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Compte rendu

Ouvragerecens :
GUY HERAUD, L'Europe des ethnies, coll. Axes Savoir, n 7, Bruxelles/Paris,
Bruylant/L.G.D.J., 1993, 209 p., ISBN 2-8027-0507-5 (Bruylant), ISBN 2-275-00698-2
(L.G.D.J.).

par Bjarne Melkevik


Les Cahiers de droit, vol. 35, n 1, 1994, p. 141-143.

Pour citer ce compte rendu, utiliser l'adresse suivante :


URI: http://id.erudit.org/iderudit/043275ar
DOI: 10.7202/043275ar
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Chronique bibliographique

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faire, l'approche multidisciplinaire s'avre


trs utile, car le droit ne peut pas tre tudi
en vase clos, coup de la socit qui l'alimente.
Louise LANGEVIN

Universit

Laval

GUY HERAUD, L'Europe des ethnies, coll.


Axes Savoir, n 7 , Bruxelles/Paris,
Bruylant/L.G.D.J., 1993, 209 p., ISBN
2-8027-0507-5 (Bruylant), ISBN 2-27500698-2 (L.G.D.J.).
L'ouvrage de Guy Heraud constitue la troisime dition, refondue et mise jour, d'un
ouvrage publi par Presses d'Europe (Nice/
Paris), d'abord en 1965 (l r e d.), puis en 1975
(2 e d.). C'est srement l'actualit du thme
qui explique la reprise par deux grands diteurs de science juridique d'un livre initialement publi par une petite maison d'dition.
Comme son titre l'indique, l'ouvrage
offre un aperu sur les groupes linguistiques
minoritaires d'Europe et de Russie d'Asie.
L'auteur a retenu en fait le seul critre linguistique pour dfinir la notion d'ethnie. La
premire partie est consacre la justification de ce choix. Cela a pour consquence
d'exclure un ensemble de critres, comme
l'histoire, l'anthropologie, la culture, etc.,
ainsi que l'valuation de ces critres normalement retenus dans la science ethnologique.
La deuxime partie de l'ouvrage, et en
fait la majeure partie, analyse la situation
ethnique qui existe en Europe et en Russie
d'Asie. L'auteur fait une distinction entre
deux situations ethniques : d'abord les ethnies sans tat et, ensuite, les minorits
dans les tats. Il traite ainsi 18 ethnies qu'il
caractrise comme des ethnies sans tat ; par
exemple, les Bas-saxons en Allemagne, les
Bretons en France, les Catalans en Espagne,
etc. Par la suite, les minorits ethniques
de 32 tats sont analyses, et tout lecteur
sera impressionn, sinon pris de vertige, par
le nombre d'ethnies minoritaires que l'auteur
a rpertori. Le livre foisonne de rensei-

gnements utiles pour les personnes cherchant obtenir rapidement de l'information


sur la situation ethnique trs complexe de
l'Europe. Le style littraire de l'auteur rend
d'ailleurs un tel exercice fort plaisant.
Heraud ajoute son analyse une partie
consacre aux vues prospectives pour une
dmocratie ethnique. C'est dans cette partie
que se trouvent les explications politiques et
juridiques qui prciseront pourquoi l'auteur
n'a retenu que le critre linguistique pour
caractriser la notion d'ethnie. En fait, l'auteur est en faveur d'une conception ethnique,
ou ethniciste, de la dmocratie: la dmocratie ethnique. Il juge cette position
suprieure la dmocratie proprement dite,
car il affirme solennellement que le principe
de l'autodtermination des peuples prime
la dmocratie interne (p. 187). partir de
cette position, l'auteur fait une distinction
entre les ethnies qui, par la faute des hommes, selon son expression, n'ont pas encore obtenu leur tat et les ethnies qui, par la
force des choses, ne peuvent l'obtenir mais
qui doivent se satisfaire d'un rgime de personnalit des statuts (p. 189). C'est sur les
ethnies qui n'ont pas encore obtenu leur tat
que l'auteur se penche principalement en affirmant que le droit des peuples l'autodtermination doit tre construit selon trois
lignes : 1) Le droit pour un peuple de s'affirmer existant ; 2) Le droit de se dfinir ;
et 3) Le droit de choisir l'tat d'appartenance ou la cration d'un tat propre
(pp. 191-192). En somme, toute ethnie a le
droit d'exister juridiquement par un acte en
vertu de sa seule volont en tant qu'ethnie.
L'auteur met donc aussi le souhait de voir
se crer des nations.ethniques qui puissent
conjuguer leur fait ethnique au fait tatique.
Il ajoute que cet objectif peut se raliser
ct des tats historiques , selon ses propres termes. En fait, il se fait le partisan d'un
fdralisme dit global , qui n'a rien voir
avec le fdralisme politique dans le sens du
terme, soit entre les nations ethniques et les
tats historiques, d'abord sur le plan europen et puis sur le plan mondial. De plus,
Heraud se lance dans l'exercice fort dlicat
de vouloir redessiner les frontires entre dif-

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Les Cahiers de Droit

frents tats europens historiques. Ce


type de reconstruction abstraite a d'ailleurs
t fait plusieurs fois dj dans l'histoire, et
s'effectue actuellement en ex-Yougoslavie,
sans pour autant que les rsultats soient des
plus convaincants.
Il est incontestable que l'ouvrage donne
beaucoup d'information sur les diffrentes
ethnies et qu'il peut tre jug comme un outil
trs utile en vue d'un premier aperu sur
la complexit de la situation ethnique en
Europe. Dans ce livre, l'intention de l'auteur est d'argumenter en faveur de la dmocratie ethnique , expression que nous
prfrons caractriser d'ethnonationalisme.
Ainsi, nous trouvons toutes les thses de
l'ethnonationalisme chez l'auteur, savoir:
1) une nation doit tre dfinie partir des
critres ethniques, soit la langue ;
2) une nation, comprise ethniquement, doit
avoir autant que possible son tat
propre ;
3) le loyalisme la nation, c'est--dire
l'ethnie, doit primer sur toute autre
forme de lgitimit.
Il s'agit donc d'un ethnonationalisme que
nous jugeons fort loign de la conception
moderne du droit. Justifions notre apprciation par les quelques notes suivantes.
L'auteur conjugue le fait ethnique avec le
droit de chaque ethnie de s'organiser dans un
tat qui lui est propre. Considre de cette
faon, l'Europe se divise, aux yeux de l'auteur, entre les ethnies qui ont russi former leur tat et les autres ethnies qui,
cause d'erreurs de politiciens, n'ont pas
russi faire de mme. Si cette constatation
est vraie pour l'Europe, elle le sera galement pour le reste du monde. Mais cette
faon de voir les choses nous semble bien
particulire, voire anachronique par rapport
la vision moderne de conceptualiser l'tat.
En fait, l'tat dans une perspective moderne
est une entit politique et juridique, et nullement l'expression d'un fait ethnique. Nous
devons par consquent toujours distinguer
entre l'ethnonationalisme, selon les critres
que nous venons d'laborer, et le nationa-

(1994) 35 C. de D. 133

lisme de citoyens , soit dj constitu, soit


en processus de constitution selon une procdure propre de formation d'un tat moderne. Nous pouvons aussi ajouter que le
principe d'un nationalisme de citoyens
est fort flexible et peut englober des arrangements juridiques et politiques propres
des situations ethniques.
La question de l'autodtermination pour
un peuple, ou une population, dans une
perspective moderne, n'est pas relative la
question ethnique, mais tient de la capacit
d'une population de se constituer comme
entit politique et juridique selon des critres
prcis, que nous ne pouvons aborder ici. En
fait, le droit l'autodtermination tel que
nous le retrouvons en droit international, et
surtout dans les normes et la pratique des
Nations-Unies, ne reconnat pas le droit
l'autodtermination que dans le sens d'un
nationalisme de citoyens. Le cas de la
Norvge en 1905, de mme que la division de
la Tchcoslovaquie tout rcemment, ainsi
que l'aspiration l'indpendance du Qubec
s'inscrivent par exemple dans la ligne d'un
nationalisme de citoyens. L'exprience
de la dcolonisation moderne ne fait que confirmer cette ligne : pratiquement tous ces
nouveaux tats se sont difis en englobant
le plus souvent une multitude de diffrentes
ethnies pour se constituer comme un tat de
citoyens. C'est--dire travers des critres
non ethniques. Que cela ait pos des problmes dans plusieurs situations impliquant
des ethnies, avec des peuples, qui n'ont pas
appris vivre ensemble n'empche pas le fait
qu'il n'existe aucune solution de rechange au
nationalisme de citoyens. L'ethnonationalisme de l'auteur n'a aucun fondement en
droit, sinon d'exprimer un ethnicisme qui
mrite d'tre critiqu.
L'ethnonationalisme de l'auteur cache en
effet une interrogation capitale en ce qui concerne les mouvements ethniques identitaires . Il escamote en fait toute discussion de
principes appliquer, et que nous devons
laborer en priorit, par une dialectique entre
les erreurs des politiciens et la force des
choses. Les faits historiques deviennent ainsi le fondement de son raisonnement.

Chronique

bibliographique

Cette forme de raisonnement est prilleuse


en droit, car elle empche toute rflexion sur
la relation entre un fait ethnique et la potentialit de reconnatre ce fait en droit. De plus,
cette factualit ethnique ne peut que faire
appel une conscience prtendue ethniquement vraie chez les personnes vises, nous propulsant ainsi dans ce qui a
toujours t le problme des conflits ethniques : l'impossibilit de transcender les faits
ethniques. Cette dernire conclusion explique l'impasse constante. La rflexion sur les
principes constitue, nous semble-t-il, la seule
voie raisonnable pour envisager la question
de faits ethniques.
Nous pouvons galement constater que
l'approche ethnique prsente par l'auteur l'empche de situer le problme sur le
plan concret des personnes, en fait, sur le
plan des personnes qui revendiquent une
identit ethnique, et ce, en tant que problme
dmocratique. Nous observons plutt que la
dmocratie en tant que telle devient suspecte
chez l'auteur: l'aspect ethnique prime sur la
dmocratie (pp. 187 et 191). Nous remarquons galement comment le principe mme
de l'individu devient vague et imprcis, car le
droit de se dfinir ethniquement signifie pour
l'auteur de fixer soi-mme sa consistance humaine (p. 191). Plus prcisment,
la consistance humaine se concrtise comme
fait ethnique tant sur le plan collectif que sur
le plan individuel. L'ethnonationalisme de
l'auteur s'affirme ainsi comme un antihumanisme. Conjugu avec son mpris pour la
dmocratie, cet antihumanisme risque de ne
trouver que dans un chef suprme la solution aux problmes soulevs.
L'ethnonationalisme reprsente une nostalgie antimoderne, ce qui signifie, en termes
freudiens, un dsir inavou de retour vers la
naissance (le mot nation vient du latin
nasci: natre). L'ethnonationalisme ne
prsente pas, et n'a encore jamais russi
prsenter, de solution de rechange concrte
et conforme aux critres de la modernit et
du droit en vue de rpondre aux impasses
politiques ethniques actuelles en Europe.
L'ex-Yougoslavie et la Bosnie ne sont que
des illustrations des plus alarmantes du fait

143

que la relation entre le fait ethnique et le droit


doit tre repense. Une solution juridique
repense correspondant aux principes de
droit moderne doit tre labore, mais en
dehors des limites de l'ethnonationalisme.
En terminant, soulignons qu'il est en fait
tonnant que ce livre soit republi par deux
maisons d'dition juridique rputes. Normalement, c'est le genre de livre, et de thses, que lesdites maisons d'dition vitent
et que nous trouvons plutt chez les diteurs que nous pouvons qualifier d'extrmedroite. La nouvelle marque de respectabilit attribue cet ouvrage ne cache pas
pour autant que l'ethnonationalisme est fortement critiquable.
Bjarne MELKEVIK

Universit Laval
LISETTE LAURENT-BOYER et al., La mdia-

tion familiale, Cowansville, Editions


Yvon Biais, 1992, 223 p., ISBN 2-89073798-5.
Lorsque des conjoints se trouvent dans une
situation de divorce, la mdiation familiale
s'avre une solution de rechange avantageuse afin de parvenir une rsolution des
difficults lies la rorganisation de la vie
familiale subsquente.
Un collectif de 14 professionnels (service
social, droit (avocat et notaire) et psychologie) prsentent, en abordant diffrents aspects, la mdiation familiale, son processus
illustr d'exemples tirs de la pratique, le
rle de chacun des acteurs impliqus (mdiateur, parents, enfants) et le rsultat de
recherches sur l'effet de la mdiation.
Cet ouvrage s'adresse aux praticiens du
milieu juridique (notaires et avocats pratiquant le droit de la famille) et de celui des
sciences humaines (travailleurs sociaux et
psychologues) et toute personne intresse
par ce mode d'intervention, qui constitue
une solution de rechange au systme dit adversaire vcu devant le tribunal. Principalement, les auteurs dsirent promouvoir l'implantation de cette approche et donner cet
ouvrage la vocation d'outil de formation.