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winckelmann edle einfalt stille gre la noble simplicidad y silenciosa grandeza

Si Platon nous avait t seul transmis de lAntiquit, nous jugerions Homre comme nous
jugeons les Sophistes23 (Nach GT)
De fait, ds ses premiers textes de jeunesse, en particulier dans un fragment de 1867,
Nietzsche rprouve fermement cette pithte logieuse que lAntiquit tardive rservait
Dmocrite : Quand
bien mme lAntiquit tardive, avec sa tournure desprit malsaine, lui aurait dcern le titre
de Polumathestatos, sa plus haute louange, nous avons de la valeur de la polumathia une
conception plus svre et moins favorable []9 . En effet, Nietzsche ne peut qutre
rserv lendroit de la polumathia des sophistes10 , dans la mesure o il dfend la
suprmatie de linstinct sur lintelligence. La sagesse des prsocratiques rside dans la
profondeur de linterprtation du monde quelle autorise, et na nullement
besoin de slaborer sur des savoirs positifs. Le thme cher Nietzsche de la probit
philologique sesquisse dj dans ces considrations o il est rappel que limportant est
de convertir le savoir en chair et en sang11 , car lrudition est comme un harnais qui
opprime les faibles12 . Difficile de ne pas songer aux fragments si svres dHraclite
lencontre de la polymathie de ses concurrents prsocratiques13. Nietzsche ne peut
lignorer, pas plus quil ne mconnat le rle de lencyclopdisme sophistique dans la
dmocratisation du logos. Nul doute que laristocratisme pistmologique et politique
dHraclite14, que Nietzsche fait sien, lloigne dune mnmotechnique sophiste
compromise avec la dmocratie grecque. Certes,
seuls de riches nobles pouvaient soffrir le luxe de lenseignement sophistique, mais
laristocratie nietzschenne des valeurs est aussi loin dune dmocratie populaire que
dune ploutocratie dguise.

On comprend ds lors comment une conception plus fine de lorigine de la philosophie


socratique va se faire jour, annonant la future caractrisation des sophistes
axiologiquement positive comme moment de transition . Dans le passage du cours
cit, Nietzsche crit galement : Aux moeurs trs naves de la foule, il ne fallait aucun
matre ; le matre suprieur lui paraissait un scandale . Cest pourquoi elle apprciait les
sophistes : chacun fait profession dexcellence et se donne pour le meilleur matre, et cest
pourquoi aucun ne lest, tandis que Socrate fait profession dignorance et humilie tous

ceux qui prtendent savoir, ce par quoi il est en fait le plus sage des Grecs. Socrate
marque la fin dune poque, celle de lagn : olympiades, comptitions thtrales et
potiques, joutes oratoires poque marque par une interprtation vitaliste du logos,
expression de la puissance. Cest cette conception sthnique du logos rhtorique que
Socrate met mal,
Nietzsche:
Les sophistes, les plus grands matres de lAntiquit, ne saffrontaient quen lice ; et mme
le mode le plus gnral dducation, le drame, ntait dispens au peuple que sous la
forme dune lutte grandiose des grands artistes, musiciens et dramaturges. [] lhomme
moderne ne redoute rien tant, chez un artiste, que llan au combat o se risque sa
personnalit ; alors que le Grec reconnat lartiste seulement dans ce combat o sa
personnalit est en jeu21.