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obras derivadas 3.0 Ecuador

Ciencia emancipadora, pensamiento crtico


e interculturalidad

Jaime Breilh

2010

CIENCIA EMANCIPADORA, PENSAMIENTO CRITICO E


INTERCULTURALIDAD1
Jaime Breilh2,

con aportes de Alex Zapatta3


Es necesaria una mirada crtica a las corrientes de la ciencia domesticada que se ha
impuesto en muchas universidades, centros de investigacin y entidades del aparato
cientfico oficial. Debemos activar un cuestionamiento profundo al trabajo cientfico que se
ha funcionalizado a la lgica del sistema, y que opera como una herramientas de hegemona.
En estas pginas se parte de una reflexin sobre la situacin del pensamiento crtico en
Amrica Latina, tras enfocar las caractersticas centrales del capitalismo actual, y a partir de
esa revisin, se analizan las posibilidades para una ciencia de perspectiva emancipadora y,
en ese marco, algunos problemas de la relacin entre ciencia e interculturalidad.
Aunque el mbito de reflexin se centra en Amrica Latina, el anlisis aborda un contexto
ms global, para dar cuenta de la naturaleza del sistema y el actual debate epistemolgico.
Crisis y Renovacin del Pensamiento Crtico
Segn Heinz Dieterich, las grandes elaboraciones tericas desarrolladas y sostenidas dentro
y fuera de las universidades de la Patria Grande desde los aos sesenta, notablemente el
Cepalismo, la Teora de la Dependencia, el Tricontinentalismo y la Teologa de la
Liberacin son hoy en da esencialmente recuerdos del pasado. Si los think tank liberales
del Primer Mundo en los aos sesenta, consideraban a los movimientos democratizadores de
las metrpolis un peligro para la democracia, con ms razn lo hacan las lites
latinoamericanas. Y su respuesta fue drstica frente a tal amenaza: la eliminacin fsica de
los intelectuales y revolucionarios que sustentaban, desarrollaron o practicaron tales teoras.
De hecho, la eliminacin fsica de toda una generacin de vanguardia intelectual mediante el
terrorismo de Estado y el exilio forzado, desarm los espacios de la teora crtica en los
pases latinoamericanos.4
Tras el fin de las dictaduras militares y en medio del proceso formal de democratizacin de
nuestros pases, la aplicacin de polticas neoliberales, la merma de presupuesto de las
universidades y centros de investigacin, las penurias econmicas de la poblacin en
general, y de la intelectualidad en particular, desmantelaron las bases de un pensamiento
1

Una primera versin de sta ponencia fue presentada por J. Breilh en el Taller sobre El Estatuto Actual,
Terico y Poltico del Pensamiento Crtico, en el marco del Octavo Congreso Ecuatoriano de Sociologa y
Ciencias Polticas y Encuentro de Ciencias Polticas de las Amricas. Quito (Ecuador), Julio del 2004.
Posteriormente, una segunda versin, ligeramente modificada, fue presentada como ponencia por A. Zapatta
en el Encuentro Internacional sobre Ciencia e Interculturalidad, organizado por AGRUCO. Cochabamba
(Bolivia), Septiembre del 2005.
2
Jaime Breilh, Md. MSc. PhD. Ecuatoriano, mdico, investigador de la Medicina Social; Director Ejecutivo del
Centro de Estudios y Asesora en Salud (CEAS), y Director Ejecutivo del Sistema de Investigacin sobre la
Problemtica Agraria en el Ecuador (SIPAE); jbreilh@ceas.med.ec
3
Alex Zapatta. Ecuatoriano, abogado. Consultor del Consorcio para la Capacitacin en Manejo de Recursos
Naturales Renovables (CAMAREN), e investigador del Sistema de Investigacin sobre la Problemtica
Agraria en el Ecuador (SIPAE); sipae@hoy.net
4
Dieterich, Heinz (2000). La crisis en las Ciencias Sociales. Publicado en la Revista electrnica El Caimn
Barbudo.

2
alternativo y continuaron afectando la sustancia terico crtica de nuestra Amrica y de sus
universidades.5
En las dos ltimas dcadas, sin embargo, las luchas sociales, el accionar de los pueblos
indgenas, las crecientes evidencias de la crisis del neoliberalismo, han dado aliento al
pensamiento crtico, que se renueva articulado a una reflexin epistemolgica de
perspectiva contrahegemnica.
Cuando se habla de pensamiento crtico, surge la pregunta: cul es el contenido y el papel
del pensamiento crtico de una ciencia que pretende definirse como emancipadora?. Creemos
que para conocer las posibilidades de un pensamiento cientfico, liberador y alternativo, es
indispensable comprender al mismo tiempo, las bases del pensamiento dominante y sus
expresiones en la forma de conceptos y enfoques metodolgicos de la investigacin. Y
luchar por superarlos, acudiendo al espritu ofensivo que reclama el mismo Dieterich.
Ahora bien, se ha dicho que la encrucijada de las sociedades capitalistas de Amrica Latina
en las dcadas anteriores, fue la oposicin entre barbarie y socialismo; una confrontacin
que muchas veces se resolvi mediante la violenta imposicin del terrorismo de Estado, y
que se legitim mediante el reconocimiento de algunos derechos humanos bsicos para la
masa trabajadora; derechos econmicos, sociales y culturales reconocidos formalmente en el
marco del llamado pacto social. Ahora, sien embargo, la encrucijada es mucho ms
violenta, pues se trata de la oposicin entre pueblos que apenas sobreviven y una forma
intensificada de barbarie capitalista, que busca convertir todos los derechos humanos en
mercancas, y pretende sostenerse a base del miedo, el terrorismo institucionalizado de la
guerra y, sobretodo mediante la sofisticacin de los mecanismos de control cultural y
hegemona.
De lo dicho se desprende un argumento - que se encuentra ms ampliamente expuesto en
nuestro ms reciente libro cuyo subttulo es Ciencia Emancipadora e Interculturalidad6- :
con el advenimiento del capitalismo tardo o neoliberal, se ha provocado una doble
conmocin terico epistemolgica; por un lado, desde las instituciones y la ideologa del
poder se ha orquestado una agresiva domesticacin de las ciencias, recrendose un arsenal
que lo llamaremos neo-funcionalista; y por otro lado, en los espacios democrticos, al abrirse
el sujeto social revolucionario y aparecer nuevos actores, se han multiplicado las
perspectivas contrahegemnicas, rompindose la unilateralidad del pensamiento critico, todo
lo cual implica la necesidad de un enriquecimiento de nuestras herramientas conceptuales.
Globalizacin y Nuevo Modo de Acumulacin
En la actualidad se ha escrito mucho en torno de la llamada globalizacin, enfocada
bsicamente como un problema de mundializacin del sistema econmico y del mercado.
Desafortunadamente, ese tipo de mirada no enfoca caractersticas centrales del capitalismo
actual, que lo distinguen de otras pocas. Para nosotros, dos seran las principales
caractersticas del sistema de dominacin capitalista actual, que pesan adems sobre la
cultura y los fundamentos epistmicos del pensamiento cientfico: el surgimiento de lo que
5
6

Ibid.
Breilh, Jaime (2004). Epidemiologa Crtica: Ciencia Emancipadora e Interculturalidad. Buenos Aires: Lugar
Editorial (2da reimpresin).

3
Castells llama la sociedad o nueva era de la informacin.7; y el cambio de modelo de acumulacin de
capital. Revismoslos brevemente.

En el capitalismo tardo es clave la instantaneidad con que los flujos del sistema econmico
pueden realizarse sobre la base tcnica de la comunicacin digital, teleinformtica e hipermedia8-.
En ese tipo de contexto global los centros de control de la productividad, enlazados con los
centros de control del poder poltico y militar, trabajan como unidad, en tiempo real, y usan una
red de interconexiones e informacin, no slo para el traficar econmico sino para la reproduccin de
decisiones econmicas en el globo, as como para imponer patrones de reproduccin social adaptados
a sus intereses estratgicos.9 El flujo e intercambio casi instantneo de informacin, capitales y

comunicacin cultural, ordenan y condicionan tanto la produccin como el consumo,


desplegndose en redes que contribuyen a crear culturas distintas. Como lo hemos
comentado en otro trabajo, lo asombroso es que aflora una paradoja en el capitalismo de la
informacin, puesto que, a la par que se aceleran los ritmos de informacin, se empobrece el
conocimiento integral, y se rompe el pensamiento crtico; un proceso al que lo hemos
descrito como derrota del conocimiento por la informacin, provocado por el vaciamiento
de las categoras y los datos, la construccin fetichista de la informacin y la
descomunitarizacin del saber.10
En cuanto al cambio de modelo de acumulacin, si bien es importante reconocer dicha
revolucin tecnolgica productiva, la acelerada conectividad de los espacios de poder y el
manejo hegemnico de la informacin, no debemos perder de vista que la raz de la
dominacin social radica en los procesos estructurales de un nuevo modelo de acumulacin
capitalista, donde el mercado apenas reproduce y ampla las relaciones desiguales entre
formaciones econmicas de distinto grado de desarrollo productivo e introduce nuevos tipos
de relacin entre la economa, el Estado y la sociedad.
David Harvey, en su reciente libro El Nuevo Imperialismo, ofrece una novedosa hiptesis
sobre lo que l denomina acumulacin por desposesin.11 Segn dicho autor, la lgica del
capitalismo ya no slo trabaja mediante la extraccin de plusvala y los tradicionales
mecanismos del mercado, sino mediante prcticas predatorias, el fraude y la exaccin
violenta, que se aplican aprovechando las desigualdades y asimetras internacionales e
interregionales, para despojar directamente a los ms dbiles de sus recursos. Podramos
decir, entonces, que la desposesin, o despojo, se produce no slo desde el poder imperial
sobre los pases subordinados, sino desde el poder de las clases dominantes situadas en una
regin ms fuerte de una misma sociedad, sobre las que se ubican en los espacios ms
dbiles de la misma. La nocin de despojo se refiere entonces, a un conjunto de prcticas
muy semejantes a las que se aplicaron originalmente en aquella poca de acumulacin
primitiva, y que permiti acrecentar los capitales de las potencias y de las clases dominantes
mediante una serie de mecanismos de apropiacin radical de los bienes. En campos como el
agrario el despojo ha cobrado la forma de una desestructuracin por mecanismos de
desmontaje de las pequeas economas campesinas 12 tales como los que conlleva el TLC
con l9os Estados Unidos y por un prolongado proceso histrico de descapitalizacin
7

Castells, Manuel (1996) The Information Age: Economy, Society and Culture. Oxford: Blackwell Publishers.
Hinkelammert, Franz. (1997) Los Derechos Humanos en la Globalizacin. San Jos: DEI.
9
Breilh, Jaime (1999) Derrota del Conocimiento por la Informacin. Ro de Janeiro: Ciencia e Sade Coletiva
5(1): 99-114, 2000
10
Ibidem.
11
Harvey, David (2003) The New Imperialism. Oxford: The Oxford University Press.
12
Rubio, Blanca (2005). Los Enfoques Contemporneos sobre el Mundo Rural: Existe un Debate Terico
Real? Mxico: Ponencia la V Coloquio Latinoamericano de Economistas Polticos, octubre 27.
8

4
creciente de los agricultores pequeos13 y hasta medianos en funcin de la concentracin
econmica de las grandes empresas agrcolas.
La lgica social que se ha globalizado ahora, es la lgica de la competitividad, que en la era
del despojo significa explotacin mxima del ser humano y de la naturaleza para la
operacin de fros aparatos transnacionales, que operan bajo conectividad instantnea de
empresas descentralizadas hacia todo el Globo, y cuya voraz competitividad se sustenta en el
desmontaje de facto de todo derecho social y jurdico de la fuerza de trabajo; en la
flexibilizacin de los sistemas de contratacin; en la mxima reduccin de los salarios y la
masiva exclusin de la poblacin econmicamente activa hacia un circuito secundario de la
economa y la vida, donde los hombres y mujeres subempleados o desempleados, ya no
tienen siquiera el derecho a un salario miserable -pero estable por lo menos-, y sobreviven en
un submundo social y jurdico, donde se han colocado como cnica compensacin los
programas focalizados para, en la lgica del Banco Mundial, contener la angustia y la
explosividad de los miserables.
Cuando ese modelo de concentracin radical de la riqueza, genera la expulsin masiva de
fuerza de trabajo y corrientes de migracin hacia otras partes del mundo, las clases
dominantes y el poder poltico que las representa, asumen esa migracin no como una
expresin grave del fracaso econmico y humano del capitalismo, sino como una especie de
ley natural del mercado, que se tolera y prcticamente se fomenta, porque sus remesas
contribuyen a sostener la irracionalidad del conjunto. Sobre este particular, conviene dejar
planteada la pregunta qu pasar dentro de unos aos, cuando se autorice la migracin de
millones de sedientos trabajadores de la China Continental, que desplacen, a precios mucho
ms bajos del mercado, a la fuerza de trabajo latinoamericana emigrante?.
No se puede sino concluir, que estamos ante un colosal engranaje -estructural e
institucionalizado-, que se despliega para cerrar las puertas a los derechos humanos,
afectando profundamente el bienestar colectivo en toda Amrica Latina, y cuya vigencia se
impone no slo a base del temor al hambre y a la represin poltica, sino que se legitima
gracias a un tipo de cultura de resignacin, de la cual forma parte un quehacer cientfico
domesticado, que alimenta la reproduccin de la hegemona.
Precisamente ahora, en sta era del despojo, cuando cobra mayor relieve ese hiriente
contraste entre las mximas garantas de los monopolios y la ausencia de garantas para la
vida de las mayoras; cuando los pueblos apuran respuestas colectivas ante el atraco evidente
de su riqueza y futuro, es que en muchos espacios han dado las espaldas al pensamiento
crtico, no slo en el mundo acadmico, sino en algunas organizaciones sociales y en las
entidades autodenominadas de desarrollo. Lo sealado da cuenta de por qu ha ganado
terreno la impugnacin funcional del neoliberalismo, que deja por fuera el debate sobre
modelos de acumulacin y el neocolonialismo, a la vez que asume de modo cotidiano las
categoras elaboradas por las corrientes de pensamiento afines al neoliberalismo, sean
neopositivistas, neokantianos, neoclsicos, etc. He all la razn de la totalizacin de
categoras como la de actores, concertacin, gobernabilidad, gerencia social, etc.
En definitiva, estamos frente a una especie de esquizofrenia intelectual, es decir una
intencionalidad poltica progresista pero una prctica cientfica neo-funcionalista que, a la
hora del t como solemos decir en el Ecuador, termina perdiendo el rumbo en un discurso
13

Mazoyer, Marcel (2001) Defendiendo al Campesinado en un Contexto de Globalizacin. Roma:


Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin.

5
cientfico que reproduce, bajo nuevos membretes, el clsico fetichismo de las ciencias
econmicas y sociales del Siglo XIX, que limitaban su horizonte explicativo y su mirada al
mundo del mercado (no de la estructura de produccin) y que restringan las reivindicaciones
sociales a la esfera del consumo (no de la propiedad). Lo que empeora las cosas, es que
muchas veces ese discurso cientfico fetichista contamina e influye el discurso y la agenda de
los movimientos sociales.
No son suficientes, por lo tanto, las manifestaciones y discursos anti-neoliberales, ni basta
con oponerse pblicamente a la corrupcin, ni denunciar las desigualdades lacerantes de
nuestra sociedad, porque todo ese cuestionamiento puede ser absorbido funcionalmente por
el sistema, si no trabajamos al mismo tiempo una explicacin cientfica de las races de la
injusticia y comprendemos los vnculos estrechos de esos fenmenos con las bases del
sistema capitalista: el descubrimiento de tales relaciones es un acto intelectual liberador.
Como lo explicara Gramsci, slo cuando el movimiento organizado de las masas est
atravesado por un pensamiento crtico emancipador y slo cuando ese pensamiento crtico se
hace pueblo, es que surge una contrahegemona verdadera.14 Y nosotros insistiramos: no es
un pensamiento crtico emancipador, el que se reduce a una denuncia moral de la
desigualdad y los atracos, mientras descuida el anlisis profundo de los procesos que los
generan. He ah el reto principal del pensamiento crtico.
En los prrafos que siguen, dejamos sentadas algunas hiptesis para explicar esa
domesticacin de la ciencia; esa renuncia a un conocimiento emancipador de muchos
investigadores, incluso varios que se proclaman como gente de izquierda. Es urgente
analizar esta problemtica, porqu en numerosos mbitos universitarios, en los del Estado y
aun en los de muchas entidades del privado social, se han impuesto contenidos y estilos
tecnocrticos, que se concretan en programas sociales funcionalistas -algunos de ellos
respaldados por un costoso aparato publicitario-, que aunque se revisten de una terminologa
supuestamente innovadora, terminan siguiendo al pie de la letra las reglas de juego del
sistema.
Neo-funcionalismo: La Ciencia como Herramienta de Hegemona
A pesar de que sabemos no existe un vnculo mecnico entre formas de poder, cultura y
pensamiento, no es menos cierto que las concepciones caractersticas de cada poca guardan
relacin importante con las determinaciones econmicas, polticas e ideolgicas de cada
momento, que van moldeando aquello que Foucault denomin las reglas generales o
presuposiciones inconscientes que rigen el discurso general de la cultura y el pensamiento15
y que pasan a ser mediaciones poderosas del modo de asimilacin de los paradigmas del
conocimiento.
En sociedades como las nuestras, los escenarios acadmicos (universidades y centros de
investigacin) son los espacios privilegiados de la produccin cientfica, donde se dan los
ms claros nexos entre los procesos de generacin de conocimientos y el poder. En efecto,
son ciertos departamentos o unidades de las universidades -especialmente pero no
exclusivamente las de rgimen privado-, los que operan como diseadores, diseminadores y
reproductores de programas, ideas, conocimientos y mtodos necesarios para la reproduccin
14
15

Kanoussi, Dora (2000) Una introduccin a los Cuadrenos de la Crcel. Puebla: Plaza y Valds.
Foucault, Michel (1978) la Palabras y las Cosas. Mxico: Siglo XXI.

6
de la sociedad de mercado, sea como respuestas a las demandas tcnicas de las empresas, o
como proveedores de planes reformistas.
Dependiendo de la ideologa inscrita en los planes de estudio e investigacin, como en los
proyectos especficos de esas entidades, aparecen categoras interpretativas, formas
simblicas, valores, creencias y compromisos que conforman un paradigma en el sentido
kuhniano- y nos muestran modelos interpretativos de fenmenos tan diversos como la
educacin, la agricultura, la salud, las leyes, los sistemas ecolgicos, etc. Dichos modelos
cientfico-tecnolgicos estn enlazados por una compleja trama de relaciones con las
estructuras de poder, representadas en las cmaras o gremios de la produccin, en los
rganos de gobierno, o en las agencias de cooperacin internacional. Entonces, sea por la va
de los sistemas financieros y el control de fondos para la investigacin; sea por la ruta del
control de los programas educativos y de capacitacin sobretodo maestras y doctorados-,
sea por la manipulacin de los espacios de cultura y los medios de comunicacin colectiva; o
incluso a travs de la intimidacin o coercin directas, el poder se ingenia para hacer viables
y visibles unos campos y temas de investigacin y enseanza, o para castigar e invisibilizar
otros que cuestionan el sistema social imperante o desnudan sus aristas.
Lo anterior nos conecta con el anlisis de una segunda va de dominio que es la que se
produce al interior de la propia actividad acadmica, pues en el marco de las instituciones
productoras de conocimiento e informacin, y en correspondencia con las condiciones y
presiones externas que fueron antes descritas, las colectividades de expertos van
priorizando ciertas demandas, van privilegiando unos temas y contenidos y rechazando
otros, van estimulando ciertas prcticas y lneas de produccin de conocimientos. As, con el
pasar del tiempo, por ese camino se acumulan los efectos que busca el poder: el despunte de
algunos temas o modas mas valoradas por la corriente hegemnica (mainstream), que
pasan a ser problemas cardinales de los distintos campos disciplinares, y que se muestran
como puntos de crecimiento en la produccin bibliogrfica; o, por lo contrario, la
invisibilizacin de otros campos y temas, muchos de los cuales son urgentemente requeridos,
desde la orilla progresista de la sociedad y el saber.16
El problema de fondo muchas veces es que de esa manera hemos sido conducidos a una
verdadera cultura de la resignacin, de renuncia a la equidad, de temor a la crtica profunda
del capitalismo, pues una parte de la intelectualidad cay presa de lo que podramos llamar el
complejo del muro, que consiste en una especie de fobia o renuncia sin beneficio de
inventario del pensamiento emancipador que inspir la lucha socialista de las dcadas
anteriores.17 Argumento que nada tiene que ver con la defensa de ninguna ortodoxia cerrada.
Pero es importante comprender que ese tipo de tendencias y sesgos hacia una ciencia
domesticada y funcional a las demandas del poder y la hegemona, no se pueden entender
solamente como un problema tico, o sea como una simple subordinacin moral de los
cuadros cientficos o tcnicos; el meollo radica en el sistema institucional que conduce a esos
sesgos y el correspondiente moldeo epistemolgico que resulta de la adopcin acrtica de
paradigmas cientficos como el positivismo (cuantitativista) o el racionalismo (cualitativista),
que se han revitalizado gracias a la proliferacin sospechosa de recursos y fuentes

16

Breilh, Jaime (2004) Reflexiones Crticas Hacia Una Renovacin de las Polticas de Ciencia \y Tecnologa.
Quito: Conferencia sobre Renovacin del Socialismo.
17
Breilh, Jaime (2002). El Asalto a Los Derechos Humanos y el Otro Mundo Posible. Quito: Revista
Espacios, nmero 11.

7
bibliogrficas, y que favorecen las construcciones cientficas fragmentarias, donde se disipan
las relaciones histricas de los objetos de estudio.
Finalmente, existe una tercera forma de apartarnos del compromiso histrico con la
necesidad colectiva y es el divorcio de la ciencia hegemnica con el conocimiento no
acadmico y el saber de los otros sujetos sociales, desafo que va de la mano con el de
superar la linealidad del pensamiento cientfico dominante y su construccin eurocntrica.
Esto es decisivo porque ningn discurso cientfico se genera al margen de una prctica
social, y porque esta se halla entraablemente ligada a una base social que la sustenta y lo
viabiliza. Es decir, no solo que la construccin del discurso cientfico no puede deslindarse
del discurso social colectivo -y hasta las estructuras lingsticas y los sentidos y
significaciones que subyacen en un contexto cultural inciden sobre la produccin de ideas
cientficas-, sino que ahora sabemos que la interculturalidad es el fundamento de una crtica
social mas profunda y debemos crear las condiciones y escenarios apropiados para un
proceso de construccin intercultural y transdisciplinario.
La Renovacin del Pensamiento Crtico y el Desplome de un Discurso Matriz
En aos recientes ha cobrado nuevos bros la crtica al pensamiento cientfico de la
Modernidad. En el Norte ms industrializado cuanto en el Sur, y tanto a uno como al otro
lado del Atlntico, se ha generado un verdadero torrente de materiales, directa o
indirectamente ligados a la llamada epistemologa posmoderna. Ahora que ha transcurrido
algn tiempo y que se ha hecho evidente el fracaso de la propuesta econmica neoliberal que
sustent estos aos la contrarreforma neoconservadora en los campos de la Filosofa y las
ciencias, hay ms condiciones para evaluar crticamente esos materiales.
El objeto central de tales crticas es el pensamiento positivista, con su concepcin refleja y
lineal del conocimiento, su reduccionismo y su lgica interpretativa que aplana la realidad al
mundo de los fenmenos empricos, recogiendo principalmente sus expresiones
cuantitativas. Pero importantes cuestionamientos ha merecido tambin el racionalismo, con
su subjetivismo formal, que se mueve en la dimensin de los relatos desconectados,
asumiendo bsicamente las autodefiniciones contenidas en los registros textuales de las
personas entrevistadas, sin recrearlas a la luz de los modos de vida y de las relaciones
sociales ms amplias, condenando as las posibilidades de los procedimientos cualitativos.
Sea por la va del fetichismo de los nmeros, como por la del fetichismo de los relatos, el
hecho es que la ciencia hegemnica termina relegando la comprensin de los procesos
generativos y las relaciones determinantes que completan el conocimiento de los procesos
sociales.18,19
El pensamiento crtico ms reciente ha aportado tambin un sinnmero de argumentos sobre
el pensamiento reduccionista. Unas veces aludiendo al problema ontolgico de la
construccin del objeto de la ciencia, y buscando recuperar la nocin de complejidad que se
extravi tanto bajo la mirada lineal y reduccionista del positivismo y sus modelos formales,
como bajo el estrecho marco del reduccionismo cualitativo [Morin 1996]; otras veces
condenando las interpretaciones basadas en relatos impositivos que reducen el pensamiento
cientfico al molde de una visin rgida y montona de la realidad [McLaren 1997] y
18

Garca Canclini, hector (1993). Gramsci e as Culturas Populares Na Amrica Latina em Gramsci e a
Amrica Latina (Coutinho, C. e Nogueira, M. /org). Sao Paulo: Paz e Terra.
19
Breilh, Jaime (2003). Op cit.

8
denunciando esa objetividad que obliga que caracteriz la visin en tnel de la
uniculturalidad [Maturana 1998]; tambin escudriando la relacin sujeto/objeto en el
conocimiento y cuestionando la idea positivista de un mundo ficticiamente exterior,
provocado por el divorcio metodolgico entre objeto y sujeto, como un obstculo para la
objetividad [Latour 1999]; y finalmente planteando la necesidad de una segunda ruptura
epistemolgica que nos acerque al saber popular [Santos 1995], o ms an, postulando la
descolonizacin e indisciplinamiento de la ciencia para incorporar el multiculturalismo en
ella [Walsh et al 2002].
En sntesis un recorrido intelectual contrahegemnico que ayuda para poner a punto otro tipo
de pensamiento cientfico y sobre cuyos problemas queremos tambin dejar sentadas algunas
reflexiones.
El poder de la Interculturalidad: Hacia una Metanarrativa Emancipadora
Las limitaciones de la visin unicultural del conocimiento que hemos puesto de relieve
sealan la urgencia de un trabajo terico y metodolgico que desentrae los problemas
conceptuales y prcticos de la integracin de sujetos de la transformacin social.
Precisamente el prefijo meta que hemos adosado al concepto crtica, expresa un resultado de
la reflexin o construccin intercultural que es ms que la simple sumatoria de miradas
parciales; una totalidad analtica donde el poder de penetracin de la investigacin de las
distintas perspectivas emancipadoras se recrea y multiplica.
Un punto de partida es reconocer que la crtica al pensamiento cientfico convencional, ha
comenzado a provocar el desplome de la nocin de discurso cientfico matriz, como un
molde impuesto al pensamiento, desde una sola perspectiva.
Debemos reconocer que los fuegos contra la unicidad del pensamiento vienen de los
llamados pensadores posmodernos, que cuestionaron la imposicin de una sola visin sobre
la totalidad social. En otras palabras, reconocieron que ciertos metarelatos se haban
impuesto como expresiones de la totalidad, convirtindose en megarelatos, talvez como
resultado de la influencia de la concepcin positivista que proclama la reduccin de todo
saber a ciertas leyes generales. Hasta ah, bien por esa crtica que, si bien no fue la primera,
contribuy a activar un debate sobre ese importante problema. Desafortunadamente esas
visiones neoconservadoras esconden tras la crtica a los metarelatos, el cuestionamiento de
toda concepcin de totalidad -como que todo metarelato sera un obstculo para el
pensamiento-. Nosotros desde una posicin contrapuesta, reclamaramos en cambio la
necesidad de construir metarelatos como incorporacin de los discursos de los otros. De lo
que se trata por tanto, es de cuestionar la imposicin de cualquier metarelato o discurso de la
ciencia que se asuma como narrativa matriz; como molde esencialista, opresor y
uniformador del pensamiento. Entonces no podemos aceptar el sentido de incredulidad
respecto a los metarelatos expresado por Jean-Franois Lyotard [Lyotard 1986], ni al
descreimiento respecto a la posibilidad de totalizacin, expresado por Deleuze y Guattari
[1885], que celebran nicamente el principio de diferencia y multiplicidad interpretativa,
pero soslayan la necesidad lgica de comprender la unidad que tambin caracteriza a
procesos sociales diversos. Lo que aqu proclamamos es la necesidad lgica y poltica de
construir una crtica solidaria, una metacrtica de la sociedad capitalista, en la forma de una
metanarrativa emancipadora, logro que no podra conseguirse sin denunciar la imposicin

9
de cualquier perspectiva unicultural o unilateral.20 La crtica que dejamos enunciada, se
aplica no slo a ciertas versiones dogmticas y empobrecidas del marxismo, sino tambin a
ciertos planteamientos tnicos y de gnero unilaterales.
Mucho se habla ahora de la necesidad de una reconstruccin de los objetos de la ciencia,
pero esta operacin intelectual tan importante no puede reproducir el reduccionismo y visin
fragmentaria de la realidad que criticamos en el positivismo; la pregunta entonces es: cmo
mantener con vida simultneamente los movimientos de deconstruccin y contextualizacin.
Y es ah donde puede ayudarnos la dialctica marxista, con su visin del movimiento social
como movimiento de lo simple y lo complejo, de la unidad y la diversidad, de lo individual y
lo colectivo, de lo micro y lo macrosocial. La lgica dialctica nos permite trabajar la
diversidad, lo micro, el mundo individual, pero sin perder la unidad, la nocin de totalidad
que nos une bajo una estructura de profunda inequidad social; es decir, deconstruyendo
crticamente, pero sin caer en deconstrucciones que nos devuelvan a una visin fragmentada
del objeto y a una atomizacin del sujeto. Es decir, no se trata de sustituir la tirana de la
totalidad por la dictadura del fragmento [Best 1989]. Esclarecimiento importante, pues
los ....posestructuralistas como intelectuales orgnicos del movimiento neoconservador
elevaron prcticamente la deconstruccin al nivel de principio universal del conocimiento, y
al hacerlo propugnaron la fragmentacin del sujeto y del saber que son maniobras necesarias
para la reproduccin de hegemona; una estrategia adems de contencin de lo poltico, que
amarra todo el anlisis a las formas locales, y disuelve las relaciones sociales en procesos
singularizados y atados al azar y la contingencia. En ese tipo de razonamientos
posmodernos, el azar, la contingencia y la adopcin radical de la nocin de incertidumbre,
planteados originalmente como herramientas para superar el determinismo, terminaron
convirtindose en armas de un neodeterminismo disfrazado... 21
Lo que reivindicamos para el discurso contrahegemnico, es la necesidad de una narrativa
emancipadora que asimile ...todo el conocimiento emancipador proveniente de las diversas
fuentes del saber: el conocimiento acadmico; la ciencia de base ancestral de los pueblos
[ciencia de lo concreto en el sentido planteado por Levi-Strauss]; e incluso del saber
comn sistematizado por las colectividades urbanas y rurales; y extraer ese acumulado de
todas esas fuentes, lo necesario para construir objetos/conceptos/campos de accin
contrahegemnicos. Lo dicho implica convocar otros actores al trabajo de construccin del
saber; argumento polmico que amerita reconocer hasta qu punto es factible tal integracin,
y si una propuesta de esa magnitud no implica un radicalismo que desconoce la necesidad de
una praxis cientfica especializada, que segn algunos no sera factible en el marco de las
vidas, contextos y sistemas de pensamiento de las comunidades. Al responder a dichos
cuestionamientos, hemos afirmado que no se trata de adscribir a la vida cotidiana y a toda
forma de sentido comn la potencialidad directa de aportar al conocimiento cientfico, es
decir no se trata de argumentar que es factible el paso directo del saber instrumental
inmediato al conocimiento cientfico.
Es decir, cuando analizamos las posibilidades de una construccin intercultural, no se trata
de combinar la ciencia y el sentido comn inmediato, se trata ms bien de integrar el
conocimiento acadmico con los otros sistemas de saber complejos y altamente
sistematizados, que resumen o acumulan una sabidura fundamental, tanto en la dimensin
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Breilh, Jaime (2003) Produccin Cientfica Intercultural, Interdisciplinaridad y tica de la Salud Colectiva.
Revista Mestrado Transdisciplinar em Cincias da Sade do Homem/UNC
Breilh, Jaime (2003). Op cit.

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filosfica, como en la ms factual e instrumental. 22
Sobre la base de un trabajo intercultural se puede construir un multiculturalismo crtico y
democrtico, que es una forma de pluriculturalismo que involucra un programa, polticas y
movimiento nacido del reconocimiento de la diversidad y derechos culturales. Es la
integracin de varias culturas, por medio del anlisis intercultural, y en medio de una visin
cultural solidaria, para la construccin de un proyecto comn de democratizacin y equidad.
En ese sentido, el reto es el de articular un pensamiento contrahegemnico con las
posibilidades de los saberes complejos y poderosos de los otros, y en esa ruta no se trata de
descubrir en los otros algn grado de presencia de ciertas esencias nuestras, de lo que se
trata es de comprender si es que en el saber sistematizado de los otros hay elementos que
nos ayuden para construir la crtica y la superacin de las ataduras de la inequidad social.
El/la otro(a) social, el/la otro(a) tnico, el/la otro(a) de gnero en su saber acumulado y
hasta en su sabidura coloquial encarnan prctica humana materializada y sistematizada, y
son portadores tambin de conocimiento emancipador.23 En esta medida puede ser ms
penetrante una lnea de reflexin que no establezca una divisin tajante entre sentido comn
y ciencia, pues una mirada dialctica del problema sugiere que muchas de las diferencias son
de grado de sistematizacin.24 As mismo, movimientos de empoderamiento cultural y
cientfico no occidentales como el propiciado por varios sectores de los pueblos indgenas
de Amrica Latina, que con sus propuestas para la educacin y sus universidades propias,
empiezan a hacer visible el error de asumir que slo son vlidos los conocimientos escritos;
y que todo conocimiento debe estar enmarcado en las tradiciones dominantes del saber
judeo-cristiano liberal. Tampoco sera acertado tratar de enmarcar el conocimiento
emancipador de los otros sujetos exclusivamente en la narrativa marxista, porque por
importante que esta sea para la construccin de la metacrtica que proponemos, no agota
todo saber emancipador.
Talvez en ese movimiento sea decisivo tambin pensar en una fertilizacin cruzada entre el
discurso emancipador de la ciencia, y la frescura, la capacidad imaginativa de una creacin
artstica igualmente emancipadora; pues el arte de ruptura, original y propositivo, trabaja
tambin para liberarnos de un quehacer intelectual oportunista y pragmtico.
Todo lo reseado, nos llevan a pensar en que es urgente e inevitable desarrollar el
pensamiento crtico desde las miradas contrahegemnicas de todas las culturas-; y
recuperar una ideologa emancipadora para la ciencia lo que implica, tal como lo sealan
Boaventura de Souza Santos y Edgar Morin25:
a) Lucha contra el reduccionismo emprico y formal cuantitativista en la ciencia;
b) Lucha contra el predominio de la racionalidad eurocntrica y androcntrica, as como
contra la uniculturalidad de la ciencia;
c) Lucha contra teoras totalizantes, en tanto que megarelatos impositivos; y,
d) Lucha por un replanteamiento de la relacin entre el conocimiento acadmico y el
conocimiento popular.
22

Ibidem.
Geertz, Clifford (2000). O Saber Local. Petrpolis: Editora Vozes (3era ed.)
24
Oquist, Paul (1976). La Epistemologa de la Investigacin. Accin (Simposio de Cartagena sobre
Investigacin Crtica y Anlisis Cientfico). Bogot :Punta de Lanza.
25
Morin, Edgar (1996). Ciencia con conciencia. Ro de Janeiro: Berttrand Brasil.
Santos, Boaventura (1995). Introduccin a la Ciencia Post Moderna. Porto. Ediciones Afrontamento.
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En esa perspectiva, tenemos la conviccin de que otra Amrica es posible y que el tejido de
esa utopa se est amasando por ideas y acciones de hombres y mujeres humanizados y
libertarios; por ideas brillantes y jornadas populares, indgenas y afro-americanas, curtidas
en la resistencia de las comunas y nutridas de esa reserva espiritual que se aloja en los
pueblos oprimidos; y en definitiva por la lucha de todas y todos quienes trabajamos para
derrotar esa inequidad de clases que denigra y empobrece la imagen de lo humano.