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DICTIONNAIRE

THOLOGIQUE

Louis Bouyer

DICTIONNAIRE
THOLOGIQUE
nouvelle dition revue et mise jour

Descle

Nihil obstat
Paris, le 10 juin 1990
M. DUPUY
Imprimatur
Paris, le 11 juin 1990
Mr. M. VIDAL, v..
Descle, Paris, 1990
ISBN 2-7189-0473-9
Dpt lgal: 1990
l dition
re

LISTE DES ABRVIATIONS BIBLIQUES


ANCIEN TESTAMENT
Abd.
Agg.
Am.
Bar.
Cant.
I Chr.
II Chr.
Dan.
Deut.
Eccl.
Eccli.
Esd.
Esth.
Ex.
z.
Gen.
Hab.
Is.
Jr.
Job.
Jol
Jon.
Jos.
Jud.
Jug.
Lam.
Lv.
I Macc.
II Macc.
Mal.
Mich.
Nah.
Nh.
Nombr.
Os.
Prov.
Ps.

Abdias
Agge
Amos
Baruch
Cantique des cantiques
I Chroniques
II Chroniques
Daniel
Deutronome
Ecclsiaste ou Qohlet
Ecclsiastique
Esdras
Esther
Exode
zchiel
Gense
Habacuc
Isae
Jrmie
Job
Jol
Jonas
Josu
Judith
Juges
Lamentations
Lvitique
I Maccabes
II Maccabes
Malachie
Miche
Nahum
Nhmie
Nombres
Ose
Proverbes
Psaumes

I Rois I Rois
II Rois II Rois
Ruth.
Ruth
Sag.
Sagesse
I Sam. I Samuel
II Sam. II Samuel
Soph.
Sophonie
Tob.
Tobie
Zach.
Zacharie
NOUVEAU TESTAMENT
Act.
Apoc.
Col.
I Cor.
II Cor.
ph.
Gai.
Hbr.
Jac.
Jn.
I Jn.
II Jn.
III Jn.
Jude
Le.
Me.
Mt.
Phm.
Phil.
I Petr.
II Petr.
Rom.
I Thess.
II Thess.
I Tim.
II Tim.
Tite

Actes des Aptres


Apocalypse
Colossiens
I Corinthiens
II Corinthiens
phsiens
Galates
Hbreux
S. Jacques
v. S. Jean
I S. Jean
IIS. Jean
III S. Jean
S. Jude
v. S. Luc
v. S. Marc
v. S. Matthieu
Philmon
Philippiens
I S. Pierre
II S. Pierre
Romains
I Thessaloniciens
II Thessaloniciens
I Timothe
II Timothe
Tite

AUTRES ABRVIATIONS
P.G., 26
LP.L., 30
C.V., 15
D.B. 537
D.S. 1015

Pres grecs (Migne), tome 26.


Pres latins (Migne), tome 30.
Pres latins (corpus de Vienne), tome 15.
Denzinger-Bannwart, n 537.
Denzinger-Schnmetzer, n 1015.

(Les textes communs ces deux dernires ditions sont cits sous le n de la premire,
reproduit d'ailleurs dans les marges intrieures de la seconde.)
Les mots grecs et hbreux ont t transcrits en lettres latines de manire tre lisibles
phontiquement par tout lecteur.
On trouvera la fin du volume une table permettant une lecture des principaux articles dans
un ordre logique.

Prface pour une rdition

Une premire version du prsent volume fut crite et publie au moment o s'achevait le second
Concile du Vatican. L'auteur s'tait efforc d'y fournir une reprsentation objective de la
doctrine commune dans l'glise catholique, en faisant largement usage de ce qu'on avait appel
le retour aux sources (de l'criture Sainte, des Pres de l'glise et de la Liturgie). Ceci
allait videmment dans le sens du travail de redcouverte et de rinterprtation en termes
accessibles nos contemporains auquel le Concile s'tait astreint. Il s'ensuit que la prsente
rdition, part quelques prcisions supplmentaires, n'a exig gure d'autres modifications
que des rfrences aux textes conciliaires depuis lors canoniss, la liturgie rforme par
Paul VI et au nouveau code de droit canonique.
Un des comptes-rendus de la prcdente dition avait compar la premire mouture du volume
que voici un autre dictionnaire contemporain, uvre d'un thologien prestigieux, en disant:
Ceux qui voudront connatre les ides du Pre X. liront naturellement son dictionnaire, ceux
qui veulent connatre la doctrine de l'glise se reporteront plutt celui du Pre B. . Je ne
sais trop duquel de nous deux ce critique avait voulu se moquer, mais je sais bien qu'il avait
en tout cas compris ma modeste ambition !...
Ce que ce volume se propose simplement, c'est de fournir les non-spcialistes de renseignements
exacts et prcis sur ce que l'glise enseigne. D'un manifeste qui se donnait comme l'uvre de
150 thologiens franais, un archevque interrog par la tlvision disait rcemment: 150
thologiens franais?... Je ne m'tais jamais dout qu'il y en et autant! Mais, quand je lis
cette liste de noms, je m'aperois que la plupart de ces gens sont thologiens peu prs
comme je suis danseuse de l'Opra !...
Si ce petit livre pouvait seulement convaincre ses lecteurs qu'un thologien n'est pas un brillant
improvisateur, mais un catholique croyant qui s'efforce, d'abord, de connatre dans ses sources
la foi de l'glise, et puis de l'exposer fidlement, l'auteur n'aurait pas plus de regret qu'il n'a
de honte dans son total manque d'originalit.
L.B.
P. S. Les articles sur des questions mixtes de thologie et de philosophie, signs M.B., sont
de mon confrre le Pre Michel BIROLLET, que je remercie nouveau.

Messieurs, croyez-moi : si l'on ne mettait dans les


livres que ce qui se rapporte au sujet, d'abord on
en ferait beaucoup moins, et puis ils seraient tout
petits.
M. Osty, p. s. s.

Prface la premire dition

Ce livre n'ambitionne point de rivaliser avec un ouvrage comme le Dictionnaire de thologie


catholique, dit par MM. Vacant, Mangenot et Amann. Il s'agit l, en ralit, d'une collection
de monographies dont beaucoup ont l'ampleur d'un vritable volume. Ce qu'on a voulu ici
est bien plus modeste. On a cherch d'abord prsenter le sens exact des expressions thologiques, dans les termes les plus simples et les plus accessibles tous. Ensuite, on s'est efforc
de proposer, dans des termes galement lisibles pour les non-spcialistes, une synthse succincte
de la doctrine catholique en partant de chacun de ses termes-cls. Par l, on a voulu rendre
service d'abord aux prdicateurs et aux catchistes, en leur fournissant propos de chaque
question capitale un expos trs bref, mais qui contienne l'essentiel de ce qu'il faut savoir pour
comprendre et expliquer correctement les doctrines catholiques. On a pens galement qu'on
pourrait rendre par l quelques services aux tudiants en thologie, en leur permettant une
premire vue d'ensemble de chaque question, rduite ses lignes essentielles, comme une
introduction l'tude dtaille des cours ou des manuels. Peut-tre un ouvrage aussi simplifi
pourrait-il aussi viter des littrateurs ou des journalistes (mme catholiques) de choir en
quelque pige en leur permettant de se renseigner d'un simple coup d'il sur le sens des termes
qu'ils emploient quand ils en viennent parler de ces choses.
Si brefs que soient nos articles, on s'est efforc d'y donner toujours les textes bibliques essentiels
avec le minimum de commentaire indispensable, ainsi que les textes principaux du magistre.
En dehors de cela, nous avons systmatiquement limit nos rfrences saint Thomas d'Aquin,
docteur commun par excellence, et, toutes les fois qu'il a donn dans la Somme thologique
le plus important de sa pense sur le sujet, nous nous sommes born celle-ci. Nous n'avons
introduit de rfrences d'autres que l o la doctrine considre est arrive sa maturit en
dehors du saint Docteur, et en nous bornant chaque fois, autant que possible, l'auteur ou
au texte fondamental sur la question. Quiconque dsire une bibliographie sur le sujet doit
naturellement se reporter soit aux grands dictionnaires, soit aux manuels de thologie. Ajoutons
que nous n'avons pas trait dans ce volume de la morale chrtienne dans ses dtails, nous
restreignant aux principes fondamentaux qui appartiennent en propre la thologie au sens le
plus strict, c'est--dire la thologie dogmatique. De mme en est-il des problmes historiques :
nous n'en avons rappel que ce qui tait essentiel pour comprendre l'volution d'un problme
ou le sens d'une dfinition de l'glise.
Nous nous tions lanc dans cette entreprise en esprant avoir le concours actif de plusieurs
de nos confrres. Nous tenons remercier le Rvrend Pre Michel Birollet, de l'oratoire,
auquel nous devons en effet quelques articles philosophiques, que l'on reconnatra ses initiales.
Nous tenons dire aussi notre gratitude nos autres confrres de l'oratoire de Strasbourg,
lesquels, dfaut de leur collaboration effective, ne nous ont jamais mnag leur sympathie
ni leurs encouragements. Si nous devions citer ici tous ceux qui nous sommes redevable de
quelque chose dans ce petit volume, nous devrions en crire un autre plus gros. Qu'on nous
permette au moins de dire une fois de plus toute la reconnaissance que nous prouvons
l'endroit de notre matre vnr le Rvrend Pre Guy de Broglie, s.j. A faire ce travail, nous
avons plus que jamais mesur la richesse lumineuse de son enseignement, grce auquel nous
esprons avoir notre tour, quoique dans une bien faible proportion, us de saint Thomas
comme d'un phare et non simplement comme d'une borne. Enfin nous n'aurions jamais pu

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mener jusqu'au bout un tel travail si nous ne nous tions maintes fois rconfort, chemin
faisant, par la mditation d'une phrase d'or d'un autre de nos matres les plus chers, qui est
aussi l'un des sages les plus amnes, mais non pas des moins doctes, de Saint-Sulpice. Nulle
autre phrase ne pouvait offrir pigraphe aussi justificative l'apparente tmrit de notre entreprise.
L. B.

ABB

Ce terme, qui vient des langues smitiques


(directement du syriaque abba) et qui veut
dire pre, a t utilis de bonne heure par
la littrature monastique pour dsigner un
moine d'exprience, digne d'exercer par son
enseignement la paternit spirituelle. Plus
tard, dans le monachisme organis sous la
forme cnobitique (c'est--dire de la vie en
communaut), il en est venu dsigner plus
spcialement, et finalement d'une manire
exclusive, le suprieur d'une communaut.
'a t notamment le cas en Occident, sous
l'influence en particulier de la rgle bndictine. Au cours du moyen ge, l'abbatiat
n'tant plus confr qu' des moines-prtres,
l'extension du privilge de l'exemption
l'gard de l'autorit piscopale, puis l'usage
progressif des insignes pontificaux, enfin la
bndiction des abbs se calquant plus ou
moins sur la conscration des vques ont
rapproch les abbs de ceux-ci. En fait, certains, appels abbs nullius diocesis, sont arrivs exercer jusque sur les territoires attenants leur abbaye une juridiction quasi
piscopale. Dans le domaine de l'ordre, il
est concd gnralement aux abbs de donner les ordres mineurs leurs sujets. Des
abbs cisterciens semblent mme avoir reu
des souverains pontifes, dans le pass, le
pouvoir de confrer les ordres majeurs, y
compris la prtrise.
ABBESSE

Les suprieures de monastres fminins ont

reu ou pris, avec le titre d'abbesses, nombre


de privilges acquis par les abbs, allant non
seulement jusqu'au port de certains insignes
pontificaux (crosse, anneau, croix pectorale,
bougeoir, etc.), mais, dans certains cas, jusqu' instituer des curs sur un territoire dpendant de leurs abbayes.
ABDICATION

Renonciation libre et volontaire, de la part


du dtenteur d'une autorit ordinaire, non
seulement l'exercice mais la possession
de ladite autorit. L'abdication n'tant reconnue comme valide, d'une manire gnrale, qu'avec l'acceptation de l'autorit suprieure, les thologiens et les canonistes ont
dout qu'un pape pt abdiquer validement
(cas de Clestin V, 1294).
ABJURATION

Renonciation publique et solennelle, devant


l'autorit ecclsiastique, une hrsie, un
schisme ou un culte paen professs antrieurement l'adhsion ou au retour la foi et
la communion catholiques. Le Saint-Office
avait cependant autoris qu'une simple profession de foi positive tienne parfois lieu
d'abjuration pour ceux dont la bonne foi dans
l'adhsion antrieure l'erreur ne parat pas
douteuse. Nanmoins, la liturgie baptismale,
pour tous les candidats adultes venus d'un
groupement religieux quelconque tranger
l'glise, comporte toujours une brve mais
explicite formule d'abjuration.

ABLUTION
ABLUTION

Rite consistant dans un lavage. Se dit particulirement de la purification (voir ce mot) du


calice et des doigts de l'officiant aprs la
messe ou la simple distribution de la communion. Il a pour but d'viter toute profanation
possible de ce qui resterait des espces sacramentelles. Quoiqu'il soit difficile d'assigner
une date prcise son introduction dans la
liturgie eucharistique, on remarquera qu'il se
trouve aussi bien dans les liturgies orientales
que dans la liturgie romaine. Il doit avoir t
inspir de bonne heure par les rites analogues
prescrits par le Lvitique pour le culte du
Temple, ou que les juifs avaient introduits
dans le culte synagogal (par exemple une fois
qu'on a touch les rouleaux sacrs de la Loi).
Dans le rit romain actuel, l'ablution se fait
avec de l'eau seule. L'officiant boit ensuite
le produit de ces ablutions. L'ablution des
doigts aprs la distribution de la communion
en dehors de la messe se fait galement dans
de l'eau, qui doit tre jete ensuite dans la
piscine (dversoir des rsidus rituels) ou dans
le feu.
ABROGATION DES LOIS

Abolition d'une loi par le lgislateur. On ne


peut donc parler d'abrogation que dans le
cas des lois positives. Ceci pose un problme,
dans le cas o une loi divine positive semble
abroger une loi naturelle, comme dans le cas
du divorce admis et rglement par la loi
mosaque, bien que l'indissolubilit du mariage rsulte de la loi naturelle, ou encore
dans le cas du privilge paulin. On admet
que, dans de tels cas, il n'y a pas proprement parler abrogation de la loi, mais suspension dans un cas particulier ou une srie
de cas particuliers, par une tolrance qu'une
fin suprieure justifie. Notons d'autre part
que, si l'abrogation est ncessairement le fait
du lgislateur, son intervention peut se faire
per conniventiam, comme il en est dans le
cas d'une coutume contra legem acqurant
elle-mme force de loi par le consentement
tacite du lgislateur. Le Nouveau Testament
a explicitement abrog la loi mosaque. Mais
ceci doit s'entendre non des prceptes de
cette dernire qui ne faisaient que dfinir les
obligations rsultant de la loi naturelle, mais

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seulement des dispositions positives transitoires qu'elle comportait, comme les prescriptions crmonielles du Lvitique. Cependant saint Paul s'exprime comme si
l'vangile abrogeait toute loi antrieure (cf.
Rom., 6, 14; 7, 4; 8, 2; Gai., 5, 18; ph.,
2, 15). Mais ces expressions doivent s'entendre en ce sens que la rvlation de la grce
qui est la base du Nouveau Testament
transcende toute loi. Il ne s'agit donc pas
tant d'une abrogation, au sens juridique, que
d'un dpassement du plan juridique luimme dans nos rapports avec Dieu. Par la
charit, comme l'indique expressment saint
Paul lui-mme aprs Notre Seigneur, la loi
est accomplie d'une faon suprieure
toute loi, loin d'tre abolie (cf. Gai., 5, 14
avec Mt., 5, 17).
ABSOLU

Le mot absolu peut tre entendu en deux


sens : soit de ce qui ne dpend pas d'un autre
tre, mais sans exclure la dpendance d'un
ou de plusieurs autres tres l'gard de soi
dans ce cas il est oppos relatif ; soit
de ce qui est indpendant de tout autre tre
l'exclusion de quelque relation que ce soit.
Dans un cas comme dans l'autre il peut recevoir de nombreuses acceptions : la substance
est un absolu par rapport aux accidents ; temprature absolue, valeur absolue en physique
et en mathmatiques. Ne nous occupera ici
que celle dans laquelle le terme absolu est
utilis pour signifier l'objet dernier de la rflexion philosophique, quivalant de plus ou
moins loin l'ide de divinit.
Cet usage du mot est relativement rcent
puisque son premier emploi semble devoir
tre attribu Nicolas de Cues {De docta
ignorantia, 1440) et son introduction dans le
vocabulaire philosophique franais Victor
Cousin. Mais de toute manire la proccupation philosophique qu'il recouvre remonte
la plus haute antiquit et la discrimination
entre les deux sens du mot soulve un des
problmes les plus considrables de la philosophie. En tenant compte de toutes les nuances qu' divers points de vue ont pu lui apporter les diffrents systmes, on peut le
formuler ainsi : la ralit tout entire n'estelle qu'une unit indivisible, ou peut-on s'en
faire une ide telle qu'elle laisse place un

ABSOLU

13

certain type de relations dterminables entre


son principe et ses lments, et, dans ce cas,
ces relations sont-elles absolument ncessaires ou y en a-t-il de contingentes?
Des multiples formes du panthisme pour
lequel, d'une manire ou d'une autre, la divinit se confond avec le monde, jusqu'
l'agnosticisme pour qui l'absolu est inaccessible et les phnomnes seuls connaissables,
les divers systmes philosophiques peuvent
se ranger d'un ct et de l'autre de cette
ligne de partage. Nous en exposerons brivement ce qui est essentiel pour parvenir la
conception chrtienne de l'absolu et ventuellement ses dviations. Nous suivrons
pour cela, afin d'viter les retours en arrire,
plutt l'ordre historique.
Les clbres sophismes de Znon d'le (on
ne peut dmontrer que la flche est mobile
en l'air, ni qu'Achille rattrapera jamais la
tortue) ont popularis la doctrine de Parmnide qui revient l'honneur d'avoir soutenu
le premier l'identit totale de l'tre avec luimme et avec toutes choses. L'tre est unique et indivisible, fait d'un seul bloc fini et
enferm dans les limites de sa sphricit. Il
n'est pas interdit de penser que cette doctrine
sans espoir de flure ait lourdement pes sur
toute la pense grecque et sur maints aspects
de la pense moderne, et travers eux ait
t la raison de maintes dfaillances thologiques. Comment une telle ide de Dieu pourrait-elle en effet s'accommoder d'autre chose
que de lui-mme?
L'intuition, peut-tre plus religieuse que philosophique, de Platon sut lui faire viter
l'cueil d'un pareil monolithisme. Il est de
ceux qui ont su le mieux dfinir les rapports
entre le principe ternel de toutes choses et
ces choses elles-mmes, avec assez de souplesse pour garder d'une part ce principe
son caractre d'absolu, et d'autre part
l'me assez d'initiative pour qu'elle en soit
autre chose qu'une simple subdivision.
L'Absolu, certes, c'est l'Un, identique
l'tre et au Bien. Le monde des hommes,
c'est au contraire le monde du devenir et de
la multiplicit, le monde de l'Autre. Pourtant, entre l'Absolu platonicien et l'homme,
il existe des relations. D'abord, le monde a
t, non pas sans doute cr, mais model
dans une matire ternelle par le dmiurge
qui en est l'me et le plus beau des tres
non-divins. En second lieu, l'me de l'hom-

me est immortelle, participant la divinit


des ides ternelles, et c'est de se trouver
mle la multiplicit qui lui rend impossible
de prime abord la contemplation du soleil
du Bien. Mais, reconnaissant dans un souvenir de sa vie antrieure l'bauche du Beau
ternel dans les choses, elle est capable par
le jeu de l'amour de remonter progressivement les degrs de la connaissance pour arriver l'intuition parfaite de l'absolu du Bien.
Noble doctrine dont l'influence sur la pense
occidentale en gnral et chrtienne en particulier n'a jamais cess d'tre vivante, mais
qui encourut de la part d'Aristote le pire
reproche qui puisse tre adress une philosophie: celui d'irralit.
Aristote, suivant la formule clbre, fit descendre Platon du ciel sur la terre. Les ides
sont gnrales et le gnral ne peut avoir
d'existence particulire, cleste ou non. Elles
sont sur la terre comme caractre commun
chaque thorie d'tre qu'elles dfinissent.
Ainsi ne saurait-il tre question de s'appuyer
sur elles par un exercice intellectuel pour tenter de joindre le principe des choses. Et cela
donne l'absolu d'Aristote un caractre
compltement diffrent de celui de Platon.
Certes, il a affirm comme lui et sans doute
plus que lui l'existence et l'unit de Dieu.
Mais alors que toute la pense platonicienne
tait un effort pour rejoindre Dieu, pareille
ambition est tout fait exclue des proccupations aristotliciennes. L'lment fondamental du monde, c'est le mouvement. C'est-dire le passage d'un tat un autre, d'une
forme une autre forme de la matire ternelle: le passage de la puissance l'acte,
c'est--dire d'un degr moins grand un
degr plus grand d'intelligibilit. Mais le
mouvement ne peut exister que s'il est m
et finalis par quelque chose (on ne saurait
dire quelqu'un ici) qui soit lui-mme entirement intelligible, entirement ralis: c'est
l'Acte pur. L'Absolu d'Aristote est premier
moteur, principe du mouvement, immobile
lui-mme, mais sans qui le mouvement serait
inintelligible. Il reste que cet absolu, fini dans
sa perfection close, est parfaitement ignorant
du monde qu'il entrane et que la relation
qui unit le monde mobile lui est irrversible. Nul espoir dans le monde d'Aristote de
parvenir ou de participer l'absolu. Pourtant
l'influence d'Aristote fut immense sur la pense chrtienne partir du XIII sicle et
e

ABSOLU

contribua lui donner un ralisme et une


vigueur que la pense platonicienne n'avait
pu lui communiquer. Mais il y faudra un
gnie et un saint.
C'est au Stocisme que nous devons l'ide de
Providence. L'Absolu porte ici un nom, c'est
Zeus, non point crateur, mais organisateur
du meilleur des mondes possibles o tout a
t fait pour l'homme. Mais ce terme de Providence recouvre tout autre chose que l'ide
que nous nous en faisons maintenant, car si
la divinit se mle de si prs au monde, c'est
qu'elle en est indiscernable. Le Logos ou feu
de Zeus se mle toutes les parties d'un
monde cause de cela entirement comprhensible. La pit populaire aussi bien que
la raison philosophique se fondent ainsi sur
la possibilit de rapports directs avec l'absolu. Mais si tout est comprhensible, c'est que
tout est dtermin. Le monde est destin
mourir et recommencer de la mme manire. Rien n'est laiss la libert humaine
que d'accepter sa condition. L'Absolu, finalement, l'est aussi compltement que pour
Aristote. Il impose une fatalit mais ne permet pas l'espoir.
Si ce n'est le christianisme dont nous traiterons plus loin, aucun autre systme n'apporta
rien de neuf la notion d'absolu. Mais le
christianisme en y introduisant la notion
d'infini en rendit ncessaire une nouvelle
conception. Celle-ci fut juge impossible par
Kant: l'entendement ne peut apprhender
que le fini, les phnomnes, mais non l'infini,
le noumne, qui demeure inconnaissable.
Kant inaugure la ligne des agnostiques.
C'est de cet cartlement de l'esprit entre le
fini insuffisant et l'infini inaccessible qu'est
ne la philosophie hglienne. L'infini de
Hegel est une Ide. Non point contenue dans
la conscience d'un sujet, mais existant rellement hors du sujet et constituant mme tout
le rel. D'abord inconsciente d'elle-mme,
elle accde progressivement la conscience
tout au long de l'histoire. Elle y parvient par
un mouvement dialectique o chaque stade
du dveloppement de l'Ide (thse) est
contredit par une antithse; contradiction
qui sera rsolue dans une synthse provisoire. Pour la premire fois, l'absolu devient
un devenir, synthse de l'tre parmnidien
avec le Non-Etre qui s'oppose lui. Le
monde de la nature physique et organique
reprsente les premiers stades de cette rali-

14

sation de l'Ide, continue dans la conscience


individuelle et sociale. L'histoire n'est pas
une suite d'vnements contingents, mais
l'enchanement dialectique rigoureusement
dtermin o les faits portent intgralement
en eux-mmes leur propre justification. Mais
l'Ide n'arrive la pleine conscience d'ellemme que dans l'Art d'abord, o s'unissent
ide et apparence sensible, dans la Religion,
spcialement dans le Christianisme o la
substance universelle se ralise dans une
conscience individuelle, mais surtout dans
la philosophie, au-del de la reprsentation,
l'Esprit absolu prenant entirement
conscience de soi dans la pense du philosophe. Cet Esprit absolu est-il un Dieu auquel
participent toutes les consciences pensantes
ou une pure immanence tout entire dans la
pense humaine? Il est difficile de le dire.
Quoi qu'il en soit, cette conception de
l'Absolu a radicalement transform les termes du problme et pse d'un poids dfinitif
sur toute forme de pense postrieure.
Les consquences de l'hglianisme se firent
sentir sur la thologie catholique ds la premire moiti du XIX sicle. Comprenant
d'emble la grandeur d'un tel systme, mais
aussi le pril qu'il faisait courir la foi, Gunther, dans l'oubli de la scolastique qui tait
celui de l'poque, tenta une synthse nouvelle de la thologie sur des bases hgliennes. Son intention fut d'enchaner les donnes de la foi comme celles de la raison d'une
manire si rigoureusement logique que leur
ensemble pt s'imposer avec une vidence
incontestable n'importe quel esprit. Ce qui
implique pour la raison la possibilit de se
hausser la comprhension des mystres
peu prs aussi bien que des vrits considres habituellement comme tant sa porte.
Modifiant l'ide hglienne de contradiction
pour l'appeler contraposition et vitant ainsi
dans sa dmonstration de tout faire sortir
ncessairement comme une manation de
l'Ide de Dieu, il s'efforce nanmoins de
montrer que, la rvlation une fois donne,
tout s'enchane ncessairement. Il affirme
mme que la Rvlation, qu'il appelle seconde, pour la distinguer de la Cration, n'et
point t utile si l'esprit ne se ft enlis dans
l'idoltrie. Ainsi Dieu, qui n'est point acte
pur comme pour Aristote, s'actue dans son
Fils qui est sa conscience de soi. L'Esprit fait
l'unit du Pre contemplant et du Fils
e

ABSOLUTION

15

contempl. A la Trinit forme de trois substances distinctes, s'oppose le monde du nondivin que Dieu, dans l'amour qu'il se porte
lui-mme, cre par un acte de volont ncessaire. La cration est elle-mme faite de
l'esprit, non divin, de la nature non spirituelle, et de l'humanit dans laquelle esprit
et nature se synthtisent sans se confondre.
Disons de cette doctrine qu'elle a eu le tort
de faire de la Trinit une triple substance,
de dcomposer l'unit du Verbe incarn et
celle de l'homme, et d'riger le philosophe
en juge de la thologie et du dogme. Elle
fut condamne au Concile du Vatican (D.B.
1655-1658). L'absolu divin n'est pas une ide
soumise une ncessit, mme interne ellemme. L'laboration chrtienne de la notion
d'absolu trouve en Platon l'identification du
Vrai, du Beau et du Bien ; comme pour Aristote c'est une pense, cause premire de toutes choses et premier moteur de tout mouvement. Le Stocisme l'a aide le concevoir
comme Providence, enfin la philosophie hglienne lui a rappel opportunment sans
doute que l'Absolu se fait connatre dans le
temps et que sa conqute se mrite dans une
histoire. Mais surtout l'criture apporte un
enseignement qui modifie du tout au tout
l'ensemble de ces notions : c'est que l'Absolu
est personnel, se dsignant soi-mme
Mose : Je suis celui qui suis. (Ex., 3, 14.)
Aussi n'est-il pas tonnant que le terme
d'absolu ne soit jamais employ dans la thologie traditionnelle pour dsigner l'tre divin.
Aussi bien le mot absolu n'est-il qu'un adjectif qualifiant tel ou tel de ses attributs.
L'objet ultime de la rflexion philosophique
se rvle comme vie, pas seulement comme
proposition dernire de la connaissance.
Nous renverrons donc, pour plus de dtail
sur la doctrine, l'article Dieu, n'examinant
ici la notion d'absolu divin qu'au regard des
thories ci-dessus rsumes, dans la mesure
plus ou moins exacte o elle peut en paratre
le couronnement.
Dieu est l'tre absolu, en soi et par soi ; ne
dpendant d'aucun autre et connaissant toute
chose en lui-mme et rien d'ailleurs qu'en
lui-mme. Vrit absolue, Pense absolue
aussi, et comme tel impliquant la parole, le
Verbe, ide unique que Dieu a de lui-mme.
Enfin, dans la mesure o il connat la Parole
et o la Parole connat, compntration totale, relation absolue, Amour absolu. Connais-

sant toute chose en lui-mme, il a de toute


chose une ide singulire. C'est le principe
de la Cration. Or, volont absolue, Dieu
fait accder l'tre les objets singuliers
d'une manire absolue, c'est--dire de rien,
et d'une faon libre, car leur existence
n'ajoute rien sa perfection. Volont ne voulant absolument que le Bien, il est leur Providence. La cration n'est parfaitement ellemme que dans sa connaissance de l'Absolu
divin. Mais elle n'atteint pas directement
cette connaissance par intuition, mais dans
les conditions spatio-temporelles de son existence. Elle atteint l'absolu d'abord partir
d'elle-mme, comme tre et Crateur, surnaturellement ensuite par la rvlation que
l'Absolu donne de lui-mme comme Amour
et Vie. Ainsi est permise la relation avec lui,
non sur un mode purement intellectuel, mais
plus profondment dans une relation de personne personne rendue possible par l'introduction dans le temps du Verbe, absolu humain parce que absolu divin. Avant
qu'Abraham ft, je suis. (Jn., 8, 58.)
M. B.
ABSOLUTION

On donne ce nom l'acte du prtre, dans le


sacrement de pnitence, par lequel il exerce
le pouvoir du Christ, confi par lui ses
aptres dans l'glise et pour elle, de remettre
les pchs : Ceux qui vous remettrez les
pchs, ils leur seront remis... (Jn., 20, 23 ;
cf. Mt16, 19 et 18, 18.) Dans la liturgie
latine aujourd'hui, cela se fait par la formule
indicative: Ego te absolvo; mais l'glise a
admis aussi bien dans le pass, et admet encore dans les rites orientaux, la validit de
formules simplement dprcatives, comme:
Deus te absolvat. Contre les protestants,
l'glise a dfini au Concile de Trente qu'il
ne s'agit pas l d'une simple dclaration, qui
n'aurait rien qui la distingue de la prdication
gnrale du pardon, mais bien d'un acte judiciaire (Sess. XIV, c. 6 et can. 9; D.B. 902
et 919). Entendons par l que l'absolution
du prtre ne fait pas qu'annoncer le pardon,
mais qu'elle le donne effectivement dans le
sacrement, ceux bien entendu qui remplissent pour cela les conditions requises par ailleurs (voir les mots attrition, contrition et pnitence). Voir saint Thomas, In IVSent., lib.

ABSTINENCE

16

IV, dist. 17-19; Sum. Theol., III , q. 84-90.


A partir du XV sicle, on s'est pos la question de savoir si l'absolution pouvait jamais
tre donne sous condition. On l'admet en
gnral, pourvu que la condition n'ait pas
comme effet de supprimer pratiquement le
sacrement, comme ce serait le cas pour une
condition portant sur le futur. La condition
peut d'autre part rester tacite. Cependant,
son introduction n'est licite que si, d'une
part, le bien spirituel du pnitent risque
d'tre gravement compromis par le refus
d'absolution, tandis que, d'autre part, l'absolution sans rserve exposerait un danger
de profanation du sacrement.
On donne le nom d'absolution gnrale
divers rites qu'il faut bien distinguer. Le premier est la bndiction apostolique in articulo
mortis (voir ce mot). Le second est l'absolution gnrale donne aux membres de certains ordres (ou tiers-ordres) religieux 'certains jours. Ce n'est plus, elle aussi, qu'une
manire de communiquer au nom du souverain Pontife une indulgence plnire (voir ce
mot). Dans sa forme, elle se rattache une
pratique plus tendue qui a subsist longtemps le jeudi saint dans les cathdrales et
dans d'autres glises et qui tait une survivance de l'absolution publique autrefois donne aux pnitents la fin du carme (voir
au mot pnitence). Cette survivance pouvait
tre considre comme un sacramental excitant la contrition.
a

le clibat ecclsiastique, le jene, eucharistique ou non, est une forme d'abstinence, au


sens le plus large de l'expression. Dans un
sens plus restreint, on entend le mot aujourd'hui, en Occident, de l'abstention de toute
nourriture carne prescrite jusqu'au dernier
Concile tous les vendredis, ainsi qu' d'autres
jours. En Orient, comme autrefois en Occident, l'abstinence, en carme en particulier,
peut s'tendre d'autres aliments, comme
les ufs ou le fromage. Ces prescriptions ont
pour but d'exercer les fidles au renoncement ncessaire toute vie chrtienne srieuse. Les prescriptions canoniques s'imposent
en conscience comme un minimum, dans un
domaine o chacun doit avoir cur de faire
gnreusement tout ce qui peut tre dsirable pour son progrs spirituel. Inversement,
des circonstances diverses peuvent autoriser
une dispense de l'obligation canonique dfinie (comme l'ge, des difficults de sant ou
autres). Mais rien ne dispense aucun chrtien
de l'effort gnral d'abstinence qui est la
condition sine qua non de toute lutte efficace
contre les tendances gostes et sensuelles de
notre nature dchue. Nanmoins, la dfinition mme que nous avons donne de l'abstinence chrtienne interdit d'y voir aucune
condamnation de ce dont on se prive, temporairement ou en permanence. Il s'agit toujours d'viter que l'usage d'un bien particulier ne risque de nous priver d'un bien
suprieur. Voir saint Thomas, Sum. Theol.,
II II , q. 146 et suiv.
a

ae

ABSTINENCE

Abstention dans l'usage de certains biens,


laquelle peut tre l'objet d'un simple conseil
ou d'une loi positive, en vue d'un bien spirituel. Se dit notamment de l'abstention de
certains aliments ou des rapports sexuels. La
loi mosaque comportait de nombreuses prescriptions de ce genre. Par exemple elle interdisait la manducation de la chair des animaux
dits impurs, du pain lev au temps de la
Pque, ou celle du sang, et donc de tout
animal touff. Cette dernire prescription
fut conserve quelque temps par les chrtiens
eux-mmes (Act., 15,20 et 29). Tout comme,
d'autre part, l'ancienne alliance prescrivait
dans certains cas l'abstention de rapports
sexuels, les canons ont prescrit cette abstinence avant la communion. Aussi bien que

ACCEPTION DE PERSONNES

Cette expression s'applique lorsqu'au lieu de


considrer le mrite de quelqu'un on s'en
tient pour le juger et lui faire droit quelque
apparence (la persona, au sens latin de masque ou de rle d'un acteur). D'o la prescription du Deutronome : Tu ne feras pas acception de personne... (16, 19; cf. 1, 17),
avec l'affirmation : Dieu ne fait pas acception de personne, reprise par saint Paul
(Rom., 2, 11) et saint Jacques (10, 34) II
Chr., 19, 7.
ACCIDENT

On appelle accident toute notion qui peut

ACTE

17

convenir ou non un tre, par opposition


ce qui tient son essence. C'est ainsi que la
science, qui peut appartenir ou non aux hommes, sera dite un accident pour la nature
humaine. C'est l l'accident logique. L'accident physique est semblablement, dans un
tre rel donn, une ralit concrte distincte
de la substance mme de celui-ci. C'est ainsi
que, dans l'explication thologique de la
transsubstantiation, on distinguera les accidents physiques du pain : blancheur, got caractristique, etc., lesquels subsistent inchangs aprs la conscration, de sa substance,
laquelle a t remplace mystrieusement
par celle du corps du Christ. De mme on
dira que la grce sanctifiante est une qualit
accidentelle insre dans la nature humaine
par l'action surnaturelle de Dieu. Il faut
noter qu'il est propre l'accident, par opposition la substance, d'exister non en luimme mais en celle-ci. D'o le problme
souvent pos : comment les accidents eucharistiques subsistent-ils, leur substance ayant
disparu? Saint Thomas se borne rpondre
que le premier de tous les accidents d'un
corps tant la quantit tendue, tous les autres accidents du pain demeurent suspendus
celui-l, qui joue dsormais par rapport
eux le rle qui devrait tre celui de la substance (Sum. Theol., III , q. 77, a. 5).
a

ACOLYTE

Ministre dans les ordres mineurs charg spcialement de porter les lumires et de prsenter le vin et l'eau l'offertoire dans la clbration eucharistique. Anciennement, les
acolytes avaient galement la charge de porter l'eucharistie, soit les sancta rservs des
messes prcdentes et qui seraient mls au
calice pour marquer la continuit de toutes
les clbrations eucharistiques en un mme
lieu, soit 1 efermentum qui unirait de la mme
manire la clbration principale (piscopale) la clbration des prtres du second
rang, soit tout simplement les saintes espces
destines la communion des fidles en dehors de la messe. Un reste de cette ancienne
fonction a subsist dans certains rits locaux,
notamment Bayeux, o le grand acolyte
tenait la patne (qui autrefois contenait les
sancta) au cours de la messe solennelle

(comme le faisait habituellement le sous-diacre au rite romain).


ACTE

D'aprs la thologie thomiste, suivant en cela


la philosophie aristotlicienne, l'acte s'oppose la puissance d'abord dans le mouvement
d'un tre oppos son tat antrieur, puis,
plus gnralement, dans toute ralisation de
ce qu'il est oppose ses possibilits latentes.
A cet gard, le fait, pour une substance donne, d'tre simplement ce qu'elle est sera
considr comme son acte premier, son opration, aprs cela, n'tant qu'acte second.
Dieu seul, d'autre part, est acte pur, car seul
il n'a rien en lui qui soit en puissance : il est,
sous tous les rapports, perptuellement en
acte, son existence ne se distingue pas de son
essence. Les anges, au contraire, d'aprs
saint Thomas, mme s'ils sont de purs esprits, ont une existence distincte de leur essence, une opration distincte de leur puissance oprative. A ce double titre, ils ne sont
pas actes purs. A plus forte raison en est-il
ainsi d'tres composs de matire et d'esprit,
comme le sont les hommes. A l'extrmit de
l'chelle des tres, la matire premire sera
considre comme pure puissance. Voir saint
Thomas, In Metaph., 1. IX; In IV Sent., 1.
I, dist. XIX, q. 2, a. 1.
En thologie morale, d'autre part, on appelle
acte humain l'acte dont l'homme est le matre, par sa raison et sa volont, et qu'on
oppose ainsi aux actes de l'homme qui ne
procdent pas de sa volont dlibre (Sum.
Theol., l II , q. 1, a. 1 et 3). L'acte immdiatement mis par la volont, c'est--dire le
choix de la fin ou des moyens, est ce qu'on
nomme acte licite. Au contraire Y acte impr
est un acte d'une puissance infrieure soumis
la puissance suprieure. C'est un acte licite d'aimer Dieu, un acte impr de mditer
ses mystres ou de faire l'aumne par amour
pour lui. L'acte impr peut donc tre luimme aussi bien un acte intrieur qu'un acte
extrieur. Voir Sum. Theol., I II , q. 9, a.
3; cf. In IV Sent., 1. III, dist. XXVII, q. 2
et 3.
a

ae

ae

ADAM
ADAM

Dans les premiers chapitres de la Gense,


Adam apparat non seulement comme le premier individu de l'espce humaine, mais
comme l'homme primitif en qui l'humanit
naissante, faute d'avoir donn sa foi la parole divine qui la sollicitait, s'est laisse entraner dans la dsobissance des puissances
spirituelles rvoltes contre le crateur. Sa
chute, o il a engag toute la race, y apparat
comme le fait d'un consentement donn par
l'humanit aux sductions immdiates d'une
sensualit goste, touffant l'appel adress
par Dieu sa foi.
Tel est le fait, historique bien que profondment mystrieux dans ses circonstances
concrtes comme dans toute sa porte ultrieure, que la foi catholique nous oblige
reconnatre sous l'enveloppe image du rcit.
Cette affirmation, bien comprise, ne peut entrer en conflit avec la connaissance scientifique, encore trs environne d'obscurit, des
conditions matrielles dans lesquelles est apparue l'humanit sur la terre. Le rcit biblique affirmant explicitement que l'homme a
t tir de la terre, tout en ayant une me
qui l'apparente directement Dieu, il ne parat pas qu'il s'oppose la possibilit d'une
formation volutive du corps humain partir
de l'animalit, pourvu qu'on ne veuille nier
par l ni la Providence divine qui aurait prsid cette volution, ni l'intervention spciale
de Dieu dans la cration de chaque me humaine. Plus dlicat est le problme que pose
l'hypothse avance par certains savants modernes et connue sous le nom de polygnisme. Si par l on voulait entendre que l'on
serait pass de l'animalit l'humanit diffrentes reprises, en diffrents endroits du
globe, l'affirmation biblique de l'unit de la
race humaine dans tout son destin risquerait
au moins d'tre mise en pril. C'est de ce
point de vue que diffrents documents pontificaux ont mis en garde les penseurs chrtiens
contre une acceptation trop facile de cette
supposition, que rien dans les faits connus
ne semble d'autre part imposer pour
l'instant.
Quant la description que la thologie s'est
efforce de faire, de longue date, de l'tat
de l'homme avant la chute, il a toujours t
reconnu qu'elle comportait une large part de
conjecture. Elle reprsente, plutt qu'une

18

peinture acheve des conditions de vie de


l'homme primitif, un essai pour cerner les
possibilits qui auraient t ouvertes son
dveloppement s'il avait t fidle d'emble
la grce qui lui tait offerte et qu'il a perdue
par le fait de son infidlit originelle. Tout
ce qui a t dfini par l'Eglise ce sujet est
qu'Adam, par son pch, a t dchu de
l'tat de saintet et de justice dans lequel il
avait t cr, de sorte qu'il a perdu, pour
nous comme pour lui, l'une et l'autre et s'est
trouv ainsi diminu dans son me et dans
son corps (Concile de Trente, Sess. V, can.
I et 2; D.B. 788 et 789). Voir Sum. Theol.,
I , q. 90 102. Saint Paul, d'autre part, a
dress entre Adam et le Christ un parallle
d'une profonde porte thologique. Dans
l'ptre aux Romains, tout d'abord, il montre
comment, de mme que par un seul homme
le pch est entr dans le monde, et, la
suite du pch, la mort, ainsi, par l'obissance d'un seul, nous avons recouvr la justice
et la vie (5, 12 la fin). Dans la premire
ptre aux Corinthiens, il pousse le parallle
plus loin et, n'oubliant pas qu'Adam signifie
homme en hbreu, il appelle le Christ ressuscit le second homme, homme cleste par opposition au terrestre, fait de la
poussire de la terre, tandis que le dernier
Adam, dit-il, a t fait esprit vivifiant.
Et comme nous avons port l'image de
l'homme terrestre, nous sommes appels
porter maintenant celle du cleste (15, 45
ss.).
Ce paralllisme semble sous-jacent d'autres
textes pauliniens, spcialement l'hymne de
Phil., 2, o la dclaration que Jsus n'a pas
cherch ravir comme une proie l'galit
avec Dieu ne semble pouvoir s'expliquer
sinon par une opposition avec ce qu'Adam,
tent par le dmon, avait entrepris (cf. Gen.,
3, 4). Inversement, ce que son obissance
humilie obtiendra, c'est prcisment l'exaltation oppose la dchance qu'a value au
premier homme sa convoitise orgueilleuse.
II est probable que le mme paralllisme est
au moins l'arrire-plan des autres oppositions pauliniennes entre le vieil homme qu'il
nous faut dpouiller et l'homme nouveau que
nous avons revtir (Col., 3, 9 et ph., 4,
22; cf. Rom., 6, 6) ou entre l'homme extrieur qui se dtruit et l'homme intrieur qui
se renouvelle (II Cor., 4, 16; ph., 3, 16;
cf. Rom., 7, 22).
a