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LABB AUGUSTIN BARRUEL

Mmoires pour servir lhistoire du Jacobinisme

ABREGE PAR E. PERRENET

AVERTISSEMENT
Pendant la seconde moiti du sicle qui vient de scouler, on sest fort peu
proccup de la franc maonnerie. Soit quelle ait rellement vcu dans un demi
sommeil, soit quelle ait eu lhabilet dendormir la vigilance de ses adversaires, il
est certain que bien peu de personnes, mme de celles qui se piquaient de
perspicacit, voyaient en elle autre chose que des runions de badauds qui se
retiraient dans des lieux sombres pour y chercher laurole du mystre et se
donner le plaisir enfantin de prononcer des paroles et de faire des gestes que le
vulgaire ne pouvait pas comprendre. Ce fut seulement lorsque Jean Mac organisa
sa ligue de lenseignement (1866), que lon commena prouver une certaine
inquitude, et ce sentiment saccentua lorsque lon vit dans toute la France les
conseils gnraux, sous lempire vident dun mot dordre, mettre des vux pour
lobligation et la neutralit de linstruction primaire. On put encore sendormir
pendant quelques annes mais tout coup des lois successives promulgues contre
la libert scolaire, contre les vocations religieuses, contre la puissance paternelle
rvlrent avec tant dclat lintention bien arrte de dchristianiser la France que
les yeux les plus obstinment ferms furent bien forcs de souvrir.
Malheureusement, il tait dj trop tard; la place avait t envahie par surprise; tous
les postes do pouvait maner une action quelconque taient occups par des
francs maons et le peuple dut subir la plus habile et bientt la plus impitoyable
tyrannie.
Lexcs du mal eut cependant son bon ct; celui de provoquer une nergique
rsistance et nombre de gens, jusque l indiffrents, se sentirent pour la premire
fois atteints dans ce quils avaient de plus cher et commencrent se demander
comment ils pourraient se dgager et dgager la France de la pieuvre qui, par ses
mille tentacules, paralysait ses aspirations les plus lgitimes et les plus essentielles.
Pour cela, la premire chose faire tait de bien connatre son ennemie, de savoir
ce quelle tait, o elle tait et ce quelle voulait, et rien ntait plus utile pour
atteindre ce but que de rechercher quelles taient ses origines, quel avait t son
rle autrefois et, par le rapprochement du pass et du prsent, de voir quoi elle
tendait dans lavenir.
Pour cette tude, une des histoires les plus prcieuse est sans contredit celle de
labb Barruel. Son livre auquel il a donn le titre un peu trop long de Mmoires
pour servir lHistoire du Jacobinisme, est luvre dun homme instruit et
clairvoyant qui a connu personnellement les gens dont il parle, qui a t ml aux
vnements quil raconte, qui en a t lui mme la victime et qui peut dire avec
autorit : voil ce que jai vu, voil ce que jai entendu, voil ce que mont rapport
des personnes dans lesquelles je puis avoir une absolue confiance.

Engag dans sa jeunesse dans lordre des Jsuites, il avait d quitter la France au
moment des dits de dissolution. Il avait habit lAutriche, et l, il avait acquis
lintelligence complte de la langue allemande. Dautre part, il s y tait trouv en
relations avec un grand nombre des personnages appels quelques annes plus tard
jouer un rle dans les vnements qui ont marqu la fin du XVIII sicle.
Au commencement de la Rvolution, il tait rentr Paris et jusqu la fin de 1792
il avait, avec un courage hroque, rdig le Journal ecclsiastique dans lequel il
navait cess de combattre nergiquement les ennemis du Christianisme. Echapp
aux massacres de Septembre, il stait rfugi en Angleterre ou il avait reu de
Burke laccueil le plus bienveillant et cest sur cette terre hospitalire pour laquelle
il conut une reconnaissance attendrie et dont il ne parle jamais quavec admiration,
quil crivit, de 1793 1798, son Histoire du Jacobinisme.
Il tait certainement bien plac pour tre document sur les faits quil relatait. Outre
ceux dont il avait t lui mme tmoin, beaucoup avaient pu lui tre rapports par
ses compagnons dexil : il tait tout indiqu pour recevoir des confidences et on ne
saurait stonner que des gens qui, les annes prcdentes, staient laiss sduire
par les dangereux mystres de la Franc maonnerie, se soient ressaisis en voyant
quelles atrocits ces mystres avaient abouti et se soient crus dlis des serments
quon leur avait fait prter alors quils nen comprenaient pas la porte.
Le livre de labb Barruel est donc intressant au plus haut degr et il serait
souhaiter quil ft entre les mains de tous ceux qui dsirent sincrement sinstruire.
Malheureusement, il a plusieurs dfauts.
Le premier et le plus grave, cest quil est excessivement rare. Bien quau moment
de son apparition il ait joui dune grande vogue et quil ait eu plusieurs ditions en
quelques annes, il ny a pas lieu dtre surpris quil soit aujourdhui presque
introuvable. Publi en Angleterre, au plus fort de la tourmente rvolutionnaire, il
na pu tre recherch que par des migrs et par les trangers qui sintressaient aux
vnements de la rvolution, mais sa nature mme ne lui permettait pas de se
rpandre en France. Quand les migrs ont pu rentrer dans leur patrie, la rvolution
leur paraissait termine, les Jacobins taient rentrs dans lombre et ils nont pas d
sembarrasser dun livre qui navait plus pour eux quun intrt historique.
Un second dfaut de louvrage de labb Barruel est dtre trs mal imprim. Cela
est vrai au moins de ldition que nous avons entre les mains (Ausbourg 1799):
mauvais papier, mauvaise typographie, tout se runit pour fatiguer les yeux et
lattention et finit par rebuter le lecteur.
Enfin, son dernier dfaut est dtre trop long.

Dabord il se compose de cinq volumes, assez minces la vrit, mais cest dj un


premier embarras. Ensuite, son procd de style comporte dincessantes rptitions
de mots et dides dort on ne tarde pas se lasser. Les mmes mots reviennent
indfiniment; les phrases qui se retrouvent, souvent identiques, de chapitres en
chapitres, abondent en synonymes inutiles; enfin, lexagration des termes qui tait
la mode en France au moment de la Rvolution dconcerte souvent le lecteur
moderne.
Tous ces inconvnients qui ne sont que des questions de forme et qui ne touchent
en rien lintrt historique et philosophique de louvrage nous ont fait penser que
si on arrivait en condenser la substance dans les dimensions dun petit volume, on
rendrait sa lecture plus facile, plus attrayante et, par consquent, plus fructueuse. En
mme temps, rduit cette modeste dimension, il se rpandrait plus aisment dans
les bibliothques particulires et se trouverait tous les points de vue la porte
dun public beaucoup plus nombreux.
Dans lAbrg que nous en donnons, nous nous sommes fait une loi de ne rien
changer aux phrases de lauteur, mais seulement de les simplifier en les
dbarrassant de tout ce quon pouvait monder sans altrer la pense. Nous nous
sommes efforc de conserver tout ce qui pouvait avoir un intrt srieux soit au
point de vue de la Rvolution Franaise, soit mme au point de vue du rle des
Francs Maons dans le reste de lEurope et nous croyons quaprs avoir lu notre
petit volume, le lecteur en aura une ide aussi nette que sil avait lu louvrage
complet. Il faudra, toutefois, quil veuille bien, de temps en temps, croire labb
Barruel sur parole et quil se contente de son affirmation, les preuves sur lesquelles
il sappuie nauraient pu le plus souvent, tre rapportes sans allonger
considrablement louvrage et, par consquent, sans faire perdre cet abrg une de
ses qualits essentielles. Il faut donc que le lecteur se tienne pour bien persuad que
Barruel tait document dune manire trs prcise soit par des crits intercepts,
soit par des confidences absolument sures et que ses mmoires ne sont pas une
uvre dimagination.
Une chose qui frappe en lisant le livre de Barruel, cest que, sur une foule de points,
on le croirait crit pour lheure prsente. En substituant le nom actuel de Franc
maon celui de Jacobin qui avait t cr par les circonstances et qui est
synonyme dans son esprit, on voit que la marche de la secte est aujourdhui la
mme quil y a cent et quelques annes.
Cette marche est moins rapide et il nest pas difficile den dcouvrir le motif.
Dabord, les esprits schauffent plus difficilement, ils ont subi une sorte de
dpression gnrale et les ides philosophiques nenthousiasment plus personne.
Les ides antireligieuses, quoique restes les mmes et tant peut tre plus

rpandues quautrefois, se rapprochent bien plus de lindiffrence que de lhrsie


dogmatique et les avantages matriels quoffrent les loges y attirent certainement
plus de clientle que les thories gnostiques ou cabalistiques. Dautre part, dans la
fureur qui les avait saisis, les francs maons staient dcims eux mmes et les
plus ardents, presque toute la premire phalange, avaient succomb sous les coups
de la guillotine. Domestiqus sous lEmpire, pourchasss pendant la restauration,
ils navaient commenc que sous Louis Philippe runir leurs membres disperss.
Il nest donc pas tonnant quil leur ait fallu un demi sicle pour se sentir la force
de reprendre leurs anciens projets, Mais, partir de ce moment, ils ont march au
but sans interruption, lentement et srement. Les vnements actuels, les lois votes
ou en prparation montrent que ce but est toujours celui de Weishaupt. Comme lui,
ils prtendent latteindre en plusieurs tapes qui dailleurs nont pas de points de
dmarcation bien arrts. La premire tape qui avait pour objectif de dcatholiciser
la France en sappuyant sur le libralisme et sur le protestantisme ou, au moins, en
y disposant les esprits, a t luvre de la fin du sicle dernier. Il faut reconnatre
quils y ont russi autant que cela dpendait deux. Ils tentent aujourdhui, au
moyen de linstruction primaire savamment dirige, de franchir une autre priode
dans laquelle ils sefforcent de dchristianiser compltement le pays en substituant
un libralisme plus ou moins religieux le disme, ou lathisme, ou le scepticisme,
ou, au pis aller, une indiffrence absolue en fait de religion quils qualifient
darligiosit.
On retrouve les mmes tapes au point de vue social : Premire tape, tablissement
de la Rpublique; deuxime tape, suppression de lindpendance de la
magistrature, affaiblissement des tudes juridiques, de lautorit, de la famille, de la
discipline militaire. Cest celle l que nous en sommes actuellement et nous
marchons pas de gant vers la troisime priode : anantissement complet de la
famille par la suppression du mariage, suppression de lautorit paternelle ou mme
maternelle par la main mise de ltat sur lenfant, suppression de larme par la
cration de gardes civiques et enfin suppression de la proprit, dabord par les
monopoles dtat et le collectivisme et au besoin par la spoliation brutale.
Sur vingt mille francs maons il ny en a peut tre pas un qui ne regarderait ce
tableau comme de pure fantaisie et nous sommes convaincus quils seraient de
bonne foi, mais cest l ce qui constitue le danger le plus pressant et le plus grave;
cest que, quoi quils en pensent, faute de voir clair, faute de savoir rsister la
direction occulte qui leur est donne sans quils la sentent, tous marchent tout de
mme au but dune manire dautant plus irrsistible quils le font sans le savoir et
sans sen apercevoir, comme les troupeaux, comme les foules qui vont devant elles
sans se douter quelles courent au prcipice.

Cest ces francs maons inconscients que le livre de Barruel serait le plus utile. Il
est bien fait pour leur ouvrir les yeux. Il montre admirablement comment il a germ
dans lesprit de Weishaupt, monstre de perversit, mais organisateur incomparable,
lide de sinsinuer dans les loges de tout rite, fondes par les mcontentements
locaux et jusque l peu prs isoles, indpendantes les unes des autres et sans but
bien dfini et de les runir; sous la direction dun aropage dont il tait lme, et
comment, avec deux ou trois autres complices de la mme espce, il est parvenu
raliser cette concentration.
Si trange, si incroyable que cela paraisse, son but qui est formellement nonc
dans ses crits et dans les instructions qui taient donnes aux Hauts Grades de
lOrdre, tait de ramener lhumanit ltat patriarcal, pour ne pas dire sauvage,
dans lequel, selon lui, elle avait pris naissance et grce auquel lhomme tant
affranchi de toute religion, de tout gouvernement, nayant ni proprit, ni industrie,
jouissait de la libert la plus absolue selon la formule moderne : ni Dieu, ni matre,
ou selon cette autre non moins absurde: la terre personne, les fruits tout le
monde.
Barruel montre encore que la rvolution tait une premire tentative faite pour
appliquer ces principes. La France ayant paru un terrain mieux prpar pour cette
exprience que les autres tats de lEurope et dailleurs les chefs du mouvement qui
taient tous Allemands aimant probablement mieux en essayer les consquences
chez leurs voisins que dans leur pays. Au moment o il crivait, on nen tait
encore quau Directoire, cependant il lui semblait que la crise tait enraye et plus
tard il a pu la croire entirement termine, mais les vnements qui se sont passe
depuis, les discours prononcs dans les convents, les lois votes ou prpares,
semblent prouver que, bien que formules dune manire moins brutale, les mmes
tendances persistent toujours et gagnent chaque anne du terrain, Il nest donc que
temps daviser et on ne saurait avoir trop de reconnaissance pour les hommes de
cur, les Prache, les Copin Albancelli et les autres qui se sont rsolument mis
luvre pour vaincre lapathie de leurs concitoyens, les forcer ouvrir les yeux et
barrer le chemin au flau qui menace de les engloutir.
Nous voudrions esprer quen rendant plus abordable luvre de labb Barruel,
nous aurons pu servir, dans nos humbles moyens, la cause quils dfendent avec
tant de dvouement et de talent.

PREMIRE PARTIE
Conspiration des Sophistes de limpit
HISTOIRE DU JACOBINISME

Discours Prliminaire
Sous le nom de Jacobins, une secte a paru dans les premiers jours de la Rvolution
franaise, enseignant que les hommes sont tous gaux et libres : Au nom de cette
galit, foulant aux pieds les autels et les trnes, au nom de cette libert, appelant
tous les peuples aux dsastres de la rbellion et aux horreurs de lanarchie.
(On ne peut pas se dissimuler que le style de labb Barruel soit dur et souvent
trange pour nous; que bien des mots, pour lesquels il semble avoir une prdilection
particulire, non seulement aient vieilli, mais soient pris dans un sens auquel nous
ne sommes plus accoutums : sophistes de limpit, sophistes de la rbellion, vu
pour intention, projets; craser pour dtruire; moyens pour procds; ressources;
exalter pour vanter; appareil pour apparence. Que le lecteur veuille bien ne pas
sarrter cette premire impression : ctait le style du temps; on le retrouve avec
les mmes expressions et les mmes tournures dans tous les crits rvolutionnaires;
on sy habitue, et, au bout de quelques pages, on ny fait plus attention.
Le fond de louvrage, les lumires quil jette non seulement sur le pass, mais
encore et surtout sur la marche de la secte lpoque actuelle, les enseignements
quon en peut tirer, sont assez importants pour faire passer sur cette petite
imperfection qui est toute de forme.)
Ds les premiers instants de son apparition, cette secte sest trouve forte de trois
cent mille adeptes et soutenue de deux millions de bras quelle faisait mouvoir dans
toute la France, arms de torches, de piques, de haches et de toutes les foudres de la
Rvolution.
Cest sous ses auspices, cest par son impulsion que se sont commises toutes ces
atrocits qui ont inond le pays du sang de ses pontifes, de ses nobles, de ses
citoyens de tous ges et de tout sexe. Cest par ces mmes hommes que Louis XVI,
la Reine et la princesse Elisabeth, abreuvs doutrages et dignominies dans une
longue captivit, ont t solennellement assassins sur lchafaud et tous les
souverains du monde menacs du mme sort. Cest par eux que la Rvolution
franaise est devenue le flau de lEurope, la terreur de toutes les nations.

Quest ce donc que ces hommes? Quelle est cette secte dvorante? Do lui
viennent la fois cet essaim dadeptes et cette rage contre toutes les institutions de
leurs anctres ? Quels furent leurs matres ? Quels sont leurs projets ultrieurs?
Cette Rvolution termine, cesseront ils de tourmenter la terre, dassassiner les rois
et de fanatiser les peuples?
Ces questions sont loin dtre indiffrentes pour les nations et pour ceux qui les
gouvernent. Jai cru pouvoir les rsoudre en tudiant dans les annales mme de la
secte ses projets, ses complots et ses moyens daction. Cest les dvoiler que je
consacre ces mmoires.
Ce quil importe de bien dmontrer, cest que, dans cette rvolution franaise, tout,
jusqu ses forfaits les plus pouvantables, a t prvu, combin, rsolu, prpar
avec la plus profonde sclratesse par des hommes qui avaient seuls le fil des
conspirations longtemps ourdies dans les socits secrtes. En dvoilant lobjet et
ltendue de ces complots, jaurai dissiper une erreur plus dangereuse encore; il
est des hommes qui ne font pas difficult de convenir que cette Rvolution a t
mdite, mais ils ajoutent que, dans lintention de ses premiers auteurs, elle ne
devait tendre quau bonheur et la rgnration des empires, que les grands
malheurs sont venus des obstacles quils ont rencontrs, mais que les temptes ne
sont pas ternelles et quavec le calme, il nen survivra que les principes.
Cette erreur est surtout celle que les coryphes des Jacobins sefforcent le plus
daccrditer, mais je montrerai que la Rvolution a t ce quelle devait tre dans
lesprit de la secte, que tous ses forfaits ne sont quune suite ncessaire de ses
principes, et que, bien loin de prparer dans le lointain un avenir heureux, elle nest
quun premier essai qui doit stendre lunivers entier.
Le rsultat de mes recherches et de toutes les preuves que jai puises surtout dans
les archives des Jacobins et de leurs premiers matres a t que leur secte et leurs
conspirations ne sont elles mmes que lensemble, la coalition dune triple secte,
dune triple conspiration dans lesquelles se tramrent longtemps avant la
Rvolution et se trament encore la ruine de lautel, celle du trne et enfin celle de
toute socit civile.
1 Bien des annes avant la Rvolution, des hommes qui se firent appeler
philosophes, conspirrent contre le Dieu de lEvangile, contre tout christianisme,
sans distinction du protestant ou du catholique, de langlican ou du presbytrien.
Cette conspiration avait pour objet essentiel de dtruire tous les autels de Jsus
Christ, elle fut celle des sophistes de lincrdulit et de limpit,

2 A cette cole des sophistes impies, se formrent bientt les sophistes de la


rbellion et ceux ci, ajoutant la conspiration de limpit contre les autels du
Christ la conspiration contre tous les trnes des rois, se runirent lantique secte
de la Franc maonnerie qui depuis longtemps se jouait de lhonntet mme de ses
adeptes en rservant aux Elus des Elus le secret de sa profonde haine contre la
religion du Christ et contre les monarques.
3 Des sophistes de limpit et de la rbellion naquirent les sophistes de limpit
et de lanarchie, et ceux ci conspirrent non plus seulement contre le christianisme,
mais contre toute religion quelconque; non plus seulement contre les rois, mais
contre tout gouvernement, contre toute socit civile, contre toute espce de
proprit.
Cette troisime secte, sous le nom dillumins, sunit aux deux premires et cette
coalition forma le Club des Jacobins.
Lobjet de ces mmoires sera de dvoiler sparment chacune de ces conspirations,
leurs auteurs, leurs moyens, leurs progrs, leurs adeptes et leurs coalitions.
Je sais quil faut des preuves quand on dnonce des complots de cette nature et de
cette importance, je les ai extraites plus spcialement des confidences et des
archives mme des conjurs. Assur de ces preuves, je ne crains pas de dire aux
peuples : A quelque religion, quelque gouvernement, quelque rang de la
socit que vous apparteniez, si le Jacobinisme lemporte, si les projets de la secte
saccomplissent, cen est fait de votre religion, de votre gouvernement, de vos lois
et de vos proprits. Vous avez cru la rvolution termine en France, et la
Rvolution en France nest quun premier essai des Jacobins dont les vux, les
conspirations stendent sur lAngleterre, lAllemagne, lItalie, sur toutes les
nations comme sur la nation franaise. Quon ne se hte pas de crier au fanatisme,
je nen veux ni dans moi, ni dans mes lecteurs; je veux quon juge de mes preuves
avec tout le sang froid quil ma fallu pour les recueillir; je suivrai, pour dvoiler les
conspirations que je dnonce, le mme ordre que la secte a suivi pour les tramer et
je commencerai par celle quelle a forme dabord et quelle poursuit encore contre
toute la religion de lvangile et que jappelle Conspiration antichrtienne.

CHAPITRE PREMIER
Des principaux auteurs de la Conspiration
Vers le milieu du sicle o nous vivons (XVIII sicle), trois hommes se
rencontrrent, tous trois pntrs dune profonde haine contre le christianisme.

Voltaire, dAlembert et Frdric II, roi de Prusse. Voltaire hassait la religion parce
quil jalousait son auteur et tous ceux dont elle a fait la gloire; dAlembert, parce
que son cur froid ne pouvait rien aimer; Frdric, parce quil ne lavait jamais
connue que par ses ennemis.
A ces trois hommes, il faut ajouter Diderot; celui ci hassait la religion parce quil
tait fou de la nature et quil aimait mieux se forger lui mme des mystres que de
soumettre sa foi au Dieu de lEvangile.
Un grand nombre dadeptes furent dans la suite entrans dans cette conspiration,
mais ce ne furent que des agents secondaires; Voltaire en fut le chef, dAlembert
lagent le plus rus, Frdric le protecteur et Diderot lenfant perdu.
Le premier, Marie Franois Arouet, tait n le 20 fvrier 1694; fils dun notaire au
Chtelet, il prit le nom de Voltaire qui lui parut plus sonore et mieux fait pour
soutenir la rputation laquelle il visait. Nul homme navait encore paru avec tant
de talent; malheureusement, il trouva dans son cur toutes les passions qui rendent
les talents nuisibles. Il tait encore tudiant en rhtorique au collge Louis le Grand
que son professeur le P. Le Jay pouvait lui dire : Malheureux, tu seras le porte
tendard de limpit (Vie de Voltaire, dit de Kell.). Jamais oracle ne saccomplit
plus littralement.
Aprs avoir dbut par des crits satyriques qui dplurent au gouvernement, il passa
en Angleterre, se nourrit des ides de Bolingbrocke, Collins, Hobbes, Payne et
autres crivains dont limpit prenait le nom de philosophie et y conut, daprs
Condorcet, le projet de renverser la religion (Vie de Voltaire, dit. de Kell.). Il sen
cachait si peu que M. Hrault, lieutenant de police, lui ayant dit, quelque temps
aprs son retour Paris : Vous aurez beau faire, vous ne dtruirez pas la religion
chrtienne , il nhsita pas rpondre Cest ce que nous verrons !
Ce rsultat lui paraissait si glorieux quil et voulu ne le partager avec personne :
Je suis las, disait il, de leur entendre rpter que douze hommes ont suffi pour
tablir le Christianisme, et jai envie de leur prouver quil nen faut quun pour le
dtruire.
Voltaire crut cependant devoir se donner des cooprateurs. Parmi ses admirateurs et
ses disciples, il distingua dAlembert. Celui ci, n de Mme de Tencin, religieuse
apostate, et dun pre inconnu, abandonn sur les marches dun oratoire qui lui
avait valu dans son enfance le nom de Jean le Rond, avait t lev par la charit de
lEglise quil ne tarda pas punir des soins quelle lui avait donns. Son caractre
tait bien diffrent de celui de son matre.

Voltaire tait bruyant, colre et imptueux; dAlembert rserv, froid et astucieux.


Voltaire aimait lclat, dAlembert se cachait pour tre seulement aperu. Voltaire
aurait mieux aim, comme il le dit lui mme, faire la religion une guerre ouverte
et mourir sur un tas de bigots immols ses pieds. (Lett. Volt, dalemb. 20 av.
1761.) DAlembert forme des adeptes secondaires, dirige leurs missions; Voltaire
appelle contre le Christ les rois, les empereurs, les ministres, les princes.
Parmi ceux qui entrrent le plus avant dans ses complots, lhistoire doit distinguer
le roi de Prusse Frdric II, monarque digne de nos hommages par ses victoires, sa
tactique et surtout par les soins quil a consacrs lagriculture, au commerce et
aux arts, mais chez lequel on trouve en mme temps le pdant philosophe, lalli
des sophistes, lcrivailleur impie, le vrai Julien du XVIII sicle.
Dj on voit dans ses premires lettres, quavec le ridicule orgueil dun pdant, il
aura toute la mobilit des sophistes. Il donne Voltaire des leons contre la libert
lorsque Voltaire la dfend (Lettres de 1737), et quand Voltaire ne voit plus que
lhomme machine, Frdric ne voit plus que lhomme libre. (Lett. 16 sept. 1771).
Enfin aprs avoir repris Voltaire de sa dissimulation, il lui crit : Pour moi, je me
contenterais de composer quelques psaumes pour donner bonne opinion de mon
orthodoxie.., Socrate encensait les pnates, Cicron en faisait autant; il faut se
prter aux fantaisies dun peuple futile pour viter la perscution et le blme; car,
aprs vous, ce quil y a de plus dsirable en ce monde, cest de vivre en paix;
faisons quelques sottises avec les sots pour arriver cette situation tranquille.
(Lett., 7 janvier 1740). Il nen continue pas moins fliciter Voltaire dtre le flau
de la religion chrtienne (Lett., 12 aot 1773), il nen prtend pas moins que si elle
est conserve en France, cen est fait des beaux arts et des autres sciences et que la
rouille de la superstition achvera de dtruire un peuple aimable et n pour la
socit. (Lett. 30 juillet 1777.)
La Correspondance qui nous apprend connatre si bien et ce roi adepte et Voltaire
son idole, commence en 1736. Elle fut assidue pendant tout le reste de leur vie, si
lon en excepte quelques annes de disgrce. Cest l quil faut tudier lincrdule
et limpie. Ni lun ni lautre ne furent philosophes dans le sens qui devait rester
attach ce mot, mais lun et lautre le furent au suprme degr dans celui dune
raison impie dont la haine du Christianisme est toute la vertu.
Quant Diderot, il vola, de lui mme, au devant des conjurs. DAlembert se
lassocia pour lui faire ou laisser dire tout ce quil nosait pas dire lui mme. Tous
deux furent jusqu la mort toujours intimement unis Voltaire. Celui ci et voulu
tre diste; il le parut longtemps; ses erreurs lentranrent vers le spinosisme, il
finit par ne savoir quel parti prendre. Ses remords, si lon peut appeler ainsi des
doutes et des inquitudes sans repentir, le tourmentrent jusque dans ses dernires

annes. Diderot paraissait ignorer ces troubles, crivant pour ou contre Dieu, et
finissant par dire quentre lui et son chien il ny avait de diffrence que lhabit, (Vie
de Snque, p. 377.)
Avec ces disparates dans leurs opinions personnelles, Voltaire se trouvait un impie
tourment par le doute, dAlembert un impie tranquille dans ses doutes, Frdric un
impie croyant en avoir triomph et Diderot alternativement athe, matrialiste,
diste et sceptique, mais toujours fou et propre jouer tous les rles quon lui
destinait.
Tels sont les hommes dont il importait spcialement de connatre les caractres et
les erreurs religieuses pour dvoiler la trame de la conspiration dont ils furent les
chefs et dont nous allons constater lexistence, indiquer lobjet prcis, dvelopper
les moyens et les progrs.
CHAPITRE II
Objet, tendue, poque, existence, de la conjuration antichrtienne
Dire quil exista une conjuration antichrtienne dont Voltaire, dAlembert, Frdric
II et Diderot furent les chefs, ce nest pas dire simplement que chacun de ces
hommes fut ennemi de la religion de Jsus Christ et que leurs ouvrages tendent la
dtruire. Avant et aprs eux cette religion eut bien des ennemis qui cherchrent
rpandre dans leurs crits le venin de lincrdulit. La France eut ses Bayle,
lAngleterre ses Hobbes, ses Collins, ses Woolstons, et bien dautres incrdules de
la mme espce, mais chacun de ces sophistes suivait sa propre impulsion. Quoi
quen disent plus dune fois Voltaire et Condorcet, rien na manifest le concert de
ces crivains, ils sont impies chacun leur manire, cela ne suffit pas pour en faire
des conjurs antichrtiens.
Une vritable conspiration contre le Christianisme suppose non seulement le vu
de le dtruire mais un concert et des intelligences secrtes dans les moyens de
lattaquer et de lanantir. Aussi, lorsque je nomme Voltaire, Frdric, dAlembert
et Diderot, comme les chefs dune conjuration antichrtienne, je ne prtends pas me
rduire prouver que leurs crits sont ceux dennemis du Christianisme, je dis que
chacun deux avait form le vu danantir la religion de Jsus Christ, quils se
communiqurent secrtement ce vu, quils combinrent les moyens de le raliser,
quils mirent enfin le poursuivre toute lardeur et toute la constance de vritables
conjurs. Je prtends en tirer la preuve tant de leur correspondance intime et
longtemps secrte que de leurs aveux et des productions de leur principaux adeptes.

Au moment o Beaumarchais donna ldition gnrale de Voltaire, les adeptes se


persuadaient peut tre que la gloire de leur chef recevrait un nouvel clat de la
publicit de leurs projets; peut tre aussi les diteurs navaient pas saisi que dans
quarante volumes de lettres diffrentes personnes, il ft facile de rapprocher les
fils dune trame ourdie pendant bien des annes. Un travail de cette espce et t
bien fastidieux si je navais senti combien il pouvait tre utile de constater sur les
archives mme des conjurs lexistence de leur complot et de se prsenter pices en
main pour dire aux nations par quel art, par quels hommes, on cherche les sduire,
renverser tous leurs autels sans exception, ceux de Calvin, de Zwingle, tout
comme ceux des catholiques. Je sens toute la force des dmonstrations qui peuvent
justifier un pareil langage, quon me pardonne de multiplier ici les preuves jusqu
satit.
Tous les conspirateurs ont un langage secret, un mot de guet, une formule
inintelligible au vulgaire, mais dont lexplication secrte rappelle sans cesse aux
adeptes le grand objet de leur conspiration. La formule choisie par Voltaire
consistait dans ces deux mots : Ecrasez. Linfme , et ces mots dans sa bouche,
dans celles de Frdric et de tous les adeptes signifirent constamment : Ecrasez
Jsus Christ, crasez la religion de Jsus Christ.
Quand Voltaire se plaint que les adeptes ne sont pas assez unis dans la guerre quils
font linfme; quand il se flicite de ses propres succs dans la guerre contre l
infme (119 lett, 18 septembre 1763); quand il dit que ce qui le rend tolrant pour
les Sociniens, cest que Julien les aurait favoriss farce quils hassent ce quil
hassait lui mme, (5 nov. 1773.) Quand il dit : Serait il possible que cinq ou six
hommes de mrite, qui sentendraient, ne russissent pas, aprs lexemple des
douze faquins qui ont russi! (24 juillet 1760), peut on se cacher que ces douze
faquins ne soient les aptres et linfme leur matre ?
Les hommes que Voltaire exalte comme se distinguant par leur ardeur craser
linfme, ce sont les Diderot, les Condorcet, Helvtius, Frret, Boulanger,
Dumarsais et autres impies de ce rang; ceux quil charge dAlembert de runir pour
craser plus efficacement linfme, ce sont nommment les athes, les distes et les
spinosistes. (Lett. 37, 1770.)
Donc pour Voltaire, craser linfme, cest dfaire ce quont fait les aptres, cest
har ce que hassait Julien lApostat.
Le sens de cet atroce mot du guet nest pas moins vident sous la plume de
Frdric; pour lui, comme pour Voltaire, le Christianisme, la superstition christicole
et linfme sont toujours synonymes. (Lett. du roi de Prusse, 143, 145, 153, an
1767, etc.)

DAlembert est plus rserv dans lemploi de ce mot, mais la preuve quil lentend,
cest quil y rpond; ses lettres ne laissent pas plus de doute sur ce sujet que celles
de Voltaire ou de Frdric. (Lett, dAl., 100, 102, 151.)
Les autres conjurs ne lentendirent pas autrement; au lieu du serment dcraser
linfme, Condorcet met nettement dans la bouche de Voltaire le serment dcraser
le Christianisme (vie de Voltaire) et Mercier celui dcraser Jsus Christ. (Lettres
de Mercier M, Pelletier)
Ce mot, dans lintention des conjurs, comprenait toute espce de Christianisme.
Lvangile de Calvin ntait pour Voltaire que les sottises de Jean Chauvin (Lett.,
18 aot 1766), il disait que dans la ville de Calvin il ny avait plus que quelques
gredins qui crussent au consubstantiel, quil ne restait pas un chrtien de Genve
Berne (8 fvrier 1776), et Frdric se flicitait que dans les pays protestants on allt
plus vite quen France, (Lett. 143.)
Telle tait donc ltendue de la conspiration quelle ne devait laisser subsister
aucune des glises reconnaissant le Dieu du Christianisme. On pourrait sy
mprendre en voyant les adeptes et Voltaire lui mme solliciter le retour des
protestants en France, mais en mme temps, ils disaient quils ntaient pas moins
fous que les sorboniqueux (21 aot 1767), quil ny avait rien de plus atrabilaire et
de plus froce que les huguenots (2 mars 1763).
Ce zle pour calviniser la France ntait quun premier pas pour la dchristianiser.
DAlembert crivait Voltaire : Pour moi, qui voit tout en ce moment couleur de
rose, je vois ici la tolrance stablir, les protestants rappels, les prtres maris, la
confession abolie, le fanatisme cras sans quon sen aperoive (4 mai 1762).
Par exception, Voltaire consentait laisser la religion aux cordonniers et aux
servantes, mais nous verrons, dans la suite de ces mmoires, le zle des conjurs
descendre jusque sur la canaille et leurs complots se propager du palais des rois
jusquaux chaumires.
CHAPITRE III
Secret et Union des Conjurs
Il suffit rarement des conjurs de cacher lobjet de leur conspiration dans des
formules dont ils ont seul le secret, ils ont aussi leur manire de se dsigner les uns
aux autres sous des noms que le public ne pourrait reconnatre; enfin, ils ont des

prcautions pour que leur correspondance, si elle tait intercepte, ne compromette


ni eux ni leur complot.
Voltaire et dAlembert ne ngligrent aucun de ces moyens. Le roi de Prusse est
souvent dsign sous le nom de Duluc (dAl., Lett. 77), dAlembert sous celui de
Protagoras (Lett. de Volt,, 26 janv. 1768), et quelquefois sous celui de Bertrand
(Lett. 90). Diderot est appel Platon ou Tomplat (Lett., 25 aot 1766), le nom
gnral des conjurs est Cacouac (dAl. Lett. 76); enfin le plus souvent ils
emploient le mot de frres.
Les lettres taient adresses sous le nom de commis de ngociants qui avaient le
secret.
Ils ne paraissent pas avoir employ des chiffres.
Quoique ces conjurs se parlassent ordinairement assez clairement de lobjet de
leurs complots, le secret nen tait que plus recommand lgard du public. Les
mystres de Mithra, disait Voltaire, ne doivent pas tre divulgus, il faut quil y ait
cent mains invisibles qui percent le monstre. (Lett., 27 av. 1767.) Confondez
linfme le plus que vous pourrez, frappez et aidiez votre main... Si lon vous
reconnat, on ne pourra vous convaincre (mai 1761)... Le Nil cachait sa tte et
rpandait ses eaux bienfaisantes; faites en autant, je vous recommande linfme (26
av. 1767).
DAlembert excellait dans cet art du secret et de cacher sa marche; aussi Voltaire le
recommandait il comme le vrai modle suivre, lespoir du troupeau (19 nov.
1760).
Lunion entre tous les conjurs tait une chose essentielle; Voltaire la recommande
perptuellement.
On ne peut, sans rsister lvidence, contester ni lexistence de cette coalition des
sophistes, ni rien de ce qui en fait une vraie conspiration contre le Christ et la
religion; je ne finirai pas ce chapitre sans dire un mot pour fixer lorigine et
lpoque de leur complot.
Si le moment o Voltaire jura de consacrer sa vie lanantissement du
Christianisme peut tre regard comme la premire poque de la conjuration, cest
au moins lanne 1728 quil faut remonter pour en dcouvrir lorigine, car cest
de cette anne que date son retour de Londres en France, et cest en Angleterre quil
fit ce serment. (Vie de Volt., dit de Kell.) Mais il vcut bien des annes seul ou
presque seul; il lui fallut du temps pour former ses adeptes; en 1750, il partit pour

Berlin et cest en cette mme anne que fut form le projet de lencyclopdie. Ce
furent dabord dAlembert et Diderot qui runirent des disciples pour travailler
cette norme compilation, mais ils ne purent la soutenir eux seuls, et ce fut
Voltaire, nous dit sa vie, qui se trouva naturellement leur chef, par son ge, sa
clbrit et son gnie.
A son retour de Prusse, en 1752, la conjuration se trouva complte; son objet prcis
fut dcraser le Christ et la religion, son chef primordial fut celui qui avait fait
serment de renverser les autels du Christ; ses chefs secondaires furent dAlembert,
Diderot, Frdric; ses adeptes tous ceux que Voltaire comptait au nombre de ses
disciples. Mais depuis le jour o il fut dcid que le grand objet de leur coalition
tait danantir le Christianisme et, sous le nom dinfme, dcraser Jsus Christ, sa
religion et ses autels, il devait scouler encore prs dun demi sicle avant que les
Jacobins vins en consommer en France le but de la conspiration. Il fallait cet
intervalle aux philosophes corrupteurs pour prparer les voies aux philosophes
massacreur.
Ce Dieu du Christianisme, cette religion que Voltaire et ses adeptes ont jur
dcraser, ne sont pas, en effet, un autre Dieu et une autre religion que le Dieu et la
religion dont les sophistes, sous le nom de Jacobins, viendront un jour proscrire le
culte, renverser les autels, proscrire ou gorger les prtres.
Ce sont les mmes sophismes que nous entendons lcole de Voltaire et que nous
retrouverons lcole des Jacobins. Raison, libert et philosophie, ces mots sont
sans cesse dans la bouche de dAlembert et de Voltaire comme ils le sont dans celle
des Jacobins pour les tourner contre lvangile et la rvlation (voir toute leur
correspondance). Lors donc que sur les dbris des autels du Christ, les Jacobins
rigeront lidole de leur Raison, le vu quils rempliront ne sera pas diffrent de
celui de Voltaire et de ses adeptes, enfin lorsque les lgions du grand club portrent
en triomphe, au Panthon, les cendres de Voltaire, la rvolution antichrtienne
consomme par ce triomphe ne sera pas autre chose elle mme que la rvolution
mdite par Voltaire, les moyens auront pu varier, la conspiration dans son objet,
dans ses prtextes et dans son tendue aura t la mme; encore verrons nous que,
dans les moyens mme, cette rvolution qui brise les autels, dpouille et massacre
les ministres, ne fut trangre ni aux vux des premiers philosophes conjurs, ni
ceux de leurs premiers adeptes, toute la diffrence pourrait bien se rduire ces
mots: les uns auraient voulu craser et les autres crasent, les moyens pour les uns
et les autres ont t ce quils pouvaient tre; cherchons dvoiler ce quils furent
successivement pour les sophistes qui avaient prparer les voies.

CHAPITRE IV
Premiers moyens des Conjurs
Pour craser linfme dans le sens de Voltaire, il ne fallait rien moins que changer
ou dompter lopinion publique, la foi de tous les peuples chrtiens. La dompter par
la force ne pouvait pas rentrer dans les moyens des premiers conjurs; il leur fallait
des moyens moins tumultueux, plus souterrains, plus lents; il fallait que lopinion
publique prt en quelque sorte par la gangrne. Ce fut cette ncessit qui inspira
dAlembert le projet de lencyclopdie. Diderot le saisit avec enthousiasme, et
Voltaire le soutint avec constance.
Pour sentir quel point le succs de ce fameux dictionnaire devait intresser le chef
et ses complices, il faut savoir sur quel plan il avait t conu.
Lencyclopdie fut dabord annonce comme devant former lensemble, le trsor de
toutes les connaissances humaines, elle devait valoir elle seule les plus immenses
bibliothques et suppler toutes. Son prospectus fut regard comme un chef
duvre; en ralit, le but secret tait de faire de lencyclopdie un immense dpt
de toutes les erreurs, de tous les sophismes, de toutes les calomnies qui pouvaient
avoir t inventes contre la religion; mais le poison devait tre si bien cach quil
se verst insensiblement dans lme des lecteurs sans quils pussent sen apercevoir,
la religion devait paratre respecte et mme dfendue dans les discussions qui la
regardaient directement et les articles en taient confis des crivains dont la
probit ne pouvait tre suspecte comme par exemple M. de Jaucourt. Louvrage
nen tait que plus perfide.
Il restait dAlembert une triple ressource pour remplir tout lobjet de la
conspiration antichrtienne; la premire tait lart dinsinuer lerreur, limpit
dans les articles o elle pouvait tre le moins attendue, dans ceux dhistoire, de
physique, mme de gographie; la seconde tait lart des renvois qui consistait,
aprs avoir mis sous les yeux du lecteur quelques vrits religieuses, le renvoyer
des articles dune autre espce; le mot seul du renvoi tait quelquefois une
pigramme. Voyez prjug, voyez superstition, voyez fanatisme; dautrefois, on
altrait la discussion dun collaborateur honnte par un autre article qui le rfutait
en ayant lair de lappuyer.
Les premiers
avancerait, on
ouvertement,
recommande,

volumes devaient tre rdigs avec prudence; mesure quon


deviendrait plus hardi; puis si lon nosait pas encore tout dire
on aurait la ressource des supplments. Lencyclopdie
exalte par les adeptes, devait devenir le livre de toutes les

bibliothques et peu peu tout le monde savant devait se trouver le monde


antichrtien.
Le projet ne pouvait tre ni mieux conu, ni plus fidlement excut.
En ce qui concerne le fait lui mme, il suffit de jeter un coup dil sur cette
immense collection et de rapprocher les articles assez exacts sur les principaux
dogmes du Christianisme des articles auxquels les conjurs renvoient le lecteur. On
peut voir, notamment, larticle Dieu, on y trouvera la dmonstration physique et
mtaphysique de son existence, mais en se reportant aux diffrents renvois,
corruption, picurisme, bte, animal, droit naturel, Locke, le lecteur se trouvera
conduit insensiblement au plus parfait matrialisme.
Cette ruse nchappa pas aux auteurs religieux (Religion venge, Gauchat, Bergis,
lettres helviennes) et Voltaire soutint lencyclopdie en reprsentant les auteurs
religieux comme des ennemis de ltat.
Quant lintention, comment en douter, quand on voit Voltaire exhorter
dAlembert profiter du moment o lautorit civile occupe dautres objets se
montrait moins attentive aux progrs des impies et lui crire formellement ?
Pendant la guerre des parlements et des vques, les philosophes auront beau jeu.
Vous aurez le loisir de farcir lencyclopdie des vrits quon aurait pas os dire il
y a vingt ans. (Lett, dAl., 13 nov. 1756.) Je mintresse une bonne pice de
thtre, mais jaimerais encore mieux un bon livre de philosophie qui crast
linfme, je mets toutes mes esprances dans lencyclopdie. (Lett. Daniel, 23
mai 1764.)
Lintention apparat encore clairement dans le choix des collaborateurs, surtout
pour la partie religieuse.
Le premier de leurs thologiens fut Raynai; les jsuites venaient de le chasser de
leur socit, ce fut le meilleur de ses titres auprs de dAlembert, cependant ses
indlicatesses le firent aussi chasser de lencyclopdie. Le second fut labb Yvon,
mtaphysicien singulier, mais bon homme et plein de candeur, lhonneur duquel
on peut remarquer que ce furent prcisment ses articles sur Dieu et sur lme
auxquels dAlembert et Diderot supplrent si bien par leurs renvois; le troisime
fut le fameux abb de Prades qui, pour avoir voulu tromper la Sorbonne elle mme,
fut condamn par le Parlement et oblig de se mettre sous la protection du roi de
Prusse et qui, la fin de sa vie, rtracta publiquement ses erreurs. Un autre
thologien ou thologal de lencyclopdie fut labb Morelet, homme infiniment
cher dAlembert et surtout Voltaire qui lappelait mords les parce que, sous

prtexte de slever contre linquisition, il p va it mordu lglise de toutes ses


forces. (DAl., lett. 65 et 96 et 26 janv. 1762.)
La plupart des crivains laques taient encore bien pires, je ne citerai que
Dumarsais qui rtracta ses erreurs son lit de mort.
Il ne faut cependant pas confondre avec ces hommes tous ceux qui ont pris part
cet ouvrage, tels que MM. Formey et de Jauccuit; le seul reproche leur faire est
davoir continu fournir des articles quand ils durent sapercevoir de labus que
lon faisait de leur zle.
Louvrage fut enfin termin; tous les journaux du parti remplirent le monde de sa
renomme; lunivers littraire y fut tromp; il se fit des ditions de toutes les formes
et de tous les prix; sous prtexte de corriger, on devint plus hardi; au moment o la
rvolution de limpit se trouvait peu prs complte, parut lencyclopdie par
ordre de matires. Lorsquon la commena il fallait encore quelques mnagements
pour la partie de la religion. Un homme dun grand mrite, chanoine de Paris, crut
devoir sen charger de peur que la science de la religion ft traite par ses plus
grands ennemis. Il arriva ce quil tait facile de prvoir; le travail de ce savant ne fit
que servir de passe port cette nouvelle collection appele lencyclopdie
mthodique. La rvolution tait sur le point dclater; bientt les petits impies du
jour sentirent quils pouvaient se passer de mnagement et les sophistes du moment
y consommrent les projets de dAlembert et de Diderot relativement ce premier
moyen des conjurs antichrtiens.
CHAPITRE V
Second moyen des Conjurs extinction des jsuites
Lencyclopdie tait en quelque sorte de verrue le fondement de toute bibliothque
publique et prive; les conjurs sapplaudissaient de leur succs, ils ne se
dissimulaient cependant pas quil existait des hommes dont le zle, la science et
lautorit pouvaient encore faire avorter la conjuration. Lglise avait ses
dfenseurs dans le corps des vques et dans tout le clerg de second ordre, elle
avait de plus un grand nombre de corps religieux que lon pouvait regarder comme
des troupes auxiliaires et toujours prtes sunir lui pour la cause du
christianisme. Frdric forma le premier un plan pour se dfaire des principauts
ecclsiastiques et Voltaire communiqua ce plan la cour de Louis XV. Les
ministres ne trouvrent pas comme Frdric des lecteurs politiques dpouiller,
mais ils virent autour deux un grand nombre de religieux dont les possessions
runies pouvaient fournir de grandes sommes, et dArgenson fut celui qui traa un
plan pour la destruction des religieux.

La marche de ce plan devait tre lente et successive pour ne pas effaroucher les
esprits. On ne devait sculariser, pour commencer, que les ordres les plus nombreux
et donner leurs biens aux vchs ou des uvres pies.
On devait dabord excepter les jsuites de cette prescription, raison des services
quils rendaient dans lducation de la jeunesse et de limpossibilit o lon tait de
les remplacer dans les coles; on les sonda, mais on ne les trouva nullement
disposs seconder lexpulsion des autres ordres; alors, on rsolut de commencer
par eux.
Cette expulsion fut, dans le temps, attribue aux jansnistes, et il est certain que
ceux ci se montrrent trs ardents pour en venir bout, mais le duc de Choiseul et
la marquise de Pompadour naimaient pas plus les jansnistes que les jsuites et
Voltaire aurait voulu quon envoyt chaque jsuite dans le fond de la mer avec un
jansniste au cou, (Lettre Chabaran.) Les jansnistes ne furent donc que la meute
que Choiseul, la Pompadour et les philosophes lancrent contre les jsuites.
DAlembert crivait Voltaire : Ecrasez linfme, me rptez vous sans cesse, eh,
mon Dieu, laissez la se prcipiter elle mme; elle y court plus vite que vous ne
pensez. Savez vous ce que dit Astruc ? Ce ne sont pas les jansnistes qui tuent les
jsuites, cest lencyclopdie, morbleu, cest lencyclopdie. Pour moi qui voit tout
en ce moment couleur de rose, je vois dici les jansnistes mourant de leur belle
mort aprs avoir fait prir cette anne les jsuites de mort violente, la tolrance
stablir, les protestants rappels, les prtres maris, la confession abolie et le
fanatisme cras sans quon sen aperoive. (Lett. 100.)
Dans le langage des conjurs eux mmes, telle est donc la vritable part quils ont
la mort des jsuites, tel est lespoir quils en reoivent; les jansnistes, aprs avoir si
bien, servi les conjurs, doivent aussi prir, les calvinistes reviendront, priront
leur tour, et il ne restera plus que les conjurs et leurs adeptes.
Frdric, dans cette guerre anti-jsuitique, se conduisit dune manire qui ne peut
tre rendue que par lui mme (Lett., 8 novembre 1777). Il voyait dans les jsuites
les gardes de corps de la Cour de Rome, les grenadiers de la religion; il
applaudissait leur destruction et se joignait contre eux au triomphe des conjurs; il
ne put contenir sa joie lorsquils furent chasss du Portugal (Lett., 5 mai 1777),
mais, dautre part, il voyait dans cette socit un corps trs utile ses tats; comme
tels, il les conserva et rsista aux sollicitations de Voltaire et de tout le
philosophisme.
Je crois devoir observer que toute cette guerre dextinction dclare aux jsuites par
le philosophisme venait dune ide fausse et outrageante pour la religion. Les
sophistes taient persuads que lEglise chrtienne est louvrage des hommes et la

plupart croyaient que, lui ter la ressource des jsuites, ctait hter sa ruine, saper
ses fondements et la rduire ne plus pouvoir exister, mais ils ne furent pas
longtemps sans sapercevoir quil lui restait dautres ressources; que ctait faire
trop dhonneur aux jsuites que de faire reposer lEglise sur eux comme sur une
pierre fondamentale et il fallut soccuper dautres moyens pour la dtruire. Celui
que les conjurs suivirent avec une nouvelle ardeur fut la destruction absolue de
tous les autres corps religieux.
CHAPITRE VI
Troisime moyen des Conjurs, extinction de tous les corps religieux
Les ennemis des moines ont pris tche de les faire regarder comme des corps
parfaitement inutiles la religion et surtout lEtat. Je ne sais de quel droit
lEurope peut se plaindre dune association laquelle elle doit de ntre plus ce
quelle fut sous nos anciens Gaulois, Tudesques et Bretons. Je ne sais comment
lEtat pouvait regarder comme inutiles des hommes sans lesquels nous serions
encore ltat o taient nos pres dans les sicles barbares, ne savoir pas lire. Et,
de ce ct l, ils nont peut tre que trop russi; ils ont appris nos pres lire et
nous avons appris mal lire. Les jsuites dtruits, les conjurs sophistes virent que
le Christianisme subsistait encore et alors ils se dirent : Il nous reste dtruire les
moines. Ce projet fut de nouveau fortement senti par Frdric : Il nest pas
rserv aux armes, dit ce dernier, de dtruire linfme, elle prira par les bras de la
vrit. Il sagit de dtruire les clotres ou au moins de commencer par diminuer leur
nombre. Ce moment est venu, le gouvernement franais et celui de lAutriche sont
endetts, lappas des riches abbayes et des couvents est bien tentant..., il est
prsumer quaprs avoir joui de la scularisation de quelques bnfices, leur avidit
engloutira le reste. Voici un petit projet que je soumets au patriarche de Ferney;
cest lui, comme pre des fidles, de le rectifier et de lexcuter. Le patriarche
nobjectera peut tre ce quon fera des vques, je lui rponds quil nest pas temps
dy toucher.,. Ds que le peuple sera refroidi, les vques deviendront de petits
garons dont les souverains disposeront comme ils voudront. (Lett. du 13 aot
1775.)
Voltaire rpondait avec raison quen France on soccupait beaucoup de la
destruction des corps religieux. Depuis lexpulsion des jsuites, le projet se
poursuivait efficacement. On commena par reculer lge de la profession
religieuse; le recrutement sen ressentit, les abus allrent croissant, les scandales
augmentrent, cest ce que voulaient les sophistes qui, dailleurs, ne cessaient de
rpandre des livres dont lobjet tait de verser pleines mains le ridicule, le
sarcasme et le mpris sur les cnobites.

Celui qui seconda le mieux lintention des conjurs fut Brienne, archevque de
Toulouse, puis de Sens, enfin ministre principal, mort dans un mpris, dans une
excration qui gale au moins celle que lunivers a aujourdhui pour Necker.
Lintrigue tait venue bout de le faire entrer dans une commission tablie pour la
rforme des ordres religieux, il sut en faire une commission de dsordre et de
destruction. Il se prta si bien aux vux des sophistes conjurs quavant la
rvolution, il y avait dj 1.500 couvents de supprims. Il sy prenait de manire
navoir bientt plus besoin de suppression. A force daccueillir, de solliciter mme,
les plaintes des jeunes contre les anciens, des infrieurs contre les suprieurs, de
gner les lections des suprieurs, il semait lanarchie dans les clotres; peine se
prsentait il quelques nouveaux sujets pour remplacer les morts; de ceux qui
restaient les uns taient honteux de porter une robe couverte dopprobre et dautres,
excds par les tracasseries de Brienne, demandaient eux mmes leur suppression;
ctait un prodige quil en restt encore de fervents, mais a a t un prodige bien
plus grand encore que la foi du plus grand nombre de ces moines se soit ranime
prcisment aux jours de la Rvolution parmi ceux mmes qui avaient demand
auparavant leur suppression. La perscution souterraine de Brienne les avait
branls, la perscution ouverte de lassemble nationale les ranima.
Voltaire et Frdric ne vcurent pas assez longtemps pour voir leur projet
consomm en France, mais Brienne le vit, et, quand il voulut sen faire honneur, il
nen recueillit que de lopprobre.
Son impit et ses complots staient aussi tendus contre les vierges consacres
la vie religieuse, mais il choua compltement. Elles taient pour la plupart sous
linspection immdiate des vques et il eut beau chercher comment il terait
encore lEglise cette ressource, les prtextes mmes lui manquaient. Il fallut tout
le despotisme des constituants pour tirer de leurs cellules ces saintes filles dont la
pit et la constance font lhonneur de leur sexe et, avec les martyrs de Septembre,
la partie la plus belle de la Rvolution.
CHAPITRE VII
Quatrime moyen des Conjurs colonie de Voltaire
Dans le temps mme o les conjurs taient si occups de labolition des jsuites et
de tous les ordres religieux, Voltaire mditait un projet qui devait donner
limpit ses aptres et ses propagandistes. Cest en 1760 et 1761 quil semble en
avoir eu les premires ides. Serait il possible, crivait il dAlembert que cinq
ou six hommes de mrite qui sentendraient ne russissent pas, aprs les exemples
de douze faquins qui ont russie (Lett. 69 en 1760.) Que les philosophes vritables

fassent une confrrie comme les francs maons... et alors je me fais brler pour eux.
(Lett. 85 en 1761.)
Les lettres de Voltaire sur ce sujet furent supprimes de sa correspondance; mais on
voit, par les rponses de Frdric, de quoi il sagissait : Vous me parliez, dit il,
dune colonie de philosophes qui se proposent de stablir Clves, je ne m y
oppose point. (Lett. 146 en 1766) Mais les aptres du nouveau messie, quelque
ft leur zle pour le grand ouvrage, ne se montraient pas prts aux mmes sacrifices
et Voltaire en tait rduit dire : Six ou sept cent mille huguenots ont abandonn
leur patrie pour les sottises de Jean Chauvin et il ne se trouvera pas douze sages qui
fassent le moindre sacrifice la raison universelle ! (Lett. Daniel, 18 aot 1766.)
Jai t si fch et si honteux du peu de succs de la transmigration de Clves...
Quand je pense quun fou et quun imbcile commue saint Ignace a trouv une
douzaine de proslytes qui lont suivi et que je nai pu trouver trois philosophes,
jai t tent de croire que la raison nest bonne rien. (Nov. 1769.)
CHAPITRE VIII
Cinquime moyen des Conjurs Honneurs acadmiques
Lacadmie franaise tait devenue le sanctuaire de lhonneur, le grand objet de
lmulation des orateurs, de tous les crivains distingus; les murs et les lois
semblaient avoir pourvu ce que les impies ne vinssent jamais le profaner, toute
marque publique dincrdulit devant tre une cause dexclusion; Montesquieu
avait dabord t repouss et navait t admis quaprs avoir donn des marques de
repentir. Boindin avait t absolument rejet; dAlembert, qui savait tout prvoir,
avait eu soin de ne pas safficher avant que dtre admis, mais dj les adeptes
commenaient largir les voies; dAlembert saperut quil ne serait pas
impossible de changer avec le temps le titre dexclusion et voulut y faire entrer
Diderot. Je sais, disait il, tout le bien quil en rsulterait pour la cause commune
(18 juil. 1 760) ; mais, malgr lappui et les intrigues de Voltaire, il ny russit pas.
A dater de cette poque, cependant, lAcadmie se transforma en un vrai club de
sophistes irrligieux. On y vit Marmontel, la Harpe, Champfort, Lemierre, Brienne,
Suard, Gaillard et enfin Condorcet. Cest ainsi que lAcadmie, transforme en un
vrai club dimpit, servit mieux la conjuration des sophistes contre le
Christianisme que naurait pu le faire toute la colonie de Voltaire; elle infecta les
gens de lettres et les gens de lettres infectrent lEurope de ces productions que
nous allons voir devenir, pour les chefs, un des grands moyens de prparer les
peuples une apostasie gnrale.

CHAPITRE IX
Sixime moyen des Conjurs Inondation de Livres anti-chrtiens
Que depuis quarante ans et surtout pendant les vingt dernires annes de Voltaire,
lEurope se soit vue inonde de productions antichrtiennes, pamphlets, systmes,
romans ou prtendues histoires, cest un fait trop clair pour quon ait en fournir la
preuve, mais je veux montrer le concert des chefs de la conjuration quant la
marche suivre dans lart den multiplier et den aider la circulation.
Cette marche se concertait spcialement entre Voltaire, dAlembert et Frdric. On
les voit, dans leur correspondance, rire entre eux des piges quils tendaient la
religion, prcisment dans ces ouvrages quils affectent de regarder comme
indiffrents la religion. On peut en juger par lexemple suivant.
On sait combien nos philosophes se sont occups de systmes physiques sur la
cration de lunivers; on les a vus fouiller les mines, dissquer les montagnes, dans
le but, les entendre, de faire des dcouvertes intressantes pour lhistoire
naturelle. DAlembert employa bien des pages pour dmontrer quil ny a rien l
dans tous ces systmes de contraire la grandeur de Dieu; que les thologiens
navaient pas les juger et pendant ce temps l il crivait Voltaire : Cette lettre,
vous sera remise par Desmarets, homme de mrite et bon philosophe, qui va en
Italie o il se propose de faire des observations dhistoire naturelle qui pourraient
bien donner le dmenti Mose. Il nen dira rien au matre du sacr palais, mais il
ne vous en fera pas un secret. (Lett. 137 an 1763.)
En Hollande paraissaient chaque mois quelques unes de ces productions sorties de
la plume des plus hardis impies : Le Militaire philosophe. Les Doutes, lImposture
sacerdotale. Le Polissonisme dvoil. On et dit que Voltaire prsidait seul tout
ce commerce dimpit, tant il mettait de zle en seconder le dbit. Il tait averti
des ditions, il en avertissait les frres de Paris, il leur recommandait de se les
procurer, de les faire circuler, il dsignait dAlembert les productions les plus
impies quil le chargeait de faire rimprimer dans Paris, telles que lExamen de la
religion, par Dumarsais et le Testament de Jean Meslier.
Les moyens des conjurs pour inonder lEurope de ces productions anti-chrtiennes
ne se rduisirent pas leurs intrigues souterraines; ils avaient la cour mme des
hommes puissants, le ministre Choiseul, Malesherbes, surintendant de la librairie
qui, pour luder chaque instant la loi, taient en parfaite intelligence avec
dAlembert. Ils eurent mme recours Frdric qui leur rpondit : Vous pouvez
vous servir de nos imprimeurs selon vos dsirs; ils jouissent d une libert entire
et comme ils sont lis avec ceux de Hollande, de France et dAllemagne, je ne

doute pas quils naient des voies pour faire passer des livres o ils jugent propos.
(Lett., 5 mai 1767.)
Nous verrons plus loin les moyens de la secte pour faire parvenir le venin de ces
productions jusque dans les cabanes des pauvres que Voltaire ne semblait pas
dabord avoir envie de conqurir son despotisme.

CHAPITRE X
Spoliations, violences projetes par les Conjurs et caches sous le nom de
tolrance
Des moyens adopts par ]es chefs de la conjuration, il nen est point peut tre qui
leur russit mieux que leur affectation rpter sans cesse dans leurs crits ces mots
de tolrance, raison, humanit, dont Condorcet nous dit quils avaient fait leur cri
de guerre. Mais ces sentiments taient ils rels? En demandant la tolrance pour
eux, tait il dans leurs vux de la laisser aux autres, si jamais ils taient les plus
forts? Il suffira de jeter les veux sur leur correspondance pour voir sil nen fut pas
des premiers conjurs comme des Jacobins leurs successeurs, des Petion,
Condorcet, Robespierre, qui parlent aussi beaucoup de tolrance.
Les spoliations, les violences les plus outres, la mort, telle a t la tolrance des
rvolutionnaires, ces moyens ne furent pas trangers aux premiers conjurs dont ils
avaient emprunt le langage. Voltaire envoyait au duc de Praslin un mmoire
tendant labolition des dmes pour ter au clerg sa subsistance (1764); il crivait
: Jaime railler ces Arlequins faiseurs de bulles, jaime les rendre ridicules,
jaimerais mieux les dpouiller. (8 juillet 1770.) Les dcrets dexil, de violence,
de sang ne lui taient pas non plus absolument trangers : Est ce que la
proposition honnte et modeste d trangler le dernier des jsuites avec les boyaux
du dernier des jansnistes ne pourrait pas amener les choses quelque conciliation
?
Frdric semblait plus approcher de la vritable tolrance; pourtant il crivait :
Les dvots ont leur parti; jamais on ne lachvera que par une force majeure, cest
du gouvernement que doit partir la force qui crasera linfme. (Lett. 95, av.
1775.) On ne peut sy mprendre, ce moment si dsir tait celui o limpit assise
sur le trne lverait enfin ce masque de tolrance et alors Frdric, tout comme
Julien, aurait eu recours la force majeure et aurait port cette sentence qui devait
craser linfme.

Cependant, ces vux inhumains chappaient aux conjurs plutt quils ntaient le
vritable objet de leur correspondance. Ils prparaient les voies aux sditieux et aux
mes froces qui devaient excuter ce que les sophistes navaient fait que mditer et
projeter. Il me reste signaler quel fut le rle des premiers chefs et par quels
services chacun deux prpara le rgne des nouveaux adeptes.
CHAPITRE XI
Rle, mission, services et moyens particuliers de chacun des chefs de la
Conjuration Antichrtienne
Pour arriver craser ce Christ dont la haine le tourmentait, chacun des conjurs
devait y concourir par ses moyens propres, par ceux que ses facults respectives, sa
situation personnelle mettaient en sa puissance.
Voltaire avait reu presque tous les talents qui peuvent distinguer un crivain, il les
consacra tous cette guerre. Pendant les vingt cinq dernires annes de sa vie, il
neut point dautre objet; il disait: Ce qui m intresse, cest lavilissement de
linfme.(Lett. 15 juin, 1781.) Plus de quarante volumes, romans, dictionnaires,
histoires, lettres, coulrent de sa plume, tous dicts par le vu dcraser Jsus
Christ. Il ne faut pas chercher dans cette immense collection (celle de Voltaire) un
systme de diste, de matrialiste ou de sceptique, ils y sont tous; le trait lui importe
peu pourvu quil puisse le lancer contre le Christ. Pour le combattre plus srement,
il se cacha sous les livres du Christ; il frquentait ses temples, il assistait ses
mystres, il ne faisait annuellement ses pques que pour le blasphmer plus
hardiment.
Laccusation est monstrueuse, mais la preuve en est sans rplique. Voltaire crit
la comtesse dArgental : Jai soixante sept ans, je vais la messe de paroisse,
ldifie mon peuple. Je btis une glise, je communie et je my ferai enterrer,
mordieu, malgr les hypocrites... Je suis bon chrtien, bon serviteur du roi, bon
prcepteur de filles, je fais trembler jsuites et curs, je suis homme avoir le pape
dans ma manche quand je voudrai. Eh bien, cuistres, quavez vous dire ? Voil,
mes chers anges, comment je rpondrai. aux Fantins, aux Grisels, aux Guyons et au
petit singe noir. (15 janv. 1761.)
Il parat que le comte dArgental fut lui mme rvolt de ces odieux artifices, car on
voit Voltaire lui crire le lendemain : Vous mappellerez hypocrite tant que vous
voudrez; oui, pardieu, je communierai avec Mme Denis, avec Mlle Corneille, et, si
vous me fchez, je mettrai en rimes croises le Tantum ergo , et dans une autre
occasion : ( Oui, jai fait mes pques, et qui, plus est, jai rendu le pain bni en

personne... aprs cela, je dfierai hardiment les jansnistes et les molinistes. (27
av. 1768.)
Tant de zle avait fait de Voltaire lidole du parti. Les adeptes accouraient de toutes
parts pour le voir, ceux qui ne pouvaient approcher lui crivaient, le consultant, lui
exposant leurs doutes. Il riait lui mme de son empire, mais nen rpondait pas
moins quil fallait craser le dieu des chrtiens. Dans lantre de Ferney il fallait
quil st tout, quil vt tout, quil diriget tout ce qui avait rapport la conjuration.
Le rle de Frdric tait de protger les adeptes, de les ddommager de ce quils
appelaient les perscutions du fanatisme : de Prades est oblig de fuir les dcrets du
Parlement, le sophiste roi le fait chanoine de Breslaw; un jeune cervel chappe
aux magistrats qui avaient le punir, Frdric en fait son porte enseignes; alors
mme que ses trsors taient puiss par les armes, les pensions quil servait aux
philosophes, celle surtout de dAlembert taient sa dette la plus sacre.
Placs dans une sphre moins leve, Diderot et dAlembert commencrent leur
mission par un jeu dans lequel ils annonaient lun et lautre le caractre de leur
apostolat. Ils allaient, sans tre connus, dans les cafs de Paris et ils amenaient la
conversation sur des sujets religieux; Diderot attaquait, dAlembert dfendait, les
assistants coutaient, admiraient, se mlaient de la partie. Diderot pressait
largument, dAlembert finissait par convenir que la difficult lui paraissait sans
rplique et se retirait comme un homme honteux et dsespr que son amour pour
la religion ne lui suggrt pas une rponse plus satisfaisante. Quand la police,
instruite de ce jeu, voulut y mettre fin, il ntait plus temps, les sophismes avaient
pntr dans la socit; ils nen sortirent plus.
Malgr les folies de Diderot, il nen fut pas moins, aux yeux de Voltaire, lillustre
philosophe, lun des plus utiles chevaliers de la conspiration; il russit le placer
la cour de Russie o la mode tait davoir des philosophes franais, mais Diderot
sy montra si extraordinaire quil fallut le renvoyer do il tait venu. Il revint de
Russie en France en robe de chambre et un bonnet sur la tte et lorsquon traversait
un village, son domestique, marchant devant lui, avait soin de dire : Cest le grand
homme, M, Diderot, qui passe.
DAlembert net rendu que peu de services aux conjurs sil sen ft tenu sa
plume. Malgr son style pointilleux et ses pigrammes, le talent dennuyer laissait
au moins ses lecteurs une espce de contre poison. Voltaire lui donna une autre
mission qui convenait mieux son genre. Il stait charg des ministres, des ducs,
des princes et des rois, il chargea dAlembert de former de jeunes adeptes. Jamais
mission ne fut remplie avec plus dadresse. DAlembert stablit le protecteur de
tous les jeunes gens qui venaient Paris avec quelque talent, il leur montrait les

prix, les couronnes, les fauteuils acadmiques dont il disposait soit comme
secrtaire perptuel, soit par ses intrigues et ses manuvres qui stendaient bien
plus loin que Paris, car il fit admettre lacadmie de Berlin Helvtius et le
chevalier de Jaucourt.
Voltaire russit faire mettre la tte des instituteurs de lEnfant de Parme
Condillac, et de Leire, et crivait ce sujet : Il me parat que lEnfant parmesan
sera bien entour; il aura un Condillac, un de Leire; si avec cela il est bigot, il
faudra que la grce soit forte. (Lett. 11 de Volt, et 151 de dAl.)
DAlembert tait vraiment dans Paris lespion de tout auteur religieux. On est
tonn de trouver dans Voltaire tant dobjets relatifs la vie prive des hommes
quil prtend rfuter, tant danecdotes calomnieuses ou ridicules, cest dAlembert
qui les lui fournissait. La preuve est dans tout ce quil crit sur des hommes du plus
grand mrite, le P. Bertier, labb Guene, le Franc, Caveyrac, Sabbatier et bien
dautres auxquels Voltaire ne rpond le plus souvent quavec les armes fournies par
dAlembert. De son ct, Voltaire npargnait rien pour donner de la considration
dAlembert; il le recommandait ses amis et lui servait dintroducteur dans ces
clubs domestiques qui se formaient alors dans Paris et que devait un jour absorber
le grand Club.
CHAPITRE XII
Progrs de la conspiration sous Voltaire.
Premire classe, disciples protecteurs, adeptes couronnes.
Le grand objet de Voltaire avait t dter au Christ toute cette classe dhommes
que les conjurs appellent honntes gens, dabord ceux qui brillent par la puissance,
le rang, la richesse, ensuite tous les gens instruits, et de ne laisser au Christ que la
canaille, les laquciis, les cuisiniers.
Ce nest point une observation ngliger dans lhistoire. Si lhistorien nose pas le
faire, quil laisse la plume. Celui qui craint de dire aux rois : cest vous qui les
premiers tes entrs dans la conspiration contre le Christ, et cest le Christ qui a
laiss les conjurs menacer, branler et miner sourdement vos trnes, laissera les
puissances dans leur aveuglement, il cherchera les causes de la rvolution dans ses
agents, il verra des Necker, des Brienne, des Philippe dOrlans, des Mirabeau, des
Robespierre, le dsordre dans les finances, linsubordination dans les armes,
lagitation dans le peuple; il ne verra pas ce qui a fait les Necker, les Mirabeau, les
Robespierre, le dsordre, lesprit de faction. Quand nous montrons les souverains
punis de cette protection, ce nest pas leur honte que nous cherchons divulguer,

cest la vraie cause de leur malheur et de celui de leur peuple que nous cherchons
faire connatre pour que le remde se montre de lui mme.
Dans la correspondance des conjurs, il est plus dune lettre qui tmoigne que
lempereur Joseph II avait t admis et initi par Frdric II dans les mystres de la
conspiration. Grimm, disait Voltaire, affirme que lEmpereur est des ntres, cela
est heureux, car la duchesse de Parme, sa sur, est contre nous. (28 oct. 1769.)
Vous mavez flatt que lEmpereur tait dans la voie de perdition, voil une bonne
rcolte pour la philosophie. (Lett. 181.)
La guerre rsolue contre le Christ entre Joseph et Frdric ne fut point une guerre
dextermination; ce fut une guerre dhypocrisie. Joseph, tout aussi peu croyant que
Frdric, continua se donner pour un prince religieux, sapprocher des
sacrements avec lextrieur de la pit; il affecta mme dans son voyage en France
de ne pas passer par Ferney, mais en mme temps il supprima un grand nombre de
monastres (ctait le plan de Frdric). Il sempara dune partie des biens
ecclsiastiques (ctait le vu de Voltaire). Enfin, il chassa de leurs cellules jusqu
ces carmlites dont la pauvret ne laissait pas le moindre prtexte lavarice et il
donna le premier son sicle lexemple de ces saintes filles rduites errer dans les
autres empires et chercher jusquen Portugal un asile leur pit.
Nous verrons dans la suite Joseph se repentir de la guerre quil avait faite au Christ;
il essayera, mais trop tard, de rparer ses fautes, il en sera une triste victime.
La correspondance nous montre bien dautres souverains entrer avec la mme
imprudence dans tous ces complots contre le Christ. Nous avons pour nous,
crivait dAlembert, limpratrice Catherine, le roi de Prusse, le roi de Danemark,
la reine de Sude et son fils. (28 nov. 1770), et Voltaire crivait vers le mme
temps Frdric ... pour limpratrice de Russie, la reine de Sude, votre sur, le
roi de Pologne, le "prince Gustave, fils de la reine de Sude, je pense que je sais ce
quils pensent. (21 novembre 1770.)
Les droits de Christian VII, roi de Danemark, au titre dadepte, se trouvent ainsi
dans les lettres de Voltaire; mais on peut dire pour son honneur que les conjurs
staient empars de sa jeunesse. Lors de son voyage en France, il navait que dix
sept ans et dj il disait que Voltaire lui avait appris penser. (Lett, dAL. 12
novembre 1768.)
Les mmes erreurs firent galement de Gustave III, roi de Sude, un adepte
protecteur. Il tait venu aussi Paris recevoir les hommages et les leons des soi
disant philosophes. Voil, disait dAlembert Voltaire en lui adressant M.
Jennings, chambellan du roi de Sude, un digne philosophe rpublicain que je vous

"prsente. Il a des compliments vous faire de la part de la reine de Sude et du


Prince royal qui protgent dans le Nord la philosophie si mal accueillie des princes
du Midi. (19 janv. 1769.) Ulrique de Brandebourg avait t initie la
philosophie par Voltaire lui mme. Devenue reine de Sude, elle le pressa plus
dune fois de venir finir ses jours auprs delle (Lett. Volt., de 1743 1751); elle
ne crut pas pouvoir lui donner de plus grandes preuves de sa fidlit aux principes
quelle avait reus de lui lors de son premier voyage Berlin quen les faisant sucer
son fils avec le lait. Voltaire avait initi la reine Ulrique et Ulrique initia son fils.
Mais, dun autre ct. Voltaire initiait Condorcet, et Condorcet, sigeant au Club
des Jacobins, initia Ankarstrm. Tandis quUlrique, lve de Voltaire, apprenait
son fils se jouer des mystres du Christ, Condorcet, lve de Voltaire, apprit
Ankarstrm se jouer du trne et de la vie des rois. Condorcet et Ankarstrm
appartenaient au grand Club, et ce grand Club retentissait du vu de dlivrer la
terre de ses rois. Gustave fut marqu pour en tre la premire victime et
Ankarstrm soffrit pour tre le premier bourreau; il part de Paris, et Gustave tombe
sous ses coups. (F. le Journal de Fontenay.) Les rois avaient souscrit pour la statue
de Voltaire, les Jacobins souscrivirent pour celle d Ankarstrm; ils placrent son
buste ct de celui de Brutus.
Je ne finirai pas ce chapitre sans remarquer que, parmi les rois du Nord, on ne voit
pas mentionner une seule fois le roi dAngleterre; quant aux rois du Midi, cest
encore une justice leur rendre que les sophistes se plaignaient, au contraire, de les
trouver si loin de leur philosophie.
CHAPITRE XIII
Seconde classe des protecteurs adeptes princes et princesses
Dans la seconde classe des adeptes protecteurs, je comprendrai ces hommes qui,
sans tre sur le trne, jouissent dune puissance presque gale celle des rois.
La Correspondance nous y montre plus spcialement le Landgrave de Hesse Cassel.
Ctait Voltaire qui dirigeait ses tudes et qui lui recommanda particulirement le
Recueil ncessaire o se trouve un ouvrage de Bolingbrocke. Le Landgrave faisait
part son matre des nouvelles dcouvertes quil regardait comme des objections
lauthenticit des livres saints, et Voltaire applaudissait son lve. Il faut ajouter
le duc de Brunswick, le duc de Wurtemberg, Charles Thodore, lecteur palatin.
Celui ci tantt sollicitait de Voltaire lenvoi du pome de Jeanne dArc, tantt le
pressait de venir Mannheim lui donner de nouvelles leons de philosophie.
Jusqu la princesse dAnhalt Zerbst qui envoyait des remerciements lauteur qui
avait eu limpudence de lui faire cadeau du mme ouvrage. Wilhelmine, Margrave

de Batreuth, prenait le titre de sur Guillemette pour faire ses compliments frre
Voltaire; enfin, celui ci pouvait crire dArgental (26 sept. 1766) : Il ny a pas
un prince allemand qui ne soit philosophe.
Il est sans doute des exceptions faire cette assertion, mais au moins prouve t elle
quel point les coryphes de limpit croyaient pouvoir sapplaudir de leurs
progrs auprs de tant de princes, de tant de souverains qui limpit devait un
jour devenir si fatale.
CHAPITRE XIV
Troisime classe des adeptes protecteurs, ministres, grands seigneurs et
magistrats.
Ctait en France que le philosophisme avait pris toutes les formes dune vritable
conspiration, ce fut en France aussi quil eut le plus de succs dans la classe des
citoyens libres ou puissants. Il ne fut point donn aux conjurs de le voir assis sur le
trne des Bourbons comme il ltait sur ceux du Nord, mais Louis XV, sans tre
impie, nen fut pas moins une des grandes causes des progrs de la conjuration. Il
neut pas le malheur de perdre la foi, mais cette foi resta dans son cur si morte,
ses murs, ses scandales, le triomphe de ses courtisanes rpondirent si peu au titre
de roi trs chrtien, quautant et valu quil professt la religion de Mahomet. Il
sentoura presque entirement dadeptes de Voltaire : Amelot, dArgenson, de
Choiseul, de Praslin et Malesherbes.
Celui que la Correspondance de Voltaire nous montre comme le plus daccord avec
son philosophisme, tait ce marquis dArgenson, qui avait trac le plan suivre
pour lextinction des ordres religieux. Plus zl, plus actif encore tait le duc de
Choiseul, qui commena lexcution par lexpulsion des jsuites. Mais celui qui la
conjuration devait le plus fut Malesherbes. Je sais bien que le nom de cet homme
voque quelques vertus morales, quil adoucit la rigueur des prisons, fit des efforts
pour remdier aux abus des lettres de cachet; mais je sais aussi que personne en
France nabusa plus de son autorit pour y tablir le rgne de limpit. De son
ministre relevait lobservation des lois relatives la librairie; il les effaa toutes
dun mot en prtendant quun livre ntait quune affaire de commerce.
Un des grands malheurs de Louis XVI fut de prendre Maurepas comme ministre;
ctait un vieillard dcrpit avec tous les dfauts de la jeunesse; Voltaire en fit aussi
un philosophe; il ne le fut sans doute que par lgret. Ennemi des secousses
violentes, sans avoir des principes fixes sur le catholicisme, il tait de ceux qui
regardent comme impolitique le vu de dtruire. Il ne htait pas la Rvolution,
mais il tait incapable de larrter; il ne faisait pas le mal, mais il le laissait faire; le

philosophisme, sous son ministre, fit dhorribles progrs; rien ne le prouve mieux
que le choix de Turgot, dont Voltaire nous donne lappel au ministre comme le
commencement dune grande rvolution.
On a beaucoup parl de la philanthropie de cet homme, elle fut celle dun
hypocrite; il a trahi la religion, les lois, il a trahi le roi lui mme; il abusa de lesprit
dun monarque trop jeune pour dbrouiller les sophismes de la secte. La bont de
son cur aida Louis XVI se laisser tromper; dans les prtendus droits du peuple il
ne vit que les siens sacrifier et cest des leons de Turgot quil faut dater lerreur
qui fit ce malheureux prince un devoir de sa facilit, de ses perptuelles
condescendances, de son inaltrable patience pour une populace dont la
souverainet le conduisit, lui, sa femme et sa sur, lchafaud.
Turgot fut le premier qui porta au ministre le double esprit de cette Rvolution la
fois anti-chrtienne et anti monarchique. Choiseul et Malesherbes furent aussi
impies, et le premier surtout fut peut tre plus mchant; mais il navait pas encore
exist de ministre assez sot pour chercher dtruire dans le roi lui mme le principe
de lautorit.
Aprs Turgot parut Necker; les sophistes parlaient de ces vertus presque autant
quil en parlait lui mme. Cest encore une rputation que lhistorien jugera par les
faits. Ntant encore que le petit commis dun banquier, des spculateurs le prirent
pour confident et le chargrent dacheter des billets du Canada qui taient alors vil
prix et sur lesquels on esprait une reprise. Necker, quelque temps aprs, dit ses
commettants que laffaire ne lui avait pas paru bonne et quil avait dcommand
lachat, mais dans lintervalle il les avait tous accapars, et, lorsque la paix arriva, il
se trouva riche de trois millions. (V. Meulan, Causes de la Rvolution.) Il noua des
intelligences avec Philippe dOrlans pour affamer le peuple et le pousser
linsurrection. Il accaparait les bls, les tenait renferms dans des magasins ou les
faisait promener en bateaux dun port lautre, sans permettre quon en vendt au
peuple qui mourait de faim. Lorsque enfin il fut renvoy du ministre, la populace,
stupide souveraine de Paris, courut aux armes, redemandant Necker, portant son
buste et celui de Philippe, et obligea le roi lui rendre son bourreau quelle appelait
son pre, et Necker, de retour, se hta del tuer encore par la famine.
Telles furent les vertus de Necker, adepte, devenu protecteur et ministre.
Jai dj parl de Brienne.
Lamoignon, dont le nom avait t chez ses anctres lhonneur de la magistrature,
devint Garde des Sceaux quand Brienne fut premier ministre. Ce ntait pas
simplement un incrdule comme tant de seigneurs ltaient alors, il tait un des

impies conjurs. Nous trouverons son nom dans lun des plus secrets comits. Il se
tua en philosophe aprs sa disgrce qui suivit de trs prs celle de Brienne.
Il sera difficile la postrit de concevoir comment un prince aussi religieux que
Louis XVI fut cependant toujours entour de ces ministres appels philosophes, et
qui ntaient quimpies. Cette nigme cessera den tre une quand lhistorien
rflchira que le grand objet des conjurs avait t dabord de dtruire la religion
dans les premires classes de la socit. (Lett. Diderot, 25 dc. 1762; dAl.,
passim.) Il y avait sans doute encore de grandes vertus dans la noblesse, la Cour
mme, mais il est malheureusement vrai que Voltaire avait grandement lieu de
sapplaudir du progrs de son philosophisme parmi les grands du monde et ces
progrs expliquent aisment les malheureux choix de Louis XVI; les sophistes
avaient soin de dsigner eux mmes ceux dont la politique les engageait faire des
adeptes; alors ils embouchaient toutes les trompettes de la renomme en faveur de
ladepte quils poussaient prs du trne; ce sont les intrigues du philosophisme bien
plus que celles de lambition qui donnrent successivement Louis XVI les Turgot,
les Necker, les Lamoignon et les Brienne, sans parler des ministres subalternes et
des commis importants dont les sophistes conjurs sassuraient les services.
Dans les cours trangres aussi bien qu Paris, les hauts et puissants seigneurs
simaginaient aussi que le zle de leur philosophisme devait les distinguer du
commun des hommes; le prince Galitzin faisait imprimer la production la plus
impie dHelvtius et osait la ddier limpratrice Catherine. La Sude, do tait
parti le chambellan Jennings, avait produit un adepte bien plus prcieux encore, le
comte de Creutz, dont Voltaire crivait : Sil y avait un empereur Julien au
monde, cest chez lui que M. le comte de Creutz devrait aller en ambassade.(11
mai 1764.) LEspagne elle mme avait son dAranda, qui, chaque soir, allait
rchauffer son zle avec dAlembert, Marmontel et autres chez la demoiselle de
Lespinasse. Elle avait encore le marquis de Mora, le duc de Villa Hermosa et le duc
dAlbe.
Dans les parlements, il est constant quil y avait bien des magistrats mieux instruits
des artifices des conjurs et qui auraient donn aux lois plus de vigueur pour
maintenir la religion, mais jusque sur les siges de la Grande Chambre, il y avait
des intrus de limpit, et notamment Terray, dj assez infme comme ministre,
mais pas assez connu comme sophiste.
CHAPITRE XV
Classe des gens de lettres

Les passions et la facilit de les satisfaire quand on a secou le joug de la religion


avaient donn aux conjurs presque tous ces hommes qui dominent la socit par
les titres, les richesses; la fume des rputations leur donna bientt ceux qui visent
la distinction par la supriorit de lesprit et du gnie et Voltaire vit les gens de
lettres se traner sa suite et neut besoin que de leur donner le ton.
Dans la foule de ces auteurs, il en est un qui navait pas besoin de lui pour arriver
la clbrit, cest Jean Jacques Rousseau. Sublime quand il le veut, il pouvait
donner lEglise un nouveau Bossuet, malheureusement, il fut connu par
dAlembert, Diderot et Voltaire; il entra pour un temps dans leurs complots; il
concerta avec eux les moyens de dtruire la religion; lorsquil les quitta, il ne quitta
ni leurs erreurs, ni les siennes; il fit la guerre part; ladmiration des adeptes fut
partage; mais, aux deux coles, limpit ne fit que varier lusage des armes, les
opinions ne furent pas plus religieuses.
Voltaire avait pour lui lagilit. Les disciples de Rousseau lui trouvaient plus de
force. Voltaire blasphmait la loi du Christ, se rtractait, communiait et se htait
dcrire aux conjurs pour les exhorter craser linfme. Jean Jacques quittait et
reprenait le Christianisme de Calvin, revenait la Cne, faisait du Christ le plus
sublime loge que lloquence humaine et trac et finissait lloge en faisant du
Christ un visionnaire. (Conf et prof. de foi.) Voltaire dtestait le Dieu des
Chrtiens, Rousseau ladmirait en le blasphmant.
Aprs leurs divisions, Voltaire dtesta Jean Jacques, le bafoua, voulut quil ft li
comme un vil insens. (8 mai 1761 et Guerre de Genve). Mais il sapplaudissait
que toute la jeunesse apprt lire dans la profession de foi du vicaire savoyard;
malgr de monstrueuses inconsquences, lerreur chez le citoyen de Genve prit
lessor et le nerf du gnie; il enleva au Christ des adorateurs qui eussent rsist
dautres armes; lun plaisait davantage la jeunesse, lautre faisait plus de dupes
dans lge mr; un nombre prodigieux dadeptes durent lun et lautre leur
apostasie.
Les mnes de Buffon se rvolteraient peut tre de voir son nom inscrit la suite de
Jean Jacques, cependant il se fit le hros de ces hommes que dAlembert envoyait
fouiller les montagnes pour chercher des dmentis Mose et aux livres saints. Pour
les dmentir, il fit de ces livres, comme de lui mme, le jouet des contradictions;
une grande partie de sa gloire svanouit dans les rves de lincrdulit.
Aprs ces deux hommes, il en est deux dont lrudition mieux dirige et fait
honneur aux sciences, Frret et Boulanger. Ce dernier dont la tte tait surcharg de
latin, de grec, dhbreu, de syriaque et darabe donna aussi dans les extravagances
de lathisme quil rtracta pourtant dans ses derniers jours en dtestant la secte qui

lavait gar. Le marquis dArgens voulut aussi paratre faire nombre parmi les
sophistes rudits, il fut longtemps lami de Frdric et le mrita comme tous les
impies; mais nous avons appris de la bouche mme de son frre quil se rendit la
lumire de lvangile et conjura le prtre quil avait appel de laider rparer son
incrdulit passe.
Marmontel est peut tre celui qui a le plus cherch se mettre lcart et faire
oublier ses liaisons avec les premiers conjurs; cependant, cest ces liaisons bien
plus quaux Incas et Blisaire quil doit sa clbrit.
La Harpe fut lenfant gt de Voltaire. II suivit aveuglment la carrire que lui
traait son matre; sil ne fut pas le pilier de la nouvelle secte, il en fut au moins le
trompette. Les loges que Voltaire faisait du Mercure, depuis que La Harpe en tait
devenu le principal rdacteur (V. Lett. dAlemb.), prouvent linfluence que ces
sortes de journaux exercent sur lopinion publique. Le Mercure avait plus de dix
mille souscripteurs et encore plus de lecteurs qui, recevant toutes les impressions du
journal, se trouvaient peu peu aussi philosophes, cest dire aussi impies que le
sophiste hebdomadaire.
Plus que tous ces adeptes, plus que Voltaire lui mme, Condorcet hassait Jsus
Christ. Il frmissait au seul nom de divinit; dur, ingrat, insensible, froid, assassin
de lamiti et de ses bienfaiteurs, il aurait trait Dieu, sil lavait pu, comme il traita
Laroche Foucauld : on le voit dans ses tudes, dans ses crits, dans ses
conversations, dirigeant tout vers lathisme, nayant dautre objet que de faire
servir toute lhistoire inspirer ses lecteurs toute sa haine, toute sa frnsie contre
Dieu. Depuis longtemps, il attendait la chute des autels comme le seul spectacle
dont son cur pt jouir; il la vit et la suivit de prs, mais il tomba comme limpie
errant et vagabond, succombant aux angoisses, la misre et aux terreurs de
Robespierre.
Je nommerais en vain une foule dautres crivains de la secte. Voltaire avait
tellement mis en vogue leurs productions antichrtiennes que ce genre de littrature
tait une ressource pour de misrables crivailleurs qui ne se nourrissaient que du
commerce de leurs blasphmes : on et dit que lart dcrire et de se faire lire
ntait plus que celui des sarcasmes contre la religion; de l cette nouvelle
gnration qui, depuis les succs des sophistes dans lexpulsion des anciens matres
de la jeunesse, devait se trouver prte au moment de la grande Rvolution; de l les
Mirabeau, les Brissot, les Cara, les Gart, les Mercier, les Chnier, de l enfin, toute
cette classe de littrateurs franais que lon a vus donner presque universellement
dans les travers de la Rvolution. Cette classe, il est vrai, ne tire pas de son sein
mme les Jourdan et les Robespierre, mais elle a aussi ses Petion et ses Marat; elle
a ses principes, ses murs, ses sophismes, qui finissent par faire les Jourdan, les

Robespierre, et quand ceux ci dvorent les Bailly, enchanent les La Harpe,


effraient les Marmontel, ils neffraient, ils nenchanent, ils ne dvorent que leurs
pres.
CHAPITRE XVI
Conduite du clerg contre les Conjurs antichrtiens
Pendant que les palais des grands, les lyces des sciences souvraient lapostasie,
les devoirs du clerg ntaient pas quivoques. Que lhistorien ne craigne pas de
dire la vrit sur un corps mme auquel il peut appartenir. Que la vrit tourne la
gloire de ses frres, quelle puisse les humilier, il faut quil la dise tout entire; elle
sera toujours utile aux pasteurs qui nous succderont. Ils verront ce qui fut fait, ce
quils auront de mme faire, car la conspiration contre le Christ nest pas teinte.
Si lon pouvait comprendre sous le nom de clerg tous ceux que lon appelait abbs
dans Paris et dans quelques grandes villes, on pourrait dire que, ds le
commencement, il eut des tratres, des conjurs. Il eut cet abb de Prades, premier
apostat, heureusement aussi le premier repentant; il eut cet abb Morellet, dont la
honte est dans les loges rpts de dAlembert et de Voltaire. (Lett, dAL, 1760;
de Vol., 26 janv. 1762); il eut cet abb de condillac qui stait charg de faire de
son prince un sophiste; il eut encore une foule de ces hommes quon appelait abbs,
mais dans le fond, le peuple ne confondait pas ces abbs avec le clerg. Il savait
que, parmi tous ces abbs, les uns ntaient que les intrus de lavarice, cherchant les
bnfices simples et laissant de ct les fonctions; les autres adoptant le costume
ecclsiastique par conomie et le dshonorant par la licence de leurs murs. Une
des grandes fautes du clerg fut de laisser ces tres amphibies se multiplier surtout
dans la capitale, quelque distinction que lon ft entre eux et le clerg en fonction, il
est constant que leurs scandales favorisrent la conjuration des sophistes. Ceux ci
sollicitaient mme des bnfices pour leurs adeptes afin de dshonorer le clerg par
ses murs et dintroduire parmi nous leurs principes.
En ne comprenant dans le clerg que ce qui appartient vritablement au service de
lautel, le fait est quils ny russirent pas; jai fouill dans leurs archives; avant le
temps des Prigord dAutun, avant lapostasie des Gobel, des Grgoire et autres
constitutionnels, je nen ai trouv quun: ctait Brienne, et ctait bien assez de ce
Judas. On pourrait y joindre ce Meslier, cur dEtrepigny, sil tait bien constant
que les sophistes navaient pas forg eux mmes le testament quils lui attriburent
aprs sa mort.

Sil y eut quelques pasteurs dont le relchement favorisait les progrs de la


conjuration, le grand nombre lutta avec constance; il sut mourir ou voir sans crainte
approcher les rigueurs de lexil.
Le clerg navait pas attendu le jour de cette grande preuve pour annoncer son
opposition aux principes des conjurs. A la tte se montra plus spcialement Mgr de
Beaumont, archevque de Paris, gnreux comme les Ambroise, il eut leur zle et
leur fermet contre les ennemis de la foi; M. de Pompignan, le cardinal de Luynes,
les vques de Boulogne, dAmiens. dAuch, labb Bergier, labb Guene, labb
Grard, labb du Feller; enfin, ds le commencement de la conspiration, le Journal
de Trvoux, rdig par le P. Berthier et ses confrres, avait t plus spcialement
dirig contre les encyclopdistes. Les orateurs vangliques ne cessrent, depuis les
premiers jours, davertir les peuples. On se souvient encore de lespce
dinspiration dont se sentit saisi le P. Beauregard, lorsque, prchant la cathdrale
de Paris, il scria : Oui, cest au roi, au roi et la religion que les philosophes en
veulent. Oui, vos temples, Seigneur, seront dpouills et dtruits, vos ftes abolies,
votre culte proscrit ! Quentends je. Grand Dieu, que vois je ! Aux cantiques
inspirs qui faisaient retentir ces votes sacres, succdent des champs lubriques et
profanes, et toi, divinit infme du paganisme, impudique Vnus, tu viens ici mme
prendre audacieusement la place du Dieu vivant et y recevoir lencens coupable de
tes nouveaux adorateurs,
Ce discours fut entendu par un peuple nombreux. Les adeptes crirent la sdition,
au fanatisme. Ce nest quaprs lvnement que les docteurs de la loi se sont
rtracts des reproches quils firent lorateur dun zle exagr.
Cet avertissement et toute cette lutte du clerg retardaient les progrs des sophistes,
mais ne triomphaient pas de la conjuration. Elle tait trop profonde. Lart de sduire
les nations, de propager la haine du Christ, depuis les palais et les capitales
jusquaux campagnes et aux chaumires stait perfectionn dans les antres secrets
des conjurs. Quand jaurai rvl leurs moyens tnbreux, au lieu de demander
comment la France, avec le zle de ses pontifes, a vu pourtant ses autels renverss,
les lecteurs nous demanderont plutt comment leur chute a pu tre si longtemps
retarde.
CHAPITRE XVII
Nouveaux et profonds moyens des Conjurs pour sduire jusquaux dernires
classes des Citoyens
Pendant longtemps, Voltaire sembla peu jaloux denlever au christianisme toutes
les classes infrieures de la socit quil ne comprenait pas sous le nom dhonntes

gens, les faits que nous allons rapporter dmontrent la nouvelle tendue que les
conjurs donnrent leur zle et les artifices quils mirent en usage.
Un mdecin, connu sous le nom de Quesnay, stait insinu dans les bonnes grces
de Louis XV. Il avait profondment mdit sur ce qui peut faire le bonheur dun
peuple et put le dsirer franchement; mais il ne fut avec tout cela quun homme
vains systmes et le fondateur de cette espce de sophistes quon nomme
conomistes, parmi lesquels beaucoup dcrivains cachaient mal leur haine pour le
christianisme. Il persuada Louis XV dtablir dans les campagnes des coles
dagriculture et le roi fut mme dispos le faire sur sa cassette. Ce projet fut
combattu par le ministre Bertin. Ce ne sont pas les livres, disait celui ci, qui font
les artisans et les agriculteurs, cest la pratique. Les livres et les matres envoys par
ces philosophes rendront le paysan moins laborieux que systmatique; jai peur
quils ne le rendent paresseux, vain, jaloux, et bientt raisonneur, sditieux et enfin
rebelle.
Louis XV paraissait goter mes raisons, mais les conomistes revinrent la
charge... Rsolu de donner au roi une preuve certaine quon le trompait,
jinterrogeai ces marchands forains qui courent la campagne. Je souponnais
surtout ceux qui vendent des livres de ntre que les agents du philosophisme. Je
leur disais : Quels livres pouvez vous donc avoir ? Des catchismes, sans doute ?
Jen vis plusieurs sourire. Non, me rpondirent ils, ce ne sont gure l nos livres,
nous faisons bien mieux fortune avec Voltaire, Diderot et autres. Sur de nouvelles
questions, plusieurs mavourent que ces livres ne leur cotaient rien, ils en
recevaient les ballots, avertis de les vendre au prix le plus modique.
Tel est le rcit de M. Bertin; il tait conforme ce que jai entendu dire plusieurs
curs de petites villes ou villages.
Dans les villages voisins de Lige, des matres dcoles runissaient des jours
marqus des artisans ou des paysans qui navaient jamais appris lire et lun des
lves des matres faisait haute voix la lecture des livres qui lavaient gt lui
mme; des romans de Voltaire, le Sermon des Cinquante, le Bon sens et autres
uvres de la secte que le magister avait soin de fournir. Ces conventicules qui
prludaient la Rvolution de Lige restrent inconnus jusqu ce quun pre se
plaignt de la douleur quil prouvait voir ses enfants faire ces lectures une
douzaine de paysans. On fit des recherches et plusieurs matres dcole furent
trouvs coupables de la mme infamie. Pousses plus loin, les traces arrivrent
jusqu dAlembert et voici les nouvelles connaissances qui en rsultrent.
En recherchant quels hommes avaient recommand ces corrupteurs de la jeunesse,
on les vit protgs par des hommes connus pour leurs liaisons avec les impies du

jour; on arriva jusqu dAlembert et son bureau dinstituteurs. Ctait ce bureau


que sadressaient tous ceux qui avaient besoin des recommandations des sophistes
pour se procurer des places de prcepteurs. DAlembert avait tabli des
correspondances dans les provinces et mme hors du royaume; lorsquune place
devenait vacante, les adeptes sempressaient de len informer en ajoutant mme des
rgles de conduite suivre, selon les circonstances locales.
Cest ainsi que dAlembert tait fidle sa mission dclairer la jeunesse autant
quil le pourrait. (Lett. de Volt., 15 sept. 1762.) Voltaire navait pas regretter sa
colorie de Clves, la Confrrie pareille celle des maons, lacadmie secrte
fonctionnait Paris; cest ici la profonde manuvre des conjurs, cest le dernier
mystre de Mithra... Jamais les conjurs nauraient viol le secret de leur iniquit, si
la providence navait rduit le malheureux adepte dent nous allons parler le
divulguer... La scne que je vais raconter ma t rapporte par un homme dont la
probit mest assez connue; jexigeai, cependant, que le rcit ft sign de sa main.
Vers le milieu de septembre 1789, cest dire environ quinze jours avant les
atrocits des 5 et 6 octobre, M. Leroy, lieutenant des chasses de Sa Majest, se
trouvait dner chez M. d Ange Villiers, intendant des btiments. Aprs dner, le
seigneur qui ma rapport le fait, ami de M. Leroy, mais fch de lavoir vu
longtemps plein destime pour les sophistes du jour lui dit : H bien, voil
pourtant louvrage de la philosophie! Ah, rpondit lautre, atterr, je ne le sais que
trop, jen mourrai de douceur et de remords. Jy ai contribu bien plus que je ne le
voudrais; jtais secrtaire du Comit qui vous le devez,
Press de sexpliquer, M. Leroy reprit : Cette socit tait une espce de club que
nous avions form entre nous, philosophes, et dans lequel nous nadmettions que
ceux dont nous tions srs. Nos assembles se tenaient lhtel dHolbach. Nous
crmes Voltaire, quoique absent, prsident honoraire; nos principaux membres
taient dAlembert, Turgot, Condorcet, Diderot La Harpe et Lamoignon. Voici
quelles taient nos occupations : la plupart des livres que vous avez vus depuis
longtemps contre la religion, les murs ou le gouvernement taient notre ouvrage
ou celui de quelques affids. Avant dtre imprim, tout tait envoy notre
bureau, nous rvisions, ajoutions, corrigions, suivant les circonstances; les livres
que vous avez crus des uvres posthumes, tels que le Christianisme dvoil, et
autres attribus Frret, Boulanger, taient notre ouvrage. Nous en faisions tirer
un certain nombre dexemplaires sur papier fin pour rembourser les frais
dimpression, puis une immense quantit sur papier moins cher que nous envoyions
des colporteurs pour rien ou presque pour rien,

M. Leroy dvoila aussi le sens des demis mots cr. Linf. Il dit que toutes les
personnes qui recevaient de Voltaire des lettres termines par lhorrible formule
taient ou membres du Comit secret ou inities ses mystres.
Il semble constant que cette Acadmie secrte fut tablie Paris entre 1763 et 1766.
Nous pouvons en nommer au moins quinze membres : Voltaire, dAlembert,
Diderot, Helvtius, Turgot, Condorcet, La Harpe, La moignon, Damilaville, Thiriot,
Saurin, dArgental, Grimm, le baron dHolbach et ce triste Leroy qui meurt de
douleur et de remords den avoir t le secrtaire.
CHAPITRE XVIII
Progrs gnraux de la Conjuration dans toute lEurope
Triomphe et mort des chefs de la conjuration.
A mesure que les sophistes de limpit perfectionnaient leurs moyens de
sduction, de funestes succs ajoutaient chaque jour leur espoir. Il tait dj tel,
peu dannes aprs la premire apparition de lEncyclopdie, que dAlembert
crivait avec confiance Voltaire : Laissez faire la philosophie et dans vingt ans
la Sorbonne enchrira sur Lausanne (21 juillet 1757), et Voltaire rpondait un peu
plus tard : Encore vingt ans, et Dieu aura beau jeu.
Tout semblait annoncer, en effet, dans chaque partie de lEurope, que limpit
allait rgner. Dj Voltaire crivait quil ne restait pas un seul chrtien de Genve
jusqu Berne (8 fvr. 1766). LAllemagne surtout favorisait cet espoir, la
philosophie perait dans la superstitieuse Bohme et en Autriche, lancien sjour de
la superstition. (Lett. 143.) En Russie, la Cour traduisait les ouvrages censurs par
la Sorbonne (juil. 1767). En Espagne, le philosophisme perait autour de
lInquisition. LItalie tait pleine de gens qui pensaient comme Voltaire et
dAlemhert (16 juin 1773). Quant lAngleterre, elle regorgeait de ces Sociniens
qui bafouent, qui hassent Jsus Christ tout comme Julien le hassait (15 juil. 1773).
Voltaire tait dans sa quatre vingt quatrime anne lorsque dAlembert et son
acadmie secrte rsolurent de vaincre lobstacle qui le tenait exil depuis si
longtemps et dobtenir que le premier auteur de leurs complots vnt enfin au milieu
deux jouir des succs pour lesquels ils lui devaient tous le premier hommage. Des
ministres, pour la plupart adeptes, entouraient le trne de Louis XVI; ce monarque,
toujours prt se dcider pour la clmence, se laissa persuader quun long exil avait
suffisamment puni Voltaire. Dans ce chef des impies il consentit ne plus voir
quun vieillard octognaire et il fut convenu que larrt du Parlement serait pass
sous silence.

Cet homme dont toute la vie navait t quune guerre publique ou souterraine
contre le Christianisme fut reu dans la capitale du roi trs chrtien avec toutes les
acclamations accordes aux hros de retour de leurs victoires contre les ennemis de
la patrie. Au milieu de ces acclamations, il scria : Vous voulez donc me faire
mourir de gloire ! Mais il devait mourir de rage et de dsespoir plus encore que de
vieillesse. Au milieu de ces triomphes, une violente hmorragie fit craindre pour ses
jours; dAlembert, Diderot, Marmontel accoururent pour soutenir sa confiance dans
ses derniers moments; ils ne furent tmoins que de son ignominie.
Ce fut au retour du thtre que Voltaire se sentit averti que la longue carrire de son
impit allait se terminer; il sembla dabord vouloir se rendre au Dieu qui le
frappait : il crivit labb Gaultier le billet suivant : Vous maviez promis,
Monsieur, de venir pour mentendre; je vous prie de vouloir bien vous donner la
peine de venir le plus tt possible. A Paris, le 16 fvrier 1778. Sign : Voltaire.
Peu de jours aprs, il crivit encore, en prsence de M. labb Mignot, du mme
ecclsiastique et du marquis de Villevielle, une dclaration dans laquelle il disait
quil mourait dans la foi de la Sainte Eglise catholique; quil esprait de la
Misricorde divine quelle lui pardonnerait ses fautes et que, si jamais il avait
scandalis lEglise, il en demandait pardon Dieu et Elle (2 mars 1778).
Etait ce encore un jeu de son ancienne hypocrisie que cette dclaration ? Quoi quil
en soit, ctait au moins un hommage public rendu la religion.
Voltaire avait permis que sa dclaration fut porte au cur de Saint Sulpice et
lArchevque de Paris, pour savoir si elle serait suffisante; au moment o M.
Gaultier rapportait la rponse, il lui fut impossible dapprocher du malade. Les
conjurs avaient redoubl leurs efforts pour empcher leur chef de consommer sa
rtractation et ils y russirent. Toutes les portes se trouvrent fermes au prtre que
Voltaire avait fait appeler, les dmons seuls eurent un libre accs auprs de lui et
bientt commencrent ces scnes de fureur et de rage qui se succdrent jusqu ses
derniers jours. Ses mdecins, M. Tronchin surtout, arrivaient pour le calmer et ils
en sortaient pour confesser quils avaient vu la plus terrible image de limpie
mourant, et le marchal de Richelieu, tmoin de ce spectacle, senfuyait en disant :
En vrit, cela est trop fort, on ne peut y tenir. Les conjurs perdirent tout avec
Voltaire du ct des talents, mais ses armes leur restrent dans ses volumineuses
impits. Les honneurs de premier chef furent dcerns dAlembert; il continua
diriger lacadmie secrte jusqu ce quil fallt aller comparatre lui mme devant
le mme Dieu que Voltaire. Crainte que le remords ne vnt aussi, ses derniers
moments, donner ses adeptes le spectacle humiliant de ses rtractations,
Condorcet se chargea de le rendre inaccessible. Il se glorifia davoir su le forcer

expirer dans limpnitence et sen applaudit en disant : Si je ne mtais pas trouv


l, il faisait le plongeon. (Dict. hist., V. dAlembert.)
Diderot lui mme fut le plus prs dune vritable expiation de ses blasphmes; un
jeune homme qui vivait prs de lui comme bibliothcaire, voyant la mort approcher,
lexhorta penser son me; il lcouta avec attendrissement et demanda voir un
prtre. M. de Tersac, cur de Saint Sulpice, le vit plusieurs fois, et il se prparait
rdiger une rtractation publique de ses erreurs, mais les adeptes surveillaient leur
ancien coryphe; ils lui persuadrent dessayer de lair de la campagne, eurent soin
de tenir son dpart trs secret, et ne le quittrent pas quils ne leussent vu mort. Ils
ramenrent son cadavre Paris et publirent quil tait mort table tranquillement
et sans remords dans son athisme.
Ainsi, dans cette conspiration, depuis son origine jusqu la mort de ses grands
chefs, tout fut le jeu de la ruse, de la sduction, des moyens tnbreux et
mensongers. Jai dit et les complots et les moyens des sophistes de limpit; avant
que den venir la conspiration des sophistes de la rbellion, quil me soit permis
de rflchir sur ltrange illusion que leur philosophisme avait faite aux nations et
qui fit elle mme la plus grande partie des succs de la secte et de ses complots.
CHAPITRE XIX
De la grande illusion qui fait le succs des Sophistes
De limpit dans leur Conjuration contre lAutel
Dans cette premire partie des Mmoires sur le Jacobinisme, javais dmontrer et
dvoiler les auteurs, les moyens, les progrs dune Conjuration forme par des
hommes appels philosophes contre la religion chrtienne, sans distinction des
protestants et des catholiques. Je crois avoir tenu ma parole; quil me soit permis
prsent de revenir sur les auteurs de cette Conjuration, dexaminer leurs titres au
nom de philosophes.
Ce nest pas le moins dangereux de leurs artifices, que cette affectation dun nom
qui les faisait passer pour les matres de la sagesse et les docteurs de la raison. Le
commun des hommes se laisse prendre par les mots bien plus que par les choses; en
se donnant le titre dincrdules, ils auraient rvolt les esprits, ils se donnrent le
nom de philosophes, et on crut quils ltaient. Cette illusion seule leur a donn,
leur donne encore plus dadeptes que tous les autres artifices; quil nous soit permis
de dtromper cette foule dadeptes qui se sont crus des sages et qui nont t que
des dupes.

Dans Voltaire, se disant philosophe, quest ce dabord que cette trange haine
contre le Dieu du christianisme ? Quun prtendu sage qui ne croit ni aux dieux des
paens, ni au Dieu des chrtiens, qui ne sait quel Dieu il doit croire, choisisse
Jsus Christ pour en faire lobjet de toute sa haine et de tous ses complots, explique
qui pourra ce phnomne de la philosophie moderne. Avant et aprs le Christ, est il
venu au philosophe lide dune vertu dont le christianisme ne fournisse par le
modle ? Est il un vice que cette religion ne condamne ? Avant et aprs le Christ, a
t il exist des lois plus propres faire le bonheur des familles et des empires ? En
est il o les hommes apprennent davantage saimer ? Qui leur fasse un devoir plus
rigoureux de sentraider par des bienfaits mutuels ?
Vous nexcusez pas ce dlire en faisant semblant de croire que Voltaire et ses
adeptes nen veulent qu ses mystres et non sa morale. Mais parmi ces
mystres, en est il un seul qui favorise les fautes de lhomme, qui le rende moins
bon pour ses semblables, moins fidle lamiti, la patrie, la reconnaissance ?
Ce fils de Dieu qui meurt pour ouvrir le ciel lhomme, ce pain des anges qui nest
offert qu lhomme purifi de toute souillure, cet appareil dun Dieu qui vient
juger les hommes et qui appelle lui tous ceux qui ont aim, nourri, secouru leurs
frres et qui livre des flammes ternelles lambitieux, le tratre, le tyran, lpoux
infidle, celui qui na pas aim son semblable, sont ce l des mystres qui mritent
la haine du philosophe ?
Autre prtexte encore et en mme temps autre preuve de leur extravagance, cest la
rvlation. Cest Dieu, disent ils, que la religion fait parler, et quand la rvlation
sest fait entendre, il nest plus de libert pour lhomme dans ses opinions
religieuses. Et, en mme temps, ces hommes qui nous parlent sans cesse de libert,
de tolrance religieuse, jurent dcraser la religion, les autels et le Dieu du
Catholique, du luthrien, du calviniste, du romain, et de lEurope entire. Vous
entendez Voltaire appeler des Hercules pour craser le Dieu du chrtien,
dAlembert exprimer le vu formel devoir une nation entire anantie parce quelle
persiste dans son attachement ce Dieu. Et quand ils parlent libert, tolrance, vous
croyez entendre des philosophes ?
Si quelque chose peut encore ajouter la folie des matres, cest limbcile orgueil
des adeptes au moment o ils croient enfin le grand objet de leurs complots rempli.
Tous les autels sont renverss en France, cest alors que Condorcet nous crie : Il
est enfin permis de proclamer hautement le droit, si longtemps mconnu, de
soumettre toutes les opinions notre propre raison. Il croyait certainement dcrire
le triomphe de la raison sur la rvlation, sur toute la religion chrtienne, mais la
religion ne dit jamais lhomme de croire ce que sa raison claire lui dit de ne pas
croire. Cest pour ce motif que le christianisme se prsente avec tout lappareil de

ses preuves et de ses dmonstrations. Le prcepte formel de ses aptres est que
votre soumission soit raisonnable, rationabile obsequium vestrum.
Par ce droit de soumettre toutes les questions sa propre raison, si le sophiste
entend de ne rien croire que ce que sa raison conoit, lobjet de la conspiration est
encore plus voisin du dlire. Est il un Dieu ? Nen est il point ? Ai je une me
sauver, nen ai je point ? Cette vie doit elle tre consacre tout entire lintrt
prsent ? Ce Dieu, cette me, ce destin, sont ils ce que je mentends dire ou faut il
que jen croie tout autre chose ? Voil assurment des questions lmentaires de la
vraie science, de la philosophie la plus intressante pour le genre humain, et par elle
mme et par ses consquences. Et que rpondent ces questions nos prtendus
sages ? Nous avons lu leurs lettres : quy avons nous vu ? Ces hommes, qui
prtendent rgenter lunivers, ne peuvent se former une opinion sur aucune de ces
questions.
Quelle est donc leur science en philosophie sils ne savent pas mme ce que cest
que lhomme et quelles seront leurs leons sur ses devoirs, sils ne savent pas mme
sa destine ?
Har, jalouser, dtruire, craser, voil toute la science de ces prtendus sages. Quil
soit donc humili, ce sicle dune prtendue philosophie; quil rougisse, quil se
repente et, surtout, quil revienne de lillusion que les impies ont pu lui faire; de
lillusion quil doit ses vices et son dsir dtre tromp peut tre plus encore
quaux ruses employes pour le tromper. Jexcuserai cette multitude grossire qui
confesse au moins son inexprience dans les voies des sophistes, mais ces milliers
dadeptes dans les cours, dans les palais, dans les lyces, quils consentent rentrer
en eux mmes.
La conjuration contre lautel ntait pas le seul hritage que les hros de cette
prtendue philosophie laissaient leur cole. Voltaire stait fait le pre des
sophistes de limpit : il navait pas encore quitt la terre quil se trouva le pre
des sophistes de la rbellion. Il avait dit : Ecrasons les autels , son cole ne tarda
pas dire : Ecrasons tous les sceptres. De leurs succs devait bientt natre cette
double rvolution, qui, de la mme hache, allait abattre en France les autels du vrai
Dieu, la tte de Louis XVI et menacer du mme sort tous les autels du christianisme
et tous les rois de la terre. Les mystres de cette seconde conspiration et ces
nouvelles branches de sophistes de la rbellion, entes sur les sophistes de limpit
dans la gnalogie des jacobins, feront lobjet de la seconde partie de nos
mmoires.

DEUXIEME PARTIE
Conspiration des sophistes de la rbellion
Discours prliminaire
Dans cette seconde partie des mmoires sur le jacobinisme, jai dire comment les
sophistes de limpit, devenant les sophistes de la rbellion, ajoutrent leur
conjuration contre tous les autels une nouvelle conjuration contre tous les trnes.
Jai annonc de plus qu ces sophistes se joignit une secte depuis longtemps
cache dans les arrire loges de la franc maonnerie mditant les mmes complots
et faisant le mme serment dcraser le Christ et tous les rois.
Ce double objet divise naturellement ce second volume en deux parties, la premire
consacre lorigine et aux progrs de cette conspiration des sophistes appels
philosophes, la seconde dvoiler cette secte que je dsigne ici sous le nom
darrire maons pour distinguer les vrais adeptes dune foule de frres trop
honntes pour tre admis dans les secrets des arrire loges et trop bons citoyens
pour se prter leurs complots. Je dirai comment leurs adeptes se runirent pour
oprer toute cette partie de la rvolution qui abattit en France les autels du Christ, le
trne et la tte de Louis XVI
Tant que, sous les auspices de Voltaire, tous ces prtendus philosophes staient
contents dappliquer aux ides religieuses leurs principes dgalit, de libert, ils
navaient pas eu de grands obstacles vaincre, les passions combattaient pour eux.
Les souverains, ordinairement peu verss dans les vrits de la religion, des
hommes qui naspirent la fortune quen cherchant rendre licites tous les moyens
pour y parvenir, de prtendus gnies prts tout sacrifier lclat dun blasphme
quon appelle un bon mot; dautres gnies encore qui souvent se trouveraient des
sots sil tait moins facile davoir de lesprit contre Dieu, se mettaient peu en peine
dapprofondir cette galit de droits et cette libert de raison; mais il ne pouvait
plus en tre de mme quand la secte savisa den conclure quil fallait aussi craser
tous les trnes pour rendre aux hommes leur galit et leur libert naturelles.
Voltaire et dAlembert ne pouvaient sattendre trouver Frdric, Joseph II,
Catherine III et Gustave de Sude bien disposs se porter eux mmes la
destruction de leurs trnes. Lintrt mme des sophistes semblait devoir ralentir
leur ardeur, dAlembert vivait des pensions des rois de France et de Prusse, Diderot
de celle de limpratrice de Russie, les autres devaient leur existence, leurs jetons
de prsence au monarque.
Ces considrations donnrent aux complots contre le trne une marche tout autre
que celle de la conspiration contre lautel, il fallut des annes pour former des

systmes, rsoudre des conspirations et fixer leur objet. Historien fidle, nous
aurons montrer cette haine des rois, en quelque sorte encore dans son enfance,
naissant de la haine du Christ et appliquant la destruction des trnes ces principes
invents contre lautel. Auprs des chefs eux mmes, cette haine des rois aura ses
gradations; elle dominera dans leur acadmie secrte et l se trameront enfin contre
le trne les mmes complots que le philosophisme avait ourdis contre lautel. Les
mmes moyens nen feront quune seule et mme conspiration, les mmes forfaits
et les mmes dsastres nen feront quune mme rvolution.
CHAPITRE PREMIER
Premier grade de la conspiration contre les rois
Voltaire et dAlembert passant de la haine du Christianisme la haire des rois
Voltaire aima les rois, il aima surtout leur faveur et leurs hommages : on ne peut
mconnatre ce sentiment dans un auteur qui mit lui mme tant de gloire clbrer
celle de Louis XIV, de Henri IV, de Charles XII, de Pierre 1er, de Frdric II et de
tant dautres rois anciens ou modernes. Il avait par lui mme tous les penchants des
grands seigneurs, il en jouait parfaitement le rle la cour de Ferney. Il aimait non
seulement les rois mais le gouvernement monarchique; lui qui ne souffrait pas
lide davoir autant de matres quil y avait de conseillers au Parlement, comment
se ft il prt lide de cette souverainet populaire qui lui aurait donn pour
souverains les villes, les faubourgs, les campagnes et ses propres vassaux ? Enfin, il
navait point de dsir qui lemportt sur celui danantir le christianisme. Il ne
craignait rien tant que dtre crois sur ce sujet par des rois qui auraient pu lui
reprocher den vouloir leur trne? De l ce quil crit Marmontel : On sait que
nous aimons le roi. Il faut que le roi sache que les philosophes lui sont plus attachs
que les fanatiques, les hypocrites de son royaume. (13 aot 1760.) Et
dAlembert : On ne dira pas au moins que Pierre Damiens, Franois Ravaillac et
ses prdcesseurs aient t des philosophes. Malgr cela, la lettre finissait par dire
: Jai bien peur que Pierre Damiens ne nuise beaucoup la philosophie. (16 janv.
1757.)
Quand Voltaire crivait ainsi, il lui tait dj chapp bien des traits qui
nannonaient rien moins que du zle pour les rois. Il ntait pas encore fix dans
cette philosophie sditieuse de cette galit, de cette libert qui devait tt ou tard
garer les Franais et faire succder au fanatisme des Ravaillac et des Damiens
celui des Robespierre et des Marat, mais dj cet amour des rois ntait plus que le
reste dun sentiment franais, dune ducation dont les vestiges allaient bientt se
trouver effacs dans le cur du sophiste.

Voltaire et il t plus jaloux encore de la rputation de citoyen fidle et de bon


serviteur du roi, il tait trop facile ses lecteurs dopposer aux leons quil leur
donnait parfois sur la soumission aux souverains, les principes dont il partait sans
cesse pour les rvolter contre le christianisme. La manire dont il fut entran des
sophismes de limpit dans ceux de la rbellion tient trop troitement aux progrs
de la philosophie antireligieuse pour ntre pas digne dobservation.
Il navait encore dans le cur dautre haine que celle du Christ lorsquen 1718 il
faisait dbiter sur le thtre, dans sa tragdie ddipe, ces vers qui renfermaient
dj toute cette rvolution antireligieuse qui devait saccomplir soixante dix ans
plus tard.
Les prtres ne sont pas ce quun vain peuple pense, notre crdulit fait toute leur
science.
Ces deux vers nannonaient encore au peuple que cette galit de droits, cette
libert de raison qui, ne reconnaissant ni autorit ni mission dans les prtres,
laissent chacun sen tenir ce quil lui plaira dappeler sa raison sur les ides
religieuses; il se passa bien des annes encore avant que Voltaire et une vritable
ide de cette galit, de cette libert qui ne devaient pas reconnatre dans les
monarques plus dautorit quil nen reconnaissait dans lEglise, Il est constant
mme que Voltaire ne pensait pas encore en faire un principe fatal aux
monarchies, lorsquen 1738 il publia ses ptres sous le titre dgalit, de libert.
Les premires leons quil eut sur ces objets lui vinrent de son lve Thiriot. Sans
doute, Thiriot qui connaissait ses penchants pour laristocratie, se contenta de lui
crire quil nallait pas au fait, quil restait en de des principes. Sensible ce
reproche, Voltaire lui rpondit : O prend on que ces ptres ne vont pas au fait; il
ny a pas un vers dans la premire qui ne montre lgalit des conditions, pas un
dans la seconde qui ne prouve la libert. (24 oct. 1738.)
Sans paratre cder aux leons des adeptes, Voltaire ne sen laissa pas moins
entraner peu peu dans leur sens, il tourna si bien sa dfinition de libert que les
fatalistes mme ne lauraient pas nie. Les changements quil fit son ptre
avaient un rapport bien plus direct au systme de la rvolution politique.
On lisait dans la premire dition :
Les tats sont gaux, mais les hommes diffrent.
La secte aurait voulu lire :
Les hommes sont gaux, mais les tats diffrent.

Voltaire sentit ce quon voulait de lui et changea sa doctrine et ses vers; il refit,
corrigea, refit encore son ptre, il ne fut content de sa verve que lorsque enfin les
adeptes ne purent plus se plaindre quil nallt pas droit au fait. Il le dit en ces vers :
Il vain des vanits lappareil nous surprend. Les mortels sont gaux, le masque est
diffrent. Nos cinq sens imparfaits, donns par la nature. De nos biens, de nos maux
sont la seule mesure. Les rois en ont ils six ? Et leur me et leur corps sont ils dune
autre espce, ont ils dautres ressorts ?
Voil prcisment ce que la populace dmocratique rptait clans Paris un peu
moins lgamment lorsquelle se demandait si les rois et les nobles ntaient pas
faits de la mme pte que le simple paysan et si les riches avaient deux estomacs.
Quant cette libert qui commence par aimer les Rpubliques et finit par dtester
les
rois, si Voltaire avait cru pouvoir sen passer pour tablir la libert qui dteste le
Christ, il est probable quil sen serait tenu celle ci, mais lors de ses premires
publications contre le christianisme, il avait trouv lautorit des rois trop
rpressive. La Hollande lui offrait plus de libert pour faire imprimer ses
blasphmes; cest de l que naquit son premier penchant vers les Rpubliques. On
nen saurait douter quand on a lu ses lettres dates de Hollande : La Haye est un
pays dlicieux et la libert y rend les hivers moins rudes, jaime voir les matres
des tats simples citoyens. (3 aot 1741.) Jaime beaucoup les acadmies, mais
jaime encore mieux les Rpubliques. Heureux les pays o nos matres viennent
chez nous et ne se fchent point si nous nallons pas chez eux.
Ce ntait encore l quaimer les Rpubliques. Ce ntait pas encore har les rois.
Mais peu dannes aprs, lantipathie pour les rois se rapprochait beaucoup, chez
Voltaire, de celle quil avait conue pour lautel : A lgard de Duluc (Frdric
11), tantt mordant, tantt mordu, cest un bien malheureux mortel, et ceux qui se
font tuer pour ces messieurs l sont de terribles imbciles. Gardez moi ce secret
avec les rois et avec les prtres. (12 dcembre 1757.)
Ce quil faut surtout observer dans cette lettre, cest combien le secret de Voltaire
sur les rois se trouve troitement li avec son secret sur les prtres. Sa tragdie
ddipe avait divulgu lun, le temps tait venu o les peuples apprenaient, par le
mme moyen, ce quils devaient penser des souverains; on a beau excuser le pote,
cest la haine des rois bien plus que le gnie de la posie qui lui inspirait ces
tournures adroites pour mettre dans la bouche dun personnage thtral les
sentiments du sophiste.

Le premier qui fut roi, fut un soldat heureux, Qui sert bien son pays na pas besoin
d"aeux. ( Mrope )
Quand Voltaire donnait ces leons aux Franais, la rvolution antimonarchique tait
toute entire dans son cur, et le jacobinisme le plus outr pouvait seul applaudir
lorsquil ajoutait :
Voulez vous tre heureux, vivez toujours sans matre.
Ce nest pas sans dessein que ces maximes chappaient sa verve : Il faut vous
dire, crivait il dAlembert, que je brochai, il y a un an, les Lois de Minos, que
vous verrez siffler incessamment. Dans ces Lois de Minos, Teucer dit au snateur
Merione :
II faut changer de lois, il faut avoir un matre.
Le snateur lui rpond :
Je vous offre mon bras, mes trsors et mon sang; mais si vous abusez de ce suprme
rang Pour fouler vos pieds les lois et la patrie, Je la dfends, seigneur, au pril de
ma vie. (Lett, 13 nov. 1772.)
Si Voltaire et trouv de ces sortes de vers dans les uvres dun prtre, il et cri
au tyrannicide. Voil un sujet qui srige en juge de son souverain, qui se rserve le
droit de prononcer entre lui et les lois. Voil les maximes qui font les sditieux, qui
amnent les rvolutions et toute lanarchie dmocratique.
Il est bien dautres lettres qui indiquent combien cette passion dune libert
antimonarchique stait fortifie dans le cur de Voltaire, combien mme
lattachement des Franais quil appelle des Welches pour leur roi tait devenu
mprisable ses yeux. Lhistoire, en remarquant les progrs de Voltaire dans le
catchisme de la libert, na pas le droit dajouter quil ignorait les rvolutions qui
pouvaient en tre les funestes suites; quil les et dtestes; sans doute, il navait
pas lme assez froce pour souhaiter les jours de Robespierre, mais il savait
prvoir, il appelait de tous ses vux, des rvolutions quil savait au moins devoir
tre suivies de terribles orages. Il crivait au marquis de Chauvelin : Tout ce que
je vois jette les semences dune rvolution qui arrivera immanquablement et dont je
naurai pas le plaisir dtre tmoin. Les Franais arrivent tt ou tard, mais ils
arrivent; la lumire sest tellement tendue de proche en proche quelle clatera la
premire occasion et alors ce sera un beau tapage. Les jeunes gens sont bien
heureux, ils verront de belles choses. (2 mars 1764.)
Cette lettre est antrieure de vingt cinq ans la Rvolution; dans ce long intervalle,
on ne verra plus Voltaire revenir ces leons quil donnait aux adeptes en 1761
pour leur reprocher de voir tout de travers en attaquant lautorit des rois; quand

Diderot publia son Systme de la Nature, ce ne furent pas ses dclamations


frntiques contre les souverains quil lui reprocha, il sen tint rfuter une
mtaphysique dont il craignait que labsurdit ne retombt sur la philosophie;
quand il vit des princes faire imprimer le livre dHelvtius : De lhomme et de son
ducation, il se contenta de rire avec dAlembert et de voir dans le succs de cet
ouvrage la preuve que le troupeau des sages croissait la sourdine. (15 juil. 1770.)
Nos lecteurs demandent sans doute sil en fut de dAlembert comme de Voltaire; si,
tout aussi zl pour une libert anti chrtienne, il en vint, comme lui, cette libert
ennemie des rois; cette rponse se trouve assez clairement nonce dans une lettre
que jai dj cite, mais qui nous dvoile ici de nouveaux secrets : Vous aimez la
raison et la libert, mon cher et illustre confrre, et on ne peut gure aimer lune
sans lautre; eh bien, voil un digne philosophe rpublicain que je vous prsente et
qui vous parlera philosophie et libert. Cest M, Jennings, chambellan du roi de
Sude. Il est digne de vous connatre et par lui mme et par le cas quil fait de vos
ouvrages qui ont tant contribu rpandre ces deux sentiments parmi ceux qui sont
dignes de les prouver. (19 janv. 1769.) Cest donc ici dAlembert qui prononce
quon ne peut aimer sa philosophie sans avoir dans son cur lamour des
Rpubliques ou dune libert quil ne croit pas pouvoir trouver sous lempire des
rois. Cest dAlembert qui, parmi tous les titres son estime et celle de Voltaire,
distingue plus spcialement cet amour dune philosophie rpublicaine dans un
sophiste courtisan qui ne peut conserver ce penchant quavec le vu secret de trahir
la cause de son roi.
Dans une autre lettre il dit : Je suis presque fch quand japprends par le public
que vous avez donn, sans men rien dire, quelque nouveau camouflet au fanatisme
et la tyrannie. Il nappartient qu vous de rendre ces deux flaux du genre
humain odieux et ridicules. (14 juillet 1767.)
Il ne faut pas oublier que, dans la guerre contre lautel, le rle de dAlembert fut
celui du renard. On ne le verra pas oublier ses artifices dans la guerre contre les
rois; il se sert de la plume dautrui, il excite, mais il na garde de sexposer lui
mme. Continuez, dit il, combattre pro aris et focis; pour moi qui ai les mains
lies par le despotisme ministriel et sacerdotal, je ne puis faire que comme Mose,
les lever au ciel tandis que vous combattez. (19 janv. 1769.)
Au reste, les adeptes de la secte ne nous ont pas laisss rduits aux compliments de
dAlembert pour nous montrer comment Voltaire avait eu tant de part cette
Rvolution quil prvoyait avec tant de joie. Voici ce que disait Condorcet dans un
article du Mercure du 7 aot 1790 en rendant compte de la vie de Voltaire : Il na
point vu tout ce quil a fait, mais il a fait tout ce que nous voyons : les observateurs
clairs prouveront ceux qui savent rflchir que le premier auteur de cette grande

Rvolution qui tonne lEurope et qui rpand de tous cts lesprance chez les
peuples et linquitude dans les cours, cest sans contredit Voltaire. Cest lui qui a
fait tomber le premier la plus formidable barrire du despotisme, le pouvoir
religieux et sacerdotal. Sil net pas bris le joug des prtres, jamais on net bris
celui des tyrans. Cest lui qui a rendu la raison populaire et si le peuple navait pas
appris penser, jamais il ne se serait servi de sa force. Cest la pense des sages qui
prpare les rvolutions politiques mais cest toujours le bras du peuple qui les
excute.
Si je navais ici qu dmontrer, jusqu lvidence, que ces hommes, pars du nom
de philosophes, sous le nom et lcole de Voltaire, en attaquant la religion ont eu
plus spcialement en vue danantir les rois, je croirais pouvoir terminer ici ces
mmoires; leur conspiration est vidente, mais avant doser la proclamer ils ont eu
leurs moyens, la conspiration elle mme a eu ses grades. Le premier fut le vu et la
haine contre le trne, naissant dans les chefs mme de leur haine contre le Christ; le
second se trouvera dans les systmes forgs par les adeptes pour renverser et
suppler la puissance des rois.
CHAPITRE II
Second degr de la Conjuration contre les rois Systmes politiques de la secte
DArgenson et Montesquieu
Celui des adeptes qui aurait d le mieux sentir les dangers dune prtendue galit
de droits et dune libert irrligieuse applique aux objets politiques, dArgenson,
longtemps ministre, qui avait pass une partie de sa vie auprs des rois, vivant de
leur faveur, nen fut pas moins le premier des sophistes qui jeta sous Louis XV les
premires semences des systmes suivre pour abattre lautorit des rois et changer
peu peu la monarchie franaise en Rpublique. Nous avons vu Voltaire exalter,
ds lanne 1774, lamour de ce marquis pour lgalit, la libert et les
municipalits. Ces loges prouvent que ds ce moment dArgenson avait dans la
tte et ne cachait point ses confidents tous ces beaux projets dont la premire
assemble des rebelles appels constituants devait faire une des principales parties
de la dmocratie royale ou de la monarchie dmocratique, le plus imbcile la fois
et le plus sditieux des systmes, le plus inconciliable des gouvernements qui ait
jamais t imagin.
Ce systme est celui des provinces divises et sous divises en petits tats appels
sous Necker administrations provinciales, ensuite dpartements sous Turgot et
Mirabeau.

Ce systme semblait offrir de grands avantages; dans le fait, il navait pour objet
que de rapprocher, autant que les circonstances pouvaient le permettre, le
gouvernement monarchique des formes rpublicaines, dentraver lautorit du
monarque, de la dissminer pour laffaiblir, danantir ses officiers les plus directs
appels intendants de provinces.
La part mme que le clerg pouvait avoir dans les administrations provinciales
devenait pour lEglise un prsent fatal, qui devait changer lesprit de ses ministres.
En attendant quon pt se passer de prtres et dvques, ils taient appels faire
partie de ces corps, cest dire soccuper habituellement dune tude trangre
leurs fonctions; dj, on commenait distinguer certains prlats sous le nom
dadministrateurs ou de faiseurs; bientt on les et vus disciples de dArgenson, de
Turgot et de Necker plus que de Jsus Christ; ctait le vrai moyen de perdre
lEglise en lui enlevant de vrais vques pour ne lui laisser que de faux politiques,
des Brienne ou des Expilly, cest dire des impies ambitieux et des hypocrites
sditieux.
Quoi quon ait pu en dire pour lEglise, il est certain que tous ces corps
administratifs multiplis dans le royaume ne tendaient qu donner au
gouvernement la forme rpublicaine.
Il ne fut pas donn dArgenson de voir lessai de son systme, on peut admettre
quil nen avait pas prvu les consquences, mais les et il prvues, on peut croire
quun si grand admirateur des Rpubliques municipalises nen aurait pas t bien
effray dans un temps o les sophistes navaient pas encore assez affaibli dans le
cur des Franais lamour de leur religion pour effacer lamour de leur monarque.
Ce premier systme sembla faire peu dimpression. Nous verrons cependant les
sophistes sen emparer un jour pour accoutumer le peuple se gouverner lui mme.
Pour le malheur de la France, un homme plus capable de donner aux systmes un
air de profondeur, drudition qui impose au public, se livra, comme dArgenson,
des spculations politiques que lamour du bien public semble seul inspirer, mais
dont la vritable cause est trop souvent dans cette inquitude philosophique, dans
cette libert qui naime rien de ce qui est autour delle. Cet homme dont le nom
inspire une vnration mrite bien des titres, fut Montesquieu. Ses premires
productions furent celles dun jeune homme qui navait pas des ides bien arrtes
sur la religion; on peut aisment sen apercevoir dans les Lettres persanes. Dans un
ge plus mr, il parcourut lEurope pour connatre les lois des diffrents peuples, et,
revenu en France, il dveloppa ses connaissances dans des ouvrages qui ont plus
spcialement contribu sa rputation : Considrations sur les causes de la
grandeur et de la dcadence des Romains et Esprit des lois. (1738 et 1744.)

Ds lapparition de son livre sur les Romains, il fut ais de voir que Montesquieu
navait pas rapport de ses voyages un grand amour pour le gouvernement de son
pays. Une des grandes causes auxquelles il attribue tout lclat des Romains est
lamour de ce peuple pour cette libert qui commence par chasser tous les rois. Les
sophistes qui aimaient encore moins la monarchie ne manqurent pas de saisir cette
cause, den faire la premire et de la consigner dans leurs loges. (V. Eloge de
Montesquieu, par dAlembert.) Dans le mme ouvrage, une foule dallusions et de
traits satyriques contre Rome rentre sous la puissance monarchique taient autant
de leons qui tendaient au moins diminuer lamour, ladmiration, lenthousiasme
naturel de ses compatriotes pour leur roi. On et dit mme quil cherchait leur
persuader que ce quon appelle pour les souverains rtablir lordre nest que
ltablissement dune servitude durable. (Ch. XIII.)
Ce ntaient encore l que les prludes des leons que Lesprit des lois allait donner
aux peuples gouverns par des monarques. Examinons les en elles mmes, et
voyous si elles portaient sur autre chose que labus des mots.
Dans les murs et le langage de sa patrie, lhonneur ntait autre chose que la
crainte du mpris et surtout la crainte de passer pour lche, ctait le sentiment et la
gloire du courage. Quand un sentiment plus moral se mlait lhonneur, ctait par
dessus tout la honte davoir fait ou de sentendre reprocher un acte indigne dun
honnte homme. Tmoin de limpression que ce mot fait sur ses compatriotes,
Montesquieu sen saisit, fait de lhonneur le principe, le ressort, le mobile des
monarchies et donne la vertu pour principe aux rpublicains. (V. Esprit des lois, L.
III, ch. III.) Les chevaliers franais, enchants du sentiment qui les flatte le plus,
applaudissent Montesquieu sans sapercevoir quen retenant le mot ils dnaturent
le sentiment pour en faire un faux honneur, un prjug, le vu de lambition, des
distinctions, des prfrences, et tous les vices des courtisans. (Ibid., ch. VII.) Ctait
en quelque sorte ruser avec lhonneur; ctait dire, sans paratre vouloir les offenser,
que ces preux chevaliers, si zls pour leur roi, ntaient que de vains courtisans,
des ambitieux, des idoltres dun prjug, source de tous les vices des cours. Cette
opinion tait dautant plus fausse que souvent un Franais plein dhonneur navait
aucun de ces vices. Le mot fit illusion; il le fit peut tre Montesquieu lui mme
qui ne prvoyait pas que le philosophisme reviendrait un jour sur le principe et ne
se souviendrait du prtendu honneur que par opposition la vertu, principe des
Rpubliques.
Cette premire erreur ntait donc que le jeu de lillusion. Quoi quon en puisse dire
autant de cette prtendue vertu, mobile principal des dmocraties, en un sens
cependant ce dernier principe tait vrai, en ce sens que la vertu doit tre plus
spcialement le mobile de la dmocratie, parce que cette espce de gouvernement
se trouvant en lui mme le plus orageux, le plus vicieux de tous, il faut, pour

suppler la faiblesse de ses lois, des hommes plus capables de rsister


lambition, lesprit de cabale, lanarchie. Mais, en ce sens, Montesquieu net
fait la dmocratie que la critique la plus constamment mrite, ce nest pas l ce
que lui permettait son admiration pour les anciennes dmocraties.
La Rvolution sen est saisie : combien de fois avons nous entendu les Robespierre
et les Siys rpter quen crasant le sceptre, ils avaient mis la vertu mme
lordre du jour. Ils lont dit en profanant ce mot au milieu des horreurs et des
atrocits, en tenant le peuple esclave au milieu dune affreuse licence. Joutragerais
certainement la mmoire de Montesquieu si je pouvais lui attribuer de telles
intentions, mais jai dire ce quil avait appris au peuple penser. Quelles que
fussent ses intentions, jai manifester le ravage de lopinion quil rpandit et quil
accrdita. Lerreur commence lui; elle crot et stend jusqu Robespierre.
Que le gnie seffraie de lui mme en voyant ses erreurs traverser limmense
intervalle de Montesquieu Robespierre; sans vouloir les temptes, il peut les voir
slever en son nom; ses erreurs en auront fourni le germe et il se trouvera des
Condorcet, des Petion, des Siys pour le faire clore.
Sil faillait juger Montesquieu daprs les tmoignages de ses plus grandes
admirateurs, je nhsiterais pas le mettre, comme ils semblent le faire eux mmes,
au nombre de leurs adeptes conjurs : dAlembert laccusait plus quil ne le
vengeait lorsquil disait ceux qui se plaignaient de lobscurit de lesprit des lois :
Ce qui serait obscur pour des lecteurs vulgaires ne lest pas pour ceux que
lauteur a eus en vue; dailleurs, lobscurit volontaire nen est pas une. M. de
Montesquieu ayant prsenter parfois des vrits importantes dont lnonc absolu
et direct aurait pu blesser sans fruit, a eu la prudence de les envelopper, et, par cet
innocent artifice, les a voiles ceux qui elles seraient nuisibles sans quelles
fussent perdues pour les sages. (Eloge de Montesquieu, en tte du 50e vol., de
lEncyclopdie.) Je naime point cette obscurit volontaire dans un homme qui a
dj pos si clairement des principes inconciliables avec les lois et le gouvernement
de sa patrie.
Le compliment nest pas plus flatteur pour Montesquieu quand dAlembert lui fait
honneur de cette prtendue lumire gnrale sur les principes du gouvernement qui
vient rendre les peuples plus attachs ce quils doivent aimer. Dans la bouche de
ce rus sophiste, que signifient ces mots : ce quils doivent aimer ? Pourquoi ne dit
il pas : leur roi et au gouvernement de leur patrie ? Cest quon a dj vu combien
peu il aimait lui mme lun et lautre.
Aujourdhui que le nom encyclopdiste est devenu si justement odieux, cest
encore un malheur pour Montesquieu que son pangyriste lui fasse un grand mrite

de son zle pour la monstrueuse compilation de ces hommes dont lobjet nest plus
un mystre.
Cest encore un malheur pour Montesquieu quand on apprend des sophistes les plus
rvolutionnaires quil naurait pas crit ses ouvrages si ceux de Voltaire ne F
avaient devanc. Condorcet, par cette assertion, dit assez clairement que si Voltaire
avait moins avanc la rvolution religieuse, Montesquieu aurait moins contribu
la rvolution politique.
Il y avait dans son gnie bien des traits qui semblent inconciliables. Il tait fort li
avec les athes ou distes de lEncyclopdie, il nen tait pas moins zl pour que
ses amis mourussent en bons chrtiens; il devenait alors aptre et thologien et
courait lui mme au milieu de la nuit appeler le prtre quil croyait le plus propre
la conversion. On voit la mme bizarrerie dans ses ouvrages, il fait de grands loges
de la religion et il faut la dfendre de plus dun trait quil lana contre elle. Il crit
chez le peuple le plus distingu alors par lamour de ses rois et tout son systme
semble crit pour dire ce peuple quil vit sous des despotes dont la terreur est le
mobile.
Montesquieu dclara dans ses derniers jours que sil avait hasard dans ses
ouvrages des ides propres rpandre des soupons sur sa croyance, ctait le got
du neuf et du singulier le dsir de passer pour un gnie suprieur aux prjugs. Cet
aveu me ferait penser quil y avait dans les systmes politiques de Montesquieu
encore plus de got pour le singulier, que dans ses ides pour la religion. Il ne
conjura pas en faisant ces systmes, mais, malheureusement, ces systmes firent des
conjurs. Il cra une cole et de cette cole sortirent des systmes qui, en ajoutant
au sien, le rendirent encore plus funeste.
CHAPITRE III
Systme de Jean jacques Rousseau
Avec quelque rserve que se ft exprim Montesquieu, le grand principe de toute
rvolution dmocratique tait pos : il tait statu son cole que tout homme qui,
dans un tat libre, est cens avoir une me libre, doit se gouverner lui mme. Cet
axiome disait videmment que nul homme, nul peuple ne peut se croire libre sil
na pas fait lui mme les lois qui le gouvernent et de l il tait facile de conclure
qu peine existait il sur terre un peuple qui et droit de se croire libre ou qui net
quelques chanes rompre pour ntre plus esclave. A peine lAngleterre elle mme
pouvait elle se flatter de jouir rellement de cette libert; on voit que Montesquieu
nose pas laffirmer quand il ajoute : Ce nest point moi examiner si les

Anglais jouissent actuellement de cette libert, il me suffit de dire quelle est tablie
par leurs lois.
Montesquieu ne fut pas seulement admir comme il le mritait dans bien des parties
de son Esprit des lois, il le fut plus spcialement pour cette partie de ses ouvrages,
pour les principes de libert, dgalit, de lgislation, qui ne montraient que
lesclavage dans les gouvernements du jour; les sophistes lui pardonnrent ses
restrictions, ses obscurits, ses innocents artifices, parce quils virent bien quil
suffisait pour le moment davoir ouvert la voie et de montrer jusquo elle peut
conduire.
Le premier qui se chargea de llargir fut Jean jacques Rousseau, ce fameux citoyen
de Genve que nous avons vu rendre tant de services aux sophistes de limpit
dans leur conjuration contre lautel. Il tait plus spcialement lhomme quil fallait
aux sophistes de la rbellion pour leur servir de guide dans la conjuration contre le
trne. Citoyen n dans une Rpublique, il disait lui mme avoir apport, en
naissant, la haine des rois, comme Voltaire celle du Christ. Il avait, plus que
Montesquieu encore, ce talent de donner lerreur le ton de limportance, au
paradoxe lair de la profondeur; il avait surtout cette hardiesse qui nadmet pas
demi les principes et ne seffraie pas des consquences. Il surpassa son matre et
dans ses thories politiques le laissa loin derrire lui.
Lesprit des lois avait paru en 1748, le Contrat social de Jean Jacques parut en
1752, Montesquieu avait su rveiller les ides de libert; Jean jacques sut en faire le
bonheur suprme. Si lon cherche, dit il, en quoi consiste le plus grand bien de
tous, on trouvera quil se rduit ces deux objets principaux : la libert, lgalit.
(Cont. Soc., L. II, ch. II.)
Les contradictions et les difficults ntaient pas faites pour arrter Jean Jacques : il
voulait raliser ce principe de Montesquieu que, pour se croire libre, il fallait que
tout homme se gouvernt lui mme, cest dire que tout peuple ne doit obir qu
des lois faites par lui mme; il ne vit dans la loi que lexpression de la volont
gnrale : La puissance lgislative appartient au peuple et ne peut appartenir qu
lui. Ce quun homme, quel quil puisse tre, ordonne de son chef nest point loi.
(L. III, ch. 1er.)
Telle fut la premire consquence que Jean Jacques, disciple de Montesquieu, tira
du grand principe de son matre et de la distinction des trois pouvoirs, lgislatif,
excutif et judiciaire. La seconde conclusion du disciple ne fut pas moins flatteuse
pour la multitude. Toute la souverainet, selon Jean Jacques, rsidait dans le
pouvoir lgislatif; en donnant ce pouvoir au peuple, il en conclut le peuple
souverain et tellement souverain quil ne peut pas mme se soumettre un autre

souverain. La souverainet, rptait il, ntant autre chose que lexercice de la


volont gnrale, ne peut jamais saliner si le peuple promet seulement dobir, il
se dissout par cet acte : ds linstant quil y a un matre, il ny a plus de souverain et
ds lors le corps politique est dtruit. (L. II, ch. 1er)
Pour suppler lincapacit du peuple dans la confection des lois, Montesquieu lui
donnait des reprsentants ou des hommes qui faisaient la loi pour lui, Jean Jacques
reconnut que ces reprsentants ne le sont que de nom : Le souverain, cest dire
le peuple, qui nest quun tre collectif, ne peut tre reprsent que par lui mme.
(L. II, ch. 1er) Quelle que soit la loi, elle ne peut tre injuste, puisque nul nest
injuste envers lui mme. (L. III, ch. VII.) Enfin le peuple est toujours matre de
changer ses lois, mme les meilleures; sil lui plat de se faire du mal lui mme,
qui est ce qui aurait le droit de lempcher ? (L. II, ch. XII.)
Les consquences les plus directes de tout ce systme taient videmment que tout
peuple jaloux de conserver ses droits dgalit, de libert, doit dabord chercher se
passer de roi et se donner une constitution rpublicaine, Que les peuples croyant
avoir besoin dun roi doivent prendre au moins toutes les prcautions pour
conserver sur lui les droits de souverain et ne pas oublier surtout quen qualit de
souverains ils ont toujours le droit de se dfaire du roi quils ont cr, de renverser
son trne toutes les fois que bon leur semblera. Pas une de ces consquences
neffraya le philosophe de Genve. Si on lui objectait que les nations les plus
imbues jadis de ces ides de peuple gal, libre et souverain, fussent prcisment
celles o lon voyait le plus desclaves, il se contentait de rpondre : Telle fut, il
est vrai, la situation de Sparte; pour vous, peuples modernes, vous navez pas
desclaves, mais vous ltes; vous payez leur libert de la vtre, vous avez beau
vanter cette prfrence, jy trouve plus de lchet que dhumanit. (Ch. XVIII.)
Ainsi, toujours plus vif et toujours plus hardi que son matre, Rousseau ne savait
taire aucune des consquences du principe pos par Montesquieu. Ce ntait pas
assez de lavoir surpass dans ce genre, il dclara hautement ne connatre rien de
plus contraire lesprit social que la religion de lEvangile. Montesquieu avait fait
de la religion catholique celle des gouvernements modrs, des monarchies
tempres, il ne fallait Jean Jacques ni chrtien catholique, ni chrtien protestant;
il finit son systme par ce mme paradoxe de Bayle que Montesquieu avait
combattu, il ne vit pour le peuple gal, libre et souverain, dautre religion que celle
du disme; pour saper tous les trnes des rois, il proscrivit de la religion tous les
autels du Christ. (Cont. Soc., dernier chap.)

CHAPITRE IV
Troisime grade de la Conspiration.
Effet gnral des systmes de Montesquieu et de Jean Jacques. Convention des
sophistes, union de leurs complots. Contre le trne et de leurs complots contre
lautel.
En comparant les deux systmes dont je viens de parler, il est ais de voir que les
ides de la libert et de lgalit politique avaient pris dans lesprit de Montesquieu
et de Jean Jacques la tournure, les modifications que lon devait naturellement
attendre de la diverse condition de ces deux clbres crivains. Le premier lev
dans cette partie de la socit que distinguent les titres et la richesse avait bien
moins donn cette galit qui confond tous les ordres des citoyens. Malgr son
admiration pour les Rpubliques de lantiquit, il observait quil y a toujours dans
un tat des gens distingus par la naissance et que si ces hommes l taient
confondus parmi le peuple, la libert commune devenant leur esclavage, ils
nauraient aucun intrt la dfendre. Il formait de ces gens un corps qui pouvait
arrter les dlibrations du peuple comme le peuple pouvait arrter les leurs. Dans
les grands empires, il admettait un roi qui pouvait arrter les uns et les autres. (L.
XI, ch. VI.)
Quoi quil en soit, tels taient les principes de Montesquieu quil tait impossible de
les suivre en France et ailleurs sans ces rvolutions qui transportent au peuple la
partie la plus importante de lautorit des rois. Aprs lEsprit des lois, il ne
manquait videmment, pour appeler ces rvolutions, quun homme assez hardi pour
ne pas redouter les consquences, pour sen applaudir mme, parce quil les voyait
effacer dans une condition suprieure des distinctions, des titres qui pouvaient
lhumilier dans la sienne. Cet homme se trouva dans Jean Jacques. Fils dun simple
artisan et dabord lev dans la boutique dun horloger, il profita des armes que
Montesquieu lui fournissait pour voir le mme droit la souverainet dans le
simple artisan et dans le grand seigneur. Il fallait Montesquieu des nobles entre le
roi et le peuple, Jean Jacques dtestait ces intermdiaires; il lui parut absurde que le
peuple en et besoin. Montesquieu morcelait le sceptre des rois pour en donner une
partie prcieuse laristocratie des richesses, des rangs et des titres. Jean Jacques,
sans richesses, sans titres et sans rang, brisait absolument ce sceptre des rois, de la
noblesse et des richesses. Pour avoir sa part de souverainet gale celle du
gentilhomme, il fit la multitude souveraine. Lun et lautre appelaient les
rvolutions; lun et lautre, malgr leurs protestations franches ou simules, nen
apprenaient pas moins aux nations que le gouvernement tait en gnral celui du
despotisme, que pour sortir de lesclavage il fallait se donner de nouvelles
constitutions, de nouvelles lois, des chefs plus dpendants et moins libres eux
mmes pour que la libert ds citoyens ft mise hors datteinte. Tout homme

accoutum rflchir et pu prvoir des lors que Montesquieu aurait pour lui tous
les rebelles de laristocratie, mais que les classes moyennes, subalternes, jalouses,
ennemies de laristocratie, combattraient pour Jean Jacques.
Tous ces principes rvolutionnaires pouvaient rester sans action sur lesprit de ceux
que la religion accoutumait regarder les rois et tous les chefs de la socit comme
les ministres du Dieu qui gouverne le monde, mais dj les sophistes de limpit
sapaient les fondements de cette religion et ils conurent bientt tout le parti quils
pourraient tirer de ces deux systmes pour faire prvaloir dans lordre politiques les
mmes ides de libert, dgalit auxquels ils devaient tous leurs succs contre le
christianisme. Ds cet instant, les deux conspirations contre lautel, contre le trne
ne formrent plus, lcole des sophistes, quune seule et mme conspiration.
Laccusation est importante, elle est formelle et les preuves en sont toutes dans la
bouche des conjurs eux mmes. Ce nest pas le simple aveu de leur conspiration;
cest la jactance du sophiste qui met toute sa gloire dans son crime; coutons les
traant lhistoire de leurs complots et donnant leur succs comme la plus grande
preuve des progrs de lesprit dans la carrire des vrits philosophiques.
La Rvolution franaise venait de renverser le trne de Louis XVI Condorcet, le
plus impie et le plus acharn des conjurs, imagine quil ne lui reste plus qu
clbrer la gloire du philosophisme Crainte que lon ignore quelle cole tous ces
forfaits sont dus, il reprend cette cole ds sa plus ancienne origine, enfin il arrive
lpoque o il voit se jeter les fondements de la Rvolution et de la Rpublique et
voici la trame quil se met nous dvelopper, comme lhistoire et le triomphe de sa
philosophie :
Il se forma bientt en Europe une classe dhommes moins occups encore de
dcouvrir et dapprofondir la vrit que de la rpandre, qui, se dvouant
poursuivre les prjugs dans les asiles o le clerg, les coles, les gouvernements,
les corporations les avaient recueillis et protgs, mirent leur gloire dtruire les
erreurs populaires plutt qu reculer les limites des connaissances, manire
indirecte de servir leurs progrs, qui ntait ni la moins prilleuse ni la moins utile.
En Angleterre, Collins et Bolingbrocke, en France, Bayle, Fontenelle, Voltaire,
Montesquieu et les coles fondes par ces hommes combattirent en faveur de la
vrit, prenant tous les tons, employant toutes les formes, depuis la plaisanterie
jusquau pathtique, depuis la compilation la plus savante et la plus vaste jusquau
roman et au pamphlet, couvrant la vrit dun voile qui mnageait les yeux trop
faibles et laissait le plaisir de la deviner; caressant les prjugs avec adresse pour
leur porter des coups plus certains; consolant quelquefois les ennemis de la raison
en paraissant ne vouloir dans la religion quune demi tolrance, dans la politique
qune demi libert; mnageant le despotisme quand ils combattaient les absurdits

religieuses et le culte quand ils slevaient contre le tyran; attaquant ces deux flaux
dans leur principe, quand mme ils paraissaient nen vouloir qu des abus ridicules
et frappant ces arbres funestes dans leurs racines, quand ils semblaient se borner
en laguer quelques branches gares. (Esquisse dun tableau des progrs de
lesprit humain, par Condorcet, 9e poque.)
Que lhistorien sempare donc de cet aveu. Il y verra, trace sous la plume de
Condorcet, la conspiration la plus caractrise, la plus gnrale, ourdie par ces
hommes appels philosophes, non seulement contre les rois, mais contre la royaut
elle mme, contre lessence mme de toute monarchie. Le moment o se forme la
conjuration est celui o les Collins, les Bolingbroke, les Bayle, les matres de
Voltaire et Voltaire lui mme ont dj propag la doctrine de leur impit contre le
Christ.
Du reste, Condorcet nest pas le seul qui, enfl des succs de la double conjuration,
nous en montre la source dans ce concert des sophistes unissant leurs moyens, leurs
travaux, et les dirigeant tantt contre lautel, tantt contre le trne avec le vu
commun dcraser lun et lautre. Les adeptes du Mercure, La Harpe, Marmontel et
Champfort en avaient presque dit autant que Condorcet. M. de la Mettrie, un des
adeptes qui sait donner lathisme tout lappareil des sciences naturelles,
commence ses mmoires par ces paroles remarquables : Les heureux moments
sont enfin arrivs ou la philosophie triomphe de ses ennemis, ils avouent eux
mmes que les lumires quelle a rpandues, principalement depuis quelques
annes, ont produit les grands vnements qui distingueront la fin de ce sicle.
Je ne finirais pas si je voulais rapporter toutes les preuves dune philosophie qui
nattendait que le succs de ses complots pour sen glorifier; je me contenterai de
ramener mes lecteurs aux aveux de ce Leroy dont jai dj parl. Au moment o il
fait ces aveux, la constitution et le serment dapostasie ntaient pas encore
dcrts; il ne sagissait pas encore de profaner les temples, dabolir le culte; tout
tait prpar, tout se htait, mais lAssemble nen tait encore qu ses premiers
forfaits contre lautorit publique. Cest laspect de ces premiers forfaits que lon
reproche Leroy les malheureux effets de son cole et cest ces reproches quil
rpond : A qui le dites vous, je le sais mieux que vous, jen mourrai de douleur et
de remords.
CHAPITRE V
Quatrime grade de la Conspiration contre les rois.
Inondation de livres contre la royaut, Nouvelles preuves de la Conjuration.

Par cela mme que la conspiration contre les rois se tramait dans la mme acadmie
secrte et par les mmes hommes que la conspiration contre le christianisme, il est
ais de voir que la plus grande partie des moyens employs contre lautel furent
aussi mis en usage contre le trne. Rien ne le prouve mieux que leur attention
combiner les atteintes portes aux monarques avec toute cette guerre quils faisaient
Dieu dans ces nombreuses productions antichrtiennes que nous les avons vus
rpandre avec tant de soin parmi toutes les classes des citoyens. Ce sont
prcisment les mmes productions, sorties du mme atelier, composes par les
mmes adeptes, exaltes, recommandes, revues par les mmes chefs, rpandues
avec la mme profusion, colportes par les mmes agents du Club Holbachien dans
les villes et les campagnes, distribues aux mmes pdagogues de villages pour en
faire passer le venin depuis les plus hautes classes de la socit jusquaux plus
indigentes.
La seule diffrence observer ici, cest que, dans les premires productions de la
secte secrte, lesprit de rbellion se montrait moins ouvertement. La plupart de ces
productions, si menaantes pour les souverains, sont postrieures non seulement
aux systmes de Montesquieu et de Jean Jacques, mais encore cette anne 1761,
o Voltaire reprochait aux sophistes quils voyaient tout de travers en cherchant
diminuer lautorit des rois.
Les philosophes de lEncyclopdie eux mmes, dans la premire dition de leur
informe compilation, navaient prlud que faiblement aux principes de cette
galit, de cette libert si chres aux ennemis des rois; ce fut pour la premire fois
dans ldition de Genve quon les vit donner un libre cours aux principes
rvolutionnaires. Dans celle ci, Diderot les avait resserrs, rpts, au moins en
trois articles diffrents, (Droits des gens, Epicurens, Eclectiques.) Cette dition
devint la plus commune, mais ds lors, en 1773, lacadmie secrte des conjurs
avait produit et ne cessait de produire et de rpandre une foule douvrages que
ladepte Leroy nous dclare et que le plus simple examen dmontre destins
dtruire la religion, les murs et les gouvernements.
Sil faut en croire les leons combines et rptes presque dans les mmes termes
par une foule de productions, lignorance, la cruaut, le hasard, la draison, la
superstition, limprudente reconnaissance des nations, ont partout prsid
ltablissement des gouvernements. Telle est lassertion du Systme social que
lacadmie secrte fait succder au contrat social de Jean jacques. Telles sont les
leons de lEssai sur les prjugs quelle publie sous le nom emprunt de
Dumarsais, celles du Despotisme oriental quelle propage sous le nom de
Boulanger et, enfin, celles du Systme de la nature que les lus de ses lus, unis
Diderot, ont enfant et quelle se plat faire circuler de toute part. Jean jacques
avait appris aux peuples que si lautorit des rois vient de Dieu, cest comme les

maladies et les flaux du genre humain, (Emile, IV.) Raynal lui succda pour nous
dire : Ces rois sont des btes froces qui dvorent les nations. (Hist, phil., IV,
XIX.) Un autre sophiste nous fit entendre : Nos rois sont les premiers bourreaux
de leurs sujets (Syst. de la raison). Quand on voudra soccuper utilement du
bonheur des hommes, cest par les dieux du ciel que la rforme devra commencer.
Nul bon gouvernement ne peut se fonder sur un Dieu despotique, il fera toujours
des tyrans de ses reprsentants. (Syst. nat., II, XIII.)
Le systme de la nature ne fut pas encore la production du club dHolbach la plus
virulente, la plus propre soulever les peuples, les dterminer ne voir dans leurs
rois que des monstres craser; plusieurs annes avant la Rvolution, tout ce que
les Ption, les Condorcet et les Marat ont vomi de plus frntique contre les
souverains pour exciter le peuple porter sur lchafaud la tte de Louis XVI, se
trouvait consign dans les productions des conjurs. Depuis plusieurs annes, aprs
avoir dit quil ne sagissait "pas dtre polis mais dtre vrais, ctait pour tre vrais
quils disaient aux rois : Tigres difis far dautres tigres, vous croyez donc passer
limmortalit ? (Syst. rais., note.) Des milliers de bourreaux couronns de fleurs et
de lauriers portent en triomphe une idole quon appelle roi. Ensuite, au bruit des
instruments et de mille acclamations barbares et insenses, on la dclare pour
lavenir or donatrice de toutes les scnes sanglantes qui se passeront dans lempire
et le premier bourreau de la nation.
Cest en prenant successivement tous les tons, depuis celui de lpigramme, des
pamphlets, des romans, des systmes, des sentences tragiques, jusqu celui de
lenthousiasme et de la fureur que cette cole de Voltaire et de Montesquieu, si bien
dpeinte par Condorcet, tait venue bout dinonder et la France et lEurope de ces
productions dont leffet naturel devait tre deffacer de la terre le souvenir des rois.
Comment, nous dira t on, les magistrats se sont ils condamns au silence ?
Comment les conjurs ont ils pu chapper la svrit des lois ? Ici, il suffirait de
rappeler ce prcepte des conjurs : Frappez, mais cachez votre main. Il suffirait
encore de cette explication de Condorcet : Les chefs eurent toujours lart
dchapper la vengeance en sexposant la haine, de se cacher la perscution en
se montrant assez pour ne rien perdre de leur gloire, (Esq. des prog., poque 9.)
Mais si les conjurs purent se cacher aux tribunaux, la conjuration nen fut pas
moins vidente aux magistrats. Ecoutons M. Seguier, avocat gnral, dnonant, le
18 aot 1770, au premier Parlement du royaume, cette conjuration des philosophes :
Depuis lextirpation des hrsies qui ont troubl la paix de lglise, on a vu sortir
des tnbres un systme plus dangereux par ses consquences que ces anciennes
erreurs. Il sest lev au milieu de nous une secte impie et audacieuse; elle a dcor
sa fausse sagesse du nom de philosophie. Sous ce titre imposant, elle a prtendu
possder toutes les connaissances; ses partisans se sont levs en prcepteurs du

genre humain. Libert de penser, voil leur cri. Dune main, ils ont tent dbranler
le trne, et, de lautre, ils ont voulu renverser les autels. Leur objet tait dteindre
la croyance, de faire prendre un nouveau cours aux esprits sur les institutions
religieuses et civiles. Le gouvernement doit trembler de tolrer dans son sein une
secte ardente dincrdules qui semble ne chercher qu soulever les peuples, sous
prtexte de les clairer.
Cette dnonciation formelle tait appuye sur les soins quavaient les sophistes de
propager leurs principes la fois impies et rgicides dans une foule de productions
journalires et en particulier sur celles que lminent magistrat prsentait la Cour.
Ctait dabord une uvre de Voltaire, une des plus impies, ayant pour titre Dieu et
les Hommes; le second, sorti de la plume de Damilaville avait pour titre Le
Christianisme dvoil; le troisime, lExamen critique sorti du mme club
holbachien sous le nom suppos de Frret; le quatrime, enfin, le Systme de la
nature, compos par Diderot et deux autres adeptes de la mme socit secrte, tant
il est vrai que ce poison et de limpit et de la rbellion dont lEurope a t
infecte sortait presque tout entier de cet antre des conjurs.
A ces dnonciations formelles du magistrat public, je pourrais ajouter celles que le
clerg de France, dans ses assembles, celles quun trs grand nombre dvques
dans leurs instructions particulires, celles que la Sorbonne et presque tous les
orateurs religieux ne cessaient de faire dans leurs thses publiques et du haut de la
chaire vanglique.
Le temps vint o Frdric lui mme saperut que ses chers philosophes ne lui
avaient dit que la moiti de leur secret en linitiant aux mystres de leur impit. Il
ne fut point pnitent comme le malheureux Leroy, mais il fut ladepte honteux de se
trouver si trangement dupe; lindignation et le dpit prenant la place de
ladmiration, il se fit le dnonciateur public de ces mmes encyclopdistes qui
devaient une si grande partie de leurs succs sa protection. Alors il composa ces
Dialogues des morts entre le prince Eugne, Marlborough et le prince Lichtenstein,
o il dvoile plus spcialement labsurde prtention des encyclopdistes rgler
lunivers leur mode et surtout leurs projets dabolir le gouvernement monarchique
et de commencer par renverser le trne des Bourbons pour faire de la France une
Rpublique.
Alors Voltaire et dAlembert sollicitrent vainement sa protection pour les adeptes,
il leur rpondait schement et ironiquement que les crivailleurs de la secte
navaient qu chercher un asile en Hollande o ils pourraient faire le mtier de tant
dautres qui leur ressemblaient. Ce fut alors que Frdric cessa dtre pour les
sophistes le Salomon du Nord, dAlembert ne vit plus en lui quun homme plein
dhumeur, et Voltaire qui navait pas alors plus de crdit, sen consola en crivant

dAlembert : Que voulez vous, mon cher ami, il faut prendre les rois comme ils
sont, et Dieu aussi. (4 janv. 1778.)
Quelque multiplies que soient les preuves que jai dj donnes de ces complots
trams contre les rois, quelque vidence qui rsulte dj de toutes les confidences
secrtes de dAlembert et de Voltaire, quelque constant que soit le tmoignage des
tribunaux publics, enfin quelque accablante que soit pour les auteurs de ce complot
lindignation de ladepte roi, rduit nous montrer et combattre dans les matres
de son impit les tratres conspirant contre son trne et contre tous les trnes, ce
nest encore que le commencement des preuves que lhistorien pourra un jour
puiser dans ces mmoires. Il nous reste encore parcourir bien des grades de la
conspiration et chacun de ces grades ajoutera la dmonstration.
CHAPITRE VI
Cinquime grade de la Conspiration contre les rois
Essai dmocratique a Genve
Dans le temps mme o Frdric dnonait comme ennemie de toutes les
puissances cette secte dimpit quil avait jusqualors si hautement protge, il
sen faut bien quil ft instruit de toute la profondeur de la trame quelle ourdissait.
Ctait Voltaire plus spcialement quil adressait ses plaintes sur la tmrit de
ceux des philosophes contre lesquels il se voyait rduit dfendre le trne (7 juil.
1770) et dans ce moment mme. Voltaire et ceux quon rvrait sous le nom
dconomistes taient tout occups du premier essai que la secte faisait de ses
systmes.
Genve avait t choisie pour ce premier essai. La dmocratie tablie par Calvin
dans cette ville leur paraissait encore blesser les droits de lhomme. Le peuple y
tait divis en plusieurs classes. La premire, compose des descendants des
anciens Genevois, avait seule le droit de suffrage, les autres, plus rcemment entrs
dans lagglomration, pouvaient exercer librement leurs professions sous la
protection des lois, mais taient exclus des conseils et des dignits. Voltaire qui,
deux lieues de Genve, observait depuis longtemps les contestations que cette
situation pouvait soulever, conut qu la gloire de la rvolution quil disait avoir
dj faite dans la religion des Genevois, il pourrait ajouter celle dune rvolution
dans leur gouvernement. Lintrigue consistait de sa part encourager dun ct les
citoyens contre leurs magistrats, et, de lautre, insinuer aux simples habitants ou
natifs quils avaient dautres droits rclamer comme citoyens eux mmes. Il
invitait sa table tantt les uns, tantt les autres et parlait chacun suivant ses vues.

La secte niveleuse avait dautres acteurs dans Genve pour y presser les
rvolutions. Elle y avait dj acquis ce Clavire qui devait un jour venir continuer
dans Paris son rle rvolutionnaire; elle y avait encore une espce de demi Siys
dans M. Brenger et un vrai boute feu dans le nomm Sgre, elle y avait surtout
M. Servan, avocat gnral au Parlement de Grenoble, quon ne sattendait pas
voir quitter la France et le rle de magistrat pour venir jouer Genve le rle de
jacobin. Un avocat du mme Parlement, M. Bovier, la servit de sa plume.
Tandis que les autres adeptes agissaient dans les clubs, excitant les citoyens contre
les magistrats, les natifs et les habitants contre les citoyens pour arriver travers
tous les orages de la discorde une constitution dgalit, Bovier se prsenta avec
toutes les armes du sophisme, non pas pour demander une nouvelle constitution,
mais comme un homme qui, connaissant bien lancienne, nen voulait pas dautre
pour rtablir les droits du peuple gal et souverain.
Les conjurs trouvrent un moyen plus efficace encore pour nourrir la fermentation.
Sous le nom dEphmrides du citoyen, ils publiaient alors dans Paris un journal
rdig par les conomistes, cest dire par les adeptes de lespce peut tre la plus
dangereuse de toutes, par ceux qui, sous un air de modration, prparaient des
rvolutions plus efficacement encore que les frntiques du Club holbachien. Ce
journal fut consacr venir au secours de Voltaire, de Servan, de Bovier, jusqu ce
que lessai de la constitution dmocratique et compltement russi dans Genve.
Chaque mois, les feuilles partaient de Paris et allaient Genve fournir un nouvel
lment aux partisans de la dmocratie; elles continurent jusqu ce quenfin
Servan et les autres agents de la secte virent leurs travaux couronns dans Genve
par la Rvolution qui renversa les lois de cette Rpublique.
Mais les sophistes neurent pas longtemps sapplaudir de ce premier succs : M.
le comte de Vergennes, qui avait dabord pris peu dintrt cette rvolution, apprit
en connatre limportance, et les sophistes eurent le dsagrment de voir quelques
lgions franaises dtruire leur ouvrage. Il tait rserv Clavire, ensuite
Robespierre, de le reprendre un jour et denvoyer lapostat Soulavie le consommer
par les proscriptions, par lexil et par tous les moyens de la philosophie, passe du
chteau de Ferney lantre des jacobins.
CHAPITRE VII
Essai aristocratique ex France
Il existait en France des philosophes tellement assurs de produire une rvolution
quelconque, quils nhsitrent pas conseiller aux rois et aux ministres de faire
eux mmes cette rvolution, de peur que la philosophie ne ft plus matresse den

diriger les mouvements. Parmi les philosophes de cette espce, quon voudrait
appeler les modrs et que Jean Jacques nommait les inconsquents, se distinguait
surtout M. Mably, frre de Condillac, un de ces abbs qui, sans fonctions dans le
clerg, nen ayant que lhabit, soccupaient beaucoup des tudes profanes, trs peu
des sciences ecclsiastiques. Sans tre impie comme les Condorcet et les Voltaire, il
tait dune catholicit au moins fort quivoque; il stait aussi farci la tte des
systmes de libert, du peuple lgislateur et souverain, du droit de ne contribuer aux
charges publiques quautant quil y aurait consenti par son suffrage. Persuad que
les Franais avaient besoin de leurs Etats Gnraux et dune rvolution pour cesser
dtre esclaves, il fit plus que dinviter les grands et les ministres la faire, il
reprocha au peuple (Droits des citoyens, 1771) davoir manqu plusieurs fois de la
faire et il indiqua la manire dont elle devait seffectuer. Il conseilla au Parlement
de refuser denregistrer dans lavenir aucun dit bursal, davouer au roi quil navait
pas le droit dimposer la nation, de lui dclarer que ce droit nappartenait qu elle
seule et de la supplier instamment de convoquer les tats gnraux. Une
rvolution, ajoute t il, mnage par cette voie, serait dautant plus avantageuse que
lamour de lordre et des lois et non dune libert licencieuse en serait le principe.
Ce systme dune rvolution mnage daprs les ides de Montesquieu, en
transportant au peuple, par ses reprsentants aux tats gnraux, le pouvoir
lgislatif et celui de fixer les impositions, trouvait alors en France et surtout dans
laristocratie, dautant plus de partisans quil laissait subsister toute la distinction
des trois ordres. Malesherbes occupait alors la place importante de Prsident de la
Cour des aides; il engagea sa compagnie faire la premire dmarche importante
pour opposer au roi les tats gnraux. Il rdigea ces remontrances devenues si
fameuses parmi les philosophes parce que, travers quelques expressions de
respect, il avait su y faire entrer toutes les prtentions de la secte contre lautorit
des souverains.
Ceux du Parlement qui suivirent lexemple de Malesherbes ne savaient pas assez
les intentions qui le mettaient en mouvement. Ils sabandonnrent en quelque sorte
limpulsion donne et au torrent de lopinion publique dj en grande partie
dirige par les systmes de Montesquieu.
La Rvolution tait faite ds lors si Louis XV se ft laiss flchir; on en tait
prcisment cette poque o l a secte si fidlement peinte ne cherchait qu
soulever les peuples sous prtexte de les clairer, o Mably et les siens sollicitaient
une rvolution, o les conomistes en faisaient circuler les principes dans toutes les
classes du peuple, o les philosophes la prvoyaient et proposaient la manire de
loprer avec ladhsion du peuple. Ds lors, la convocation des tats gnraux la
rendait infaillible. Louis XV sentit mieux que personne quil y perdrait les droits les
plus prcieux de sa couronne. Naturellement bon, ennemi des coups dautorit, il

tait cependant rsolu transmettre ses hritiers toute celle dont il stait trouv
revtu en montant sur le trne; il voulait vivre et mourir roi. Il cassa les Parlements,
refusa les tats gnraux et ne souffrit plus quon en ft mention dans son rgne. Les
conjurs sentirent quil fallait diffrer leurs projets. Ils se contentrent de prparer
les peuples lexcution. En attendant que loccasion devnt plus favorable la
France, la secte fit ailleurs des essais dun autre genre dont le souvenir ne doit pas
tre perdu dans son histoire.
CHAPITRE VIII
Essai des sophistes contre laristocratie
Ds lanne 1766, Frdric crivait Voltaire que la philosophie perait jusque
dans la superstitieuse Bohme et en Autriche, lancien sjour de la superstition.
Cest aussi de cette anne que datent les premires semences dun projet qui devait,
dans ces mmes contres, donner la philosophie le spectacle dune Rpublique o
lon ne verrait plus ces distinctions de marquis et de paysans, de nobles et de
bourgeois, de riches et de pauvres.
Tout ce que je vais dire sur ce projet et sur ces essais de la philosophie transplante
en Bohme, en Autriche, jusquen Hongrie et en Transylvanie, sera pris de deux
mmoires qui mont t fournis par des hommes alors trs porte dobserver lun
les causes, lautre les effets dune rvolution qui donne aux sophistes tudesques la
gloire davoir devanc nos carmagnoles et nos brigands septembriseurs.
A peine les principes de la philosophie franaise eurent ils pntr vers les rives de
la Moldaw, quon y vit fermenter de nouveau ces principes de libert et dgalit au
nom desquels le zle enflamm des Hussites et des Taborites avait brl tant de
chteaux, martyris tant de prtres et cot la vie tant do gentilshommes. Il se
forma dans Prague une conspiration qui devait clater le 16 mai, loccasion de la
fte de saint Jean Npomucne; quelque secrtement que se tramt ce complot, il se
trouva des adeptes qui le trahirent et Marie Thrse eut lart de ltouffer avec tant
de prudence, qu peine en peut on apercevoir quelques indices dans les journaux
du temps.
Cette conspiration avorte, les philosophes de la Moldaw et du Danube ne perdirent
pas lespoir darriver leur galit; ils imaginrent un plan qui fit illusion Marie
Thrse, et plus encore, Joseph IL Suivant la partie ostensible de ce plan, les
propritaires trop riches pour cultiver eux mmes leurs fonds, devaient tre engags
les cder aux paysans. Ceux ci, en revanche, devaient payer annuellement aux
anciens propritaires, une somme gale lestimation du revenu.

Le plan fut prsent Marie Thrse avec tant dartifice, quelle crut ny voir que le
moyen daugmenter les richesses de lEtat; elle ordonna de rdiger des mmoires
sur ce sujet et en fit elle mme lessai, en livrant, ces conditions, une partie de ses
domaines.
Les sophistes craignaient la longueur des dlibrations; pour acclrer lexcution
de leur projet, ils en rpandirent lide parmi les paysans eux mmes; il fut ais de
les aigrir contre les opposants. Aussi, dans ces vassaux, jusqualors doux et
respectueux, les seigneurs ne trouvrent ils bientt que des hommes devenus
insolents. Il fallut recourir aux chtiments qui ne firent quajouter aux plaintes, et le
soulvement des campagnes contre les seigneurs clata presque dans toute la
Bohme en 1773. Les villageois se mettaient dj brler et piller les chteaux.
La noblesse et surtout les riches propritaires, taient menacs dun massacre
gnral; Marie Thrse reconnut la faute quelle avait faite, et une arme de vingt
huit mille hommes reut lordre darrter ce mouvement. Les paysans furent bientt
rduits.
Quelques annes plus tard, ce fut en Transylvanie quclata un nouveau mouvement
insurrectionnel, provoqu par les maladresses de lempereur Joseph II. Le 3
novembre 1784, un nomm Horja, parat la tte de quatre mille hommes, les
divise par bandes, les envoie incendier les chteaux et massacrer les matres. Ces
prcurseurs des jacobins de Marseille excutent ses ordres avec toute la rage de la
haine quon a su leur inspirer contre la noblesse. En peu de temps, plus de
cinquante gentilshommes sont massacrs, torturs par les plus monstrueux
supplices. Enfin, les gentilshommes chapps au carnage se runirent et formrent
une petite arme, et Horja fut oblig de se retirer dans les montagnes. Il en
descendit plusieurs fois, pour renouveler ses terribles ravages, mais, enfin, il fut pris
par stratagme et les rebelles, dcourags, mirent bas les armes.
Ainsi se termina une conjuration qui ne fut dans ces provinces loignes, quun
essai de celle qui se tramait ailleurs, par les sophistes de la libert et de lgalit,
contre tout ce qui slve au dessus du vulgaire. La cause apparente et mme trop
relle tait dans labus excessif des droits des seigneurs transylvains, mais
linsurrection des ngres dans les colonies peut tre aussi attribue la duret du
joug sous lequel ils gmissaient; il nen est pas moins vrai, pas moins notoire, que
toutes les atrocits des esclaves soulevs contre leurs matres Saint Domingue,
la Martinique, la Guadeloupe, remontent aux complots trams dans Paris par les
sophistes de lgalit et de la libert.
Cest prcisment sous ce jour que nous est prsente linsurrection des
Transylvains contre leurs seigneurs, dans les instructions que nous tenons dun
homme fort porte dobserver, Vienne et dans les autres pays autrichiens, les

complots du philosophisme; mais dans ce que mont fourni les mmoires de ce sage
observateur, je le vois ajouter laction des sophistes modernes celle dune secte
depuis longtemps cache dans les arrire loges de la Franc Maonnerie. A lpoque
o nous sommes arrivs, telle tait, en effet, lunion des sophistes et des maons, et
tel fut le secours quils se prtrent mutuellement, quil devient impossible
dexposer les progrs ultrieurs des uns sans remonter lorigine des autres, sans
avoir fait connatre cette communaut de haines et de systmes qui, des complots
des uns et des autres, ne fit plus quune seule conspiration, soit contre les autels du
Christ, soit contre tous les trnes des rois.
Cest donc dvoiler les mystres de la maonnerie que nous consacrerons les
chapitres suivants, pour dire ensuite les moyens quelle fournit aux sophistes
modernes dans la Rvolution franaise, et combien cette union est devenue fatale et
menaante pour la socit universelle.
CHAPITRE IX
Secret gnral, ou les petits mystres des Francs maons
En parlant des francs maons, la vrit et la justice nous font une loi rigoureuse de
commencer par une exception qui mette labri de nos inculpations le grand
nombre des frres initis aux loges maonniques, qui auraient eu la plus grande
horreur de cette association sils avaient prvu quelle pt jamais leur faire
contracter des obligations contraires aux devoirs de lhomme religieux et du vrai
citoyen. LAngleterre, surtout, est pleine de ces gens honntes, qui se font honneur
dtre maons, et dans le temps o les illumins dAllemagne, les plus dtestables
des jacobins, cherchaient fortifier leur parti de celui des maons, on les vit
toujours tmoigner le plus grand mpris pour les maons anglais. Lorsque jaurai
donn lhistoire de ces illumins, on verra de quel prix ce tmoignage doit tre pour
les loges anglaises.
Il fut longtemps, en France et en Allemagne, une exception presque aussi gnrale
faire pour la plupart des loges; on vit mme paratre, de la part de quelques unes
dentre elles, des renonciations la maonnerie aussitt quelle fut, par les intrigues
des illumins, infecte des principes et des projets rvolutionnaires.
Comment concevoir une association nombreuse dhommes, unis par des liens et des
serments qui leur sont chers, et dans laquelle il nest quun trs petit nombre
dadeptes qui connaissent le dernier objet de lAssociation? Cette nigme serait
facile concevoir si, avant ces mmoires sur les jacobins modernes, il met t
possible de rdiger ceux que jespre publier un jour sur le jacobinisme de
lantiquit et du moyen ge. Pour suppler ce dfaut et pour mettre de lordre dans

nos ides sur cette fameuse association, je traiterai dabord de son secret commun
tous les grades, cest dire en quelque sorte de ses petits mystres, ensuite du secret
et de la doctrine de ses arrire loges, ou bien des grands mystres de la franc
maonnerie. Je parlerai encore de son origine, de sa propagation, enfin de son union
avec les sophistes conjurs et des moyens quelle leur a fournis pour lexcution de
leurs complots, soit contre la religion, soit contre les souverains.
Jusquau 12 aot 1792, les jacobins franais navaient encore dat les fastes de leur
Rvolution que par les annes de leur prtendue libert. Louis XVI, depuis quarante
huit heures dclares dchues par les rebelles, fut emmen captif aux tours du
Temple, et, le mme jour, lassemble des rebelles pronona qu la date de la
libert, on ajouterait dsormais la date de lgalit. Le dcret lui mme fut dat la
quatrime anne de la libert, la premire anne, le premier jour de lgalit.
En ce mme jour, pour la premire fois, clata ce secret si cher aux francs maons.
Ils scrirent : Enfin nous y voil. La France entire nest plus quune grande
loge, les Franais sont tous francs maons et lunivers entier le sera bientt comme
nous.
Jai t tmoin de ces transports, jai entendu les questions et les rponses
auxquelles ils donnaient lieu, jai vu, les maons les plus rservs rpondre
dsormais sans le moindre dguisement : Oui, voil enfin le grand objet de la
franc maonnerie rempli : galit et libert, tous les hommes sont gaux, tous les
hommes sont libres : ctait l tout dabord notre grand secret. Jai entendu plus
spcialement ces paroles sortir de la bouche des francs maons les plus zls,
revtus de tous les droits des vnrables. Je les ai entendues rptes devant les
profanes, avec le dsir que toute la France en ft instruite pour la gloire des
maons.
Tel tait, en effet, le secret gnral de la franc maonnerie. Il tait ce que furent,
dans les jeux des anciens, les petits mystres communs tous les grades : le mot qui
disait tout, mais que tous nentendaient pas; lexplication seule le rendait innocent
pour les uns, monstrueux pour les autres. En attendant que nous rendions raison de
cette diffrence, que les maons, de quelque grade quils soient, ne sen prennent
pas nous si ce fameux secret va cesser den tre un. Il est trop de profanes qui ne
lignorent pas dans le pays des rvolutions pour quil puisse longtemps tre ignor
des autres contres. Jai rencontr, depuis la rvolution, et en France, et ailleurs,
une foule de ces adeptes, jadis trs zls et confessant aujourdhui avec amertume
ce fatal secret qui rduit toute la science maonnique, comme toute la Rvolution
franaise ces deux mots : galit et libert.

Il est vrai quil tait strictement dfendu aux francs maons de jamais crire ces
deux mots runis: galit, libert, avec le moindre indice que, dans la runion de
ces grands principes, consistait leur secret. Et cette loi tait si bien observe par
leurs crivains, que je ne sache pas que je laie jamais vue viole dans leurs livres.
Il est temps que je dise les preuves qui me sont propres.
Depuis plus de vingt ans, il tait difficile de ne pas rencontrer en France, et surtout
Paris, quelques uns de ces hommes admis dans la socit maonnique, et, parmi
eux, plusieurs dont lamiti mtait chre. Avec tout le zle des jeunes adeptes, ils
me pressaient de me faire inscrire dans leur confrrie; sur mon refus constant, ils
prirent le parti de menrler malgr moi. On minvita dner chez un ami, et je me
trouvai seul profane au milieu des maons. Le repas termin, on propose de former
une loge et de minitier. Je persiste dans mon refus, et surtout dans celui de prter
serment de garder un secret dont lobjet mest inconnu. On me dispense du serment;
on me presse en me disant quil ny a pas le moindre mal dans la maonnerie, que
la morale en est excellente; on se forme en loge, et alors commence toutes ces
singeries ou ces crmonies puriles que lon trouve dcrites dans divers livres
maonniques. Je cherche mchapper, mais les portes sont fermes; il faut bien se
rsoudre tre au moins passif, laisser faire. On minterroge, je rponds en riant,
et me voil dclar apprenti, et tout de suite compagnon; bientt mme, cest un
troisime grade, celui de matre, quil faut me confrer. Ici, on me conduit dans une
vaste salle, la scne change et devient plus srieuse; en mpargnant les preuves
pnibles, on ne mpargne pas bien des questions ennuyeuses.
Jusque l, je ne voyais que jeu et purilit, crmonies burlesques malgr la gravit
du ton quon affectait dy mettre; mais je navais dplu par aucune rponse. Enfin
survient une question que me fait gravement le vnrable : Etes vous dispos,
mon frre, excuter tous les ordres du grand matre de la maonnerie, quand
mme vous recevriez des ordres contraires de quelque souverain que ce soit? Ma
rponse fut : Non. Le vnrable stonne et reprend : Comment, non? Vous ne
seriez donc venu parmi nous que pour trahir vos frres? Vous ne savez donc pas
que de tous nos glaives, il ny en a pas un qui ne soit prt percer le cur des
tratres?
Dans cette question, dans tout le srieux et les menaces qui laccompagnaient, je ne
voyais encore quun jeu. Je rpondis nanmoins ngativement, et jajoutai ce quon
peut imaginer. Le vnrable continuait son rle, devenait toujours plus menaant. Je
souponnais sans doute que toutes ces menaces ntaient quun jeu, mais je ne
voulais pas, mme en jouant, promettre obissance leur grand matre.

Tous les frres gardaient un morne silence quoiquils ne fissent dans le fond que
samuser de cette scne. A la fin je me sentis obsd; javais les yeux bands,
jarrache le bandeau et frappant du pied, je rponds par un non accompagn de tout
laccent de limpatience. A linstant, toute la loge part de battements de mains en
signe dapplaudissements. Le vnrable donne des loges de ma constance :
Voil, dit il entre autres, les gens quil nous faut, des hommes de caractre.
A mon tour, je leur dis : Et combien en trouverez vous qui rsistent vos menaces
et vous mmes, Messieurs, navez vous pas dit oui cette question ? Et si vous
lavez dit, comment esprez vous me faire croire que, dans tous vos mystres, il ny
a rien de contraire lhonneur et la conscience ?
Le ton que je prenais avait rompu lordre de la loge; les frres sapprochrent de
moi en disant que je prenais les choses trop au srieux, quils navaient jamais
entendu sengager eux mmes rien de contraire aux devoirs dun bon Franais;
que je nen serais pas moins admis malgr ma rsistance. Le maillet du vnrable
remit chacun sa place. Il mannona ma rception au grade de matre en ajoutant
que si je ne savais pas encore le secret de la franc maonnerie, cest quon ne
pouvait me le dire que dans une loge plus rgulire; en attendant, il me donna les
signes et mots de passe pour ce troisime grade comme il lavait fait pour les deux
autres, cela me suffisait pour tre admis en loge rgulire; nous nous trouvmes
tous frres et moi, dans un aprs dner, apprenti, compagnon et matre franc maon,
sans en avoir eu la moindre ide le matin.
Je connaissais trop bien ceux qui mavaient reu pour ne pas croire leur
protestation quils navaient jamais prtendu sengager rien contre leur devoir et
je dois leur rendre cette justice que, lors de la Rvolution, ils se sont tous montrs
bon royalistes, lexception du vnrable que jai vu donner en plein dans le
jacobinisme. Je promis dassister une sance rgulire pourvu quon ne parlt pas
de serment. Ils me promirent de nen point exiger et ils tinrent parole.
La premire fois que je fus admis en loge rgulire, on devait recevoir un apprenti
qui le secret devait tre donn avec toutes les formes ordinaires, afin que je pusse
lapprendre moi mme comme simple tmoin. Je ne veux pas ici perdre mes pages
dcrire les crmonies et les preuves de ces rceptions. Tout cela ne parat dans
les premiers grades que des jeux enfantins. Je peux seulement rendre tmoignage
que tout ce quon lit dans la Clef des Maons est de la plus grande exactitude.
Larticle important pour moi tait dapprendre enfin le fameux secret de la
maonnerie; le moment tait venu; ceux des frres qui avaient des pes se forment
en deux lignes, tenant leurs pes leves de manire former ce que les maons
appellent la vote dacier, Le rcipiendaire passe sous cette vote et arrive devant

une espce dautel au fond de la loge. Le vnrable lui fait un long discours sur
linviolabilit du secret qui va lui tre confi, lui montre les glaives prts percer
les tratres et lui annonce quil nchappera pas la vengeance. Le rcipiendaire
jure quil veut avoir la tte coupe, les entrailles arraches et ses cendres jetes au
vent sil vient jamais trahir le serment. Le vnrable lui dit ces paroles que jai
bien retenues parce quon peut juger avec quelle impatience je les attendais : Mon
cher frre, le secret de la franc maonnerie consiste dans ces mots : Egalit et
libert, tous les hommes sont gaux et libres, tous les hommes sont frres. La loge
se ferma et on passa gaiement au repas maonnique.
Jtais si loign alors de souponner la moindre intention ultrieure dans ce
fameux secret que je faillis clater de rire; je dis tout bonnement ceux qui m
avaient introduit : Si cest l votre grand secret, il y a long temps que je le sais.

Et, en effet, si lon entend par l que les hommes ne sont pas faits pour tre
esclaves, mais pour jouir dune vraie libert sous lempire des lois, si par galit on
veut dire qutant tous fils dun pre commun, ils doivent saimer et saider comme
des frres, je ne vois pas que jeusse besoin dtre maon pour connatre ces vrits,
je les trouvais bien mieux dans lEvangile. Je dois dire que, dans toute la loge, et
elle tait assez nombreuse, je ne voyais pas un seul maon donner au grand secret
un autre sens. On verra mme quil faut parcourir bien dautres grades pour arriver
une galit, une libert toutes diffrentes; que la trs grande partie des maons,
mme dans les grades levs, narrivent pas la dernire explication.
Quon ne stonne pas, surtout, quen Angleterre, la franc maonnerie soit une
socit compose en gnral de trs bons citoyens, dont lobjet principal est de
saider mutuellement. La trs grande partie des maons anglais ne reconnaissent
que les trois premiers grades, et on peut tre assur que, dans ces trois grades, sauf
limprudente question de lobissance au grand matre de lOrdre, il ny a que
lexplication jacobine de la libert et de lgalit qui rende leur secret dangereux.
Le bon sens des Anglais leur a fait rejeter cette explication; aussi, ils narrivent
point aux grands mystres, ou, pour mieux dire, ils les ont rejets. Ils ont su en
purer la franc maonnerie. On va voir, en effet, quel point ces mystres sont
inconciliables avec le caractre dune nation qui a tant de fois justifi lide que
lon a de sa sagesse.
CHAPITRE X
Des grands mystres ou secrets. Des arrire loges de la maonnerie

Ce que jentends par les arrire loges, par les derniers grades de la maonnerie,
embrasse, en gnral, tous les maons qui, aprs avoir pass par les trois premiers
grades dapprenti, de compagnon et de matre, se trouvent assez zls pour tre
admis aux grades ultrieurs, et enfin celui o le voile se dchire pour eux, o il
nest plus demblmes et dallgories, o le double principe dgalit, de libert,
sexplique sans quivoque et se rduit ces mots : Guerre au Christ et son culte;
Guerre aux rois et tous les trnes. Pour dmontrer que tel est le rsultat des grands
mystres de la franc maonnerie, ce nest pas le dfaut de preuves que jai
craindre, cest leur multitude. Elles fourniraient un gros volume, et je veux les
rduire ce chapitre. Quon me dispense au moins du dtail des emblmes, des
rites, des serments, des preuves qui accompagnent chacun des derniers grades,
lessentiel est den faire connatre la doctrine et le dernier objet.
Quoique dans les premiers grades tout semble puril, il est cependant bien des
choses que la secte na jetes en avant que pour juger, par limpression quelles
feraient sur les jeunes adeptes, quel point elle peut les conduire :
1 Le grand objet quelle nous dit avoir en vue, cest dinitier ses adeptes la
lumire, de les tirer des tnbres o les profanes sont ensevelis. Ces profanes sont le
reste des hommes. Cette promesse seule annonce quil est pour les maons une
morale, une doctrine auprs de laquelle celle du Christ et de son Evangile nest
querreur et tnbres.
2 Lre maonnique nest point celle du christianisme : Vanne de la lumire, pour
eux, date des premiers jours du monde. Cet usage indique clairement que toute leur
lumire, leur science maonnique est antrieure la rvlation vanglique, quelle
sera tout ce quil plat lincrdulit dappeler la religion de la nature.
3 Dans le langage des maons, toutes leurs loges ne sont quun temple fait pour
reprsenter lunivers. Il stend de lorient loccident et du midi au nord : dans ce
temple, on admet avec la mme indiffrence le juif et le chrtien, le musulman et
lidoltre; tous y voient la lumire et tous peuvent arriver tous les grades, jusqu
celui qui leur apprend, enfin, que toutes les religions ne sont querreurs et prjugs.
Quoique bien des maons ne voient dans cette runion que cette charit gnrale
dont les diffrences dopinion ne doivent pas empcher les effets de stendre sur le
gentil et sur le juif, jai peur que tant de zle pour runir lerreur et le mensonge ne
soit pas autre chose que lart de suggrer lindiffrence pour toutes les religions,
jusqu ce quarrive le moment de les dtruire toutes dans le cur des adeptes.
4 Cest toujours avec la prcaution des plus terribles serments sur le secret que les
maons parlent de btir des temples la vertu et des cachots au vice. Quand la
vrit et la vertu ont craindre des tyrans, on conoit quelles donnent leurs leons

en secret, mais quont elles craindre des pontifes et des rois depuis que lunivers
est chrtien ? Ne serait ce pas plutt que cette prtendue science est en opposition
avec les lois religieuses et civiles; alors il ne reste plus qu leur dire : Celui l fait
le mal qui aime se cacher.
5 Ce que les maons cachent nest pas ce quon peut trouver de louable dans leur
association, cet esprit de fraternit quils ont de commun avec tout bon observateur
de lEvangile. Ce ne sont pas mme les plaisirs de leur galit, de leur union, de
leurs repas fraternels. Au contraire, ils exaltent sans cesse leur esprit de
bienfaisance et personne nignore les plaisirs des adeptes convives. Il est donc dans
leur secret quelque chose de tout autre nature que cette fraternit, quelque chose de
moins innocent que leurs sants maonniques.
Voil ce qui pourrait faire souponner aux maons eux mmes quil est dans les
derniers grades des secrets quon a un tout autre intrt cacher que celui de leur
fraternit, de leurs signes ou de leurs mots de passe. Laffectation seule du secret
sur les mots galit, libert, le serment de ne jamais montrer que ces mots sont la
base de la doctrine maonnique, annonce quil doit y avoir une explication de ces
mots telle quil importe de la cacher aux hommes dtat ou de Religion. Cest en
effet pour arriver cette explication dans les derniers mystres quil fallait tant
dpreuves et de serments.
Pour mettre le lecteur mme de juger combien ces prjugs se vrifient dans les
arrires loges, je dois revenir sur le grade de matre et raconter lhistoire allgorie
que dont les mystres de la secte ne sont que le dveloppement.
Dans ce grade, la loge est tendue de noir. Au milieu est un sarcophage lev sur
cinq gradins, couvert dun drap mortuaire; les frres sont autour, dans lattitude de
la douleur et de la vengeance. Quand ladepte a t admis, le vnrable lui raconte
lhistoire ou la fable suivante :
Adoniram, choisi par Salomon, prsidait au paiement des trois mille ouvriers qui
btissaient le temple; pour leur donner chacun le salaire qui lui tait d, il les
divisa en trois classes, les apprentis, les compagnons et les matres. Chacune de ces
classes avait son mot de guet, ses signes, et la manire dont les ouvriers devaient le
toucher pour tre reconnus. Chaque classe devait tenir ces mots et ces signes
extrmement secrets. Trois compagnons voulant se procurer la parole, et par l le
salaire des matres, se cachrent dans le temple et se postrent trois portes
diffrentes. Au moment o Adoniram avait coutume de fermer le temple, le premier
lui demanda la parole de matre, et, sur son refus, lui donna un grand coup de bton;
le second en fit autant; enfin, le troisime le tua. Ses assassins lenterrrent sous un
tas de pierres, au dessus duquel ils mirent une branche dacacia.

Labsence d Adoniram dsesprait Salomon; on chercha partout; enfin, un matre


dcouvrit son cadavre et le prit par un doigt qui se dtacha de la main, il le prit par
le poignet qui se dtacha du bras, et le matre tonn scria : Mac benac ce qui
signifie : la chair quitte les os.
Dans la crainte quAdoniram net rvl la parole, tous les matres convinrent de
la changer et dy substituer ces mots Mac benac, mots vnrables que les franc
maons nosent pas prononcer hors des loges, et dont, alors mme, chacun ne
prononce quune syllabe.
Cette histoire finie, ladepte est instruit que lobjet de son grade est de chercher
cette parole perdue par Adoniram et de venger la mort de ce martyr du secret
maonnique. La plupart, ne voyant dans cette histoire quune fable, et dans tout ce
qui laccompagne que des jeux denfants, se soucient peu daller plus avant dans
ces mystres.
Le moment o ces jeux deviennent plus srieux, cest le grade dElu; ce grade a
deux parties : lune sapplique la vengeance d Adoniram qui devient Hiram;
lautre est la recherche de la parole, ou bien de la doctrine sacre quelle enseignait
et qui a t perdue.
Dans ce grade, tous les frres paraissent vtus en noir, portant un plastron sur lequel
on a brod une tte de mort, un os et un poignard avec cette devise : Vaincre ou
mourir.
Laspirant est conduit la loge, un bandeau sur les yeux, les mains couvertes de
gants ensanglants. Le poignard la main, un adepte je menace de lui percer le
cur pour le crime dont il est accus. Aprs bien des terreurs, il nobtient la vie
qu la condition de venger le pre des maons par la mort de son assassin; on le
fait entrer dans une sombre caverne, on lui crie : Frappez tout ce qui vous
rsistera, entrez, dfendez vous et vengez notre matre, cest ce prix que vous
serez lu. Il frappe, le sang coule. La tte du cadavre se trouve ses pieds, il la
saisit par les cheveux, la montre ses frres, et est jug digne dtre Elu. On devine
aisment que ce cadavre nest quun mannequin entour de boyaux quon a remplis
de sang.
Jai demand plusieurs maons si cet apprentissage de frocit ne leur faisait pas
au moins souponner que la tte couper tait celle des rois; ils mont avou ne
lavoir reconnu que lorsque la rvolution est venue leur apprendre nen pas
douter.

Il en tait de mme pour la partie religieuse de ce grade. Ladepte se trouvait


pontife et sacrifiait avec tous ses frres; lobjet secret tait de montrer tous les
hommes galement prtres, de les ramener la religion de la nature et de leur
persuader que celle de Mose et de Jsus Christ avait viol les droits de la libert et
de lgalit religieuse. Il a fallu encore la Rvolution bien des adeptes pour leur
faire confesser quils avaient t dupes de cette impit.
Ceux dont le zle ne se refroidit pas passent ordinairement, ou du grade de matre,
ou de celui dlu, aux trois grades de la Chevalerie Ecossaise.
Tout maon qui veut tre admis dans ces hautes loges cossaises, et mme dans les
autres grades maonniques, apprend dabord que, jusqu ce moment, il a vcu dans
lesclavage; cest pour cela quil se prsente devant ses frres avec la corde au cou
et demandant rompre ses liens. Il faudra quil paraisse dans une posture plus
humiliante encore lorsquil voudra tre admis au troisime grade, celui de Chevalier
de Saint Andr. Il est enferm dans un rduit obscur, une corde quatre nuds
coulants entrelace son cou; tendu par terre, il est abandonn lui mme pour
mditer sur lesclavage auquel il est encore rduit. Un des frres arrive enfin et
lintroduit, en prenant la corde dune main et lautre tenant une pe nue pour len
percer sil oppose quelque rsistance. Il serait inutile de rpter ici tous les serments
quon lui fait jurer. Chaque grade et chaque subdivision de grade a le sien, et ils
sont tous affreux : je men tiens donc encore la doctrine des secrets eux mmes.
Dans le premier grade de Chevalier cossais, ladepte apprend quil est lev la
dignit de grand prtre; il reoit une sorte de bndiction au nom de limmortel et
invisible Jhovah; cest dsormais sous ce nom quil doit adorer la divinit.
La science maonnique ne lui est encore donne que comme celle de Salomon et
dHiram; mais, dans le second grade, elle se trouve avoir pour pre Adam lui
mme. Ce premier homme, et ensuite No, Nemrod, Salomon, Hugues des Payens
et Jacques de Molay, deviennent les grands sages de la franc maonnerie. Enfin,
dans le troisime grade, on lui rvle que la fameuse parole si longtemps oublie
tait ce nom de Jhovah. Elle fut, lui dit on, retrouve par les Templiers
loccasion de la fondation dune glise quils voulaient construire Jrusalem.
Telle est, en substance, toute la doctrine rvle au frre initi dans les derniers
mystres de la Chevalerie Ecossaise.
Dans lespce de catchisme quon lui fait pour savoir sil a bien retenu ce quon
lui a expliqu, on lui demande : Est ce l tout ce que vous avez vu ? La rponse
est celle ci : Jai vu bien dautres choses, mais jen garde le secret dans mon cur
avec les matres cossais. Ce secret ne doit pas tre difficile deviner : il se rduit
voir dans le matre cossais le grand prtre de Jhovah, de cette prtendue religion

du diste, que lon nous dit avoir t celle dAdam, de No, de Nemrod, de
Salomon, dHugues des Payens et de Jacques de Molay, et qui doit tre aujourdhui
la seule religion du parfait matre cossais.
Les adeptes pouvaient sen tenir ces mystres, tous taient frres en Jhovah. Ce
sacerdoce les dlivrait de toute religion rvle; cependant, leurs mystres ne sont
pas puiss; il leur reste dcouvrir par qui cette fameuse parole de Jhovah avait
t ravie, cest dire par qui leur culte si chri de diste avait t aboli. Cet objet est
celui dun nouveau grade de franc maon appel les Chevaliers de Rose Croix.
Cest videmment le plus atroce des blasphmes que daccuser Jsus Christ davoir
dtruit par sa religion la doctrine de lunit de Dieu, mais en manifestant lunit de
nature dans la Divinit, lvangile a dcouvert la trinit des personnes. Cet
ineffable mystre et tous ceux qui captivent lesprit sous le joug de la rvlation
humilient les sophistes. Ingrats envers celui qui, prchant lunit de Dieu, avait
renvers les autels des idoles, ils lui ont jur une haine ternelle parce que le Dieu
quil leur prche nest pas le Dieu quils ont la dmence de vouloir comprendre. Ils
en ont fait le grand ennemi de Jhovah.
Comme on est rarement initi au grade de Rose Croix sans avoir obtenu celui de
Matre cossais, le lecteur voit dj que la parole retrouver nest plus celle de
Jhovah; aussi, tout est chang, tout est relatif lauteur du christianisme. La
dcoration rappelle la tristesse du jour o il fut immol sur le calvaire. Un drap noir
tapisse les murailles, un autel dans le fond. Sur cet autel, un transparent qui laisse
apercevoir trois croix; celle du milieu, distingue par linscription ordinaire du
crucifix. Les frres, en chasuble sacerdotale, sont assis par terre, lair triste et le
front dans la main. Le prsident interroge le premier surveillant : Quelle heure est
il? La rponse est conue en ces termes : Il est la premire heure du jour,
linstant o le voile du temple se dchira, o la lumire sobscurcit, o les outils de
la maonnerie se brisrent, o ltoile flamboyante disparut, o la pierre cubique fut
brise, o la parole fut perdue.
Ladepte na pas besoin de nouvelles leons, il voit que le jour ou le mot Jhovah
fut perdu, fut prcisment celui o Jsus Christ, ce fils de Dieu mourant pour le
salut des hommes, consomma le grand mystre de la religion chrtienne et dtruisit
toute autre religion, soit judaque, soit naturelle et philosophique. Plus un maon est
attach la parole, cest dire la doctrine de la religion naturelle, plus il
apprendra dtester lauteur de la religion rvle.
Il faut sa haine quelque chose de plus : il lui faut un mot qui, dans sa bouche,
rappelle habituellement le blasphme du mpris et de lhorreur contre le Dieu du
christianisme, et ce mot, il le trouve dans linscription de la Croix. On sait que les

lettres formant le mot INRI ne sont que les initiales de linscription Jsus de
Nazareth, Roi des Juifs; ladepte rose croix apprend y substituer linterprtation
suivante : Jsus de Nazareth conduit par Raphal en Jude (Interprtation qui ne fait
plus de Jsus Christ quun Juif ordinaire emmen par le Juif Raphal Jrusalem
pour y tre puni de ses crimes.). Ds que les rponses de laspirant ont prouv quil
connat ce sens maonnique de linscription INRI, le vnrable scrie : Mes
frres, la parole est retrouve, Et tous applaudissent ce trait de lumire par
lequel le frre leur apprend que celui dont la mort est le grand mystre de la religion
chrtienne, ne fut quun simple Juif crucifi pour ses crimes.
De peur que cette explication, de peur que toute la haine dont elle lanime contre le
Christ ne sefface de sa mmoire, le maon rose croix la redira lorsquil rencontrera
un frre de son grade. Cest ce mot INRI quils se reconnatront. Cest le mot de
guet qui distingue ce grade.
Ce nest point sur la loi de personnes trangres la franc maonnerie que je
dvoile cet affreux mystre des arrire maons. Ce que jai racont de mon
initiation aux premiers grades mavait mis porte dentrer en conversation avec
ceux que je savais tre plus avancs. Jen ai eu plus dune fois dintressantes dans
lesquelles, malgr toute leur fidlit au secret, il chappait aux plus zls biens des
choses qui pouvaient me donner quelque jour. Les autres consentirent me prter
des livres maonniques, imaginant que leur obscurit et le dfaut des mots
essentiels ne me permettraient pas den rien conclure. Je devinai cependant
quelques uns de ces mots, tels que Jhovah, en runissant les feuilles qui nen
contenaient chacune quune seule lettre au bas de la page. Cette fameuse parole
trouve, jeus encore connaissance de celle dINRI. Je combinai tout ce que je
savais des diffrents grades; je madressai ceux que je savais de la meilleure foi
du monde dans ces grades, jobservai toutes ces crmonies drisoires de la religion
dans lesquelles ils navaient pourtant vu jusqualors que des jeux denfants : je nen
trouvai pas un qui ne convnt des faits tels au moins que je viens de les dcrire. Ils
avouaient aussi la mtamorphose que cette inscription INRI subit dans leur grade de
rose croix, mais ils me protestaient navoir pas eu lide des consquences que jen
tirais. Quelques uns, en y rflchissant, les trouvaient assez bien fondes; dautres
me reprochaient de les exagrer.
La rvolution tant arrive, je combinai ces demi aveux, les dcrets de lassemble
et le secret du premier grade. Jen vins au point de ne plus douter que la maonnerie
ne ft forme par des hommes qui, ds les premiers grades, donnaient pour leur
secret ces mots : Egalit, Libert, laissant tout maon honnte et religieux le soin
dune explication qui ne contredit pas ses principes, mais en se rservant de
dvoiler dans les arrire loges linterprtation de ces mmes mots dans toute
ltendue que leur donnait la rvolution.

Un des frres, depuis bien longtemps admis au grade de rose croix, mais en mme
temps trs honnte et trs religieux, souffrait de me voir dans cette opinion : ctait
souvent lobjet de nos conversations. Il se trouvait presque offens de mentendre
dire que, tout rose croix quil tait, il ntait pas encore au dernier grade, ou bien
quil y avait dans ce grade des divisions dont il ne connaissait quune partie. Je vins
mme bout de le lui prouver, en lui demandant ce que signifiaient certains
hiroglyphes maonniques.
Il convint quil en avait demand lui mme lexplication et quelle lui avait t
refuse. Je mavisai de lui suggrer la marche suivre pour arriver au grade o le
voile se dchire, o il nest plus possible de se faire illusion sur lobjet ultrieur des
arrire adeptes. Il dsirait trop lui mme savoir ce qui pouvait en tre pour ne pas
essayer les moyens que je lui indiquais, mais il se flattait que tout cela naboutirait
qu lui fournir de nouvelles armes contre linjustice de mes prjugs. Trs peu de
jours aprs, je le vis entrer chez moi dans un tat que ses discours seuls peuvent
peindre. Oh ! Mon ami, mon cher ami, que vous aviez bien raison ! Oh ! Que vous
aviez raison ! O tais je, mon Dieu, o tais je ?
Jeus voulu quil mapprt quelques uns des dtails que jignorais. Que vous aviez
bien raison, rptait il, cest tout ce que je puis vous dire.
Jen avais bien assez pour le moment : jesprai que le temps men apprendrait
davantage. Je ne fus pas tromp dans mon espoir. Voici ce que je sus de divers
maons qui, me trouvant dj instruit sur la plus grande partie de leurs secrets, se
sont ouverts moi avec dautant plus de confiance, quils reconnaissaient avoir t
dupes eux mmes de cette secte souterraine quils auraient voulu dvoiler
publiquement, sils avaient pu le faire sans danger.
Quand un adepte parvenait au grade de rose croix, lexplication quon lui donnait
de ce quil avait vu jusque l dpendait absolument des dispositions quon observait
en lui. Sil se trouvait un de ces hommes quon ne peut rendre impie, mais que lon
peut au moins dtourner de la foi de lglise, on lui reprsentait quil rgnait dans
le christianisme actuel une foule dabus contre la libert et lgalit des enfants de
Dieu. La parole recouvrer pour eux tait le vu dune Rvolution qui rappelt ces
temps o tout tait commun parmi les chrtiens, o il ny avait ni riches, ni pauvres,
ni seigneurs. Les esprits simples se laissaient prendre ces belles promesses. La
Rvolution, pour eux, tait le feu qui devait purifier la terre; aussi les a t on vus la
seconder avec toute lardeur quils auraient pu mettre lentreprise la plus sainte :
ctait l ce quon peut appeler la franc maonnerie mystique. Ctait celle de ces
imbciles pour qui les maons ont mis en jeu cette prtendue prophtesse
Labrousse, qui fit tant de bruit au commencement de la Rvolution. Ctait celle de

limbcile Varlet, vque in partibus de Babylone, de lapostat Dom. Gerle, du


docteur Lamothe. Dom Gerle a t guillotin, mais les autres vivent encore, et je les
nomme parce que je ne crains pas dtre dmenti.
Cette explication du grade de rose croix ntait que pour les dupes, mais si ladepte
tmoignait dun grand dsir daller plus loin, il tait admis au grade o le voile se
dchire, celui de Kadosch, interprt lhomme rgnr.
Ctait ce grade quavait t admis ladepte dont jai parl plus haut. Je ne suis
pas tonn de ltat dpuisement auquel il se trouvait rduit par les preuves quil
venait de subir. Quon simagine un profond souterrain do slve une tour
troite. Cest au fond de ce souterrain quest conduit liniti. Il est enferm,
garrott; lev lentement par des machines qui font un bruit affreux, il monte
quelquefois pendant des heures entires, puis retombe, remonte, redescend, dans les
mmes angoisses : il doit se garder de pousser aucun cri qui tmoigne la frayeur.
Cette description ne rend que bien imparfaitement une partie des preuves dont
nous parlent les personnes qui les ont subies.
Par bien des circonstances quelles disent de ce grade, jaurais cru quil appartenait
lilluminisme, mais le fond en est encore pris de lallgorie maonnique. Il faut
encore ici renouveler lpreuve du grade o liniti se change en assassin, mais le
matre venger nest plus Hiram., cest Molay, le grand matre des Templiers, et
celui quil faut tuer, cest un roi, cest Philippe le Bel, sous qui lOrdre des
Chevaliers du Temple fut dtruit.
Au moment o ladepte sort de lantre, portant la tte du roi, il scrie : Necom !
je lai tu. Alors on ladmet au serment; le voile se dchire et il apprend que cette
libert et cette galit dont on lui avait donn le mot ds son entre dans la franc
maonnerie consistent ne reconnatre aucun suprieur sur la terre. On lui dit
encore que depuis trop longtemps les princes et les prtres abusent de la bont des
peuples, que le dernier devoir dun maon est de chercher dlivrer la terre de ce
double flau en dtruisant tous les autels et tous les trnes.
Je nai pas pris ces connaissances du grade de Kadosch simplement dans les livres
de M. Montjoie ou de M. Lefranc. Je les tiens des initis mmes. On voit,
dailleurs, combien elles saccordent avec les aveux de ladepte qui se trouva forc
de convenir que javais eu raison de lui annoncer que ctait l, enfin, que
conduisaient les derniers mystres de la franc maonnerie.
Combien ils sont profondment combins, ces mystres; la marche en est lente et
complique, mais comme chaque grade tend directement au but !

Dans les deux premiers, la secte jette en avant son mot dgalit et de libert; elle
noccupe ensuite ses novices que de jeux purils ou de fraternit.
Dans celui de matre, elle raconte son histoire allgorique, dAdoniram quil faut
venger et de la parole quil faut retrouver.
Dans le grade dlu, elle accoutume ses adeptes la vengeance sans leur dire sur
qui elle doit tomber. Elle les rappelle aux patriarches, au temps o les hommes
navaient, suivant ses prtentions, dautre culte que la religion naturelle.
Dans les grades cossais, le mystre se dvoile. La parole est retrouve, cest le
culte de Jhovah dont le maon est le pontife.
Dans le grade de rose croix, celui qui a ravi la parole, qui a dtruit le vrai culte de
Jhovah, cest Jsus Christ, et cest de lui quil faut venger ses frres, les pontifes
de Jhovah.
Enfin, dans le grade de Kadosch, lassassin dAdoniram devient le roi, qui faut tuer
pour venger le grand matre Molay et lOrdre des maons, successeurs des
Templiers; la religion quil faut dtruire, cest la religion de Jsus Christ, cest tout
culte fond sur la rvlation. Cette parole, dans toute son tendue, cest la libert et
lgalit rtablir par lextinction de tout roi et labolition de tout culte.
Je sais quil est dautres grades dans larrire maonnerie tels que celui de ltoile et
des druides. Les Prussiens ont ajout les leurs, les Franais en ont fait autant. Jai
cru devoir men tenir aux plus communs, parce quils suffisent pour faire voir la
marche et lesprit de la secte.
Plus sont affreux ces mystres cachs dans les arrire loges, plus lhistorien doit
insister sur la multitude de francs maons honntes, qui ne virent jamais rien de
pareil dans leur socit; rien nest plus facile, en effet, que dtre dupe dans la
maonnerie. On peut ajouter pour la maonnerie anglaise quelle se termine avec le
troisime grade.
Ces exceptions faites, reprenons le cours de nos preuves, car il sen faut que nous
soyons borns juger des arrires maons par la nature seule de leurs grades.
Quand mme leurs rites et leurs serments nous seraient inconnus, on va voir ce que
nous devrions en penser, en nous reportant seulement la doctrine de leurs auteurs
les plus zls.

CHAPITRE XI
Nouvelles preuves du systme et des mystres des arrires maons
Pour juger de toute ltendue du systme des arrire loges, runissons dans ce
chapitre deux rsultats essentiels : celui de la doctrine des plus savants maons, et
celui de leurs opinions sur lorigine de la socit.
Les auteurs francs maons conviennent quon peut diviser la franc maonnerie en
trois classes : la maonnerie hermtique, la maonnerie cabalistique, laquelle
sunit celle des martinistes et la maonnerie clectique. Nous verrons quelles nont
sur la religion quun seul point de runion, celui de la haine contre le Dieu de la
rvlation, contre le christianisme, et que, pour tout le reste, elles sont dans leurs
systmes, ou plutt dans les blasphmes et les extravagances de leur impit, aussi
opposes entre elles quelles le sont lEvangile.
Le systme des maons hermtiques nest autre chose que le panthisme ou le vrai
spinosisme. Pour eux, tout est Dieu et Dieu est tout. Cest l leur grand mystre,
grav en un seul mot sur la pierre, cest l leur Jhovah.
Quon lise la prface du zl chevalier de Saint Andr, on le verra rduire toute la
doctrine ce texte dHerms Trismegiste : Tout est partie de Dieu. Et comme
Dieu na ni commencement ni fin, de mme son ouvrage na ni commencement
ni fin.
Quon ne lui dise pas quen faisant de la terre, du ciel, du grain de sable autant de
parties de Dieu, il rend la Divinit divisible, car il rpond que ces millions de
parties sont tellement unies ensemble et constituent tellement un Dieu tout, quen
sparant une seule partie, ce serait anantir le tout lui mme, ou le grand Jhovah.
Le lecteur ne sattend pas, sans doute, me voir rfuter labsurdit de ce systme;
pour constater combien il est li la franc maonnerie hermtique, jobserverai
seulement que la prface et la description du grade de Saint Andr sont suivies des
Thses de Salomon et du Monde archtype, destines soutenir la mme impit.
Ce ne sera donc pas cette branche de la maonnerie quon nous accusera de
calomnier en lui prtant un systme qui fait du sclrat comme du juste la Divinit
mme, qui annonce aux mchants comme aux justes un seul et mme sort, celui de
se trouver galement un jour runis dans le sein de la Divinit; dtre Dieu pour
toujours quand ils auront cess dtre hommes.

Sans tre moins impie, le systme des francs maons cabalistes a quelque chose de
plus humiliant pour lesprit humain. Cest dans les loges des Prussiens rose croix
que dominait ce systme au moins avant leur union aux Illumins. Je sais quun peu
avant la Rvolution, il tait, en France mme, et surtout Bordeaux, celui de
quelques loges de rose croix.
Pour ne point parler au hasard, je tire mes renseignements des leons cabalistiques
publies rcemment sous le titre de Tlescope de Zoroastre.
Le Jhovah des cabalistes nest plus le Dieu Grand Tout : cest tout la fois le Dieu
Sizamoro et le Dieu Senamira; au premier vient se joindre le gnie Sallak et au
second le gnie Sokak. Lisez ces mots lenvers, vous trouverez Oromazis,
Arimanes, Kallas et Kakos, ou le Dieu bon, le Dieu mchant, le Gnie bon et le
Gnie mauvais.
Donnez pour compagnons Oromase une foule desprits bons comme lui,
Arimane une foule dautres mauvais, vous aurez le Jhovah des francs maons de la
Cabale, le culte quils substituent au christianisme.
Pour se rendre ces gnies favorables, le maon doit tudier ce que nous appelons le
grimoire des magiciens. Il doit savoir les noms, les signes des plantes, ceux des
esprits bons et mauvais et les chiffres qui les distinguent. Je ne vais pas donner ici
le dictionnaire de ce grimoire, bien moins encore dcrire les cercles, les triangles,
les miroirs magiques de toute cette science du cabaliste; le lecteur en connat assez
pour y voir la science la plus vile et la plus absurde des superstitions. Jai peur de le
fatiguer par les dtails de ces systmes dimpit et de rbellion qui ont amen la
rvolution.
Une des principales ruses de la secte est de cacher non seulement ses dogmes et la
varit des moyens quils lui fournissent pour tendre au mme but, mais encore
jusquau nom de ses diverses classes. Telle, que lon croira la moins impie, se
trouvera prcisment celle qui mit le plus dart rtablir les anciens systmes des
plus grands ennemis du christianisme et des gouvernements.
Cest des francs maons martinistes que je veux parler. Jignore lorigine de M. de
Saint Martin, mais je dfie que, sous un extrieur de probit et sur un ton dvotieux,
emmiell, mystique, on trouve plus dhypocrisie. Jai vu des hommes quil avait
sduits, dautres quil avait voulu sduire, tous mont parl de son grand respect
pour Jsus Christ, pour lEvangile, pour les gouvernements; je prends, moi, sa
doctrine dans son fameux ouvrage : Des erreurs et de la vrit. Je sais ce quil en
cote pour dchiffrer les nigmes de cette uvre de tnbres. Mais il faut bien
avoir, pour dcouvrir la vrit, la constance que les adeptes ont pour le mensonge.

En rduisant quelques mots des volumes dabsurdits, jaurai encore besoin


dinvoquer la patience du lecteur.
Quon imagine dabord un tre premier, unique, universel, sa cause lui mme. On
croit dabord voir le Dieu Grand Tout du panthisme, mais ce Dieu produit un
nouvel tre de la mme substance que lui, qui devient infiniment mchant et ne peut
que le mal. (Sect. I.) Le Dieu bon, quoique tenant de soi toute sa puissance, ne
pouvait former ni ce monde, ni aucun tre corporel sans les moyens du Dieu
mchant (Des causes temporelles) : lun agit, lautre ragit; leurs combats forment
le monde.
Lhomme existait dj, mais sans corps; son tat tait bien prfrable celui o il se
trouve actuellement; il redeviendra un jour ce quil tait avant les germes et les
temps; il sgara dabord en allant de quatre neuf, il se retrouvera en revenant de
neuf quatre.
Ce qui nest douteux pour aucune espce de lecteur, cest combien limpit
domine travers toutes ces absurdits que les loges martinistes opposent aux vrits
vangliques; ce ntait pas assez que la haine du Christ renouvelt pour cette secte
les antiques dlires dune philosophie insense, il fallait encore que la haine des lois
et des souverains vnt se mler ces mystres. En cela, ladepte martiniste na, sur
les jacobins, dautre avantage que davoir mieux combin la ruse des systmes avec
le serment dabattre les trnes. Quil ne parle pas de son respect pour les
gouvernements, jai entendu ses protestations, mais jai aussi entendu ses leons; il
a beau les envelopper dnigmes; sil ne me restait pas dvoiler les Illumins dun
autre genre, je dirais sans hsiter que, des sectes conspirant contre tout
gouvernement civil, les martinistes sont la pire de toutes.
Ladepte martiniste ne reconnat pour lgitimes ni les empires fonds par la force et
la conqute, ni les socits qui devraient leur origine aux pactes les plus libres.
Ldifice form sur lassociation volontaire est tout aussi imaginaire que celui de
lassociation force. (Ib., Sect. 5.)
Tout le systme politique des martinistes revient rduire toute socit, toute
autorit lgitime celle du pre rgnant sur ses enfants; renverser tout autre trne,
toute autre monarchie, toute autre loi que celles des patriarches.
En lisant ce code trange, on serait presque tent de penser comme Voltaire, que
jamais on nimprima rien de plus absurde, de plus obscur et de plus sot (22 oct.
1776), et pourtant, cette secte faisait bien des dupes en France, en Allemagne,
jusquen Angleterre, et jai vu que son dernier secret consistait montrer dans la
Rvolution franaise, le feu qui purifie lunivers.

Quelque nombreuse que soit cette classe des martinistes, elle napproche pas de la
multitude des maons clectiques. Et ceux ci, en effet, devaient dominer dans un
sicle o le philosophisme des athes et des distes succdait aux anciennes
hrsies pour les absorber toutes.
Il faut entendre par maons clectiques ceux qui, ayant pass par tous les grades de
la maonnerie, ne sattachent aucun des systmes religieux ou mme politiques
dont ils ont appris lexplication, mais qui, de cet ensemble, se forment eux mmes
un systme conforme leur tournure dimpit ou leurs vues politiques. Il est,
pour eux, comme pour les simples sophistes, un double point de runion. Quant la
religion, tous admettent cette libert et cette galit qui ne souffre point dautre
autorit que celle de leur propre raison. Quant au gouvernement, sils admettent des
rois, au moins ne leur faut il que ceux dont le peuple dispose son gr, en raison de
son droit de souverainet. Cette classe est celle des Brissot, des Condorcet, des
Lalande; celle, en un mot, des sophistes du jour, que nous verrons bientt ne stre
unis la maonnerie que pour faciliter leur Rvolution. La multitude de ces sortes
dimpies agrgs de nos jours aux loges, prouverait, elle seule, combien ils les
trouvent propices leurs complots.
Je sais quil est une autre espce de francs maons clectiques, tablie depuis peu
en Allemagne, qui dclarent nadhrer aucun systme particulier de maonnerie;
non seulement ils reoivent indiffremment des frres de toutes les loges, mais ils
prtendent ne dpendre daucune; en ce sens, on peut dire quils ont ajout mme
lgalit et la libert maonniques.
Sous ce rapport, les maons clectiques auraient t peu nombreux en France, car la
plupart des loges taient sous linspection de la grande loge parisienne appele le
Grand Orient. Mais, dans toutes ces loges, lesprit des sophistes modernes avait
introduit un vritable clectisme dimpit. Le sentiment, plus que lopinion, en
tait le lien. Ce sentiment doit, pour tre uniforme, saccorder au moins dtester le
Christ et sa religion, dtester tout autre souverain que le peuple gal et libre.
Lopinion du maon clectique peut varier sur tout le reste.
Aussi, toutes les classes, hermtistes, rose croix de la cabale ou martinistes et
maons clectistes, tous appelaient leur manire une rvolution, et trs peu
importait la secte le systme qui prvaudrait, pourvu quil prpart des
bouleversements.
Jai promis dajouter ces preuves celles qui rsultent de lopinion des frres sur
lorigine de la franc maonnerie; ne prenons encore ici pour guides que les savants

et les zls francs maons : nous verrons si les pres quils se donnent ne suffiraient
pas pour juger les complots des enfants.
CHAPITRE XII
Preuves tires des systmes des francs maons eux mmes sur leur origine
De ces opinions sur lorigine des francs maons, cartons dabord celle des demi
adeptes qui, dans lillusion du nom quils portent, se croient rellement originaires
des maons qui btirent la tour de Babel, de ceux qui levrent les pyramides, de
ceux surtout qui btirent le temple de Salomon, ou enfin de ceux qui btirent la tour
de Strasbourg et un grand nombre dglises. Il nest cependant pas sans
vraisemblance que les symboles de la franc maonnerie viennent rellement des
maons manouvriers. Une grande partie des arts mcaniques avaient, en France au
moins, des signes, des crmonies, un langage de convention qui tait le secret de la
profession. Ces signes, ce langage servaient aux ouvriers se reconnatre,
distinguer le grade dapprenti ou de matre, ntre pas tromps par ceux qui
voyageaient.
Il peut stre introduit, dans la confrrie des maons, des adeptes initis aux
mystres de la secte; ceux ci peuvent avoir initi quelques maons, en avoir form
leurs lus, avoir fait bande part, pris quelques signes darchitecture diffrents des
autres, et les loges se seront trouves tablies; puis, ds que la truelle, le compas, la
pierre cubique ne furent plus que des emblmes systmatiques, ils ne voulurent plus
des maons manouvriers. Aussi les grands adeptes rougissent ils dune origine qui
leur parat trop vile. Je rduis deux classes celles quils ont imagines pour
sennoblir. Les uns remontent soit aux mystres des prtres gyptiens, soit ceux
dEleusis ou des Druides; les autres sarrtent plus spcialement aux Templiers, au
sicle des Croisades.
Les raisons sur lesquelles sappuyent tous les savants maons pour remonter aux
anciens philosophes se rduisent trois.
Dans les temps anciens o les hommes commencrent perdre de vue les vertus
primitives, il se trouva des sages qui se garantirent des tnbres de lignorance et de
la corruption. Ils tablirent des coles, se firent des disciples, auxquels ils
transmettaient toute la science des vrits anciennes et celle quils avaient acquise
sur la nature, la religion, la politique et les droits de lhomme. Les uns enseignrent
lunit de Dieu, le vrai disme; les autres lunit du Grand Etre, le vrai panthisme.
De peur que ces leons ne vinssent saltrer, ils prescrivirent leurs disciples de
les tenir secrtes et leur donnrent des signes et un langage auxquels ils pouvaient
se reconnatre. Tous ceux quils admettaient ces mystres taient les enfants de la

lumire, les autres ntaient que des esclaves et des profanes : de l ce mpris pour
le vulgaire, de l ce silence des disciples de Pythagore, de l ces mystres des
Egyptiens, et ensuite des Grecs et des Druides, ces mystres des Juifs eux mmes,
ou de Mose instruit par les Egyptiens. Ces mystres nont point t perdus; les
philosophes de la Grce les ont transmis ceux de Rome; les philosophes de toutes
les nations ont observ le mme secret aprs ltablissement du christianisme, parce
quil fallait viter les perscutions dune religion intolrante. Le nom seul a chang;
le secret sest transmis sous le nom de franc maon, comme il se transmettait sous
le nom de mages, de prtres de Memphis ou dEleusis, et de philosophes
platoniciens ou clectistes. Voil lorigine de la maonnerie, voil ce qui la
perptue, toujours la mme, dans toutes les parties de lunivers.
Tel est le rcit fidle de ce que les plus savants maons ont dbit sur leur origine;
mon objet nest point dexaminer combien sont fausses et contraires toute
lhistoire, ces ides sur la prtendue doctrine de ces anciens sages. Persans,
Egyptiens, Grecs, Romains ou Druides, combien il est absurde de supposer lunit
dopinions religieuses chez des hommes qui nont laiss lunivers que des
systmes aussi varis, aussi opposs les uns aux autres et aussi absurdes que sont
ceux de nos philosophes modernes. Je ne veux pas examiner comment on suppose
que les mystres dEleusis navaient dautre secret que lunit de Dieu et la plus
pure morale, et comment cette doctrine ntait point celle du peuple, quand on sait
que les citoyens dAthnes taient presque tous initis.
Ces rflexions suffisent pour dmontrer la fausset de lorigine dont les francs
maons se glorifient; mais, supposons, leurs mystres, lobjet quils croient y voir
: la prtention seule dune socit qui nous dit y trouver son berceau, et qui se vante
den perptuer lesprit, suffirait pour nous faire voir dans cette confrrie la plus
ancienne des conspirations.
Nous aurions droit de dire aux maons : Tel est donc lobjet de vos arrire loges;
vous venez de ces prtendus sages qui, rduits aux lumires de la raison, ne
connurent du Dieu de la nature que ce que la raison avait pu leur en dire. Vous tes
les enfants du diste ou du panthiste et, pleins de la doctrine de vos pres, vous ne
cherchez qu la perptuer. Toute religion qui ajoute au culte du thiste, qui dteste
le panthisme, en un mot le christianisme, nest pour vous quun objet de mpris
et de haine.
Vous tes, dites vous aussi, ce que furent ces Juifs, qui sen tiennent lunit de
Dieu pour toute religion; vous avez donc aussi pour tout chrtien les sentiments des
Juif eux mmes. Vous ninsistez comme eux sur Jhovah que pour maudire le
Christ.

Plus on lit les maons dont jai parl, plus on voit la justesse de ces reproches : pour
les uns, la matire est ternelle; pour les autres, la trinit nest quune altration du
systme de Platon; dautres suivent les folies des martinistes; tous ne cherchent
qu tablir ce qui leur semble la religion de la nature; ils ne saccordent que pour
dtruire la foi dans lesprit des adeptes par des systmes inconciliables avec le
christianisme.
Dautres nous donnent la maonnerie comme luvre des Templiers, ou de ces
sectaires qui troublrent lEurope sous le nom dAlbigeois.
Dabord, quant aux Templiers, supposons que cet ordre fameux fut rellement
innocent de tous les crimes qui entranrent sa destruction : quel peut tre lobjet,
soit religieux, soit politique, de la maonnerie, en perptuant ses mystres sous le
nom et les emblmes de cet Ordre ? Les Templiers avaient ils rapport en Europe
une religion ou une morale inconnue? Est ce l ce que vous avez hrit deux? En
ce cas, votre religion, votre morale ne sont donc pas celles du christianisme. Est ce
la fraternit, la bienfaisance qui font lobjet de vos secrets? Mais, de bonne foi, les
Templiers avaient ils ajout quelque chose ces vertus du christianisme ? Est ce la
religion de Jhovah ou lunit de Dieu compatible avec tous les mystres du
christianisme? Pourquoi donc tout chrtien non maonnis nest il pour vous quun
profane? Ce nom, ce culte de Jhovah ne sont pas trangers au christianisme; vous
les cacheriez moins, sils ntaient autre chose que le culte de lunivers chrtien.
Et si la politique partage les alarmes de la religion, quel sera encore le subterfuge
des adeptes qui jurent de venger la libert, lgalit et tous les droits de leur
association outrage par la destruction des Templiers ? Cest en vain quon allgue
linnocence relle ou prtendue de ces trop fameux chevaliers. Le vu de la
vengeance, qui se perptue depuis prs de cinq sicles, ne tombe pas sur Philippe le
Bel, sur Clment V, sur les autres rois et les autres pontifes qui, au commencement
du XIVe sicle, contriburent tous labolition de cet ordre; ou il na point dobjet,
ou bien il tombe sur les hritiers et les successeurs de ces rois et de ces pontifes. Ce
vu ne sera pas inspir aujourdhui par les liens du sang ou par quelque intrt
drivant de la personne des Templiers, il a donc ici un tout autre intrt. Il sest
perptu comme lcole mme, les principes et les mystres que lon nous dit
passs des Templiers aux maons; mais alors, quest ce donc que ces principes que
lon ne peut venger que par la mort des rois et des pontifes ? Et quest ce que ces
loges o, depuis quatre cent quatre vingt ans, ce vu et ce serment se perptuent ?
On le voit, il nest pas besoin dexaminer si Molay et son Ordre furent innocents ou
coupables, si les Templiers sont ou ne sont pas les pres des maons : il suffit que
les maons se les donnent pour anctres. Ds lors, le serment de les venger, et toute
allgorie cache sous ce serment, ne montrent plus quune association toujours

menaante et toujours conspirante contre les chefs de la religion et les chefs des
empires.
On pourra demander, cependant, quelles lumires nous fournit lhistoire sur ces
rapports devenus si intimes entre les mystres de la franc maonnerie et lOrdre des
Templiers. Cette question exige quelques recherches.
Les chevaliers du Temple, tablis par Hugues de Paganis et confirms en 1146 par
Eugne III, furent dabord de simples Hospitaliers; mais bientt, suivant les murs
du temps, ces chevaliers se rendirent clbres par leurs exploits contre les Sarrasins.
Leur rputation fut due aux grands services que lon pouvait attendre la fois de
leur courage et de leur pit.
Lordre se propagea. Il acquit en Europe des richesses immenses. Alors, ils
oublirent leur qualit de religieux; lclat des armes leur resta, mais ils nen firent
plus le mme usage. Bien des annes avant leur destruction, lhistoire leur
reprochait dj, non pas un simple relchement, mais tout ce qui annonce les
forfaits qui les firent proscrire. Mathieu Paris les accusait dj davoir converti en
tnbres la lumire de leurs prdcesseurs, davoir abandonn leur premire
vocation pour les projets de lambition et les plaisirs de la dbauche, de se montrer
usurpateurs, injustes et tyranniques. Alors, dj, ils taient accuss dintelligences
avec les infidles, et spcialement davoir communiqu au Soudan de Babylone le
plan de lexpdition de Frdric II.
Sous Philippe le Bel, des hommes, enferms pour leurs crimes, annoncent quils ont
des secrets importants dvoiler sur les Templiers. Je ne compte pour rien cette
dlation, la bouche dont elle part est suspecte; elle suffit cependant Philippe pour
lui faire rsoudre labolition de lOrdre. Il fait en un seul jour arrter tous les
Templiers de son royaume. Cette dmarche peut encore tre prcipite; mais les
interrogations lgales se succdent; cest sur ces preuves seules, sur les aveux, sur
les pices authentiques que lhistorien doit appuyer son jugement. Ces actes
juridiques ont chapp au temps : que lhistorien consulte le recueil quen a fait M.
Dupuy, bibliothcaire du roi, je ne connais pas dautre moyen dasseoir ici son
jugement.
On a dit que Philippe le Bel et Clment V avaient concert entre eux la destruction
des Templiers. Cette prtention disparat par les lettres du roi et celles du Pape.
Clment V ne peut croire dabord aux accusations; il est si peu dintelligence avec
le roi que chaque dmarche de lun ou de lautre occasionne des contestations sur
les droits du souverain et sur ceux de lEglise.

On a dit que le roi navait en vue que de semparer des richesses immenses des
Templiers; mais il renonce solennellement semparer de ces richesses, et pas une
seule terre des Templiers nest annexe son domaine.
On parle desprit de vengeance, mais durant ce long procs, il nest pas question
dune seule offense que le roi eut venger.
Enfin, on veut que la violence, les tortures aient arrach les aveux des Templiers, et
dans la multitude des procs verbaux, plus de deux cents aveux sont dsigns
comme faits librement et sans lusage des supplices. La question nest mentionne
que pour un seul, et les aveux quelle lui arrache sont exactement les mmes que
ceux que douze chevaliers, ses confrres, avaient faits librement.
Le pape Clment V, loin de favoriser les desseins de Philippe, dclare dabord les
poursuites nulles. Le roi laccuse en vain de favoriser les crimes des Templiers; il
ne se rend quaprs avoir interrog Poitiers soixante douze chevaliers. Il veut
interroger lui mme le grand matre, les principaux suprieurs. Il ne lui faut rien
moins que ces prcautions pour reconnatre quil sest tromp et pour permettra
quon suive en France, pour le jugement des Templiers, les dispositions de Philippe
le Bel.
Laissons donc de ct tous ces prtextes et tenons nous en aux aveux que la force
de la vrit pouvait arracher aux coupables.
Le rsultat de ces aveux tait que, lors de leur rception, les chevaliers du Temple
niaient Jsus Christ, foulaient aux pieds la croix; que le vendredi saint tait un jour
spcialement consacr ces outrages; quils substituaient au christianisme
ladoration dune tte monstrueuse; quils se livraient des vices infmes, quils
jetaient aux flammes les enfants ns dun Templier; quils sengageaient par
serment suivre les ordres du Grand Matre, npargner ni sacr ni profane, tout
regarder comme licite pour le bien de lOrdre, et surtout ne jamais violer les
horribles secrets de leurs mystres, sous peine des plus horribles chtiments.
Je voudrais dire ici quau moins ny avait il quun bien petit nombre de Templiers
qui se fussent laisss entraner dans toutes ces abominations. Jen vois Paris
quelques uns dclars innocents; il sen trouve en Italie un bien plus grand nombre;
aucun de ceux qui furent jugs par les conciles de Mayence et de Salamanque ne fut
condamn; on peut eu conclure que, dans les neuf mille maisons que possdait
lordre, il en tait plusieurs o ces infamies navaient pas pntr. Mais les
condamnations, les aveux juridiques, la manire devenue presque commune
dinitier les chevaliers, le secret observ dans leur rception, dont ni roi, ni homme
quelconque navait pu obtenir dtre tmoin depuis un demi sicle, ne nous

permettent gure de rvoquer en doute ce que nous lisons dans les articles envoys
pour linstruction des juges, que les deux tiers, au moins, avaient connaissance de
ces abominations.
Une rflexion que lon na pas assez faite, et qui me parat dun trs grand poids,
cest que plus de trente quarante mille chevaliers survcurent leur
condamnation, la mort de Philippe le Bel et celle de Clment V. Beaucoup ne
furent condamns qu des pnitences canoniques. La plupart vcurent dans un
temps et dans diffrentes parties du monde o ils navaient plus rien craindre de
ceux dont on veut faire leurs perscuteurs. De ces milliers de chevaliers qui avaient
fait les mmes aveux, il ny en eut pas un qui les rtracta ou qui laissa au moins une
rtractation rendre publique aprs sa mort.
Ce sont l ces hommes dont les francs maons se glorifient de descendre. Oui, ils
en descendent, leurs prtentions ne sont plus ici chimriques. Il y renonceraient que
nous les presserions nous mmes de reconnatre leurs anctres, non pas dans chacun
de ces chevaliers, mais dans ceux que leur corruption antique et leur haine du trne
et de lautel doit rendre plus terribles aux rois et aux pontifes. Sil fallait prsent
tracer la gnration des francs maons par les Templiers, nous naurions sans doute
pas lassurance de ceux qui ont cru voir le grand matre Molay, dans sa prison de la
Bastille, crant les quatre loges mres, Naples, Edimbourg, Stockholm et Paris;
mais en suivant les archives des maons mmes et tous les rapports de leur Ordre
avec celui des maons du Temple, nous avons le droit de leur dire : Oui, toute votre
cole et toutes vos loges sont venues des Templiers.
Aprs lextinction de leur Ordre, un certain nombre de chevaliers coupables,
chapps la proscription, se runissent pour la conservation de leurs affreux
mystres; tout le code de leur impit, ils ajoutent le vu de se venger des rois et
des pontifes qui ont dtruit leur Ordre, et de toute la religion qui anathmatise leurs
dogmes. Ils se font des adeptes qui transmettent de sicle en sicle les mmes
systmes dimpit, les mmes vux et les mmes serments. Voil lorigine des
francs maons. Quand mme ils ne le diraient pas, tout a trahi les pres, tout trahit
les enfants.
Rapprochons en effet les dogmes, le langage, les symboles; combien dobjets vont
se montrer communs.
Dans les mystres des Templiers, linitiant commenait par opposer au Dieu qui
meurt pour le salut des hommes, le Dieu qui ne meurt pas : Jurez, disait il, que
vous croyez en Dieu crateur, qui nest mort et ne mourra point. Le nouvel adepte
tait instruit dire que le Christ ne fut quun faux prophte, justement condamn
la mort pour expier ses propres crimes et non ceux du genre humain. Non pro

redemptione generis humani sed pro sceleribus suis. (Dupuy, p. 38.) Qui pourrait
mconnatre ce symbole le maonnique Jhovah et latroce interprtation du rose
croix sur linscription I.N.R.I.
Le Dieu des Templiers qui ne meurt pas tait reprsent par une tte dhomme
devant laquelle ils se prosternaient comme devant une idole. Cette tte se retrouve
dans le miroir magique des maons de la cabale. Ils lappellent et la rvrent sous le
nom de Sum, qui signifie : je suis. Elle dsigne encore leur grand Jhovah.
Ces mmes chevaliers, en haine du Christ, clbraient les mystres de leur Jhovah,
plus spcialement le Vendredi saint. La mme haine assemble encore les maons
rose croix.
Le cantique favori des Templiers tait : Quil est bon, quil est doux de vivre en
frres; cest encore celui de nos maons. Le plus terrible des serments soumettait
la vengeance des frres, la mort mme, celui des Templiers qui aurait rvl les
mystres de lordre. Mme serment, mme menace chez les francs maons.
Les Templiers faisaient sortir tous ceux qui ntaient pas initis, ils mettaient la
porte des frres arms pour carter les curieux, ils plaaient des sentinelles sur le
toit mme de leur maison, toujours appele Temple. De l encore, chez nos maons,
cet adepte appel frre terrible, toujours arm dun glaive pour repousser les
profanes; de l cette expression : il pleut, cest dire : la loge nest pas garde.
Ainsi, tout dans leurs symboles, jusqu leur langage, jusquaux noms de grand
matre, de chevaliers, de temple, tout dans les francs maons indique les enfants des
chevaliers proscrits, mais quelle preuve ne trouverions nous pas dans ces terribles
preuves par lesquelles nos arrire maons sont arms dun poignard, prts
frapper lassassin de leur grand matre, assassin quils voient tous comme les
Templiers dans la personne de Philippe le Bel, et quils prtendent ensuite retrouver
dans chaque roi. Les maons ont donc raison de voir leurs pres dans les chevaliers
proscrits. Les mmes projets, les mmes moyens, les mmes horreurs ne pouvaient
se transmettre plus fidlement des pres aux enfants. Les profonds adeptes ne se
disent les enfants des Templiers que parce quils les croient fermement coupables
de la mme impit et des mmes complots.
A quel titre, en effet, les Condorcet et les Siys, Fauchet ou Mirabeau, Guillotin ou
Lalande, Bonneville ou Volney et tant dautres connus la fois comme grands
adeptes de la franc maonnerie et comme les hros de limpit et de la rbellion
rvolutionnaire, quel titre des hommes de cette espce peuvent ils revendiquer
pour leurs anctres les chevaliers du Temple, si ce nest parce quils croient avoir
au moins hrit deux les principes de cette galit, de cette libert qui ne sont autre

chose que la haine du trne et de lautel ? Lorsque Condorcet ne voit dans la


rvolution que le triomphe longtemps prpar par les socits secrtes; lorsquil
promet de nous apprendre un jour sil ne faut pas placer au nombre de ces socits
cet Ordre des Templiers, dont la destruction nest pour lui que leffet de la barbarie
et de la bassesse. (Esquise, p. 7.), sous quel jour les chevaliers du Temple peuvent
ils donc lui inspirer un si vif intrt ?
Le secret quil na dit qu demi, dautres adeptes lont trahi avec moins de rserve.
Franchissez tout coup les sicles et amenez les nations aux perscutions de
Philippe le Bel, scrie Bonneville. Vous qui tes ou ntes pas un Templier, aidez
un peuple libre se btir en trois jours le Temple de la libert. Prissent les tyrans
et que la terre en soit purge. (Bonneville, Esprit des religions, 156, 157, 175.)
Les Templiers furent donc ce que sont aujourdhui nos maons jacobins. Il est
constant que ce vu du profond jacobinisme, ce serment dcraser et lautel et le
trne sont le dernier serment des arrire maons et quils ne se sont donn les
Templiers pour pres que parce quils ont vu ou voulu voir dans leurs anciens
mystres, tous les principes et tous les vux de la rvolution.
CHAPITRE XIII
Aveux ultrieurs des francs maons sur leur origine. Vrais fondateur de
lOrdre, vritable et premire origine de leurs mystres et de tous leurs
systmes.
Les savants adeptes de la maonnerie ne se sont point tromps en comptant les
Templiers au nombre de leurs anctres, mais il restait encore expliquer do les
Templiers avaient reu eux mmes le systme de leur impit. Cette observation
na point chapp ceux des frres qui nadmirent rien tant que cette impit. Ils
ont fait de nouvelles recherches pour savoir si, avant les Templiers, il nexistait pas
en Europe quelques unes de ces socits secrtes dans lesquelles ils puissent
reconnatre leurs anctres. Ecoutons de nouveau le plus fameux des adeptes, le
sophiste Condorcet : Dans le midi de la France, dit il, des provinces entires se
runirent pour admettre une doctrine plus simple, un christianisme plus pur, o
lhomme, soumis la Divinit seule, jugerait daprs ses propres lumires ce
quelle a daign rvler dans les livres mans delle. Des armes fanatiques,
diriges par des chefs ambitieux, dvastrent ces provinces. Les bourreaux,
conduits par des lgats et des prtres, immolrent ceux que les soldats avaient
pargns. On tablit un tribunal de moines chargs denvoyer au bcher quiconque
serait souponn dcouter encore sa raison. Nanmoins, ils ne purent empcher cet
esprit de libert et dexamen de faire souvent des progrs. On le retrouve toutes
les poques, jusquau moment o, second par linvention de limprimerie, il fut
assez puissant pour dlivrer une partie de lEurope du joug de Rome. Nous

examinerons si, dans un temps o le proslytisme et t dangereux, il ne se forma


point des socits secrtes destines perptuer, repeindre sans danger parmi
quelques adeptes un petit nombre de vrits simples comme de srs prservatifs
contre les prjugs dominateurs. Nous chercherons si on ne doit pas mettre au
nombre de ces socits cet Ordre clbre (les Templiers), contre lequel les papes et
les rois conspirrent avec tant de barbarie.
Je sais tout ce que furent ces hommes du Midi, dans lesquels il promet de chercher
lorigine des socits secrtes; cest toute cette horde des enfants de Mans, arrivs,
aprs bien des sicles, dOrient en Occident, lpoque de Frdric II, rpandus en
France, en Allemagne, en Italie, en Espagne; toute cette horde de sectaires connus
sous les noms dAlbigeois, de Cathares, Patarins, Bulgares, Bgards, Cotereaux,
Henriciens, Lonistes, et cent autres qui nous rappellent tous les plus terribles
ennemis des murs, du trne et de lautel. Jai tudi leurs dogmes, et jy ai vu le
monstrueux Jhovah des loges maonniques. Dans leur double Dieu se retrouve le
double Dieu des cabalistes et des martinistes, dans leurs principes mmes se trouve
lexplication de leurs plus infmes mystres et de ceux des Templiers. Tout se lie,
des Cathares aux Albigeois, des Albigeois aux Templiers, et de ceux ci aux maons
jacobins.
Dans leur temps de triomphe, et quand la multitude de ces sectaires leur permettait
de recourir aux armes, ils avaient toute la rage des jacobins contre le nom chrtien.
Ils exeraient des cruauts comme les Robespierre, abattant les glises, massacrant
les veuves, les vieillards et les enfants, ravageant tout dans lEtat et dans lEglise.
Quand la force publique en avait enfin triomph, ils rentraient dans leur antre et se
rduisaient aux socits secrtes. Alors, ils avaient aussi leurs serments, leur
doctrine occulte, leurs signes et leurs grades, comme les francs maons, et ne
disaient aux apprentis que la moiti de leurs secrets.
Ce quil y a dintressant, cest le rapport que Condorcet indique entre les mystres
de ces fameux sectaires et ceux des Templiers. Nous savons ce que furent ces
sectaires du Midi, nous connaissons leur pre; sil doit tre celui des francs maons,
la gnalogie nest pas honorable pour eux. Toute lhistoire a parl, le vrai pre des
Albigeois, des Cathares et Bgards, Bulgares et autres sectes du Midi, cest
lesclave Curbique, plus gnralement connu sous le nom de Mans, cet esclave
qui, indign des liens qui ont garrott son enfance, et cherchant se venger sur la
socit de la bassesse de son premier tat, prcha la libert parce quil tait n dans
lesclavage, et lgalit parce quil tait n au dernier rang de lespce humaine.
Sil est le vrai pre de la franc maonnerie, sil est le fondateur des loges, cest
dabord ses dogmes, ensuite la conformit des symboles, des secrets, quil faut
le reconnatre. Que le lecteur se prte nos rapprochements, la vrit qui en

rsultera nest pas indiffrente pour lhistoire; elle est surtout dun grand intrt
pour les chefs des empires.
1 Quant aux dogmes dabord, jusqu la naissance des maons clectistes, cest
dire, jusquau moment o les impies du sicle ont apport dans les mystres des
loges ceux de leur disme ou de leur athisme, on ne trouvera dans le vrai code
maonnique dautre Jhovah que celui de Mans, ou ltre universel divis en dieu
bon et dieu mauvais. Cest celui du cabaliste, des anciens rose croix, des
martinistes, qui semblent navoir fait que copier Mans et les adeptes albigeois. Sil
y a quelque chose dtonnant, cest que dans un temps o les dieux de la
superstition devaient faire place ceux des sophistes modernes, celui de Mans se
soit encore soutenu dans tant de branches maonniques.
2 De tous temps, les folies de la cabale, de la magie, fondes sur la distinction de
ce double dieu, sont venues se mler aux loges maonniques. Mans faisait aussi
des magiciens de ses lus.
3 Cest de Mans que vient cette fraternit religieuse qui nest que lindiffrence
de toutes les religions.
4 De tous temps, les folies de la cabale, de la magie, fondes sur la distinction de
ce double dieu, sont venues se mler aux loges maonniques. Mans faisait aussi
des magiciens de ses lus. Dans le code de Mans, ce quil importe de rapprocher
du code des arrire maons, ce sont les principes de toute libert, de toute galit
dmoralisatrices. Mans disait que toute loi, toute magistrature est louvrage du
mauvais principe.
5 Il disait que tout appartient tous, que personne na le droit de sapproprier un
champ.
6 Mme gradation des adeptes avant darriver aux profonds secrets. Les noms ont
chang, mais Mans avait ses croyants, ses lus, ses parfaits. Ces trois grades
correspondent ceux dapprentis, de compagnons et de matres. Le grade dlu a
conserv son nom dans la maonnerie, mais il est devenu le quatrime.
7 Tout comme les maons, le plus inviolable serment liait les enfants de Mans au
secret de leur grade : Jura, perjura, secretum, prodere noli, Jure, parjure toi mais
garde ton secret. Ctait l leur devise.
8 De tous temps, les folies de la cabale, de la magie, fondes sur la distinction de
ce double dieu, sont venues se mler aux loges maonniques. Mans faisait aussi
des magiciens de ses lus. Mme nombre et mme identit de signes. Les maons

en ont trois, quils appellent le signe, lattouchement et la parole; les manichens en


avaient trois aussi : signa oris, manuum et sinus.
Tout maon qui veut savoir si vous avez vu la lumire, commence par vous tendre
la main pour voir si vous le toucherez en adepte : ctait la mme chose pour les
manichens : Manichorum alter alteri obviam factus, dexteras dant sibi, signi
causa, velut a tenebris servati.
9 De tous temps, les folies de la cabale, de la magie, fondes sur la distinction de
ce double dieu, sont venues se mler aux loges maonniques. Mans faisait aussi
des magiciens de ses lus. A lintrieur des loges, le soleil, les toiles sont des
symboles de Mans.
10 Toute la dcoration des loges, les tentures noires, le catafalque pos sur cinq
gradins, les adeptes rangs autour dans un silence profond, tout nous montre les
enfants de Mans. Ils avaient la mme crmonie quils appelaient bema, ils
sassemblaient autour dun catafalque lev sur cinq gradins et rendaient de grands
honneurs celui qui y reposait; mais au lieu dtre adresss Adoniram ou
Jacques de Molay, ces hommages taient rendus Mans. Ctait sa mort quils
clbraient, et ils le faisaient prcisment le jour o les chrtiens clbrent la mort
et la rsurrection de Jsus Christ.
11 Les mots mystrieux Mac benac signifient, daprs les maons : la chair quitte
les os. Cette explication est elle mme un mystre, mais elle sexplique trs
naturellement par le supplice de Mans, qui fut corch vif par les ordres du roi de
Perse. Dailleurs, rien, dans lhistoire de Salomon, ne parle de la mort d Adoniram.
Le mot Mac benac est inapplicable aux chevaliers du Temple.
12 Les roses croix commencent leur crmonie par sasseoir tristement en silence
et par terre; puis ils se relvent et savancent, portant de longs roseaux. Cest encore
une crmonie manichenne destine rappeler que Mans avait t corch avec
des pointes de roseaux.
Tous ces rapports nous montrent que les arrires grades de la franc maonnerie sont
fonds sur le bema de Mans. Ctait lui quil fallait venger des rois qui lavaient
fait corcher, de ces rois, dailleurs, suivant sa doctrine, tous tablis par le mauvais
gnie. Les Templiers, instruits par des adeptes rpandus en Palestine et en Egypte,
substiturent Mans leur grand matre Molay, mais lesprit des mystres et de
lallgorie resta le mme. Cest toujours les rois et le christianisme dtruire, les
empires et les autels renverser, pour rtablir lgalit et la libert du genre
humain.

Le silence des plus savants maons sur cette origine prouve quils la trouvaient
humiliante; mais elle ne prouve pas quelle leur fut inconnue. Il est bien difficile
quils aient si souvent comment, dans leurs mystres de la cabale, le Jhovah de
Mans, divis, comme le leur, en Dieu bon et mauvais, sans connatre lauteur de ce
systme. Il est difficile que le hros des martinistes nait pas vu que son Apocalypse
tait celle de ce mme hrsiarque; il est difficile que Condorcet, cherchant
lorigine des socits secrtes, ait ignor, ce que toute lhistoire lui disait, que les
albigeois et leurs diverses branches ntaient que des manichens; que, dailleurs,
toutes les infamies attribues aux Templiers sont celles quon attribuait aux
Manichens, et quelles sexpliquent par la doctrine de Mans. Cependant, il peut
se faire que lhistoire des Templiers et de leur grand matre, devenue plus
intressante pour les adeptes, leur ait fait oublier une origine plus fltrissante.
Tel est le prcis historique de la franc maonnerie, tel est le fond de ses secrets : il
nous reste montrer comment ces mystres devinrent, pour les sophistes conjurs
contre le Dieu du christianisme et contre les rois, le grand moyen de hter leurs
complots et damener la Rvolution.
CHAPITRE XIV
Sixime degr de la conspiration contre les rois. Union des philosophes et des
francs maons.
La plupart des francs maons font aujourdhui aux Ecossais lhonneur de regarder
leur loge mre comme le berceau de toutes les autres; cest l, disent ils, que les
Templiers se runirent pour la conservation de leurs mystres; cest de l que la
franc maonnerie passa en Angleterre, en France et dans les autres empires. Cette
opinion nest pas sans vraisemblance quant la forme, mais de quelque faon
quelles se soient rpandues en Europe, il est constant quil y avait des loges en
France et dans presque tous les autres empires vers le commencement du sicle o
nous vivons (XVIIIe sicle); en 1735, elles furent condamnes par un dit des tats
de Hollande; en 1737, Louis XV les dfendit en France; en 1738, Clment XII
lana contre eux sa bulle dexcommunication, renouvele par Benoit XIV; enfin, en
1748, elles furent proscrites par le Conseil de Berne.
Par la nature mme de ses mystres, cette association pouvait rsister longtemps
toutes ces foudres; elle navait dautre prcaution prendre que dviter lclat des
assembles nombreuses. LAngleterre, dgote dune galit et dune libert dont
les longues horreurs de ses Lolhards, de ses Anabaptistes et des presbytriens lui
avaient fait sentir les consquences, avait purg ses jeux de toute explication
tendant au bouleversement des empires; mais il restait encore des adeptes attachs
aux anciens mystres. Ctaient ceux l qui, jaloux dattirer Voltaire dans leur parti,

lui avaient fait crire par Thiriot, alors en Angleterre, que malgr le titre dgalit et
de libert donn ses ptres, il nallait pas au fait.
Malheureusement pour la France, ce fut aussi cette espce dadeptes qui
contriburent le plus la propagation des mystres. Leurs progrs furent lents et
insensibles : il en cotait des hommes qui ntaient pas encore habitus aux
dclamations contre les souverains et lordre social dapplaudir des mystres dont
le dernier secret tait celui de lapostasie et de la rvolte; la politique et les progrs
des sophistes levrent ces obstacles. Ils avaient, suivant lusage, cherch
sintroduire dans lesprit dun homme dont la protection les rassurt contre
lindignation du souverain. Avec le tablier de maon, ils offrirent au prince de
Conti le titre de grand matre sur les loges franaises. Le prince consentit se faire
initier, quelques souverains firent la mme faute. Joseph 1er voulut en tre aussi; il
protgea les frres qui jamais ne lui disaient que ce quil leur plaisait de lui
dvoiler. Enfin, il ny a pas jusquaux princesses dont la politique des francs
maons nait su se faire des protectrices en les initiant aux petits mystres de la
fraternit. Marie Charlotte, aujourdhui reine de Naples, avait cru ne protger en
eux que des sujets fidles; quand la conspiration a clat Naples, les frres
protgs se sont trouvs autant de jacobins conspirateurs, et la tte de la reine
protectrice a t la premire proscrite.
Des seigneurs et des nobles, maons en trs grand nombre, taient entrs dans les
loges; la Cour a dcouvert un arrire complot en vertu duquel les nobles jacobins et
tous les autres, devaient tre massacrs, immdiatement aprs la famille royale, par
les frres maons gaux et roturiers. Cest de cette politique que tant de grands
seigneurs ont t dupes. Les arrires maons les recherchaient, leur
communiquaient mme la partie de leurs mystres qui ne menaait que la religion.
Leur association rassurait les souverains, qui ne souponnaient pas des complots
contre leurs couronnes dans des loges frquentes par les amis naturels, et, en
quelque sorte, les allis du trne. Le nom des plus fidles serviteurs des rois servait
cacher les embches des derniers mystres. Celui du prince de Conti persuada
aisment Louis XV quil navait rien craindre; la police de Paris suspendit ses
recherches; on tolra les loges et les progrs de dimpit leur fournirent les
moyens efficaces de se multiplier. A mesure que se rpandaient ces publications
dont Voltaire et le Club dHolbach inondaient lEurope, la curiosit, seconde par
limpit, fournissait de nouveaux adeptes; limpit satisfaite propageait lesprit de
la franc maonnerie, et cest l le grand service que celle ci dut aux philosophes du
sicle.
De leur ct les sophistes de limpit et de la rbellion ne furent pas longtemps
sapercevoir que les francs maons fraternisaient avec leur philosophie. Ils
voulurent connatre leurs mystres, et bientt, les philosophes franais se firent tous

francs maons. Plusieurs annes avant la Rvolution, il tait bien difficile de


trouver dans Paris un sophiste qui nappartnt pas quelque loge. Voltaire seul
navait pas t initi, mais ds quil fut de retour Paris, les frres prparrent la
plus pompeuse des ftes pour son admission aux mystres. A quatre vingt ans,
Voltaire vit la lumire. Quand il eut prononc le serment, ce qui le flatta le plus, ce
fut dapprendre que les adeptes, dsormais ses frres, taient depuis longtemps ses
disciples, que leur secret tait tout entier dans cette galit et cette libert quil avait
si souvent prches lui mme contre le Dieu de lEvangile. La loge retentissait
dapplaudissements, et il sentit si bien quoi il les devait, quil lcha ce blasphme:
Ce triomphe vaut bien celui du Nazaren!
Sil est encore quelquun qui ne voie pas tout ce quannoncent contre le Christ et
contre les rois ces paroles galit et libert que Voltaire lui mme venait
dexpliquer aux Genevois, quil le transporte cette initiation, quil y voie ladepte
couronn, et ceux qui lentourent et le couronnent; il ne lui faudra que la liste des
frres pour concevoir leurs mystres. L, sur la mme ligne, se trouvent sophistes et
maons, prcisment ceux qui ont appel la chute de lautel et du trne par leurs
productions, qui lont vote par leurs dcrets, quil lont consomme par leurs
forfaits : Voltaire, Condorcet, Lalande, Du puy, Bonneville, Volney, Fauchet,
Bailly, Guillotin, Lafayette, Menou, Chapellier, Mirabeau, Siys, tous les
blasphmateurs, tous les conspirateurs, les adeptes dHolbach et ceux de Philippe
Egalit. Pourquoi ce concours de la part des sophistes aux loges maonniques, si ce
nest le secours mutuel que doivent se prter les sophistes et les maons ?
Quelque nombreux que fussent les sophistes de limpit, le trne et lautel avaient
encore pour eux la multitude; les sophistes sentirent quil leur fallait encore la
force. Ils ne furent pas longtemps prvoir le parti quils pourraient tirer des loges
maonniques; ds linstant de leur initiation, il sopra dans les mystres une
rvolution qui bientt ne fit plus des maons franais que des enfants de
lEncyclopdie : les martinistes seuls navaient pas encore chang les impits de
lesclave Curbique pour celles de Voltaire; cest par la runion des maons aux
sophistes que se fit la transformation des arrire maons duellistes en maons
athes, distes ou panthistes; cest alors que furent ajouts aux anciens grades ceux
o lon ne voit plus dans les Chevaliers du Soleil et les Druides que les sophistes de
nos jours.
Soit enfants de Mans, soit enfants de lEncyclopdie, ctait dailleurs toujours la
mme haine pour le Christ et pour les souverains. A la tte tait, en France, un
bureau gnral, nomm le Grand Orient, sous les ordres apparents du grand matre,
mais rgi, en ralit, par de plus profonds adeptes. Ctait le point central de la
correspondance des loges, le tribunal de tous les diffrends maonniques. Prs de ce
tribunal rsidaient les dputs des loges des diffrentes villes charges de

transmettre les ordres et den notifier lexcution. Chaque loge avait son prsident
sous le titre de vnrable; toutes les instructions se transmettaient ou dans un
langage en nigmatique ou par un chiffre spcial. De crainte quun faux frre ne se
mlt aux adeptes sans en tre connu, le mot dordre changeait tous les semestres et
tait envoy toutes les loges par le Grand Orient.
Toute cette partie de la constitution maonnique tait peu prs connue de chaque
frre. Jai dj souvent rpt quil nen tait pas ainsi des arrire secrets, mais le
temps devait venir o ladepte le plus novice ne devait pas se montrer pour la
Rvolution moins zl que ladepte le plus consomm; il fallait pour cela remplir
les loges des jeunes insenss, des bourgeois ignorants, des grossiers artisans
quentranaient chaque jour les dclamations et les calomnies contre le clerg, le
souverain, les riches et les puissants. Avec des frres de cette espce, on pouvait se
passer des arrires mystres; il suffisait de prononcer pour eux les premiers mots
galit, libert. Ctait tout ce quil fallait pour exciter lenthousiasme et diriger les
bras. Un chef dans chaque loge pouvait tre inform du jour o les esprits devaient
se trouver disposs linsurrection, des objets, des personnes sur qui elle devait
tomber. De ces loges reproduites partout, multiplies dans les villes, rpandues dans
les bourgs et mme dans les villages, les ordres du Comit central pouvaient au
mme jour faire sortir tous ces essaims dadeptes, anims au combat de lgalit et
de la libert, arms en un instant de baonnettes, de piques, de torches, portant
partout la fois la terreur et le dsastre, sachant davance les chteaux brler, les
ttes couper, pour le triomphe de lgalit et de la libert; dans le dsordre mme
de linsurrection, conservant tout laccord de ravages, paralysant la fois la justice
et la force publique, bouleversant tout et montrant enfin la Rvolution irrsistible,
consomme, irrparable, ds linstant o elle paraissait et avant mme quon net
pens larrter.
Ds lanne 1776, le comit central de lOrient chargea ses dputs de disposer les
frres linsurrection, de parcourir les loges dans toute ltendue de la France, de
les presser, et de leur annoncer quil tait temps enfin de remplir le serment
maonnique par la mort des tyrans.
Celui de ces grands adeptes qui eut pour sa mission les provinces du Nord tait un
officier de cavalerie appel Sinetty. Ses courses rvolutionnaires lamenrent
Lille o le rgiment de la Sarre tait en garnison. Il importait aux conjurs de
sassurer surtout les frres quils comptaient parmi les militaires, mais la mission de
Sinetty neut pas le succs dont il stait flatt. Pour la faire connatre, je ne veux
que rpter lexposition qua bien voulu men faire un tmoin oculaire, alors
officier au rgiment de la Sarre.

Nous avions, me dit ce digne militaire, notre loge maonnique; elle ntait pour
nous, comme pour la plupart des autres rgiments, quun vritable jeu. Les
preuves des nouveaux arrivs nous servaient de divertissement, nos repas
maonniques nous dlassaient de nos travaux. Vous sentez bien que notre libert et
notre galit ntaient rien moins que celle des jacobins. La presque universalit des
officiers a su le montrer quand la rvolution est arrive. Nous ne pensions rien
moins qu cette Rvolution, lorsquun officier de cavalerie, nomm Sinetty,
fameux franc maon, se prsenta notre loge; il fut reu en frre; il ne manifesta
dabord aucun sentiment contraire aux ntres; mais peu de jours aprs, il invita lui
mme vingt de nos officiers une assemble particulire. Nous crmes quil voulait
simplement nous rendre la fte que nous lui avions donne; nous nous attendions
un simple repas maonnique lorsque le voil qui prend la parole en orateur qui a
dimportants secrets dvoiler de la part du Grand Orient. Imaginez notre surprise
quand nous le voyons prendre le ton de lenthousiasme pour nous dire quil en est
temps enfin, que les projets si longtemps mdits par les vrais francs maons
doivent saccomplir, que lunivers va tre dlivr de ses fers, que les tyrans appels
rois seront vaincus, que toutes les superstitions feront place la lumire, que la
libert, lgalit vont succder lesclavage, que lhomme, enfin, va rentrer dans
ses droits.
Nous nous regardions les uns les autres, comme pour nous dire : Quest ce donc que
ce grand fou l ? Nous prmes le parti de lcouter pendant une heure, nous
rservant den rire librement entre nous. Ce qui nous paraissait le plus extravagant,
ctait le ton de confiance avec lequel il annonait que, dsormais, les rois
sopposeraient en vain aux grands projets, que la rvolution tait infaillible, quelle
tait prochaine, que les trnes et les autels allaient tomber.
Il saperut sans doute que nous ntions pas des maons de son espce, il nous
quitta pour aller visiter dautres loges. Aprs nous tre divertis de ce que nous
prenions pour leffet dune cervelle drange, nous avions oubli cette scne, quand
la rvolution est venue nous apprendre combien nous nous tions tromps.
Je laisse le lecteur mditer sur un fait de cette importance.
La loge tablie Paris, rue Coq Hron, prside par le duc de La Rochefoucauld
tait devenue plus spcialement celle des grands maons. Aprs le Comit central
du Grand Orient, cest l que se tenaient les plus profonds conseils. Cest l surtout
que Siys et Condorcet tenaient les leurs avec ceux des frres dont le zle tait le
plus connu. Ce fut l aussi le berceau de cet apostolat appel la propagande. Celui
des auteurs qui a le mieux connu cet tablissement est M. Girtanner. Il vivait au
milieu des sophistes et des maons, coutant tout, voyant tout en vritable
observateur. Sa qualit de mdecin tranger le rendait moins suspect, il entra plus

avant que bien dautres dans la confidence des frres. Ce quon va dire ici sur la
propagande sera presque tout extraite des mmoires de cet auteur sur la Rvolution
:
Le club de la propagande, dit il, est trs diffrent du club appel des jacobins,
quoique tous deux se mlent souvent ensemble. Celui des jacobins est le grand
moteur de lAssemble nationale, celui de la propagande veut tre le moteur du
genre humain. Ce dernier existait dj en 1786. Les chefs en sont : La
Rochefoucauld, Condorcet et Siys.
( Pour lhonneur de ce malheureux duc de La Rochefoucauld, disons que, lorsquil
vit la dsorganisation de la France succder au rgne des premiers constituants, son
zle pour la propagande se refroidit, Condorcet et Siys en restrent seuls les
chefs. )
Le grand objet du club propagandiste est dtablir un ordre philosophique
dominant sur lopinion du genre humain. Pour tre admis dans cette socit, il faut
tre partisan de la philosophie la mode, cest dire de lathisme dogmatique, ou
ambitieux, ou mcontent du gouvernement. La premire chose requise est la
promesse du plus profond secret.
Y il y a deux sortes de membres, les contribuables et les non payants. Les premiers
fournissent au moins trois louis dor par an et les riches, le double; leur nombre est
denviron cinq mille. Les autres sengagent propager partout les principes de la
Socit; ils sont, au moins cinquante mille.
En 1700, il y avait dans la caisse gnrale de lOrdre vingt millions de livres, argent
comptant. Il devait sy trouver dix millions de plus avant la fin de 1791.
Les propagandistes ont deux grades : les aspirants et les initis. Toute leur doctrine
repose sur ces bases : Le besoin et lopinion sont les mobiles de toutes les actions
de lhomme. Faites natre le besoin, ou dominez lopinion et vous branlerez tous
les systmes du monde.
Tels sont les dtails que donnait dj M. Girtanner au mois de fvrier 1791. Une
lettre, date de Paris, 1er sept. 1792, les confirme en ajoutant : Vous pouvez tre
assur que tout ce que je vous ai dit sur la propagande est de la plus grande
exactitude; elle est actuellement dans toute son activit; vous en verrez bientt les
suites.
Il ntait presque plus de novices alors, surtout dans les grandes loges de lOrient et
du Contrat social. La rvolution sy prparait si ouvertement que la Cour ne pouvait

lignorer. Parmi de si nombreux adeptes, il devait sen trouver qui cette rvolution
ne paratrait quun insigne flau. Lun deux me fit cette rponse : Jai t orateur
de plusieurs loges et jtais parvenu un grade assez avanc. Je navais rien vu,
jusque l. que je dusse croire dangereux pour lEtat, lorsquun jour, jentendis des
choses que je ne puis dire, mais qui me rvoltrent tellement, que je me rendis
aussitt chez le ministre. Je lui dis : Je nai quune question vous faire,
Monsieur, jen sens toute limportance et les suites quelle peut avoir, mais, dt elle
me conduire la Bastille, je dois vous demander, parce que jy crois la sret du roi
et la tranquillit de lEtat intresses, si vous avez les yeux ouverts sur la franc
maonnerie, si vous savez ce qui se passe dans les loges? Le ministre fit une
pirouette, et rpondit : Soyez tranquille, vous nirez pas la Bastille et les francs
maons ne troubleront pas lEtat.
Le ministre qui fit cette rponse ne saurait tre souponn davoir favoris la
Rvolution; mais, infailliblement, il regardait comme chimrique tout projet de
renverser la monarchie et pensait, comme le comte de Vergennes, quavec une
arme de deux cents mille hommes on doit peu craindre les Rvolutions.
Louis XVI, lui mme, averti des dangers de son trne, restait dans une scurit dont
il ne reconnut lillusion quau retour de Varennes: Que nai je cru, dit il, il y a
onze ans ce que je vois aujourdhui. On mavait tout annonc.
Si quelquun, en effet, devait peu croire des projets contre sa personne, ctait ce
malheureux Louis XVI; nayant aucune injustice se reprocher, cherchant le
bonheur de ses sujets dans toute la sincrit de son cur, comment aurait il pu se
persuader quon le ferait passer pour un tyran? Mais si jamais ministres prparrent
une Rvolution, ce furent tous ceux qui eurent sa confiance. Linertie, linsouciance
de Maurepas laissrent paisiblement se prparer les temptes. Les systmes de
Turgot minrent sourdement la monarchie. Les sordides pargnes de Saint Germain
ne firent quaffaiblir le monarque par la suppression de ses dfenseurs. Le charlatan
Necker ruina le trsor par ses emprunts et de Galonn lpuisa par ses profusions.
Des courtisans avides fatiguaient le roi par leurs intrigues, alinaient le peuple par
leurs scandales, le corrompaient par leur impit, laigrissaient par leur luxe, et pas
un seul ministre qui rprimt lesprit dimpit et de rbellion. Ctait l le moment
que les conjurs attendaient pour fixer et hter lheure de la Rvolution; ils ne
pensrent plus qu concentrer leurs forces pour dcider la catastrophe.
En cette mme anne 1787, o M. de Galonn convoquait les notables, stablit
Paris, rue Groix des Petits Champs, lHtel de Lussan, une socit que lon
croyait nouvelle sous le nom des amis des noirs. Elle navait de nouveau que le
nom. Tous les anciens et nouveaux sectaires de la libert, toutes les classes des
sophistes et des francs maons navaient choisi ce nom que pour cacher lobjet de

leurs complots sous le voile de lhumanit. En occupant lEurope de la question de


lesclavage des ngres, ils ne pensaient qu soccuper de cette Rvolution depuis si
longtemps mdite. Mais parmi ces adeptes, il en tait pour qui la libert, lgalit
se modifiaient suivant leurs intrts, leurs habitudes, leur rang ou leur fortune. Ils y
avait; en quelque sorte, des jacobins de laristocratie qui prtendaient ne rien perdre
de leur fortune ou de leur rang la nouvelle galit; dautres, il fallait lgalit de
libert dans les grands, balance par lgalit de libert dans les plbiens et dans
un chef commun; pour les plus profonds, il ne fallait ni roi constitutionnel, ni
monarchie : tout roi tait tyran et tout tyran devait tre abattu : ces derniers, avaient
seuls les arrire secrets de la Rvolution.
Il fallait commencer par saccorder sur les moyens de renverser ce qui tait, pour
attendre, des circonstances, les moyens daccomplir ce quils voulaient faire.
Ce fut dans ce but que Brissot, Siys et Condorcet proposrent, sous le nom
damis des noirs, la runion gnrale de tous les adeptes, quel que pt tre leur
systme de rvolution. Il fut mme convenu que lon inviterait se faire inscrire
tout homme que lon saurait avoir des diffrends srieux avec la Cour. Cest ainsi
quils invitrent leurs assembles M. le marquis Beaupoil de Saint Aulaire.
Lerreur tait grossire. M. de Beaupoil avait eu se plaindre des ministres, mais
personne ne sut mieux distinguer la cause des rois de celle des injustices
ministrielles. Cette erreur fut au moins heureuse pour lhistoire, car, dans ce que je
vais dire des amis des noirs, M. de Beaupoil ma autoris invoquer son
tmoignage.
Dans la multitude des frres se trouvaient plusieurs milliers de dupes, tous ardents,
tous prts favoriser la Rvolution; chaque membre payait deux louis et avait droit
dassister aux dlibrations.
Pour quelles fussent plus mdites, ils tablirent un Comit directeur compos de
Condorcet, Mirabeau lan, Siys, Brissot, Carra, le duc de La Rochefoucauld,
Clavire, Pelletier de Saint Fargeau, Valadi, Lafayette et quelques autres. Quand
mme je naurais pas encore prononc le mot de Rvolution franaise, le nom_ seul
de ces hommes en montrerait les grands hros. Quel pouvait tre lobjet dune
socit qui commenait par se donner pour rgulateurs tous ceux qui se sont
manifestement distingus comme les arcs boutants de la Rvolution?
Condorcet, cet tre dont la haine eut souri au spectacle de lunivers en feu, pourvu
que de ces cendres, il ne pt sortir ni prtre ni roi; Mirabeau qui, tous les crimes
dun Catilina, ne laissa quun trait ajouter, celui dtre plus lche, quoique aussi
sclrat; Sieys, que lhistoire peindra sous les traits dun serpent, qui ne dut sa
rputation de gnie profond qu lart de se cacher en jetant son venin; Brissot, dont

le philosophisme ne devait seffrayer des forfaits quau moment o les haches dont
il stait servi pour abattre le trne se tourneraient contre sa tte; Clavire, avide et
froid agioteur; Carra, qui venait punir les lois de lui avoir rendu la libert malgr
tous ses larcins; La Rochefoucauld dont Condorcet se servait comme dun plastron;
Lafayette qui, la tte des hordes rvolutionnaires, se crut sur le chemin de la
gloire.
Quand la Rvolution eut dispens ses grands acteurs de se cacher sous le nom
damis des noirs, cette socit fut supprime; mais le Comit rgulateur resta et ne
fit mme que senfoncer plus avant dans les tnbres pour diriger plus srement
tous les clubs parisiens, les sections, les socits rvolutionnaires et jusquau, club
plus spcialement appel des jacobins.
Si Gobet, le trop fameux intrus de Paris, nen devint pas un membre, il fut au moins
bien instruit de ce qui sy passait. Il faut mme quil y et t admis plus dune fois.
Je suis persuad que ce sont les terreurs que ce Comit lui inspirait qui
lempchrent de tenir la parole quil mavait donne de rparer son scandale par
une rtractation publique; il ne men parlait quen termes gnraux, mais avec un
effroi qui me faisait sentir toute latrocit des rsolutions : Non, me disait il, vous
ne concevez pas, vous ne pourriez pas croire quels projets ils mditent, vous navez
encore rien vu. Nous en tions pourtant au mois davril de la troisime anne de
la Rvolution; il stait dj pass assez dhorreurs.
De tous les moyens imagins par les rgulateurs, celui qui contribua le plus
prparer le nombre prodigieux de bras dont ils avaient besoin, fut la correspondance
avec les loges rpandues dans toute la France; il y en avait cent cinquante dans
Paris et autant proportionnellement dans les autres villes et dans les plus petits
bourgs. Les dlibrations prises au Comit rgulateur taient envoyes au Comit
central du Grand Orient; de l, elles partaient pour toutes les provinces ladresse
du vnrable de chaque loge. Un trs grand nombre de ces instructions taient
accompagnes dune lettre conue en ce sens : Aussitt que vous aurez reu le
paquet ci dessus, vous en accuserez la rception. Vous y joindrez le serment
dexcuter fidlement tous les ordres qui vous arriveront dans la mme forme, sans
vous mettre en peine de savoir de quelle main ils partent. Si vous refusez ce
serment, ou si vous y manquez, vous serez regard comme ayant viol celui que
vous avez fait votre entre dans lOrdre des frres. Souvenez vous de Vaqua
tophana, souvenez vous des poignards qui attendent les tratres.
Depuis deux ans, je suis en possession dun mmoire qui me permettrait de nommer
quelques uns des vnrables qui reurent ces instructions et qui les ont fidlement
remplies. De ce nombre tait plus spcialement le sieur Lacoste, mdecin de
Montignac le Comte, dabord fondateur de la loge tablie dans cette ville, puis

dput la seconde Assemble, et, enfin, votant la mort du roi. Je puis encore
nommer le sieur Gairaux, procureur, qui na pas montr moins de zle pour la
Rvolution. Jentre dans ces dtails parce que lhistoire en aura besoin pour
dvoiler une conspiration si profondment ourdie, et pour expliquer ces millions de
bras qui, tous, au mme instant, se sont trouvs arms pour elle dans toutes les
parties de la France. Le Comit rgulateur comptait sur cinq cents mille frres, tous
pleins dardeur pour la rvolution, tous prts se lever au premier signal et
capables dentraner avec eux la plus grande partie du peuple. Ainsi stait forme,
ainsi sorganisait cette force rvolutionnaire par la persvrante application des
conjurs; les sophistes avaient ouvert la voie lopinion; les antiques principes
dimpit, de rbellion staient identifis dans les nouvelles loges avec ceux du
moderne philosophisme; il ne manquait plus quun chef. Il fallait que ce chef ft
puissant pour appuyer tous les forfaits, quil ft atroce pour quil ne seffrayt pas
du nombre des victimes, quil et non pas le gnie, mais tous les vices de
Cromwell; les conjurs trouvrent Philippe dOrlans; lange exterminateur lavait
ptri pour eux.
Philippe avait aussi sa conspiration. Il avait jur de sasseoir sur le trne ou de le
renverser, dt il tre cras dans sa chute. Depuis longtemps, cet tre part dans la
ligue mime des sclrats, navait braver ni remords, ni honneur. Un front dairain
montrait son me accoutume se jouer du mpris, de la haine des hommes et des
cieux. Tout la fois lche et vindicatif, ambitieux et rampant, prodigue et usurier,
colre et froid, il ne lui manquait que loccasion pour faire clore tous ses forfaits.
Ce monstre tait le chef que lenfer prparait aux conjurs.
Ce ntait pas encore l le seul flau qui dt clater sur la France; sous le nom
dIllumins tait venue se joindre aux encyclopdistes et aux maons une horde de
conjurs, plus tnbreuse encore, plus habile dans lart de tramer des complots, plus
vaste en ses projets dvastateurs, jurant la haine de tout Dieu, de toute loi, de tout
gouvernement, de toute socit, de tout pacte social, proscrivant le tien et le mien,
ne connaissant dgalit, de libert, que sur la ruine entire, absolue, gnrale,
universelle de toute proprit.
Quil ait pu exister une telle socit, quelle ait pu devenir redoutable, quelle existe
de nos jours, et qu elle soit d le pire des flaux rvolutionnaires, cest sans doute
ce qui, pour mriter la foi de nos lecteurs, exigera les preuves de lvidence mme;
elles feront lobjet du troisime livre de ces mmoires.
Aprs avoir ainsi dvoil successivement la conspiration des sophistes de limpit,
celle des sophistes de la rbellion et celle des sophistes de lanarchie, il nous sera
facile dappliquer la Rvolution ce quelle doit chacune delles, et de montrer

comment les jacobins de toutes les classes ne sont que le monstrueux rsultat de
cette triple conspiration.
TROISIEME PARTIE
Conspiration des sophistes de limpit et de lanarchie
La conspiration qui me reste dvoiler est celle des Illumins de lAthisme. Ce
nom dillumins qua choisi cette secte, la plus vaste dans ses projets, la plus
sclrate dans ses moyens, est antique dans les annales des sophistes
dsorganisateurs. Ce fut celui des manichens, gloriantur manichi se de clo
illuminatos. Les premiers rose-croix se disaient aussi illumins. De nos jours, les
martinistes et dautres sectes ont aussi des prtentions lilluminisme. Il y a deux
espces dillumins : les illumins de lathisme et ceux de la thosophie, qui
comprennent les martinistes et les swedenborgistes. Ceux dont je vais dvoiler la
conspiration sont ceux do lathisme.
La secte ma paru combiner si trangement ses funestes projets et ses lois que jai
cru devoir commencer par faire connatre son code, cest dire la marche de ses
grades, de ses mystres et de son gouvernement.
Cest ici surtout que je dois au public un compte spcial des ouvrages dont je tire
mes preuves; je vais donner la liste des principaux (Les douze ouvrages cits tant
des ouvrages allemands dont le titre est traduit en franais, il parat bien difficile
quon puisse aujourdhui les retrouver et y recourir. Nous croyons que la liste
allongerait louvrage, sans intrt pour le lecteur, qui pourra, sil le dsire, recourir
aux Mmoires de labb Barruel, in extenso.).
CHAPITRE PREMIER
Spartacus Weishaupt, fondateur de lIlluminisme
Il est des hommes si malheureusement ns, quon serait tent de les prendre pour
une manation de cette intelligence funeste qui un Dieu vengeur na laiss de
gnie que pour le mal. Cest sous ces auspices que, vers lanne 1748, naquit en
Bavire un impie appel Jean Weishaupt, plus connu dans les annales de la secte
sous le nom de Spartacus. Son enfance fut obscure, sa jeunesse ignore; dans sa vie
domestique, un seul trait chappe aux tnbres dont il senvironne, et ce trait est
celui dune dpravation, dune sclratesse consomme. On peut lire sur ce point
une lettre crite par Weishaupt son adepte Hertel, la troisime, dans le second
volume des Ecrits originaux des illumins de Bavire.

Mais cest plus spcialement comme conspirateur quil importe de connatre


Weishaupt; l encore, il semble navoir jamais connu la gradation du crime la
sclratesse; ds linstant que la justice le dcouvre, il parat la tte dune
conspiration auprs de laquelle toutes celles de dAlembert, de Voltaire et des
autres dOrlans, ne sont que des jeux denfants. Il est difficile de constater si
Weishaupt eut un matre ou sil fut le pre des dogmes monstrueux sur lesquels il
fonda son cole. Suivant une tradition, vers 1771, un marchand jutlandais, nomm
Kolmer, aprs avoir sjourn en Egypte, se mit parcourir lEurope en faisant des
adeptes, auxquels il prtendait communiquer les antiques mystres de Memphis. On
lui donne pour disciple le fameux comte de Cagliostro et quelques adeptes du
comt dAvignon et de Lyon. On dit que, dans ses courses, il rencontra Weishaupt
et lui fit part de ses mystres. Plus habile et bien plus sclrat que Cagliostro,
Weishaupt sut aussi tirer de ces confidences un bien autre parties pour son cole.
Quoi quil en soit de ce premier matre, le sophiste bavarois ne semble pas en avoir
eu besoin. Trs certainement, il eut des notions au moins informes sur les anciens
illumins, puisquil en adopte le nom, et la partie la plus dsorganisatrice de leur
systme. Ces notions saccrurent, sans doute, par une tude de prdilection pour les
mystres du manichisme, mais, athe de cur, et dtestant toute thosophie, il se
joua du double Dieu de cet ancien illuminisme et ne prit de Mans, de lesclave
rvolt contre tous les gouvernements, que luniversalit de lanarchie. Il connut
aussi les sophistes du jour, mais ne prit deux que le pur athisme. Les uns le
conduisaient la nullit de toute loi politique et civile, les autres la nullit de
toute loi religieuse; il forma, de ces deux systmes, un monstrueux ensemble dans
le vu le plus absolu pour labolition gnrale et sans exception de toute religion,
de tout gouvernement, de toute proprit.
Le besoin de vivre lavait port consacrer les dernires annes de son ducation,
ltude des lois, et il vint bout de se faire nommer, vingt huit ans, professeur
lUniversit dIngolstadt. Ce fut en affectant de remplir avec zle ces fonctions,
quil se crut bien plac pour tramer et conduire, dune main invisible, la rvolution
quil mditait. Tout en dtestant les services des enfants de Benot, de Franois,
dIgnace, il admirait leurs lois, et surtout ce rgime des jsuites qui, sous un mme
chef, faisait tendre partout au mme but tant dhommes disperss dans lunivers. Il
sentit quon pourrait imiter leurs moyens, mais en se proposant des vues
diamtralement opposes.
En prtant Weishaupt cette funeste mulation, lhistorien ne sera pas rduit de
vaines conjectures. Ces vux et ce langage sont consigns dans toutes les
confidences quil fait ses disciples, jusque dans les reproches quil leur fait de ne
pas imiter ces pieux instituteurs. Au moment o il conut ce projet, il ne connaissait
pas encore lobjet de la franc maonnerie; il savait seulement que les francs maons

tenaient des assembles secrtes, il les voyait unis par un lien mystrieux, se
connaissant pour frres quelques signes : il se fit, dans ses conceptions, un
nouveau mlange, dont le rsultat devait tre une socit adoptant, pour moyens, le
rgime des jsuites et lexistence tnbreuse des maons; pour objet, la propagation
du systme le plus antisocial de lancien illuminisme, et du systme le plus
antireligieux du moderne philosophisme.
Tout occup de ce projet, Weishaupt jeta les yeux sur les lves que le
gouvernement lui confiait pour en faire des magistrats, des dfenseurs des lois, et il
rsolut de commencer par eux sa guerre aux lois, la patrie. Sans tre encore
rdigs dans son code, ses moyens de sduction taient tous dans sa tte; il
commena par les essayer sur deux de ses lves, Massenhausen, quil nomma
Ajax, et Merz, quil appela Tibre. Le premier devint plus tard conseiller
Burkshausen; lautre neut de remarquable quune turpitude de murs qui fit rougir
son professeur lui mme. Weishaupt leur confra le plus haut des grades quil et
alors imagin : il les nomma Aropagites, et voulut que cette Association ft
appele lOrdre des Illumins.
Ce fut le 1er mai 1776 que fut clbre cette inauguration. Que le lecteur observe
cette poque, elle indique de bien faibles commencements, elle a prcd de bien
peu dannes lruption de la Rvolution; elle nen est pas moins lpoque o lon
trouve le berceau dune secte qui vient consommer toutes les erreurs, tous les
forfaits de tous les adeptes de limpit, de la rbellion et de lanarchie, runis sous
le nom de jacobins.
Sur les conspirations de lilluminisme, je tirerai mes preuves de son code et de ces
archives. Le code nous, fera connatre lobjet, ltendue, la marche de la
conspiration. Ensuite viendra lhistoire de ses progrs, jusquau moment o, riche
de toutes les lgions rvolutionnaires, sans sortir de ses antres, elle vint sunir aux
jacobins.
En disant ce que la secte a fait, ce quelle fait encore, ce quelle mdite de faire
pour la calamit gnrale, puisse je apprendre aux peuples ce quils ont faire eux
mmes pour sarracher des dsastres dont ils ne touchent encore que le
commencement.
CHAPITRE II
Code illumin; systme gnral; Division de ce Code.
Par code de la secte illumine, jentends les principes, les systmes quelle sest
faits sur la religion et la socit civile, le rgime quelle sest donn pour les

raliser. Weishaupt, content den avoir jet les fondements, ne se hta pas dlever
un difice quil voulait rendre durable. Ce ntait pas sur son objet mme que
roulaient ses mditations, jamais cet objet ne varia dans son esprit; plus de religion,
plus de lois civiles, plus de proprit, mais il fallait y conduire ses adeptes sans
exposer ni son secret, ni sa personne. Enfin, aprs cinq ans, aprs bien des
consultations et des mditations, surtout avec laide de Knigge, il vint bout de
fixer et de rdiger lensemble des principes, des lois et du gouvernement adopt par
les illumins pour arriver au grand objet de leur conspiration.
Les sophistes, lves, les uns de Voltaire, les autres de Jean jacques, avaient tous
commenc par dire que tous les hommes sont gaux et libres. Ils en avaient conclu
sur la religion, que personne navait droit de prescrire des rgles leur foi; sur les
gouvernements, que tous les citoyens ont un droit gal faire la loi ou au titre de
souverain. Weishaupt trouve ces consquences trop timides et voici auxquelles il
arrive : Lgalit et la libert, dit il, sont les droits essentiels que lhomme, dans
sa perfection originaire et primitive, reut de la nature. La premire atteinte cette
galit fut porte par la proprit; la premire atteinte la libert fut porte par les
socits et les gouvernements. Les seuls appuis de la proprit et des
gouvernements sont les lois civiles et religieuses. Donc, pour rtablir lhomme dans
ses droits primitifs dgalit et de libert, il faut commencer par dtruire toute
religion, toute socit civile, et finir par labolition de la proprit.
Celui qui donne ces leons nest pas un homme repousser par le ddain, il savait
trs bien quelle exige des hommes longtemps prpars y voir les leons de la
nature mme et de la philosophie; cest les disposer insensiblement, cest diriger
dune main invisible leur penses, leurs actions, leurs efforts que tendent toutes les
lois dont il a compos le code de son illuminisme.
Daprs ces lois, la secte est divise en deux grandes classes ayant chacune leurs
sous divisions et leurs graduations proportionnes aux progrs des adeptes.
La premire classe est celle des prparations, elle se sous divise en quatre grades :
ceux de novice, de minerval, dillumin mineur et dillumin majeur, A cette mme
classe appartiennent des grades intermdiaires que la secte emprunte la franc
maonnerie comme moyen de propagande, spcialement le grade de chevalier
cossais ou illumin directeur.
La classe des mystres se divise elle mme en petits et grands mystres. Aux petits
mystres appartiennent le sacerdoce de la secte et son administration, les prtres et
les rgents ou princes.

Les grands mystres ont pour grades le mage ou le philosophe, et enfin lhomme
roi. Llite compose le conseil et le grade daropagite.
Il est dans tous ces grades un rle important et commun tous les frres, cest celui
que le code nomme frre insinuant et enrleur (Anwerber). De ce rle dpend la
force de la secte, cest celui qui fournit des sujets tous les grades. Weishaupt en
sentait trop limportance pour ne pas y consacrer tout son gnie.
CHAPITRE III
Premire partie du Code illumin le Frre insinuant, ou lenrleur.
Par le nom de frre insinuant, il faut entendre lillumin travaillant gagner des
sujets son ordre. Il est des frres plus spcialement chargs de cet emploi et quon
pourrait appeler des aptres. Les rgles qui sont donnes au frre enrleur se
divisent en trois parties : les premires lui apprennent distinguer les sujets sur
lesquels il doit fixer son choix et ceux quil faut exclure. Il voit par les secondes,
comment il doit sy prendre pour amener lordre celui quil en croit digne; les
dernires sont lart de former les novices et de les entraner lilluminisme, avant
mme quils ny aient t admis.
Pour apprendre connatre les frres quil peut enrler, tout illumin doit se munir
dun journal. Espion assidu, il observera continuellement les personnes avec
lesquelles il se trouve, amis, parents, ennemis, tous sans exception seront lobjet de
ses recherches, il tchera de dcouvrir leur ct fort, leur ct faible, leurs passions,
leurs prjugs, leurs liaisons, leurs intrts, leur fortune, et, chaque jour, il marquera
sur ses tablettes ce quil aura observ; deux fois par mois, il transmettra ses notes
ses suprieurs en exposant les raisons qui lui font proposer ladmission ou
lexclusion des personnes dont il soccupe.
Tandis quil est ainsi occup connatre les autres, il se gardera bien de se faire
connatre comme illumin. La loi est formelle. Lors mme que son choix est
approuv, tout nest pas encore dit, il faut que le suprieur dcide quel est parmi les
frres enrleurs, celui qui sera confi le soin damener lOrdre le sujet propos.
Ici encore, le code a tout prvu; il faut que le suprieur choisisse lenrleur le plus
convenable aux circonstances, aux mrites, lge, la dignit du nouveau
candidat. Quand, enfin, la mission lui est donne pour la conqute faire,
linsinuant commence dresser ses embches.
Le candidat na souvent ni dsir, ni connaissance de la secte, cest linsinuant lui
inspirer le vu den faire partie. On lui trace la mthode quil doit suivre pour

exciter sa curiosit, mais il faut encore connatre son opinion sur certains articles;
linsinuant lui proposera certaines questions traiter par crit comme autant de
bases dont il faut convenir avant daller plus avant. Si les rponses sont peu
conformes aux vux de la secte, le frre insinuant renoncera sa conqute; si, au
contraire, le candidat se trouve bien dispos, on le conduira la porte des mystres.
Il faut bien alors quil se prononce; sil se rend aux insinuations, il entre dans
lOrdre des novices; sil refuse, quil apprenne par ceux qui en ont fait lexprience
le destin qui lattend. Malheureux le jeune homme que les illumins ont en vain
essay dentraner dans leur secte, sil chappe leurs piges, il nchappera pas
leur haine. Il me serait facile de citer bien des exemples de ce genre; dailleurs,
cest le texte mme du code : Il faut, ou le gagner, ou le perdre dans lopinion
publique. So soll man den Schriftsteller zu gewinnen suchen, oder verschreien.
CHAPITRE IV
Seconde partie du Code Illumin. Premier Grade prparatoire. Le Novice et
son Instituteur.
Dans les premires annes de lilluminisme, le temps dpreuves tait de trois ans
pour les jeunes gens de dix huit ans, et ensuite, de deux et de un an. Les
circonstances ont appris abrger le temps, mais quelles que soient les dispositions
du novice, si la dure des preuves est abrge, il nen faudra pas moins quil les
subisse pour arriver aux autres grades. Pendant tout le noviciat, il naura pas dautre
suprieur que linsinuant qui il doit sa vocation et il ne sera pas permis celui ci
de lui faire connatre un seul des autres membres de lOrdre. Les premires leons
doivent rouler sur limportance et ltendue du secret observer. Le premier crit
quon lui livre est en quelque sorte le dictionnaire de lilluminisme. Avant tout, il
faut quil se fasse au langage de la secte et apprenne lart de communiquer avec ses
suprieurs sans tre entendu des profanes. Pour cacher les personnes, les illumins
ne se dsigneront dans lOrdre, que par un nom de guerre. Spartacus, Celse, Brutus
ou autres; lanne, les mois, reoivent des dnominations tires du calendrier
persan. Le nom de lOrdre ne doit pas tre crit, il est remplac par un rond avec un
point au centre et le mot loge par un quadrilatre. Enfin, il y a un chiffre spcial
pour reprsenter lalphabet.
Il est, pour le novice, une science plus ncessaire, celle que le code appelle la plus
grande de toutes. Cette science est la connaissance des hommes. Pour apprendre cet
art, le novice reoit le modle dun journal dont son instituteur lui apprend lusage.
Muni de ce journal, il faudra quil se mette observer tous les hommes avec qui il
se trouve, tracer leur caractre, se rendre compte de tout ce quil voit, de tout ce
quil entend; crainte de loublier, il faut quil ait toujours sur lui quelque feuille

volante pour y inscrire, dheure en heure, ses observations. Le frre instituteur doit
se faire montrer de temps en temps le journal des novices.
Pendant quil est tout occup de cette tude, le novice ne sait pas quil est lui mme
continuellement observ, tudi par son insinuant, que celui ci, de son ct, note,
rdige et fait passer ses suprieurs, toutes ses observations sur les fautes ou les
progrs, le fort et le faible de son lve.
En mme temps, le frre insinuant lui fournit le modle dautres tablettes, sur
lesquelles, pour donner lOrdre une preuve de confiance, il doit indiquer ses nom,
ge, profession, patrie, demeure, genre dtudes dont il a fait choix, livres, crits
secrets composant sa bibliothque, ses revenus, ses amis, ses ennemis, la cause de
ses inimitis, ses connaissances et ses protecteurs. Un autre tableau contient les
mmes objets sur son pre, sa mre et les autres enfants, sur leurs passions, leurs
prjugs et leur ct faible.
Tandis que le novice travaille ainsi se dvoiler lui mme avec tous ses secrets et
ceux de sa famille, le frre insinuant trace de nouvelles tablettes auxquelles il ajoute
tout ce quil a pu dcouvrir sur son lve et sur ses parents.
Sur la comparaison des deux tableaux, le suprieur a til prononc ladmission du
novice la dernire preuve, alors arrive le moment des grandes questions, elles
sont au nombre de vingt quatre.
1 Etes vous encore dans lintention dtre reu dans lOrdre des illumins ?
2 Avez vous mrement pes que vous hasardez une dmarche importante en
prenant des engagements inconnus ?
6 Si vous dcouvriez dans lordre quelque chose dinjuste faire, quel parti
prendriez vous ?
11 Donnez vous notre Socit le droit de vie et de mort ?
20 Vous engagez vous une obissance absolue, sans rserve ?
24 Quelle assurance nous donnerez vous de ces promesses et quelle peine vous
soumettez vous si vous y manquez ?
Quand le frre insinuant est venu bout de lier ses novices lOrdre par des
serments de cette espce, surtout quand les novices ont reconnu cet trange et
redoutable droit de vie ou de mort, le serment du nouveau sde est envoy aux

archives de lOrdre et le frre insinuant termine sa mission en servant lui mme


dintroducteur son lve.
Au temps marqu, le soir, par un temps sombre, le novice est reu dans une
chambre sombre. Il est reu par deux frres et ce sont, aprs le frre insinuant, les
deux premiers illumins quil lui est donn de connatre. Lun, demi cach par
une lampe couverte dun voile, est le suprieur ou son dlgu; lautre, prt crire
lacte dinitiation, sert de secrtaire Une pe nue est sur la table.
La formule du serment est conue en ces termes :
En prsence du Dieu tout puissant et devant vous, je reconnais ici toute ma
faiblesse naturelle. Je confesse que, malgr tous les privilges du rang, des titres,
des richesses dont je pourrais tre revtu, je ne suis quun homme comme les
autres. Que je puis perdre tout cela par les autres mortels, comme je lai acquis par
eux, que jai un besoin absolu de leur estime et que je dois faire mon possible pour
la mriter. Je promets de saisir ardemment toutes les occasions de servir lhumanit,
de perfectionner mon esprit, demployer toutes mes connaissances au bien gnral,
autant que le bien et les statuts de ma Socit lexigeront.
Je voue un ternel silence, une fidlit et obissance inviolable tous les suprieurs
et aux statuts de lOrdre. Dans ce qui est lobjet de ce mme Ordre, je renonce
pleinement mon propre jugement. Je mengage regarder les intrts de lOrdre
comme les miens, je promets de le servir de mon sang, de mon honneur, de mon
bien... Si jamais, par imprudence, passion ou mchancet, jagis contre le bien du
srnissime Ordre, je me soumets tout ce quil lui plaira dordonner pour ma
punition.
Je renonce dans ces promesses toute restriction secrte et je mengage les
remplir toutes suivant le vrai sens que la socit y attache en me prescrivant ce
serment. Ainsi Dieu me soit en aide.
Ce serment, sign et enregistr, linitiant lui dclare son admission dans lOrdre en
lui dclarant quil ne lui sera pas encore donn den connatre tous les membres
mais seulement ceux du mme grade que lui. Ds cet instant, il est lev au grade
de minerval et apprend les signes auxquels les frres de ce grade peuvent se
reconnatre, signes dans le genre de ceux des maons.

CHAPITRE V
Troisime partie du code illumin.
Deuxime grade prparatoire. Acadmie de lIlluminisme ou bien frres de
minerve.
Dans la classe suivante, dit Weishaupt, je pense tablir une espce dacadmie de
savants. Je veux que ltude des anciens, lart dobserver les caractres, des traits,
des questions poses au concours fassent ici loccupation de nos lves. Je veux ici,
plus spcialement en faire les espions les uns des autres. Je veux que lon travaille
lextirpation des prjugs; chaque lve doit nous dclarer une fois par mois ceux
quil a dcouverts en lui mme et quel point il a russi sen dfaire.
Plein de ses prjugs contre les jsuites, il ne craint pas de dire : Je veux que cette
dclaration soit ce quest la confession chez eux. Il ne pouvait choisir plus mal ses
exemples, car, prcisment dans les collges de jsuites, les suprieurs nentendent
jamais les confessions des infrieurs.
Les assembles de ce grade se tiennent ordinairement deux fois par mois, la
nouvelle lune. La salle est appele glise; elle est ferme au verrou. Au
commencement, le prsident lit quelques passages de la Bible, de Snque, de
Confucius, puis il interroge les lves sur ce quils ont lu depuis la dernire runion.
Cest dans les livres de la bibliothque minervale que le matre illumin choisit
ceux qui conduisent peu peu llve aux opinions de la secte; cest l quil exerce
plus spcialement ce grand art de faire trouver par les adeptes eux mmes les
opinions de lOrdre plutt que de les leur dvoiler, afin que, les regardant comme
les leurs propres, comme la dcouverte de leur propre gnie, ils y adhrent plus
fermement.
Enfin, pour donner ce grade toute lapparence dune socit littraire, les
suprieurs proposent chaque anne, au concours, quelque question intressante, et
le discours qui a remport le prix est imprim aux frais de lOrdre.
Cest par les travaux des jeunes acadmiciens que la secte apprend les connatre;
sil reste au frre minerval quelque chose de ce que les adeptes appellent
inclinations religionnaires, on lui confrera les trois premiers grades maonniques,
mais il restera sous linspection des frres et il peut dsesprer dtre jamais autre
chose quun frre minerval dclar inhabile dans les registres de la socit. Si, au
contraire, on est venu bout de lui inspirer un vritable enthousiasme pour
lilluminisme, il sera lev aux grades suprieurs. Pour le juger, la secte aura tous
les problmes quil aura rsolus, et quelle a su lui proposer, bien moins pour

exercer ses talents que pour sonder ses opinions. Ceux qui sont jugs dignes dtre
levs au grade suprieur deviennent illumins mineurs.
CHAPITRE VI
Quatrime partie du Code illumin. Troisime grade : lillumin mineur.
Le grade dillumin mineur na pas seulement pour objet de disposer de plus en
plus les frres aux secrets quil nest pas encore temps de leur rvler; il faut quil
les mette en tat de prsider eux mmes aux acadmies minervales. Ils ont leurs
sances comme les acadmies minervales, leur prsident est essentiellement un des
adeptes initis aux premiers mystres sous le nom de prtre. Seul, dans ces
assembles, connatre les premiers mystres, il faut quil tienne ses lves dans la
persuasion que dans le grade o ils se trouvent, il na pas de secret leur apprendre,
et que, nanmoins, il fasse en quelque sorte clore dans leurs esprits la plupart des
opinions dont ces mystres sont h dveloppement. Il est pour cet objet un discours
prononc linitiation du nouveau grade, et dont lobscurit affecte peut cacher les
erreurs les plus monstrueuses. Cest l dessus que vont rouler les travaux des
lves. Le prsident choisit avec soin des articles nigmatiques, mais dont
lobscurit se prte au dveloppement de lopinion quil cherche reconnatre chez
eux. Il en fera des sujets de thmes et exigera, surtout, que les consquences soient
pratiques.
Weishaupt entre dans des instructions trs longues, trs dtailles et trs
ingnieuses pour indiquer lillumin mineur comment il doit sy prendre,
comment il doit parler, comment il doit agir pour diriger et instruire les frres
minervains quon lui confie. Par dessus tout, dit il, excitez lamour du but. Quils
le voient important, li avec leurs intrts et leurs passions. On peut tout faire des
hommes quand on sait tirer parti de leurs penchants dominants. Choisissez un ou
deux minervains, de ceux auprs de qui vous avez le plus de crdit, et consacrez
leur tous votre soin. Vous aurez beaucoup fait si, dans votre vie, vous formez deux
ou trois hommes. Voulez vous arracher son opinion votre lve ? Proposez lui
quelque discours faire sur des questions relatives votre objet. Ayez soin de
choisir le moment o votre lve est mcontent de ce monde. Montrez lui combien
les socits secrtes sont ncessaires pour arriver un meilleur ordre de choses.
Pour disposer plus efficacement lesprit des adeptes, lillumin mineur est encore
aid et surveill lui mme par les illumins majeurs cest dire par ceux du grade le
plus avanc dans la classe appele prparatoire.

CHAPITRE VII
Cinquime partie du Code illumin. Quatrime grade : illumin majeur et
novice cossais.
Le grade qui succde celui dillumin mineur est appel tantt novice cossais et
tantt illumin majeur; sous cette double dnomination, il a aussi son double objet.
Comme novice cossais, il est ent sur la franc maonnerie et nest quun pige
tendu la crdulit des lves jugs peu dignes darriver aux mystres de la secte. Il
sert uniquement dintroduction au grade de Chevalier Ecossais qui termine la
carrire des dupes. Comme vritable grade de la secte, il enchane ladepte par des
liens toujours plus tranges et plus resserrs; il sert de prparation plus immdiate
aux grands mystres.
Avant dtre lev ce nouveau grade, le rcipiendaire est averti que sa promotion
est rsolue pourvu quil rponde certaines questions; de plus, il doit donner
lOrdre une nouvelle preuve de confiance en crivant fidlement, sans
dissimulation, lhistoire de toute sa vie. Cest en vain quil voudrait, en effet,
dissimuler; il va voir que toutes les circonstances de sa vie, surtout celles quil
voulait tenir les plus secrtes, sont connues des adeptes. Tout ce quil a fait lui
mme jusqualors pour arracher le secret de ses frres, pour connatre leurs projets,
leurs intrts, leurs opinions, leurs intrigues, leurs fautes, dautres lont fait pour lui.
Quon imagine une srie dau moins quinze cents questions sur la vie, lducation,
lme, le corps, la sant, les inclinations, les connaissances, les relations, le
logement, les habits du candidat, de ses parents, de ses amis, de ses ennemis, tel est
le catchisme auquel lillumin doit savoir rpondre. Ce code pourrait tre appel
celui du parfait espion.
On lui adresse ensuite un long discours qui se termine ainsi : En un mot, il faut
tablir un rgime dominateur universel, qui stende sur le monde entier, sans
dissoudre les liens civils. Il faut que lhomme, dirig par ses sens, trouve dans la
vertu des attraits sensibles. La source des passions est pure, il faut que chacun
puisse satisfaire les siennes dans les bornes de la vertu et que notre Ordre lui en
fournisse les moyens.
Il faut que tous nos frres, levs sur le mme ton, troitement unis les uns aux
autres, naient tous quun mme but. Autour des puissances de la terre, il faut
rassembler une lgion dhommes infatigables et dirigeant partout leurs travaux
suivant le plan de lOrdre, pour le bonheur de lhumanit; mais tout cela doit se
faire en silence. Nos frres doivent se soutenir mutuellement, secourir les bons
dans loppression et chercher gagner toutes les places qui donnent de la puissance,

pour le bien de la chose. Rendez vous notre digne cooprateur, en nous secondant
de toutes vos forces; il nest, avec nous, point de travaux sans rcompenses.
La faveur que reoit ladepte ne laisse plus, entre lui et les mystres, quun grade
intermdiaire, celui que lOrdre appelle chevalier cossais.
CHAPITRE VIII
Sixime partie du Code illumin.
Classe intermdiaire : Chevalier cossais de lilluminisme.
Sous le nom de classe intermdiaire, on pourrait comprendre tous les grades que
Weishaupt emprunte la franc maonnerie; en ce sens, il faudrait y faire entrer
ceux dapprenti, de compagnon, de matre; mais, je lai dit, ces grades ne sont, pour
la secte, quun moyen de sintroduire dans la franc maonnerie afin de rendre son
objet moins sensible. Elle les laisse tels quils sont pour les francs maons
ordinaires; par ce moyen, le frre illumin sintroduit dans les loges sans aucun
signe distinctif et se contente dobserver ceux des maons quil pourrait attirer dans
son Ordre. Il nen est pas de mme des grades suprieurs de la franc maonnerie
cossaise : il lui fallait dailleurs quelques uns de ces grades suprieurs, soit pour
diriger les loges maonniques quelle compose de ses propres lves, soit pour
chercher dominer dans les autres.
Le candidat, aprs diverses preuves, prte un nouveau serment, sengage
notamment rsister fortement pour lavantage de lOrdre et du monde, la
superstition et au despotisme, dcouvrir la vraie doctrine de la franc maonnerie
et en faire part ses suprieurs; enfin, ouvrir son cur ses suprieurs comme
de vrais amis.
Les instructions que linitiant donne alors au chevalier cossais, semblent tre
toutes prises du systme des martinistes sur le double principe. Il se fit dabord,
dans les sicles reculs, une grande rvolution qui dpouilla les hommes de leur
dignit primitive. Lhomme tait matre de recouvrer son ancienne splendeur, mais,
par labus de ses facults, il ajouta ses souillures et sa dgradation; ses sens
mousss le trompent sur la nature des choses; tout ce quil voit dans son tat actuel
nest que mensonge, apparence, illusion. Depuis cette grande Rvolution, des
coles de sages ont conserv les principes de lantique doctrine; au nombre de ces
sages est encore Jsus de Nazareth, mais bientt la doctrine du Christ saltre et les
philosophes btissent sur ce fondement divin un difice dinepties, de prjugs et
dintrt. Bientt, la tyrannie des prtres et le despotisme des princes oppriment,
dun commun accord, la malheureuse humanit. La franc maonnerie soppose

ces dsastres, elle essaie de conserver la vraie doctrine, mais elle la surcharge de
symboles et ses loges deviennent encore celles de lerreur et de lignorance; les
illumins sont seuls en possession des secrets du vrai franc maon. En mme
temps quon leur donne cet enseignement thosophiste, on ajoute que, dans chaque
ville de leur district, les chapitres secrets des chevaliers cossais tabliront des
loges maonniques des trois grades ordinaires; ils feront recevoir dans ces loges des
hommes de bonnes murs, jouissant de la considration publique et dune fortune
aise. Ces hommes l doivent tre recherchs et reus francs maons quand mme
ils ne devraient pas tre utiles pour les projets ultrieurs.
Sil se trouve dj une loge maonnique, ils npargneront rien pour y obtenir la
prpondrance, afin de la rformer o de la faire sauter. Weishaupt naimait pas ce
grade de chevalier cossais, mais il consentit ce quil servt de prparation aux
mystres de ses poptes, cest dire des prtres de lilluminisme.
CHAPITRES IX ET X
Septime partie du code illumin. Classe des Mystres; lpopte ou Prtre
Illumin; petits Mystres.
Quelque assure que puisse tre la secte des progrs de ses lves dans la classe des
prparation, Weishaupt redoute encore den trouver que le dernier objet de son
illuminisme rvolterait; il lui faut de nouvelles gradations pour les conduire au vrai
terme de ses complots, de l cette division en petits et grands mystres. Le premier
pas que fait ladepte dans cette classe linitie au sacerdoce de la secte; il devient
popte ou prtre.
Avant dy tre admis, il doit dabord rpondre dix questions qui ont pour but de
connatre son opinion sur le rle des gouvernements civils, sur la nature des
associations qui peuvent rendre lhomme plus heureux, sur les altrations qui se
sont produites dans la religion chrtienne, sur les doctrines secrtes des anciennes
coles de sages.
Si les rponses quelques unes de ces questions montrent que ladepte na pas bien
profit de son ducation graduelle, il sollicitera en vain la faveur de son admission;
si elles sont quivoques, il recevra de nouvelles questions; enfin, sil est bien
dispos, on convoque le synode du sacerdoce, liniti y est amen les veux bands
et on le met en prsence dune couronne et dune robe blanche en lui disant de
choisir. Sil choisit la couronne, on lui bande de nouveau les yeux et on le ramne
chez lui. Sil choisit la robe, on le fait asseoir et on lui lit un interminable discours
(Le discours a quarante quatre pages et comporte deux heures de lecture. Les frres

devaient se relayer pour le lire.) dans lequel on peut noter les points suivants qui en
donnent le sens gnral :
Le premier ge du genre humain est celui de la nature sauvage; la famille est la
seule socit; la faim, la soif, un abri, le repos, sont les seuls besoins. En cet tat,
lhomme jouissait des deux biens les plus estimables, lgalit et la libert. Heureux
mortels, qui ntaient pas encore assez clairs pour perdre le repos de leur me. A
mesure que les familles se multipliaient, les moyens ncessaires leur entretien
commencrent manquer, la vie nomade cessa, la proprit naquit. Le langage se
dveloppa, les hommes commencrent distinguer les forts des faibles, mais ici la
libert fut ruine dans sa base et lgalit disparut. Le faible se soumit
imprudemment au plus fort. Toute soumission de la part de lhomme doit cesser
avec sa faiblesse ou la supriorit dautrui. Les rois sont pres; or, la puissance
paternelle cesse ds que lenfant acquiert des forces. Lorsquune nation est majeure,
il ny a plus besoin de la tenir en tutelle. Peu de besoins, voil le premier pas vers la
libert; cest pour cela que les sauvages sont les plus clairs des hommes. (Im
hchsten Grad aufgeklrte). A linstant o les hommes se runirent en nations, ils
cessrent de se reconnatre sous un nom commun. Le nationalisme ou lamour
national prit la place de lamour gnral; alors, il fut permis de mpriser les
trangers, de les tromper, de les offenser. Cette vertu fut appele patriotisme.
Pourquoi ne pas donner cet amour des limites encore plus troites ? Du
patriotisme, naquit le localisme, lesprit de famille et enfin lgosme. A travers
tous les noms de Grecs et de Romains, de Franais et dAnglais, de juifs et de
paens, celui dhomme soublie. Les moyens doprer le salut du genre humain sont
les coles secrtes de la philosophie. Par ces coles, un jour, sera rpare la chute
du genre humain. Les princes et les nations disparatront sans violence de dessus la
terre. Chaque pre sera, comme Abraham, le prtre et le souverain absolu de sa
famille, la raison sera le seul livre des lois, le seul code des hommes. Cest l un de
nos grands mystres, coutes en la dmonstration et apprends comment il sest
transmis jusqu nous.
Rendez linstruction et les lumires gnrales; par l, vous rendrez aussi gnrale
la sret mutuelle. Or, la sret et linstruction suffisent pour se passer de prince et
de gouvernement. La vraie morale est lart dapprendre aux hommes devenir
majeurs et se passer de prince et de gouvernement. ( Und die Fursten zu
entbehren.) Nous disons encore que Jsus Christ na point tabli une religion
nouvelle, mais quil a simplement voulu rtablir dans ses droits la religion naturelle.
Personne na fray la libert des voies aussi sures que notre grand matre de
Nazareth, mais il cacha compltement (in ganzem) ce sens sublime et ces suites
naturelles de sa doctrine, car il avait une doctrine secrte, comme nous le voyons
par plus dun endroit de lEvangile. A prsent, on connat en quel sens Jsus a t le
sauveur du monde. A prsent, sexplique la doctrine du pch originel. A prsent,

on conoit ce que cest que ltat de pure nature, celui de la nature corrompue et le
rgne de la grce, Les hommes ne vivent plus dans ltat de la nature pure, mais si
la modration de leurs passions et la diminution de leurs besoins les rendent leur
premire dignit, voil ce qui doit constituer leur rdemption et ltat de grce.
Cest quand cette doctrine sera gnrale que stablira enfin, sur la terre, le rgne
des bons et des lus.
Liniti qui a pu entendre sans frmir le discours de lhirophante, peut se croire
propre au sacerdoce. On le revt dune tunique blanche, une large bande de soie
carlate lui sert de ceinture, une lisire de mme couleur, lextrmit et au milieu
du bras, attache et fait tomber les manches. Je dcris ce costume du sacerdoce
illumin, parce quil est prcisment celui sous lequel la Rvolution a montr un de
ses histrions prenant Dieu partie et lui criant.
Non, tu nexistes pas, si la foudre est toi, lance la donc sur celui qui te brave en
face de tes autels ! Mais non, je te blasphme et je respire; non, tu nexistes pas !
Jpargne au lecteur la dgotante impit qui succde aux rponses de liniti : le
rite du grade prcdent tait une drisoire imitation de la cne eucharistique, celui
ci est une atroce singerie de lextrme onction.
La crmonie se termine en livrant au nouvel popte la partie du code propre son
grade; je dirai ce quil importe den connatre quand il faudra en venir au
gouvernement de lilluminisme.
CHAPITRE XI
Huitime partie du code illumin. Le rgent ou le prince illumin.
Lorsquun de nos poptes se distingue assez, par son habilet, pour avoir part la
direction politique de lOrdre, cest dire lorsquil joint la prudence la libert de
penser et dagir, lorsquil sait combiner les prcautions et la hardiesse, la fermet et
la souplesse, ladresse et la bonhomie, lorsquil sait parler et se taire propos, obir
et commander, lorsque son cur est tout entier aux intrts de notre socit, alors
seulement, le suprieur de la province le propose linspecteur national comme
digne dtre admis au grade de Rgent ou Prince illumin.
Le sujet propos se prsente t il avec tous ces avantages, linspecteur national
revoit avec soin, dans ses archives, tous les actes relatifs ce candidat, ses rponses
aux diverses questions qui lui ont t faites, en quoi il a montr son ct fort et son
ct faible; suivant le rsultat de cet examen, linspecteur propose encore quelques
questions; enfin, lorsque son admission est rsolue, il est averti que, devant se

trouver dsormais dpositaire des papiers de lOrdre, il faut le rassurer par de plus
grandes prcautions. Il faut quil fasse son testament et quil expose bien
explicitement ses volonts sur les papiers secrets qui pourraient se trouver chez lui,
quil se munisse dun reu juridique, manant de sa famille ou du magistrat, de la
dclaration quil aura faite de cette partie de son testament et quil reoive la
promesse par crit que ses intentions seront remplies.
Aprs une longue mise en scne, on lui fait un discours qui se termine ainsi :
Nous tavons servi de guide pendant tout le temps que tu as eu besoin dtre
conduit. Tu te vois prsent assez fort pour te conduire toi mme. Sois libre, cest
dire, sois homme, un homme qui connat ses devoirs et ses privilges
imprescriptibles. Un homme qui ne fait que ce qui est utile au monde en gnral,
tout le reste nest quinjustice. Sois libre, indpendant et, dsormais, sois le de nous
mmes. Tiens, voil tous les engagements que tu as contracts avec nous, nous te
les rendons tous.
Et, en effet, le provincial rend liniti le recueil des actes qui le concernent; ce
nest pas un des moindres traits du gnie de lilluminisme. Les frres scrutateurs
nont plus rien chercher dans son me; les crits lui sont rendus, mais le souvenir
reste. Pour remplir dignement les fonctions de son nouveau grade, il ne lui reste
plus qu entendre les instructions sur le rle quil doit jouer dans lOrdre; je les
runirai dans la dernire partie.
CHAPITRE XII
Neuvime partie du Code illumin. Classe des grands mystres : le mage et
lhomme roi.
Lextrme importance que la secte attache aux derniers mystres me rduisent
avouer que toutes mes recherches sur cette partie du Code illumin ont t
infructueuses. Mais nous avons, pour les juger, les confidences les plus intimes de
Weishaupt, les lettres des adeptes qui les ont admirs, les aveux de ceux qui en ont
t indigns. Cela suffira pour nous faire connatre toute la monstruosit de ces
derniers complots.
On croirait, crit Weishaupt en parlant du grade dpopte, que ce grade est le plus
grand, le plus sublime; jen ai cependant encore trois infiniment plus importants,
que je rserve pour nos grands mystres, mais je les garde chez moi, et nen fais
part quaux frres qui se distinguent le plus par leur mrite et leurs services. Si vous
tiez ici, je vous en ferais part, car vous le mritez, mais ils ne sortent pas de mes
mains, ils sont trop importants, ils sont la clef de toute lhistoire ancienne et
moderne, religieuse et politique de lunivers. Au dessus du grade de rgent, jen ai

compos quatre autres, et, auprs de ceux ci, notre grade de prtre ne sera quun jeu
denfant (ein Kinderspiel).
Weishaupt divise ses grands mystres en deux classes : les uns ont pour objet la
religion, ce sont ceux" quil rvle ses mages, les autres sont ce quil appelle sa
politique, il les rserve pour son grade de lhomme roi.
Le secret dvoil au mage est celui du parfait athisme, ou plutt, comme ladepte
admis ce grade doit dj avoir dans son cur tous les poisons de lathisme, le
mystre quon lui dvoile, cest que cest l quon voulait lamener, que dans les
grades antrieurs on ne conservait le mot religion que pour dtruire la chose, mais
que dsormais ce mot ne doit lui annoncer que les chimres de la superstition
favorises par le despotisme pour tenir le genre humain en esclavage. Le nom de
Dieu mme, il faudra leffacer dans les grands mystres : Vous savez que lunit
de Dieu tait un des secrets rvls dans les mystres dEleusis; oh, pour cela,
nayez pas peur de trouver rien de semblable dans les miens.
Knigge crit de son ct : Aprs avoir ainsi fait voir notre monde que nous
sommes les vritables chrtiens, il ne nous restait qu dire un mot de plus contre
les princes et les prtres. Je my suis si bien pris, dans les grades dpopte et de
rgent, que je ne craindrais pas de les donner des rois, des papes, toutefois aprs
les preuves convenables. Dans ces derniers mystres, nous avons dcouvrir cette
pieuse fraude (diese piam fraudem entdecken), prouver lorigine de tous les
mensonges religieux.
Ainsi, lobjet de tant de ruses et de tant dartifices est de conduire les adeptes au
plus monstrueux athisme, et de leur persuader que toute religion nest que
linvention dambitieux imposteurs; que pour recouvrer les fameux droits de
lhomme, la libert, lgalit, il faut commencer par anantir tout culte, tout autel,
cesser de croire en Dieu.
Le second grade des grands mystres, dit lauteur connu sous le nom de
Biderman, enseigne que chaque paysan, chaque bourgeois, chaque pre de famille
est souverain comme ltaient les hommes dans la vie patriarcale, laquelle on doit
ramener le genre humain, et quil faut, par consquent, dtruire toute autorit, toute
magistrature.
Jai dit les dsastreux secrets de lilluminisme, jai dit par quelle suite dartifices la
secte prpare chacun de ses adeptes entendre dvoiler ses mystres sans horreur et
les seconder avec ardeur; plus dautels, plus de trnes et plus de magistrats, plus
dautorit et plus de socit religieuse ou civile, plus de proprit. Pour tout droit et
pour tout bien, galit, libert et la plus absolue indpendance; pour murs, la vie

sauvage, errante, dcore tantt de vie nomade, tantt de vie patriarcale; pour
moyens, toutes les ruses des sophistes et quand, enfin, la secte aura pour elle la
force et le nombre, lier les mains, gorger, ravager, renouveler toutes les horreurs
des invasions des barbares, anantir sans piti toute la partie du genre humain qui
pourrait sopposer aux complots de la secte.
Si lon se console de ces complots parce que lextravagance semble en galer la
sclratesse, je nai pas tout dit encore, il me reste dvoiler quelles lois
intrieures la secte sest soumise elle mme, pour anantir tout autre gouvernement.
CHAPITRE XIII
Dernire partie du code illumin.
Gouvernement de la Secte, Ide gnrale de ce Gouvernement et de la part
quy ont les Classes infrieures de lIlluminisme.
Par tout ce que jai dit jusquici, on a vu comment tout se liait, tout se subordonnait
dans la graduation des mystres; comment tous les adeptes runis dans une ville,
malgr la diffrence et lingalit de leurs grades, faisaient, en quelque sorte, une
mme acadmie de conjurs, prparant chacun la ruine des autels et des lois dans
leur patrie. Dans cette acadmie, le candidat et le novice sont rgis par le frre
enrleur qui les introduit aux loges minervales. Ces loges sont rgies par les
illumins mineurs; ceux ci sont inspects par les illumins majeurs Au dessus de
ces grades prparatoires est le grade intermdiaire et maonnique des chevaliers
cossais dont linspection stend, dun ct, sur les illumins majeurs, et, de
lautre, sur les maons. Au dessus viennent les poptes, les rgents ou princes des
petits mystres, et enfin les mages, lhomme roi des grands mystres.
Partout o il existe une semblable acadmie, la patrie est menace dune ruine
prochaine, les citoyens peuvent sattendre voir leur religion, leurs lois, leurs
proprits ananties.
On voit, par les rgles seules des premiers grades, combien la correspondance entre
les membres est assidue. Chaque frre, comme scrutateur n de ses co-adeptes et
des profanes, doit, au moins une fois par mois, adresser une lettre lOrdre pour lui
rendre compte de ce quil a observ; il doit mme, chaque mois, faire savoir aux
suprieurs majeurs quel point il est satisfait de la conduite de son suprieur
immdiat. Toutes ces lettres, dsignes dans lOrdre par le nom de quibus licet,
doivent passer par le suprieur immdiat; mais, si on ne veut pas quil en ait
connaissance, on inscrit sur la lettre, les mots primo ou soli.

Outre la correspondance, il y a des assembles propres chaque grade. Celles des


acadmies minervales se tiennent deux fois par mois. Les illumins mineurs qui les
prsident nont dautre part directe au gouvernement, que dinspecter les tudes et
den rendre compte aux loges dillumins majeurs. Cest dans celles ci que
lautorit commence stendre hors des limites de lassemble. L sont envoyes
toutes les tablettes ou instructions sur les novices ou les frres de Minerve; l se
rdigent les instructions; l se jugent les difficults qui peuvent slever; l se
conservent les premires lettres rversales des frres. Mais, dans cette subordination
gnrale, la classe prparatoire et la classe intermdiaire ne sont que ldifice
infrieur, les prfets de ces loges sont plutt instruments que suprieurs; le mobile
qui met tout en mouvement se trouve dans la classe des mystres. Cest ici que les
instructions donnes lpopte et au rgent dveloppent la politique de lOrdre.
CHAPITRE XIV
Leons politiques et gouvernement des poptes
Le complot de Weishaupt stendait sur les sciences mmes, il fallait quelles
disparussent comme la religion, les lois, les princes, les nations, nos villes et nos
demeures fixes; mais toutes ces destructions ne devaient et ne pouvaient tre que
louvrage de lopinion, et lopinion dpend des sciences et de la rputation de sage
et de savant attache celui qui doit nous instruire; il fallait donc, avant de les
anantir, semparer des sciences mmes, faire dabord servir leur nom et leur
autorit conqurir les peuples en faveur de la secte; ses erreurs une fois
triomphantes, nos lois, nos socits tant renverses, les sciences disparaissaient
delles mmes devant lhomme libre et sauvage.
Dans ce but Weishaupt fit du grade dpopte une socit tout occupe de sciences.
Chaque collge dpoptes tait compos de neuf membres, dont sept prsidaient
aux sciences; elles taient distribues dans lordre suivant : 1 physique; 2
mdecine, comprenant la chimie; 3 mathmatiques; 4 histoire naturelle ,
comprenant lagriculture et lconomie; 5 la politique, comprenant ltude de
lhomme, la gographie et lhistoire; 6 les arts, y compris la littrature; 7 les
sciences occultes, tude des langues orientales, critures secrtes, lart de violer les
cachets des autres et dempcher que les ntres ne le soient, les hiroglyphes, les
systmes maonniques.
Tout lve reu dans les coles minervales a dclar quelle espce de science ou
dart il se destinait; lpopte le surveille dans ses travaux, cest lui que sont
transmise s les questions que peut faire llve; il provoque, au besoin, les rponses
dautres lves de la mme partie, mme si cela est ncessaire, il demande lopinion

de savants profanes, mais sans quon puisse savoir que cest dans lintrt de
lOrdre.
Quant la religion, elle nest pas mme comprise dans le nombre des sciences
tudier par les adeptes, mais il est une manire de la combattre et de la blasphmer
qui nest pas oublie dans ce Code. Chaque popte doit avoir un mmorial o sont
ranges par ordre alphabtique toutes les questions rsoudre. Par exemple, dit le
Code, dans la liste des sciences secrtes et des hiroglyphes, la lettre C se trouve
le mot Croix, et, au dessous, la note suivante : pour savoir combien cet hiroglyphe
est ancien, consultez tel ouvrage ou tel manuscrit.
Pour rserver lOrdre le fruit de ses travaux, certaines parties de ses connaissances
et de ses dcouvertes pourront tre imprimes avec lautorisation des chefs, mais
ces livres ne seront communiqus aucun profane. Tout nouveau principe, toute
nouvelle machine portera le nom de son inventeur et sil y a quelque frre chasser
de lordre, le suprieur local sera averti afin quil voie comment il pourra retirer de
ses mains non seulement les manuscrits, mais les imprims de lOrdre.
Il ne suffit pas que cette unit, cette universit de lacadmie existe dans le sein de
la secte, il faut quelle sempare des coles publiques, des chaires vangliques,
quelle dirige les talents de tout littrateur, quelle plie tous les gnies ses projets.
Les poptes chargs de cette direction assistent quand ils le veulent, aux assembles
des grades infrieurs, mais ils ne doivent y exercer aucun emploi, et ils ne
paraissent au milieu des adeptes que comme leurs gaux. Suprieur inconnu, il les
verra plus libres autour de lui, et nen fera que plus librement lui mme les
fonctions de scrutateur. Sans se faire connatre comme matre, il jugera mieux ce
qui manque ses lves et sassurera mieux de leurs progrs.
CHAPITRE XV
Instructions du Rgent ou prince illumin sur le gouvernement de lOrdre.
Toutes les instructions donnes aux poptes ont consacr ce grade pervertir
lopinion des peuples, semparer de lempire des sciences pour les diriger toutes
aux systmes de son galit, de sa libert, de lanarchie universelle. Ce soin exige
des travaux dont tous ne sont pas susceptibles. Il est des adeptes qui, sans pouvoir
se distinguer en ce genre, ont au moins les talents ncessaires pour la direction et
linspection des autres, dautres dont il faut rcompenser les succs par les hauts
emplois de lOrdre. Cest dans cette double classe dpoptes que sont choisis les
rgents. Leurs instructions sont gradues et divises en quatre parties : La premire

contient le plan gnral du gouvernement de lOrdre; la seconde leur donne des


conseils sur la manire dont ils doivent se conduire.
Article premier. Il sera prudent, adroit, irrprochable, dune socit assez agrable
pour se faire rechercher.
Art. 2. Il doit tudier lart de dominer sans en avoir lair. Sous le voile de lhumilit,
fonde sur le sentiment de sa faiblesse et sur conviction que toute force vient de
notre union, il faut quil exerce un pouvoir sans borne.
Art. 7. Il doit gagner notre Ordre le commun du peuple, le grand moyen pour cela,
est linfluence sur les coles.
Art. 10. Cest aux rgents pourvoir aux besoins des frres et leur procurer les
meilleurs emplois.
Art. 13. Ils soccuperont sans cesse des affaires de commerce ou dautres choses
semblables qui peuvent ajouter notre puissance.
Art. 16. Si un rgent croyait venir bout de faire supprimer les maisons religieuses
et appliquer leurs biens notre objet, par exemple lentretien de matres dcoles
convenables pour les campagnes, ces sortes de projets seraient spcialement
bienvenues des suprieurs.
Art. 23. Il faut toujours se cacher sous le nom dune autre socit. Les loges
infrieures de la franc maonnerie sont, en attendant, le manteau le plus convenable
notre objet. Le nom dune socit savante est aussi trs convenable.
Art. 24. Il est trs important pour nous dtudier les socits secrtes et de les
gouverner.
Art. 26. Ne perdons jamais de vue les coles militaires, les acadmies, les
imprimeries, les chapitres, les tablissements qui influent sur lducation ou le
gouvernement.
CHAPITRE XVI
Suite des instructions, sur le gouvernement de lilluminisme; Lois des
Suprieurs locaux.
Il faut tre arriv au grade de rgent pour devenir prfet des chevaliers cossais ou
doyen dans son district. Ce sont l vraiment les deux premires charges regardes

dans lOrdre comme donnant une autorit sur les frres. Je ne sais sil y a des
instructions particulires pour les doyens, le Code de la secte ne moffre quun
chapitre sur leur conscration, mais il en est autrement pour les prfets. Ces
suprieurs locaux peuvent avoir sous eux jusqu huit loges, partie minervales,
partie maonniques. Tout prfet est le premier rgent de sa prfecture; il a la
direction de tout ce que le code appelle ldifice infrieur de lOrdre. Cest de son
exprience et de son zle que dpendent les fondements de cet difice. Cest le
diriger que Weishaupt consacre toutes les leons comprises sous ces titres : 1
prparation; 2 formation des lves; 3 esprit de corps; 4 subordination; 5 secret.
Ces instructions rptent tout ce qui a dj t dit, notamment sur la ncessit de
cacher la marche et lexistence des loges; elles ajoutent : De peur que le nombre
des frres ne les expose tre dcouverts, le prfet aura soin de ne pas runir plus
de dix frres dans les glises minervales; sil y en a un plus grand nombre, il faudra
multiplier les loges et avoir soin que les frres dune loge ne sachent rien des autres.
Le prfet aura soin que, dans les minervales et dans les loges maonniques, tout se
passe rgulirement; il ne permettra pas quon y tienne des discours assez libres
pour faire souponner des projets contre la religion, lEtat ou les murs. Dans nos
loges maonniques, on peut recevoir des sujets qui nappartiennent pas notre
Ordre; le prfet aura soin de ne pas laisser donner le ton nos frres par ces
trangers.
Les instructions finissent ainsi : Si nous avons exactement pourvu tout ce qui
regarde ces cinq articles, il ny aura plus rien dimpossible pour nous dans aucune
des contres qui sont sous le soleil.
CHAPITRE XVII
Instructions du provincial illumin.
Les rgles dont il vient dtre question avaient t crites par Weishaupt pour les
provinciaux. Knigge les trouva si riches en artifices quil pensa que les rgents et
les suprieurs locaux pourraient les suivre utilement. Weishaupt y consentit, mais il
ajouta quelques nouvelles dispositions pour les provinciaux.
Article premier. Le provincial doit avoir tout le systme de lOrdre dans sa tte,
comme sil en tait linventeur.
Art. 5. Autant que possible, quil soit libre de toute affaire publique, pour tre tout
entier lOrdre.

Art. 6. Il aura lair dun homme qui recherche que le repos et qui sest retir des
affaires.
Art. 15. Il nomme les prfets.
Art. 20. Lorsquil aura des reproches faire des frres quil serait dangereux
doffenser, il se servira dune main trangre, et la lettre sera signe Basile. Ce nom
que personne ne porte dans lOrdre, est exclusivement destin cet objet.
Art. 33. Pour tout dire en peu de mots, le provincial est charg de mettre la province
en tat de tout entreprendre pour le bien, et dempcher le mal. Point de connivence
pour les fautes, point de npotisme, point dinimitis. Que les frres se reposent sur
nous du soin de ne crer provinciaux que des hommes capables de remplir ces
fonctions, mais que lon sache aussi que dans nos mains restent tous les moyens de
chtier celui qui voudrait abuser de la puissance quil a reue de nous.
Il est, en effet, trois grades hirarchiques suprieurs celui des provinciaux :
dabord, celui des directeurs nationaux et, au dessus, un Conseil suprme dont
lautorit stend sur les Illumins de toutes les nations. Ce Conseil est celui qui la
secte a donn le nom daropage, et enfin, pour cet aropage, il est un prsident
quelle appelle le gnral de lOrdre. Le chapitre suivant runira tout ce quon peut
tirer des archives de lOrdre sur ces grades suprmes.
CHAPITRE XVIII
Des directeurs nationaux, des Aropagites, et du Gnral de lIlluminisme.
Il ne ma pas t donn de dcouvrir les instructions destines la direction des
Suprieurs nationaux; mais la secte a beau nous cacher les lois quelle leur impose,
leur nom seul annonce limportance quelle attache leurs fonctions. Il est ais dy
suppler par ce quelle en a laiss chapper dans les autres parties de son Code.
Dans les instructions donnes aux poptes, et sous ce titre : Les hauts mystres, je
lis : Si parmi nos poptes, il se trouve des gnies plus levs, des ttes
spculatives, nous en ferons nos mages. Les adeptes de ce grade soccuperont de
recueillir, de mettre en ordre les grands systmes philosophiques; ils rdigeront
pour le peuple une religion que notre Ordre veut au plus tt donner lUnivers.
Ces mots religion du peuple sont crits dans loriginal, 20, 14, 2, 3, 18, 17, 8, 2, 4,
6, 4, 14, 13. Quon se rappelle la religion que Weishaupt donne lui mme ses
mages, cest celle du spinosisme, celle qui nadmet dautre Dieu que le monde
mme, cest dire un vritable athisme; quon se rappelle encore quun des
derniers mystres consiste dvoiler aux adeptes que toutes les religions ne sont
que linvention de limposture, et il sera facile daccorder ces deux projets de la

secte. Les ides religieuses sont encore trop fortement empreintes dans lesprit des
peuples pour que Weishaupt espre les dtruire toutes subitement. Cette religion
invente par les mages est un premier pas pour dtruire dabord la religion existante
: le christianisme. Quand la secte sera venue bout de ce premier objet, il lui sera
facile de dsabuser lunivers de sa propre invention.
Pour arriver ce but, les hommes de gnie, les ttes spculatives soccupent, dans
leurs districts, dinventer et de rdiger des systmes; le directeur national recueille
tous ces systmes et les fait juger par les lus nationaux dont il sentoure, puis il les
dpose aux archives nationales, o les suprieurs provinciaux pourront y recourir.
Mais la secte ne borne pas ses vues une nation; elle a, dans son rgime, un
tribunal suprme compos des douze pairs de lOrdre, prsid par un chef gnral et
qui, sous le nom daropage, est le centre des communications de tous les adeptes
rpandus sur la surface de la terre, comme chaque directeur national lest pour les
adeptes de son empire, tout provincial pour les districts de sa province, tout matre
minerval pour ses lves, tout vnrable pour son antre maonnique, tout frre
insinuant pour ses novices.
Larticle essentiel, pour le directeur national, est sa correspondance immdiate avec
laropage.
Weishaupt essaya de donner aussi un Code ses aropagites; nous nen avons que
ce quil en appelle lesquisse; on peut en extraire les lois suivantes : Les
aropagites forment le Conseil suprieur. Ils ne rendront compte des affaires de
lOrdre qu Spartacus (Weishaupt). Ils enverront chaque mois un recueil des
vnements intressants aux frres conscii. Le gnral illumin sera nomm par les
douze pairs de laropage, la pluralit des suffrages. Le gnral aura plus
spcialement le droit de vie ou de mort. Au soin de chtier les imprudents et les
tratres, il ajoutera celui dtudier les adeptes les plus propres seconder ses vues.
Sans se faire connatre eux, il tablira une chane de communication entre eux et
lui. Le gnral illumin qui aura le mieux tabli cette chane aura assez de force
pour bouleverser la fois tous les trnes. Celui l crera lhomme roi; cest lui
quest rserve la gloire de consommer la grande Rvolution, le dernier objet de
nos mystres.
En attendant que lenfer puisse jouir du triomphe que lui prpare le Code illumin,
quels succs de la secte en sont dj les funestes prsages ? Comment engendra t
elle ce flau appel, dans ces jours de rvolution, les jacobins ? Cest ce qui nous
reste dire dans la partie historique, la dernire de cet ouvrage.

QUATRIME PARTIE
Partie Historique

Discours prliminaire
Enfant peu dannes avant la Rvolution, dans les conceptions dun homme dont
toutes les ambitions semblaient ensevelies Ingolstadt, comment lilluminisme, en
moins de quatre lustres, devint il la redoutable secte qui, sous le nom de jacobins,
compte aujourdhui pour trophes tant dautels crouls, tant de sceptres briss ?
Comment, absorbant tous les complots, toutes les sectes des conjurs impies, des
conjurs sditieux, des conjurs dsorganisateurs, lilluminisme sest il fait cette
puissance de la peur qui tient lunivers constern ?
Comment les adeptes secrets du moderne Spartacus ont ils, invisibles moteurs,
prsid tous les forfaits de ce flau de frocit appel Rvolution ?
En consacrant ces dernires parties clairer ces questions, je ne me flatte pas de
les rsoudre toutes avec la prcision dun homme qui aurait pu suivre la secte dans
tous ses souterrains; mais, sans esprer dvoiler toute cette suite de forfaits qui
rempliraient lhistoire de la secte, ces noms mystrieux qui feraient connatre
chacun de ses adeptes, il est possible den runir assez pour suivre sa marche depuis
son origine jusqu ce congrs, o elle appelle aujourdhui les souverains vaincus.
Lordre que je suivrai pour dvoiler les fastes de la secte est celui de ses poques
les plus remarquables.
La premire sera celle o Weishaupt, jetant les fondements de son illuminisme,
forme ses premires loges et essaye ses premiers aptres.
La seconde est celle dune fatale intrusion qui valut Weishaupt des milliers
dadeptes, et que jappellerai lpoque de la franc maonnerie illumine.
Peu dannes suffirent ses conqutes souterraines; sa conspiration est dcouverte
en Bavire, cest lpoque de ses perscutions. On la croit morte, mais, retire dans
ses antres, plus active que jamais, elle arrive dans ceux de Philippe dOrlans, avec
tous ses arrire adeptes; il lui donne tous ceux de la maonnerie franaise. De cette
monstrueuse association naissent, avec les jacobins, tous les forfaits et tous les
dsastres de la rvolution. Cest la quatrime poque; les jacobins maons illumins

quittent leurs loges souterraines, et leurs hurlements annoncent aux puissances que
le jour de la Rvolution est arriv.
CHAPITRE I
Premire poque de lilluminisme
Depuis bien des annes, il stait form en Allemagne, parmi les lves des
universits protestantes, une foule de petites socits secrtes, ayant chacune leurs
loges, leurs vnrables, leurs mystres, linstar des frres maons arrivs dEcosse
: Harmonie, Esprance, frres constantistes, frres noirs. Il serait malais de
prouver quil se ft introduit dans ces petites coteries des projets alarmants pour la
religion ou pour lEtat.
Lorsque le bruit se rpandit que Weishaupt avait tabli Ingolstadt un nouvel Ordre
dillumins, bien des personnes crurent que ce ntait, l aussi, quune de ces petites
franc maonneries de collge, dont lobjet cessait pour les adeptes ds quils
avaient fini leurs tudes. On imagina mme que, par cette institution, Weishaupt,
grand ennemi des jsuites, navait cherch qu se faire un parti contre ces
religieux.
Ce fut le 1er mai 1776 que Weishaupt en jeta les fondements. La liste des adeptes,
trouve dans les archives, montre son nom en tte de tous les autres. On y trouve
installs comme aropagites Massenhausen et Merz. Il les choisit parmi ses lves
tudiants en droit et sentit quil pouvait en faire des aptres. Jsus Christ, dit il
Massenhausen, a envoy ses aptres dans lunivers; pourquoi vous laisserai je oisifs
chez vous. Vous, qui tes mon Pierre, allez et prchez.
La secte fit des progrs rapides Munich, Eichstadt, et peu de temps aprs en
Souabe.
Professeur et recteur de luniversit, Weishaupt profita de ce double titre pour
inspirer confiance aux parents de ses coliers; il fit de sa maison un pensionnat o
les jeunes gens taient censs plus spcialement labri des dangers de leur ge. Il
sollicitait les pres et mres de lui confier leurs enfants, et crivait en se flicitant
davoir sa table le jeune baron de Schrockenberg et le jeune Hoheneicher : Il
faudra bien aussi que ces gens l mordent lhameon qui leur sera jet.
A peine y avait il deux ans que Weishaupt consacrait cette cole secrte son
illuminisme, et dj ses lves allaient propager les complots dans dautres
souterrains. Dsormais, crivait il ses deux aropagites. Marins et Caton, vous
aurez prendre un autre ton avec Timon et Hoheneicher, je leur ai rvl le secret.

Il faut quils fondent une nouvelle colonie Freysingue. En attendant, il faudra


quils menrlent le baron dE... et quelques autres tudiants.
Des jalousies dautorits, des guerres intestines slevrent entre lui et son aropage
: Weishaupt les vainquit toutes. On et dit, et il le disait lui mme, que les temptes
ne faisaient quajouter son activit et tous ses succs. Occup de lensemble,
occup des dtails, jour et nuit travaillant ce qui pouvait fortifier et propager son
illuminisme, il continuait son cole publique et son cole secrte; il formait sans
cesse de nouveaux adeptes, suivait ses envoys dans leurs missions, les dirigeait
tous, sans sortir de son sanctuaire. On dirait quil a connu tous les initis, quil voit
ceux qui les entourent; il leur crit le rang, la situation politique, le caractre de
ceux quils doivent enrler, les fautes quils ont faites; il les exhorte, il les arrte, il
les menace, il exerce sur eux son inspection comme sils taient dans son
pensionnat. Il est tout la fois lhomme de lensemble et lhomme de tous les
dtails. Il voudrait runir lui seul tous les complots des autres socits; il se fait
franc maon, il pntre dans les arrire loges des rose croix et les refond dans ses
complots. Tout ce quont fait les grands impies, tout ce quont fait les grands
conjurs, il le fait lui seul.
Lexistence de son Ordre ntait pas encore souponne, et dj, il avait organis
cinq loges Munich, dautres Freysingue, Landsberg, Burghausen,
Straubing, en Souabe, dans le Tyrol. Il ny avait pas trois ans que son illuminisme
tait fond, et il comptait dj plus de mille initis sous ses lois.
CHAPITRE II
Des principaux adeptes de Weishaupt sous la premire poque de
lIlluminisme.
Dans cette lgion de frres enrls, dont Weishaupt, ds la premire anne, portait
le nombre plus de mille, le plus remarquable est, sans doute, Xavier Zwach, que
Weishaupt appelle incomparable et qui fut toujours ladepte intime. Cest lui que
sont adresses la plupart des lettres imprimes sous le nom dcrits originaux, celles
o Weishaupt dvoile ses mystres avec le plus de constance. Pour apprcier les
titres de cet adepte favori, il est un document qui dispensera lhistorien de toute
autre recherche. Cest celui qui a pour titre : Tablettes de Danaus traces par Ajax.
Danaus est le premier nom caractristique de Zwach, et Ajax est Massenhausen, qui
joue le rle de frre scrutateur. Ces tablettes sont divises en dix sept colonnes, o
se trouvent rparties les indications sur le nom, lge, la dignit, le caractre du
candidat; sur sa famille, ses amis, ses protecteurs, ses correspondants. En voici un
extrait :

1er col. Franois Xavier Zwach, fils de Philippe Zwach, commissaire la Chambre
des Comptes, n...
2e col. A cet ge (trente ans), la taille de Zwach est denviron cinq pieds; tout son
corps, maigri par la dbauche, tourne au temprament mlancolique; les yeux dun
gris sale, faibles et languissants, le teint ple et blme, sant chancelante, altre par
de frquentes maladies, nez allong, crochu, nez daigle, marche prcipite, le
regard habituellement pench vers la terre.
3e col, Le cur sensible, philanthropique; rserv, extrmement secret; envieux,
voluptueux; trs peu fait pour la grande compagnie; colre, emport, prompt
sapaiser, disant volontiers ses opinions secrtes quand on a la prcaution de le
louer en le contredisant. Sur la religion et la conscience, bien loign des opinions
communes, pensant prcisment comme il le faut pour notre ordre.
4e col. Adonn la philosophie; matre parfait dans lart de se contrefaire et de
dissimuler; bon pour notre ordre.
10e col. Orgueil, amour de la gloire, probit; penchant extraordinaire pour le
mystre.
Dbauche, fatuit, jalousie, dissimulation, mlancolie, cest plus quil nen faudrait
pour le bannir de toute socit honnte; mais il pense comme il faut en fait de
religion et de conscience, cest un franc athe, cen est assez pour faire de Zwach
ladepte favori.
Cependant, les leons du frre insinuant, celles que Weishaupt rduisait ces mots :
patet exitus, jointes cette mlancolie qui dominait le candidat, faillirent priver
lilluminisme des services quil pouvait en attendre. Zwach se persuada quil
mourrait en sage sil mourait de sa propre main; il rdigea ses penses sur le
suicide, crivit au frre Ajax, fit son testament; on ne sait ce qui vint changer sa
rsolution, mais il vit encore aujourdhui et poursuit les complots de la secte sous la
protection et les auspices du srnissime prince de Salm Kyrbourg, dont il est le
conseiller intime et lagent ordinaire auprs de la Chambre impriale. En ce
moment, il traite, au Congrs de Rastadt, de la paix conclure avec les adeptes de
son illuminisme triomphants Paris. Lhistoire saura sans doute, un jour, avec quel
art il sut y combiner les intrts de la secte avec ceux des puissances et avec ses
serments de les dtruire toutes.
Le second personnage de cet aropage fut un certain Hertel, prtre catholique
appel Marius par les Illumins. Hertel stait laiss entraner dans tous les dangers

des socits occultes, et il y succomba. Il devint caissier de lOrdre et cest lui qui
semble avoir t charg de fournir aux bibliothques secrtes en achetant ou en
volant pour elles tout ce qui pouvait en faire des arsenaux dimpit et de rvolte.
Enfin, cest lui que Weishaupt jugea le plus digne dentrer dans la confidence dun
monstrueux infanticide quil mditait et qui sen tira de manire mriter ses
remerciements.
Le mdecin Baader avait offert ses services, Weishaupt sempressa de lattirer et de
lenrler dans lespoir quil pourrait aisment jouer auprs des tudiants en
mdecine le rle quil jouait parmi les tudiants en droit; cest pour le mme motif
quil enrla Berger, professeur Munich. Celui ci avait t franc maon avant
dtre illumin et il conserva quelque temps une prdilection pour ses premires
loges, mais enfin Weishaupt sut si bien le persuader, quil ne lui demandait, pour
lui donner la prfrence sur les autres, quun peu plus dactivit.
Un autre tait un marchand hambourgeois, retir Munich, nomm Troponero.
Weishaupt eut lide den faire un professeur de finances. Et il crivait Zwach :
Faites vos efforts pour lui procurer des lves, cest une bonne occasion de gagner
les jeunes gens; vous ne feriez pas mal, vous mme, de vous mettre au nombre de
ses coliers pour en attirer dautres.
Vers cette mme poque se trouvent parmi les aropagites, les deux premiers
illumins titrs que Weishaupt ait admis ses derniers secrets : le baron de Bassus
et le marquis de Costanza.
Weishaupt recommandait plus spcialement ses enrleurs de lui faire des recrues
parmi les professeurs et les matres dcole, comme le vrai moyen dattirer lui la
jeunesse de toutes les classes. De l cet Herms trismgiste, de son vrai nom
Socher, suprieur des coles Landsberg, charg de surveiller les jsuites comme
les ennemis les plus dclars de linstruction quil doit donner ses lves; de l,
ces prires quil adresse aux adeptes de Munich pour obtenir que, par
lintermdiaire de quelque ministre, on chasse les jsuites, parce quils ont fait
perdre son parti les quatre professeurs Scholliner, Steingenberger, Wurzer et
Schlegel;. de l, toute cette liste de professeurs illumins dans les villes o la secte
stablit, tels que Krenner, Lemmer, etc.; de l, cette note trouve dans les papiers
de Zwach : Nous avons dans Athnes (Munich) une loge dillumins majeurs, une
moindre assemble dillumins,une grande loge maonnique, deux glises
minervales; Thbes (Freysingen) de mme, aussi bien qu Mgare (Landsberg),
Burghausen, Strauburg, Ephse (Ingolstadt). Nous avons achet ( Munich) une
maison pour nous. Par les intrigues de nos frres, les jsuites ont t loigns de
toutes les places de professeurs; nous en avons purg lUniversit dIngolstadt. La
duchesse douairire, pour lInstitut des Cadets, a tout dispos suivant le plan fait

par notre Ordre, tous les professeurs sont membres de notre Ordre. Nos frres
dglise ont t, par nos soins, tous pourvus de bnfices. Les coles germaniques
sont sous linspection de nos frres. Sous peu, nous serons matres de toute la
fondation Barthlemy, destine aux jeunes ecclsiastiques...
De combien dnigmes cette note nous prpare la solution dans lhistoire de la
Rvolution !
Ce que les conjurs ont fait pour lEglise, ils lont fait pour lEtat, et Zwach nous
montre encore les intrigues et les succs de la secte insinuant ses adeptes dans les
dicastres, les conseils, les bureaux de ladministration publique.
On stonne de voir une gnration qui semble natre avec tous les principes du
jacobinisme; ce que Zwach nous dit de linstitut cr par la duchesse douairire
explique encore cette nigme.
Cependant, dans cette note, il y a des nigmes dun autre genre. On y voit Zwach
sapplaudir en mme temps dune loge maonnique cre dans Munich par les
illumins, et des triomphes remports par ces derniers sur les roses croix. Quest ce
que ce dsir dinitier les francs maons et cette guerre qui leur est dclare? Ces
questions nous amnent au plan le plus profondment conu par Weishaupt pour la
propagation de ses complots. Je vais, pour leur solution, runir tout ce que les
archives, les crits, les aveux de la secte nous offrent de plus instructif sur ce sujet.
CHAPITRE III
Epoque de la Franc Maonnerie illuminise. Essais de Weishaupt sur les Loges
maonniques; acquisition de Knigge et ses premiers services.
Frres et compagnons, donnez un libre cours vos regrets! Ils sont passs les
jours dune innocente galit. Fermons nos temples, les profanes en ont fait lasile
de limpit, lantre de leurs complots. Des loges qui ont pu souvrir pour ces
conspirateurs doivent tre jamais fermes pour tout vrai citoyen.
Ces plaintes ne sont pas de moi, je les ai entendues de la bouche des vnrables;
elles sont loraison funbre de la maonnerie, prononce en prsence des frres
assembls pour la dernire fois dans une loge germanique, rduits gmir sur la
triste destine de leur Ordre.
Ds les premiers jours de son illuminisme, Weishaupt avait conu tout le parti quil
tirerait de la multitude des francs maons rpandus en Europe, sil pouvait
sinsinuer dans leur alliance. Aussi, en lanne 1777, il partit pour Munich et se fit

confrer les premiers grades maonniques dans la loge de Saint Thodore. Il ne vit
l que les jeux dune innocente galit, mais il souponna des mystres ultrieurs;
bientt Zwach lui fournit les moyens de pntrer dans les derniers secrets sans tre
oblig den subir les preuves. Cet adepte avait eu Augsbourg une entrevue avec
un abb Maroth qui lui avait donn les derniers grades, mme ceux des loges
cossaises. Il lui en avait expliqu tous les mystres, fonds, disait il, sur la religion
et lhistoire de lEglise. Weishaupt, instruit de cette dcouverte, pressa
ltablissement dune loge Munich et ordonna tous les aropagites de se faire
recevoir francs maons. Malgr tous ses efforts, ses succs furent lents; les rose
croix voyaient avec regret se former une nouvelle socit secrte qui ne peuplait ses
loges quaux dpens des leurs, et Weishaupt se demandait sil formerait un nouvel
Ordre maonnique, ou sil incorporerait la franc maonnerie dans le sien, lorsquil
rencontra le baron hanovrien Knigge.
Celui ci avait vu son pre pris des mystres maonniques et de la recherche de la
pierre philosophale. Ds quil eut atteint lge, il se fit recevoir franc maon dans
une loge de la stricte observance et parvint au grade de Templier; vingt cinq ans,
il se livra aux vocations et toutes les sottises de la cabale. Il et voulu entrer dans
toutes les loges; il sut se procurer leurs grades suprieurs, leurs manuscrits les plus
mystrieux et en tudia toutes les sectes. Il fit pour sa fortune ce quil faisait pour
les sciences; courtisan sans faveur, il quitta son prince pour se faire directeur dune
salle de comdie, laissa le thtre pour le service militaire, se fit crivain, tantt
catholique, tantt protestant et tantt diste.
Ainsi stait form dans lagitation successive de la cour, du thtre, du militaire,
du maon, des sophistes, des libellistes, cet homme en qui Weishaupt devait trouver
le plus actif de ses cooprateurs.
On tait lanne 1780; une assemble gnrale des dputs maonniques venait
dtre convoque pour lanne suivante. Knigge, voyant cette multitude de frres
compose dhommes de tous tats, unis par un esprit de corps sans pouvoir dire
prcisment lobjet de leur union, lis par le serment dun profond secret sans
mieux savoir sur quoi, diviss dopinions et ne cachant de quel ct tait lerreur,
eut lide de les runir par des principes communs, mais ses projets furent assez
mal accueillis. Ayant fait connaissance du marquis de Costanza, il lui parlait de son
dsir darriver une rforme gnrale de la franc maonnerie, quand celui ci lui
apprit quil existait dj une socit qui avait fait tout ce quil voulait faire, et qui
tait en possession de toutes les sciences, de toute la puissance quil dsirait.
Knigge ne peut assez exprimer quels furent son tonnement et sa joie quand il
apprit que tout ce quil voulait faire tait dj fait; il fut immdiatement initi et
jamais frre enrleur ne fut plus insinuant et plus actif : Quon me donne six

hommes de cette trempe, crit Weishaupt, et, avec eux, je change la face de
lunivers.
Lobjet le plus pressant tait de fixer les grades donner aux frres maons dj
trop avancs pour tre condamns toutes les preuves des coles minervales;
daccord avec les aropagites, Knigge laissa dans leur premier tat tous les grades
prparatoires de novices, minerval, illumin mineur, et, dautre part, les trois
premiers grades maonniques. Il recueillit pour ceux dpopte et de rgent tout ce
que les travaux de Weishaupt lui offraient de plus impie et de plus sditieux, et
Weishaupt, ayant tout approuv, il se trouva libre dans son apostolat de
Wilhelmsbad auprs du Congrs maonnique.
CHAPITRE IV
Congrs des Francs Maons a Wilhelmsbad de leurs diverses sectes et surtout
des illumins thosophes.
Ce ntait pas une socit insignifiante que celle dont les dputs accouraient de
toutes les parties du monde Wilhelmsbad; M. Stark, lun des plus rudits crivains
de lOrdre les valuait un million daprs le calcul le plus modr. Quel trange
intrt les appelait dans un coin de lAllemagne, quallaient ils combiner entre eux
pour ou contre les nations ?
Si les corps religieux, si le corps piscopal lui mme avaient, en ce jour, tenu leurs
assembles gnrales, le souverain y et envoy ses commissaires chargs de
veiller ce que, sous prtexte de questions ecclsiastiques, il ne se passt rien de
contraire aux droits de lEtat. Tous les princes laissrent les francs maons se
rendre paisiblement leur congrs. Pendant six mois ils entrrent, ils dlibrrent
dans leur tnbreuse loge sans que les magistrats daignassent sinquiter de ce qui
sy passait.
Ce que les souverains ignoraient plus malheureusement encore, cest ltat dans
lequel se trouvait la franc maonnerie. De nouvelles sectes staient fondes en
Allemagne et en France, mais la pire de toutes tait une autre espce dillumins se
disant thosophes. Elle tirait ses principes du baron de Swedenborg.
Celui ci, aprs avoir pass une partie de sa vie ltude des sciences les plus
disparates; aprs stre montr, tour tour, pote, philosophe, physicien,
minralogiste, marin, astronome, fut frapp dune de ces fivres qui laissent de
longues traces dans les organes. Ses mditations se ressentirent des spculations
auxquelles il stait livr sur linfini, lesprit, la matire, Dieu et la nature; il se crut
inspir et envoy de Dieu pour rvler des vrits nouvelles.

Il raconte quune nuit un homme se prsenta lui, rayonnant de lumire et lui dit :
Je suis le seigneur, crateur et rdempteur; je tai choisi pour expliquer aux hommes
le sens des critures sacres. Je te dicterai ce que tu dois crire. De 1745, o il eut
cette vision, jusqu 1772, Swedenborg crivit de nombreux volumes de
rvlations; il faut une terrible constance pour les lire, et quand on les a tudis, il
nest pas bien facile de fixer ses ides sur lauteur. Les uns croiront voir un homme
dans un constant dlire, dautres reconnatront un sophiste et un impie, dautres
verront un charlatan et un hypocrite.
Avant les jours de sa folie, il stait fait sur le monde, sur Dieu, les esprits, lenfer,
la double nature de lhomme, un systme qui conduisait au matrialisme; aprs sa
maladie, ce systme resta grav dans son imagination; il y ajouta les esprits mles
et femelles et toutes sortes dautres folies. Des sophistes, des impies saperurent du
parti quils pouvaient en tirer et ils en firent leur prophte pour opposer ses rveries
au vrai christianisme. Il est, par malheur, des hommes toujours prts saisir les
erreurs les plus extravagantes, les uns, comme incapables de dmler le sophisme,
les autres comme dj impies et toujours enchants dune nouvelle impit. Avant
Swedenborg, ces hommes se disaient chrtiens, adoraient Jsus Christ. Swedenborg
a donn son Dieu, chaleur et lumire, son soleil spirituel, le nom de Jsus
Christ; ils se croient disciples de Jsus Christ en suivant Swedenborg, qui est
videmment lennemi le plus dclar des principaux mystres de la rvlation, de la
Trinit, de la Rdemption; mais qui parle beaucoup de rvlation et qui sait prendre
le ton dvotieux avec son sens allgorique, son sens spirituel. Il a lair de vouloir
tout rformer au lieu de tout dtruire, et ils ne voient pas quavec ce sens
allgorique, il rpte tous les arguments des sophistes contre la religion rvle,
pour renouveler les sottises des Perses, des mages et des matrialistes.
Comme les rudits des arrire loges, Swedenborg nous donne toute sa doctrine
comme celle de la plus haute antiquit des Egyptiens, des mages et des Grecs. Il la
fait remonter avant le dluge. Comme les francs maons, sa nouvelle Jrusalem a
son Jhovah, sa parole perdue, mais enfin rvle Swedenborg. Il nous annonce
que nous pourrions encore la retrouver au nord de la Chine ou dans la grande
Tartarie, cest dire prcisment chez les peuples qui ont le plus conserv cette
galit, cette libert, cette indpendance que les rudits jacobins prtendent
antrieure la socit civile et trs certainement incompatible avec elle. Son Dieu,
chaleur et lumire, son Dieu, feu et soleil spirituel, son double monde, son double
homme ne sont que de bien faibles modifications du dieu lumire et du double
principe de Mans. Ce fut dans les loges de rose croix que les mystres de
Swedenborg vinrent se mler ceux des anciens frres, et les nouveaux adeptes se
donnrent le nom dillumins thosophes : leur chef lieu tait Avignon. Ils
avaient une loge Lyon, se rpandaient en Sude, et faisaient des progrs en

Allemagne o on les dsignait sous le nom de philalethes et de chevaliers


bienfaisants. Ctaient parmi les modernes francs maons ceux qui se rapprochaient
le plus de Weishaupt; ils avaient aussi leur dputs au congrs de Wilhelmsbad.
CHAPITRE V
Intrigues et succs de Knigge auprs du congrs maonnique; rapports
officiels des suprieurs de lOrdre; multitude de frre maons illumins cette
poque.
De toutes les assembles tenues par les francs maons, aucune navait approch
celle de Wilhelmsbad, soit pour le nombre des lus, soit pour la varit des sectes.
Ctaient en quelque sorte tous les lments du chaos maonnique runis dans le
mme antre.
Knigge avait t dput par ses anciens confrres, mais il prvit ce que seraient les
dlibrations. Il crut servir plus utilement son nouvel illuminisme, en dirigeant le
rle que le frre Dittfurt devait jouer lintrieur de lassemble. Il chercha dabord
gagner ces maons templiers de la stricte observance dont il avait connu les
secrets. Sil avait russi, le Code de Weishaupt devenait tout coup celui des
maons rpandus dans tout lunivers. Mais on lui rpondit denvoyer ses papiers au
congrs, que lon verrait ce quon pourrait en prendre.
Ne se flattant plus alors dentraner la fois tous les membres, il rsolut de les
attaquer un un et de gagner ensuite tout le corps, loge par loge. Dittfurt fut charg
de faire dcrter par lassemble : 1 une runion de tous les systmes maonniques
dans les trois premiers grades, de sorte quun maon admis ces trois grades ft
reconnu comme frre lgitime par toutes les loges, quel que ft leur systme; 2 que
dans la franc maonnerie ordinaire il ne ft jamais fait mention, ni des hauts
grades, ni des chefs inconnus; 3 que toutes les loges eussent le choix de la
principale loge laquelle elles seraient soumises.
Knigge, au dehors, se rduisit au rle de frre insinuant et scrutateur; il se fit tenir
au courant de ce qui se passait, et se mit en rapport avec les chefs du systme de
Zinnendorf, le plus gnralement suivi en Allemagne. Enfin, dit il, les dputs
ayant appris, je ne sais comment, lexistence de notre illuminisme, ils vinrent
presque tous chez moi et me prirent de les recevoir. Jexigeai deux des lettres
reverstes, en leur imposant un silence absolu, mais je me gardai bien de leur
communiquer nos crits secrets. Je leur dois cette justice que je les trouvai remplis
de la meilleure volont, que si leur conduite ntait pas consquente, cest faute
davoir t une bonne cole.

Assur dsormais de son succs, Knigge sembla livrer lassemble tout le


dsordre que lon pouvait attendre de la varit de ses sectes. Sil y eut quelque
systme plus favoris, ce fut celui des philalethes, avortons de Swedenborg.
Ainsi, le rsultat de cette trop fameuse assemble devait tre davoir livr les loges
maonniques et, avec elles, tous les empires, aux machinations des deux espces
dillumins les plus monstrueuses, les plus ardentes et les plus dsorganisatrices.
A dater de linstant o tous ces dputs maonniques furent illumins, les progrs
de la secte bavaroise deviennent menaants, et ils sont si rapides que bientt
lunivers sera rempli de conjurs. Leur sige est Francfort, prs de Knigge. Celui
ci compte jusqu cinq cents adeptes illumins par lui. Autour de lui les loges se
multiplient, la Franconie, la Souabe, la Westphalie ont leurs poptes et des coles
minervales presque dans chaque ville. LAutriche, la Prusse, le Tyrol, la Hollande
sinfectent galement. Un an aprs le Congrs de Wilhelmsbad, cinq provinces
taient organises et en pleine correspondance avec laropage illumin.
A cette poque sest opre, dans le Code de lilluminisme, une rvolution qui
ajoute sa force et que lhistorien observera pour rpondre ceux qui lui feront
lobjection suivante : Lilluminisme de Weishaupt ntait n en Bavire quen
1776, la secte sattachait ladolescence; elle exigeait un long noviciat; il fallait
encore des annes pour les coles minervales et pour porter ses adeptes aux hauts
grades; il lui et donc fallu plusieurs gnrations pour former cette multitude de
conjurs dont nous voyons les armes slever si prs de son berceau.
Cette objection a pu paratre srieuse; lpoque o nous sommes, elle se rsout
delle mme. Knigge la prvenue en nous montrant dans ses rapports cette
multitude dadeptes francs maons, dj dun ge mr, qui navaient pas besoin de
ces longues preuves et Weishaupt exhorte aussi les insinuants enrler des
hommes que lon puisse lever promptement aux derniers mystres. Ce sont
maintenant des novices de vingt cinq, trente et mme cinquante ans, et la secte se
fortifie dune multitude de bras qui nauront pas besoin dattendre les annes pour
agir quand le jour de la Rvolution arrivera.
CHAPITRE VI
Nouveaux moyens, nouvelles conqutes de Knigge et de Weishaupt sur la
Franc Maonnerie. Altercations de ces deux Chefs de lIlluminisme.
Consommation de leurs projets sur les maons allemands, avant la Retraite de
Knigge.

Quel que fut le nombre des frres maons accourus auprs deux pour se faire
illuminer, Knigge et Weishaupt ntaient pas sans inquitude sur le nouveau
congrs qui devait runir, lanne suivante, les dputs de Wilhelmsbad. Knigge
craignait surtout le nouveau Code et la nouvelle forme que les maons projetaient
de donner leurs loges; il chercha connatre les dispositions des commissaires
lgard de lilluminisme. Le principal tait un nomm Bode, dj fameux comme
franc maon, et qui devait le devenir bien davantage comme illumin. Il jouissait
dune grande influence sur la franc maonnerie allemande. Knigge et Bode se
scrutrent lun lautre. Enfin, Bode reut le grade de chevalier cossais; nulle de ses
nouvelles obligations ne parut lui coter, seulement il craignait de trouver des
jsuites dans ses suprieurs inconnus. Il fallut lui donner des garants que tous ces
suprieurs taient aussi ennemis des jsuites quil ltait lui mme. A cette
condition, dit Knigge, il promet de nous donner dans le nouveau Code de la
maonnerie lempire des loges; 2 de faire mettre entre les mains des illumins les
inspections provinciales; 3 dengager les adeptes de la stricte observance
fraterniser avec nous, etc.
Ces promesses taient trop avantageuses pour tre rejetes. Bode devint le frre
Amelius et fut bientt admis aux derniers mystres; il ajouta tellement au nombre
des adeptes que Weishaupt lui mme en fut effray. Il ne voyait pas sans jalousie
lascendant que devait naturellement prendre ce nouveau chef; dautre part, cette
multitude dadeptes si subitement levs aux derniers grades le tenait dans des
alarmes perptuelles; il pouvait sen trouver qui, nayant point subi les preuves
ncessaires, lexposeraient lui et toute sa secte tre dvoils. Il accusait Knigge
davoir affaibli le grade dpopte; il le souponnait mme de travailler secrtement
fonder dautres mystres. Ces raisons travaillrent si fortement lesprit du despote
illumin que Knigge se trouva dpos dans le moment o il sapplaudissait le plus
des services quil rendait la secte. Weishaupt lui ta la direction de ses provinces
et le subordonna ses propres lves. Les lettres que Knigge crivit cette poque
semblent montrer un adepte bien dcid se soustraire au despotisme de
Weishaupt. Cependant, il est remarquer que, dans ces mmes lettres il nen donne
pas moins ses avis sur tout ce qui tend la propagation de lordre. Cela prouve quil
songeait moins le quitter qu y reprendre son ancienne place. Le jour mme o il
mettait la poste des menaces pour Weishaupt, il crivait Zwach : Jai de bien
grandes vues pour notre Ordre et cela ma fait tout coup oublier les menaces de
Spartacus. Je nai pas besoin quil sexcuse de ses torts, mais seulement quil les
reconnaisse. Soyez, vous mme, cher Caton, juge du diffrend. La sclratesse les
rapprocha et leur laissa le temps ncessaire pour que lOrdre acqut en Allemagne
cette puissance que Knigge avait promise laropage illumin. Quatorze mois plus
tard, il quitta lOrdre, mais cette retraite et le certificat qui laccompagne sont dats
de lpoque o les dcouvertes faites Munich lui dictaient dj des prcautions
prendre pour ne pas se trouver compromis avec les autres chefs de lilluminisme.

Le grand obstacle aux projets de Weishaupt tait la jalousie des roses croix, celle
des frres de la stricte observance et des philalethes thosophistes. Lacquisition de
Bode, les voyages de Knigge auprs de Ferdinand de Brunswick et de Charles de
Hesse Cassel, lillusion quil fit ces deux personnages alors les chefs les plus
importants des loges allemandes, linfluence quil eut sur les commissaires chargs
de travailler au nouveau Code expliquent sans peine comment il triompha de tant
dopposition. Quand Bode eut t bien convaincu que, loin dtre louvrage des
jsuites, les mystres de Weishaupt taient dirigs contre eux et contre les princes et
les prtres quil dtestait galement, Knigge ne vcut plus que pour son Ordre, et,
en 1783, peine tait il une loge dont les suprieurs, vnrables, surveillants ou
trsoriers ne fussent en confdration avec Weishaupt. Sa puissance semblait ds
lors labri des revers; elle stendait bien au del du Rhin et du Danube, sur la
Hollande, la Pologne, la Livonie, et dj elle entamait Strasbourg et la France. Mais
alors slevait contre la secte lorage qui fait le sujet de la troisime poque.
CHAPITRE VII
Troisime poque de lilluminisme; la secte dcouverte.
Les succs de Weishaupt lavaient rendu si tmraire que, sur la religion, il ne
gardait plus de mesure avec les coliers de ses minervales; aussi, ds 1781, la cour
de Bavire avait elle eu quelques soupons de la nouvelle secte, elle avait mme
ordonn des recherches que les illumins surent rendre inutiles. Les premires
connaissances quelle eut de la secte ntaient pas dabord assez dtailles, mais
elles firent au moins concevoir le danger des socits secrtes. Le 22 juin 1784, son
Altesse Electorale fit publier la dfense absolue de toute socit secrte ou non
approuve. Les simples maons obirent et fermrent leurs loges, mais les maons
illumins, qui avaient des adeptes la cour mme, se crurent assez forts pour braver
la dfense. Cependant, la cour avait acquis des connaissances assez positives pour
commencer prendre des prcautions contre la secte; Weishaupt fut dpos de sa
chaire dIngolstadt.
Les mystres de la socit ntaient pas encore spcialement dvoils; il tait
seulement notoire que divers membres, rvolts de sa doctrine ou de ses projets,
avaient renonc ses loges ds 1783, entre autres, le prtre Cosandey et labb
Renner, tous deux professeurs dhumanits Munich. Quelque horreur que leur et
inspire ce quils avaient appris de la secte sans tre arrivs ses grands mystres,
il ne parat pas quils eussent fait aucune dmarche contre elle, lorsquils reurent,
le 30 mars 1785, lordre de comparatre devant le tribunal de lordinaire pour
dclarer, sur leur serment, tout ce quils avaient vu chez les illumins, de contraire
aux murs ou la religion.

Ces dpositions rvlent et confirment tout ce qui a t dit jusquici. M. Renner


finit la sienne en dclarant quil ne sait point le but ultrieur de lOrdre; que les
chefs en parlent sans cesse sans dire en quoi il consiste; il le croit important, mais il
laisse chacun libre de prononcer comment, aprs ce quil a dit, ce but peut
saccorder avec les devoirs religieux ou civils.
Ces dpositions semblent avoir fait peu dimpression. Soit que les tribunaux,
obsds et en partie occups par les illumins eux mmes, affectassent de ny
trouver rien de srieux, soit que lloignement de Weishaupt ft croire la secte
dtruite et la conspiration avorte, il fallut que le ciel sen mlt et que la foudre
mme vnt avertir les peuples et les rois de la trame qui sourdissait contre eux.
Weishaupt stait rfugi Ratisbonne; il en avait fait sa nouvelle Eleusis, la ville
des mystres. Tous ses complots ly avaient suivi et il nen mettait que plus
dardeur les poursuivre. Au nombre de ses adeptes tait un prtre apostat nomm
Lanz, Weishaupt le destinait porter ses mystres et ses complots en Silsie; il lui
donnait ses dernires instructions lorsque la foudre crasa lapostat ct de
Weishaupt mme. Dans leur premier effroi, les conjurs neurent pas le temps de
soustraire aux yeux de la justice le portefeuille de ladepte foudroy; la lecture de
ses papiers offrit de nouvelles preuves qui dterminrent enfin la Cour de Bavire
faire plus spcialement des recherches sur ceux que lon savait avoir eu,
Ingolstadt, des liaisons plus troites avec Weishaupt. Les uns furent exils, dautres
chasss de lUniversit. Une lettre de Weishaupt lun deux ayant t intercepte,
fit voir tout ce quon pouvait craindre de lui. On tablit alors une Commission
secrte pour recevoir de nouvelles dpositions. Les dposants navaient pas attendu
les grades des mystres pour quitter lOrdre, mais les principes quils y avaient
reus nen sont que plus remarquables. Je me borne traduire une partie de leur
tmoignage comme souverainement importante.
Chez les illumins, dit cette dposition faite collectivement par le conseiller
aulique Utzschneider, le prtre Cosandey et lacadmicien Grunberger, le 9
septembre 1785, lobjet des premiers grades est, la fois, de former leurs jeunes
gens et dtre instruits, force despionnage, de tout ce qui se passe. Les suprieurs
cherchent obtenir de leurs infrieurs des documents, des titres originaux; ils les
voient avec plaisir se livrer toutes sortes de trahisons, partie pour profiter des
secrets trahis, partie pour tenir ensuite les tratres dans une crainte continuelle.
Lillumin qui veut arriver aux plus hauts grades doit tre exempt de toute religion.
Le bien de lOrdre justifie les calomnies, les empoisonnements. Il faut tre soumis
aux suprieurs de lOrdre plus quaux souverains et aux magistrats. Lamour de la
patrie est incompatible avec le but ultrieur de lOrdre. Les marques presque

gnrales de ses lves taient lirrligion, la dpravation des murs, la


dsobissance au prince, leurs parents. Aprs notre retraite, les illumins nous
calomnirent de la manire la plus infme; leur cabale nous faisait dbouter de
toutes nos demandes; ils nous rendirent odieux et suspects nos suprieurs, ils
portrent la calomnie au point de nous rendre suspects dun assassinat. Aprs une
anne entire de ces perscutions, un illumin vint reprsenter au conseiller aulique
Utzschneider que lexprience devait lavoir assez convaincu, quil tait partout
perscut par lOrdre et que, sil ne recouvrait sa protection, il ne russirait dans
aucune de ses demandes, mais quil pouvait encore revenir sur ses pas.
Jabandonne au lecteur le soin de mditer la nature et la force de ces premires
preuves, et je passe aux dcouvertes qui vinrent dvoiler le reste des projets
intrieurs de la secte.
CHAPITRE VIII
Suite des dcouvertes faites en Bavire .
Sur les Illumins; procds de la Cour a lgard des chefs de la secte.
Quelques importantes que fussent les preuves acquises par la Cour de Bavire
contre lilluminisme, il restait dcouvrir encore les projets et le but ultrieur que
la secte cachait avec tant de soin. On avait nglig de semparer des papiers de
Weishaupt, et la Cour se contenta davoir lil sur ceux des adeptes qui
entretiendraient encore des liaisons suspectes entre eux ou avec les chefs. Ce furent
pour des raisons semblables que Delling, officier municipal Munich, et Kronner,
professeur Ingolstadt perdirent leurs places, que le comte Savioli et le marquis de
Constanza furent exils, et le baron de Megenhoff condamn un mois de prison
dans un monastre.
Quelques lgres que fussent ces punitions pour des conjurs de cette espce, la
secte remplissait lAllemagne de ses rclamations et de ses cris contre une
perscution quelle donnait comme le comble du despotisme; limpudence des
apologistes tait presque venue bout de rendre la justice de lElecteur suspecte
toute lAllemagne. Il tait temps de recourir tous les moyens qui pourraient
procurer des preuves plus irrfragables. Enfin, le 11 octobre 1786, dans un moment
o Zwach se croyait labri de toute recherche, des magistrats firent une descente
dans sa maison de Landshut, et au chteau de Sanderdorf appartenant au baron de
Bassus, et le rsultat de cette visite fut la dcouverte de ces lettres, discours, rgles,
projets, statuts, que lon peut regarder comme les vritables archives des conjurs et
dont la Cour de Bavire fit imprimer le recueil sous le nom de Ecrits originaux de
lOrdre des illumins.

Elle navait pas rendu ces preuves si publiques pour sa justification seule; la
conspiration stendait sur tous les empires; lElecteur envoya un exemplaire
toutes les puissances de lEurope. Il semble, ds lors, quune indignation gnrale
aurait d prmunir les esprits et prvenir les complots; les conjurs le redoutrent et
firent limpossible pour empcher leurs projets de se rpandre. Dun autre ct, les
Cours ne connaissaient pas encore assez linfluence et lactivit des socits
secrtes; on crut mieux faire en laissant tout dans un profond oubli et voil ce qui
explique cette ignorance o lon tait encore, partout ailleurs quen Allemagne, sur
ces illumins, sur la nature de leurs secrets et le recueil de leurs archives, lorsque
jannonai lusage que je me disposais en faire dans ces mmoires.
Un mystre plus tonnant encore, cest linactivit dans laquelle restrent les Cours
allemandes elles mmes; malheureusement, Frdric II venait de mourir, et
lempereur Joseph ntait pas encore dtromp sur les loges qui lentouraient;
plusieurs autres princes taient dj sduits et garrotts par lilluminisme; cest ce
qui explique leur indiffrence. Le prince vque de Ratisbonne fut le seul qui part
connatre le danger, et qui seconda par ses ordonnances celles de lElecteur.
Cependant, les pices publies par la Cour de Bavire contenaient la dmonstration
la plus vidente de tous les complots des illumins; jusquaux feuilles volantes, tout
indiquait la sclratesse des moyens, aussi bien que celle des projets; sur des billets,
la plupart crits en chiffres de lOrdre par le frre Massenhausen, se trouvaient des
recettes pour composer leur aqua tophana, le plus infaillible de tous les poisons,
pour faire avorter les femmes, pour rendre malsain lair dun appartement, avec une
collection de cent trente cachets de princes, seigneurs et banquiers; le secret
dimiter tous ceux dont lOrdre avait besoin; la description dune serrure secrte,
celle dune caisse destine cacher les papiers et qui devait sen aller en flammes
sous la main du profane qui aurait essay de louvrir. On y voyait lobservation que
tous les suprieurs devaient savoir crire des deux mains; enfin, un manuscrit tout
entier de la main de Zwach renfermait sous le titre de Meilleur quHorus (besser als
Horus) tous les blasphmes de lathisme.
Quelque peu dimpression que ft chez les autres princes la manifestation de ces
dcouvertes, la Bavire continua ses procds juridiques contre la secte. Environ
cent vingt adeptes furent cits. Les uns furent dposs de leurs emplois, dautres
condamns quelques annes de prison; dautres, enfin, et notamment Zwach,
prirent la fuite pour chapper la justice. Celle de lElecteur, au moins, ne sera pas
accuse davoir t sanglante; pas un seul ne fut condamn mort; ce supplice
sembla rserv Weishaupt dont la tte fut mise prix, mais il se rfugia auprs du
duc de Saxe Gotha. La protection quil y trouva et celle dont jouissent encore dans
plusieurs Cours plusieurs des adeptes proscrits Munich, sexplique par le nombre

des disciples quil avait dj dans les postes les plus minents et au rang mme des
princes. La liste de ceux ci tonnerait la postrit si elle tait connue dans son entier
et si nous navions pas vu comment Weishaupt les sduisait, en leur cachant
dabord une partie de ses mystres, et par quels moyens il les entranait ensuite en
les entourant de ses adeptes, et en obtenant pour eux ou leurs affids les places les
plus importantes.
CHAPITRE IX
Nouveaux chefs, nouvelles ressources des illumins. Linvention de la
maonnerie jsuitique; succs de cette fable.
Au milieu de ces crits secrets que la secte avait inutilement cherch soustraire
aux yeux de la justice, stait trouve, de la main de Zwach mme, cette apostille
remarquable : Il faut rtablir nos affaires. Que parmi les frres chapps nos
revers, quelques uns des plus habiles prennent la place de nos fondateurs; quils se
dfassent des mcontents et que, de concert avec de nouveaux lus, ils travaillent
rendre notre socit sa premire vigueur. Il tait vident que les illumins
taient loin de renoncer leur conspiration.
Except Weishaupt qui avait su schapper, pas un des conjurs navait t
condamn des peines plus fortes que lexil ou une prison passagre; dans tout le
reste de lAllemagne, pas une recherche navait t faite dans les loges, et Spartacus
lui mme jouissait tranquillement de son asile et de ses pensions auprs des princes,
ses victimes encore plus que ses lves. Tout annonait que sa fuite ne serait pour la
secte que ce quavait t pour lislamisme celle de Mahomet, lhgire de nouveaux
et de plus grands succs. Mais ici, je nai plus, pour la suivre dans ses souterrains,
ses annales secrtes. Cependant, la preuve des complots dont elle est encore
occupe ne nous manquera pas; les adeptes taient connus, il tait dsormais facile
dobserver leurs travaux. Des crivains zls, en Allemagne, nous ont prcd dans
cette carrire, et lhistoire aura encore ses dmonstrations.
Le grand soin des illumins, aprs la publication de leurs crits secrets, fut de
persuader toute lAllemagne que leur Ordre nexistait plus; ils ne furent pas les
premiers sectaires cherchant faire regarder leur existence comme chimrique;
mais ici lerreur est venue se dmentir elle mme dans la bouche de ses plus zls
dfenseurs, et les peuples sauront que la secte a bien pu changer ses formes, mais
quelle na fait quajouter ses forces et ses moyens de corruption.
Dtourner lattention publique sur des complots fabuleux pour faire oublier tous les
leurs, continuer leurs conqutes dans les loges maonniques, les tendre sur toute la
classe des hommes de lettres et infecter de leurs principes toute la masse du peuple,

tels furent les projets de Bode et des nouveaux aropagites que lilluminisme stait
donns pour chefs aprs la fuite de Weishaupt. Parmi les grands moyens quils
employrent, il en est un qui ne serait quune fable mprisable et que je daignerais
peine mentionner sans ltonnant et dsastreux parti que la secte en a su tirer; cest
la fable de la franc maonnerie jsuitique. Un nombre prodigieux de volumes ont
t crits en Allemagne, soit par les auteurs de cette fable, soit par ceux qui
sentirent la ncessit de dsabuser le public en dvoilant le nouvel artifice de
lilluminisme. Je me borne ce quil faut en savoir pour suivre la secte dans sa
marche et la voir arriver au priode de sa puissance dans nos rsolutions.
Ruiggi avait prlud la fiction des jsuites dans sa production publie en 1781
sous le nom dAloysius Mayer. Il insista de nouveau dans ses additions lhistoire
des francs maons. Ostertag, Nicola, Biester et une foule dautres, npargnrent
rien pour accrditer cette fable, cependant il tait difficile de se faire une ide
prcise de lhistoire de cette franc maonnerie jsuitique. Bode enfin, runit tout ce
quon pouvait dire sur ce sujet et lenvoya Paris au frre Bonneville; de la plume
du nouvel adepte sortit, sous le titre des Jsuites chasss de la maonnerie, cette
production envoye toutes les loges rgulires comme le dernier coup port au
terrible fantme.
En runissant toutes ces productions, on voit que leur premier objet tait de faire
croire aux francs maons que toutes leurs loges taient secrtement diriges par les
jsuites, que chaque franc maon se trouvait, sans le souponner, lesclave et
linstrument de cette socit; que pour avoir les vrais mystres de la franc
maonnerie, il fallait les chercher non chez les rose croix ou les chevaliers cossais,
bien moins encore dans la franc maonnerie anglaise ou dans celle de la stricte
observance, mais uniquement dans ces loges clectiques diriges par les illumins.
Cest un terrible nom que celui des jsuites pour bien des personnes qui ne
pardonneront jamais ces religieux leur zle pour la religion catholique. Aussi,
dans les provinces allemandes et spcialement dans celles o les loges se
remplissaient de frres protestants, limpression fut si forte que, pendant longtemps,
on ny parla que des jsuites et les illumins y furent oublis; cest tout ce quils
voulaient. La rvolution maonnique fut si complte que les Vnrables, zls pour
leurs premiers mystres, crurent voir, cette seule fiction des jsuites, une
conspiration digne des Danton et des Robespierre. (Wahrlich ein Project eines
Danton oder Robespierre wrdig.) Lorsque lAllemagne ouvrit enfin les yeux sur
cette fable, la plupart des maons staient dj joints aux illumins de peur dtre
jsuites, et les autres avaient abandonn les loges pour ntre ni maons ni jsuites.
Si la prvention ntait quelquefois la facult de raisonner, on stonnerait que les
maons eussent pu donner dans un pige aussi grossirement tendu. Labsurdit est

surtout trange quand on trouve la tte des francs maons des Philippe dOrlans,
des Condorcet, des Siys, des Mirabeau et tant dathes, tant de ces perscuteurs
assassins des jsuites et de tout ce qui tient la religion que prchaient les jsuites.
Et dans quel temps vient on faire de ces religieux les grands matres des loges, cest
aprs les dcrets de leur destruction, lorsque ne pouvant plus former un corps, ils
vivent comme de simples ecclsiastiques sous linspection de leurs vques; cest
lorsquon les voit dpouills de tout, chasss de leurs maisons, ayant peine de
quoi vivre, que lon prtend quils regorgent des trsors des loges maonniques,
cest lorsquils continuent montrer et prcher toutes les vertus vangliques que
lon parle de leur prtendue impit secrte. Limputation devient encore plus
trange lorsque lon considre la nature des preuves sur lesquelles elle est fonde.
Cest dabord, daprs Bonneville, parce quil y a chez les jsuites quatre grades
comme dans la maonnerie; et Bonneville, dans ces quatre grades, comprend
dabord celui de coadjuteur temporel, cest dire les frres lais qui, chez eux
comme dans tous les ordres religieux, vaquaient des occupations purement
serviles, les cuisiniers, les jardiniers, etc. Le premier grade des jsuites est, en
ralit, celui des jeunes gens occups de leurs premires tudes, les scholastiques;
le second celui des profs; le mot de passe des apprentis maons est Booz et
Tubalcain; pour Bonneville, ce dernier mot est le T du coadjuteur temporel; le mot
des compagnons est Schiboleth et Chiblim, cest lS du mot scholastique. Celui des
matres est Notuma, il ne cadre pas avec le terme de profs; Bonne ville imagine
alors de donner aux jsuites le titre de noster et voil lN qui fait de lapprenti un
jsuite parfait.
Le seul fait qui et mrit quon lexamint si lassertion et t accompagne au
moins de quelques preuves, cest celui des jsuites faisant de la maonnerie une
conspiration pour rtablir les Stuart sur le trne; mais quel intrt pouvait inspirer
aux maons sudois, russes, polonais, allemands, un secret de cette espce ? Et
comment persuader aux anglais et aux cossais eux mmes que leur maonnerie
avec son Code et ses emblmes antrieurs la catastrophe des Stuart ne sont que
des mystres invents pour remettre les Stuart sur le trne dAngleterre ? Sans le
parti que les illumins ont su en tirer pour accrditer cette fiction, je croirais lavoir
trop srieusement rfute. Des artifices plus importants dvoiler sont ceux dune
coalition bien plus relle et bien plus dsastreuse que toute cette fable de la franc
maonnerie jsuitique.
CHAPITRE X
Union Germanique. Ses principaux acteurs et les conqutes que lui doit la
maonnerie illumine.

Nous avons vu Voltaire sapplaudir des progrs que lincrdulit faisait dans le
nord de lEurope, il nen tait pas la cause unique; il ne savait pas lui mme tous les
collaborateurs quil avait. Dans le sein du protestantisme, il stait form contre la
religion protestante et contre toute religion rvle, une conspiration qui avait ses
acteurs et ses moyens propres comme celle dHolbach. Sous prtexte dpurer le
protestantisme, les coles du Nord de lAllemagne le dbarrassaient de tous les
mystres de lEvangile et le rduisaient ce disme, dcor du nom de religion
naturelle, qui devait bientt conduire les adeptes la nullit de toute religion.
La conspiration anti-chrtienne, en France, tait partie de ces hommes qui, sous le
nom de philosophes, taient trangers toute rudition thologique; en Allemagne,
elle naquit au sein mme des universits et parmi leurs docteurs thologiens. En
France, les sophistes conjurs cherchaient dtruire la foi catholique par le
protestantisme. En Allemagne, les docteurs mmes du protestantisme usaient de la
libert que donne cette religion pour lui substituer celle du philosophisme.
Le premier de ces docteurs allemands fut Semler, professeur de thologie
luniversit de Halle; la seule opinion quil affichait clairement, cest que le
protestantisme nest pas plus vrai que les autres sectes, et quil a besoin dune
grande rforme. Cette rforme, qui consistait dans la suppression des mystres que
Luther et Calvin navaient pas supprims, fut essaye par un nouveau docteur,
Teller, professeur Helmstedt. Deux autres docteurs, Damm et Bahrdt, poussrent
encore plus loin les prtentions dune thologie dgnre en un philosophisme
antichrtien.
Tandis que ces adeptes thologiens faisaient servir toute leur science inonder
lAllemagne de leur astucieux philosophisme, il se formait Berlin une seconde
confdration pour exalter leurs productions; sa tte tait le libraire Nicola. Dans
le plan quil forma, il ne sagissait rien moins que de rduire dabord toute
lAllemagne et, dans la suite, tous les autres peuples, limpuissance de recevoir
dautres leons et lire dautres productions que celles des illumins. Les adeptes
rechercher taient tous les crivains, les matres de poste et les libraires. Sous le
nom dUnion germanique, les frres actifs devaient former dans chaque ville des
socits littraires, de ces sortes de clubs de lecture (Lesegeschaften), le rendez
vous et la ressource de ceux qui ne peuvent se procurer les livres du jour. Ils
devaient y attirer le plus grand nombre possible dassocis, diriger leurs lectures,
pier leurs opinions, insinuer insensiblement celles de lOrdre, laisser dans le
nombre des frres ordinaires ceux dont le zle ne donnerait aucun espoir, mais
initier, aprs les serments convenables, ceux que lon verrait entrer dans les vues et
le systme de lOrdre; la socit devait avoir ses gazettes diriges par les adeptes
dont les talents seraient les plus connus, et des bibliothques composes de livres
conformes son but. Les enfants de Weishaupt taient tous avertis de limportance

quil fallait donner ces productions de la secte; elles furent le plus terrible flau de
tout crivain attach aux vrais principes. La fable des jsuites francs maons fut
alors augmente dune nouvelle fiction qui porta lpouvante dans lesprit de tout
auteur tent de sopposer aux progrs de lilluminisme.
Ces mmes jsuites que la secte avait dabord donns pour des impies russ qui
prsidaient secrtement aux mystres des loges maonniques, ne furent plus alors
que des catholiques zls, secrtement mls parmi les protestants pour ramener
toutes leurs provinces sous la domination des papes. Tout homme qui osait
dfendre un de ces dogmes, que les protestants comme les catholiques nont pu
connatre que par la rvlation, tout homme qui prchait la soumission aux
souverains et aux lois de lEtat, tait sr de se voir trait de jsuite ou de vil suppt
du jsuitisme. A peine resta t il, dans toute lAllemagne, un ou deux journaux qui
ne fussent pas rdigs par les frres unis ou dans le mme esprit.
Frdric Guillaume, roi de Prusse, alarm par les productions impies et sditieuses
qui se succdaient chaque jour dans ses tats, crut devoir mettre un frein la licence
en faisant de nouveaux rglements appels Edit de religion. Cet dit fut reu par les
illumins avec une audace qui semblait dire quils taient assez forts pour se jouer
des souverains. Le prince et la nouvelle loi furent lobjet continuel de leurs
sarcasmes, et leur insolence mit le comble loutrage par un crit de Bahrdt,
intitul par drision : Edit de religion. Des magistrats eurent lordre de semparer de
la personne et des papiers de Bahrdt; tout ce quon pouvait attendre de pices
relatives la coalition et son objet fut constat. Mais les adeptes avaient trop
dinfluence sur les alentours du ministre; les prtextes ne manqurent pas pour
condamner loubli les archives de cette nouvelle espce de complots, et Bahrdt en
fut quitte pour quelque temps de prison. Le reste de ses jours se passa dans la
dtresse, sans corriger ses vices, et, rduit tenir un caf Bassendorf, il finit sa
carrire par une mort honteuse comme sa vie.
Au moment o cette monstrueuse union tait dcouverte, elle avait dj fait trop de
progrs en Allemagne pour quelle dt prir avec son principal auteur; la Prusse
comme le reste de lAllemagne navaient pas tard sinfecter de ces socits
littraires qui ntaient en quelque sorte quune nouvelle forme des coles
minervales de Weishaupt et les adeptes illumins taient la tte des unes et des
autres.
Pour ouvrir en Europe la carrire des rvolutions, la secte navait plus besoin que
de porter ses mystres chez une nation active et puissante, mais, hlas ! Souvent
susceptible de cette effervescence qui prvient la pense, qui oublie trop aisment
que, pour la vraie grandeur, ce nest pas assez de ce courage qui brave les obstacles.
Elle existait dans toute ltendue de la France, cette nation, la premire, peut tre,

bien des titres, des nations de lEurope, mais malheureusement trop accessible aux
grandes illusions. Laropage crut le moment arriv denvoyer ses aptres sur les
bords de la Seine; cest ce moment que commence la quatrime poque de
lilluminisme bavarois.
CHAPITRE XI
Quatrime poque de la secte, dputation des Illumins de Weishaupt aux
Franc Maons de Paris ; tat de la Maonnerie Franaise au moment de cette
dputation; travaux et succs des Dputs ; coalition des Conjurs sophistes ,
Franc Maons et Illumins, formant les Jacobins.
Ds lanne 1782, Knigge et Weishaupt avaient form le projet dagrger leur
illuminisme la nation franaise, mais son gnie ardent et difficile contenir leur
offrait des motifs pour ne pas trop hter leurs conqutes au del de Strasbourg;
lexplosion en France pouvait tre prmature. Cependant, il existait dj quelques
adeptes dans lintrieur du royaume, quelques uns avaient mme t admis aux
secrets de Knigge lAssemble de Wilhelmsbad. Ds la mme anne, Dietrich, ce
maire de Strasbourg qui devait tre en Alsace lmule de Robespierre, se trouvait
dj sur la liste des frres; ils avaient un adepte bien plus important dans ce marquis
de Mirabeau que la Rvolution devait rendre si fameux. Envoy Berlin, Mirabeau
y traita les affaires du roi comme il avait trait celles de son pre et de sa mre. Prt
servir et trahir tous les partis, environn dillumins en Prusse, il en fut bientt
recherch. Nicola, Biester, Gedicke, Leuchsenring, Mauvillon devinrent sa socit
favorite; il fut initi par ce dernier aux mystres de lilluminisme.
De retour en France, il commena par introduire lui mme les nouveaux mystres
dans sa loge appele des Philalethes. Son premier collgue fut ce monstrueux abb
de Prigord qui, dj, se prparait jouer le rle de Juda dans le premier Ordre de
lEglise. Mirabeau crut devoir appeler en France des aptres plus exercs que lui
dans les artifices du Code; il sut persuader les chefs de lilluminisme quil tait
temps pour eux de se montrer chez une nation qui nattendait que leurs moyens
pour une rvolution laquelle tant dautres conjurs la disposaient depuis
longtemps, et il fut dcid que la France serait illuminise. Bode fut lu pour dput
et on lui assigna comme adjoint un autre lve de Knigge, le comte de Busche.
Les circonstances ne pouvaient pas tre plus favorables pour les dputs et plus
dsastreuses pour la France. Le philosophisme avait fait dans les loges tout ce
quon pouvait attendre des disciples de Voltaire pour prparer le rgne de cette
galit et de cette libert dont les derniers mystres devenaient, daprs Weishaupt,
ceux de limpit et de lanarchie les plus absolues. Une ligne de dmarcation avait
t fixe entre les anciens grades et ceux de la moderne franc maonnerie; les

premiers avec tous leurs jeux enfantins et lobscurit de leurs symboles taient
abandonns au commun des frres; les autres, sous le titre de grades
philosophiques, taient ceux de chevaliers du soleil, de rose croix et de kadosch, A
la tte de toutes ces loges se trouvaient Paris trois loges plus spcialement
remarquables par leur autorit et leur influence.
La premire, appele Le Grand Orient, tait moins une loge que la runion de toutes
les loges du royaume reprsentes par leurs dputs. Ctait, en quelque sorte, le
grand parlement maonnique ayant ses quatre chambres, dont la runion formait la
grande loge du Conseil; les quatre chambres taient appeles dadministration, de
Paris, des provinces et des grades. Celle ci, par essence la plus secrte de toutes,
nadmettait ses sances aucun frre visiteur, mais tous les Vnrables pouvaient
assister aux travaux ordinaires des autres chambres.
A ce parlement maonnique taient attachs trois grands officiers de lOrdre, le
grand matre, ladministrateur gnral et le grand conservateur. A larrive des
dputs illumins, le grand matre tait le trs srnissime frre duc dOrlans,
premier prince du sang. Sa qualit de grand matre, son impit et ses vux bien
connus de tout sacrifier sa vengeance, disaient hautement aux illumins ce quil
tait prt faire en leur faveur auprs de cette multitude de loges qui
reconnaissaient son autorit. En France seulement, il ny avait pas moins de deux
cent quatre vingt deux villes ayant des loges rgulires et on en comptait quatre
vingt une Paris seulement. La correspondance nous montre, diriges par le mme
grand matre, et recevant leurs instructions du Grand Orient de Paris, des loges
Chambry, au Locle, Bruxelles, Cologne, Lige, Spa, Varsovie, Moscou et dans
toutes les colonies franaises; le Grand Orient assurait ainsi la secte presque
autant de conqutes quelle en avait dj fait en Allemagne, sous Knigge et sous
Weishaupt.
Une loge plus spcialement charge de la correspondance trangre tait, Paris,
celle appele des Amis Runis o se distinguait surtout le fameux rvolutionnaire
Savalette de Lange. Il avait fait de sa loge le mlange de tous les systmes
sophistiques, martinistes et maonniques, mais pour en imposer davantage au
public, il en avait fait aussi la loge des plaisirs et du luxe de laristocratie; une
musique mlodieuse, les concerts et les bals y appelaient les frres de haut parage;
ils y accouraient en pompeux quipages; la loge tait brillante, les Crsus de la
maonnerie fournissaient aux dpenses de lorchestre, des flambeaux, des
rafrachissements et de tous les plaisirs quils croyaient tre lobjet de leur runion;
mais, tandis que ces frres, avec leurs adeptes femelles, dansaient ou chantaient
dans la salle commune les douceurs de leur galit et de leur libert, ils ignoraient
quau dessus deux tait un Comit secret o tout se prparait pour tendre bientt

cette galit au del de la loge, sur les rangs et les fortunes, sur les chteaux et les
chaumires, sur les marquis et les bourgeois.
Ctait rellement au dessus de la loge commune qutait une autre loge appele le
Comit secret des Amis Runis, dont les adeptes taient deux hommes galement
fameux dans les mystres, soit Lyon, soit Paris, lun, le grand W... et lautre
Chappe de la Henrire. Aussi longtemps que la fte durait, deux Frres terribles,
munis de leurs pes, dfendaient lentre du sanctuaire. L taient les archives de
la correspondance secrte, l, celui l mme qui tous les paquets des frres
dAllemagne ou dItalie taient adresss navait pas permission de franchir le seuil
de la porte; il ignorait le chiffre de la correspondance; il tait seulement charg de
remettre les lettres; Savalette de Lange venait les recevoir et le secret restait au
Comit.
Des antres moins connus, mais plus redoutables encore, taient ceux o les frres
dAvignon, lves de Swedenborg et de Saint Martin, mlaient leurs mystres
ceux des roses croix et des maons sophistes. Au dehors, sous le masque de
charlatans, de visionnaires, ces adeptes ne parlaient que de leur puissance
dvoquer les esprits, de faire apparatre les morts; dans le fond de leurs loges, ces
nouveaux thaumaturges nourrissaient des complots semblables ceux de
Weishaupt, mais plus atroces dans la forme. Jeusse voulu nen parler que sur
lautorit de leurs adeptes; ceux que jai rencontrs jusquici nont pu en connatre
quune partie, mais, par ce quils en ont su, il est facile de deviner ce qui restait
leur apprendre. Dabord, il est constant que ces martinistes, chevaliers bienfaisants,
philalethes, avaient leurs voyageurs et avaient organis leurs socits comme
Weishaupt. Parmi leurs grades, il y en a un quils appellent chevalier du phnix. Un
de ces chevaliers. Saxon et baron du Saint Empire, exerait en France son apostolat
peu de temps avant la Rvolution. Aprs avoir visit les loges et observ les frres,
il crut en reconnatre trois dignes dtre levs de plus hautes connaissances. Lun
de ces trois, qui tait vnrable de sa loge, ma fait le rcit suivant. A raison des
circonstances dans lesquelles il vit aujourdhui en France, il ma impos de taire les
noms.
Nous nous rendmes tous trois, me dit il, chez notre illumin, pleins dardeur
pour les grands mystres quil nous annonait; il nous dispensa, autant quil tait en
lui, des premires preuves. Au milieu de son appartement, il avait dispos un
brasier ardent et, sur une table, diffrents symboles, entre autres un phnix entour
dun serpent. Les mystres souvrirent par lexplication des symboles quant au
serpent, le cercle quil forme est celui de lternit. Il vous est connu comme
changeant de peau chaque anne; par l, vous apprenez connatre les rvolutions
de lunivers, celles dune nature qui semble saffaiblir et prir certaines poques
mais qui, dans limmensit des sicles, ne vieillit que pour rajeunir de nouveau. Ce

phnix vous expose naturellement la succession et la perptuit de ces phnomnes.


Pour expliquer cette doctrine, notre baron navait exig de nous que la promesse du
secret; tout coup, il sarrte et nous prvient quil ne peut en dire davantage sans
exiger de nous un serment dont il se met nous lire la formule. Ce serment nous
faisait frmir intrieurement; jen ai peu retenu les paroles, mais ctait la promesse,
sous les plus excrables expressions, dobir aux chefs de son illuminisme. Nous
tchions de contenir notre indignation pour arriver ses derniers secrets, mais il en
vint la promesse dabjurer les liens les plus sacrs, ceux de citoyens, de sujets, de
famille, de pre, denfant, dpoux... A ces paroles, un de nous trois ne pouvant
plus se contenir, sort prcipitamment, et, rentrant avec une pe nue la main, se
prcipite sur lillumin. Nous fmes assez heureux pour le calmer, mais il ne prit la
parole que pour traiter lillumin de sclrat et lavertir que, sil tait encore vingt
quatre heures dans la ville, il le ferait juger et pendre. On devine que le baron se
hta de prvenir la menace.
Un autre fait se passa en Autriche. Un jeune homme qui, dans la guerre actuelle
sest distingu par son courage, avait eu aussi la fantaisie de se faire recevoir franc
maon; un adepte ami de sa famille lui dit : Je fais pour vous une dmarche qui,
certainement, me cotera la vie si vous tes indiscret mais je vous prviens que
vous tes perdu vous mme si vous vous prsentez pour le grade que vous
sollicitez. Je vous connais, vous ne ferez pas le serment quon vous proposera,
lhorreur vous trahira et cen est fait de vous. Dj, vous tes sur la liste noire
comme suspect, vous passerez bientt la liste rouge (blde list) et alors, nesprez
pas chapper leurs poisons et leurs missaires. Il voulut connatre le serment
quon lui prescrirait, ctait cette renonciation tous les liens les plus sacrs de la
religion, de la socit, de la nature. Il trouva des dfaites et renona, pendant quil
en tait temps encore, entrer dans les loges. Cest de lui mme que jai appris
combien il craignait que son ami ne ft pass sur la liste rouge pour le service quil
lui avait rendu; au moins apprit il bientt la nouvelle de sa mort.
Avant darriver la composition de la loge o nous verrons recevoir les dputs
bavarois, il faut insister encore sur une espce dillumins se disant thosophes qui
les avait prcds en France : rapprochons ce que je viens de dire de cette liste de
sang dun fait auquel javais longtemps refus dajouter foi. On sait que le chteau
dErmenonville, appartenant au sieur Girardin, tait un repaire de cet illuminisme;
on sait que l, sous prtexte de ramener les hommes lge de la nature, rgnait la
plus horrible dissolution de murs. Le fameux charlatan appel Saint Germain
prsidait ces mystres, il en tait le Dieu et avait aussi sa liste rouge. Le chevalier
de Lescure en fit la triste exprience; il voulait renoncer cette affreuse association,
peut tre mme la dvoiler; un poison fut ml son breuvage et il dit positivement
au marquis de Montroi, quil mourait victime de cette infme horde dillumins.

Cette secte atroce, ne des dlires de Swedenborg, avait pass successivement


Avignon, Lyon, Paris. Ses adeptes, au nombre de cent vingt cinq cent trente,
avaient, en 1781, form un club rue de la Sourdire; Sa Valette de Lange en tait le
chef. Le comte de Saint Germain y avait des rendez vous; une dputation spciale y
appela Cagliostro; Dietrich en tait secrtaire, enfin Condorcet, auquel il ne
manquait que les complots de Weishaupt connatre. Que le lecteur observe bien
de quels membres se composait cette loge, nous aurons y revenir pour expliquer
de grandes horreurs.
Il y avait encore, Paris, deux loges dautant plus remarquables quelles montrent
comment les conjurs se distribuaient et se classaient, pour ainsi dire deux mmes,
suivant lespce derreur ou dintrt qui les entranait dans le complot. Lune tait
la loge des neuf surs, ctait celle des philosophes, lautre, appele la candeur, se
composait plus spcialement de maons dcors de titres de noblesse.
La loge des neuf surs avait pour dupe protecteur le malheureux duc de la
Rochefoucauld et, pour vnrable, Pastorel, dont le rle rvolutionnaire et moins
tonn si lon et mieux connu celui quil jouait dans le secret des loges. On y
voyait encore ce Condorcet dont le nom se trouve partout o lon voit celui de
quelques conjurs; avec lui, toute la liste des sophistes, Brissot, Garat, Dolomieu,
Lacpde, Bailly, Camille Desmoulins, Cerutty, Fourcroy, Danton, Millin, Lalande,
Bonne, Chteau Randon, Chenier, Mercier, Gudin, Lametterie, de la Salle et ce
Champfort, pour qui la Rvolution de lgalit et de la libert nallait pas assez vite
jusqu ce quelle le chargea de chanes et que son philosophisme ne lui montra
plus de libert que dans le suicide. Parmi les abbs, on y voyait Noel, Pingre,
Mulot. Ces deux derniers, avec Lalande, taient de plus membres des Comits
secrets du Grand Orient. Dom Gerle vint les joindre aux neufs surs avec Rabaud
de Saint Etienne et Pethion. Fauchet se hta de passer la Bouche de fer avec
Goupil de Prefeln et Bonneville; quant Siys, le plus zl de cette loge, il sen
tait compos lui mme une nouvelle au Palais Royal appele le club des vingt
deux; ctaient les lus des lus.
Lopinion rvolutionnaire dominante aux neuf surs peut sapprcier par les
ouvrages de ses membres. Il leur fallait un roi soumis leur galit et dictant la loi
par eux, ou bien, plus de roi pour ces prtendus sages.
Dautres frres, pleins dautres projets, mariaient leur ambition avec la libert et
lgalit maonniques dans la loge de la candeur, balbutiant dj les droits de
lhomme et proclamant davance linsurrection le plus sainte des devoirs.
Lafayette, disciple de Siys, y rvait la gloire de Washington. On y voyait les
Lameth, Montesquieu, Chabrillant et Custine : l aussi taient des hommes plus

spcialement dvous Philippe dOrlans, Laclos, la Touche, Sillery et


dAiguillon quon vit le 5 octobre, Versailles, au milieu des furies de la Halle,
coiff, vtu, arm comme elles; le marquis de Luzignan, le prince de Broglie et
Guillotin, le seul frre non titr, qui prouva bientt la puissance de la loge lorsque,
cit au Parlement pour un crit sditieux, il vit accourir en sa faveur des milliers
dadeptes.
Tel tait ltat des loges et des frres maons les plus importants larrive des
dputs de lilluminisme germanique. Le commun des auteurs les fait descendre rue
Coq-Hron et remplir leur mission la loge du contrat social, mais je suis assur,
par plusieurs francs maons, que cest du Comit des amis runis que partit
linvitation venir dlibrer avec les dputs allemands, je ne puis donc men tenir
aux auteurs qui les font descendre au contrat social et attribuent cette loge les
comits politiques tablis aprs leur arrive. Cest au Comit des amis runis que
Mirabeau adressa ses frres arrivs dAllemagne. Sa Valette et Bonne ville avaient
fait de ce Comit le point central des adeptes les plus ardents, l se rendaient aux
jours convenus et indiffremment de toutes les loges parisiennes, tous ceux que la
secte appelait, dans ses derniers conseils, les lus philalethes, les lus kadosch ou
rose croix, ceux de la Sourdire, des neuf surs, de la candeur et mme des
Comits les plus secrets du Grand Orient. Ctait le rendez vous des frres
voyageurs arrivant dAvignon, de Lyon ou de Bordeaux; les frres arrivs
dAllemagne avec les nouveaux mystres ne pouvaient trouver, dans Paris, un
centre plus favorable leur mission. Cest l quils exposrent lobjet et
limportance de leur Commission. Le Code de Weishaupt fut mis sur le bureau et
des commissaires furent nomms pour lexaminer.
Mais ici les portes du tnbreux Snat se ferment sur lhistoire. Je ne me flatte pas
dy pntrer pour rendre les dtails des dlibrations. Je connais bien des frres qui
conservent encore le souvenir gnral de la dputation; ils lont vue se rendre dans
diffrentes loges, mais ce ntait pas dans ces sortes de visites que se traitait
lalliance conclure. Tout ce que mes mmoires en disent, cest que les
ngociations durrent longtemps, quelles se terminrent par la rsolution
dintroduire les nouveaux mystres dans les loges franaises, sans rien changer
leur ancienne forme, de les illuminiser sans mme leur faire connatre le nom de la
secte qui leur apportait ces mystres, et de ne prendre, dans le Code de Weishaupt,
que les moyens convenables pour hter la Rvolution. Mais les faits qui suivirent de
prs ont parl pour lhistoire; rapprochant les poques, il nous sera facile den
conclure ce que la Rvolution franaise doit la fameuse ambassade.
Mes mmoires et les personnes les plus instruites fixent larrive de ces dputs la
premire convocation des notables, dont lAssemble souvrit le 22 fvrier 1787.
Cest, en effet, ds cette mme anne que se manifeste parmi les francs maons

franais, linfluence du Code de Weishaupt. Dabord, en cette anne disparaissent


les mystres des amis runis et des autres loges livres la mysticit simule des
martinistes. Le nom mme de philalethe semble oubli. Une nouvelle tournure est
donne aux secrets maonniques, un nouveau grade est introduit dans les loges. Ce
nouveau grade conservait les emblmes et le rite maonnique, mais le fond des
mystres tait calqu sur le discours de lhirophante popte illumin. Le discours
de linitiant chevalier du soleil ou kadosch ntait rien en comparaison de celui ci.
Le franc maon dont je tiens ce renseignement avait reu tous les autres grades;
cependant, il refusa laffiliation, mais la plupart des frres qui composaient sa loge
furent tellement lectriss quils devinrent les moteurs les plus ardents de la
Rvolution.
Jusqu ce moment, il tait mal ais de juger par la disposition des loges franaises
quelle rvolution lemporterait. Je connais des maons qui, dans le grade de
kadosch, avaient jur haine tout culte et tout roi et qui nen taient pas moins
dcids pour la monarchie; lesprit franais, dans la plupart des curs, lemportait
sur lesprit maonnique. Il fallait triompher de cette opinion; or, cest dans son
grade dpopte que Weishaupt avait pos les principes, press les consquences et
enflamm les curs de la rage dont il brlait lui mme; tel fut aussi leffet de son
popte maonnis.
Lpopte de Weishaupt exhorte ses adeptes se fortifier par la multitude; cest
aussi lpoque du nouveau grade et du dpart des dputs que lon voit les loges
se multiplier. Les faubourgs Saint Antoine et Saint Marceau se remplissent de
portefaix, de crocheteurs francs maons; les adeptes rpandus dans les bourgs et les
villages se mettent tablir des loges o les derniers artisans viennent entendre
parler de libert et dgalit; les officiers des gardes franaises quittent les loges en
les voyant se remplir de leurs subalternes.
Cest cette poque que stablissent dans Paris, une foule de clubs, de comits
rgulateurs de comits apolitiques. Tous ces clubs dlibrent, leurs rsolutions sont
portes au Comit de correspondance du Grand Orient, et partent de l pour les
Vnrables de province. Le dernier de ces clubs rgulateurs nest autre chose que
laropage transport dAllemagne Paris. Au lieu de Spartacus, Philon, Marins,
cest Mirabeau, Siys, Sa Valette et Condorcet.
Les instructions arrivent jusquaux extrmits et tous les Vnrables sont avertis
den accuser rception et de joindre leurs rponses le serment dexcuter
fidlement tous les ordres qui arriveront par la mme voie, ceux qui hsiteront sont
menacs de laqua tophana et des poignards qui attendent les tratres.

Les frres que ces ordres rvoltent nont pas dautres ressources que de quitter la
loge; des frres plus zls prennent leur place et se pressent jusquau moment o
vont souvrir les Etats Gnraux. Le jour de linsurrection gnrale est fix au 14
juillet 1789. En ce jour, les cris de libert et dgalit se font entendre hors des
loges. Paris est hriss de haches et de piques; la Bastille est tombe; les courriers
en portent la nouvelle aux provinces et reviennent en disant que partout ils ont vu
les villages et les villes en insurrection. Lart des correspondances a fait sortir les
frres de leurs loges et la France a offert le spectacle dun million de furies, au
mme jour, poussant partout les mmes cris et, au nom de la libert et de lgalit,
exerant partout les mmes ravages.
Quels hommes ont, jusquici, prsid ces premiers dsastres ? Toute lhistoire
nous montre un nouvel antre o, sous le nom de club breton, Mirabeau et Siys,
Barnave, Chapellier, La Coste, Glezen, Bouche, Pethion, cest dire llite des
adeptes de la capitale et des provinces, a fix par lart des correspondances,
linstant et le mode de linsurrection; mais ils nen sont qu leurs premiers forfaits,
il leur tarde de sortir des tnbres. Cest dans un temple du Dieu de lEvangile,
cest dans lglise de ces religieux appels jacobins, que Mirabeau appelle tous les
adeptes des loges parisiennes; cest l quil stablit avec ces mmes hommes qui
formaient son club breton. Ds cet instant, ce temple nest plus connu dans
lhistoire de la Rvolution, que sous le nom de club; le nom de ces religieux qui
jadis le faisaient retentir des louanges du Dieu vivant, passe la horde qui en fait
lcole de ses blasphmes et le centre de ses complots. La maldiction une fois
prononce sur cette dnomination, il tait juste quelle dt elle seule tout ce qui
existait de sophistes de limpit conjurs contre Dieu et son Christ, de sophistes de
la rbellion conjurs contre Dieu et les rois, de sophistes de lanarchie conjurs
contre toute socit.
Cest dans cet antre que nous conduit enfin la tche que nous nous sommes
impose, celle de suivre tant de sectes conspiratrices depuis leur origine jusqu
linstant qui nous les montre toutes coalises, toutes ne formant plus que ce
monstrueux ensemble dtres appels jacobins, toutes sy unissant par les mmes
serments, sophistes et adeptes des arrire loges, rose croix, chevaliers du soleil,
kadosch, disciples de Voltaire et de Jean Jacques, adeptes des Templiers, disciples
de Swedenborg et de Saint Martin, poptes de Weishaupt, tous ici travaillant de
concert aux bouleversements et aux forfaits rvolutionnaires.
Il nest plus cet impie qui, le premier, jura dcraser le Dieu de lEvangile, mais ses
complots subsistent, ses lves sont encore pleins de vie. Nous les avons vus natre
dans leurs lyces acadmiques, longtemps ils promenrent leurs blasphmes de
coteries en coteries, sous les auspices des duchesses dAnville, des marquises du
Deffand, des dames Geofrin, lEspinase, Necker et Stal; leurs conspirations se

concentrrent pour un temps chez Holbach; maintenant, ils sont tous au club des
jacobins et l, ils ont quitt jusquau manteau de leur philosophie; les voil tous
couver ts du bonnet rouge. Tous ! Condorcet, Brissot, Bailly, Gart, Cerutty,
Mercier, Rabaud, Gara, Gorsas, Dupin, Dupont, Lalande, athes, distes,
encyclopdistes, conomistes, soi disant philosophes de toutes les espces, ils sont
tous sur la liste des jacobins, comme ils le furent sur la liste dos rebelles et sur celle
des impies. Ils y sont avec les bandits de Philippe dOrlans, avec tous les apostats
de laristocratie, avec les judas du clerg, avec le duc de Chartres, le marquis de
Montesquiou, de la Salle, de Pardieu, Latouche, Lameth, de Broglie, Beauharnais,
Saint Fargeau, Siys, Prigord, Nol, Chabot, dom Gerle, Fauchet et ses intrus.
Cette runion de tant de conjurs et de tant de systmes avait commenc larrive
de Bode; il est incontestable quelle se trouve consomme au club des jacobins.
Pour tre jacobin, tout comme pour devenir rose croix illumin ou frre de
Weishaupt, liniti jurera soumission entire et absolue aux dcisions des frres. Il
jurera dobserver et de faire observer tous les dcrets rendus en consquence des
dcisions des frres par lAssemble nationale. Il jurera quil sengage dnoncer
au club, tout homme dont il aura reconnu r opposition ces dcrets. Enfin, il jurera
dexcuter tout ce que les membres de ce club ordonneront, mme les ordres qui
pourraient rpugner sa conscience.
Pour le club jacobin comme pour les arrires loges illumines, il est des lois
dexclusion et de proscription, une liste noire et une liste rouge. Le nom des frres
ne sy trouve jamais en vain. Paris a lu leurs noms plus dune fois, il les a vus prir
sous la hache. (Brissot ses commettants.)
Ainsi, tout est le mme dans cet antre des jacobins que dans les arrire loges dont il
a pris la place : identit dadeptes, identit dobjet, de principes, de complots, de
moyens, de sentiments. Ils ont perdu jusquaux noms qui les distinguaient les uns
des autres, ils ne sont plus que des jacobins.
Cependant, il est un ordre observer dans linondation de ces flaux. Il est un vu
commun tous, celui de renverser tout ce qui existe et dtablir leur galit et leur
libert sur un nouvel ordre de choses, mais pour ce nouvel ordre de choses, il est
des vux qui sentrechoquent. Tous dtestent le Dieu de lEvangile, mais il faut
aux uns le Dieu de leur philosophisme et le philosophisme des autres ne souffre
point de Dieu. Il faut Lafayette un roi doge sous lempire du peuple souverain. Il
faut, pour Philippe, quil ny ait point de roi ou quil le soit lui mme. Il ne fut
Dietrich, Condorcet, Babeuf, que lhomme roi, nayant que lui pour matre. Les
forfaits se graduent ainsi que les mystres. Jessaierai encore de dire dans quel
ordre la Rvolution franaise les a dvelopps et jappliquerai sa marche successive
celle des diverses sectes qui lavaient si profondment mdite.

CHAPITRE XII
Application des trois conspirations a la Rvolution franaise.
Les disciples de Montesquieu et de Jean Jacques lavaient dit ds lanne 1770 :
Cest par une Assemble des dputs nationaux que lhomme doit tre rtabli dans
ses droits primitifs dgalit et de libert et le peuple dans ses droits
imprescriptibles de souverainet lgislative. Ds lors, les adeptes sophistes
avaient prononc que le grand obstacle ces prtendus droits tait dans cette
antique distinction des trois Ordres, le clerg, la noblesse et les communes. Obtenir
la convocation des Etats Gnraux, anantir la distinction des trois Ordres, tel
devait donc tre et tel fut, en effet, le premier des moyens rvolutionnaires.
Le vide que Necker avait laiss dans le trsor public et les dsordres dun sicle
sans murs avaient rduit un monarque, conservant presque seul les murs
antiques, convoquer les notables de son empire. Cest le prtexte que les conjurs
saisissent pour hter cette Assemble nationale o doivent triompher tous leurs
complots; tout ce que la sagesse des notables pourra suggrer Louis XVI est rejet
davance. Le premier acte de Philippe dOrlans est une protestation solennelle
contre les dispositions de Louis XVI pour subvenir aux besoins de son peuple. Dans
ses manuvres contre le souverain, il sunit tous ces magistrats que distinguait
alors lesprit de faction : Dprmenil, Monsabert, Sabatier et ce Frereau qui
votera un jour la mort du roi. A force dintrigues, il obtient la premire demande
formelle des Etats Gnraux. La fermentation des esprits fait hsiter Louis XVI,
Philippe ajoute la fermentation, il solde les meutes. Louis XVI croit enfin devoir
accorder les Etats Gnraux; alors, la secte, qui les doit dOrlans, na plus besoin
que dun ministre qui dirige la convocation dans le sens de ses complots. Ce sera
prcisment celui des conjurs qui a ouvert labme. Ce sera ce Necker dont la
perfide politique a ruin le Trsor, ce Necker, lhomme des grands sophistes de
limpit, dont les complots se trament dans sa maison comme au club dHolbach.
Louis XVI croit avoir trouv en lui lhomme qui doit sauver la France, il lui confie
le soin de convoquer les Etats Gnraux, cest lhomme quil fallait pour en faire
lempire de tous les conjurs.
Il sait que leur espoir est dans la multitude; que leur grand obstacle serait dans
lantique distinction des Ordres; que cest dans le Tiers Etat que dominent les
tribuns de la sdition.
Pour assurer ces tribuns lempire des suffrages, il commence par doubler aux
Etats les dputs du Tiers. Ils arrivent en force et se dclarent, eux seuls:
Assemble nationale; ils demandent que les suffrages cessent de se peser par Ordre

et se comptent par tte. Louis XVI ordonne en vain le maintien des trois Ordres, les
conjurs protestent, leur prsident Bailly les appelle un nouveau thtre, et le Jeu
de Paume reoit le serment de la rvolte. Necker sapitoiera un jour sur les forfaits
et les dsastres de la Rvolution; quil nen soit pas moins grav sur son tombeau :
Cest lui qui les a faits.
Dsormais, les conjurs se dclarent eux mmes Assemble nationale, ils se sont
arrog le droit de faire la loi; leurs secrets peuvent sortir de leurs loges sous le titre
de Droits de lhomme, ils vont tre la base de la Rvolution.
Il faut maintenant aux conjurs une force tire du sein mme du peuple, quils
puissent diriger leur gr, ou pour, ou contre lui, suivant quils le verront docile ou
revche leurs vux. Tout a t prvu, les sophistes ont dit depuis longtemps :
Oh ! Que nous aurions fait un grand pas, si nous tions dlivrs de ces mercenaires,
une arme nationale se dclarerait pour la libert, (Lett. att. Montesquieu, t. II
de ses Mmoires.) Les sophistes ne lont point oubli; dj leur arme nationale est
forme et cest du fond des loges quest parti le signal. Savalette de Lange, le
prsident du Comit des amis runis, sest prsent aux municipes parisiens et voici
sa harangue : Messieurs, je suis caporal, voici des citoyens que jai exercs
manier les armes pour la dfense de la patrie; je ne me suis point fait leur gnral,
nous sommes tous gaux, mais jai donn lexemple. Ordonnez que tous les
citoyens le suivent; que la nation prenne les armes et la libert est invincible. La
motion de Savalette est linstant change en dcret. Le lendemain, larme des
nationaux parisiens se forme et bientt les provinces de tout lEmpire en comptent
des millions.
Dsormais, la tte des nationaux, Lafayette les emmnera Versailles, il en
entourera Louis XVI sous prtexte de veiller sa dfense. Le roi ne sait pas quels
hommes ont fait le vu de le voir habiter dans Paris le palais de ses pres; il croit se
confier lamour de son peuple, il ne fait que cder limpulsion des conjurs. Il
ne sait pas que cest leur dernire ressource pour ne pas perdre les fruits de
laffreuse nuit du 5 octobre. Chacun de ces dcrets qui vont successivement
anantir la religion et la monarchie, doit coter une meute, il faut que les lanternes
et les piques soient toujours l pour forcer les suffrages, effrayer le monarque et
prvenir les rclamations. Dsormais, captif dans Paris, Louis XVI sera
habituellement sous la main des brigands soudoys par Necker et dOrlans.
Lafayette proclamera dans linsurrection le plus saint des devoirs; elle sera sans
cesse lordre du jour. Mirabeau, Chapellier et Barnave en fixeront lheure et
lobjet; leurs ordres passeront de leur antichambre aux jacobins et aux faubourgs et,
chaque jour, lheure convenue, le roi, le clerg, la noblesse, se verront entours
dune populace dont les conjurs dirigeront les cris et les fureurs.

Ici se termine ce que jai appel les prliminaires de la Rvolution. Necker a fait de
son Assemble nationale ce quil voulait en faire et la conduite dans cette ville o
il voulait la voir; cest ici que, dans la marche trace par les sophistes pour craser
linfme, souvre la guerre des lois contre le Christ.
Commencer par ter lEglise ses corps religieux et priver le reste de ses ministres
de leur subsistance, miner sourdement ldifice et employer enfin la force, tels
taient les moyens combins par les sophistes pour renverser les autels du
christianisme. Substituer ces autels ceux du grand architecte de lunivers,
lEvangile la lumire des loges, au Dieu de la rvlation le Dieu de la raison, tels
taient les mystres les plus modrs des arrire loges maonniques; substituer au
christianisme de nouvelles religions et les donner au peuple en attendant quil
saccoutume se passer de toutes; touffer tout ce qui pourrait sopposer lempire
de lathisme, tels sont les vux de lpopte, du rgent, du mage illumins. De tous
ces vux, de tous ces complots, quel est celui dont la Rvolution na pas rempli
lobjet ?
Les vux de religion, dabord suspendus et bientt abolis, le clerg dpouill de sa
proprit, les vases sacrs profans et pills, ce nest encore l que les prliminaires
de cette guerre que la Rvolution vient faire lEglise chrtienne. Il reste cette
glise sa foi, son vrai trsor, et Mirabeau a prononc quil faut le lui enlever; que si
la France nest pas dcatholicise, la Rvolution nest pas consolide. A cette
dcision succdent les dcrets dune constitution quil appelle civile et dont il fait le
Code du clerg. Cest la constitution du schisme et de lapostasie. Cest la premire
religion cre pour accoutumer le peuple ne plus en avoir aucune. Fonde sur les
principes mmes de la libert et de lgalit rvolutionnaires, elle constitue le
peuple souverain dans le sanctuaire, comme il sest constitu souverain auprs du
trne.
Malgr tous les dehors dons elle senveloppe, les vques ont dml lartifice; ils
ont offert leurs ttes et refus le serment de lapostasie. Bientt, tous ces pasteurs
fidles, chasss de leurs glises, abreuvs de calomnies et doutrages, prouvent
tout leffet des comits lgislateurs : osez tout contre le clerg, vous serez soutenu.
Dj, le culte national nest plus que celui du parjure, les prtres sont massacrs et
le temple le plus magnifique que la France et lev Jsus Christ nest plus que la
mosque de Voltaire, de Jean Jacques, de Mirabeau le Panthon des dieux que la
France sest faits des coryphes de son impit.
Ce nest l encore que luvre des premiers lgislateurs rvolutionnaires; bientt de
nouveaux serments plus insidieux sont proposs aux prtres; leur constance fatigue;
les rfractaires leur Dieu ne voient plus en eux que des rfractaires la loi : aux
dcrets dapostasie succdent des dcrets de dportation; les municipalits ont eu

soin dentasser dans les temples, changs en vastes prisons, ces prtres dporter;
les brigands sont la porte avec leurs piques; cest le jour des adeptes bourreaux
exercs dans les derniers mystres venger Abiram, frapper les victimes,
arracher le cur, porter en triomphe les ttes des prtendus profanes. Quand
lhistorien peindra ces jours datrocits, quil se souvienne du serment des kadosch
et des hommes sur qui doit tomber la vengeance; quil suive, au fond des loges, les
brigands que Philippe y fit entrer, il sera moins surpris de voir tant de prtres
immols la haine des adeptes et aux mnes du fondateur.
Contre lespoir des conjurs, le peuple a refus dimiter les brigands; il nest pas
mr pour tant datrocits, les bourreaux manquent aux conjurs bien plus que les
dcrets de leur seconde Assemble; il nen est pas moins vrai de dire que, ds lors,
il ne tint pas eux de consommer luvre de la premire. Sous celle l, ils ont ruin
et chass de leurs temples tous les prtres fidles leur Dieu, sous celle ci, ils les
ont immols par hcatombe; ce nest quen frmissant quils en voient les restes
chapper leur rage et porter aux nations trangres le spectacle de tant de milliers
de pasteurs exils pour leur foi au Dieu de lEvangile.
Jusquici, cependant, la secte na pas dit par quel culte elle veut remplacer celui de
nos pres. Il nest plus, en France, dglise pour les catholiques; mais les intrus
constitutionnels, les enfants de Luther et de Calvin, prononcent encore dans leurs
temples le nom de Jsus Christ; la troisime Assemble lve le masque. Les
hirophantes de Weishaupt ont dit dans leurs mystres quil viendrait un temps o
la raison serait le seul Code de lhomme; ladepte Hbert parat avec ce Code; il
nest plus pour la France que le culte de la Raison. Cest celui du suprme dlire;
les prostitues de Vnus se prsentent et on en fait limage de la raison. Que nul
encens ne brle dsormais, si ce nest autour de cette idole. Cest le temps
dtouffer dans son germe tout ce qui existe dvanglique; dabolir jusqu la
mmoire du Dieu des chrtiens, de ses saints, de ses ftes. Leurs jours sont effacs
du calendrier, lordre des semaines, des mois, des annes, est chang, le dimanche
est aboli; il rappelait au peuple le repos et lexistence dun Dieu crateur. Sil reste
encore quelques prtres, quils abjurent jusquau caractre de lancien sacerdoce ou
quils prissent sous la guillotine ou dans les eaux. Cest le rgne des conjurs
Hbert et Robespierre.
Les tyrans se divisent et se dvorent entre eux, la Rvolution a elle mme ses
rvolutions. Au milieu de ces vicissitudes, limpit change ses formes et ne se
dsiste pas de sa guerre contre lEvangile et les prtres. Le peuple ne veut pas de
religion sans Dieu, Robespierre lui donne pour un temps lEtre suprme, la
Rveillre Lpeaux arrive avec son culte thophilanthropique; cest le quatrime
invent par la secte; ce sont encore les mages de Weishaupt inventant culte sur
culte. Dieu sur Dieu, pour que le peuple, enfin, se lasse de tout Dieu.

Ainsi se dveloppent au grand jour les trames si longtemps ourdies dans les
tnbres par les sophistes de limpit. Ainsi, la Rvolution est venue accomplir ce
vu de leurs mystres : Dtruisons, crasons, anantissons le Christ, sa religion et
ses prtres. Les adeptes ont dit aussi : Ecrasons le monarque et son trne; et la
Rvolution est venue accomplir ces vux aussi fidlement que leurs vux contre
lautel. Ici, que de forfaits, que datrocits ! Que lhistorien ne perde jamais de vue
la secte qui les enfante. Quil en suive la marche : les acteurs auront beau varier, les
lgislateurs se succder, tous sortiront des mmes antres o les adeptes ont form
leurs complots. Toujours lgalit et la libert en seront les principes. Dans la
Rvolution de cette galit et de cette libert, les crimes sentrelacent. Cest
aujourdhui contre le Christ et son sacerdoce; ce sera demain contre le monarque et
la noblesse; aprs demain contre les riches, pour reprendre de nouveau contre
lautel et contre le trne, contre les riches et contre les nobles, mais tous ces
conseils sortent de ce repaire o nous avons vu les adeptes runis sous le nom de
jacobins. Leurs premiers conjurs lgislateurs, Mirabeau, Siys, Barnave,
dOrlans, Lafayette, Lameth, Chabroud, Grgoire, Pethion, Bailly, Rabaud, et tout
ce quils appellent les dputs de la montagne passent habituellement de la tribune
des jacobins celle du mange. L se combine une premire constitution, dont
lobjet est de faire du trne ce quils ont fait de lautel, de dpouiller Louis XVI, de
laffaiblir, de lui ter laffection de son peuple, de lui enlever chaque jour une partie
de son autorit; une constitution qui ne laisse Louis XVI que son titre de roi,
captif dans son palais entour de brigands. Comme les prtres ont oppos les
devoirs du sacerdoce, il oppose les devoirs du monarque; comme eux, il rclame la
libert; il croit lavoir trouve dans sa fuite Varennes. Le tratre Lafayette ne le
laisse un instant dans lillusion que pour le ramener couvert dopprobres et resserrer
les liens son retour. Bien des personnes ont voulu croire que Lafayette navait pas
t prvenu du dpart du roi, mais voici la vrit des faits; une femme Rochereuil
avait t attache la personne de la reine, la confiance quon avait en elle la mit
porte de connatre exactement ce qui se mditait et, le 10 juin, elle en dnona les
prparatifs Lafayette, Gouvion et au Comit des recherches de lAssemble
nationale. Elle eut, avec eux, onze confrences en lespace de neuf jours. Daprs
ces dnonciations, Lafayette chargea treize officiers de confiance de faciliter
lvasion; ses ordres furent donns sur la route, Drouet fut prvenu du rle quil
avait jouer, et tout le reste de la fatale journe de Varennes se conoit aisment.
Louis sanctionne dans les fers cette constitution de lgalit et de la libert; il porte
encore le nom du roi; mais dautres adeptes lgislateurs arrivent pour former une
seconde Assemble nationale, ils suivent les errements de leurs prdcesseurs;
chaque jour de nouveaux dcrets plus outrageants pour le monarque, chaque jour
des meutes contre lEglise et contre le trne; le temps arrive enfin de porter les
derniers coups lun et lautre; ils prononcent le dcret qui suspend pour lui le

titre de roi et proclament, partir de ce jour, la nouvelle re de lgalit et de la


libert.
La vritable trame de tant de forfaits na pas encore t assez dvoile; elle fut toute
ourdie par Brissot. La secte lui fournit des cooprateurs, mais il fut constamment le
chef de la conspiration du 10 aot; il la trama pendant un an entier. Initi tous les
mystres du club dHolbach et disputant Condorcet mme le premier rang parmi
les sophistes voltairiens, il ntait arriv lAssemble quen se flicitant de
pouvoir remplir cet oracle quils avaient prononc depuis tant dannes : Le sceptre
des Bourbons sera bris et la France sera rige en Rpublique. A peine assis parmi
les lgislateurs, il chercha parmi les adeptes, ceux qui il pourrait souvrir sur le
projet de renverser ce fantme de roi; il retrouva toute sa haine dans le cur de
Pthion et de Buzot, de Vergniaud, Guadet, Gensonn et Louvet; il en fit les
premiers confidents de ses projets.
Dans le plan des conjurs, la France devait tre dabord inonde de journaux, de
libelles. de calomnies contre le roi et la reine; bientt, ils imaginrent de rvolter les
puissances trangres pour entraner Louis XVI dans les horreurs de la guerre avec
lennemi du dehors et triompher plus aisment de lui lintrieur; ils excitent en
mme temps des troubles continuels pour en faire retomber lodieux sur le roi et sur
la reine; dans le sein de lAssemble, sous prtexte dcarter le danger dans lequel
tant de sditions semblent mettre la France, ils composent ce Comit secret dont la
faction fut appele celle des girondins. Cest l que Brissot, la tte de ses lus,
prpare et rdige, dans le silence des complots, les dcrets consommateurs de la
rbellion. Alors, il appelle Paris tous ceux que la Rvolution a rassembls dans le
Midi sous le nom de Marseillais ainsi que les brigands de Brest; il dvoile ses
projets tous les chefs des jacobins, Barbaroux, Panis, Carra, Beaujois, vicaire
intrus de Brest, de Besse, Galissot de Langres, Fournier le crole, Westermann,
Kieulin de Strasbourg, Santerre, Antoine de Metz, Gorsas le journaliste. Les
conseils se tiennent tantt chez Robespierre, tantt lhtel du Soleil dOr; Siys,
avec son club des vingt deux et larrire conseil des jacobins, fournit tous les
moyens, Marat, Prudhomme, Millin et tous les journalistes ajoutent chaque jour aux
calomnies contre le roi; Alexandre et Chabot soufflent la rage aux faubourgs Saint
Antoine et Saint Marceau, Philippe dOrlans les sert tous de son argent et de son
parti. Le tocsin sonne, le 10 aot est arriv, la seconde Assemble a consomm sa
tche; Louis XVI est dclar dchu de tous ses droits la couronne; du palais de ses
pres, il est pass aux tours du Temple; cest l que la troisime Assemble des
lgislateurs conjurs viendra le prendre pour le conduire lchafaud et remplir les
derniers serments des arrire loges.
Si lon hsite voir dans cette marche celle de la secte, quon lise les aveux des
adeptes eux mmes. Le temps est venu o ils se disputent la gloire de toutes les

horreurs de cette dsastreuse journe. Elle avait donn Brissot le sceptre des
jacobins; Robespierre, Marat et Danton le lui arrachent et il veut le reprendre.
Quon lise la lettre quil adresse tous les rpublicains de la France de la socit
des jacobins, 24 octobre 1793, on y trouvera ces paroles :
Les triumvirs Robespierre, Marat et Danton mont accus davoir provoqu la
guerre. Si je ne leusse provoque, la royaut existerait encore. Ils craignaient la
guerre faite par le roi ? Politiques vue troite ! Cest prcisment parce que ce roi
parjure devait diriger la guerre, parce quil ne pouvait la diriger quen tratre; parce
que cette trahison seule le menait sa perte. Cest par cela seul quil fallait vouloir
la guerre du roi. Ctait labolition de la royaut que javais en vue en faisant
dclarer la guerre. Les hommes clairs mentendirent le 30 dcembre 1791, quand,
rpondant Robespierre qui me parlait toujours de trahison craindre, je lui disais :
Je nai quune crainte, cest que nous ne soyons pas assez trahis, nous avons besoin
de trahison, notre salut est l. Les girondins runis avec dautres patriotes clairs,
prparaient les esprits la dchance du roi. Ces esprits taient bien loin encore, et
voil pourquoi je hasardais le fameux discours sur la dchance, le 26 juillet,
discours qui, pour les hommes clairs, ntaient quune manuvre prudente et
ncessaire. Il fallait louvoyer pour se donner le temps ou dclairer lopinion
publique, ou de mrir linsurrection.
Ces dernires paroles nous manifestent une grande vrit dans la thorie des
insurrections. Elles nous disent que ces insurrections quon nous donne pour les
grands mouvements du peuple, de la majorit de la nation, ne sont prcisment que
les grands mouvements des factieux contre la majorit de la nation. On peut nous
dire ici que la nation avait alors ses gardes nationaux. Oui, elle les avait, mais
Brissot navait garde de les appeler; il les avait vus accourir des provinces la
Fdration du 14 juillet, mais presque tous avaient donn au roi et la reine les
marques les moins quivoques dattachement. Que font les conjurs ? Ils appellent
tous ces brigands appels Marseillais, non quils fussent Marseillais ou Provenaux,
mais parce quils taient, pour la plupart, sortis des galres de Marseille; ils leur
donnent le nom de fdrs; ils forcent la populace marcher avec eux; ils
assassinent le commandant de la garde nationale pour la paralyser et ils appellent
ensuite volont du peuple, soulvement de la nation, ce quils nous montrent eux
mmes navoir t que le soulvement de leurs brigands contre la nation. Cest ainsi
que sest faite toute la Rvolution.
On trouvera galement toute lhistoire de cette atroce Rvolution du 10 aot dans
les discours du dput Louvet. On y verra les mmes complots dcrits avec la
mme jactance : Nous voulions la guerre, nous autres jacobins, parce qu coup
sr, la paix tuait la Rpublique, parce quentreprise par nous, ses premiers revers
devaient purger la fois le Snat, les armes et le trne. Ils appelaient la guerre,

tous les rpublicains dignes de ltre; ils osaient aspirer lhonneur de tuer la
royaut mme, de la tuer jamais, dabord en France et dans tout lunivers. Ceux
que tu appelles mes complices, dit il Robespierre, ctaient Roland, il avait
dnonce Louis XVI la France entire; Servan, Pthion sa conduite vigoureuse et
sage Usait la royaut; Brissot, Vergniaux, Gensonn, ils faisaient davance le projet
de la suppression. Guadet, Barbaroux, ils arrivaient pour la journe du 10 avec les
Marseillais, moi, jcrivais la Sentinelle et tes ternelles vanteries me forcent te
rappeler quelle a contribu plus que le Dfenseur de la Constitution la
Rvolution du 10.
Ainsi, ces conjurs lgislateurs ont fourni eux mmes lhistoire la preuve de leurs
complots. Louis nest plus sur le trne; que nul des Bourbons, que nul des mortels
ne puisse y prtendre. La royaut est abolie, la France est proclame Rpublique.
Cest le premier dcret des nouveaux conjurs qui, sous le nom de Convention,
succdent leur seconde Assemble nationale. Pour en sanctionner lgalit, que
tout titre de supriorit, de dfrence et mme dhonntet soit proscrit comme
celui de roi. Que toute dnomination autre que celle de citoyen soit bannie de la
socit. Que nul des migrs ne puisse rentrer en France; le dcret de mort les y
attend; la mme peine est prononce contre tout homme qui osera proposer le
rtablissement de la royaut.
Ainsi, la secte savance vers la consommation des mystres; mais ce Louis qui fut
roi, existe encore et les adeptes nont pas t en vain exercs, dans le grade de
kadosch, fouler aux pieds les couronnes, trancher la tte du mannequin des rois;
il faut quaux jeux atroces succdent des vengeances relles. Robespierre savance,
laissons le avec tous ses bourreaux. Il nest que la bte froce lance par la secte.
Ce nest pas lui, cest elle qui dvore Louis XVI et, dans Louis XVI mme,
distinguons la victime que la secte poursuit : ce nest point sa personne quelle hait;
les jacobins eux mmes auraient aim et vnr Louis XVI sil net pas t roi; ils
font tomber sa tte comme ils abattent les statues du bon Henri; il faut que tout ce
qui annonce quil exista des rois, que tous leurs monuments, que tous leurs
emblmes soient Livrs la hache. Demandez leur quel est son crime, ils lont dit
assez haut. Il fut roi et notre vu est la mort de tout roi. Nest ce pas l le sens du
jacobin Robert, quand il opine : Je condamne le tyran la mort et, en prononant
cet arrt, il ne me reste quun regret, cest que ma comptence ne stende pas sur
tous les tyrans pour les condamner tous la mme peine. Et celui du jacobin
Carra : Pour linstruction des peuples, dans tous les temps et dans tous les lieux, et
pour leffroi des tyrans, je vote pour la mort. Et le jacobin Chabot ajoute : Le
sang des tyrans doit cimenter la Rpublique; je vote pour la mort. Et le jacobin
Boileau : Les peuples accoutums considrer les rois comme des objets
sacrs, se diront : mais il faut pourtant que ces ttes de rois ne soient pas si

sacres, puisque le bras vengeur de la justice sait les frapper. Cest ainsi que vous
les pousserez dans la carrire de la libert. Je vote pour la mort.
Si la cause de la mort de Louis XVI nest pas assez manifeste par ce langage,
remontez ce club des sophistes o Condorcet disait : Il viendra un moment o le
soleil nclairera plus que des hommes libres, o les rois et les prtres nexisteront
plus que dans lhistoire et sur les thtres. Cest une grande vrit historique que
Louis XVI a pri sur lchafaud parce quil tait roi; la fille des Csars a pri parce
quelle tait reine; Mme Elisabeth a pri parce quil ny a point de vertu,
dinnocence, de magnanimit qui rachtent, aux yeux des jacobins, le crime dtre
fille de roi; Philippe dOrlans a eu beau renier et son rang et son nom, prendre
celui d Egalit, pousser la bassesse jusqu voter la mort du roi, ds linstant o la
secte na plus eu besoin de sa sclratesse, il est mort parce quil fut de la race des
rois.
Quelques fleuves de sang quil en cote la France pour arriver ce priode des
complots contre la royaut, la secte et ses agents le voient couler partout avec des
transports de cannibales. La guillotine est en permanence Paris; elle se promne
dans les provinces. Bientt, elle ne suffit plus leurs bourreaux, et des multitudes
de victimes sont immoles par les fusillades ou englouties par les noyades. La secte
insatiable de sang demande encore deux cent soixante dix mille ttes par la bouche
de Marat, et Le Bo dit aux communes de Montauban, effrayes du dfaut de
provisions : Soyez tranquilles; la France en a assez pour douze millions
dhommes, il faut que tout le reste soit mis mort, et alors le pain ne vous
manquera plus.
Nous frmissons, nous autres; nous aimons au moins faire retomber sur
Robespierre ou sur Marat toutes ces atrocits; mais le rgne de Barnave a prcd
Robespierre : ce nest ni de Barnave, ni de Robespierre, cest de la secte quest
venu le serment de dnoncer parents, amis, frres et surs. Ce serment tait celui
des loges avant dtre celui des jacobins. Cest du lyce dHolbach que Condorcet
apprit scrier en pleine Assemble lgislative : Que le monde prisse, plutt
que de sacrifier nos principes dgalit.
Lhistoire dira peut tre un jour dans quels antres, toujours altrs de sang, la secte
dsignait les victimes, mais il en est un auquel je ramnerai mes lecteurs : cest
celui de la rue de la Sourdire, o dominait Savalette de Lange, celui qui avait
accueilli les envoys illumins, et ce Dietrich qui, le premier, en avait apport les
mystres en France. Le trait suivant dvoilera la source de bien des atrocits.
Dans le temps o commenait lactivit rvolutionnaire, M. labb Royou, dj trs
connu par son zle contre les sophistes, stait vu rduit quitter Paris pour

chapper aux bandits du Palais Royal. Il avait err quelque temps de village en
village, quand il rentra secrtement Paris et vint chez moi vers 4 heures du matin :
Jai vcu, me dit il, presque toujours chez des curs, bien accueilli par eux, mais
ne pouvant rester longtemps chez les mmes, de peur de les exposer aux mmes
dangers que moi. Le dernier chez qui je me retirai me devenait suspect, lorsquil lui
arriva une lettre de Paris, que je lui vis lire avec un air qui ajoutait mes soupons.
Je saisis un moment pour entrer dans sa chambre et jy trouvai la lettre. Elle tait
conue en ces termes : Votre lettre, mon cher ami, a t lue en prsence de tout le
club; on a t surpris de trouver tant de philosophie chez un cur de village. Soyez
tranquille; nous sommes trois cents; nous dsignons les ttes et elles tombent. Pour
ce dont vous parlez, il nest pas temps encore; tenez seulement votre monde prt;
disposez vos paroissiens excuter les ordres, il vous seront donns temps.
Cette lettre tait signe Dietrich, secrtaire. Le club dont elle tait partie stait
transport au faubourg Saint Honor. Il y resta inconnu jusquau jour o, dans une
orgie, tous les frres se piqurent le bras et versrent le sang dans leurs verres,
quils burent en criant : A la mort des rois.
Cest ainsi quil tait donn la secte, sous le nom de fraternit, par la nature mme
de ses principes, de dnaturer les curs, de provoquer la joie froce des Marat, des
Saint Just, des Lebon, des Carrier, et la srnit plus froce encore des sophistes de
la Rvolution au milieu de ses fleuves de sang.
Mais Dieu, qui semble vouloir laver la France de ses iniquits, vient de donner au
monde le spectacle de ses vengeances. Le Christ na plus dautel en France, les rois
nont plus de trne; mais ceux qui ont renvers le trne et lautel conspirent les uns
contre les autres; les distes et les athes ont gorg les catholiques : les distes et
les athes sgorgent entre eux. Les constitutionnels ont chass les royalistes, les
rpublicains chassent les constitutionnels. Les dmocrates de la Rpublique une et
indivisible tuent les dmocrates de la Rpublique fdre. La Montagne guillotine
la Gironde; elle se subdivise en faction dHbert et de Marat, en faction de Danton
et de Chabot, en faction de Cloots et de Chaumette, en faction de Robespierre, qui
les dvore toutes et qui sera, son tour, dvore par celle de Tallien et Frron.
Brissot, Gensonn, Guadet, Fauchet, Barbaroux et trente autres sont jugs par
Fouquier Tinville comme ils ont jug Louis XVI. Pethion et Buzot, errants dans les
forts, succombent, mins par la faim. Condorcet sempoisonne; Valaz et Lebas se
poignardent; Robespierre nest plus; Siys leur reste encore; mais le ciel, pour le
punir, lui donne ses cinq tyrans ou ses pentarques, Rewbel, Carnot, Barras,
Letourneur, et La Reveillre Lpaux. Tout tremble devant eux. Les dportations, la
stupeur, leffroi et les pentarques, voil, en ce moment, les dieux qui rgnent sur la
France. A travers cette succession de massacres et de factions, la secte semblerait

avoir perdu le fil de ses complots. Non, elle na pas cess un instant de le
poursuivre. Contre ses pentarques eux mmes, elle a encore le dernier de ses
mystres. Elle a dit : les dbris des trnes et de toute socit civile priront avec les
dbris de la proprit. Sous ses premiers lgislateurs, elle a dabord ananti celle de
lEglise; ensuite a disparu celle des nobles migrs; ceux de lintrieur ont vu la
leur fondre sous les confiscations. Bientt, Bruissard, Robespierre et les deux Julien
ont dit dans leurs confidences, ainsi que Weishaupt dans ses mystres, quil fallait
craser le ngociantisme; que l o il y avait beaucoup de commerants, il y avait
beaucoup de fripons, et que la libert ne pouvait y tablir son empire et les
spoliations, les rquisitions ont dpouill les marchands, les bourgeois comme les
nobles et lEglise. Et ce ne sont pas les derniers coups que la secte mdite contre
toute proprit, pour craser enfin toute socit. On en peut juger par ladresse au
peuple franais, trouve dans les papiers de Babuf.
Peuple de France, pendant quinze sicles, tu as vcu esclave. Depuis six annes,
tu respires peine, dans lattente de lindpendance et de lgalit. Toujours on a
berc les hommes par de belles paroles, jamais ils nont obtenu la chose avec le
mot. Depuis quil y a des socits civiles, le plus bel apanage de lhomme est sans
contredit reconnu, mais lgalit ne fut quune belle et strile fiction de la loi.
Aujourdhui quelle est rclame dune voix plus forte, on nous rpond : Taisez
vous, misrables, lgalit de fait nest quune chimre. Vous tes tous gaux
devant la loi, que vous faut il de plus ? Ce quil nous faut de plus ? Lgislateurs,
gouvernants, riches, propritaires, coutez votre tour :
Nous sommes tous gaux : eh bien, nous voulons lgalit ou la mort. La
Rvolution nest que lavant courrire dune Rvolution bien plus grande, bien plus
solennelle, et qui sera la dernire. Prissent, sil le faut, tous les arts, pourvu quil
nous reste lgalit relle. La loi agraire ou le partage des terres fut le vu
instantan de quelques soldats sans principes; nous tendons quelque chose de plus
sublime, de plus quitable : le bien commun, ou la communaut des biens; plus de
proprit individuelle des terres; la terre nest personne. Nous voulons la
jouissance communale des biens de la terre; les fruits sont tout le monde.
Sans doute, ils ont parl trop tt, les auteurs de cette adresse, mais qui ne voit, au
moins, quils ont parl comme le hirophante illumin, lhomme roi de Weishaupt ?
Sans doute, la France ne sest pas encore trouve mre pour le dernier complot,
mais il est des adeptes quil faut envoyer la dcouverte, quil faut mettre en avant,
pour sonder le terrain, la secte dt elle en tre quitte en les dsavouant. Si Babeuf
est mort, ses complices vivent encore; ils attendent dautres temps.
Nous nous flattons que nos sciences loigneront ces temps de barbarie, cette poque
des hommes rduits errer en nomades sans lois et sans magistrats, mais nos

sciences mmes, nous lavons vu, sont elles, pour la secte, autre chose que la source
de nos malheurs et du prtendu esclavage de nos socits ? (Grade du rgent
illumin.) Pour peu quil soit sincre. Le jacobin vous dira dans ses confidences :
A quoi bon vos acadmies et vos bibliothques? Faut il tant dtudes et de livres
pour la seule vraie science ? Que les peuples sachent les droits de lhomme, ils en
savent assez. Je nai plus prsent quel est le lgislateur qui a tenu ces propos la
tribune, mais je puis assurer quils le furent dans les socits par Rabaud de Saint
Etienne et quils furent mme loccasion de contestations assez vives, notamment
avec M. Dsiles.
Je sais quon nous parle du Muse et de lInstitut o la Rvolution semble vouloir
rendre la vie aux arts et aux sciences, mais quest ce que ce lyce national auprs du
gomtre Laplace, de lastronome Lalande, du versificateur Chenier, du
commentateur du Zodiaque Dupuis, de lhistorien des montagnes La Metterie,
consacrant toute leur science trouver quil y a point de Dieu? Voyez la secte
sourire leurs travaux; ils la servent sans le savoir dans le grade mme o ils se
fixent, quelle agisse par les savants ou par les brutes, peu lui importe. Dans la
Rvolution franaise, elle a toujours su varier ses rles, les distribuer comme ses
grades et tendre toujours au dernier terme. Elle a eu contre Dieu ses intrus, ses
distes, ses athes; les premiers ont dtruit les autels catholiques, les seconds ceux
du calvinisme, du luthranisme, les derniers ne laissent plus dautels.
Contre la monarchie, la secte avait ses neckristes, ses fayetistes, ses
constitutionnels, ses girondins, ses conventionnels; cest ici quelle a su varier,
mnager et graduer ses rles pour arriver la dernire catastrophe. Siys prononce
que le tyran mourra; ce tyran, cest Louis XVI. Necker le prend, le livre la
discrtion du Tiers lgislateur. Lafayette, Bailly leurs constituants, le reoivent en
cet tat, ne lui laissent quun sceptre morcel; ils le quittent aprs avoir appris au
peuple le traner de Versailles la Grve, de Varennes aux Tuileries. L, ils
labandonnent entour de bandits. Brissot et ses girondins navaient plus qu
souffler sur le trne; ils le hachent et Louis XVI passe des Tuileries aux tours du
Temple. Cest l que Robespierre, Pthion et Marat vont le prendre pour le mener
lchafaud. Je vois bien des acteurs diffrents; je nen vois pas un moins coupable
que lautre. Tout appartient aux mmes complots de lgalit et de la libert. Tout
cela sort des antres de la mme secte. Tout cela est jacobin.
Dans la conspiration contre la proprit et la socit, mmes principes, mme
gradation dans les adeptes et dans les rles. Les sophistes irrligieux de toutes les
classes dpouillent le clerg; les sophistes de la jalousie bourgeoise dpouillent la
noblesse; les sophistes bandits dpouillent les bourgeois riches et les marchands; les
sophistes athes brisent les derniers liens de la socit.

En vertu de lgalit, il faut quil ny ait plus de proprit, ni pour lEglise, ni pour
le noble, ni pour le bourgeois, ni pour personne; il faut que la terre ne soit
personne et que ses fruits soient tous.
En vertu de la libert, Condorcet refuse dobir Dieu, Brissot refuse dobir aux
rois, Babeuf refuse dobir la Rpublique, des magistrats, des gouvernants
quelconques. Et do sont ils sortis, tous ces hommes? Tous sortent du lyce des
sophistes et des Loges des mystres; tous ont pour pres Voltaire et Jean Jacques,
les vnrables kadosch et le Spartacus bavarois.
Ainsi, dans ses forfaits contre Dieu, contre les rois, contre les Rpubliques mme et
les derniers vestiges de la socit, tout, absolument tout dans la Rvolution
franaise nous montre la secte poursuivant sans cesse ses projets. Il ne lui a pas t
donn encore, et nous esprons bien quil ne lui sera jamais donn den combler la
mesure; mais que lesprit humain calcule, sil le peut, tous les dsastres que lui doit
dj la France, il lui restera toujours prvoir ceux quelle mdite encore, ne pas
oublier cet avis des adeptes eux mmes que la Rvolution franaise nest que
lavant courrire dune rvolution bien plus grande et bien plus solennelle; car la
secte la dit : Ce nest pas un peuple que ses projets se bornent, ce sont tous les
peuples quelle embrasse.
CHAPITRE XIII
Universalit des succs de la Secte, explique par luniversalit de ses
complots.
De tous les phnomnes de la Rvolution franaise, le plus tonnant, et
malheureusement aussi le plus incontestable, cest la rapidit des conqutes qui en
ont dj fait la Rvolution dune si grande partie de lEurope. Cest la facilit avec
laquelle ses armes ont arbor son drapeau tricolore et plant larbre de sa libert
dsorganisatrice en Savoie, en Belgique, en Hollande, en Suisse, au Pimont, au
Milanais et jusqu Rome mme. Lenvie de tout donner aux embches de la secte
ne mempchera pas de reconnatre que la Rvolution doit une partie de ses
victoires au gnie, la valeur et au caractre de ce peuple guerrier, terrible dans les
chocs et sexaltant au nom dune illusoire libert, comme il let fait jadis pour la
monarchie.
Je conviens encore quelle doit une partie de ses triomphes certains de ses chefs,
dignes, par leurs talents, de servir une meilleure cause; mais, dans cette immense
tendue de conqutes, il en est une grande partie dont nous ne pouvons pas chercher
la cause dans les prodiges du courage. Nous avons vu des chefs sans exprience et
sans mrite dconcerter la prudence des hros les plus consomms dans la science

militaire. Malgr lart des Vauban et des Cohorn, des citadelles se sont ouvertes
laspect seul de ces nouveaux vainqueurs, auxquels une seule victoire, et mme une
dfaite, ont valu, en un jour, des contres qui auraient cot vingt combats aux
Marlborough et aux Turenne. Par un nouveau prodige, les hros jacobins sont
accueillis comme des frres par les peuples vaincus; ils imposent le plus dur des
jougs, les dvastations, les sacrilges, et ils sont reus aux acclamations dune
multitude que lon dirait aller au devant de son vainqueur.
Pour expliquer ce mystre, disons le hardiment : des lgions dmissaires
devancrent partout les armes; la secte avait fait marcher lopinion, avant
denvoyer ses Pichegru et ses Bonaparte. Ses moyens taient prts, les tratres
taient dans les forteresses pour en ouvrir les portes; ils taient jusque dans les
conseils des princes pour en faire avorter les plans. Pour montrer le vritable rle de
la secte, je remonte ces temps o la Rvolution franaise commence clore.
Ds les premiers temps de la Rvolution, du centre des loges de France, de ce
Comit du Grand Orient de Paris, devenu le second aropage de Weishaupt, part un
manifeste adress toutes les loges maonniques, charges den faire lusage
convenable auprs des frres disperss en Europe. Par ce message, toutes les loges
sont sommes de se confdrer et dunir leurs efforts pour le maintien de la
Rvolution, de lui faire partout des partisans, des protecteurs, den exciter lardeur
dans tous les pays. Ce manifeste nest pas douteux, Joseph II en eut un exemplaire
sign : Philippe dOrlans.
Jamais dit des princes ne fut plus efficace. Tous les journalistes se mettent aussitt
clbrer la Rvolution; les crivains suivent les journalistes. En Hollande, Paulus
publie ses Traits sur lgalit; en Angleterre, Payne, ses Droits de lHomme; en
Allemagne, Campe, son Citoyen franais; Knigge, sa Profession de foi politique. Le
nom de citoyen franais devient le grand titre de noblesse; ils en font la rcompense
de ceux quils voient se distinguer par ces productions incendiaires; il soldent de
vils crivains : Nimis, Dorsch et Blau, pour rdiger Paris des feuilles priodiques
destines porter au del du Rhin lenthousiasme de leur Rvolution; ils dpensent
en deux ans cinquante et un millions, pour prparer par ces moyens les voies leurs
armes.
Celui de ses hros qui devait le moins se promettre des succs, parce quil est le
plus dpourvu de lintrpidit et des talents qui font les grands capitaines, Custine,
ds la premire campagne, a tonn lEurope par la prise de Spire, de Worms, et
surtout de Mayence, mais que lEurope sache o toutes ces conqutes se
prparrent, et ltonnement succdera lindignation contre les tratres, adeptes de
Weishaupt.

Condorcet, Bonneville et Fauchet ont distribu en dpartements la correspondance


des propagandistes. Strasbourg est le centre qui runit les adeptes franais ceux
dAllemagne. L se signalent les chefs des loges illumines, Stamm, et cet
Hermann, dont le nom de guerre est Hirophile, en attendant que lAlsace lui
donne, plus juste titre, celui de Guillotineur, aussi bien qu son confrre Dietrich.
Au del des frontires sont les adeptes correspondants de Worms et de Spire,
Endemann, Peterson, Schweckard, Khler, Janson, Hulm, le chanoine
Winckelmann, et surtout Bhmer, professeur Worms. Ces adeptes sont en
parfaite intelligence avec ceux de Mayence, le colonel Eickenmayer, Metternich,
Benzel, Kolborn, Wedekind, Blau, Hauser, Forster, Haupt et Nimis.
Au moment o Custine entre en campagne, son historien nous le montre donnant sa
confiance ce mme Stamm; bientt, une dputation des principaux illumins, la
tte desquels est Bhmer, invite Custine pntrer dans le pays. Ils lui disent quils
sont une socit nombreuse, au nom de laquelle ils lui promettent un entier
dvouement; ils lui font prendre Worms; ils lentranent Mayence, lui dictent la
sommation quil doit faire au gnral Gimnich. Eickenmayer, qui possde la
confiance de ce gnral, et le baron de Stein, envoy de Prusse, sunissent pour
dmontrer dans le Conseil la prtendue impossibilit de dfendre Mayence; les
autres frres rpandent lalarme parmi les bourgeois; la capitulation est signe, et
Custine, avec dix huit mille hommes seulement, et sans canon de sige, est matre,
en trois jours, et sans coup frir, de ces remparts dont laspect seul le remplissaient
deffroi. Ainsi se prennent les villes o la secte domine.
Les armes ont leurs vicissitudes; celle des Carmagnoles est chasse de Mayence,
mais lunion entre les frres nen est pas altre; des adeptes si fidles Custine, les
uns disparaissent pour un temps et rentrent Mayence; dautres, accueillis. Paris,
y combinent, avec les pentarques, les moyens de reprendre la ville, et lEurope
apprend de nouveau avec tonnement que tout ce que les frres ont perdu en de
du Rhin retombe sous la puissance rvolutionnaire et devient la Rpublique
cisrhnane. Metternich est commissaire dictatorial de Fribourg, Rebmann premier
juge cisrhnan, et, pour quon sache par quels hommes se font les rvolutions, je
nommerai encore le tailleur Brizen, le savetier Theissus, lpicier Flugel, le
perruquier Broches, le cabaretier Rhodius.
Dans ce moment, les Belges taient en dsaccord et mme en guerre avec Joseph II.
Cependant, une grande partie dentre eux ne songeaient rien moins qu se mettre
sous le joug de la Rvolution franaise; mais la secte avait des partisans, et ceux ci
ne cherchaient qu persuader ce peuple que le vrai moyen de recouvrer ses
privilges tait de sunir aux Franais. Van der Noot, qui tait alors Londres, o il
conspirait avec Prigord dAutun et huit autres, raconte quon lui envoya de Paris le
projet de campagne que Dumourier avait prpar, et le manifeste quil devait

publier son entre dans les Pays Bas : Je le vis, dit il, calqu sur le plan que
Custine avait suivi dans ses exactions en Allemagne; je prvis quil ne servirait
qu runir tous les Belges contre la France, et je rdigeai le plan suivre et le
manifeste publier daprs mes connaissances locales : je les envoyai Paris; ils
furent immdiatement adopts; le peuple, gagn par nos agents et par le manifeste,
se jeta dans nos bras, et la Flandre fut prise.
A la conqute de la Belgique succda celle de la Hollande; lEurope stonne de
voir tant de forteresses redoutables souvrir delles mmes aux vainqueurs
carmagnoles, mais cest ici encore quil faut descendre dans les souterrains de la
secte, pour rsoudre lnigme de ses trophes. Dans Amsterdam seul, elle ne
comptait pas moins de quarante clubs, et chacun tait denviron deux cents
rvolutionnaires. Les lus de ces clubs formaient le Comit central et, au dessus de
celui ci, le Conseil suprme, compos des vrais chefs. Leyde, Utrecht, surpassent
Amsterdam en gnie rvolutionnaire. Pour diriger la marche de ces factieux, il y a,
Amsterdam, un ministre secret. Malabar, et les commissaires Larchevque et
Aiglans, de telle sorte quau lieu de soldats combattre, Pichegru ne trouva que des
adeptes embrasser.
Des moyens dun autre genre expliqueront les triomphes de la secte en Espagne. Le
brave Ricardo a rappel aux Castillans leur antique valeur, il meurt empoisonn; les
citadelles souvrent avec la mme facilit que celles de Hollande, mais Reddeleon
savise de mettre un prix ses trahisons; il a vendu Figuera pour un million de
livres, on le paie Paris en assignats; il se plaint, il est guillotin. Sa trahison a mis
lEspagne la discrtion des Carmagnoles, elle achte la paix, mais tout nous dit
quil y a assez de frres Madrid pour quon puisse se reposer sur eux du soin dy
tablir leur libert et leur galit.
Les adeptes nosent pas encore clater en Portugal, mais un jour peut tre, la Cour
dvoilera la correspondance trouve dans les papiers du Brabanon Segr, qui,
traduit dans les prisons de Lisbonne, se suicida laide dun rasoir que les frres lui
avaient fait parvenir dans un matelas.
La secte marche triomphante vers Venise, Milan et Rome; ses armes sont entres
en Italie avec Bonaparte. Celui ci feint la vnration vis vis du pape; mais Pie VI
est le chef de cette religion de Jsus Christ, que la secte a jur dcraser, et Rome en
est le centre. Jai vu Cerutti aborder insolemment le secrtaire du nonce et lui dire,
avec un sourire de piti : Gardez bien votre pape, et embrassez le aprs sa mort,
car vous pouvez tre sr que vous nen aurez pas dautre. Ce prtendu prophte
ne devinait pas quil paratrait devant Dieu avant Pie VI, mais il laisse derrire lui
ces adeptes kadosch, qui jurent haine aux papes comme aux rois, et Rome est
depuis longtemps lobjet de tous les complots et le rendez vous des adeptes de

toutes les espces; les illumins de Sude, dAvignon, de Lyon, sy sont form le
plus secret, le plus monstrueux des collges, le tribunal le plus funeste aux rois,
celui qui nomme les bourreaux et qui fait parvenir les poignards et les poisons.
Longtemps, la croix des chevaliers de Malte fut un titre dexclusion aux loges
maonniques, mais les adeptes ont fait pour Malte ce quils ont fait pour lEglise,
plusieurs dentre eux se sont fait recevoir chevaliers. Avec Dolomieu, Bosredon et
Hompesch, la secte y est tout entire. Bonaparte na fait que se prsenter et la secte
ne lui a pas mme mnag lapparence dun sige. Que le hros de Malte vole vers
Alexandrie; l aussi, il y a des frres qui lattendent, et la Porte saura le prix que les
rvolutionnaires attendent de ces diamants vols au garde meuble de la couronne, et
quils rpandent dans sa capitale pour achever le sommeil de son divan.
En Suisse, Weishaupt avait aussi ses frres, Fehr, cur de Nidau; Pfiffer, Lucerne;
Weiss, Berne; Ochs, Baie.
Cependant, il existe encore des monarchies en Europe, mais, part le roi de
Danemark, auprs duquel les frres trouvent une neutralit trop utile leurs projets
pour quils songent le dtrner, quel est le souverain qui nait pas eu quelque
conspiration touffer ?
Gustave III est tomb sous les coups dAnkastroem; or, Ankastroem arrivait du
grand club parisien. Ceux mme qui cherchent isoler son forfait, nous apprennent
quils savaient davance que Gustave allait tre assassin. En faisant tomber leurs
soupons sur le duc de Sudermanie, ces mmes crivains sappuyent sur ce quil
tait grand matre des loges sudoises, comme dOrlans ltait des loges
franaises. Ils insistent sur la multitude et les affreux mystres des maons
illumins rpandus en Sude. Nest ce pas l nous dire qu Ankastroem ne fut que
linstrument de la secte qui le rcompensa en plaant sa statue au club des jacobins.
Limpratrice de Russie avait exig de tous les Franais qui se trouvaient dans ses
Etats, le serment dadhrer au lgitime hritier des Bourbons. Cette prcaution
laissa en Russie tous les adeptes qui la secte avait appris se jouer des serments:
ils formrent leur club lhtel du chevalier Whitworth, ambassadeur dAngleterre.
Ils sy assemblaient tous les mois, sous les auspices de trois domestiques franais
que les adeptes avaient eu soin de donner son Excellence. Dnoncs la police,
ils furent chasss du territoire.
En Autriche, Joseph II avait eu le temps de reconnatre sa dtestable politique. Il
gmissait sur son philosophisme qui, tourmentant la foi des Brabanons, conduisait
au dsespoir des sujets dignes dun meilleur sort, lorsque le manifeste du Grand
Orient vint lui montrer de nouvelles erreurs dans la protection quil avait donne

aux loges maonniques. Si jen crois un rapport de Kleiner, lempereur le chargea


de sintroduire dans les loges illumines, et de sinstruire des plus profonds
mystres de la secte. Joseph II fut alors pntr de dpit de se voir si trangement
tromp par des hommes quil avait favoriss, et surtout de reconnatre quau lieu de
choisir ses employs aux charges de lEtat, ctaient les illumins qui dirigeaient
son choix. Il tait rsolu les exclure de tous les emplois civils ou militaires, et il
soccupait de dtruire les loges, lorsquune fin prmature vint terminer son rgne.
Lopold, son successeur, jaloux de connatre, dans ses nouveaux Etats, les
complots, les forces de la secte, sen fit instruire par le professeur Hoffmann.
Personne ntait plus mme de lui donner sur cet objet des instructions exactes;
divers maons, honteux de stre laiss sduire par les illumins, lui avaient dvoil
des secrets importants. Il savait que le systme de la Rvolution embrassait
lunivers, que la France ntait que le thtre choisi pour la premire explosion; il
avait vu des lettres dsignant en chiffres sept commissaires de la propagande tablis
Vienne; on lui avait dvoil les voyages que lillumin Kampe faisait Paris, et
ses relations avec dOrlans et Mirabeau. Il savait de source certaine les projets de
Mauvillon, ladepte enrleur de Mirabeau, qui, dans une lettre intercepte et
conserve dans les archives de Brunswick, crivait lillumin Cuhn : Les
affaires de la Rvolution vont toujours mieux en France; jespre que, dans peu
dannes, cette flamme prendra par tout et que lembrasement deviendra gnral :
alors notre Ordre pourra faire de grandes choses. Mais les jacobins taient eux
mmes instruits de la haine que Lopold leur portait; au moment o celui ci
sentendait avec le roi de Prusse pour remplacer par le comte de Haugwits, Jacobi
Kloest, ambassadeur de Prusse, et que les frres tenaient pour propice leur cause,
les journaux de Strasbourg firent suivre la nouvelle de lapostille suivante : Les
apolitiques augurent de l que lunion des deux cours sera consolide, mais dans les
pays ou le sort de plusieurs millions d hommes dpend dun morceau de pte ou
de la rupture dune petite veine, on ne peut compter sur rien, il ne faudrait quune
indigestion, une goutte de sang extravas, pour rompre cette brillante union.
Cette apostille du Courrier de Strasbourg tait date : Vienne, 26 fvrier 1792.
Lopold mourut empoisonn le 1er mars, et Gustave dans la nuit du 15 au 16.
Le premier soin du jeune empereur succdant Lopold fut de renvoyer tous les
cuisiniers italiens, pour navoir pas prs de lui celui qui avait vers son pre le
bouillon connu sous le nom de bouillon de Naples, Hritier des sentiments de
Lopold contre la coalition, Franois II fit proposer la dite de Ratisbonne la
suppression de toutes les socits secrtes de maons illumins de toutes les sectes.
Mais ceux ci avaient auprs de la dite des adeptes zls; grce leurs intrigues,
tout ce que lempereur put obtenir fut labolition des corporations dtudiants.

Tandis quil soccupait supprimer la secte des complots, celle ci mditait doprer
la Rvolution dans tous les tats autrichiens. Hebenstreit, lieutenant de place
Vienne, et Mehalowich, prlat en Hongrie, formrent une conjuration avec les
professeurs Bileck, Brandstater, le lieutenant Riedet, Kackel et Wolstein. Aprs
avoir russi mcontenter les troupes de Vienne, ils avaient organis une meute
gnrale, au milieu de laquelle on devait semparer de lEmpereur et lui faire signer
des dcrets tablissant lgalit de tous les citoyens. Toutes les dispositions taient
prises, lorsque deux jours avant celui que lon avait fix pour lexcution, le hasard
rvla le complot deux domestiques de Mehalowich. Ils se htrent den informer
les autorits et les principaux conjurs furent arrts. Hebenstreit fut pendu,
Mehalowich dcapit et les autres exils.
Ainsi que lempereur dAutriche, le roi de Prusse a eu ses conspirations prvenir
Berlin. Les papiers de ladepte Leuchfenring avaient dj averti Guillaume III de
celles que tramaient les frres; il sen prparait une nouvelle au mois de novembre
1792. Le signal tait le feu mis deux maisons dans deux quartiers diffrents. La
garnison sy porterait suivant lusage, et au moment o elle aurait quitt ses postes,
les rebelles devaient sen emparer. Heureusement, le Gouvernement avait t
instruit du complot, les troupes restrent leurs postes, les incendiaires furent saisis
et la conspiration avorta.
Instruit des intentions des conjurs et de leurs rapports avec les jacobins franais,
Guillaume et d, ce semble, montrer plus de constance dans la coalition des
princes contre la Rvolution. Des jalousies de Cour le dcidrent peut tre une
paix qui ntait pas dans son cur. Les rose croix lentranrent par le charme de
leurs prtendues apparitions : sa crdulit en ce genre, tait notoire et le grand
empire de ces charlatans sur son esprit venait, surtout, de ce quils lui disaient
savoir que Jsus Christ lui permettait davoir des douzaines de femmes la fois.
Il est aussi, en Allemagne, une autre espce de jacobins, qui font aujourdhui les
plus grands progrs, ce sont les disciples de Kant. Dans ce systme comme dans
celui de Weishaupt, chez les hommes, lespce seule est immortelle; les vices, les
vertus, les sciences ne sont pour elle que des moyens srs darriver la parfaite
civilisation; lpoque de la paix perptuelle, de la confdration gnrale des
peuples, arrivera un jour, mais en attendant, lEurope doit se dissoudre en autant de
Rpubliques quil y a, aujourdhui, de monarchies; cest alors quon ne verra plus
dtres incapables la tte des nations et quelles arriveront ce haut degr de
perfection, dans lequel se trouve aujourdhui la France.
Malgr la diffrence des procds, il est ais de voir que le systme du docteur
Kant, aujourdhui encore professeur Knigsberg, vient ultrieurement se
confondre avec celui de Weishaupt, professeur Ingolstadt. Cest la mme haine de

la rvlation, le mme esprit dimpit qui ne peut souffrir lide dun monde
venir; cest le mme fatalisme qui nous montre partout la nature faisant ce quelle
veut, malgr nous et suivant des lois gnrales. Sous prtexte darriver la paix
perptuelle, les uns font lunivers une guerre de cannibales et, parmi les autres,
peine en est il un qui ne soit prt livrer sa patrie et ses lois pour hter lempire du
cosmopolitisme annonc par Kant ou celui de lhomme roi, prdit par Weishaupt.
Tel est, aujourdhui, ltat de la secte en Allemagne; elle est dans les clubs, dans les
loges, dans les socits littraires, dans les bureaux des dicastres; elle y varie ses
formes et ses noms, mais elle tient ces malheureuses contres sous la trame dune
conspiration habituelle. Tous les trnes sont sur un volcan, dont les feux
nattendent, pour clater, que le moment propice lexplosion.
Pourquoi ne mest il pas donn dannoncer que la secte a au moins respect celle
des nations qui, sagement contente de ses lois, sest montre aussi la plus constante
repousser les mystres dsorganisateurs ? Mais de nombreux adeptes, venant
dAllemagne et de France ont cherch illuminiser lAngleterre. Malgr les
prcautions que la sagesse put inspirer, il en vint plus de quinze cents; cest surtout
en Irlande quils ont russi faire esprer un peuple gar, lindpendance de ses
autels et de ses lois au prix dune rvolution qui hait et brise tous les autels et qui ne
laisse pour lois la France, la Corse, au Brabant, la Savoie, la Hollande, que
lesclavage sous le joug de cinq tyrans.
Quil soit bni, le roi qui a fait avorter tant de complots et conserver cet empire
proscrit dans les conseils des conjurs. Puisse, dans tous les temps, lhistorien se
reposer dans cet asile de tant dinfortunes victimes; puisse til toujours dire : l
vinrent se briser tous les efforts, tous les complots, toutes les fureurs du
jacobinisme. Heureux nous mmes, si nous pouvions nous flatter davoir clair sur
ses propres dangers celle des nations qui, devenue par sa bienfaisance notre
seconde patrie, nous voit former pour elle et pour son roi, les mmes vux que la
nature nous inspire pour notre propre monarque et pour nos concitoyens.
CONCLUSION
Quelle triste et pnible carrire jai enfin termine ! Combien de fois, lme
oppresse, le cur serr, jai senti ma conscience prte mabandonner ! Mais,
dans ce sicle, il est encore des hommes sauver; il est encore des nations qui nont
pas subi le joug des jacobins; pour se rsoudre le secouer, peut tre sera til utile
mes compatriotes de savoir quelle suite de noirs complots et dartifices le leur ont
fait subir; peut tre la postrit aura t elle besoin de savoir ce que fut, de dos jours,
la secte dsastreuse, pour empcher le flau de renatre. Cet espoir seul a triomph

en moi dune rpugnance si naturelle lcrivain honnte, seul il a soutenu mon


me rvolte dun travail qui tenait sans cesse devant mes yeux limage odieuse de
tant de conjurs et les preuves trop palpables des dsastres quils prparent encore
pour lavenir.
Me serais je tromp dans cet espoir ? Ah ! sil en est ainsi, quelles soient dchires,
ces feuilles, que jai consacres tirer des tnbres la trame qui sourdit contre
vous, rois, pontifes, magistrats, princes et citoyens de tous les ordres, sil est vrai
que dj, lair empest des jacobins, engourdissant et votre me et vos sers, vous ait
plongs dans un assoupissement lthargique, sil est vrai que dj, la torpeur de la
paresse vous rende insensibles vos dangers, ceux de vos enfants, de votre ptre,
de votre religion et de vos lois, si dj, vous ntes plus capables du moindre effort,
du moindre sacrifice faire pour le salut de la chose publique et le vtre, sil nest
plus, dans le monde, que des mes lches, toutes disposes subir le joug de la
secte, vivez, soyez esclaves des jacobins. Soyez le des principes de leurs adeptes et
que notre fortune soit la proie de ces brigands. Attendez dans la joie, la mollesse,
les festins et le sommeil, que lheure des rvolutions sonne pour vous, fermez
loreille au bruit des chanes qui se forgent pour vous et cherchez des prophtes qui
vous disent des choses agrables.
Mais sil est encore de ces hommes qui naient besoin que de connatre lennemi
des autels et de la patrie pour montrer le courage de la vertu et les ressources dune
me vigoureuse, cest pour ceux l que jai crit. Cest ceux l que je viens dire :
malgr tous les complots des jacobins et les artifices de leur secte, le monde nest
pas encore eux. Il est encore possible dcraser cette secte qui jure dcraser votre
Dieu, votre patrie, vos familles et tout ldifice de vos socits. Mais dans la guerre
quelle vous fait, ainsi que dans toute autre guerre, tout le salut dpend dabord de
la conviction de vos dangers et de la vraie connaissance de lennemi, de ses projets,
de ses moyens. Ce nest pas sans raison que jai accumul les preuves pour vous
montrer, dans le jacobinisme, la coalition des sophistes de limpit jurant de
renverser tous les autels du Dieu de lEvangile, des sophistes de la rbellion, jurant
de renverser tous les trnes et des sophistes de lanarchie ajoutant au serment de
renverser les autels du christianisme celui de renverser une religion quelconque, au
serment de renverser tous les trnes des rois, celui danantir tout gouvernement,
toute proprit, toute socit gouverne par des lois. Si mes dmonstrations vous
laissent encore sans conviction, jai perdu tout le fruit de mon zle et il ne me reste
plus qu gmir sur votre aveuglement. Vous voil dans la situation o la secte
dsire vous trouver. Moins vous croirez ses projets, plus elle est sre de les
excuter. Permettez nous dinsister encore. Supposez que lon vient vous apprendre
quil est autour de vous des hommes qui se cachent sous les voiles de lamiti et qui
nattendent que lheure favorable au projet form depuis longtemps, de semparer
de votre or et de vos champs, dincendier votre demeure, peut tre dattenter votre

vie; supposez quon vous a donn de ce complot la millime partie des


dmonstrations que jai fournies, perdrez vous en vains raisonnements, en doutes
superflus, un temps que les perfides emploieront hter votre perte ? Eh bien, ce
que je veux ici, cest que vous sachiez bien, riches ou pauvres, nobles, bourgeois,
marchands et citoyens de toutes les classes que toutes ces conspirations des
sophistes, des francs maons et des illumins, sont des conspirations contre vous,
contre vos trsors, vos comptoirs, vos familles, vos personnes. Cest que le
caractre spcial dune rvolution faite par des sectaires nest pas que les dangers
diminuent en devenant communs, cest quelle fait pleuvoir la terreur, lindigence,
lesclavage sur chacun comme sur tous.
Dans toute ltendue des rgions o la secte a pu se montrer, en France et en
Hollande, en Brabant, en Savoie, en Suisse et en Italie, cherchez un seul homme
riche qui ait conserv sa fortune intacte, un seul pauvre qui nait pas craindre la
rquisition de ses bras, de son industrie ou de ses enfants; une seule famille qui
nait pas pleurer sur la ruine ou sur la mort de quelquun de ses membres; un seul
citoyen qui puisse sendormir dans la confiance quil se rveillera plus certain de sa
fortune, de sa libert, ou de sa vie que ceux quil a vus la veille dpouills, trans
dans les fers, ou expirant sur lchafaud, vous nen trouverez pas. Cessez donc de
vous flatter vous mme. Le danger est certain, il est continuel, il est terrible, il vous
menace tous sans exception.
Gardez vous, cependant, de cder cette espce de terreur qui nest, en elle mme,
que lchet et dcouragement. Car, avec la certitude des dangers, je nen dirai pas
moins : Veuillez tre sauvs, vous le serez. Les jacobins lont assez rpt : On ne
triomphe pas dune nation qui veut bien se dfendre. Sachez vouloir comme eux et
vous naurez rien craindre deux. Toute la Rvolution franaise nest pas autre
chose que le fruit des serments que la secte inspire ses adeptes, cest dire de
cette volont, de cette rsolution ferme, constante, inbranlable, de renverser
partout lautel, le trne et la socit. Cest parce quelle sait vouloir quelle
triomphe, Donc, pour triompher delle, il faut savoir lui opposer en faveur de
lautel, du trne et de la socit, cette rsolution et cette volont tout aussi
fortement prononce, aussi peu accessible aux compositions et au relchement, que
le vu de ses adeptes. Quil ne soit donc plus dit que les jacobins seuls savent
vouloir, seuls savent suivre leur objet.
Connatre tous les maux dont la Rvolution vous menace et vouloir franchement,
rellement et fortement vous y soustraire, ne vous dispense pas sans doute des
moyens tudier des efforts, des sacrifices faire pour vous en dlivrer, mais
nimaginez pas que nous insistions sans de bonnes raisons sur la franchise et la
sincrit de cette volont. Il en est de la rvolution comme il en est des vices et des
passions; on sait en gnral quil est des dangers et des malheurs attachs leur

suite, on voudrait sen dfendre, mais on le veut faiblement, lchement. Quarrive t


il ? Les passions et les vices triomphent et on en subit le joug. Au contraire, suis je
venu bout de vous inspirer le courage des rsolutions ? Puis je compter que tout
ce qui vous manque est de connatre les vrais moyens de triompher de la secte,
alors, je vous le dis avec confiance : la secte est crase et tous les dsastres de la
Rvolution disparaissent.
Lecteur humain que pourraient rvolter ces paroles : la secte est crase, souvenez
vous quen vous disant : il faut que la secte des jacobins soit crase, jai eu soin
dajouter : craser une secte nest pas imiter ses fureurs et lhomicide enthousiasme
dont elle anime ses lves. Souvenez vous quen vous disant : la secte est
monstrueuse, je me suis ht dajouter : mais ses disciples ne sont pas tous des
monstres. Oui, anantissez le jacobin, mais laissez vivre lhomme. La secte tout
entire est dans ses opinions. Elle nexiste plus, elle est doublement crase, quand
ses disciples labandonnent pour se rendre aux principes de la socit ! Cest pour
arriver aux moyens darracher au jacobinisme ses victimes et pour les rendre la
socit que jai consacre tant de soins vous faire connatre les moyens et la
marche de la secte. Puissent les recherches que jai consacres dvoiler les causes
de la Rvolution, ne pas tre inutiles aux nations qui peuvent encore se prserver ou
se dlivrer de ses dsastres ! Et le Dieu qui soutint mes travaux, ne les aura pas
laisss sans rcompense.

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