Vous êtes sur la page 1sur 9

3.

La revolucin industrial.
Con las revoluciones liberales la burguesa ha conseguido el poder poltico, no
es una casualidad ni un capricho, lo necesita para llevar a cabo una serie de
transformaciones econmicas que cambiarn radicalmente la vida de la humanidad y
que no hubieran sido posibles con el poder absoluto del rey. Las transformaciones son,
en esencia, el paso del trabajo manual a la produccin en la fbrica. La revolucin
industrial, que es como se llama este proceso, se inicia en Gran Bretaa, pas que tiene
unas condiciones idneas para ello: ha realizado la revolucin agrcola, es un sistema
parlamentario, tiene capitales, mano de obra, fuentes de energa, innovaciones
mecnicas, ingenieros, transportes desarrollados
La revolucin industrial se va a dar en dos fases. La primera (primera
revolucin industrial) de mediados del siglo XVIII a mediados del XIX, caracterizada
por el uso de la mquina de vapor para mover las mquinas. La segunda (segunda
revolucin industrial) a finales del XIX y primera mitad del XX caracterizada por las
nuevas fuentes de energa (petrleo y carbn) y por otras innovaciones.

Conocemos como revolucin industrial a la aceleracin de la produccin que se


inici en Inglaterra a finales del siglo XVIII y principios del XIX con la utilizacin de
mquinas.
Tradicionalmente la revolucin industrial se divide en dos fases, y as las
vamos a estudiar:
a) La primera revolucin industrial que es la que se da a finales del XVIII y
hasta mediados del siglo XIX.
b) La segunda revolucin industrial, se da a finales del siglo XIX y principios
del XX, en ella aparecen la electricidad y el petrleo como principales fuentes de
energa.

Industria textil del siglo XIX.

Las
consecuencias
fueron enormes, afectaron a
todos los mbitos de la vida y
no slo al econmico, por sus
consecuencias
hay
historiadores que la comparan
con la revolucin neoltica,
recordemos la trascendencia
que tuvo para el hombre de la
Edad
de
Piedra
el
descubrimiento
de
la
agricultura y la ganadera. Su
importancia es tal que va a

Tema 3. Las revoluciones industriales.

marcar toda la poltica de los pases en los siglos XIX y XX.

I. LA PRIMERA REVOLUCIN INDUSTRIAL EN


INGLATERRA.
1. La situacin de partida: el Antiguo Rgimen.
Ya veamos en el tema anterior la situacin econmica que
se viva durante el Antiguo Rgimen, la economa era
eminentemente agraria y la supervivencia dependa de que
hubiera buenas o malas cosechas. El panorama industrial era muy
limitado, aunque exista ya la mentalidad capitalista en los
empresarios (mximo beneficio al menor coste posible e idea de
competencia), a menudo coexista con estructuras gremiales que
perduraban desde la Edad Media. La industria ms extendida era
la artesanal y de carcter familiar; desde el punto de vista de la
tecnologa casi no haba mquinas y por tanto la produccin era
meramente manual. El desarrollo industrial contaba con
importantes frenos para su desarrollo; entre estos frenos estaba en
primer lugar el poco crecimiento demogrfico que haca que no
aumentara la demanda de productos; en segundo lugar la
desorganizacin financiera y la falta de capital ; y en tercer lugar
la intervencin de los poderes pblicos que con altos impuestos
impedan el desarrollo productivo.

2. La Revolucin Agrcola.
Antes de que se desarrolle la revolucin industrial se
producen en el campo ingls una serie de transformaciones
Cronologa de la
importantes que suponen el aplicar al campo la mentalidad
Revolucin
capitalista. Hasta entonces la forma de cultivar la tierra en
Industrial.
Inglaterra consista en que todos los propietarios tenan la tierra
en comn, la trabajaban todos y los beneficios se repartan a partes iguales. Los
inconvenientes eran muchos : un propietario no poda invertir ms en su tierra ya que
los beneficios se repartan entre todos, no exista libertad para sembrar lo que se
quisiera, haba que someterse a lo que decidiera la mayora ; en esta situacin la
productividad era muy baja.
El cambio surge cuando el Parlamento Ingls autoriza por una ley (Enclousure
Act) el cercado de los
campos.
Las
consecuencias
sern
enormes:
1) Para empezar
los agricultores que no
tengan dinero para
cercar su finca tendrn
que venderla y la
comprarn los que s
tengan
medios,
se
Los tres factores claves en la Revolucin Industrial.

Tema 3. Las revoluciones industriales.

produce as una concentracin de la


propiedad. La burguesa, que tiene
dinero, se va a hacer con grandes
extensiones y aplicar en ellas su
mentalidad capitalista.
2) Una vez cercadas el
propietario es libre para invertir y
cultivar lo que le d la gana. Se
aplicarn innovaciones como el abonado
de los campos con lo que se acaba con el
tradicional barbecho y la rotacin trienal
de cultivos, as toda la tierra estar
siempre cultivada; se seleccionan
semillas de buena calidad ; se
seleccionan razas ganaderas que se
especializan en carne, leche... Se
La poblacin europea en el siglo XIX.
utilizarn maquinarias en las faenas
agrcolas.
3) Como consecuencia de todo lo dicho aumenta la produccin de forma
espectacular, la agricultura produce alimentos para todos y los beneficios econmicos
son enormes, esos beneficios se reinvierten en la agricultura y el capital sobrante se
utilizar en la industria.
4) Con la mecanizacin del campo y la concentracin de propiedades sobra
mano de obra y se va a producir el xodo de la poblacin del campo a la ciudad, en las
ciudades habr mano de obra abundante para ser empleada en la industria.

3. La revolucin demogrfica.
El aumento de la produccin en el campo conlleva una mejora de la vida diaria,
la gente ya no muere de hambre ante una mala cosecha como en la etapa anterior ya que
hay alimentos de sobra para todos, debido a esto en Inglaterra se va a entrar en otro
ciclo demogrfico, si el Antiguo Rgimen se caracterizaba por la alta natalidad y la alta
mortalidad (crecimiento lento, rgimen demogrfico antiguo), ahora se pasa a otro
modelo demogrfico caracterizado por la alta natalidad y la baja mortalidad, el
crecimiento ser, por tanto, muy rpido. Eso va influir tambin en la industrializacin ya
que la existencia de abundantes mercados (un gran nmero de consumidores) va a
incentivar el desarrollo industrial.

4. El crecimiento de los medios


financieros.

Evolucin de la mortalidad y la
natalidad en Inglaterra en los siglos
XIX y XX.

Para que se produzca la industrializacin


es necesario que haya una gran concentracin de
capitales, las mquinas y la infraestructura para
instalar una industria son tan costosas que con el
capital de una sola familia es imposible
comprarlos, es necesario echar mano de
instituciones que adelanten ese capital, nos
referimos, evidentemente, a los bancos. En la

Tema 3. Las revoluciones industriales.

Evolucin de la industrializacin en Inglaterra de 1750 a 1850.

Inglaterra de finales del XVIII y principios del XIX se ha producido esa importante
acumulacin de capitales, ya hemos visto como la Revolucin Agrcola ha generado
capitales importantes, por otro lado la tradicional actividad econmica de la burguesa
britnica, el comercio, genera tambin una importante concentracin de capitales; estos
capitales sern invertidos en la creacin de un sistema bancario ordenado y efectivo,
sistema indispensable para iniciar cualquier inversin importante.

5. La revolucin de los transportes.


Es un requisito bsico para la industrializacin, la mejor manera de hacer llegar
las materias primas a las fbricas y los productos elaborados a los consumidores es a
travs de una buena red de transportes. La situacin inglesa es excepcional, dispone de
un relieve no muy elevado que posibilita el trazado de carreteras, estas carreteras son
normalmente de tierra, pero ya a finales del XVIII aparece el sistema de asfaltado de
caminos (muy parecido al actual) de manos del escocs Mac Adam, y muchos de esos
caminos de tierra, que se destruyen con las lluvias, se van a convertir en caminos ms
permanentes.
Por otra parte la abundancia de precipitaciones en la isla hace que los ros, de

escasa pendiente
debido
al relieve,
sean abundantes
esta pocaIndustrial.
se van a conectar
El ferrocarril
fue una
de las grandes
aportaciones ydeen
la Revolucin

Tema 3. Las revoluciones industriales.

entre s mediante canales navegables.


En una etapa ms avanzada de la
Revolucin Industrial se aadir a esta
red de transportes la construccin de
los ferrocarriles, que revolucionar an
ms los transportes.

6. Disponibilidad de fuentes
de energa y materias primas.
Son dos condiciones bsicas
que debe cumplir un pas para que se
produzca
la
industrializacin.
Recordemos que industria es el proceso por el cual una materia prima en estado bruto se
transforma en un producto elaborado y apto para el consumo mediante un proceso en el
que intervienen mquinas. Inglaterra dispone de una materia prima abundante para su
industria textil, el algodn, algodn que obtiene de sus colonias o bien lo compra en
otros pases; para el caso de la industria siderrgica (transformacin del hierro) dispone
de hierro que obtiene en su propio suelo y en el exterior (Pas Vasco).
Pero las mquinas no se mueven solas, al principio son movidas por las turbinas
que se situaban en los saltos de agua, esto haca que las primeras industrias se situarn
en los cursos altos de los ros, pero con la aparicin de la mquina de vapor (de la que
hablaremos despus) slo se necesita carbn y Gran Bretaa dispone de unas reservas
importantes de hulla, este hecho va a favorecer el desarrollo de la industria.
Hiladora de Hargreaves (Jenny).

7. La mecanizacin de la industria.
Es uno de los requisitos necesarios para que se produzca la industrializacin, tal
y como adelantbamos antes. Inglaterra se va a poner a la cabeza en la innovacin
tecnolgica, a eso contribuye el sistema educativo, desde haca tiempo en Inglaterra se
haban creado universidades que favorecan el estudio de carreras tcnicas y esto dio sus
frutos.
Sera muy largo enumerar todas esas mquinas que aparecen en esta poca, en
la industria textil destacaran la Spinning Jenny de Hargraves, una hiladora que produca
mucho ms y en menos tiempo; el telar
mecnico de Cartwright...
La novedad no est slo en la
aparicin de estas mquinas, est tambin
en que debido a su peso, a su elevado coste
y a que deben aprovechar la misma energa
para su funcionamiento, deben alojarse en
edificios especiales llamados fbricas, y
estas fbricas situarse en una zona de fcil
acceso a las materias primas, los
transportes, el mercado, las fuentes de
energa... En la industria siderrgica cobr
mucha importancia el horno Bessemer que
Hiladora de Croptom.
funda el hierro a una temperatura altsima y
as
se

Tema 3. Las revoluciones industriales.

eliminaban
muchas
impurezas y se produca
un metal de una calidad
excepcional. Pero el
verdadero protagonista
en esta revolucin de las
mquinas es la utilizacin
de la mquina de vapor
de James Watt. Consiste
en una gran caldera de
agua que calentada a
altas
temperaturas
mediante carbn genera
un vapor de agua
sometido
a
fuertes
presiones que produce
movimiento (un ejemplo
parecido de la potencia
del vapor lo tenemos en
Mquina de vapor de James Watt, finales del XVIII.
el vapor producido por
una olla exprs) este va a ser el motor que mueva las nuevas mquinas.
La mquina de vapor se aplicar adems de a las mquinas a la navegacin, as
Robert Fulton inventa la navegacin a vapor, los barcos ya no dependern del viento
para su desplazamiento.
Robert Stephenson aplica la mquina de vapor a una vagoneta montada sobre
unos rales de hierro que tradicionalmente se haban usado para sacar el carbn de las
minas, surge as el ferrocarril que revolucionar el panorama industrial ingls. El tren
ser bsico para el transporte de productos debido a su gran capacidad de carga, las vas
de hierro son duraderas y adems pondr rpidamente en contacto regiones alejadas,
con este invento cambian la industria y el comercio de los pases. En Inglaterra se inicia
la construccin de vas frreas y se llegar a construir una tupida red de ferrocarriles. El
resto de la Europa Occidental ir con un cierto retraso, y en Espaa el retraso ser
mucho mayor y la densidad del trazado mucho menor.

8. Consecuencias de la primera revolucin Iindustrial.


Sern importantsimas. En
primer lugar podemos hablar de
consecuencias econmicas y
podemos decir que la produccin
ha aumentado muchsimo con el
empleo de la mecanizacin, esto
adems ha abaratado el coste de
los productos ; vemos, en
definitiva, cmo se ha pasado del
taller artesanal a la fbrica. Se
produce tambin una separacin
definitiva entre los propietarios de
los bienes de produccin (los
dueos de la fbrica) y los
La Revolucin Industrial trajo consigo la explotacin
de los trabajdores (tambin mujeres y nios) por la
burguesa.

Tema 3. Las revoluciones industriales.

asalariados, separacin
que no era tan evidente
en los talleres en la
poca del Antiguo
Rgimen.
Desde el punto
de vista social tambin
se
han
producido
importantes
transformaciones que
trataremos
en
el
siguiente tema. La
burguesa va a acceder
al poder poltico y de
Europa se transforma en el XIX como consecuencia de la
clase dominada pasa a
Revolucin Industrial.
dominante,
acabando
as la sociedad estamental tradicional e inicindose la sociedad de clases. Aunque la
Revolucin Industrial ha aportado productos abundantes y baratos el enriquecimiento
slo ha afectado a los empresarios, los trabajadores van a trabajar bajo condiciones de
vida dursimas y esto va a influir en el surgimiento de los movimientos obreros.

II. LA SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL.


1. Las nuevas fuentes de energa: el petrleo y la electricidad.
En la I Revolucin Industrial (la que hemos estudiado anteriormente) la principal
fuente de energa fue el vapor producido por el carbn. A finales del siglo XIX el
panorama cambia con la aparicin de dos nuevas fuentes de energa: el petrleo y la
electricidad.
El petrleo empez a utilizarse desde mediados del siglo XIX en Estados Unidos
y cobr especial importancia con el descubrimiento de los motores de combustin (K.
Benz) y explosin (Diesel) que utilizaron los derivados del petrleo (gasolina, gasoil,
queroseno...) como fuentes de energa; a partir de entonces el petrleo sera un producto
estratgico e insustituible en nuestro mundo.
La electricidad se conoca desde la Antigedad (efectos de los rayos y
tormentas) pero no se poda producir
industrialmente.
Destacaron
los
trabajos de Volta, un cientfico italiano
que descubri la pila en el ao 1800; y
de Gramme que invent la dinamo en
1872; pero de todos ellos el ms
importante fue Edison que puso en
marcha la primera central elctrica
para la produccin industrial de
electricidad en 1882, de ah se aplicar
el invento a la bombilla incandescente,
el telfono, el telgrafo, los
transportes...

Extraccin de petrleo en el siglo XIX.

Tema 3. Las revoluciones industriales.

2. La nueva siderometalurgia
y la industria qumica.

El automvil revolucion los medios de


transportes a principios del siglo XX.

La produccin de hierro
aument y se mejor la calidad de este
metal al utilizar el convertidor
Bessemer que produca hierro de buena
calidad en grandes cantidades y a
precios razonables, gracias a esto se dio
respuesta a la gran demanda de hierro
para los ferrocarriles, la navegacin y
la industria de guerra. De todas formas
la novedad ms importante fue la
obtencin y generalizacin del uso del
aluminio, para su produccin eran
necesarias grandes cantidades de

electricidad.
La acumulacin de capitales gener tambin una fuerte inversin en la
investigacin cientfica en el campo de la industria qumica. Los nuevos
descubrimientos revolucionaran la produccin de fertilizantes, textiles, tintes y la de
explosivos con la aparicin de la dinamita.

3. El desarrollo de los transportes.


En el ltimo tercio del siglo XIX los transportes experimentaron un gran
desarrollo en Europa y Amrica del Norte. Las redes ferroviarias estaban concluidas en
muchos pases hacia 1870, se haba invertido mucho dinero pero gracias a estas redes la
produccin crecera y se multiplicaran los intercambios comerciales.
La navegacin a vela fue sustituida por el vapor, lo que aumentaba la velocidad
de los transportes; a esto hemos de aadir la apertura de nuevas rutas (Canal de Suez en
1869 y de Panam en 1914) que acortaron distancias e incidieron directamente en un
abaratamiento de los costes de los productos.
Por ltimo la aparicin del automvil y de la aviacin trajo consigo una
autntica revolucin econmica, fue preciso aumentar la produccin siderrgica y
mejorar el trazado de carreteras, ello requiri un gran esfuerzo inversor y a la larga se
aceler el desarrollo econmico.

4. El auge del capitalismo.


Cuando a partir de las revoluciones liberales se asienta definitivamente la
burguesa en el poder, tiene ya el poder econmico y el poder poltico, va a crear leyes
econmicas que lgicamente van a favorecer sus propios intereses; tales leyes se basan
en la no-intervencin del Estado en la economa, la ley de la oferta y la demanda como
base de la regulacin del mercado donde la mano de obra es tratada como una
mercanca ms. Sealar tambin que es la poca del gran capital, que sin enormes
inversiones es imposible hacer frente a la renovacin tecnolgica que exige la
competencia, las empresas de carcter familiar van a ir desapareciendo y los grandes
bancos van a adquirir cada vez ms protagonismo. El volumen de intercambios
comerciales va a experimentar tambin un gran desarrollo. Si tomamos como referencia

Tema 3. Las revoluciones industriales.

dos aos, 1870 y 1914 veremos como el


comercio internacional casi se ha
cuadriplicado. De todas las transacciones
comerciales aproximadamente el 75 %
eran realizadas por Europa. Este
desarrollo comercial vena dado tambin
por la profundizacin en los avances de
esta II revolucin industrial que gener
productos elaborados en grandes
cantidades y a precios muy asequibles.
Sealemos tambin que Europa (y
La Bolsa de Londres en el XIX, lugar de
Estados Unidos) se especializan en la
compra y venta de los valores de las grandes
produccin de productos industriales
empresas.
mientras que, debido al desarrollo de los
transportes, frica, Amrica del Sur y Asia sern solamente productores de materias
primas, materias primas indispensables para la industria europea y por la obtencin de
las cuales los pases europeos se enfrentarn en guerras.
Los grandes costes de capitales que se necesitaban para ampliar las empresas, as
como el tratar de obtener mejores beneficios controlando distintos sectores productivos,
hicieron que muchas empresas se concentrasen para mejorar su situacin frente a la
competencia, esta concentracin poda ser de dos tipos, o bien vertical que consista en
la agrupacin de empresas que intervenan en la elaboracin de un producto desde sus
orgenes hasta el producto acabado, o bien horizontal, empresas de un mismo producto
se unen para luchar contra la competencia.