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Some Candid Suggestions for Applicants to Social Science Research Council Competitions

Adam

Przeworski,

Department

of

Political

Science,

New

York

University

Frank Salomon, Department of Anthropology, University of Wisconsin


(**traduccin no profesional. No citar).
Escribir propuestas para solicitar fondos de investigacin es una faceta particular de la cultura
acadmica, y como todo lo cultural, sus atributos solo son parcialmente conscientes. La funcin
de una propuesta es persuadir a un comit evaluador que el proyecto en cuestin destaca con los
tres tipos de mritos que todas las disciplinas valoran: es decir, innovacin conceptual, rigor
metodolgico y un contenido sustantivo. Pero para hacer que estos puntos resalten, quien escribe
una propuesta necesita conocer los usos, normas y necesidades no explcitas que gobiernan los
procesos de seleccin de proyectos. stos no son tan misteriosos ni ritualizados como uno podra
suponer. En su mayora, estos usos derivan de los esfuerzos de los comits de evaluacin para
lidiar de buena fe con sus propios problemas: falta de entendimiento entre diferentes disciplinas,
sobrecarga de trabajo y el problema de juzgar equitativamente propuestas que reflejan
circinstancias sociales y acadmicas diferentes.
Escribir para un comit evaluador es un arte bien diferente al trabajo de investigacin en s
mismo. Despus de una larga deliberacin, un comit evaluador tiene que elegir entre las
propuestas que poseen las tres virtudes mencionadas con anterioridad. A igualdad de
condiciones, la propuesta que gana es la que muestra sus mritos con ms fuerza porque apunta a
las necesidades y normas implcitas tanto como a los requerimientos formales. El propsito de
estas pginas es dar a quienes postulan una partida ms justa, al hacer explcitas esas necesidades
y normas ocultas.
La propuesta capta la atencin del evaluador?
Si bien el formato y la organizacin de una propuesta pueden variar, se deben elegir teniendo en
mente que todo lector de una propuesta busca respuestas claras a estas tres preguntas:
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Qu vamos a aprender como resultado del proyecto propuesto, que ahora no sabemos?

Por qu ese conocimiento vale la pena?

Cmo sabremos que sus conclusiones son vlidas?

Trabajando con un alto de propuestas y generalmente en un tiempo que no les pagan, los
evaluadores a menudo no tienen tiempo para escudriar las propuestas en busca de respuestas
ocultas. El prrafo inicial, o al menos la primera pgina, es la oportunidad para ganarse su
atencin. sela. Este el momento para subrayar, no para minimizar el planteamiento de su
problema. Puede agregar las condiciones y detalles despus.
Las preguntas claramente formuladas son una excelente manera de empezar una propuesta: Los
sistema de partidos fuertes conducen a la estabilidad democrtica? La disminucin de la
poblacin en Brasil fue el resultado de las polticas de gobierno? Estas preguntas no deben ser
retricas; tienen efecto porque la respuesta est lejos de ser obvia. Subrayar su punto central,
hiptesis o interpretacin tambin es una buena manera de empezar: Los trabajadores no
organizan sindicatos; los sindicatos organizan a los trabajadores. El ascenso y cada de la
revolucin de Corazn Aquino fue producto de sus orgenes de clase media. El crecimiento de la
poblacin junto con la prdida de tierras cultivables supone una amenaza a la alimentacin en
el norte de frica en la prxima dcada.
Obviamente, algunos proyectos son demasiado complejos y algunas conceptualizaciones
demasiado sutiles para ser resumidas en ese tipo de mensajes telegrficos. A veces solo una
argumentacin paso a paso puede definir el problema central. Pero incluso si se adopta esa
segunda estrategia, no debe fallarse en dejar al evaluador sin algo que recordar: algn mensaje
que no se olvide despus de haber ledo muchas otras propuestas y discutirlas por horas y horas.
Ah, sa es la que afirma que Argentina nunca tuvo una tradicin democrtica es como se
quiere ser mencionado en la discusin de los evaluadores, y no ah, sa que es de Chicago.

Ser claro y preciso.


Se debe recorder que la mayora de las propuestas son revisadas por comits multidisciplinarios.
Un evaluador estudiando una propuesta de otro campo espera que su autor lo encuentre en algn
punto. Despus de todo, probablemente acept ser parte de los evaluadores por lo interesante que
es conocer las ideas de otras personas. Su nica recompensa es la oportunidad de que las
propuestas le darn un tour bien guiado y lcido de las fronteras de investigacin entre diferentes
disciplinas. No hay que decepcionar al evaluador infligindole un aburrido paseo por los detalles
de su disciplina. Muchas disciplinas tiene la tradicin de escribir en una jerga pretenciosa y
exclusiva. Se debe evitar esa jerga todo lo que se pueda, y cuando realmente se necesite un
lenguaje tcnico, hay que usar slo los neologismos y trminos que no tienen un equivalente en
el lenguaje habitual. Igualmente, se debe mantener el nfasis en las ideas. Un arquelogo debe
exponer los conceptos implcitos en la tipologa de una cermica ms que en la tipologa misma,
un historiador en la tendencia que se desprende de una masa de acontecimientos, y as. Cuando
se necesite agregar material o informacin tcnica, o cuando los argumentos se refieren a un
complejo material auxiliar, se debe poner en anexos para descongestionar el texto central.

Establecer el contexto.
La propuesta debe decirle al comit evaluador no slo lo que se aprender como resultado del
proyecto, sino que se tratar de algo que no est estudiado por otros. Es esencial que la propuesta
haga un resumen del conocimento establecido sobre la material y entregue una bibliografa
actualizada y completa. Ambas cosas deben ser precisas y suscintas. No es necesario que sean
una revisin de todo, sino una exposicin focalizada y aguda del cuerpo o los cuerpos de
conocimientos a los cuales la investigacin colaborarcon un nuevo aporte. Los evaluadores
generalmente ven las bibliografas como una seal de seriedad de los postulantes, y algunos
evaluadores las revisan muy dedicadamente. Una buena bibliografa atestigua que el autor hizo
un buen trabajo previo para asegurarse que su proyecto complementar y no duplicar los
esfuerzos de otros. Muchas propuestas fracasan porque son referencias no estn completas o no
estn actualizadas. Saltarse una sola referencia importante puede tener un gran costo, si muestra
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una omisin en conocer otras investigaciones relevantes para el proyecto. Los postulantes que no
tengan acceso a buenas bibliotecas deben ponerse en contacto con colegas o bibliotecas en otros
lugares, y hacerlo en la etapas tempranas de la planificacin de su propuesta. Hay guas de
investigacin como Dissertation Abstracts International y Social Science Periodical
Index.Tambin hay guas especficas por regin o disciplina, como el

Handbook of Latin

American Studies, International African Bibliography, etc. Familiarizarse con esas bases de
datos puede ahorra das enteros de trabajo.
Cul es el valor de la investigacin?
Las nomas disciplinarias y las preferencias personales para justificar una investigacin son muy
variadas. Algunos investigadores recurren al argumento de que no ha sido estudiado (por
ejemplo, un historiador puede argumentar que no hay ningn libro escrito sobre un hecho en
particular, as que hay que escribir uno), mientras otros investigadores les pueden responder que
tal vez hay una buena razn para que nadie lo haya hecho. Sin embargo, el hecho de que se sepa
poco sobre el caso, perodo o pas que se haya elegido en comparacin a otros, juega a favor de
la propuesta. Entre dos proyectos idnticos, uno sobre Egipto y otro sobre Sudn, los evaluadores
tendern a elegir el segundo. Citar la importancia de los eventos que proveen el tema de la
investigacin ese otra estrategia posible, pero quizs menos atractiva. Puntos de
cambio,quiebres cruciales, personajes centrales, instituciones fundamentales y otros
conceptos parecidos hacia lo significativo del objeto de investigacin pueden ser efectivos si se
debaten y no solamente se mencionan. Apelar a la importancia reciente de algo tambin puede
funcionar, como por ejemplo, la consolidacin democrtica en Sudamrica, el envejecimiento de
la poblacin en los pases industrializados o la decadencia relativa de la hegemona de Estados
Unidos. Es crucial convencer a los lectores de que se trata de tpicos que no estn simplemente
de moda, sino que su actualidad abre una ventana a problemas ms profundos. Entre muchos
cientistas sociales, un inters terico explcito cuenta mucho como punto a favor. El marco
terico no necesita explicar las bases axiomticas de la disciplina, dado que los evaluadores
suelen ya tener un conocimento interdisciplinario, pero debe situar el problema especfico en
trminos de su relevancia para las corrientes tericas actuales y hasta en controversia. Hay que
ayudar al lector a comprender donde su problema de investigacin se cruza con los principales
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debates tericos de su campo, y mostrar cmo esto cuestiona las ideas establecidas u ofrece otras
nuevas. Las buenas propuestas muestran apertura a puntos de vista alternativos y sitan la
posicin del autor de tal manera que sea una visin abierta, no solamente un simple desarrollo de
tendencias sectarias e indiferentes a otras miradas.
Usar un enfoque novedoso.
Las sorpresas, paradojas y contradicciones aparentes pueden persuadir a un evaluador cuyo
superego disciplinario refuerza un compromiso con la construccin de modelos sistemticos o la
teorizacin formal: dada su larga tradicin democrtica, se esperaba que Chile volviera a la
democracia antes que otro pases del Cono Sur, y sin embargo Fue porque esa tradicin ya se
haba extinguido para 1973 o porque esa prediccin se basaba en un supuesto falso?; todo el
mundo esperaba que un solo gran sindicato el lema del movimiento triunfara y lograra
mejores salarios para los trabajadores. Pero la evidencia estadstica muestra lo contrario: los
sindicatos fuertes no amplan sino que restringen las demandas salariales de los trabajadores.
Tambin vale la pena mostrar a los evaluadores cmo la investigacin se relaciona con la historia
intelectual o los debates intelectuales del pas o regin donde se ha generado. Muchos
evaluadores se interesan por el juego entre diferentes tradiciones de pensamiento y los vnculos
entre ellas.
Describa su metodologa.
Los cnones metodolgicos son en gran medida propios de cada disciplina y varan mucho
incluso al interior de algunas de ellas. Pero hay dos cosas que se pueden dar por seguras al
respecto. Primero, que la propuesta debe especificar las actividades de investigacin que supone,
y la manera en que se interpretarn los resultados de estas actividades u operaciones en trminos
de su problema central. No basta con decir qu se quiere conseguir; hay que especificar cmo se
usar el tiempo dedicado a esa meta. En segundo lugar, una metodologa no es solamente una
lista de actividades, sino una presentacin acerca de cmo esas actividades son las ms
adecuadas para enfrentar la pregunta o problema de investigacin planteado. Una agenda o
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cronograma por s mismo generalmente no bastan, porque una lista de tareas a desarrollar no
prueba que se tratan de la mejor aproximacin al problema.
Algunas de las frases ms utilizadas se quedan cortas identificando estas actividades de
investigacin bien planteadas. Por ejemplo, decir observaremos la relacin entre X e Y no es
suficiente. Sabemos lo que un ornitlogo quiere decir cuando propone observar a un ave, pero
observar una relacin entre variables en algo que se hace indirectamente, a partir de actividades
como bucear en polvorientas cajas de archivos, hacer entrevistas, observar y tomar notas
estandarizadas, recopilar y analizar patrones estadsticos, etc. Cmo el autor del proyecto
descubrir las relaciones de fuerzas que se ocultan bajo masas de datos o experiencias? El
proceso de recolectar datos y luego ir de los datos a la interpretacin tiende a seguir patrones
disciplinarios, ms estandarizados en algunos campos que en otros; la propuesta debe destacar
cuando sigue esos patrones y cuando propone otros nuevos. Se debe ser todo lo especfico que se
pueda acerca de las actividades que se planea realizar para recopilar informacin, de las tcnicas
que se usarn para analizarlas y acerca de las formas de validacin a las que se est
comprometiendo. Muchas propuestas fracasan porque dejan al evaluador preguntndose qu es
lo que el investigador realmente har. Deben especificarse los archivos, las fuentes y la propuesta
de tcnicas de anlisis.
Un diseo de investigacin que propone comparar casos tiene un atractivo especial. En cierta
manera, toda investigacin es comparativa en la medida que debe usar, de manera implcita o
explcita, un punto de referencia. Hacer esa comparacin explcita eleva su valor como pregunta
cientfica. Al evaluar propuestas comparativas, la pregunta es si los casos comparados fueron
elegidos de tal manera que sus diferencias y sus parecidos iluminan la pregunta central de la
investigacin. Adems, Tiene el autor del proyecto la capacidad de desarrollar ambas partes de
la comparacin? Si la respuesta a esa pregunta es positiva, la propuesta gana puntos.
La propuesta tambin debe mostrar que el investigador posee o que tendr la colaboracin de
personas que poseen los conocimientos necesarios para enfrentar las actividades involucradas en
el proyecto. Por ejemplo, si un proyecto del rea literaria incluye investigar sobre la influencia de
la lengua tup en el portugus brasileo rural, se pondr atencin a si su autor tiene formacin en
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lingstica o en lenguas indgenas, o si consigui a los expertos en el tema que pueden ayudarle
en ese trabajo.
Especifique sus objetivos.
Una propuesta bien compuesta, como una sonata, generalmente termina aludiendo al tema
original. Cmo las tcnicas de investigacin y los productos ofrecidos finalmente se conectan
con el problema central? Cmo sabr si sus ideas iniciales fueron correctas o erradas? En
algunas disciplinas este imperativo tradicionalmente significa ceirse a la hiptesis planteada.
Aun respetando ese modelo, los evaluadores pueden abrirse a aproximaciones menos formales.
Lo que importa aqu es convencer a los evaluadores que hay algo realmente original en la
investigacin, que no es tendenciosa y no tiene un resultado preconcebido, y que se dirige hacia
lo desconocido y producir proposiciones interesantes.
Las propuestas deben describir el producto final del proyecto: un artculo, un libro, un captulo,
una exposicin, etc. Si hay planes especficos al respecto hay que describirlos, porque explicar
en qu tipo de revista espera publicar o el pblico al cual espera llegar, ayuda a los evaluadores a
entender cosas que de otra manera podra parecer incompletas o inexplicables. Al planificar y
hacer borradores de la propuesta, se deben tener en mente las bases y lineaminetos del concurso
al que se postula. Si tiene preguntas especficas sobre ellos, haga las consultas a tiempo. Su
propuesta final debe incluir tambin todos los apndices o anexos que se le exijan.
Nota final.
Escribir una buena propuesta toma un largo tiempo. Empiece lo antes posible. Es recomendable
ir pensando en el tema con un buen plazo disponible, y hacer un hbito de reunir referencias
mientras se dedica a otras tareas. Escriba un primer borrador por lo menos con tres meses de
anterioridad, revselo, mustrelo a sus colegas. Djelo reposar un poco, rena los comentarios
que haya recibido y revselo de nuevo. Si tiene la oportunidad, comprtalo en su seminario o un
grupo similar; el debate debera ayudarle a anticipar lo que pensarn los evaluadores de l.
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Vuelva a revisar el lenguaje, el estilo, la forma. Reescriba su prrafo o pgina inicial de tal
manera que explique loque quiere lograr de la manera ms efectiva posible.
Y buena suerte.

(c) 1995 (rev.), 1988 Social Science Research Council