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Epreuve anticipe de Franais.

Epreuve blanche 1S1.


CORRIGE
Objet d'tude : La question de lHomme dans les genres de largumentation du XVIe nos jours.

CORPUS________________________________________________________
TEXTE A. Jean de La Bruyre, Les Caractres, 74, 1696
TEXTE B. Montesquieu, Lettres persanes, Lettre 28, 1721.
TEXTE C. Voltaire, L'Ingnu, 1767.

I. La question sur le corpus (/4).


Aprs avoir lu les textes du corpus, vous rpondrez la question suivante :
Expliquez lobjectif principal qui rapproche les textes de La Bruyre, Voltaire et Montesquieu. Vous
analyserez les diffrents procds littraires utiliss.
A la suite des grandes dcouvertes, les rcits de voyage alimentent limaginaire et linspiration des
crivains, moralistes et philosophes, dans une moindre mesure au XVIIe sicle mais trs frquemment au
XVIIIe sicle. Cest ce que nous montre les textes du corpus : le texte de Jean de La Bruyre, extrait du
chapitre 74 des Caractres est publi en 1696. Le deuxime texte est la lettre 28 des Lettres persanes de
Montesquieu. Enfin, le dernier texte est extrait du conte philosophique de Voltaire, L'Ingnu. Il sagira ici
danalyser quel objectif principal rapproche ces textes et quels procds littraires les auteurs utilisent.
Sils appartiennent des poques diffrentes le XVIIe sicle pour le texte A et le XVIIIe sicle pour
les textes B et C -, les textes du corpus prsentent en revanche la mme situation : un regard tranger rend
compte des murs d'un pays lointain dont il a entendu parler ou qu'il visite. Ce sont des uvres de fiction :
la navet ou tout simplement le regard neuf qui est port sur ces contres en fait ressortir l'originalit : c'est la
cour de Louis XIV, avec ses dignitaires, dans les textes de La Bruyre et Voltaire ; ce sont les spectacles
dramatiques ou lyriques de Paris chez Montesquieu.
Le procd de l'il neuf, driv des rcits de voyages des navigateurs ou des missionnaires, permet
ces trois auteurs de dcaper la socit ou le milieu qu'ils dcrivent et d'en mettre en relief les travers, sur
un ton apparemment neutre et objectif. La Bruyre dcrit la socit franaise comme sil la dcouvrait. Dans le
texte de Montesquieu, le voyageur est perse. Il possde donc loeil "perant". Cest videmment un jeu de
mots. Mais il indique aussi le fait que celui qui dcouvre est plus apte reprer les dfauts, les voient mieux,
les remarquent plus facilement. Enfin, lIngnu de Voltaire mrite bien son nom puisque la simplicit de sa
conduite et de ses ractions, mais aussi de ses jugements et de ses propos le caractrise.Cest grce un
effet de contraste avec lattitude nave mais naturelle et sincre que Voltaire met en valeur les travers des
grands.
Le but est de toute vidence critique : critique sociale, politique et morale. Dans le texte A, La Bruyre
montre que les courtisans se comportent comme de vritables sauvages : rites strotyps, comportement
superficiel, dbauche , inversion des valeurs, hypocrisie et totale soumission un roi... Les descriptions
sont hyperboliques, mettant en valeur la satire, comme le montre la gradation aux lignes 1 et 2 : les jeunes
gens [sont] au contraire durs, froces, sans murs ni politesse. . Le but des courtisans est de plaire , de
sduire, dattirer lattention au prix d artifices et dhypocrisie. Comme leurs murs, leur relation avec Dieu
nest pas nette , comme le suggrent les rites strotyps des hommes lEglise. Les termes suggrant
lapparence sont rcurrents : artifices , elles croient , peindre (ligne 7), pas nette, mais confuse
(l.10), cheveux trangers quils prfrent aux naturels (10-11), ils semblent (l.17), ce peuple parat
adorer le prince (l.18). En effet, La Bruyre critique implicitement la religion dans le texte A o sont dnoncs
les rituels strotyps et par consquent artificiels, hypocrites des dvots. Egalement, on voit se profiler lesprit
des philosophes des Lumires dans la citation suivante o La Bruyre se moque des croyances aveugles et
de lobscurantisme des fidles : un prtre clbre des mystres quils appellent saints, sacrs et
redoutables . Ensuite, Montesquieu souligne la superficialit des murs des grands dont la vie n'est faite que
de mondanits et de galanteries. La satire repose sur une inversion des rles puisque cest le public qui
reprsente lquipe dramatique. Le comique est mis au service de la satire. Quant Voltaire, il s'en prend
l'administration de Louis XIV qui vit coupe de ses administrs et son ingratitude envers ceux qui les servent
loyalement. Voltaire dnonce en effet la complexit, linefficacit, larbitraire de ladministration royale en se
servant de labsurde : il est plus difficile de parler un ministre quau roi lui-mme , la vrit tant quil nest
pas possible de parler au roi. Le regard tranger permet galement Voltaire de critiquer la guerre et

prcisment ici lingratitude de la monarchie envers ses serviteurs : en effet, par deux fois, lIngnu rappelle
ses hauts faits de guerre jai tu des Anglais dont il senorgueillit mais dont personne ne tient compte.
Lironie est une arme redoutable au service de la critique.
Les trois textes, qui reposent en grande partie sur l'ironie, sont donc des satires violentes des murs
franaises et ont pour but non pas d'informer mais de dnoncer.

II. Ecriture (/16 points).


Vous traiterez ensuite, au choix, l'un des sujets suivants :
1. Commentaire.
Vous ferez le commentaire du texte de Montesquieu (texte B).

Montesquieu est un auteur franais du XVIIIe sicle qui adhra au courant classique.
Les Lettres persanes, loeuvre la plus connue de cet auteur, raconte le voyage en France
dun persan qui correspond par lcriture pistolaire avec un ami rest en Perse. Ces lettres
sont le prtexte des rflexions et des satires sur lpoque de lauteur et sur ses
contemporains. Le principe des Lettres Persanes est dinverser notra rapport habituel au
monde : le fait le plus banal devient surprenant quand il est vu par un tranger. Le texte
soumis notre tude est la lettre 28 des Lettres Persanes. Cest la premire lettre que Rica
envoie de Paris. Il y raconte sa dcouverte du thtre : le thtre va se faire le miroir de la
socit et cest en dcrivant le lieu de la reprsentation thtrale que Montesquieu va
critiquer la socit. Il sagira dtudier le regard de ltranger permet une critique virulente de
la socit franaise. Dans un premier temps, nous tudierons la description du thtre par
un tranger. Ensuite, nous aborderons la critique de la socit.
I.

La description du thtre par ltranger.

1. Le regard de ltranger.
Les procds grce auxquels Montesquieu rappelle que lauteur de la lettre est un
tranger sont nombreux. Dabord, louverture de la lettre rvle le regard de Rica qui a vu et
va dcrire une chose assez singulire, quoiquelle se passe tous les jours Paris (1). Il y
a ici un jeu de mots. Singulire peut indiquer une seule fois , ce qui forme un
paradoxe avec la suite de la phrase. Mais ladjectif peut aussi signifier quelque chose de
bizarre, dtrange. Ce qui parat habituel, normal semble au contraire trange ltranger.
De plus, ltranger parle par oue dire, comme le montre lexpression on dit que rpte
en anaphore aux lignes 18 et 19. Egalement, lemploi rcurrent du pronom indfini on
suggre la distanciation du personnage par rapport aux propos, ce qui rappelle sa position
dtranger. Ensuite, la ncessit de dfinition renforce cette ide. En effet, Rica dcouvre
une occupation qui lui tait jusque l inconnue : il doit donc la dfinir. Les mots en italique
Comdie , thtre , loge sont des termes inconnus du personnage qui a besoin de
les dfinir. Ainsi sont-ils suivis de verbes amorant une dfinition : entendu appeler (l.23) quon nomme (rpt aux lignes 3 et 23). Lexplication apporte est approximative :
Espce de scne (2) ; elle est aussi nave car souvent minimaliste : de petits
rduits (4). Enfin, les erreurs dinterprtation ou les marques dune ignorance avoue
restitue le regard naf de ltranger : quelques gens (12), des endroits queux seuls
connaissent (13-14), bquilles (17), une comdie particulire (18), les
princesses (20). De mme, Rica drit ces gens dun ge peu avanc (12-13) qui sont
en ralit les amants, qui trouvaient en loccasion du thtre un moyen de sduire certaines
femmes. Rica na pas compris que ce nest pas du thtre. Il confond les acteurs sur scne
et les spectateurs qui eux aussi jouent un rle. Cette inversion des rles est mnage par
lutilisation du vocabulaire pour dsigner le public qui devient alors acteur : des hommes et
des femmes qui jouent ensemble des scnes muettes (4-5), une troupe de gens
debout (9-10), des salles o lon joue une comdie particulire (17-18), il semble que
le lieu inspire la tendresse. (19-20). Ce dernier exemple, par leuphmisme quil comporte,

renforce la navet du personnage et annonce lironie de lauteur qui dnonce ici lartifice
des mondanits lesquelles sont rduites un jeu thtral.
2. Description du thtre de lpoque : un intrt historique.
Montesquieu indique par ailleurs lpoque : Il y a en bas une troupe de gens
debout (9-10). Pendant le classicisme, les thtres la Franaise taient faits de telle
sorte que les gens pauvres taient debout sur le parterre central, et que les gens plus riches
prenaient place dans des loges situes en hauteur. Ensuite, le thtre volua et le parterre
central disparatra, laissant place des siges notamment. Lauteur ninvente donc rien.
Ainsi, le lecteur peut reconnatre les lieux et laction que Montesquieu dcrit. Montesquieu
nous apporte une information intressante sur le plan historique : Je vis hier une chose
assez singulire, bien quelle se passe tous les jours Paris (1). Lindication temporelle
tous les jours traduit lhabitude : on en peut dduire qu cette poque, le thtre tient
une place relativement importante. Egalement, lauteur met en vidence les classes
sociales de lpoque : "Il y a en bas une troupe de gens debout, qui se moquent de ceux qui
sont en haut sur le thtre, et ces derniers rient leur tour de ceux qui sont en bas" Il y a
une antithse entre le haut et le bas, associe aux classes sociales. Lauteur met en relief le
contraste quil y avait entre les modestes et les plus riches, et peut tre mme le ct
mprisant des plus riches lgard des plus pauvres. En effet, cette antithse du haut et du
bas peut montrer une certaine recherche de la domination, et par la mme dune certaine
mprise. Montesquieu indique enfin le lieu o les personnages se rencontrent pour les
mondanits : "Enfin, on se rend des salles o lon joue une comdie particulire..." Ces
salles reprsentent les foyers, o les actrices viennent tre remercies/complimentes par
les spectateurs les plus influents. On peut remarquer une comparaison avec le thtre
perse : peu prs comme celles qui sont en usage en notre perse (5). La comparaison
permet ici dlargir la porte du tableau : lauteur montre que ce quil se passe en France est
valable partout, et notamment en Italie, berceau du thtre. Il ne cible donc pas uniquement
les spectateurs franais, mais tous les moeurs de son poque qui gravitent ou possdent un
rapport avec le thtre.
II.

La satire sociale

1. Les stratgies de largumentation indirecte.


-Lironie : "Tout le peuple sassemble..." Cette expression est mise la place du "Tout-Paris
". Elle montre donc bien les penses de lauteur. On en voit mme qui, par un prodige
qu'on n'aurait os esprer de leurs bquilles, marchent et vont comme les autres. (1617).
- Le genre de la lettre fictive comme couverture. Il ny a pas de destinataire, et un seul sujet
est abord. A lpoque, le courrier cotait cher. crire une lettre de trente lignes tait du
gaspillage. De plus, il ny a aucune demande de rciprocit et aucune formule de politesse.
La lettre est donc bien utilise comme support dune critique. Cest la forme qui soutient le
fond.
-Le registre comique : La description de ce thtre est hyperbolique et en decrescendo, ce
qui donne un effet comique, par la dmesure.
2. La satire du thtre :
Montesquieu fait une description du jeu thtral : "dvore, amante afflige, toutes ces
passions peintes sur les visages et exprimes avec une loquence...etc" Il y a dans cette
lettre un champ lexical de lmotion et de linterprtation qui semble dmesur dans certains

aspects. Il y a aussi une satire des artistes de lpoque : on dit...et si on excepte.., o


elles sont assez sauvages.. Le on dit dsigne la pense gnrale, sauvage est assez
pjoratif, surtout lorsque lon sait que ce mot dsignait dans un sens les esclaves. ET bien
que les actrices soient rehausses en "princesse", leur rle est une "ivresse" et elles sont
sauvages quand elles jouent. Cest donc une impression ngative et acteurs/actrices qui se
dgagent cette poque. La double satire : "tout ce que je te dis l se passe peu prs de
mme dans un autre endroit quon nomme opra" La satire porte non seulement sur le
thtre, mais aussi sur lopra. Cette phrase montre aussi que les Persans ne connaissaient
pas lopra, et que Rica en possde une image ngative.
3. La satire des moeurs : linversion des rles.
On peut observer que lauteur a invers les rles, puisque cest le public qui
reprsente lquipe dramatique. Les acteurs sont dsigns par les termes suivants : une
amante afflige (6), une troupe de gens qui sont en haut sur le thtre (10). Cest le
public qui reprsente la troupe thtrale. Lambigut du terme comdie (18) rsume le
passage fond sur une inversion complte du regard. Le comique du renversement des
rles joue sur lallusion : les princesses qui y rgnent ne sont point cruelles (20) fait
allusion aux murs rputes lgres des actrices de tragdies, limplicite tant ici renforc
par la litote ne sont point . De mme, le dcalage est constant entre les comportements
dcrits et la ralit. Par exemple, Rica dcrit lempressement dmesur des sducteurs,
spectateurs peu attentifs qui vont de loge en loge pour saluer leurs occupants
(spcialement les femmes), transformant le thtre en un lieu de mondanits et de
galanterie. Rica met laccent sur leur agitation, le mouvement incessant traduit par le rythme
rapide, numratif des phrases et labondance des verbes daction : ils passent [],
montent avec une adresse surprenante d'tage en tage ; ils sont en haut, en bas, dans
toutes les loges ; ils plongent [] ils reparaissent ; souvent ils quittent le lieu de la scne et
vont jouer dans un autre. (13-16). Egalement, les multiples effets de miroirs participe
ces jeux de sduction : par exemple, les regards changs entre les acteurs comme le
suggre lhyperbole dvore des yeux son amant (6), ou entre les loges et le parterre. Le
spectateur sourit de la devinette quil doit dchiffrer et du tableau bouffon, burlesque de la
vie mondaine. Ainsi lauteur nous donne-t-il une image des moeurs de son poque places
sous le signe de la sduction.
4. La comdie sociale.
Egalement, Montesquieu dnonce lagitation et le mensonge de la comdie sociale.
Les rapports sont rduits une gesticulation chez les hommes comme le montre la
rcurrence des verbes dactions : ils passent (13), montent (14), ils plongent (15),
ils quittent (15), marchent et vont (17), on commence par des rvrences, on
continue par des embrassades (18) on note ici le rythme binaire et la gradation des
rvrences aux embrassades. Chez les femmes, lexpression des sentiments est
impudique, contrastant avec la prtendue modestie de leur mise : les actrices ne
paraissent qu' demi corps, et ont ordinairement un manchon, par modestie, pour cacher
leurs bras. (8-9). La ngation restrictive ne paraissent que ainsi que lapposition
du groupe nominal par modestie renforce lironie de lauteur : lpoque, la mode
tait en effet au contraire trs dcollete. Tout nest quapparence : rien nest dit sur les
paroles changes qui semblent secondaires (effet de lignorance du persan qui vient
darriver en France et ne connat pas la langue). La seule allusion la conversation est
place au service de la critique de la superficialit des intellectuels : la connaissance la
plus lgre met en droit den touffer un autre (19). Le superlatif masque ici lironie et la
critique des dbats superficiels entre intellectuels. Lauteur critique lart de la conversation.
Enfin, tout est incohrence, contradiction entre la ralit et lapparence : on dit que les
princesses qui y rgnent ne sont point cruelles et, si on en excepte deux ou trois heures du

jour, o elles sont assez sauvages, on peut dire que le reste du temps elles sont traitables et
que c'est une ivresse qui les quitte aisment. (20-22). Lactrice de tragdie est prise entre
son tre propre et le rle quelle joue : elle peut tre emblmatique de toute la socit o
tout est masque, rle distribu lavance.
Conclusion :
Le texte prsente un double sens dinterprtation. Dune part, il possde un intrt
historique certain, montrant la situation de lpoque propos dun sujet prcis. Dautre part,
cette lettre est le support dune satire sur le monde du thtre et plus particulirement sur la
socit mondaine. Un tableau en forme dnigme propos la subtilit du lecteur qui doit
dcouvrir le sens implicite de la description dun personnage naf mais qui fait en ralit
tomber les masques et rvle la futilit et linsincrit du monde, lui-mme devenu thtre.

2. Dissertation.
La fiction littraire a-t-elle seulement pour but de divertir le lecteur ou peut-elle servir largumentation ?
Vous rpondrez cette question dans un dveloppement argument, en vous appuyant sur les textes du corpus, sur les
textes et uvres que vous avez tudis ainsi que sur vos lectures personnelles.

Les titres en gras et souligns ainsi que la prsentation des diffrentes ides laide
de tirets ou de retours la ligne servent guider la lecture mais ne doivent pas
figurer sur la copie. Rappel : un axe= une succession logique de paragraphes
dtermins par une ide soutenue par au moins un argument et illustre dau moins
un exemple. Dans un axe, il y a autant de paragraphes que de numros (1. = 1 e
paragraphe ; 2. = 2e paragraphe).
Introduction
Pour duquer les enfants, on recourt aux histoires peuples de personnages
invents, souvent destines forger leur vision de la vie ou les difier. L'ge adulte oublie
un peu ce got du rcit, considr en tout cas comme moins srieux que les autres formes
d'argumentation. Cependant, des crivains comme La Fontaine et Voltaire savent le parti
que l'on peut tirer de la force argumentative de la fiction. Pour La Fontaine : Une morale
nue apporte de l'ennui/ Le conte fait passer le prcepte avec lui ( Le Ptre et le Lion ,
VI, 1) Il sagira ici de sinterroger sur la fonction de la fiction littraire : a-t-elle seulement pour
but de divertir le lecteur ? Pourquoi certains crivains ont-ils recours des fictions pour faire
passer leur message ? Dabord, nous mettrons au jour la fonction divertissante de la fiction
littraire, avant dtudier sa force argumentative.
AXE 1. La fiction: un divertissement pour le lecteur.
La force de persuasion de la fiction : du ct du lecteur
Le rcit fictif s'adresse plus l'affectivit, l'imagination ; il est plus propre persuader. Le
charme de la fiction...
Exemples : certaines situations et certains personnages potiques, comme le Jardinier dans
Electre de Giraudoux...
1. Une affaire de plaisir

Le plaisir de la lecture : la saveur du divertissement.


Faire appel au got pour les histoires : on s'intresse aux personnages, aux
rebondissements, l'action :
Au moment o je fais cette moralit, / Si Peau d'ne m'tait cont, / J'y prendrais un
plaisir extrme ( Le pouvoir des fables , VIII, 4).

Apprcier lart de lcriture de lauteur, en particulier des potes.


Exemples : -lart de la versification dans les tragdies classiques (Phdre, Racine : Je le
vis, je rougis, je plis sa vue ) ou les drames romantiques de Victor Hugo ;

-les fables de La Fontaine : le travail sur les sonorits (allitration pour traduire la
violence du flau : Un mal qui rpand la terreur,/ Mal que le Ciel en sa fureur/Inventa pour
punir les crimes de la terre,/La Peste dans la fable Les Animaux malades de la Peste )
lhtromtrie
(alternance vers courts et vers longs dans le discours du roi Lion : Mme il m'est arriv
quelquefois de manger/ Le Berger.
2. Le plaisir de l'vasion
La fiction permet l'vasion dans d'autres mondes : lEldorado dans Candide, lEspagne dans
Ruy Blas de Hugo. Ou dautres poques : lantiquit dans Antigone de Anouilh.
Le lecteur admet le merveilleux dans en lisant des contes : un univers imaginaire qui divertit
le lecteur immerg dans un monde et une poque lointains (dbut de conte traditionnel : Il
tait une fois, dans un pays lointain )
3. Les stratgies pour djouer la censure : le regard de ltranger au service de la
critique.
Une stratgie de dnonciation largement diffuse, comme le montrent les textes du corpus.
Le cas des personnages non humains et de l'apologue
Exemples :
-Le Persan Rica dcouvre et dcrit la socit franaise, prtexte la satire dans Les Lettres
Persanes de Montesquieu. Prcisment, par le regard de ltranger lauteur dnonce le
caractre dmesur et lhypocrisie des courtisans dans le chapitre 24 De la Cour ;
ailleurs, Usbek tente de dfinir le gouvernement le plus conforme la raison et dcrit la
justice dans diffrents pays quil a parcourus, ce qui permet Montesquieu de critiquer
virulemment la monarchie de Louis XIV.
-LIngnu de Voltaire (texte C).
-Des personnages non humains : la dmonstration, animaux ou objets, vgtaux, dans les
fables, les contes, les apologues en gnral. Cela facilite le passage la critique : on
admet aisment la critique d'un personnage diffrent de soi, d'un autre monde, prsent
comme fictif.
Exemples : Les animaux malades de la peste , Les Obsques de la Lionne , La
Fontaine.
Rhinocros, Ionesco : les animaux permettent lauteur de reprsenter de faon implicite,
dtourne la propagation des ides nazies.
4. Le type de raisonnement qu'implique le recours la fiction d'un rcit : le lecteur
sollicit
Cela met le lecteur dans de bonnes dispositions pour entendre le message.

Aprs l'imagination, le travail de la raison...


La dmarche inductive
De l'exemple la gnralisation, du concret l'abstrait : vertu de l'exemple.
Parle l'imagination avant de parler l'esprit.
Le lecteur suit l'histoire sans penser la morale : il se laisse entraner et surprendre par la
logique du raisonnement (inductif).
Un lecteur actif
Ncessit d'interprter, de faire des hypothses pour saisir le message.
Le recours la fiction oblige le lecteur un effort d'interprtation : il doit rflchir pour
traduire lhistoire. Exemple : Rhinocros, Ionesco ncessite la rflexion du lecteur pr
comprendre le sens implicite, symbolique de la rhinocrite qui touche peu peu tous les
personnages et dont seul Brenger se trouvera pargn.

Dans tout texte, le lecteur doit dcoder les intentions de lauteur. Lors dun
commentaire de texte prcisment, le lecteur analyse les procds dcriture et

cherche les interprter : qua voulu suggrer lauteur ? Les procds dcriture
sont autant dindices laisss par lauteur afin que le lecteur dcouvre le sens cach,
implicite du texte. Le plaisir de dcoder les intentions de l'auteur (comme dans la
devinette).
Bilan/ Transition : La fiction littraire est avant tout un divertissement destin dtendre
et procurer du plaisir au lecteur. Mais une fiction ne peut tre dnue dun message que
lauteur veut transmettre et que le lecteur doit dcoder. La fiction est plus propre
persuader et convaincre.
AXE 2. La fiction au service de largumentation.
1. Un message plus facile comprendre

Une faon diffrente de faire passer et de comprendre le message.


Des ides en action, des ides incarnes (exemples), plus concrtement perues.
Persuader plus que convaincre.
vite le discours thorique ou le limite ; pas de ton didactique apparent.
Touche un large public, lecteur ou spectateur, de tous ges (les fables - quoi qu'en pense
Rousseau -, idales pour les enfants... et les adultes !).
Une affaire d'motion : fait appel aux motions, l'affectivit (on s'attache aux
personnages). La sympathie au sens propre avec le personnage.
Au thtre, la fiction du rcit s'impose avec d'autant plus de force au spectateur que le
personnage est vu et entendu : l'illusion thtrale joue par le biais des sensations.

Simplification et grossissement pour mieux dmontrer.


Possibilit de grossir une des caractristiques d'un personnage pour rendre la
dmonstration plus claire, plus vidente. Ils sont plus frappants.
Exemples : Harpagon et son avarice (Molire, LAvare) ; Alceste et sa misanthropie (Molire,
Le Misanthrope) ; personnages des contes philosophiques de Voltaire (Candide)...
2. Plus vrai que le rel
Le traitement de l'histoire et des personnages, le style et le savoir-faire de
l'crivain peuvent parfois faire croire qu'il s'agit d'histoires relles.
Exemples : Balzac, qui voulait faire concurrence l'tat civil , donne ses
personnages de la Comdie humaine un nom et un prnom ; une origine, un
pass ; un physique trs prcis (le mollet du pre Goriot) ; une
situation sociale, une profession. Mais tout cela reste fictif.
Le cas des mythes, propres la transformation et la rcriture, c'est--dire
intemporels et universels : plus vrais que le rel
Ils sont fictifs, ils prexistent la cration littraire, mais sont tellement reprsentatifs
d'un trait ou d'un comportement au-del des poques, qu'ils en deviennent presque vrais. Ils
en prennent plus de force persuasive.
Exemples : Les personnages mythiques : Antigone du Ve sicle avant J.-C. (Sophocle) et du
XXe sicle
(Anouilh) ; et Dom Juan et les rcritures depuis luvre de Molire, notamment au XIXe
sicle : Baudelaire Don Juan aux Enfers , Balzac, LElixir de longue vie.
3. Convaincre grce la transposition dans la fiction.
La fiction peut aussi dvelopper une argumentation. Les genres de la fiction sont varis :
Lapologue (fable, conte philosophique =rcit fictif souvent plaisant o laction
mouvemente est mis au service dune leon morale ou philosophique. Exemples :
Les obsques de la Lionne La Fontaine ; Candide de Voltaire qui dnonce par exemple
labsurdit de la guerre dcrite comme une boucherie hroque ;
Le thtre. Exemple : Giraudoux, La Guerre de Troie naura pas lieu : un plaidoyer
pour la paix juste avant que la seconde guerre mondiale nclate.
Les lettres fictives changes entre Usbek et Rica, deux persans qui voyagent en

Europe et prcisment en France. Le roman pistolaire Les Lettres Persanes de


Montesquieu est une critique de labsolutisme sous Louis XIV et une dnonciation des
rgimes autoritaires, comme le montre la lettre 80 o lauteur par lintermdiaire de
ltranger dfinit le gouvernement le plus conforme la raison .
Le roman : Le roman porte sociale. La situation fictive permet d'exprimer de
manire indirecte un tat de fait que l'on veut critiquer : la misre du peuple dans Les
Misrables de Hugo, la vie des mineurs dans Germinal de Zola.
4. Les diffrents registres au service de la dfense dune cause.
Les auteurs vont employer les diffrents registres pour persuader et convaincre le
lecteur.
Lironie au service de largumentation. Les exemples :
-Voltaire chapitre 6 de Candide au cours duquel Candide et Pangloss sont arrts et
condamns, lun pour avoir parl et lautre pour avoir cout avec un air dapprobation .
Les cachots deviennent des appartements dune extrme fracheur dans lesquels on
ntait jamais incommod par le soleil . De mme, chapitre 3 o Candide assiste au
dsastre de la guerre entre les bulgares et les abares : Rien ntait si beau, si leste, si
brillant, si bien ordonn que les deux armes. Les trompettes, les fifres, les hautbois, les
tambours, les canons, formaient une harmonie telle quil ny en eut jamais en enfer.
Lironie est chez Voltaire une arme de dnonciation trs efficace pour dnoncer labsurdit
de cette boucherie hroque (on note ici galement un oxymore !).
Lhumour permet damener le lecteur rflchir sur les dangers de lobscurantisme
contre lequel les philosophes des Lumires ont lutt.
Exemple : la navet des personnages de contes philosophiques chez Voltaire LIngnu,
Candide, Micromgas).
Mais aussi dautres poques o la drision a permis de ddramatiser la gravit dun
contexte et aussi de se protger de la censure.
Exemples :
-Hugo utilise lhumour dans ses pomes satiriques des Chtiments.
-Jarry Ubu Roi : le burlesque pr critiquer les abus du pouvoir.
- les Guignols de linfo .
Le registre pathtique (Zola Germinal, discours dEtienne Lantier adress aux mineurs
appels la grve, description du travail des enfants).
Conclusion.
La littrature qui s'loigne du rel et nous transporte dans l'imaginaire permet
souvent de mieux comprendre le monde. La fiction rpond au dsir de plaire et instruire .
En effet, si elle est avant tout un divertissement pour le lecteur, elle est surtout le moyen
dun engagement de lauteur, le lieu de la diffusion dides : la littrature est engage.
Nanmoins, limagination ne peut se passer de la ralit. Ainsi la combinaison de la ralit
et de la fiction, de largumentation directe et indirecte permet-elle d'engager toutes les
sortes de public dans les dbats d'ides : dans l'Antiquit, le jeune qui voulait faire
carrire dans la politique, exercer des responsabilits dans la cit, devait matriser toutes
les techniques de l'art oratoire et de la persuasion, en recourant aussi bien aux histoires
avec des personnages qu'aux arguments directs. Il en va de mme de nos jours.
3. SUJET DECRITURE SUPPLEMENTAIRE Dissertation : Le texte thtral et sa reprsentation.
Attendez-vous que les dcors, les accessoires, les costumes voqus dans le texte thtral soient tous pris en
compte par le metteur en scne pour la reprsentation ?
Vous rpondrez cette question dans un dveloppement argument, en vous appuyant sur les textes du corpus, sur les
textes et uvres que vous avez tudis et sur vos lectures personnelles.

Les titres en gras et souligns ainsi que la prsentation des diffrentes ides laide de tirets ou de
retours la ligne servent guider la lecture mais ne doivent pas figurer sur la copie.
Rappel : un axe= une succession logique de paragraphes dtermins par une ide soutenue par au
moins un argument et illustre dau moins un exemple. Dans un axe, il y a autant de paragraphes

que de numros (1. = 1e paragraphe ; 2. = 2e paragraphe).


Introduction
La reprsentation d'une uvre thtrale est une cration collective et incarne. Une fois
crite, la pice chappe son auteur et ne lui appartient plus : ce sont les acteurs qui
donnent corps l'uvre. Dans cette cration collective, les accessoires, les dcors et les
costumes jouent un rle important et les dramaturges eux-mmes y accordent une attention
particulire. Lors de la reprsentation, le metteur en scne doit-il suivre scrupuleusement les
indications de l'auteur et prendre en compte tous les lments concrets mentionns dans le
texte thtral ? Certes, il faut rester fidle aux directives de l'auteur, mais le thtre, par sa
nature, autorise (et peut mme exiger) des entorses la fidlit absolue. Une mise en
scne russie doit satisfaire les trois crateurs d'une pice : l'auteur, le metteur en scne
et le public.
AXE I. La fidlit l'auteur et au texte
1. Pas d'amputation du texte, pas de solution de facilit
L'auteur est le crateur premier, le mieux plac pour savoir comment servir au mieux
la pice. Ne pas suivre ses indications, c'est risquer de la dnaturer.
L'objet est un lment de la pice part entire, il fait partie du texte. Le thtre du
XVIIe sicle comporte trs peu de didascalies. Plus tard, elles se multiplient : les
dramaturges, Hugo, puis au XXe sicle Beckett, pensent que les lments concrets
enrichissent la pice.
Si le metteur en scne ne tient pas compte des didascalies, il ampute l'uvre. Ainsi
de Don Juan et Sganarelle, au dbut de l'acte III de la comdie de Molire : ils sont habills
l'un en mdecin, l'autre en habit de campagne ; si Sganarelle n'est pas en mdecin, il ne
peut plus prtendre parler sous l'influence de son habit de mdecin ( Cet habit me donne
de l'esprit... ) et on perd toute l'intention de Molire.
2. Costumes et dcors servent d'indicateurs
Objets, costumes et dcors permettent d'identifier la pice au premier coup d'il, et
de saisir l'essentiel de l'action de la pice et son atmosphre. Don Juan est vtu en matre,
Sganarelle en valet et, ds l'abord, les rapports sociaux sont instaurs.
Le rle des lments scniques est d'autant plus important pour les pices sujet historique
ou situes historiquement : ils mettent en place une toile de fond indispensable l'action.
Hugo prcise dans le dtail les costumes de ses drames historiques : pour faire revivre
l'Espagne de Charles Quint dans Hernani, la vieille dugne est en noir, avec le corps
de sa jupe cousu de jais, la mode d'Isabelle la Catholique .
3. Costumes, accessoires et dcors indispensables
-Inscrits dans les rpliques, ils dterminent quelquefois les mouvements des personnages,
guident la mise en scne et dictent alors leur loi au spectacle. La carotte qu'Estragon mche
dans En attendant Godot est le centre des jeux de scne et de la discussion des deux
clochards.
-Ils sont parfois les piliers de l'intrigue. C'est la statue du Commandeur qui, dans Dom Juan,
entrane le personnage aux Enfers. C'est sur le jeu des costumes - riche manteau de
Premier ministre qui, rejet, laisse voir la livre de valet - qu'intervient le coup de thtre
final de Ruy Blas, lequel revendique son statut d'homme du peuple.
-Le changement de costume est un lment de complication de l'intrigue frquent au
thtre : c'est alors lui qui soutient la construction dramatique. Le Jeu de l'amour et du
hasard de Marivaux repose sur un quadruple travestissement qui provoque une srie de
quiproquos et sert de support l' exprience amoureuse et sociale de Silvia (la
matresse), devenue Lisette (la servante) et de Dorante (le matre), devenu Arlequin (le

valet). Au point qu'ils ne savent plus qui ils sont et qui ils aimeraient tre : seuls le
spectateur et l'auteur peuvent dmler ce nud cr par les costumes eux-mmes, qui
prennent le pas sur la volont de ceux qui les portent. Ils dirigent le discours, chacun devant
tenir les propos correspondant son habit et non sa vritable identit : on pourrait
presque dire que ce sont eux qui parlent ! Quelle plus grande importance peut avoir un
lment dans une pice ?
-Enfin, si on ne prend pas en compte certains objets, on peut aboutir au non-sens et le
spectateur ne comprend plus rien la pice. Si Rodrigue ne sort pas son pe
ensanglante, la rplique de Chimne : Quoi ! Du sang de mon pre encor toute
trempe ! perd son sens. De mme, si la fiole de poison est absente de la scne du
dnouement dans Hernani, la mort des amants est incohrente.
4. Les objets sont signifiants (Artaud)
Enfin, certains lments dpassent le statut de simples objets : ils donnent son sens la
pice, ont une valeur symbolique et vhiculent son message essentiel. Ainsi, la livre de
Ruy Blas lui colle la peau : c'est l'image de son statut de valet qui montre que le
peuple ne peut chapper ses origines ; elle reprsente, en la concrtisant, la fatalit
sociale qui pse sur le peuple, grand mais esclave de son rang. Dans En attendant
Godot, la carotte n'est pas qu'un lgume banal : elle est l'image de la vie entire, qui perd
son got mesure que l'on vieillit.
AXE II. Laisser une marge de souplesse l'interprtation
L'histoire du thtre montre une volution dans le domaine des objets, des dcors,
des costumes : on passe de l'absence d'exigences des dramaturges dans la tragdie et la
comdie grecques ou classiques, l'hypertrophie des didascalies dans le thtre
contemporain.
1. S'adapter l'volution du public
Une pice a trois crateurs : l'auteur, la troupe, mais aussi le public. Or, changement
d'poque signifie changement de perception, de sensibilit, de mentalit, de centres
d'intrt et de conditions matrielles des spectateurs. Pour s'adapter aux attentes du public,
il faut transposer. Ainsi, le Tartuffe d'Ariane Mnouchkine se joue en terre d'islamisme. De
nos jours, en effet, il n'y a plus de faux dvots au sens du XVIIe sicle ; or, le problme de la
religion se pose toujours, mais en d'autres termes.
Les objets ou les costumes n'ont pas la mme valeur symbolique selon les poques : cela
autorise les variantes pour mieux faire comprendre le sens de la pice. On peut ainsi
remplacer la cassette d'Harpagon par un coffre-fort... Certains costumes sont mieux adapts
au spectateur d'aujourd'hui : pour reprsenter une oppression militaire ou une dictature, le
choix de tenues de soldats du IIIe Reich est plus proche de nous.
2. La recherche lgitime de l'originalit
Le metteur en scne est lui aussi crateur de la pice : une place doit tre laisse sa
crativit vis--vis de l'objet.
-Certains metteurs en scne trouvent plus expressif de changer les costumes pour changer
d'poque, ce qui convient certains genres, surtout la comdie. Dans la version de
Michael Hoffman d'un Songe d'une nuit d't (Shakespeare), la pice, qui est cense se
passer en Grce chez Thse et Hippolyte, se droule en Italie, vers la fin du XIXe sicle o
l'on se dplace bicyclette... Cependant, comme la pice est fantaisiste, cela se conoit.
-Le metteur en scne peut aller au-del des intentions de l'auteur et dployer l'objet, qui
occupe toute la scne. Dans la mise en scne des Fourberies de Scapin la ComdieFranaise, le sac dans lequel se cache Gronte bouge d'une faon comique sous l'effet des
mouvements du vieillard et devient presque un personnage autonome.
-Le thtre est une cration continue, en perptuelle volution. Chaque mise en scne

recre la pice et la plasticit de certaines uvres (notamment celles du thtre


classique) laisse une large place l'innovation et autorise la prise de distance par rapport
aux indications de l'auteur : ainsi, la statue du Commandeur dans les mises en scne de
Dom Juan a pris de multiples formes (Bluwal, Delcampe...) ; chez Mesguich, ce sont des
statues de femmes qui s'animent, images des anciennes conqutes de Don Juan.
III. Bon sens et juste mesure
Il faut sans doute trouver un juste milieu et refuser toute tyrannie, de l'objet, de l'auteur, ou
du metteur en scne.
1. Que l'objet et le costume restent leur place
Objets, dcors et costumes ne sont pas le plus important dans une pice. Le spectateur
vient entendre un texte, voir une action mise en scne, et non des costumes. Ils sont l pour
seconder le texte, et c'est en ce sens qu'il faut respecter les indications de l'auteur en tant
qu'elles sont utiles et pertinentes.
L'objet et le costume doivent tre traits de faon assurer la prennit, l'universalit et la
survie de la pice. Ainsi, certains metteurs en scne optent pour une modernisation radicale
du costume afin de donner une nouvelle dimension la pice ou d'en montrer l'actualit.
Jouer Dom Juan en costumes contemporains se justifie car cela aide reconnatre la
valeur intemporelle et universelle de ces pices. Jouer Phdre en costumes de notre
poque, c'est reconnatre que les Phdre existent toujours, c'est donner une porte
humaine la pice, largir son sens (mise en scne de Patrice Chreau o les costumes
sont dnus dancrage temporel : robe noire pour le personnage de Phdre trs loign du
costume antique ou du XVIIe).
Or, certains dramaturges se substituent au metteur en scne et verrouillent toute
interprtation : l'uvre ne peut pas voluer, les rgles du jeu du thtre ne sont plus
respectes, la pice ne peut pas tre interprte ; or les pices sont faites pour tre
joues (Molire) et rejoues. Le metteur en scne est alors en droit de ne pas obir ces
auteurs tyranniques et de se dmarquer des exigences surabondantes - et parfois
excessives - d'un Ionesco ou d'un Beckett.
2. Des metteurs en scne inutilement iconoclastes
Cependant certaines interprtations oprent de graves dformations et trahissent le texte.
Le Malade imaginaire a t jou comme une tragdie : Argan, hve et ple, dans une robe
de nuit blanche qui ressemble un linceul, a t interprt comme un vrai malade ; Thse,
dans Phdre, revient Trzne avec des valises comme un vulgaire voyageur
contemporain... Or, Thse est un hros qui a une autre envergure.
Ionesco, dramaturge, s'indigne qu'on l'ait trahi et dpossd de sa pice dans une mise en
scne de Rhinocros New York, o figuraient des matchs de boxe entre ses personnages.
Il s'irrite des inventions incontrles de certains metteurs en scne, souvent excentriques,
voire absurdes... Le costume est souvent un lment dterminant dans ces trahisons.
Conclusion
Costumes, objets, dcors sont des lments indispensables de la cration
dramatique. Ils contribuent l'laboration du sens de la pice. Mais leur exploitation exige
bon sens et juste mesure. La bonne mise en scne est celle qui parvient rester fidle
l'esprit de l'auteur, laisser une marge de crativit au metteur en scne et l'acteur, et
s'adapter au public et lui faciliter la comprhension de la pice. Comme dans tout travail
d'quipe, la russite nat de l'harmonie entre les diffrents participants la cration.