra y corri a presumir
con sus amigos. Thomas y Esme se lanzaron el uno al otro antes de
separarse, Esme declar que ella tena tanta hambre que era
probable que ya estuviera esperando un nio.
Cob se dio una palmada en el redondo vientre con ambas
grandes manos. No s esa nia, pero creo que yo podra
comerme un venado entero.
Vamos, Cob Sir Nicholas dijo. Puedes sentarte en el
jardn y te llevar algo de comida.
No, todos tendrn puestos de honor proclam mi
padre, en la mesa principal. Pero, por favor. Me mir y a Sir
Ben. Vamos a ser prudentes.
Esa es nuestra forma de vida Sir Benedict le dijo.
Mis padres y los SteClaires nos miraban con asombro y

luego salieron. Me qued solo en el gran saln con Sir Benedict y


algunos mozos que entraban para llevarse las sillas y las tarimas.
Haba algo que deba hacer antes de que nos uniramos al festn.
Ven conmigo, Sir Ben, quiero mostrarte algo. Tom su
mano, y l me sigui afuera del gran saln y por medio de la
casa, cada vez ms lejos del ruido de las fiestas, hasta que
llegamos a una silenciosa cmara en donde el maestro Eadward
me haba atado por primera vez. Cuando era un nio, entraba a
esta habitacin con temor y excitacin, sin saber qu juego el
maestro Eadward jugara conmigo ese da. Ahora que estaba
muerto y yo tena un futuro que me emocionaba, esta habitacin
slo pareca vaca y sin vida. Mi miedo haba desaparecido.
Llev a Sir Ben a una mesa en el hueco junto a la
chimenea. Esta era la cmara de la escuela donde el maestro
Eadward nos daba clases por las maanas. Puse mi mano
plana sobre la mesa en el lugar exacto donde haba descansado
mi mejilla cuando me azotaba. Fue en esta sala donde me hizo
bajarme la hose y azot mi desnudo trasero por primera vez.
Estaba tan excitado por eso y por la intimidad del momento que
me corr en el suelo mientras l me golpeaba. Fue entonces
cuando comenz.
Sir Ben me jal hacia su pecho. Robin murmur, l
abus de ti.
l prometi no decirle a mi padre lo que haba hecho ese
da, si me converta en su criatura obediente, y as lo hice. Yo no
saba qu ms hacer.
Lo entiendo. Nick me dijo lo que pensaba que haba
pasado, y tena razn. La voz de Sir Ben era tranquila y nerviosa
como si no pudiera soportar or nada ms. Pero yo no poda
soportar detenerme hasta haber descargado mi alma.
Me orden reunirme con l ms tarde ese da en la casa
de verano del bosque. All me jodi por primera vez. Sir Ben me

apret tan fuerte que apenas poda respirar. Despus de que


yo fui suyo, siempre hablaba de la ira y vergenza que mi padre
sentira si supiera lo que estaba haciendo. El maestro Eadward me
haca prometerle todo el tiempo que yo le dara una pensin y un
hogar para el resto de su vida, y yo jur que lo hara.
l te traicion dijo Sir Ben.
A medida que las semanas y los aos pasaron, me senta
ms y ms atrapado. No poda escapar de l. Me pasaba los das
caminando en silencio con la esperanza de que no me
encontrara, pero siempre llegaba a m, se esconda en la casa,
vigilndome. Cuando nos descubrieron, estaba avergonzado
ms all de toda medida, pero me sent aliviado de que todo
hubiera terminado. Luego, cuando el hermano Abelard me us,
me pareci natural permitirlo.
Sir Ben tom mis hombros y me separ para verme a los
ojos. Chancey est muerto. Eso se termin, los lazos estn rotos.
Ningn hombre jams va a usarte de nuevo. He declarado mi
amor por ti a tu padre. Ahora te lo declaro a ti. Te amo, Lord
Robin Holt. He sido miserable sin ti.
Sonriendo ante los amables y hermosos ojos, le pregunt:
Extraas mi pan de jengibre y mi pastel de almendras?
Su maravillosa risa siempre levantaba mi corazn. S, lo
extrao, nio. Extrao tu calor y tu ternura. Extrao tu olor y tu
tacto. Te extrao en mi cama. Su voz se convirti en un
murmullo. Extrao joderte.
Jdeme ahora, Sir Benedict le dije.
Sir Ben me solt de su agarre, y con un brazo sobre mis
hombros, recorri la casa y salimos al brillante aire de la tarde. El
jardn estaba lleno de gente. Los nios y los de bajo rango
estaban sentados en el csped festejando alegremente mientras
la aristocracia se sentaba ante las mesas. En la mesa principal, mi

familia y Esme miraban a los invitados, al parecer muy satisfechos


como si la boda hubiera tenido lugar. Lado a lado, Sir Nicholas y
Cob estaban en puestos de honor.
El aire dentro de la tienda de Sir Ben era genial. Dado que
slo tres hombres haban venido, haban trado la pequea
tienda de campaa. Vi a Sir Ben quitarse la ropa. Dobl
cuidadosamente la tnica, antes de colocarla en la parte
superior de su hose. No haba llevado todas las provisiones que
llevaba en los torneos del circuito, que duraban meses. Una
semana ms o menos de campamento no requiere ropa de
cama adecuada. Sir Ben extendi una manta de suave lana
esperando por m. Me desnud tomando el mismo
cuidado con mi nueva tnica como lo hizo l. Cosiste t
mismo tu tnica, Robin? pregunt.
S, es idntica a la tuya. Slo que de color diferente.
Sir Ben abri los brazos hacia m. Ya lo veo. No es de
extraar que tu padre no pudiera negarse a que te fueras
conmigo. Somos un par combinado.
Me lanc al suelo y rod arriba de l, estirando mi cuerpo
sobre el de l. Sir Ben frot sus manos speras por el trabajo por
arriba y abajo de mi espalda, excitando mi piel hasta que mi
pene se presion contra el suyo, cada vez ms largo y grueso.
Charles est muy entusiasmado con ser tu escudero le
dije. Sers bueno para l, Sir Ben.
Soy bueno para ti, mi amoroso nio? pregunt.
Todo el mundo lo dice. No me di cuenta lo diferente que
soy. Pero todo el mundo me deca que caminaba ms alto y me
mova como un hombre, aunque realmente no soy ms alto.
Los hombros son ms anchos, y tu cuerpo es musculoso
por todo el trabajo que hiciste. Eras un muchacho delgado y
plido cuando llegaste conmigo y mrate ahora, rescatando

damas en peligro.
Transformaste mi mente y cuerpo le dije, porque era
verdad. No tena amor por m mismo, ni certeza de mi virilidad
hasta que te conoc. Te amo, Sir Ben.
Tambin te amo, pero no estaba seguro de cmo
decrtelo. Nunca antes haba amado a un hombre, slo los quera
en mi cama. l dej escapar una risita. O contra un rbol o en
un barril.
Me deslic a un lado para poder tomar su pene en mi
mano. Haba pasado menos de un mes desde que nos
separamos, y haba extraado la sensacin de su caliente y
grueso rgano contra la palma de mi mano. Haba extraado
saborearlo.
Le dijiste a mi padre que me amas. Me reclamaste como
tuyo ante todos. Eso significaba ms para m de lo que nunca lo
pens.
Gir la cara para besarme en la frente. En un momento
diferente, hubiera sido difcil admitir tal cosa sin el riesgo de ser
atravesado por su espada. Pero acababa de salvar la vida del
hombre, por lo que aprovech el momento.
Sir Ben, mi padre es muy rico y muy agradecido. Estaba
agradecido antes de que llegaras aqu slo por el hecho de que
hiciste un hombre del hijo que l vea como sin esperanzas. Pero
despus de lo que sucedi en la capilla, estaba dispuesto a darte
ms oro del que podras ganar en los torneos durante los prximos
cinco aos.
Voy a hacer mi propia riqueza, como siempre lo he
hecho dijo con seriedad. Pero, Robin, fui injusto contigo. O al
menos eso es lo que Nick me dice. Si la Casa estaba bajo ataque
o hay una disputa de cualquier tipo, Nick siempre cede ante m.
Pero cuando se trata de asuntos del corazn, me da consejos, y

como soy sabio, los tomo.


Lo amo y tambin a Cob dije, y Sir Ben sonri porque
saba lo que quera decir.
S, y yo tambin lo hago. Nick me dijo que t fuiste mal
entrenado. l dice que tengo que entrenarte en la cama de la
manera en que te entreno en el campo, con disciplina y amor.
Estoy listo y dispuesto a ser entrenado por ti, Sir Ben. Pero
me gusta ser azotado, y me gustara que siguieras flagelndome.
No hay ninguna razn para no hacerlo, mientras eso te
complazca. Pero debe ser un placer y no un castigo. Y debo
decirte, admiro tu fortaleza. Puedes tomar el dolor que hara a
muchos hombres dbiles. Su voz se hizo ms suave cuando
pregunt: Amabas a Chancey?
S, Sir Ben. En cierto modo. No de la forma en que te amo
a ti con todo mi corazn. Yo nunca lo admir como te admiro.
Quiero ser como t, tanto como cualquier hombre puede ser
igual a otro, pero nunca quise ser como el maestro Eadward.
Incluso cuando era nio, yo saba que l era como el zorro que
roba las gallinas en la oscuridad.
Pero aun as no pudiste matarlo?
No. Fui cobarde?
No. Simplemente mostraste tu tierno corazn, y es una de
las cosas que me gustan de ti.
Por qu nunca me dijiste que me amabas hasta ese
ltimo da cuando sal de la Casa Benedict? le pregunt.
Pens que era impropio de un hombre hacer
declaraciones y mimarte admiti, con el ceo fruncido, como si
incluso ahora no estuviera seguro. Y todo eso de los besos que
queras.

Y nunca lo hacas. Sonre. Qu dijo Sir Nicholas sobre


eso?
l dice que debo mimarte a menudo y llamarte con
nombres dulces. Hizo una pausa antes de aadir en voz baja:
Y besarte. l me plant un sonoro beso en los labios. Ah est!
dijo con una sonrisa tmida. Ahora, deja de hablar y
acustate boca arriba para m.
Le obedec de inmediato, y tambin con mucho gusto. Sir
Ben se puso de rodillas entre mis muslos y levant mis piernas
hasta que descansaron sobre sus hombros. Era una extraa
sensacin, y cerr los ojos. Nunca me haban jodido de esta
manera antes.
Abre los ojos, Robin. Mrame!
Abr los ojos.
El pene de Sir Ben ya estaba goteando lquido claro
cuando coloc la punta en mi culo. Nuestros ojos estaban fijos
uno en los del otro mientras empujaba duro, obligando a su pene
a entrar en mi culo con un largo e implacable empujn. Mi pene
ya estaba duro. Frtate t mismo me orden mientras
comenzaba a empujarse.
Mientras Sir Ben me joda duro, sosteniendo mis piernas,
agarr mi pene y lo frotaba tan rpido como poda. Un par de
veces, Sir Ben cerr los ojos mientras jadeaba, pero siempre los
abri de nuevo y me miraba. Mi dulce nio murmuraba entre
irregulares respiraciones.
Mi placer se dispar con sus palabras, y me sent en el
borde mismo de mi liberacin. Y entonces sucedi. Todas las
sensaciones inundaron mis muslos y nalgas, el placer lata en mi
vientre y su fuerza fue hacia mi pene y grit cuando derram mi
semilla. Un momento despus, Sir Ben empuj su pene ms duro,
gimiendo profundamente cuando su placer lo alcanz.

Liberando mis piernas, cay encima de m, gimiendo.


Sudados y agarrndonos uno al otro, Sir Ben dijo
suavemente: Ese es mi nio, mi dulce Robin. Durante mucho
tiempo, nos acostamos, besndonos con ternura, mi amor por l
se desbordaba, hasta que el sudor comenz a enfriarse en
nuestros cuerpos, haciendo que
temblramos. Vamos a
vestirnos. Tengo hambre dijo Sir Ben.
Si ya no soy tu escudero, qu soy? le pregunt.
T eres mi marido, y yo soy el tuyo dijo. No eres mi
esposa, eres mi marido.
Aun se me permitir cocinar y hacer tu ropa? le
pregunt.
S, lo hars. Me dio una palmada en el muslo,
hacindome gritar y me puse de pie rindome. Puedes hacer lo
que quieras que te haga feliz. Hay ms de una manera de ser un
hombre.
Nos vestimos rpidamente y salimos a la ventosa tarde. La
fiesta estaba en pleno vigor, y en la mesa principal, dos lugares
nos esperaban a Sir Ben y a mi. Mi padre levant la copa cuando
nos acercbamos y nos sentamos a su lado. Con un gesto de la
mano uno de los mozos de mi padre corri y pronto regres con
un gran caballo. El caballo haba llegado slo una semana antes
y era hermoso. Mi padre iba a quedrselo para l.
Un regalo para ti, Sir Benedict dijo Lord Francis. Toda
la Casa Holt est a tu servicio.
Mi seor, usted es un anfitrin generoso. Le doy las
gracias dijo Sir Ben, con los ojos brillantes.
Es un animal hermoso. Creo que mi padre est tan
agradecido que incluso es capaz de adoptarte como su cuarto
hijo le dije, feliz. Yo tena a mi caballero a mi lado y la completa

autorizacin de mi padre para vivir con l.


Lord Francis se levant y proclam un brindis. Por Sir
Benedict Childerley! La multitud se puso de pie y levantaron sus
copas por Sir Ben.
l era el hroe de todos, pero sobre todo el mo.

Crec en Liverpool, Inglaterra, con un gran amor por los


libros y el idioma Ingls. Cuando fui mayor me mud a Canad,
pero volv a Inglaterra de visita cada pocos aos para recordar
mis races. Me encanta escribir y me encanta el romance, por lo
que unir las dos cosas es un ajuste perfecto. Jade Precioso, mi
primer libro publicado, fue inspirado por una visita al Royal
Pavilion, Brighton, a principios de 2009. Siempre he tenido una
fascinacin con los asesinos y no pude resistirme a escribir sobre
uno en mi nuevo libro, ngel y el asesino.

esther

gaby

Gaby

Y no olvides comprar a los autores, sin ellos no podramos


disfrutar de todas estas historias!

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