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La franc maonnerie et lilluminisme

dcryptes par labb Barruel

CHAPITRE I
Secret gnral, ou les petits mystres des Francs-maons.
Distinctions et exceptions faire parmi les Francs Maons.
En parlant des Francs Maons, la vrit et la justice nous font une loi
rigoureuse de commencer par une exception qui mette labri de nos
inculpations le grand nombre de Frres initis aux Loges maonniques, qui
auraient eu la plus grande horreur de cette association, sils avaient prvu
quelle pt jamais leur faire contracter des obligations contraires aux
devoirs de lhomme religieux et du vrai citoyen.
Des Francs Maons anglais.
LAngleterre surtout est pleine de ces hommes honntes, excellents citoyens,
hommes de tout tat, de toute condition, qui se font honneur dtre Maons,

et qui ne se distinguent des autres que par des liens qui semblent resserrer
ceux de la bienfaisance et de la charit fraternelle. Ce nest pas la crainte
doffenser la Nation chez qui jai trouv un asile, qui me suggre plus
spcialement cette exception. La reconnaissance lemporterait dans moi, sur
toutes les terreurs ; et je dirais au milieu de Londres mme : lAngleterre est
perdue ; elle nchappera pas la Rvolution Franaise, si ses Loges
maonniques ressemblent celles que jai dvoiler. Je dirai mme plus : et
le Gouvernement et tout Christianisme seraient depuis longtemps perdus en
Angleterre, si lon pouvait supposer ses Francs Maons initis aux derniers
mystres de la secte. Il y a longtemps que ses Loges y sont assez nombreuses
pour avoir rempli un semblable projet, si avec les moyens des arrires
Maons les Anglais en avaient adopt les plans et les complots.
Ce raisonnement seul me suffirait pour excepter les Francs Maons Anglais
en gnral de ce que jai dire sur les autres ; mais il est dans lhistoire
mme de la Maonnerie bien des raisons qui justifient encore et ncessitent
cette exception. En voici une qui me parat dmonstrative : dans le temps o
les Illumins dAllemagne, les plus dtestables des Jacobins, cherchaient
fortifier leur parti de celui des Maons, on vit toujours les premiers
tmoigner le plus grand mpris pour les Maons Anglais. Les lettres de
Philon Spartacus reprsentent les adeptes de Londres arrivant en
Allemagne, couverts et chamarrs des cordons, des bijoux de tous leurs
grades, mais nayant dans le fond ; soit contre les Puissances, soit sur la
Religion, aucun de ces projets, de ces mystres qui tendent directement au
but. Lorsque jaurai donn lhistoire de ces Illumins, on verra de quel prix
ce tmoignage doit tre pour les Loges Anglaises. Il est heureux pour elles
de se voir mprises par les plus grands ennemis du trne, de lautel et de
toute socit.
Exception pour les autres pays.
Il fut longtemps en France et en Allemagne une exception presque aussi
gnrale faire pour la plupart des Loges. On vit mme paratre de la part
de quelques unes, non seulement des protestations publiques, mais encore
des renonciations la Maonnerie, aussitt quelle fut, par les intrigues des
Illumins, infecte des principes et projets rvolutionnaires. En un mot, les
exceptions faire pour les Maons honntes, ont t et sont encore si
nombreuses, quelles deviennent elles-mmes un mystre inexplicable pour
ceux qui nont pas saisi lhistoire et les principes de la secte. Comment en
effet concevoir une association trs nombreuse dhommes unis par des liens
et des serments, qui leur sont tous extrmement chers, et dans laquelle il
nest quun trs petit nombre dadeptes qui connaissent le dernier objet de
lassociation mme ? Cette nigme serait aise concevoir, si avant ces

Mmoires sur les Jacobins modernes, il met t possible de rdiger ceux


que jespre publier un jour sur le Jacobinisme de lantiquit et du moyen
ge. Pour suppler ce dfaut, et pour mettre de lordre dans nos ides sur
cette fameuse association, je traiterai dabord de son secret commun tous
ses grades, cest--dire, en quelque sorte de ses petits mystres, ensuite du
secret et de la doctrine de ses arrire Loges, ou bien des grands mystres de
la Franc-Maonnerie. Je parlerai encore de son origine, de sa propagation;
enfin, de son union avec les Sophistes conjurs et des moyens quelle leur a
fournie pour lexcution de leurs complots, soit contre la Religion, soit
contre les Souverains.
Secret gnral de Maonnerie dvoil par les Maons euxmmes.
Jusques au 12 Aot 1792, les Jacobins Franais navaient encore dat les
Fastes de leur Rvolution que par les annes de leur prtendue libert. En ce
jour, Louis XVI, depuis quarante nuit heures, dclar par les Rebelles dchu
de tous les droits au Trne, fut emmen captif aux tours du Temple. En ce
mme jour. Lassemble des Rebelles pronona, qu la date de la libert on
ajouterait dsormais dans les actes publics la date de lgalit; et ce dcret
lui mme fut dat la quatrime anne de la libert, la premire anne, le
premier jour de lgalit.
En ce mme jour, pour la premire fois, clata enfin publiquement ce secret
si cher aux Francs-Maons, et prescrit dans leurs Loges avec toute la
religion du serment le plus inviolable. A la lecture de ce fameux dcret, ils
scrirent : Enfin nous y voil ; la France entire nest plus quune grande
Loge ; les Franois sont tous Francs-Maons, et lunivers entier le sera
bientt comme nous.
Jai t tmoin de ces transports ; jai entendu les questions et les rponses
auxquelles ils donnaient lieu. Jai vu les Maons, jusques alors les plus
rservs, rpondre dsormais sans le moindre dguisement : Oui enfin,
voil le grand objet de la Franc Maonnerie rempli. Egalit et libert; tous
les hommes sont gaux et frres ; tous les hommes sont libres : ctait l
toute lessence de notre code, tout lobjet de nos vux, tout notre grand
secret. Jai entendu plus spcialement ces paroles sortir de la bouche des
Francs Maons les plus zls, de ceux que javais vu dcors de tous les
ordres de la Maonnerie la plus profonde, et revtus de tous les droits de
Vnrables, pour prsider aux Loges. Je les ai entendus devant tout ce que
les Maons appelaient jusqualors des profanes, non- seulement sans exiger
ni des hommes ni des femmes la moindre espce de secret, mais mme avec
tout le dsir que toute la France dsormais en ft instruite, pour la gloire
des Maons ; pour quelle reconnt dans eux ses bienfaiteurs et les auteurs

de toute cette rvolution dgalit et de libert, dont elle donnait le grand


exemple lunivers.
Tel tait en effet le secret gnral des Francs Maons. Il tait, ce que furent
dans les jeux des Anciens, les petits mystres, commun tous les grades, le
mot qui disait tout, mais que tous nentendaient pas. Lexplication seule le
rendait innocent dans les uns monstrueux dans les autres. En attendant que
nous rendions raison de cette diffrence, que les Maons, de quelque grade
quils soient, ne sen prennent pas nous, si ce fameux secret, ailleurs mme
que dans Paris, va cesser den tre un. Ce nest pas nous qui sommes les
premiers le rompre. Il est trop de profanes qui ne lignorent plus dans le
pays des rvolutions, pour quil puisse long temps tre ignor dans les
autres contres. En Angleterre mme, ceux qui veulent encore le garder,
auraient beau dire quon nous a tromps ; ils verront bientt si nous avons
pu ltre. En, fussions nous rduits ce tmoignage, nous pourrions
toujours dire : Ces Maons ne nous ont pas tromps, qui navaient dautre
intrt que la gloire de la Maonnerie, en rvlant des mystres, qui
nattendaient pour tre dvoils que le moment o ils pouvaient ltre, sans
sexposer manquer leur objet. Ceux-l encore ne nous ont pas tromps, qui
jadis initis ces mystres, ont reconnu enfin quils avaient t dupes ; que
cette galit et cette libert dont ils navaient fait quun jeu dans la
Maonnerie, taient dj le jeu le plus funeste leur Patrie, et pouvaient
devenir le flau de lunivers entier. Or, jai rencontr depuis la Rvolution, et
en France et ailleurs, une foule de ces adeptes, jadis trs zls pour la
Maonnerie, aujourdhui confessant avec amertume ce fatal secret, qui
rduit toute la science maonnique, comme toute la Rvolution Franaise,
ces deux mots, galit et libert.
Autres Preuves de ce secret.
Je conjure encore les Maons honntes de ne pas se croire ici tous accuss
de vouloir tablir une rvolution semblable. Quand jaurai constat cet
article de leur code, lessence, la base de tous leurs mystres, je dirai
comment il sest fait que tant dmes honntes, vertueuses, nen aient pas
souponn le but ultrieur ; quelles naient vu mme dans la Maonnerie
quune socit de bienfaisance, et de cette fraternit que tous les coeurs
sensibles voudraient rendre gnrale. Mais pour lhistoire de la Rvolution,
il importe de ne plus laisser le moindre doute sur ce secret fondamental.
Sans cela il serait impossible de concevoir le parti que les Sophistes de
limpit et de la rbellion ont su tirer de la socit maonnique ; je ne men
tiens donc pas ces aveux, que bien des personnes peuvent certifier avoir
entendus, comme moi, de la bouche des adeptes, depuis que leurs succs en
France leur ont fait regarder le secret comme tant dsormais superflu.

Avant tous ces aveux, il tait un moyen assez facile de reconnatre que la
libert et lgalit taient le grand objet de la Franc-Maonnerie. Le nom
seul des Franc - Maons signifiant, sonnant partout la mme chose que
Libres Maons, indiquait dabord le grand rle que la libert devait jouer
dans leur code. Quant lgalit, ils en cachaient plus volontiers le sens sous
le mot de fraternit, qui disait assez la mme chose. Mais combien de fois ne
les a-t-on pas entendus se vanter que dans leurs Loges ils taient tous gaux
et frres ; quil ntait dans leurs Loges, ni marquis ni princes, ni nobles ni
roturiers, ni pauvres ni riches, ni distinction quelconque de rangs ou de
personnes ; quils ny connaissaient plus dautre titre que celui de frres,
parce que ce nom seul les rendait tous gaux ?
Il est vrai quil tait strictement dfendu aux Francs-Maons de jamais
crire ces deux mots runis, galit, libert ; avec le moindre indice que dans
la runion de ces grands principes consistait leur secret ; et cette loi tait si
bien observe par leurs Ecrivains, que je ne sache pas lavoir jamais vu
viole dans leurs livres, quoique jen aie lu un bien grand nombre, et des
plus secrets, pour les diffrents grades. Mirabeau lui-mme, lorsquil faisait
semblant de trahir le secret de la Maonnerie, nosait en rvler quune
partie. Lordre des Francs-Maons rpandus par toute la terre, disait il, a
pour objet la charit, lgalit des conditions et la parfaite harmonie.
Quoique ce mot galit des conditions annonce assez la libert qui doit
rgner dans cette galit, Mirabeau, Maon lui mme, savait que le temps
ntait pas encore venu o ses confrres pourraient lui pardonner davoir
manifest que dans ces deux mots runis consistait leur secret gnral ;
mais cette rserve nempchait pas quon ne pt voir combien lun et lautre
taient prcieux dans leurs mystres. Quon examine la plupart de ces
hymnes quils chantent en chur dans leurs festins, et dont ils ont fait
imprimer un si grand nombre ; on y verra presque toujours percer les loges
de la libert et de lgalit. On verra de mme, tantt lune, tantt lautre,
faire lobjet de leurs instructions, dans les discours quils prononaient et
quils faisaient quelquefois imprimer.
Je naurais aucune de ces preuves, il est temps que je dise celles qui me sont
propres. Quoique jaie vu tant de Maons depuis le dcret sur lgalit,
sexpliquer nettement sur ce fameux secret, et quoique leur serment dt les
rendre bien plus rservs que moi, qui nen ai fait aucun, ni leurs Loges, ni
leur rvolution dgalit et de libert, je garderais encore un profond
silence sur ce dont je puis parler comme tmoin, si je ntais pleinement
convaincu combien il importe aujourdhui que le dernier et le profond objet
de la Maonnerie soit enfin connu de tous les peuples. Je serais trs fch
doffenser, surtout en Angleterre, des milliers de Maons honntes,

excellents citoyens, pleins de zle pour le vrai bonheur du genre humain ;


mais ce ne sera pas sans doute les Maons de cette espce qui prfreront
lhonneur de leur secret au salut public, aux prcautions prendre contre
labus de la Maonnerie, contre une secte sclrate qui fait servir leur vertu
mme tromper lunivers. Je parlerai donc sans dguisement, sans crainte
de manquer aux Maons que jestime et que je rvre, me souciant fort peu
dencourir lindignation de ceux que je mprise, dont je dteste les complots.
Lauteur admis aux loges, et comment.
Depuis plus de vingt ans, il tait difficile de ne pas rencontrer en France, et
surtout dans Paris, quelques uns de ces hommes admis dans la Socit
maonnique. Il sen trouvait dans mes connaissances, et parmi ceux-l
plusieurs dont lestime et lamiti mtaient chres. Avec tout le zle
ordinaire aux jeunes adeptes, ils me sollicitaient de me faire inscrire dans
leur confrrie. Sur mon refus constant, ils prirent le parti de menrler
malgr moi. La partie fut lie ; on minvite dner chez un ami ; je me
trouve seul profane au milieu des Maons. Le repas termin ; les
domestiques renvoys, on propose de se former en loge, et de minitier. Je
persiste dans mon refus, et surtout dans celui de faire le serment de garder
un secret dont lobjet mest inconnu. On me dispense de ce serment, je
rsiste encore ; on me presse, surtout en me disant quil ny a pas le moindre
mal dans la Maonnerie, que la morale en est excellente, je rponds en
demandant si elle vaut mieux que celle de lEvangile. Au lieu de rpliquer,
on se forme en loge, et alors commencent toutes ces singeries ou ces
crmonies puriles que lon trouve dcrites dans divers livres
maonniques, tels que Jakin et Boaz je cherche mchapper ;
lappartement est vaste, la maison carte, les domestiques ont le mot,
toutes les portes sont fermes ; il faut bien se rsoudre tre au moins
passif, laisser faire. On minterroge, je rponds presque tout en riant ;
me voil dclar apprenti, et tout de suite compagnon. Bientt mme cest
un troisime grade, cest celui de matre quil faut me confrer. Ici lon me
conduit dans une vaste salle : la scne change et devient plus srieuse. En
mpargnant les preuves pnibles, on ne mpargne pas au moins bien des
questions insignifiantes, ennuyeuses.
Au moment o je mtais vu forc de laisser jouer cette comdie, javais eu
soin de dire que puisquil ny avait pas moyen dempcher cette farce, jallais
les laisser faire ; mais que si je venais mapercevoir quil y et la moindre
chose contre lhonneur ou la conscience, ils apprendraient me connatre.
Jusque-l je ne voyais que jeu et que purilit, crmonies burlesques,
malgr toute la gravit du ton quon affectait dy mettre ; mais je navais

dplu par aucune rponse. Enfin survient cette question que me fait
gravement le Vnrable : Etes-vous dispos, mon frre, excuter tous les
ordres du Grand Matre de la Maonnerie, quand mme vous recevriez des
ordres contraires de la part dun Roi, dun Empereur, ou de quelque autre
Souverain que ce soit? Ma rponse fut, non. Le Vnrable stonne, et
reprend : Comment non ! Vous ne seriez donc venu parmi nous que pour
trahir nos secrets ! Quoi ! Vous hsiteriez entre les intrts de la
Maonnerie et ceux des profanes ! Vous ne savez donc pas que de tous nos
glaives il nen est pas un seul qui ne soit prt percer le cur des tratres !
Dans cette question, dans tout le srieux et les menaces qui
laccompagnaient, je ne voyais encore quun jeu ; je nen rpondis pas moins
ngativement, jajouterai ce quon peut aisment imaginer : Il est assez
plaisant de supposer que je sois venu chercher les secrets de la Maonnerie,
moi qui ne suis ici que par force. Vous parlez de secrets ; vous ne men avez
point encore dit. Sil faut, pour y arriver, promettre dobir un homme que
je ne connais pas, et si les intrts de la Maonnerie peuvent compromettre
quelquun de mes devoirs, adieu, Messieurs ; il en est temps encore, je ne
sais rien de vos mystres, je nen veux rien savoir.
Cette rponse ne dconcerta pas le Vnrable. Il continuait jouer son rle
merveille ; il me pressait ; il devenait toujours plus menaant. Je
souponnais sans doute que toutes ces menaces ntaient quun jeu vritable
; mais je ne voulais pas mme en jouant promettre obissance leur Grandmatre, sur- tout dans la supposition que ses ordres fussent jamais
contraires ceux du Roi. Je rpondis encore : Ou Frres ou Messieurs, je
vous ai annonc que si dans tous vos jeux il se trouvait quelque chose de
contraire lhonneur ou la conscience, vous apprendriez me connatre :
vous y voil ; faites de moi tout ce que vous voudrez ; mais vous
nobtiendrez pas de moi que je promette jamais rien de semblable. Encore
une fois, non.
A lexception du Vnrable, tous les Frres gardaient un morne silence,
quoiquils ne fissent dans le fond que samuser de cette scne. Elle devenait
encore plus srieuse entre le Vnrable et moi. Il ne se rendait pas ; il
renouvelait toujours sa question pour mexcder et marracher un oui. A la
fin, je me sens en effet excd. Javais les yeux bands ; jarrache le bandeau,
je le jette par terre, et en frappant du pied je rponds par un non,
accompagn de tout laccent de limpatience. A linstant toute la Loge part
de battements de mains en signe dapplaudissement. Le Vnrable donne
alors des loges ma constance ; voil, dit-il, entre autres, les gens quil
nous faut, des hommes de caractre et qui sachent avoir de la fermet. A
mon tour je leur dis : Des gens de caractre ! Et combien en trouverezvous qui rsistent vos menaces ? Et vous-mmes, Messieurs, navez vous

pas dit oui cette question ? Et si vous lavez dit, comment esprez-vous me
faire croire que dans tous vos mystres il ny a rien de contraire lhonneur
ou la conscience ?
Le ton que je prenais avait rompu lordre de la Loge ; les Frres
sapprochrent de moi, en disant que je prenais les choses trop au srieux,
trop la lettre ; quils navaient jamais prtendu sengager eux-mmes rien
de contraire aux devoirs dun bon Franais ; que je nen serais pas moins
admis malgr ma rsistance. Le maillet du Vnrable remit chacun sa
place ; il mannona alors ma rception au grade de Matre, en ajoutant que
si je ne savais pas encore le secret de la Maonnerie, cest quon ne pouvait
me le dire que dans une Loge plus rgulire, et tenue avec les crmonies,
ordinaires. En attendant, il me donna les signes et les mots de passe pour ce
troisime grade, comme il lavait fait pour les deux autres. Cela me suffisait
pour tre admis en Loge rgulire ; nous nous trouvmes tous Frres ; et
moi, dans un aprs dn, apprenti, compagnon et matre Franc maon, sans
en avoir eu la moindre ide le matin.
Je connaissais trop bien ceux qui mavaient reu, pour ne pas croire la
protestation quils navaient jamais prtendu sengager rien de contraire
leur devoir ; et je dois leur rendre cette justice, que lors de la Rvolution ils
se sont tous montrs bons Royalistes, lexception du Vnrable, que jai vu
donner plein collier dans le Jacobinisme. Je promis dassister leur
sance rgulire, pourvu quon ne my parlt pas de serment. Ils me
promirent de nen point exiger, et ils tinrent parole. Seulement ils me
sollicitrent dinscrire mon nom sur la liste qui tait rgulirement envoye
au grand Orient. Je refusai encore, en demandant du temps pour dlibrer ;
et lorsque jeus assez vu ce que ctaient que ces Loges, je me retirai, sans
avoir mme consenti cette inscription.
La premire fois que je fus admis en Loge rgulire, jen fus quitte pour un
beau discours sur la Maonnerie, dont je ne savais pas encore grand-chose.
Je me retranchai sur la fraternit, sur le plaisir de vivre avec des Frres.
On tait convenu ce jour l de recevoir un apprenti, qui le secret serait
donn avec toutes les formes ordinaires, afin que je pusse lapprendre moimme, comme simple tmoin. Je ne veux pas ici perdre les pages dcrire
et la Loge, et les crmonies, et les preuves de ces rceptions. Tout cela ne
parat dans les premiers grades que des jeux enfantins. Je peux simplement
rendre tmoignage que tout ce quon en lit dans la Clef des Maons, dans
leur Catchisme et quelques autres livres de cette espce est de la plus
grande exactitude quant au crmonial, au moins pour les trois grades que
jai reus et vu donner, quelques diffrences prs, fort peu essentielles.

Larticle important pour moi tait dapprendre enfin le fameux secret de la


Maonnerie. Le moment arriva ou le rcipiendaire reut ordre de
sapprocher du Vnrable. Alors ceux des Frres quon avait arms dun
glaive se forment en deux lignes, tenant leurs pes leves et penches, les
pointes en avant, de manire former ce que les Maons appellent la vote
dacier. Le rcipiendaire passe sous cette vote, et arrive devant une espce
dautel lev sur deux gradins, au fond de la Loge. Le Vnrable, assis sur un
fauteuil ou trne derrire cet autel, lui fait un long discours sur
linviolabilit du secret qui va lui tre confi, et sur le danger de manquer au
serment quil va prononcer ; il lui montre les glaives prts percer les
tratres, et lui annonce quil nchappera pas la vengeance. Le
rcipiendaire jure quil veut avoir la tte coupe, le cur et les entrailles
arrachs, et ses cendres jetes au vent, sil vient jamais trahir ce secret. Le
serment prononc, le Vnrable lui dit ces paroles, que jai bien retenues,
parce quon peut juger avec quelle impatience je les attendais : Mon cher
frre, le secret de la Franc-Maonnerie consiste dans ces mots : galit et
libert ; tous les hommes sont gaux et libres, tous les hommes sont
frres. Le Vnrable najouta pas un mot ; on embrassa le frre gal et
libre . La Loge se ferma, et on passa gaiement au repas maonnique.
Jtais si loign alors de souponner la moindre intention ultrieure dans
ce fameux secret, que je faillis clater de rire lorsque je lentendis. Je dis
tout bonnement ceux qui mavaient- introduit : Si cest l tout votre
grand secret, il y a longtemps que je le sais .
Et en effet, si lon entend par-l que les hommes ne sont pas faits pour tre
esclaves, mais pour jouir dune vraie libert sous lempire des lois ; si par
galit on veut dire qutant tous les enfants dun pre commun, dun mme
Dieu y les hommes doivent tous saimer, saider mutuellement comme des
frres, je ne vois pas que jeusse besoin dtre Maon pour apprendre ces
vrits. Je les trouvais bien mieux dans lEvangile que dans leurs jeux
purils. Je dois dire que dans toute la Loge, quoiquelle ft assez nombreuse,
je ne voyais pas un seul Maon donner au grand secret un autre sens. On
verra mme quil fallait parcourir bien dautres grades pour arriver une
libert, a une galit toute diffrentes ; que la trs grande partie des Maons,
mme dans les grades plus avancs, narrivaient pas la dernire
explication.
Quon ne stonne pas surtout quen Angleterre la Franc Maonnerie soit
une socit compose en gnral de trs bons citoyens, dont lobjet principal
est de saider mutuellement par les principes dune galit qui nest pour
eux; autre chose que la fraternit gnrale. La trs grande partie des Maons

anglais ne reconnaissent que les trois premiers grades ; et on peut tre


assur que dans ces trois grades, hors limprudente question sur
lobissance au Grand Matre de lOrdre, il ny a que lexplication Jacobine
de lgalit et de la libert qui rende leur secret dangereux. Le bon sens des
Anglais leur a fait rejeter cette explication. Jai mme entendu parler dune
rsolution prise par leurs principaux Maons, pour rejeter tous ceux qui
cherchent introduire lgalit et la libert rvolutionnaires. Jai vu dans
lhistoire de leur Maonnerie, des discours et des leons trs sages pour
viter les abus. Jy ai vu le Grand Matre avertir les Frres que la vritable
galit maonnique ne doit pas les empcher de donner chacun, hors des
Loges, ces marques de respect, de dfrence que lusage de la socit attache
leur rang dans le monde, ou leurs diffres grades et titres politiques.
Jai vu encore dans ces instructions secrtes des Grands Matres,
dexcellentes leons pour concilier toute leur libert et leur galit
maonnique avec la fidlit, la soumission aux lois, avec tous les devoirs du
bon citoyen. Ainsi, quoique tout soit commun entre les Maons Anglais et
ceux de toute autre nation, jusquau grade de Matre inclusivement,
quoiquils aient le mme secret, les mmes mots, les mmes signes pour se
reconnatre ; les Anglais sarrtant gnralement ce grade, narrivent point
aux grands mystres, ou, pour mieux dire, ils les ont rejets, ils ont su en
purer la Franc Maonnerie. On va voir quel point ces grands mystres
sont en effet inconciliables avec le caractre dune nation qui a tant de fois
justifi lide que lon a de sa sagesse.
CHAPITRE II.
Des grands mystres, ou secrets des Arrire Loges de la
Maonnerie.
Objet de ces mystres
Ce que jentends ici par les arrires Loges ou par les derniers grades de la
Maonnerie, embrasse en gnral tous les Maons qui, aprs avoir pass par
les trois premiers grades dApprentis, de Compagnons, de Matres, se
trouvent assez zls pour tre admis aux grades ultrieurs, et enfin celui
o le voile se dchire pour eux, o il nest plus demblmes et plus
dallgories, o le double principe dgalit, de libert sexplique sans
quivoque, et se rduit ces mots : Guerre au Christ et son culte ; guerre
aux Rois et tous leurs trnes . Pour dmontrer que tel est le rsultat des
grands mystres de la Franc-Maonnerie, ce nest pas le dfaut de preuves
que jai craindre, cest leur multitude seule qui membarrasse. Elles
fourniraient seules un assez gros volume, et je veux les resserrer dans ce

chapitre. Quon me dispense au moins du dtail des emblmes, des rites, des
serments, des preuves qui accompagnent chacun des derniers grades.
Lessentiel est den faire connatre la doctrine et le dernier objet. C est cela
aussi que je vais mappliquer. Commenons par des observations qui
mettent le lecteur porte de suivre ces mystres, mesure quils vont se
dvelopper.
Raisons gnrales qui rendent ces mystres suspects.
Quoique dans les premiers grades des Maons qui tout semble puril, il est
cependant bien des choses que la secte na jetes en avant dans les premiers
grades, que pour juger par limpression quelles feraient sur les jeunes
adeptes, quel point elle peut les conduire.
1. Le grand objet quelle nous dit avoir en vue, cest tantt de btir des
temples la vertu et des cachots au vice ; et tantt dinitier ses adeptes la
lumire } de les dlivrer des tnbres o les profanes sont ensevelis , et ces
profanes sont tout le reste des hommes, Cette promesse est celle du premier
Catchisme des Maons. On ne trouvera pas un seul initi qui nen
convienne. Cependant cette promesse seule annonce quil est pour les
Maons, une morale, une doctrine, auprs de laquelle toute celle du Christ
et de son Evangile nest querreur et tnbres.
2. Lre Maonnique nest point celle du Christianisme ; Vanne de la
lumire date pour eux des premiers jours du monde. Cest l un de ces
usages que nul Maon ne dsavouera. Or, cet usage dit assez clairement que
toute leur lumire, leur morale, leur science religieuse est antrieure la
Rvlation Evanglique, celle mme de Moise et des Prophtes ; quelle
sera tout ce quil plat lincrdulit dappeler la religion de la Nature.
3. Dans le langage des Maons, toutes leurs Loges ne sont quun temple fait
pour reprsenter lunivers mme, le temple qui stend de lOrient
lOccident, et du Midi au Nord. Dans ce temple, on admet avec la mme
indiffrence le Juif et le Chrtien, le Musulman et lIdoltre, les hommes de
toute religion, de toute secte. Tous y voient la lumire, tous y apprennent la
science des vertus, du vrai bonheur, et tous peuvent y persister dans leur
secte, dans tous les grades, jusqu celui qui leur apprend enfin que toutes
les religions ne sont querreur et prjug. Quoique bien des Maons ne
voient dans cette runion que cette charit gnrale dont la diffrence des
opinions ne doit pas empcher les effets de stendre sur le Gentil et sur le
Juif., sur lOrthodoxe et sur lHrtique, jai peur que tant de zle pour
runir lerreur et le mensonge ne soit pas autre chose que lart de suggrer

lindiffrence pour toutes les religions, jusqu ce que le moment arrive de


les dtruire toutes dans le cur des adeptes.
Objet des mystres
maonniques.

prouv

par

la

nature

des

grades

4. Cest toujours avec la prcaution des plus terribles serments sur le secret,
que les Maons communiquent leur prtendue lumire, ou leur art de btir
des temples la vertu et des cachots au vice. Quand la vrit et la vertu ont
tout craindre des tyrans dominateurs, on conoit quelles peuvent donner
leurs leons en secret ; mais au lieu de prescrire le serment de garder leurs
leons secrtes, elles voient un vrai crime dans celui qui les tait lorsquil
peut les rpandre ; elles ordonnent que lon prche en plein jour ce que lon
a appris dans les tnbres. Ou la science des Maons est vraiment une
science de vertu et de bonheur conforme aux lois du Christianisme, au repos
des Etats ; et alors, quont-ils donc tant craindre des Pontifes et des Rois,
depuis que lunivers est chrtien ? Ou bien cette prtendue science est en
opposition avec les lois religieuses et civiles de lunivers chrtien ; et alors il
ne reste plus qu leur dire : celui-l fait le mal, qui aime se cacher.
5. Ce que les Maons cachent nest pas ce que lon peut trouver de louable
dans leur association ; ce nest pas cet esprit de fraternit, de bienveillance
gnrale quils avaient de commun avec tout religieux observateur de
lEvangile ; ce ne sont pas mme les plaisirs, les douceurs de leur galit, de
leur union, de leurs repas fraternels. Au contraire, ils exaltent sans cesse
leur esprit de bienfaisance, et personne nignore les plaisirs des adeptes
convives. Il est donc dans leur secret quelque chose dune toute autre nature
que cette fraternit, quelque chose de moins innocent que la joie des sants
Maonniques.
Voil ce quon peut dire en gnral tout Maon, ce qui pouvait leur faire
souponner eux-mmes, quil tait dans les derniers grades de leur socit,
des secrets quon avait un tout autre intrt cacher que celui de leur
fraternit, de leurs signes et de leurs mots de passe. Laffectation seule du
secret sur ces premiers mots de la Maonnerie, Egalit, Libert, le serment
de ne jamais montrer dans ces deux mots la base de la doctrine
Maonnique, annonaient quil devait y avoir une explication de ces mots,
telle quil importait la secte den cacher la doctrine aux hommes de lEtat
ou de la Religion. Cest en effet pour arriver cette explication dans les
derniers mystres quil fallait tant dpreuves, tant de serments et tant de
grades.

Pour mettre le lecteur porte de juger quel point ces prjugs se vrifient
dans les arrires Loges, je dois ici revenir sur le grade de Matre, et raconter
lhistoire allgorique dont les profonds mystres de la secte ne sont que
lexplication, le dveloppement.
Dans ce grade de Matre Maon, la loge est tendue en noir ; au milieu est un
sarcophage lev sur cinq gradins, couvert dun drap mortuaire ; les Frres
sont autour, dans les attitudes de la douleur et de la vengeance. Quand
ladepte a t admis, le Vnrable lui raconte lhistoire ou la fable suivante :
Histoire allgorique dAdoniram, base de tous ces grades.
Adoniram, choisi par Salomon, prsidait au payement des ouvriers qui
btissaient le Temple. Ces ouvriers taient au nombre de trois mille. Pour
donner chacun le salaire qui lui convenait, Adoniram les divisa en trois
classes, apprentis, compagnons, et matres. Il donna chacun son mot du
guet, ses signes propres, et la manire dont ils devaient le toucher pour tre
reconnus. Chaque classe devait tenir ses signes et son mot extrmement
secrets. Trois compagnons voulant se procurer la parole, et par-l le salaire
des matres, se cachrent dans le Temple, se postrent ensuite chacun une
porte diffrente. Au moment ou Adoniram avait coutume de fermer le
Temple, le premier compagnon quil rencontre lui demande la parole de
matre. Adoniram refuse, et reoit sur la tte un grand coup de bton. Il veut
fuir par une autre porte; mme rencontre, mme demande, et mme
traitement. A la troisime porte enfin, le troisime compagnon le tue pour le
mme refus de trahir la parole de matre. Ses assassins lenterrent sous un
tas de pierre, au-dessus duquel ils mettent une branche dacacia, pour
reconnatre la place o ils ont mis le cadavre.
Labsence dAdoniram dsespre Salomon et les matres. On le cherche
partout ; enfin, un, des matres dcouvre son cadavre, et le prend par un
doigt qui se dtache de la main ; il le prend par le poignet, qui se dtache du
bras ; et le matre, dans son tonnement, scrie : Mac Benac, ce qui signifie,
suivant les Maons, la chair quitte les os.
Dans la crainte qu Adoniram net rvl leur mot du guet appel la parole,
tous les matres convinrent de le changer, et dy substituer ces mots de Mac
Benac, mots vnrables que les Francs- Maons nosent prononcer hors des
Loges, et dont alors mme chacun ne prononce quune syllabe, en laissant
son voisin le soin dachever le mot.
Cette histoire finie, ladepte est instruit que lobjet de son grade est de
soccuper chercher cette parole perdue par Adoniram, et venger la mort

de ce martyr du secret maonnique. La plus grande partie des Maons ne


voyant dans cette histoire quune fable, et dans tout ce qui laccompagne que
des jeux denfants, se soucient fort peu daller plus avant dans ces mystres.
Le moment o ces jeux deviennent plus srieux, est le grade dElu. Ce grade
a deux parties ; lune sapplique la vengeance dAdoniram, qui devient ici
Hiram ; lautre est la recherche de la parole, ou bien de la doctrine sacre
quelle exprimait et qui a t perdue.
Grade d Elu. Premire partie
Dans ce grade d Elu, tous les Frres paraissent vtus en noir, portant au
ct gauche un plastron, sur lequel on a brod une tte de mort, un os et un
poignard, le tout entour de la devise vaincre ou mourir, avec un cordon en
sautoir, portant mme devise. Tout respire la mort et la vengeance dans le
costume et le maintien. Laspirant est conduit dans la Loge, un bandeau sur
les yeux, les mains couvertes de gants ensanglants. Le poignard la main,
un adepte le menace de lui percer le cur pour le crime dont il est accus.
Aprs bien des terreurs, il nobtient la vie quen promettant de venger le
pre des Maons par la mort de son assassin. On lui montre une sombre
caverne ; il faut quil y pntre ; on lui crie : Frappez tout ce qui va vous
rsister ; entrez, dfendez vous, et vengez notre Matre ; cest ce prix que
vous serez Elu. Un poignard la main droite, une lampe la main gauche, il
savance ; un fantme se trouve sur ses pas ; il entend encore cette voix :
Frappez, vengez Hiram ; Voil son assassin. Il frappe ; le sang coule. Coupez
encore la tte lassassin. La tte du cadavre se trouve ses pieds ; il la
saisit par les cheveux; il la porte triomphant, en preuve de sa victoire la
montre chaque Frre, et il est jug digne dtre Elu.
Jai demand divers Maons si cet apprentissage de frocit ne leur faisait
pas au moins souponner que la tte couper tait celle des Rois ; ils mont
avou ne lavoir reconnu que lorsque la Rvolution tait venue leur
apprendre ne pas en douter.
Deuxime Partie
Il en tait de mme pour la partie religieuse, de ce grade. Ici ladepte se
trouvait Pontife et Sacrificateur avec tous ses confrres. Revtus des
ornements du Sacerdoce, ils offraient le pain et le vin suivant lordre de
Melchisedec. Lobjet secret de cette crmonie tait de rtablir lgalit
religieuse, de montrer tous les hommes galement Prtres, Pontifes, de
rappeler tous les Maons la religion de la nature, et de leur persuader que
celle de Moise et de Jsus Christ, par la distinction des Prtres et des

Laques, avait viol les droits naturels de la libert et de lgalit religieuses.


Il a fallu encore la Rvolution bien des adeptes, pour confesser quils
avaient t dupes de cette impit, comme de cet essai rgicide dans leur
grade dElu.
Hauts grades des Francs Maons cossais.
Ces mystres, en effet, ne se dclarent pas formellement au frre Elu. La
plupart des Maons admis ce grade se mettent peu en peine den pntrer
le sens ; ils cherchent mme se cacher des explications qui les
rvolteraient, tant quil leur reste encore quelque sentiment de religion ou
de fidlit lgard de leur Prince. Plusieurs se dgotent de toutes ces
preuves, et se contentent des grades infrieurs, qui suffisent dailleurs pour
tre regards comme Frres par tous les autres Maons, pour payer son cot
tous les repas, toutes les ftes ou orgies Maonniques, ou mme pour
avoir droit aux secours que les Loges destinent aux indigents. Celui dont le
zle ne se refroidit pas, passe ordinairement ou du grade de simple Matre
ou de celui dElu aux trois grades de la Chevalerie Ecossaise. Je nirai point
chercher le rsultat de ces trois grades dans des Auteurs quon puisse
suspecter de vouloir les dcrditer. Ladepte Allemand qui les a fait passer
dans sa langue pour linstruction des Maons ses compatriotes, est un des
Chevaliers les plus zls pour la doctrine quil y voit renferme. Il met tout
son gnie la dfendre ; je ne pouvais pas prendre un Auteur moins suspect.
Il crivait pour ajouter aux lumires des Frres ; voici ce que les profanes
peuvent conclure de ses leons.
Tout Maon qui veut tre admis dans ces hautes Loges Ecossaises, et mme
dans tous les autres grades Maonniques, apprend dabord que jusqu ce
moment il a vcu dans lesclavage ; cest pour cela quil nest admis devant
les Frres que comme un esclave, ayant la corde au cou, et demandant
rompre ses liens. Il faudra quil paraisse dans une posture plus humiliante
encore, lorsque du second grade de Matre Ecossais il voudra tre admis au
troisime, celui de Chevalier de Saint-Andr. Le Maon qui aspire cet
honneur est enferm dans un obscur rduit ; l, une corde quatre noeuds
coulants entrelasse son cou ; l, tendu par terre, la sombre lueur dune
lampe, il est abandonn lui-mme pour mditer sur lesclavage auquel il
est encore rduit, et pour apprendre connatre le prix de la libert. Un des
Frres arrive enfin, et lintroduit en prenant la corde dune main, et de
lautre tenant une pe nue, comme pour len percer sil oppose quelque
rsistance. Il nest dclar libre quaprs avoir subi une foule de questions,
et surtout quaprs avoir jur sur le salut de son me de ne jamais trahir les
secrets qui lui seront confis. Il serait inutile de rpter ici tous les
serments; chaque grade et chaque subdivision de grade a le sien, et ils sont

tous affreux. Tous soumettent laspirant aux plus terribles vengeances, ou


de Dieu, ou des Frres, sil manque son secret. Je men tiens donc encore
la doctrine de ces secrets eux-mmes.
Dans le premier grade de Chevalier Ecossais, ladepte apprend quil est lev
la dignit de Grand Prtre ; il reoit une espce de bndiction au nom de
limmortel et invisible Jhovah. Cest dsormais sous ce nom quil doit
adorer la Divinit, parce que le sens de Jhovah est bien, plus expressif que
celui dAdona.
La science Maonnique ne lui est encore donne que comme celle de
Salomon et dHiram, renouvele par les Chevaliers du Temple ; mais dans le
second grade elle se trouve avoir pour pre, Adam lui-mme. Ce premier
homme et ensuite No, Nemrod, Salomon, Hugue des Payens, fondateur des
Templiers, et Jacques Molay leur dernier Grand-matre, deviennent les
Grands Sages de la Maonnerie, les favoris de Jhovah. Enfin dans son
troisime grade on lui dvoile que la fameuse parole si longtemps oublie, et
perdue depuis la mort dHiram tait ce nom de Jhovah. Elle fut retrouve
lui dit-on, par les Templiers, loccasion dune glise que les Chrtiens
voulaient btir Jrusalem. En fouillant le terrain sur lequel tait jadis la
partie du Temple de Salomon, appele le Saint des Saints, on dcouvrit trois
pierres, qui servaient de fondement lancien Temple. La forme et lUnion
de ces trois pierres attirrent lattention des Templiers. Leur tonnement
redoubla, quand ils virent le nom de Jhovah grav sur la dernire. Ctait l
la fameuse parole perdue par la mort dAdoniram. Les Chevaliers du
Temple, de retour en Europe neurent garde dabandonner un monument si
prcieux. Ils portrent en Ecosse ces trois pierres et surtout celle o tait
grav le nom de Jhovah. Les Sages Ecossais, leur tour, noublirent pas le
respect quils devaient a ce monument : ils en firent les pierres
fondamentales de leur premire Loge ; et comme cette Loge fut commence
le jour de St. Andr, ceux qui taient dans le secret des trois pierres et du
nom de Jhovah, se donnrent le nom de Chevaliers de St. Andr. Leurs
hritiers, successeurs du secret, sont aujourdhui les Matres parfaits de la
Franc-Maonnerie les Grands Prtres de Jhovah.
Si lon en tire tout ce qui appartient l science Hermtique, la
transmutation des mtaux, telle est en substance toute la doctrine rvle au
Frre initi dans les derniers mystres de la Chevalerie Ecossaise.
Dans lespce de catchisme quon lui fait, pour savoir sil a bien retenu tout
ce quil a vu, tout ce quon lui a expliqu dans la Loge ou le Temple de
Salomon, il est une question conue en ces termes : Est-ce l tout ce que
vous avez vu ? La rponse est celle-ci : Jai vu bien dautres choses, mais jen

garde le secret dans mon cur avec les Matres Ecossais. Ce secret
dsormais ne doit pas tre bien difficile deviner. Il se rduit voir dans le
Matre Ecossais, le Grand Prtre de Jhovah, de ce culte, de cette prtendue
religion du Diste, que lon nous dit avoir t successivement celle dAdam,
de No, de Nemrod, de Salomon, dHugue des Payens, du Grand-matre
Molay, des Chevaliers du Temple, et qui doit tre aujourdhui la seule
religion du parfait Matre Franc- Maon.
Les adeptes pouvaient sen tenir ces mystres. Les Maons Ecossais
taient dsormais dclars libres, et tous galement Prtres de Jhovah. Ce
Sacerdoce les dlivrait de tous les mystres de lEvangile, de toute religion
rvle. La libert et le bonheur que la secte faisait consister dans le retour
au Disme, disait assez formellement aux adeptes ce quils devaient penser
du Christianisme et de son divin Fondateur. Cependant les hauts mystres
ne sont pas puiss. Il reste aux Franc- Maons dcouvrir par qui cette
fameuse parole de Jhovah avait t ravie, cest dire par qui leur culte si
chri du Diste avait t aboli. Il tait trop visible que toute la fable dHiram
ou dAdoniram et de ses assassins, ntait quune simple allgorie, dont
lexplication laissait encore lieu cette question : Mais quel est donc le
vritable assassin dAdoniram ? Quel est celui qui a dtruit le Disme sur la
terre ? Quel est le vrai ravisseur de la fameuse parole ? La secte dtectait ce
ravisseur ; il fallait inspirer la mme haine ses profonds adeptes. Cet objet
est celui dun nouveau grade de Francs-Maons, appels Chevaliers de RoseCroix.
Cest assurment le plus atroce des blasphmes que daccuser Jsus-Christ
davoir dtruit, par sa religion, la doctrine de lunit de Dieu. Le plus vident
de tous les faits, cest qu lui seul est due au contraire la destruction de ces
milliers de Dieux quadorait lunivers idoltre. Mais en manifestant lunit
de nature dans la Divinit, lEvangile nous dcouvert la Trinit des
personnes ; cet ineffable mystre et tous ceux qui captivent lesprit sous le
joug de la Rvlation, humilient les Sophistes. Ingrats envers celui qui,
prchant au monde lunit de Dieu, avait renvers les autels des Idoles, ils
lui ont jur une haine ternelle, parce que le Dieu quil leur prchait nest
pas le Dieu quils ont la dmence de vouloir comprendre. Ils ont fait de
Jsus Christ mme le destructeur de lunit de Dieu, ils en ont fait le grand
ennemi de Jhovah. La haine quils avaient dans leur cur et quils
voulaient faire passer dans celui des adeptes, est devenue le grand mystre
dun nouveau grade de celui quils appellent de Rose-Croix.
Comme on est rarement initi ce grade, sans avoir obtenu celui de Matre
Ecossais, le Lecteur voit dj que la parole retrouver nest plus celle de
Jhovah. Aussi tout change t-il ici, tout y est relatif lAuteur du

Christianisme ; la dcoration ne semble faite que pour rappeler la tristesse


du jour o il fut immol sur le calvaire. Un long drap noir tapisse les
murailles, un autel dans le fond, au-dessus de cet autel un transparent qui
laisse apercevoir trois croix, et celle du milieu distingue par linscription
ordinaire des crucifix. Les Frres en chasuble sacerdotale sont assis par
terre, dans un profond silence, lair triste et afflig, le front appuy sur la
main en signe de douleur. Lvnement qui les attriste nest rien moins que
la mort du Fils de Dieu victime de nos crimes. Le grand objet sen manifeste,
ds la rponse la question par laquelle souvrent ordinairement les travaux
des Maons.
Le Prsident interroge le premier Surveillant : Quelle heure est-il ? La
rponse varie suivant les grades ; ici elle est conue en ces termes : Il est la
premire heure du jour, linstant ou le voile du temple se dchira, o les
tnbres et la consternation se rpandirent sur la surface de la terre, o la
lumire sobscurcit, o les outils de la Maonnerie se brisrent, o ltoile
flamboyante disparut, o la pierre cubique fut brise, o la parole fut
perdue.
Ladepte qui a suivi dans la Maonnerie le progrs de ses dcouvertes, na
pas besoin de nouvelles leons pour entendre le sens de ces paroles. Il y voit
que le jour o le mot Jhovah fut perdu, fut prcisment celui o JsusChrist, ce fils de Dieu mourant pour le salut des hommes, consomma le
grand mystre de la Religion Chrtienne, et dtruisit toute autre religion,
soit judaque, soit naturelle et philosophique. Plus un Maon est attach la
parole, cest--dire la doctrine de sa prtendue religion naturelle, plus il
apprendra dtester lauteur et le consommateur de la Religion rvle.
Aussi cette parole quil a dj trouve dans les grades suprieurs, nest-elle
plus lobjet de ses recherches dans celui-ci ; il faut sa haine quelque chose
de plus. Il lui faut un mot, qui dans sa bouche et dans celle de ses coadeptes,
rappelle habituellement le blasphme du mpris et de lhorreur contre le
Dieu du Christianisme. Et ce mot, il le trouve dans linscription mme
appose sur la croix.
On sait que ces lettres formant le mot I.N.R.I. ne sont que les initiales de
linscription Jsus de Nazareth Roi des Juifs. Ladepte Rose- Croix apprend
y substituer linterprtation suivante : Juif de Nazareth conduit par
Raphal en Jude ; interprtation qui ne fait plus de Jsus Christ quun Juif
ordinaire, emmen par le Juif Raphal Jrusalem pour y tre puni de ses
crimes. Ds que les rponses de laspirant ont prouv quil connat ce sens
Maonnique de linscription I.N.R.I., le Vnrable scrie : Mes Frres, la
parole est retrouve ; et tous applaudissent ce trait de lumire, par lequel

le Frre leur apprend que celui dont la mort est le grand mystre de la
Religion Chrtienne, ne fut quun simple Juif crucifi pour ses crimes.
De peur que cette explication ne sefface de leur mmoire, de peur que toute
la haine dont elle les anime contre le Christ ne steigne dans leur cur, il
faudra que sans cesse ils laient prsente leur esprit. Le Maon Rose-Croix
la redira lorsquil rencontrera un Frre de son grade. Cest ce mot I.N.R.I.
quils se reconnatront, cest l le mot du guet qui distingue ce grade. Cest
ainsi que la secte a su faire lexpression et le blasphme de la haine, de ce
mme mot qui rappelle au Chrtien tout lamour quil doit au fils de Dieu
immol pour le salut du genre humain.
Ce nest point sur la foi des personnes trangres la Maonnerie, que je
dvoile cet atroce mystre des arrires Maons. Ce que jai racont de mon
initiation aux premiers grades, mavait mis porte dentrer en
conversation avec ceux que je savais tre plus avancs ; jen ai eu plus dune
fois dintressantes, dans lesquelles, malgr toute leur fidlit au secret, il
chappait aux plus zls bien des choses qui pouvaient me donner quelque
jour. Les autres consentirent au moins me prter des livres Maonniques,
imaginant que leur obscurit et le dfaut des mots essentiels, ou bien la
manire dont il fallait sy prendre pour les y trouver, ne me permettraient
pas den rien conclure. Je devinai pourtant quelques-uns de ces mots, tels
que Jhovah, en runissant les feuilles qui nen contenaient chacune quune
seule lettre au bas de la page. Cette fameuse parole trouve, jeus encore
connaissance de celle de I.N.R.I. ; je combinai tout ce que javais vu, tout ce
que je savais des divers grades tout ce que jobservais dans les demi- mots,
dans les discours nigmatiques de certains Maons dont le philosophisme
mtait dailleurs connu. Je madressai ceux que je savais de la meilleure
foi du monde dans les mmes grades. Jobjectai toutes ces crmonies
drisoires de la Religion, dans lesquelles ils navaient pourtant vu
jusqualors que des jeux sans objet. Je nen trouvai pas un qui ne convnt des
faits, tels au moins que je viens de les dcrire ; ils avouaient aussi la
mtamorphose que cette inscription I.N.R.I. subit dans leur grade de RoseCroix, mais ils me protestaient navoir pas eu lide des consquences que
jen tirais. Quelques-uns, en y rflchissant, les trouvaient assez bien
fondes ; dautres me reprochaient de les exagrer.
La Rvolution tant arrive, je combinai ces demi aveux, les dcrets de
lAssemble, et le secret du premier grade. Jen vins au point de ne plus
douter que la Maonnerie ne ft une socit forme par des hommes qui,
ds le premier grade, donnaient pour leur secret ces mots dgalit, de
libert, en laissant tout Maon honnte et religieux le soin dune
explication qui ne contredt pas ses principes, mais en se rservant de

dvoiler dans les arrires grades linterprtation de ces mmes mots galit
et libert, dans toute ltendue du sens que leur donnait la Rvolution
Franaise.
Un des Frres Maons, depuis bien des annes admis au grade de RoseCroix, mais en mme temps trs -honnte homme et trs - religieux y
souffrait de me voir dans cette opinion. Il npargnait rien pour me donner
une meilleure ide dune socit dans laquelle il se glorifiait davoir exerc
les fonctions les plus honorables. Ctait souvent lobjet de nos
conversations. Il voulait absolument me convertir la Maonnerie. Il se
trouvait presque offens de mentendre dire que tout Chevalier Rose-Croix
quil tait, il ntait pas encore au dernier grade ; ou bien que ce mme grade
avait ses divisions dont il ne connaissait encore quune partie. Je vint mme
bout de le lui prouver, en lui demandant ce que signifiaient certains
hiroglyphes Maonniques. Il convint en avoir demand lui-mme
lexplication et quelle lui avait t refuse. Il nen soutenait pas moins quil
en serait de ces hiroglyphes comme de lquerre, du compas, de la truelle,
et de tous les autres. Je savais quil ne lui restait plus quun pas faire ; pour
le tirer de son aveuglement, je mavisai de lui suggrer la marche suivre
pour arriver au grade o le voile se dchire, ou il nest plus possible de se
faire illusion sur lobjet ultrieur des arrires adeptes. Il dsirait trop luimme de savoir ce qui pouvait en tre, pour ne pas essayer les moyens que
je lui indiquais ; mais il se flattait bien que tout cela naboutirait qu lui
fournir de nouvelles armes pour me convaincre moi-mme de mes torts et
de linjustice de mes prjugs sur la Maonnerie. Trs peu de jours se
passent, je le vois entrer chez moi dans un tat que ses discours seuls
peuvent peindre. Oh, mon cher ami, mon cher ami ! Que vous aviez bien
raison ! Ah, que vous aviez bien raison ! O tais je, mon Dieu ! O tais-je !
Jentendis aisment ce langage. Il ne pouvait presque pas continuer. Il
sassit comme un homme qui nen peut plus, rptant encore diverses fois
ces mmes paroles : O tais-je ? Ah, que vous aviez bien raison ! Jeus
voulu quil mapprt quelques-uns des dtails que jignorais. Que vous aviez
bien raison ! Rptait-il encore, mais cest tout ce que je puis vous dire. Ah,
malheureux, lui dis je alors, je vous demande moi mme pardon. Vous venez
de faire un serment excrable, et cest moi qui vous y ai expos. Mais je vous
le proteste, cet atroce serment ne mtait pas venu dans la pense, lorsque je
vous suggrai les moyens dapprendre enfin par vous-mme connatre
ceux qui vous avaient si longtemps et si affreusement abus. Je sens quil
valait encore mieux ignorer le fatal secret, que lacheter au prix dun pareil
serment. Je me serais donn bien de garde de vous exposer cette tentative,
je ne le pouvais pas en conscience, mais franchement je ny rflchis pas. Je
navais pas alors lide de ce serment. Je disais vrai, je navais pas alors
pens ce serment. Sans trop chercher quel point il oblige au secret, je

craignis dtre indiscret ; il me suffisait davoir prouv ce Monsieur que je


savais au moins une partie de ce profond mystre. Aux questions que je lui
fis, il vit assez quil ne mapprenait rien par un aveu, qui lui seul en dit au
moins lessence.
Sa fortune avait t ruine par la Rvolution. Il mavoua que dsormais elle
tait rpare, sil acceptait ce quon lui proposait. Si je veux, me dit-il, partir
pour Londres, pour Bruxelles, pour Constantinople, ou pour toute autre
ville mon choix, ni ma femme, ni mes enfants, ni moi, nous navons plus
besoin de rien. Oui, lui observai je, mais condition que vous irez prcher la
libert, lgalit et toute la rvolution ! Tout juste ; mais c est la tout ce que
je puis, vous dire. Ah, mon Dieu ! O tais-je ? Je vous en conjure, ne me
pressez pas davantage.
Jen avais bien assez pour le moment ; jesprai que le temps men
apprendrait davantage. Je ne fus pas tromp dans mon espoir. Voici ce que
jai su de divers Maons, qui me trouvant dj instruit sur la plus grande
partie de leurs secrets, se sont ouverts moi avec dautant plus de confiance
quils reconnaissaient avoir t dupes de cette secte souterraine, quils
auraient voulu dvoiler eux-mmes publiquement sils avaient cru pouvoir
le faire sans danger.
Maonnerie mystique
Quand un adepte parvenait au grade de Rose Croix, lexplication quon lui
donnait de ce quil avait vu jusqualors dpendait absolument des
dispositions quon observait dans lui. Sil se trouvait un de ces hommes
quon ne peut rendre impie, mais que lon peut au moins dtourner de la Foi
de lEglise, sous prtexte de la rgnrer, on lui reprsentait quil rgnait
dans le Christianisme actuel une foule dabus contre la libert et lgalit des
enfants de Dieu. La parole retrouver pour eux tait le vu dune
rvolution qui rappelt ces temps ou tout tait commun parmi les Chrtiens,
o il ny avait parmi eux ni riches, ni pauvres, ni hauts et puissants
Seigneurs. On leur annonait enfin le renouvellement le plus heureux du
genre humain, et en quelque sorte de nouveaux cieux, une nouvelle terre.
Les esprits simples et crdules se laissaient prendre ces belles promesses.
La rvolution tait pour eux le feu qui devait purifier la terre ; aussi les a-ton vus la seconder avec tout le zle quils auraient pu mettre lentreprise la
plus sainte. Ctait l ce quon peut appeler la Maonnerie Mystique. Ctait
celle de tous ces imbciles pour qui les arrires Maons ont mis en jeu cette
prtendue prophtesse Labrousse, qui a fait tant de bruit au commencement
de la Rvolution. Ctait sur- tout celle de limbcile Varlet, vque in
partibus de Babylone. Je ne savais pas do lui venaient ses opinions,

lorsquil avait la bonhomie de me reprocher davoir pu les combattre. Jen ai


t instruit par un de ces convives, que la rputation de savant Maon faisait
quelquefois inviter aux repas maonniques que donnait le bonhomme.
Jusques dans ces repas on et pu observer la diffrence des adeptes arrivs
au mme degr, mais recevant une explication diffrente, suivant leur
caractre. Lvque in partibus, enthousiasm de la rgnration religieuse
quon lui annonait, rapportait toute la Maonnerie la perfection de
lEvangile. Aussi jusques dans ces repas maonniques observait-il les
prceptes de lEglise pour les jours dabstinence. Lapostat Dom Gerle sy
montrait au contraire Maon dun tout autre systme ; il y chantait dj ces
vers, que dans sa lettre Robespierre il dclare navoir adresss qu la
vrit :
Ni culte i ni Prtres, ni Roi ; Car la nouvelle Eve, cest toi.
Dans ces mmes repas maonniques, le docteur Lamothe, savant RoseCroix, se montrait plus modeste. On pouvait prvoir ds lors ce que jai ou
dire de sa conversion, quil dtesterait un jour galement et la Maonnerie
de Varlet, et celle de Dom Gerle. Ce dernier a t guillotin ; les autres sont
vivants ; je les nomme, parce que je ne crains pas dtre dmenti ; et parce
que la preuve qui rsulte de ces sortes danecdotes les rend intressantes ;
parce que lon y voit comment bien des personnes pieuses, charitables ont
pu tre trompes ; comment une Princesse, sur du duc dOrlans, a pu tre
sduite au point de dsirer cette rvolution ; et ny voir que la rgnration
de lunivers chrtien.
Cette explication du grade de Rose-Croix ntait que pour les dupes, dans
lesquels la Secte remarquait un certain penchant la mysticit. Le vulgaire
tait abandonn ses propres explications ; mais si ladepte tmoignait un
grand dsir daller plus loin, si on le trouvait en tat de subir les preuves,
alors enfin il tait admis au grade o le voile se dchire, celui de Kadosch,
interprt lhomme rgnr.
Grade de Kadosch
Ctait ce grade quavait t admis ladepte, dont jai parl plus haut. Je ne
suis pas surpris de ltat dpuisement auquel il se trouvait rduit par les
preuves quil venait de subir. Quelques adeptes du mme grade mont
appris quil nest point de ressources dans les moyens physiques, dans les
jeux des machines, pour effrayer un homme ; point de spectres affreux,
point de terreurs, dont on nemploie les ressources pour prouver la
constance de laspirant. M. Montjoie nous parle dune chelle laquelle on
fit monter le duc dOrlans, et dont on lobligea de se prcipiter. Si cest l

que son preuve fut rduite, il est croire quil fut bien mnag. Quon
imagine un profond souterrain, un vritable abyme, do slve une espce
de tour fort troite jusquau comble des loges. Cest au fond de cet abyme
quest conduit liniti, travers des souterrains o tout respire la terreur. L,
il est enferm, li et garrott. Abandonn en cet tat, il se sent lev par des
machines qui font un bruit affreux. Il monte lentement, suspendu dans ce
puits tnbreux ; il monte quelquefois des heures entires, retombe tout- coup, comme sil ntait plus soutenu par ses liens. Souvent il faut encore
remonter, redescendre dans les mmes angoisses, et se garder surtout de
pousser quelques cris qui marquent la frayeur. Cette description ne rend
que bien imparfaitement une partie des preuves dont nous parlent des
hommes qui les ont subies eux-mmes. Ils ajoutent quil leur est impossible
den faire une exacte description, que leur esprit se perd, quils cessent
quelquefois de savoir o ils sont, quil leur faut des breuvages, et que
souvent on leur en donne qui ajoutent leurs forces puises, sans ajouter
leur pouvoir de rflchir ; ou plutt qui najoutent leurs forces que pour
ranimer tantt le sentiment de l terreur, tantt celui de la- fureur.
Par bien des circonstances quils disent de ce grade, jaurais cru quil
appartenait lIlluminisme, mais le fonds en est encore pris de lallgorie
maonnique. Il faut encore ici renouveler lpreuve du grade o liniti se
change en assassin ; mais le Matre des Frres venger nest plus Hiram,
cest Molay, le Grand-matre des Templiers ; et celui quil faut tuer, cest un
Roi, cest Philippe le Bel, sous qui lordre des Chevaliers du Temple fut
dtruit.
Au moment o ladepte sort de lantre, portant la tte de ce Roi, il scrie
Nkom, je lai tu. Aprs latroce preuve, on ladmet au serment. Je sais
dun des adeptes qu cet instant, il avait devant lui un des Chevaliers
Kadosch; tenant un pistolet, et faisant signe de le tuer sil refusait de
prononcer ce serment. Ce mme adepte interrog sil croyait que la menace
ft srieuse, rpondit : Je ne lassurerais pas, mais je le craindrais bien.
Enfin le voile se dchire, ladepte apprend que jusqualors la vrit ne lui a
t manifeste qu demi ; que cette libert et cette galit dont on lui avait
donn le mot ds son entre dans la Maonnerie, consistent ne
reconnatre aucun suprieur sur la terre ; ne voir dans les Rois et les
Pontifes que des hommes gaux tous les autres, et qui nont dautres droits
sur le trne ou auprs de lautel que celui quil plat au peuple de leur
donner, que ce mme peuple peut leur ter quand bon lui semblera. On lui
dit encore que depuis trop longtemps les Princes et les Prtres abusent de la
bont, de la simplicit de ce peuple ; que le dernier devoir dun Maon, pour
btir des temples lgalit et la libert, est de chercher dlivrer la terre
de ce double flau, en dtruisant tous les autels que la crdulit et la

superstition ont levs ; tous les trnes, o lon ne voit que des tyrans rgner
sur des esclaves.
Je nai point pris ces connaissances du grade des Kadosch simplement dans
les livres de M. Montjoie ou de M. le Franc, je les tiens des initis mmes.
On voit dailleurs combien elles saccordent avec les aveux de ladepte, qui se
trouva forc de convenir combien javais eu raison de lui annoncer que
ctait enfin l que conduisaient les derniers mystres de la Franc
Maonnerie.
Combien ils sont profondment combins ces mystres ! La marche en est
lente et complique ; mais comme chaque grade tend directement au but !
Rapprochement des grades maonniques.
Dans les deux premiers, cest dire dans ceux dapprenti et de Compagnon,
la secte commence par jeter en avant son mot dgalit, de libert. Elle
noccupe ensuite ses Novices que de jeux purils ou de fraternit, de repas
maonniques ; mais dj elle les accoutume au plus profond secret par un
affreux serment.
Dans celui de Matre, elle raconte son histoire allgorique dAdoniram quil
faut venger, et de la parole quil faut retrouver.
Dans le grade dElu, elle accoutume ses adeptes la vengeance, sans leur
dire celui sur qui elle doit tomber. Elle les rappelle aux Patriarches, au
temps o tous les hommes navaient, suivant ses prtentions, dautre culte
que celui de la religion naturelle, o tous taient galement Prtres et
Pontifes ; mais elle ne dit pas encore quil faille renoncer toute religion
rvle depuis les Patriarches.
Ce dernier mystre se dvoile dans les grades Ecossais. Les Maons y sont
enfin dclars libres ; la parole si longtemps cherche est celle du Diste ;
cest le culte de Jhovah, tel quil fut reconnu par les Philosophes de la
nature. Le vrai Maon devient le Pontife de Jhovah ; cest l le grand
mystre qui lui est prsent comme laissant dans les tnbres tous ceux qui
ny sont pas initis.
Dans le grade des Chevaliers Rose Croix, celui qui a ravi la parole, qui a
dtruit le vrai culte de Jhovah, cest lauteur mme de la Religion
Chrtienne ; cest de Jsus- Christ et de son Evangile quil faut venger les
Frres, les Pontifes de Jhovah.

Enfin, dans le grade de Kadosch, lassassin dAdoniram devient le Roi quil


faut tuer pour venger le Grand-matre Molay, et lOrdre des Maons
successeurs des Templiers. La Religion quil faut dtruire, pour retrouver la
parole ou la doctrine de la vrit, cest la Religion de Jsus-Christ, cest tout
culte fond sur la Rvlation. Cette parole, dans toute son tendue, cest la
libert et l galits rtablir par lextinction de tout Roi et par labolition de
tout culte.
Telle est la liaison et la marche, tel est lensemble du systme Maonnique ;
et cest ainsi que, par le dveloppement successif de son double principe
dgalit et de libert, de son allgorie du Matre des Maons venger, de la
parole retrouver, la secte conduisant ses adeptes de secrets en secrets, les
initie enfin tout le code de la Rvolution et du Jacobinisme.
Noublions pas de dire que cette mme secte, de crainte que les adeptes ne
perdent le fil et la connexion de chaque grade, ninitie jamais aux plus
profonds, sans rappeler liniti tout ce quil a vu jusqualors dans la
Maonnerie; sans lobliger de rpondre une espce de catchisme, qui
tient toujours prsent son esprit lensemble des leons maonniques,
jusqu ce quil arrive enfin au dernier des mystres.
Mais plus ils sont affreux ces mystres cachs dans les arrire- Loges, plus
lHistorien doit insister sur la multitude des Francs-Maons honntes qui ne
virent jamais rien de semblable dans leur Socit. Rien nest plus facile en
effet que dtre dupe dans la Maonnerie. Tous ceux-l peuvent ltre, qui ne
cherchent dans les Loges que la facilit dy faire des connaissances ou de
remplir le vide de leur oisivet, en se runissant avec des hommes qui se
trouvent amis presque aussitt quils se voient. Il est vrai que souvent cet
empire de lamiti ne stend gure au del des Loges ; mais souvent aussi
les jours de runion sont des jours de fte. On boit, on mange une table, o
les plaisirs de la bonne chre sont rellement assaisonns de tous ceux dune
galit momentane, qui ne laisse pas que davoir ses charmes. Cest une
division aux embarras, aux affaires et aux soucis. Ce sont, il est vrai,
quelquefois des orgies ; mais ce sont celles de lgalit et dune libert qui ne
blesse personne. Ce quon a dit de certaines assembles ou la pudeur se
trouvait offense est une calomnie pour le commun des Loges. Cest mme
un des piges de la Secte, que le maintien gnral de la dcence dans ses
ftes. Les infamies de Cagliostro eussent fait dserter le plus grand nombre
des frres. Ce monstrueux Adonis rvolta dans Strasbourg les Soeurs
Egyptiennes, et leurs cris le trahirent. Nous ntions plus au temps des
mystres de la bonne Desse ou des Adamites. Il fut chass de cette Ville
pour les avoir tents. Il et perdu de mme les Maons dans Paris, sil et
voulu multiplier ses Loges du Faubourg Saint Antoine et les confondre avec

celles de lOrient. Non, il ne se passait rien de semblable dans la Maonnerie


de nos jours ; on aurait mme dit quelle navait ni la Religion ni lEtat pour
objet. Dans la plupart des Loges on ne sentretenait ni de lune ni de lautre.
Les jours dinitiation etaient les seuls ou ladepte rflchi pouvait
sapercevoir dun but ultrieur ; mais dans ces initiations mmes les
preuves de liniti se tournaient en divertissement pour le commun des
frres. On rflchissait peu au sens cach des symboles et des emblmes, et
la secte avait soin dcarter les soupons, jusqu ce quelle vt des
dispositions plus favorables au dveloppement. Elle nignorait pas quun
jour viendrait o le trs petit nombre de ses profonds adeptes suffirait pour
mettre en action la multitude des premiers rangs. Voil ce qui explique
comment il se trouva si longtemps et comment il se trouve encore tant de
Franc Maons, qui nont vu dans leurs jeux que les mystres dune galit et
dune libert inoffensives, ou parfaitement trangres aux intrts de la
Religion et de lEtat.
Pour la Maonnerie Anglaise, ajoutez ces raisons, quelle se termine ds le
troisime grade. Des prcautions dictes par la sagesse ne lui ont pas permis
de conserver ce vu de la vengeance contre les prtendus assassins
dAdoniram, vu que nous avons vu dans les arrires grades se changer en
celui de venger les Maons et leur pre Molay, et ensuite en celui de venger
lgalit et la libert maonniques par lextinction de tous les Rois. Il nest
rien de semblable dans les grades de la Maonnerie Anglaise. On ny voit pas
non plus cet intrt si mystrieux trouver la parole perdue par Adoniram,
Ici on vous dclare tout de suite que cette fameuse parole dcouverte par les
Maons est Jhovah. Ladepte qui voudrait tirer certaines consquences de
cette dcouverte aurait faire bien des raisonnements, bien des rflexions
auxquelles on ne voit point que les Maons Anglais se livrent. Jhovah est
simplement pour eux le Dieu commun du genre humain. Il est un peu
trange sans doute quils se disent les seuls connatre ou conserver ce nom
de Dieu ; mais au moins tout ce quils en concluent cest que sous Jhovah
tous les hommes, et surtout les Maons,- doivent saimer, se secourir
comme des frres. On ne voit rien dans leurs mystres qui les portent
dtester la Religion Chrtienne, rien qui tende inspirer la haine des
Souverains.
Sur la religion, leurs lois et leurs leons Se rduisent dire : Quun Maon
ne sera jamais un Athe stupide ni un Libertin sans religion. Que dans les
anciens temps les Maons taient obligs dans chaque pays de professer la
religion de leur patrie ou nation, quelle quelle fut ; mais quaujourdhui,
laissant eux-mmes leurs opinions particulires, ou trouve plus propos
de les obliger seulement suivre la religion sur laquelle tous les hommes
sont daccord ; religion qui consiste tre bons, sincres, modestes et gens

dhonneur. Cela ne veut pas dire assurment quun Maon Anglais soit
oblig dtre Diste, mais uniquement quil doit tre honnte homme, de
quelque religion quil soit.
Quant aux Puissances politiques, les lois de la Maonnerie Anglaise sont
conues en ces termes : Un Maon est paisible sujet des Puissances civiles,
en quelque endroit quil rside ou travaille. Il ne trempe jamais dans des
complots et conspirations contraires la paix et au bien dune nation. Il est
obissant aux Magistrats infrieurs. Cest pourquoi sil arrivait un Frre
dtre rebelle lEtat, il ne devrait pas tre soutenu dans sa rbellion. On
trouvera ces lois dans Tom Wolson et dans William Preston. Lun est plein
de mpris et lautre plein de zle pour la Maonnerie Anglaise ; cependant
ils saccordent sur les lois de leurs Loges. Il ne nous est donc pas permis de
confondre cette Franc-Maonnerie Anglaise avec celle des arrires Loges
quelle a eu la prudence dexclure.
Je le sais, il est des Anglais initis ces arrire Loges, celles des RoseCroix eux mmes, ou des Chevaliers cossais ; mais ce nest point en cette
qualit quils font corps avec la Franc Maonnerie Anglaise, puisquelle se
borne gnralement aux trois premiers grades.
Ces exceptions faites, reprenons le cours de nos preuves ; car il sen faut
bien que nous soyons borns juger des arrires Maons par la nature seule
de leurs grades. Leurs rites et leurs serments nous seraient inconnus, on va
voir ce que nous devrions en penser, en nous en tenant mme la doctrine
de leurs Auteurs les plus zls.
CHAPITRE III.
Nouvelles preuves du systme et des mystres des Arrires
Maons.
Division des systmes et sectes maonniques.
Pour juger de toute ltendue du systme et des arrire loges de la FrancMaonnerie, runissons dans ce chapitre deux rsultats essentiels ; le
premier, celui de la doctrine gnrale des plus savants et des plus zls
Maons ; le second, celui de leurs opinions sur lorigine mme de leur
Socit.
Les Auteurs Franc Maons conviennent en gnral que lon peut diviser la
Franc- Maonnerie en trois classes, qui sont celles de la Maonnerie

Hermtique, de la Maonnerie Cabalistique, laquelle sunit celle des


Martinistes ; et enfin de la Maonnerie Eclectique. Consultons dabord les
Auteurs de ces diverses classes sur leur systme religieux, nous verrons quil
leur est arriv prcisment ce qui arrive aux Sophistes de nos jours, cest-dire, quils nont sur la Religion quun seul point de runion, celui de la
haine contre la seule vraie Religion, contre le Dieu de la Rvlation, du
Christianisme, et que pour tout le reste ils sont dans leurs systmes religieux
ou plutt dans les blasphmes et les extravagances de leur impit, aussi
opposs entre eux quils le sont tous lEvangile.
Le systme des Maons hermtiques, cest--dire de ceux qui dans leurs
grades Ecossais plus spcialement soccupent de chimie, nest autre chose
que le Panthisme ou le vrai Spinosisme. Pour ceux-l tout est Dieu et
Dieu est tout : cest l leur grand mystre, grav en un seul mot sur la
pierre apporte par les Templiers, cest l leur Jhovah.
Quon lise la prface du zl Chevalier de Saint - Andr, qui nous a fait une
description si dtaille de ces grades. On le verra lui-mme en rduire toute
la doctrine et tout le rsultat ce texte dHerms Trismgiste : Tout est
partie de Dieu ; si tout en est partie, tout est Dieu. Ainsi tout ce qui est fait
sest fait soi-mme et ne cessera jamais dagir; car cet agent ne peut se
reposer. Et comme Dieu na point de fin, de mme son ouvrage na ni
commencement ni fin. Aprs avoir cit ce texte, tel est, nous dit
formellement ladepte Panthiste, tel est le symbole abrg, mais expressif
de toute la Science hermtique, de toute celle quil sapplaudit davoir
trouve dans les hauts grades cossais.
Et quon ne croie pas quil cherche adoucir le sens de ces expressions tout
est Dieu. Il ny a pour lui que lignorance et le prjug qui puissent en tre
rvolts. Quon ne lui dise pas surtout quen faisant de la terre, du ciel, du
grain de sable, de lanimal, de lhomme, autant de parties de Dieu, il rend la
Divinit divisible ; car il rpond encore quil ny a que lignorance ne pas
voir que ces millions et millions de parties sont tellement unis ensemble, et
constituent tellement un Dieu tout, quen sparer une seule partie, ce serait
anantir le tout lui-mme ou le grand Jhovah. Si le Frre Maon vient
senorgueillir de se trouver partie de Dieu, le Hirophante lui dira : comme
toute partie du corps, comme le petit doigt, par exemple, est toujours plus
petit que le corps entier, de mme lhomme, quoique petite partie de Dieu,
est toujours infiniment plus petit que Jhovah. Ladepte cependant, quelque
petite partie de Dieu quil soit, peut toujours se rjouir davance. Car le
temps viendra ou il se trouvera runi au grand Tout ; o tout tant rentr
dans Jhovah, il ny aura plus quune parfaite harmonie ; ou le vrai
panthisme sera rtabli pour toujours.

Le lecteur ne sattend pas sans doute me voir rfuter et labsurdit et


limpit de ce systme maonnique. Pour constater combien il est uni la
Franc-Maonnerie Hermtique, jobserve seulement quil ne suffisait pas de
la prface qui nous montre lobjet de cette espce de Maons. La description
de leur grade est suivie des thses appeles de Salomon. Elle est encore
suivie du Monde Archtype, et ces productions sont toutes destines a
soutenir la mme impit. Ce ne sera donc pas cette branche de Francmaon quon nous accusera de calomnier, en leur prtant un systme qui
fait du sclrat comme du juste la Divinit mme, et des forfaits comme de
la vertu laction mme de la Divinit ; un systme surtout qui annonce aux
mchants comme aux justes un seul et mme sort, celui de se trouver
galement un jour runis dans le sein de la Divinit, dtre Dieu pour
toujours quand ils auront cess dtre hommes.
Systme des Maons de la cabale.
Sans tre moins simple, le systme des Franc Maons Cabalistes a quelque
chose de plus humiliant pour lesprit humain, surtout dans un sicle qui
osait sappeler excellence le sicle des lumires, le sicle philosophe. Cest
dans les Loges des Prussiens Rose Croix que dominait ce systme de la
Cabale, au moins avant leur union aux Illumins. Je sais, nen pouvoir
douter, que peu dannes avant la Rvolution il tait en France mme, et sur
tout Bordeaux celui de quelques Loges de Rose Croix. Pour ne point en
parler au hasard, ce que je vais en dire sera le rsultat des leons
cabalistiques rcemment imprimes sous le titre de Tlescope de Zoroastre.
Elles sont ddies un de ces Princes que lAuteur ne nomme pas, mais
dont la renomme nous fait assez connatre le zle pour ces sortes de
mystres. Sous de pareils guides on ne maccusera pas den imposer aux
Frres.
Le Jhovah des Loges Cabalistiques nest plus le Dieu Grand Tout. Cest tout
la fois le Dieu Sizamoro et le Dieu Snamira. Au premier vient se joindre le
Gnie Sallak, et au second le Gnie Sokak. Lisez ces mots fameux dans la
Cabale, en sens inverse , vous trouverez Oromasis ou le Dieu bon, et
Arimanes le Dieu mchant ; vous trouverez ensuite Kallas et Kakos, deux
mots peu prs correctement emprunt, du Grec, dont le premier signifie
Bon, et le second Mauvais.
Donnez pour compagnons Oromase une foule de Gnies ou dEsprits bons
comme lui, au mchant Arimanes autant de Gnies qui participent tous de
sa mchancet ; vous aurez le Jhovah des Franc Maons de la Cabale, cest-

-dire le grand mystre de la parole retrouve dans leurs Loges, la religion,


le culte quils substituent au Christianisme.
De ces gnies bons et mauvais, les uns sont des intelligences dun ordre
suprieur, et ceux-l prsident aux plantes, au soleil levant et au soleil
couchant, au croissant de la lune et la lune dcroissante Les autres sont
des anges, ses esprits dun ordre infrieur ces intelligences, mais suprieur
lme humaine. Ceux-l se distribuent lempire des toiles et des
constellations ; dans lun et dans lautre ordre, les uns seront les anges de la
vie, de la victoire, du bonheur ; et les autres, les anges de la mort, des
vnements malheureux. Tous connaissent ce quil y a de plus secret dans le
pass, le prsent et lavenir ; tous peuvent communiquer aux adeptes ces
grandes connaissances. Pour se les rendre favorables, le maon de la Cabale
doit tudier ce que nous appelons dans le langage familier, le Grimoire du
Magicien. Il doit savoir le nom, les signes des plantes, des constellations et
des esprits bons ou mauvais qui les influencent, et les chiffres qui les
dsignent. Il faut, par exemple, quau mot Ghenelia il reconnaisse le soleil
levant, intelligence pure, douce, active, qui prside la naissance et toutes
les bonnes affections naturelles. Le thophoros, cest Saturne, la plante o
rside la pire des intelligences.
Je ne vais pas donner ici le dictionnaire de ce Grimoire, bien moins encore
dcrire les cercles, les triangles, le tableau, et les urnes et les miroirs
magiques de toute cette science du cabaliste Rose Croix. Le lecteur en
connat dsormais assez, pour y voir la science de la plus vile, de la plus
absurde des superstitions. Elle ne serait que la plus humiliante, si ladepte
ny portait pas limpit jusqu regarder comme une vraie faveur le
commerce et lapparition des Dmons quil invoque sous le nom de Gnies,
et de qui il attend le succs de ses enchantements. Sil faut en croire les
matres de cet art, le Maon initi la Cabale recevra les faveurs de ces
Gnies bons ou mauvais, proportion de la confiance quil mettra dans leur
pouvoir ; ils se rendront visibles, ils lui expliqueront tout ce que
lintelligence humaine ne suffirait pas concevoir dans le tableau magique.
Il ne faut pas mme que ladepte seffraye de la socit des Gnies
malfaisants. Il faut quil croie fermement que le pire dentre eux, le pire de
ces tres que le vulgaire appelle Dmon, nest jamais mauvaise compagnie
pour lhomme. Il faut mme quil sache prfrer, dans bien des
circonstances, la visite des mauvais Gnies celle des bons, car souvent les
meilleurs cotent le repos, la fortune et quelquefois la vie ; et souvent on se
trouve avoir aux Anges malfaisants dinsignes obligations.

De quelque part que viennent ces Gnies ou Dmons, cest eux seuls qui
donneront ladepte !a science des choses occultes, qui le feront Prophte ;
et il saura alors que Moise, les Prophtes, les trois Mages conduits par une
toile, nont pas eu dautres matres, point dautre art que le sien et celui de
Nostradamus.
Arriv ce point de folie, dextravagance, la superstition et dimpit,
ladepte nen sera que plus cher la secte. Il aura dmontr quil aime
encore mieux le code de Sisamoro et de Snamira, que celui de lEvangile ;
quil aime mieux tre fou que Chrtien ; et ce sera le dernier des mystres du
Maon cabaliste.
Celui des arrires Maons, qui aurait suivi une autre marche pour arriver au
mme point, doit au moins prendre garde de ne pas dcrditer cet art de la
Cabale. Sil ne veut pas de cet art pour lui-mme, quil dise au moins que
lAstrologie judiciaire n a rien de merveilleux que ses moyens ; que son
but est fort simple ; quil est trs - possible qu lheure de votre naissance
un astre soit plac sous tel point du ciel, tel aspect ; et que la nature alors
ait pris une route, qui par le concours de mille causes enchanes, doit vous
tre funeste ou favorable . Quil ajoute quelques sophismes pour accrditer
ces ides ; pourvu quen mme temps il se donne pour philosophe, la secte
lui saura bon gr dun service, qui tend au moins venger le Maon
cabaliste de nos mpris, et qui peut donner lart quelque importance.
Jai peur de fatiguer le lecteur par le dtail de ces absurdits des arrires
Maons, mais jcris pour fournir des preuves lhistorien. En assignant les
grandes causes de la Rvolution, il faudra bien au moins quil ait une ide
gnrale des systmes dimpit et de rbellion qui lont amene. Je lui
pargne les pnibles recherches ; il ne lui restera qu vrifier les preuves, il
saura au moins o elles reposent. Dailleurs une des principales ruses de la
secte est de cacher non - seulement ses dogmes et la varit des moyens
quils lui fournissent pour tendre au mme but, mais encore, si elle pouvait y
russir, de cacher jusquau nom de ses diverses classes. Telle que lon
croirait la moins impie, la moins rebelle, se trouvera prcisment celle qui
fit le plus defforts et qui mit le plus dart vivifier les anciens systmes des
plus grands ennemis du Christianisme et des Gouvernements.
On pourra stonner de me voir comprendre dans cette classe nos FrancsMaons Martinistes ; cest cependant de ceux-l que je veux parler. Jignore
lorigine de ce M. de Saint-Martin qui leur laissa son nom ; mais je dfie que
sous un extrieur de probit et sous un ton dvotieux, emmiell, mystique,
on trouve plus dhypocrisie que dans cet avorton de lesclave Curbique. Jai
vu des hommes quil avait sduits ; jen ai vu quil voulait sduire ; tous

mont parl de son grand respect pour Jsus- Christ, pour lEvangile, pour
les Gouvernements ; je prends, moi, sa doctrine et son grand objet dans ses
productions, dans celle qui a fait lApocalypse de ses adeptes, dans son
fameux ouvrage Des erreurs et de la vrit. Je sais ce quil en cote pour
aller dchiffrer les nigmes de cet oeuvre de tnbres ; mais il faut bien avoir
pour la vrit, la constance que les adeptes ont pour le mensonge.
Il faut de la patience pour dcouvrir tout lensemble du code Martiniste,
travers le langage mystrieux des nombres et des nigmes. Epargnons,
autant quil est possible, ce travail au lecteur. Que le hros de ce code, le
fameux Saint-Martin se montre dcouvert, et aussi hypocrite que son
matre, il ne sera plus que le vil copiste des inepties de lesclave Hrsiarque,
plus gnralement connu sous le nom de Mans. Avec toute sa marche
tortueuse, on le verra conduire ses adeptes dans les mmes sentiers, leur
inspirer la haine des autels du Christianisme, du trne des Souverains, et
mme de tout Gouvernement politique. Commenons par son systme
religieux. En rduisant au moins de pages possible, des volumes, des tas
dabsurdits, je sais bien que jaurai besoin dinvoquer encore la patience du
lecteur ; mais enfin les Maons Martinistes ont singulirement contribu
la Rvolution, il faut bien encore que leurs sottises philosophiques soient
connues.
Quon imagine dabord un Etre premier, Unique, Universel, sa cause luimme et source de tout principe. Dans cet tre universel, on croira avoir vu
le Dieu Grand Tout encore, le vrai Panthisme. Cest bien l ltre premier
des Martinistes ; mais de ce Dieu Grand - Tout ils font le double Dieu, ou
bien les deux grands principes, lun bon, lautre mauvais. Celui-l y quoique
produit par le premier tre, tient cependant de lui-mme toute sa puissance
et toute sa valeur. Il est infiniment bon, il ne peut que le bien. Il produit un
nouvel tre de la mme substance que lui, bon dabord comme lui, mais qui
devient infiniment mchant et ne peut que le mal. Le Dieu ou le Principe
Bon, quoique tenant de soi toute sa puissance, ne pouvait former ni ce
monde, ni aucun tre corporel, sans les moyens du Dieu mchant. Lun agit,
lautre ragit, leurs combats forment le monde; et les corps sortent de ces
combats du Dieu ou du Principe Bon, du Dieu ou du Principe Mauvais.
Lhomme existait dj en ce temps -l ; car il ny a point dorigine qui
surpasse celle de lhomme. Il est plus ancien quaucun tre de la nature ; il
existait avant la naissance des Gnies, et cependant il nest venu quaprs
eux. Lhomme existait sans corps dans ces temps antiques. Et cet tat tait
bien prfrable celui o il se trouve actuellement. Autant son tat actuel
est born et sem de dgots, autant lautre avait t illimit et sem de
dlices.

Par labus de sa libert, il scarta du centre o le bon principe lavait plac ;


alors il eut un corps ; et ce moment fut celui de sa premire chute. Mais
dans sa chute mme, il conserva sa dignit. Il est encore de la mme essence
que le Dieu Bon. Pour nous en convaincre " nous navons qu rflchir sur
la nature de la pense ; nous verrons bientt qutant simple, unique et
immuable, il ne peut y avoir quune espce dtres qui en soient
susceptibles, parce que rien nest commun parmi des tres de diffrentes
natures. Nous verrons que si lhomme a en lui cette ide dun tre suprieur,
et dune cause active, intelligente, qui en excute les volonts, il doit tre de
la mme essence que cet tre suprieur. Ainsi dans le systme du
Martiniste, le principe bon, le principe mauvais et tout tre pensant ; cest-dire, ainsi cette cole Dieu, le Dmon et lhomme ne sont que des tres
dune mme nature, dune seule et mme essence et dune mme espce.
On voit que si ladepte ne croit pas tre Dieu ou Dmon, ce nest pas au
moins la faute de ses matres. Il y a cependant entre lhomme et le mauvais
principe une diffrence assez remarquable ; car le Dmon, principe spar
du Dieu bon, ny reviendra jamais ; au lieu que lhomme redeviendra un jour
tout ce quil fut avant les germes et les temps. Il sgara dabord, en allant
de quatre neuf ; il se retrouvera en revenant de neuf quatre.
Ce langage nigmatique sclaircit mesure que le Martiniste avance dans
ses mystres. On lui apprend que le nombre quatre est la ligne, droite ; on
lui dit de plus que le nombre neuf est la circonfrence ou la ligne courbe ;
enfin il est instruit que le soleil est le nombre quaternaire ; que le nombre
neuf cest la lune, et par consquent la terre dont elle est le satellite ; et
ladepte en conclut que lhomme, avant les temps, tait dans le soleil ou
dans le centre de la lumire ; quil sen est chapp par le rayon, et quarriv
jusqu la terre, en passant par la lune, il reviendra un jour son centre pour
se runir un jour au Dieu bon.
En attendant quil puisse jouir de ce bonheur, on a grand tort de prtendre
le mener la sagesse par le tableau effrayant des peines temporelles, dans
une vie venir. Ce tableau nest rien quand on ne le sent pas ; or ces
aveugles matres ne pouvant nous faire connatre quen ide les tourments
quils imaginent, doivent ncessairement faire peu deffet sur nous.
Plus clairvoyant que ces matres aveugles, le Martiniste efface de tout code
moral ces frayeurs dun enfer et de toutes les peines venir ; car on peut
lobserver chez les sophistes darrires Maons comme chez les sophistes de
nos Acadmies, cest toujours l que tendent les systmes. On dirait quils ne
connaissent pas dautres moyens dviter cet enfer que denseigner quil nen

existe point, cest--dire, que denhardir les peuples, de senhardir soi-mme


tous les crimes qui le mritent davantage.
Au lieu de cet enfer, il ny a pour ladepte Martiniste a que trois mondes
temporels ; il ny a que trois degrs dexpiation ou trois grades dans la vraie
F. M. (Franc Maonnerie.) Cest nous dire, ce semble, assez clairement,
que le parfait Franc-maon na plus ni souillures craindre, ni expiation
dsirer ; mais ce qui ne peut plus au moins tre douteux pour aucune espce
de lecteur, cest combien limpit domine travers toutes ces absurdits
que les Loges Martinistes opposent aux vrits vangliques. Ce ntait pas
assez pour cette secte que la haine du Christ renouvelant, propageant ces
antiques dlires et ces blasphmes dune philosophie insense, il fallait
encore que la haine des lois, des Souverains et des Gouvernements vnt se
mler ses mystres ; et en cela ladepte Martiniste na sur les Jacobins
dautre avantage que celui davoir mieux combin la ruse des systmes avec
le vu de la rbellion, avec le serment dabattre tous les Trnes.
Systme politique des Francs Maons martinistes.
Que ladepte zl ne se rcrie point ici, et quil ne parle pas surtout de son
respect pour les Gouvernements. Jai vu, jai entendu ses protestations et
celles de ses matres ; mais jai aussi entendu ses leons. Il a beau les donner
en secret et les envelopper de ses nigmes, sil ne me restait pas dvoiler
un jour des Illumins dun autre genre, je le dirais sans hsiter : Des sectes
conspirantes contre lEmpire et contre tout Gouvernement civil, les adeptes
des Loges Martinistes sont la pire de toutes.
Avec leur peuple souverain, il fallait aux Necker, aux Lafayette, aux
Mirabeau, leur Roi constitutionnel ; il fallait Brissot, Sieys, Pthion,
au moins leur Rpublique. Ils admettaient au moins des conventions, des
pactes, des serments ; ladepte Martiniste ne reconnat pour lgitimes, ni les
empires que peuvent avoir fonds la violence, la force, la conqute ; ni les
socits qui devraient leur origine aux conventions, aux pactes les plus
libres. Les premiers sont louvrage de la tyrannie que rien ne lgitime ;
quelques antiques quils soient, la prescription nest que linvention des
hommes pour suppler au devoir dtre justes aux lois de la nature, qui
jamais ne prescrivent. Ldifice form sur lassociation volontaire est tout
aussi imaginaire que celui de lassociation force. Cest prouver ces deux
assertions, la dernire surtout, que le hros des Martinistes consacre ses
sophismes. Cest peu mme pour lui de dcider limpossibilit quil y ait
jamais eu dEtat social form librement de la part de tous les individus ; il
demande si lhomme aurait le droit de prendre un pareil engagement, sil
servit raisonnable de se reposer sur ceux qui lauraient form ; il examine, et

il conclut : Lassociation volontaire nest pas rellement plus juste ni plus


sense quelle nest praticable ; puisque par cet acte il faudrait que lhomme
attacht un autre homme un droit, dont lui-mme na pas la proprit (
celui de sa libert, celui de disposer de soi ; et puisque, sil transfre un droit
quil na pas, il fait une convention absolument nulle et que ni lui, ni les
chefs, ni les sujets ne peuvent faire valoir 9 attendu quelle na pu les lier ni
les uns ni les autres.
Je sais quon trouvera a la suite de ces leons des protestations de fidlit,
de soumission, des invitations ne point troubler lordre actuel des lois et
des gouvernements ; mais je sais que la stupidit seule peut tre dupe de ces
vains artifices. Lorsque le Martiniste nous a dit que tout est nul dans les
socits fermes librement, que tout est nul dans les socits formes par la
force ; quelles sont donc les lois civiles, quels sont les Magistrats, les Princes
qui pourront exiger des sujets cette soumission ?
Je sais encore que le hros des Martinistes redoute les dangers de
linsurrection, de la rvolte ; mais ces dangers pour lui se rduisent ceux
que court lindividu par des actes de violence, dautorit prive. Quand la
multitude se trouvera imbue des principes du Martiniste, quand le danger
des violences prives ne sera plus craindre, quoi pourront servir ces
restrictions et toutes ces prtendues exhortations maintenir la paix et
lordre des socits civiles existantes ? Et cette multitude, que ne fait pas le
Martiniste pour lui persuader quil nexiste, quil nexista jamais un seul
Prince, un seul Gouvernement civil et lgitime? Sans cesse il nous rappelle
cette prtendue origine premire dans laquelle les droits dun homme sur
un autre homme ntaient pas connus, parce quil tait hors de toute
possibilit que ces droits existassent entre des tres gaux.
Il lui suffit de voir que les Gouvernements varient, quils se succdent, que
les uns ont pri, que les autres prissent ou priront avant la fin du monde,
pour ne voir dans eux que les caprices des hommes et le fruit de leur
imagination drgle.
Enfin je sais qu il est pourtant aux yeux des adeptes Martinistes un vrai
gouvernement, une vritable autorit de lhomme sur les hommes, que ce
gouvernement est mme celui quil leur plat dappeler Monarchie ; mais,
malgr tous les tours et les dtours du langage mystrieux, cest ici que se
montre la conspiration la plus gnrale contre les Monarchies, contre les
Rpubliques et contre tout Empire politique. Dans ce langage mystrieux et
plein dartifice, il est absolument une supriorit que lhomme peut acqurir
sur lhomme, supriorit de connaissances, de moyens, dexprience, qui le
rapprochant davantage de son premier tat, le rendront suprieur par le

fait et par ncessit mme ; parce que les autres hommes stant moins
exerc, et nayant point recueilli les mmes fruits, auront vraiment besoin
de lui, comme tant dans lindigence et dans lobscurcissement de leurs
facults. On croirait ce langage que dans le systme du Martiniste, celuil seul peut exercer sur ses semblables une autorit lgitime qui en acquiert
le droit par ses vertus, par son exprience, et par plus de moyens dtre utile.
Cest l en effet le premier artifice dun systme, qui, dj, carte loin du
trne tout droit de succession hrditaire, qui soumet tous les droits du
Souverain, aux caprices, aux jugements des factieux et de la populace, sur la
vertu, les connaissances, les, succs de celui qui gouverne. Mais suivons
leurs, leons, et malgr toute lobscurit de leur langage, essayons de le
rendre intelligible : Si chaque homme, nous disent-ils, parvenait au mme
degr de sa puissance, chaque homme serait alors un Roi.
A ces mots il est dj ais de voir que pour, le Martiniste, celui- l seul nest
pas encore son Roi, qui nest pas encore arriv au dernier degr de sa
puissance, ou de ses forces dans ltat naturel. Avancez encore, et vous
saurez que, cest dans cette diffrence seule que peuvent rsider les titres
dune vraie autorit politique que cest-l le principe dunit, le seul donn
par la nature pour exercer une autorit lgitime sur les hommes, le seul
flambeau qui puisse les runir en corps.
Vous croiriez chercher inutilement dans lhistoire des hommes une socit,
o celui-l seul commande, dont la puissance ou les facults se sont le
mieux dveloppes dans lordre naturel ; ou celui-l seul obit, qui na point
encore atteint ce degr de puissance ; le Martiniste vous fera remonter
cet ge heureux, quon a dit nexister que dans limagination des Potes,
parce que nous en tant loigns et nen connaissant plus les douceurs, nous
avons eu la faiblesse de croire que, puisquil avait pass pour nous, il devait
avoir cess dtre.
Si vous ne voyez pas ds lors que la seule autorit lgitime est celle qui
sexerait dans ces temps antiques, appels lge dor, ou il ny avait dautre
Roi que le pre de la famille ; ou lenfant se trouvait Roi lui-mme, aussitt
que les forces et lge avaient dvelopp sa puissance si au lieu de Sentir ces
consquences, volis objectez encore que nul Gouvernement ne sest
perptu depuis lorigine du monde ; et que par consquent la rgle quon
vous donne pour dcouvrir le seul Gouvernement lgitime, ne vous en
montre aucun ; en vous laissant encore le soin de deviner, ladepte
reprendra : Cependant cest une des vrits que je puisse le mieux
affirmer, et je ne mavance point trop, en certifiant mes semblables quil y
a des Gouvernements qui se soutiennent depuis que lhomme est sur la
terre, et qui subsisteront jusqu la fin ; et cela par les mmes raisons qui

mont fait dire quici-bas il y avait toujours eu, et quil y aurait toujours des
Gouvernements lgitimes . Cherchez donc a prsent quels sont, quels
peuvent tre ces Gouvernements lgitimes que le Martinisme fait profession
de reconnatre. Voyez ceux qui existent depuis que lhomme est sur la terre,
et qui subsisteront jusqu la fin ; en trouverez- vous dautre que celui des
Patriarches ou des premires familles gouvernes par la seule autorit du
pre ? Pour les temps moins anciens, en trouverez-vous dautres que celui
des familles isoles, ou des Nomades, des Tartares, ou bien des Sauvages
errants sans autre Roi que le chef, le pre des enfants ? Cest l en effet que
ceux dont les annes ont galement dvelopp les forces, la puissance, se
trouvent tous gaux, et chacun Roi ; cest--dire chacun dlivr de toute
autre loi que de celles quil se fait lui-mme, et chacun acqurant ce
mme ge tout lempire dun pre sur ses enfants. Si vous voulez encore,
voyez ce mme Gouvernement, jusque dans nos socits civiles. Lintrieur
de chaque famille prise sparment, et indpendamment de la socit
gnrale, vous offre limage. Cest-l quil se conserve depuis lorigine du
monde, et quil existera jusqu la fin des temps. Rappelez prsent tout ce
quon vous a dit de tous les autres Gouvernement forms, ou par la force, ou
par des conventions libres ; de ces Gouvernements qui passent, se
succdent, se dtruisent tous avec le temps, et qui par cela seul vous
dmontrent combien peu ils furent lgitimes ; vous concevrez enfin assez
clairement que tout le zle du Martiniste pour la vraie Monarchie, pour le
Gouvernement seul, lgitime, seul dans C ordre de la nature et seul aussi
durable que le monde, nest autre chose que le vu de rduire toute socit,
toute autorit lgitime, celle du pre rgnant sur ses enfants, de renverser
tout autre trne, toute autre Monarchie, toute autre loi, que celle du rgne
des Patriarches.
Oui, cest-l que revient tout le systme politique des Martinistes. Il ne
serait pas impossible den dvoiler bien des dtails, bien dautres impits,
bien dautres blasphmes, soit religieux, soit politiques. Il ne serait pas
impossible entre autres de prouver que, daprs nos Martinistes, le grand
adultre de lhomme, la vritable cause de ses grands malheurs dans ce
monde, le vrai pch originel du genre humain, cest davoir fait divorce avec
les lois de la nature pour se soumettre aux lois quelle rprouve, aux lois des
Empereurs, des Rois, des Rpubliques mmes, toute autre autorit qu
celle des pres sur les enfants. Mais ce serait encore l le langage des
nigmes dvoiler. Ce travail devient fastidieux pour moi ; il pourrait ltre
aussi pour mes lecteurs. Jespre quils me sauront quelque gr de leur avoir
pargn au moins une partie du travail quil en cote pour runir et
rapprocher ces traits lumineux que la secte, travers ce tas dobscurits
mystrieuses, laisse chapper de temps autre, et dont lensemble bien saisi
ne laisse plus douter du grand objet de son Apocalypse.

En lisant et en tudiant ce code trange, on serait presque toujours tent de


dcider comme Voltaire, de penser avec lui, que jamais on n imprima rien
de plus absurde, de plus obscur, de plus fou et de plus sot; on stonnerait
presque autant que lui, quun pareil code et fait des enthousiastes, et que
je ne sais quel Doyen de la Philosophie et pu sen trouver enchant. Mais ce
Doyen sans doute navait pas envoy le vrai mot Voltaire ; il ne lui avait
pas dit que cette obscurit elle-mme devenait pour la Secte un des plus
grands moyens dcraser et lautel et le trne. Les oeuvres de Voltaire lui
mme taient moins exaltes que cette Apocalypse des Martinistes. Plus elle
tait obscure, plus ils savaient inspirer la curiosit den pntrer les
mystres. Les adeptes du premier rang se chargeaient den donner
lexplication aux jeunes novices. Il tait sur -tout des novices femelles dont
on savait piquer la curiosit. Leur boudoir devenait une cole secrte, ou
ladepte interprte dveloppait lnigme de chaque page. La novice extasie
sapplaudissait dentendre des mystres inconnus au vulgaire. Peu peu la
novice devenait elle-mme interprte, et fondait une espce dcole. Ce nest
point au hasard que jen parle ; et dans Paris et dans les Provinces, surtout
dans Avignon, chef- lieu des Martinistes, il tait de ces sortes dcoles
secrtes destines lexplication du code mystrieux ; jai connu, et je
connais des hommes appels, introduits ces coles. Elles disposaient
linitiation ; on y apprenait de plus lart de tromper les simples par ces
apparitions factices, qui ont fini par rendre la secte ridicule ; lart dvoquer
les morts, lart de faire parler des hommes absents, de voir ce quils faisaient
mille lieues de nous. Enfin ce que les Charlatans de tous les ges
tudiaient pour faire illusion la populace et gagner son argent, les
Martinistes ltudiaient pour faire des impies et renverser les trnes.
Cette secte faisait bien des dupes en France, en Allemagne, jen ai trouv
jusques en Angleterre ; et jai vu que partout son dernier secret consistait
montrer dans la Rvolution Franaise, le feu qui purifie lunivers.
Quelque nombreuse que soit cette classe de Maons Martinistes, elle
napproche pas cependant de la multitude des Maons Eclectiques. Et ceuxci en effet devaient dominer dans un sicle o le philosophisme des Athes,
des Distes succdait aux anciennes hrsies, pour les absorber toutes.
Francs Maon Eclectiques.
On dit aujourdhui Franc Maon Eclectique, dans le mme sens que lon
disait Philosophe Eclectique. Cest--dire quil faut entendre par ce mot ceux
des adeptes, qui aprs avoir pass par tous les grades de la Maonnerie, ne
sattachent aucun des systmes religieux, ou mme politiques dont ils ont

appris lexplication ; mais qui de cet ensemble se tonnent a eux-mmes un


systme conforme leur tournure dimpit, ou bien leurs vues politiques.
Ils ne sont ni Maons Hermtiques, ni Maons de la Cabale, ni Martinistes ;
ils sont tout ce quils veulent, Distes ou Athes, Sceptiques, ou mlange de
toutes les erreurs de la philosophie du jour. Il est pour eux, comme pour les
simples Sophistes du sicle, un double point de runion. Quant la
Religion, tous admettent et cette libert, et cette galit, qui ne souffrent
point dautre autorit que celle de leur propre raison, qui ne veulent
daucune Religion rvle. Quant au Gouvernement, sils admettent des
Rois, au moins ne leur faut il que ceux dont le peuple dispose son gr, en
vigueur de son droit de Souverain. Je ne mtendrai pas ici sur cette classe,
elle est celle des Brissot, des Condorcet, des Lalande, celle en un mot des
Sophistes du jour, que nous verrons bientt ne stre unis la Maonnerie
que pour faciliter leur rvolution. Exposer de nouveau leurs systmes, ce
serait rpter tout ce que jen ai dit sous le titre de Sophistes conjurs contre
le Christianisme et contre les Souverains. La multitude de ces sortes
dimpies agrgs de nos jours aux Loges de la Franc Maonnerie, prouverait
seule combien ils la trouvaient propice leurs complots.
Je sais quil est une autre espce de Franc Maons Eclectiques, tablie
depuis peu en Allemagne. Ceux-ci non seulement dclarent nadhrer
aucun systme particulier de Maonnerie ; non seulement ils reoivent
indiffremment des Frres de toutes les Loges, mais ils prtendent ne
dpendre eux-mmes daucune. Pour eux toutes sont libres, toutes ont le
mme droit de se donner des lois. Cest pour cela quils ont aboli parmi eux
jusques aux noms de Grande Loge, et de Loge Ecossaise. En ce sens on peut
dire quils ont ajout mme lgalit et la libert Maonniques.
Sous ce dernier point de vue, les Maons Eclectiques auraient t fort peu
nombreux en France ; car la plupart des Loges taient sous linspection de la
Grande Loge Parisienne, appel le Grand Orient. Mais dans toutes ces
Loges, lesprit des Sophistes modernes a voit introduit un vritable
Eclecticisme dimpit. Le sentiment, bien plus que lopinion, en tait le
lien. Ce sentiment doit, pour tre uniforme, saccorder au moins dtester
le Christ et sa Religion ; a dtester tout autre Souverain, tout autre
lgislateur, que le peuple gal et libre. Lopinion du Maon Eclectique,
comme celle de tous nos Sophistes, peut varier sur tout le reste, sur la
manire de suppler au Christianisme, par lAthisme ou le Disme ; a la
vraie Monarchie, par la Dmocratie, ou mme par une Monarchie
dmocratique ; mais on cesserait dtre Frre dans ces arrire- Loges, si lon
faisait un pas de moins vers la libert et lgalit.

Aussi toutes les classes, tous les codes Maonniques, adeptes Hermtistes,
Rose Croix de la Cabale, ou frres Martinistes, et Maons Eclectiques ; tous
appelaient a leur manire une rvolution ; et trs peu importait la secte le
systme qui prvaudrait, pourvu quil prpart des bouleversements.
Jai promis dajouter ces preuves celles qui rsultent plus spcialement des
opinions des Frres sur lorigine mme de leur Franc Maonnerie. Ne
prenons point encore ici dautres guides que les savants et les zls Maons.
On verra si les pres quils se donnent ou quils avouent, ne suffiraient pas
seuls pour juger les complots des enfants.
CHAPITRE IV.
Preuves tires des Systmes des Franc Maons eux-mmes sur
leur origine.
Diverses opinions des francs maons sur leur origines.
De ces opinions sur lorigine des Francs-Maons, cartons dabord celles des
demi -adeptes, qui dans lillusion du nom quils portent, se croient
rellement originaires des Maons qui btirent la tour de Babel, de ceux qui
levrent les pyramides dEgypte, de ceux-l surtout qui btirent le temple
de Salomon, puis encore de ceux qui btirent la tour de Strasbourg ; et enfin
de ceux qui, dans le dixime sicle, btirent en Ecosse et ailleurs un grand
nombre dglises. Cette classe de Maons manoeuvriers na jamais t
admise aux Mystres ; sil est vrai que jamais ils aient fait partie de la
confrrie, ils en furent exclus ; leur gnie parut trop grossier, trop peu
philosophique. On ne voulut plus deux, aussi tt que la truelle, le compas, la
pierre cubique, les colonnes ou pleines, ou tronques, ne furent plus que des
emblmes systmatiques. Aussi les grands adeptes rougissent ils dune
origine qui leur parat trop vile. Je rduis deux classes celles quils ont
imagines pour sennoblir. Dans la premire classe, les uns remontent aux
mystres des Prtres Egyptiens, les autres ceux dEleusis ou des Grecs ; il
en est qui se donnent pour pres les Druides ; il en est mme qui prtendent
venir des Juifs. Dans la seconde classe je mets ceux qui sarrtent plus
spcialement aux Templiers, au sicle des Croisades.
Comment et pourquoi les F.M. font remonter leurs origines.
Plus on mditera les raisons sur lesquelles sappuient tous les savants
Maons qui veulent remonter aux anciens Philosophes, plus on verra
quelles se rduisent toutes nous dire :

Dans ces temps anciens, o les hommes commencrent perdre de vue les
vrits primitives, pour se jeter dans la religion et la morale de la
superstition, il se trouva des Sages qui se garantirent des tnbres de
lignorance et de la corruption. Ces Sages voyant bien que la grossiret ou
la stupidit du peuple ntaient pas faites pour profiter de leurs leons,
tablirent des coles, se firent des disciples, auxquels ils transmettaient
toute la science des vrits anciennes, et de celles quils avaient dcouvertes
dans leurs profondes mditations sur la nature, la religion, la politique et les
droits de lhomme. Du nombre de ces leons, les uns mirent toujours lunit
de Dieu, le vrai Disme ; les autres lunit du grand Etre, le vrai Panthisme.
la morale quils tiraient de ces principes tait pure ; elle tait spcialement
fonde sur les devoirs de la bienfaisance, et sur les droits de la libert, sur
les moyens de vivre heureux et tranquilles. De peur que ces leons ne
perdissent leur prix, ne vinssent encore saltrer et se perdre en devenant
vulgaires, ces divers Sages prescrivaient leurs disciples de les tenir
secrtes. Ils leur donnaient des Signes, et un langage spcial auquel ils
devaient se reconnatre. Tous ceux quils admettaient cette cole, ces
mystres, taient les enfants de la lumire et de la libert ; tous les autres
ntaient pour eux que des esclaves et des profanes ; et del ce mpris des
initis pour le vulgaire. De l encore ce silence profond des disciples de
Pythagore ; de l cette science spciale et secrte des diverses coles ; de l
surtout ces mystres des Egyptiens, et ensuite des Grecs et des Druides ; ces
mystres des juifs eux-mmes, ou de Moise instruit dans tous les secrets de
lEgypte.
Ces diverses coles, et les secrets de ces mystres nont point t perdus ; les
Philosophes de la Grce les ont transmis ceux de Rome ; les Philosophes
de toutes les Nations ont fait de mme, aprs ltablissement de la Religion
Chrtienne. Le secret fut toujours observ, parce quil fallait viter les
perscutions dune Eglise intolrante et de ses Prtres. Les Sages des
diverses Nations, a laide des signes tablis originairement, continurent
se reconnatre, comme le font encore aujourdhui partout les FrancMaons. Leur cole, en effet, et tous leurs mystres ne sont point autre
chose que la doctrine, les mystres de ces anciens Sages, de tous ces anciens
Philosophes. Le nom seul a chang ; le secret sest transmis sous le nom de
Francs-Maons, comme il se transmettait sous le nom des Mages, des
Prtres de Memphis ou dEleusis, et des Philosophes Platoniciens ou
Eclectiques. Voil lorigine de la Maonnerie ; voil ce qui la perptue, ce qui
la rend toujours la mme dans toutes les parties de lunivers.
Fausset de cette origine.

Tel est le fidle rsultat de ce que les plus savants Maons ont dbit sur
leur origine. Mon objet nest point dexaminer combien sont fausses et
contraires toute lhistoire ces ides sur la prtendue doctrine de ces
anciens Sages, Persans, Egyptiens, Grecs, Romains ou Druides, combien il
est absurde dabord de supposer lunit dopinions religieuses, lunit de
morale et de secrets chez des Philosophes qui nont laiss lunivers que des
systmes aussi varis, aussi opposs les uns aux autres, et aussi absurdes
que le sont encore aujourdhui tous les systmes de nos prtendus
Philosophes modernes. Je ne veux pas non plus examiner combien
faussement on suppose que les mystres dEleusis navaient dautre secret
que lunit de Dieu, la plus pure morale ; et comment on peut croire que
cette doctrine ntait point pour le commun du peuple, quand on sait que les
citoyens dAthnes taient presque tous initis aux petits et aux grands
mystres, suivant leur ge. Je ne demande point comment ces mmes
Athniens apprenaient tous sous terre leur catchisme sur lunit de Dieu, et
comment ils adoraient tant de Dieux au grand jour ; ou bien encore,
comment ils faisaient mourir Socrate, en laccusant de ne pas adorer tous
ces Dieux ; ou bien mme comment tous les prtres des Idoles initis ces
mystres, nen eurent que plus de zle pour maintenir la multitude de ces
Dieux et leurs autels. Enfin je ne demande pas comment on peut se
persuader que ces Prtres si ardents, si zls dans leurs temples pour le
culte de Jupiter, de Mars, de Vnus et de tant dautres Divinits, taient
prcisment ceux qui assemblaient le peuple dans la solennit des grands
mystres, pour lui dire que tout le culte de ces Dieux ntaient quune
imposture, et se donner eux-mmes pour auteurs et ministres, ou prtres
habituels de limposture.
Je sais combien ces rflexions suffisent pour dmontrer la fausset de
lorigine, dont les savants Maons se glorifient : mais supposons ces
mystres lobjet quils croient y voir la prtention seule dune socit, qui
nous dit y trouver son berceau et ses anctres, qui se vante den perptuer
lesprit et les dogmes, cette prtention seule nous suffirait pour voir dans
cette confrrie la plus ancienne des conspirations. Elle nous donnerait le
droit de dire aux Francs-Maons :
Telle est donc lorigine de vos mystres, et tel est lobjet de vos arrireLoges ! Vous venez de ces prtendus Sages et de ces Philosophes, qui rduits
aux lumires de la raison ne connurent du Dieu de la nature que ce que la
raison avait pu leur en dire : vous tes les enfants du Diste ou bien du
Panthiste ; et pleins de la doctrine de vos Pres, vous ne cherchez qu la
perptuer ! Vous ne voyez comme eux que superstition et prjug dans tout
ce que le reste des hommes croient avoir puis dans les lumires de la
Rvlation ! Toute religion qui ajoute au culte du Thiste, qui dteste celui

du Panthiste ; en un mot tout le Christianisme et ses mystres ne sont donc


pour vous quun objet de mpris et de haine ! Vous dtestez tout ce que
dtestaient les Sophistes du Paganisme, les Sophistes initis aux mystres
des Prtres des Idoles ; mais ces Sophistes, ces Prtres dtestrent le
Christianisme, et sen montrrent les plus grands ennemis. Daprs tous vos
aveux, que pouvons nous donc voir dans vos mystres, si ce nest la mme
haine, le mme vu danantir toute autre religion que le prtendu Disme
des anciens.
Vous tes, dites-vous aussi, ce que furent ces Juifs, et ce que sont encore
ceux des Juifs qui sen tiennent lunit de Dieu pour toute religion ; (si
cependant il fut jamais de Juif qui ne crt pas aux Prophtes, et
lEmmanuel, au Dieu librateur ) vous avez donc aussi pour tout Chrtien
les sentiments des Juifs eux-mmes. Vous ninsistez comme eux sur
Jhovah, que pour maudire le Christ et ses mystres .
Plus on lit les Maons dont jai cit les uvres, plus on voit la justice de ces
reproches. Pour les uns, la matire est ternelle ; pour les autres, la Trinit
des Chrtiens nest quune altration du systme de Platon ; dautres encore
suivent toutes les folies des Martinistes, de lancien Dualisme. Rien nest
donc plus visible ; tous ces savants Maons se disant descendus, ou des
Prtres dEgypte, ou de ceux de la Grce, ou des Druides, ne cherchent qu
tablir chacun ce qui leur semble la religion de la nature. Cette religion ne
varie pas moins chez eux que chez les anciens et les nouveaux Sophistes. Ils
ne saccordent tous qu dtruire la foi dans lesprit des adeptes, par des
systmes inconciliables avec le Christianisme. Sils ne se livrent pas comme
Voltaire, Diderot ou Raynal, aux injures et aux dclamations, cest quil
fallait se rserver le soin de tirer les consquences. Les exprimer trop
nettement, ceut t divulguer les mystres ; mais il faut tre plus que born
pour ne pas les sentir. Comment se les cacher encore auprs de ceux qui
nous donnent la Maonnerie pour loeuvre des Templiers, ou bien de ces
sectaires qui troublrent toute lEurope sous le nom dAlbigeois ? Ces deux,
dernires sources ont elles plus de rapport quon ne pense. Examinons-les
sparment ; et voyons ce que lon peut attendre dune socit qui se donne
de pareils anctres.
Consquences et opinions des F.M. attribuant leur origines aux
templier.
Dabord, quant aux Templiers, supposons que cet ordre fameux ft
rellement innocent de tous les crimes qui entranrent sa destruction ; quel
peut tre lobjet soit religieux, soit politique de la Maonnerie en perptuant
ses mystres sous le nom ou les emblmes de cet ordre ? Les Templiers

avaient-ils rapport en Europe une religion, ou bien une morale inconnue ?


Est ce l ce que vous avez hrit deux ? En ce cas, votre religion, votre
morale nest donc pas celle du Christianisme. Nest-ce pas autre chose que
leur fraternit, leur bienfaisance qui fait lobjet de vos secrets ? Mais de
bonne foi, les Templiers avaient-ils ajout ces vertus vangliques ? Est-ce
la religion de Jhovah ou lunit de Dieu compatible avec tous les mystres
du Christianisme ? Pourquoi donc tout Chrtien non maonnis nest-il
pour vous quun profane ?
Il ne serait plus temps de rpondre ces reproches, que la Religion salarme
vainement, que son objet lut toujours tranger aux Loges Maonniques. Et
ce nom et ce culte de Jhovah que les profonds Maons conviennent tous
avoir reu des Chevaliers du Temple, soit que ces Chevaliers en fussent les
auteurs, soit quils leussent reu par tradition des antiques mystres du
Paganisme et de ses Sages ; ce nom, dis-je, et ce culte ne sont pas trangers
au Christianisme ; tout Chrtien a donc droit de vous dire : Vous le
cacheriez moins, vous seriez moins ardents le venger, sil ntait autre
chose que le culte de lunivers chrtien.
Et si la Politique partage les alarmes de la Religion, quel sera encore le
subterfuge des adeptes qui jurent de venger la libert, lgalit et tous les
droits de leur association outrage par la destruction des Templiers ? Cest
en vain quon allgue linnocence, ou relle ou prtendue de ces trop fameux
Chevaliers. Le vu de la vengeance qui a pu se perptuer depuis prs de
cinq sicles, ne tombe pas sans doute sur la personne de Philippe le Bel, de
Clment V, sur celle des autres Rois et des autres Pontifes, qui au
commencement du XIV e sicle, contriburent tous labolition de cet
Ordre. Ce voeu de la vengeance na point dobjet, ou bien il tombe sur les
hritiers mmes, et sur les successeurs de ces Rois et de ces Pontifes. Ce
mme vu encore ne sera pas sans doute inspir aujourdhui par les liens
du sang, ou par quelque intrt drivant de la personne mme des
Templiers ? Le serment de la vengeance est donc ici dun tout autre intrt.
Il sest perptu comme son objet mme, cest dire comme lcole mme,
les principes et les mystres que lon nous dit passs des templiers aux
Maons. Mais alors, quest-ce donc que ces hommes et ces principes que lon
ne peut venger que par la mort des Rois et des Pontifes ? Et quest-ce que
ces Loges, o depuis quatre cent quatre-vingts ans ce vu et ce serment se
perptuent ?
On le voit ; il nest pas besoin dexaminer ici si Molay et son ordre furent ou
innocents ou coupables, si les Templiers sont ou ne sont pas les pres des
Maons ; il suffit de ce qui est incontestable, il suffit que les Maons se les
donnent pour anctres. Ds lors le serment seul de les venger, et toute

allgorie cache sous ce serment, ne montrent plus quune association


toujours menaante et toujours conspirante contre les chefs de la Religion et
les chefs des Empires.
On pourra demander cependant quelle lumire nous fournirait lhistoire sur
ces rapports devenus si intimes entre les mystres de la Franc-Maonnerie
et lordre des Templiers. Cette question exige des recherches ; je ne refuse
point le rsultat de celles que jai faites.
Causes et aveux des templiers.
Lordre des Chevaliers du Temple tabli par Hugues de Paganis, et confirm
en 1146 par Eugne III, eut dabord pour objet tout ce que la charit
chrtienne pouvait inspirer de zle en faveur des Chrtiens que la dvotion,
appelait en ce temps visiter la Terre Sainte. Simples Hospitaliers dabord,
ces Chevaliers, suivant les moeurs du sicle, se rendirent bientt clbres
par leurs exploits contre les Sarrasins. Leur premire rputation fut due aux
grands services que lon devait attendre tout la fois de leur courage et de
leur pit. Ce tmoignage est gnralement celui quil faut leur rendre avec
toute lhistoire, en distinguant les premiers et les derniers temps de leur
existence. Lordre se propagea ; il acquit en Europe des richesses immenses
; alors ils oublirent leur qualit de Religieux : lclat des armes leur resta,
ils nen firent plus le mme usage. Ce nest pas une observation ngliger,
que bien des annes avant leur destruction, lhistoire leur reprochait dj,
non pas un simple relchement de leur vertu premire, mais tout ce qui
annonce les forfaits qui les firent proscrire. Alors mme quils taient dans
toute leur puissance, et quil ne pouvait y avoir que du courage parler de
leurs vices, Matthieu Paris les accusait davoir converti en tnbres la
lumire de leurs prdcesseurs , davoir abandonn leur premire vocation
pour les projets de lambition et les plaisirs de la dbauche ; de se montrer
usurpateurs injustes et tyranniques. Alors dj ils taient accuss de ces
intelligences avec les Infidles, qui faisaient avorter les projets des Princes
Chrtiens ; davoir plus spcialement port la trahison jusqu
communiquer tout le plan de Frdric II au Soudan de Babylone, qui,
dtestant la perfidie des Templiers, en avertit lui-mme lEmpereur. Ce
tmoignage, que lhistorien pourrait renforcer de bien dautres, sert au
moins rendre moins tonnante la catastrophe par laquelle prit cet Ordre
si fameux.
Sous Philippe le Bel, deux hommes enferms pour leurs crimes, annoncent
quils ont des secrets importants dvoiler sur les Templiers. Je ne compte
pour rien cette dlation ; la bouche dont elle part la rend suspecte. Elle suffit
cependant Philippe pour lui taire rsoudre labolition de cet Ordre. Il fait

en un seul jour arrter tous les Templiers de son Royaume ; cette dmarche
encore peut tre prcipite ; mais lexamen, les interrogations lgales se
succdent ; cest sur ces preuves seules, sur les aveux, sur les procsverbaux, cest sur les pices authentiques que lhistorien doit appuyer son
jugement. Si ces aveux sont libres, sils sont multiplis, sils sont daccord,
non seulement sous un mme Tribunal, mais dans les diverses Provinces et
les divers Empires, quelque normes que soient les crimes avous, il faudra
bien les croire ou dmentir les monuments les plus srs de lhistoire, les
actes les plus juridiques des Tribunaux. Ces actes juridiques ont chapp au
temps, leur importance les a fait conserver en trs grand nombre ; que
lhistorien consulte le recueil quen a fait M. Dupuy, bibliothcaire du Roi ;
je ne connais point dautre moyen dasseoir ici son jugement," de dissiper
les prjugs.
On a dit que Philippe le Bel et Clment V avaient concert entre eux cette
destruction des Templiers. Cette prtention disparat par les lettres de ce
Roi et par celles du Pape. Clment V ne peut croire dabord aux accusations ;
lors mme quil devient impossible de rsister aux preuves que Philippe lui
offre, il se trouve si peu dintelligence avec ce Prince, que chaque dmarche
de lun et de lautre, dans cette grande affaire, occasionne des plaintes, des
contestations perptuelles sur les droits du Souverain et sur ceux de lEglise.
On a dit que ce Roi navait cherch qu, semparer des richesses immenses
des Templiers ; et ds linstant quil commence les poursuivre, il renonce
solennellement semparer de ces richesses ; et dans toute la Chrtient,
pas un seul Prince ne tint plus exactement sa parole ; pas une seule terre des
Templiers nest annexe son domaine : cest l Le tmoignage le plus
constant que lui rende lhistoire.
On parle de lesprit de vengeance qui domina ce Prince, et dans tout le cours
de ce long procs, il ne se trouve pas une seule offense particulire que ce
Prince et venger sur les Templiers ; dans leur dfense, pas un mot qui
suppose dans lui, ou loffense ou le dsir de la venger ; et jusqu ce moment
lamiti elle mme avait uni leur Grand-matre Philippe le Bel, qui lavait
fait parrain dun de ses enfants.
Enfin on veut surtout que la violence, les tortures aient arrach les aveux
des Templiers; et dans la multitude des procs- verbaux, plus de deux cents
aveux sont dsigns comme faits librement et sans le moindre usage des
supplices. La question nest mentionne que pour un seul ; et si elle lui
arrache des aveux, ce sont absolument les mmes que douze Chevaliers, ses
confrres, avaient fait librement. Nombre de ces aveux se font dans des
Conciles, o les Evques commencent par dcider que les Templiers ne

seront point appliqus la torture, et que ceux qui auraient confess crainte
des tourments seront regards comme innocents. Le pape Clment V,
dailleurs, loin de favoriser les desseins de Philippe le Bel contre les
Chevaliers du Temple, dclare dabord nulles les poursuites de ce Prince. Il
suspend les Evques, Archevques, Prlats, Inquisiteurs de France. Le Roi
laccuse en vain de favoriser les crimes des Templiers ; Clment ne se rend
quaprs avoir interrog lui-mme Poitiers, et fait interroger soixante et
douze Chevaliers en sa prsence et celle des Evques, Cardinaux et Lgats. Il
les interroge, non comme un juge qui cherche des coupables, mais comme
un homme intress les trouver innocents, pour se justifier du reproche de
les avoir favoriss. Il entend de leur bouche les mmes aveux rpts,
confirms librement, sans contrainte. Il veut que plusieurs jours se passent,
et que de nouveau lecture soit faite de leurs dpositions, pour voir sils
persvrent librement dans leurs dclarations. Ils les confirment tous
encore. Il veut de plus interroger lui-mme le Grand Matre, les principaux
Suprieurs, de diverses provinces de France, de Normandie, du Poitou, des
pays transmarins. Il envoie les personnes les plus vnrables interroger ceux
des Suprieurs que lge ou les infirmits empchent de se rendre auprs de
lui. Il veut quon leur lise les dpositions faites par leurs confrres, afin
quon sache sils en reconnaissent la vrit. Il ne veut surtout dautre
serment que celui de rpondre librement et sans crainte, spontanment et
sans coaction ; et le Grand-matre et ces Suprieurs de diverses Provinces,
dposent et confessent encore tous les mmes choses, les rptent encore ;
et plusieurs jours aprs ils approuvent la rdaction de leurs aveux faite par
les Notaires publics. Il ne lui faut rien moins que ces prcautions pour
reconnatre enfin quil sest tromp ; cest alors seulement quil rvoque ses
menaces et la suspense des Evques Franais, et quil permet quon suive en
France, pour le jugement des Templiers, les dispositions de Philippe le Bel.
Laissons donc de ct tous ces prtextes, et tenons nous en aux aveux que la
force de la vrit pouvait seule arracher aux coupables.
Rsultat des aveux faits par les templiers.
Le rsultat de ces aveux tait, que lors de leur rception, les Chevaliers du
Temple reniaient Jsus Christ, foulaient aux pieds sa croix, la couvraient de
crachats ; que le Vendredi Saint tait pour eux un jour spcialement
consacr ces outrages; quils substituaient au Christianisme ladoration
dune tte monstrueuse; quils promettaient de se livrer les uns aux autres
pour les jouissances les plus opposes la nature; quils jetaient aux
flammes les enfants ns dun templier; quils sengageaient par serment
suivre sans exception les ordres du Grand-matre; npargner ni sacr ni
profane, tout regarder comme licite pour le bien de lOrdre; et surtout ne

jamais violer les horribles secrets de leurs mystres nocturnes, sous peine
des plus terribles chtiments.
En faisant ces aveux, plusieurs ajoutent quils ont t contraints ces
horreurs par la violence, la prison et les plus cruels traitements ; quils
auraient bien voulu imiter le grand nombre de ceux que ces horreurs avaient
engags passer dans dautres Ordres religieux ; quils navaient pas os,
cause de la puissance et des vengeances quils avaient craindre ; quils ont
confess secrtement leurs crimes et en ont demand labsolution. Dans
cette dclaration publique, ils tmoignent par leurs larmes le plus ardent
dsir dtre rconcilis lEglise.
Libert de ces aveux.
Clment V ne pouvant se refuser tant de preuves, conoit enfin do
proviennent les plaintes sur les frquentes trahisons dont les Princes
Chrtiens ont t la victime dans leur guerre contre les Sarrasins. Il consent
que le jugement des Templiers se poursuive. Cent quarante de ces
Chevaliers sent alors entendus dans Paris.
Tous font encore les mmes aveux, lexception de trois, qui disant navoir
point connaissance des crimes quon impute leur Ordre. Le Pape ne croit
plus devoir sen tenir cette information faite par des Religieux et des
Gentilshommes Franais. Il en demande une nouvelle ; elle a lieu en Poitou,
devant les Cardinaux et autres quil a nomms lui-mme. Avec la mme
libert, toujours mmes aveux; le Grand- Matre et les chefs, en prsence du
Pape, les renouvellent pour la troisime fois. Molay demande mme quon
entende un des Frres Servants quil a auprs de lui, et ce Frre Servant
confirme encore tous ces aveux. Pendant plusieurs annes les informations
continuent, se renouvellent a Paris, en Champagne, en Normandie, en
Quercy, en Languedoc, en Provence. En France seulement, il en rsulte plus
de deux cents aveux de la mme nature. Ils ne varient pas en Angleterre, au
Synode de Londres, ou deux mois consacrs aux mmes informations,
constatent les mmes confessions, les mmes infamies. Cest en
consquence de ces aveux que lOrdre des Templiers est aboli dans ce
Royaume, et que le Parlement dispose ensuite de leurs biens. Mmes
informations encore et mmes rsultats dans les Conciles tenus en Italie,
Ravenne, Boulogne, Pise et Florence, quoique dans ces Conciles tout
annonce des Prlats trs empresss dabsoudre ceux des Templiers qui
russissent se justifier.
Quand on a rvoqu en doute les crimes de cet Ordre, il me semble que lon
na point assez pes la multitude de ces aveux et la diversit des nations qui

les jugrent. Ce serait dj un fait bien trange dans lhistoire, que deux
cents de ces Chevaliers entendus en France et se donnant eux-mmes pour
coupables des plus grandes horreurs ; ce serait un forfait plus trange
encore, plus fltrissant pour la nature humaine, que tant dEvques, tant de
Gentilshommes, tant de Magistrats et tant de Souverains; ce serait, dis-je,
un forfait suprieur toutes les infamies des Templiers, que tant dhommes
des conditions les plus respectables dans la socit et chez tant de nations,
eussent pu nous donner pour des aveux faits librement, des aveux arrachs
par la violence ; ou mme que ces nations diverses se fussent accordes
employer la violence pour de pareils aveux. Mais, pour lhonneur mme de
lhumanit, ce nest point ainsi que les Templiers furent examins en France
par les Evques, les Baillis Commissaires du Roi ; ce nest point ainsi non
plus quils le furent par les Cardinaux et autres Commissaires du Pape
Clment V ou par lui-mme : ce nest point ainsi quils furent jugs dans les
Conciles des autres nations. Jamais encore il navait t plaid de cause
plus importante ; par tout ce qui nous reste de pices authentiques sur ce
fameux procs, il est impossible de ne pas convenir des prcautions prises
pour ne pas confondre linnocent et le coupable.
Et quon nobjecte pas ici labolition dune socit clbre dans un bien autre
genre. Les Jsuites ont t abolis, ils nont pas t jugs ; pas un seul na t
entendu dans leur cause : il nexiste pas un seul aveu contre leur Ordre de la
part de ses membres. Je les condamnerais comme les Templiers, sils
avaient fourni contre eux les mmes preuves.
Supposez dailleurs les Templiers innocents des crimes quon leur impute,
quelle vertu et quelle force dme venons-nous dans un Ordre assez faible,
assez vil pour mentir ce point contre lui-mme ? Et quelle gloire y aura-t-il
pour les Francs-Maons de se donner des pres qui, sils ntaient les plus
monstrueux des coupables, seraient au moins les plus lches des hommes.
Le vulgaire pourra se laisser prendre aux protestations tardives de Guy et de
Molay. Le vulgaire ne distingue jamais de lobstination du dsespoir, la
fermet et la constance de la vertu. Il ne sait pas quun faux honneur a ses
martyrs comme la vrit. Pendant trois ans, Molay a persvr dans ses
aveux ; trois fois au moins il les a renouvels : lorsque enfin il savise pour la
premire fois de revenir contre ses dclarations, dans ses discours, ses
gestes et sa voix, tout annonce un esprit gar par la honte, bien plus que
converti par le repentir ; troubl par le remords de son parjure actuel, bien
plus que fatigu par le reproche de ses anciens aveux. Au lieu de montrer
lhomme qui rtracte le mensonge, tout indique lhomme qui va mentir, et
lhomme qui nest pas mme encore fix sur le mensonge quil voudrait
opposer ses premiers tmoignages, et qui commence mme par mentir

lvidence. Il se plaint hautement quon le juge pour les crimes dun Ordre
quil avait abandonn, dont il ntait plus membre ; et il en a t jusqu la
fin Grand Matre, Suprieur gnral. Sa dfense en ce jour ne fait voir quun
accus rduit la dmence. Sil reparat encore, cest pour offrir, avec toutes
les expressions de la fureur, un gage de bataille quiconque dira quil a
jamais fait le moindre aveu contre son Ordre ; et lors de sa dernire
rclamation, il meurt en protestant que ce quil avait dit contre son Ordre
est faux ; que sil a mrit la mort, cest pour avoir dit faux contre son Ordre,
en prsence du Pape et du Roi. Au milieu de ce dlire, de ces contradictions,
quel Historien reconnatra les protestations de linnocence ? Bien moins
encore ajouterons-nous foi cette fable de Molay appelant, et Philippe le
Bel, et le pape Clment V, comparatre au jugement de Dieu dans lespace
dun an et un jour, et du Roi et du Pape mourant prcisment la mme
anne ; car lhistoire varie galement et sur le jour et sur lanne ou Molay
subit son jugement .
II est une dernire ressource en faveur de cet Ordre. Cest la nature mme,
et linfamie des crimes dont les Templiers saccusent, que lon a cru pouvoir
tourner en preuve de leur innocence. Mais certes, plus ces crimes sont
infmes, plus il faut que cet Ordre le ft devenu, pour avoir tant de
membres assez lches pour sen accuser faussement les uns les autres. Tous
ces crimes dailleurs, quelque infmes quils soient, quelque incroyables
quils paraissent, ne font que dceler laffreuse secte qui les rendit communs
ses adeptes, et dont tout nous dmontre que les Templiers eux-mmes
avaient reu leurs affreux mystres. Cette haine du Christ, cette excrable
corruption, et jusqu latroce infanticide, tout cela se retrouve, tout cela
tait mme dans les principes de ce mlange informe de Bgares, de
Cathares, et dune foule dautres sectaires, reflues dOrient en Occident ds
le commencement du onzime sicle.
Je voudrais dire ici quau moins ny avait il quun bien petit nombre de
Templiers qui se fassent laiss entraner dans toutes ces abominations ; jen
vois Paris mme quelques uns dclars innocents. Il sen trouve en Italie
un bien plus grand nombre dabsous. Aucun de ceux qui furent jugs par les
Conciles de Mayence et de Salamanque ne fut condamn. On peut en
conclure que dans les neuf mille Maisons que possdait cet Ordre des
Templiers, il en tait plusieurs o ces infamies navaient point pntr ; quil
tait mme quelques-unes de leurs Provinces excepter absolument de la
contagion : mais les condamnations, les aveux juridiques, la manire
devenue presque commune dinitier les Chevaliers, le secret observ dans
leur rception, dont ni Princes, ni Rois, ni homme quelconque navait pu
obtenir dtre tmoin depuis un demi- sicle, ne permettent gures de
rvoquer en doute ce que nous lisons dans les articles envoys pour

linstruction des Juges ; cest dire, que les deux tiers de lOrdre au moins
avaient connaissance de ces abominations et avaient nglig dy apporter
remde.
Cela ne veut pas dire sans doute, que les deux tiers des Chevaliers se fussent
galement livrs ces horreurs ; il est constant, au contraire, que plusieurs
les dtestaient aussitt quils en taient instruits ; que dautres ne sy
abandonnaient, lors mme de leur initiation, quaprs de terribles menaces
ou de trs mauvais traitements ; mais cela veut dire au moins que la grande
partie des Chevaliers tait coupables, les uns par corruption, les autres par
faiblesse ou par connivence ; et ds lors lextinction absolue de lordre se
trouvait ncessaire.
Une rflexion quon na pas assez faite et qui me parat dun trs grand
poids, cest que plus de trente quarante mille Chevaliers survcurent leur
condamnation, la mort de Philippe le Bel et celle de Clment V. La plus
grande partie de ces Chevaliers ne furent condamns qu des pnitences
canoniques, des jours de jene, des prires, quelque temps de prison.
La plupart vcurent dans un temps et dans diffrentes parties du monde, o
ils navaient plus rien craindre de ceux dont on veut faire leurs
perscuteurs et leurs tyrans. La conscience, lhonneur, et bien dautres
motifs, auraient d engager des rtractations ceux qui avaient fait des
aveux juridiques si atroces contre leur ordre, ceux que lon suppose ne les
avoir faits que par crainte, par sduction ; cependant, de ces milliers de
Chevaliers entendus dans tant de Royaumes diffrents, et qui presque
partout avaient fait les mmes aveux, il ne sen trouve pas un seul qui les
rtracte, ou qui laisse au moins une rtractation rendre publique aprs sa
mort. Quels hommes taient ce donc que ces Chevaliers ? Si leurs aveux sont
vrais, lOrdre tait monstrueux par les crimes quils lui imputent; si leurs
aveux sont faux, ils sont encore de monstrueux calomniateurs. Us le sont, je
le veux, par lchet, sous Philippe le Bel ; mais ils le sont gratuitement tout
le reste de leur vie.
Ce sont l cependant les hommes dont les Francs Maons se glorifient de
descendre ! Oui, ils en descendent ; oui, leurs prtentions ici ne sont plus
chimriques. Ils y renonceraient, nous les presserions nous-mmes de
reconnatre leurs anctres, non pas dans chacun de ces Chevaliers, mais
dans ceux des Chevaliers que leur corruption antique, et leur obstination et
la haine du Trne et de lAutel, ajoute au voeu de la vengeance, doit rendre
plus terribles aux Rois et aux Pontifes.
Sil fallait prsent tracer la gnration des Francs-Maons par les
Templiers, nous naurions pas sans doute lassurance de ceux qui ont cru

voir le Grand - Matre Molay, dans sa prison mme de la Bastille, crant les
quatre Loges Mres, Naples pour lOrient, Edimbourg pour lOccident,
Stockholm pour le Nord, Paris pour le Midi. Mais en suivant les archives des
Maons mmes, et tous les rapports de leur Ordre avec celui des Chevaliers
du Temple, nous avons un vrai droit de leur dire, oui, toute votre Ecole et
toutes vos Loges son t venues des Templiers. Aprs lextinction de leur
Ordre, un certain nombre de chevaliers coupables, chapps la
proscription, se runissent pour la conservation de leurs affreux mystres. A
tout le code de leur impit, ils ajoutent le vu de se venger des Rois et des
Pontifes qui ont dtruit leur Ordre, et de toute la Religion qui anathmatise
leurs dogmes. Ils se font des adeptes qui transmettent de gnration en
gnration les mmes mystres diniquit, les mmes serments, la mme
haine et du Dieu des Chrtiens, et des Rois et des Prtres. Ces mystres
arrivent jusqu vous, et vous en perptuez limpit, les vux et les
serments : voil votre origine. Lintervalle des temps, les murs de chaque
sicle ont bien pu varier une partie de vos symboles et de vos affreux
systmes ; lessence en est reste, les vux et les serments, la haine, les
complots sont les mmes. Vous ne le diriez pas, tout a trahi vos pres, tout
trahit les enfants.
Rapprochons en effet les dogmes, le langage, les symboles ; combien
dobjets vont se montrer communs !
Dans les mystres des Templiers, linitiant commenait par opposer au Dieu
qui meurt pour le salut des hommes, le Dieu qui ne meurt pas. Jurez, disait
linitiant au rcipiendaire, jurez que vous croyez en Dieu Crateur, qui nest
mort et ne mourra point. A ce serment succdait le blasphme contre le
Dieu du Christianisme. Le nouvel adepte tait instruit dire que le Christ ne
fut quun faux Prophte, justement condamn la mort pour expier ses
propres crimes, non ceux du genre humain. Qui pourrait mconnatre ce
symbole, le Maonnique Jhovah et latroce interprtation du Rose Croix
sur linscription Jsus de Nazareth, Roi des Juifs.
Le Dieu des Templiers, qui ne meurt pas y tait reprsent par une tte
dhomme, devant laquelle ils se prosternaient comme devant leur vritable
Idole. Cette tte se retrouve dans les Loges de Hongrie, o la Franc
Maonnerie sest conserve avec le plus grand nombre de ses premires
superstitions.
Cette mme tte se retrouve encore dans le miroir magique des Maons de
la Cabale. Ils lappellent lEtre par excellence ; ils la rvrent sous le nom de
Sum, qui signifie Je suis. Elle dsigne encore leur grand Jhovah, la source

de tout tre. Elle est encore un des vestiges qui aident lHistorien remonter
jusquaux Templiers.
Ces mmes Chevaliers, en haine du Christ, clbraient les mystres de leur
Jhovah plus spcialement le jour mme du Vendredi Saint. La mme haine
assemble encore les arrires Maons Rose Croix au mme jour, suivant leurs
statuts, pour en faire aussi plus spcialement le jour de leurs blasphmes
contre le Dieu du Christianisme.
La libert, lgalit, se cachaient chez les Templiers sous le nom de
Fraternit. Quil est bon, quil est doux de vivre en Frres ! tait le cantique
favori de leurs mystres ; il est encore celui de nos Maons, et le masque de
toutes leurs erreurs politiques.
Le plus terrible des serments soumettait toute la vengeance des Frres, et
la mort mme, celui des Templiers qui aurait rvl les mystres de
lOrdre. Mme serment chez nos Francs-Maons, et mmes menaces pour
celui qui le violerait.
Mmes prcautions encore pour empcher les profanes dtre tmoins de
ces mystres. Les Templiers commenaient par faire sortir de leurs maisons
quiconque ntait pas initi. Ils mettaient chaque porte des Frres arms,
pour carter les curieux ; ils plaaient des sentinelles sur le toit mme de
leur maison, toujours appele Temple. De l encore chez nos Maons cet
adepte appel frre Terrible, toujours arm dun glaive, pour veiller
lentre des Loges, et pour en repousser les profanes. De l mme cette
expression si commune aux Franc- Maons : le Temple est couvert, pour
dire, les sentinelles sont places, nul profane ne peut entrer par le toit
mme, et nous pouvons agir en libert. De l cette autre expression, il pleut,
cest--dire le Temple nest pas couvert, la Loge nest pas garde, et nous
pouvons tre vus ou entendus.
Ainsi, tout jusqu leurs symboles, jusqu leur langage, jusqu ces noms de
Grand Matre, de Chevalier, de Temple, jusqu ces colonnes Jakin et Boaz,
qui dcoraient le Temple de Jrusalem, dont la garde est suppose avoir t
commise aux Templiers ; tout dans nos Franc- Maons trahit les enfants des
Chevaliers proscrits. Mais quelle preuve encore ne trouverions- nous pas
dans ces terribles preuves, par lesquelles nos arrires Maons sont
prpars frapper dun poignard le prtendu assassin de leur Grand Matre
? Assassin quils voient tous comme les Templiers, dans la personne de
Philippe le Bel, quils prtendent ensuite retrouver, dans chaque Roi. Ainsi
avec tous les mystres du blasphme contre le Dieu du Christianisme se
sont perptus les mystres de la vengeance de la haine et des complots

contre les Rois. Les Maons ont raison de ne voir que leurs pres dans les
Templiers proscrits Les mmes projets, les mmes moyens, les mmes
horreurs ne pouvaient pas se transmettre plus fidlement des pres aux
enfants.
Terminons ce chapitre par des observations qui ne laissent plus de
subterfuge, mme ceux qui pourraient encore nourrir des doutes sur les
horreurs qui firent proscrire les Templiers. Supposons tout cet Ordre
pleinement innocent de toute impit, de tout principe redoutable .aux
Puissances ; ce nest pas comme exempts de ces crimes quils sont reconnus
par la secte pour pres des Maons. Les profonds adeptes ne se disent les
enfants des Templiers que parce quils croient trs fermement ces
Chevaliers coupables de la mme impit et des mmes complots dont ils le
sont eux-mmes. Cest ces crimes seuls, cest ces conjurations quils
reconnaissent leurs Matres ; cest uniquement comme impies, comme
conspirateurs quils les invoquent.
A quel titre en effet les Condorcet et les Sieys, quel titre Fauchet ou
Mirabeau, Guillotin ou Lalande, Bonneville ou Volney, et tant dautres
connus tout la fois et comme grands adeptes de la Franc Maonnerie, et
comme les hros ou de limpit ou de la rbellion rvolutionnaire ; quel
titre des hommes de cette espce peuvent ils revendiquer pour leurs
anctres les Chevaliers du Temple, si ce nest parce quils croient au moins
avoir hrit deux tous les principes de cette libert, de cette galit, qui ne
sont pas autre chose que la haine du trne et de lAutel ? Lorsque ce
Condorcet unissant les travaux de trente ans, altrant tous les faits de
lhistoire, combinant toutes les ruses du sophisme, sefforce dexciter notre
reconnaissance pour ces socits secrtes destines perptuer sourdement
et sans danger parmi quelques adeptes ce quil appelle un petit nombre de
vrits simples comme de surs prservatifs contre les prjugs dominateurs
; lorsquil ne voit dans la Rvolution Franaise que le triomphe si longtemps
prpar, si longtemps attendu par ces socits secrtes ; lorsquil promet de
nous apprendre un jour sil ne faut pas placer au nombre de ces socits ce
mme Ordre des Templiers dont la destruction nest pour lui que leffet de la
barbarie et de la bassesse ; sous quel jour ces Chevaliers du Temple peuvent
ils donc lui inspirer un si vif intrt? Pour lui, les socits secrtes qui
mritent notre reconnaissance sont celles de ces prtendus Sages indigns
de voir les peuples opprims jusques dans le sanctuaire de leur conscience
par des Rois, esclaves superstitieux ou politiques du Sacerdoce. Ces socits
sont celles de ces hommes prtendus gnreux, qui osent examiner les
fondements de la puissance ou de lautorit, qui rvlent au peuple cette
grande vrit, que leur libert est un bien inalinable ; qu il ny a point de
prescription en faveur de la tyrannie, point de convention qui puisse

irrvocablement lier une nation une famille ; que les Magistrats, quels que
soient leurs titres, leurs jonctions, leur puissance, sont les officiers du
peuple, ne sont pas ses matres; quil conserve le pouvoir de leur retirer leur
autorit mane de lui seul, soit quand ils en ont abus, soit mime quand il
cesse de croire utile ses intrts de la leur conserver; quenfin il a droit de
les punir comme de les rvoquer.
Cest de tous ces principes de la Rvolution Franaise, que Condorcet veut
reconnatre au moins le germe dans les socits secrtes, quil nous donne
comme les bienfaitrices des Nations, et comme prparant les triomphes des
peuples sur lAutel et sur le Trne. Tout ce quil fait et tout ce quil promet
de faire, pour voir sil ne trouvera pas chez les Templiers une de ces socits
secrtes, nest donc du qu lespoir de nous montrer un jour chez eux les
principes, les vux et les moyens, qui la longue amnent les rvolutions.
Tout ce zle de Condorcet pour la socit secrte des Templiers, nest donc
que dans lespoir de retrouver chez eux toute la haine quil a lui-mme dans
le cur contre les Prtres et les Rois.
Le secret quil na dit qu demi, dautres adeptes lont trahi avec moins de
rserve ; il leur est chapp au milieu de leurs dclamations. Dans les
transports de leurs fureurs, et comme sils taient encore dans lantre des
preuves rgicides, ils ont publiquement invoqu les poignards et appel les
Frres ; ils se sont cris : Franchissez tout coup les sicles, et amenez
les nations aux perscutions de Philippe le Bel. Vous qui tes ou ntes pas
Templiers, aidez un peuple libre se btir en trois jours, et pour toujours, le
Temple de la Vrit. Prissent les tyrans ! Et que la terre en soit purge !
Voila donc ce que cest pour les profonds adeptes, que ces noms mystrieux
de Philippe le Bel et des Templiers ; le premier, au moment des rvolutions,
leur rappelle les Rois immoler ; et le second, les hommes unis par le
serment de purger la terre de ses Rois. Cest la ce quils appellent rendre les
peuples libres et leur btir le Temple de la Vrit ! Longtemps javais eu
peur dexagrer la corruption et les projets de ces fameux proscrits ; mais
quels crimes leur prtera lhistoire, qui ne soient tous compris dans cette
invocation des adeptes au moment de la Rvolution ? Cest lorsquils
senhardissent, saniment aux forfaits qui renversent et lAutel et le Trne ;
cest alors que les plus furieux des adeptes Maons et Jacobins se rappellent
le nom, lhonneur des Templiers soutenir, et leurs vux, leurs serments
remplir. Les Templiers furent donc ce que sont aujourdhui nos Maons
Jacobins, leurs mystres ne furent donc que ceux des Jacobins. Ce nest plus
nous quil faut rpondre pour repousser laccusation, cest aux profonds
adeptes de la Maonnerie et du Jacobinisme ; cest aux enfants eux-mmes
quil faut prouver quils outragent leurs pres. On le dmontrerait, il nen

resterait pas moins constant que les mystres des arrires Loges sont tous
dans cette haine des Autels et des Trnes, et tous dans ces serments de la
rbellion et de limpit, dans lesquels les adeptes ne voient que lhritage
des Templiers. Il nen serait pas moins constant que ce vu du profond
Jacobinisme, ce serment dcraser et lAutel et le Trne, sont le dernier
mystre des arrires Maons ; quils ne se sont donn les Templiers pour
pres ou pour instituteurs, que parce quils ont vu ou voulu voir dans les
anciens mystres de ces fameux proscrits, tous les principes, tous les voeux
et tout les serments de La Rvolution.
CHAPITRE V.
Aveux ultrieurs des Francs Maons sur leur origine ; vrai
fondateur de lordre ; vritable et premire origine de leurs
mystres et de tous leurs systmes.
Les savants adeptes de la Maonnerie ne se sont point : tromps, en
comptant les Templiers au nombre de leurs anctres. Nous avons vu
combien cette opinion devenait constante par les rapports de leurs mystres
avec ceux de ces Chevaliers ; mais il restait encore expliquer dou les
Templiers eux-mmes avaient reu le systme de leur impit. Cette
observation na point chapp ceux des Frres, qui nadmiraient rien tant
dans leurs mystres que cette impit. Ils ont donc fait encore de nouvelles
recherches pour savoir si, avant les Templiers eux-mmes, il nexistait point
en Europe quelques-unes de ces socits secrtes, dans lesquelles ils pussent
reconnatre leurs anctres. Ecoutons de nouveau le plus fameux des
adeptes, le sophiste Condorcet ; le rsultat de ses recherches nest encore
quannonc ; la mort prvenu le dveloppement de ses ides, dans le grand
ouvrage quil mditait sur les progrs de lesprit humain, et dont ses
admirateurs nont publi que le plan gnral, sous le titre d Esquisse dun
tableau historique; mais dans cette esquisse mme, nous en trouvons assez
pour dissiper un reste de nuage, pour percer travers le voile que la secte ne
croyait pas encore devoir absolument lever. Je mettrai sous les yeux du
lecteur le texte de ce fameux adepte ; quelques rflexions nous montreront
bientt le terme ou il faut aboutir, pour trouver enfin la premire origine des
mystres et de tous les systmes Maonniques, pour en dcouvrir le
vritable esprit dans toute son tendue.
Dans le Midi de la France, dit ladepte Maon et Philosophe, des provinces
entires se runirent pour adopter une doctrine plus simple, un
Christianisme plus pur, o lhomme soumis la Divinit seule jugerait,

daprs ses propres lumires, de ce quelle a daign rvler dans les livres
mans delle.
Des armes fanatiques, diriges par des chers ambitieux, dvastrent ces
provinces. Les bourreaux conduits par des Lgats et des Prtres, immolrent
ceux que les solda avaient pargns ; on tablit un tribunal de Moines,
chargs denvoyer au bcher quiconque serait souponn dcouter encore
sa raison.
Cependant ils ne purent empcher cet esprit de libert et dexamen de faire
souvent des progrs. Rprim dans le pays o il osait se montrer, o plus
dune fois lintolrante hypocrisie alluma des guerres sanglantes, il se
reproduisait, il se rpandait en secret dans une autre contre. On le retrouve
toutes les poques, jusquau moment o, second par linvention de
lImprimerie, il fut assez puissant pour dlivrer une partie de lEurope du
joug de la Cour de Rome.
Dj mme il existait une classe dhommes qui, suprieurs toutes les
superstitions, se contentaient de les mpriser en secret, ou se permettaient
tout au plus de rpandre sur elles en passant quelques traits dun ridicule
rendu plus piquant par un voile de respect dont ils avaient soin de le
couvrir.
En preuve de cet esprit philosophique, cest dire de cette impit qui avait
des lors ses proslytes, Condorcet cite cette poque lempereur Frdric II,
son chancelier Pierre de Vignes, le livre intitul Des trois imposteurs, les
Fabliaux y le Dcameron de Boccace ; et cest alors enfin quil ajoute ces
parole dj cites dans le chapitre prcdent, mais quil est essentiel de
rpter ici : Nous examinerons si dans un temps ou le proslytisme
philosophique et t dangereux, il ne se forma point de socits secrtes
destines perptuer, rpandre sourdement et sans danger parmi
quelques adeptes un petit nombre de vrits simples, comme de srs
prservatifs contre les prjugs dominateurs.
Nous chercherons si lon ne doit pas mettre au nombre de ces socits cet
Ordre clbre (celui des Templiers) contre lequel les Papes et les Rois
conspirrent avec tant de barbarie.
Je profite de cette indication de Condorcet ; je sais tout ce que furent les
hommes dit Midi, dans lesquels il promet de chercher lorigine de ces
socits secrtes. Cest toute cette horde des enfants de Mans, travers
bien des sicles arrive dOrient en Occident, lpoque de Frdric II,
rpandue en France, en Allemagne, en Italie, en Espagne. Cest toute cette

horde de Sectaires connus sous les noms dalbigeois, de Cathares, Patarins,


Bulgares, et Begards ; sous les noms encore de Brabanons, de Navarrois, de
Basques, Cotereaux, Henriciens, Lonistes, Bulgares, et sous cent autres
dnominations qui nous rappellent toutes les plus terribles ennemis que les
murs, et le Trne, et lAutel eussent eus en Europe jusqu leur poque.
Jai tudi leurs dogmes et leurs diverses branches ; jy ai vu le monstrueux
ensemble de tous les Jhovah des Loges Maonniques. Dans leur double
principe, se retrouve le double Dieu des Maons de la Cabale, des Maons
Martinistes. Dans la diversit de leurs opinions, se trouve tout laccord des
Maons Eclectiques contre le Dieu du Christianisme ; dans leurs principes
mmes se trouve lexplication de leurs plus infmes mystres et de ceux des
Templiers. Ils font crer la chair par le Dmon, pour avoir droit de la
prostituer. Tout se lie des Cathares aux Albigeois, aux Chevaliers du Temple,
et de ceux-ci aux Maons Jacobins ; tout indique un pre commun. Il se
montre bien plus spcialement encore dans cette galit et cette libert
dsorganisatrice, qui ne connaissent dobissance due ni aux puissances
spirituelles, ni aux puissances temporelles, elles furent le caractre distinctif
des Albigeois, elles les dsignaient au Magistrat public, comme soumis aux
lois portes contre la secte. Continuons les suivre.
Dans leur temps de triomphe, et quand la multitude de ces sectaires leur
permettait de recourir aux armes, ctait encore toute la rage et toute la
fureur des Jacobins Maons contre le nom chrtien. Avant mme que les
Princes et lEglise ne se fussent unis pour repousser ces ennemis, dj ils
exeraient les cruauts et la frocit de Robespierre. Ils allaient abattant,
comme les Jacobins, les glises et les maisons religieuses, massacrant
impitoyablement les veuves et les pupilles, les vieillards et les enfants, ne
distinguant ni ge, ni sexe, comme les ennemis jurs du Christianisme,
dtruisant tout, ravageant tout, dans lEtat et lglise.
Quand la force publique avait enfin triomph de ces froces Sectaires, alors
ils rentraient dans leurs antres ou leurs Loges, et ils se rduisaient aux
socits secrtes. Alors ils avaient aussi leurs serments et leur doctrine
occulte, leurs signes et leurs grades comme les arrires Maons ont leurs
parfaits matres. Ils ne disaient aussi alors aux apprentis que la moiti de
leur secret.
Nous pouvons dsormais dispenser Condorcet de ses recherches sur les
socits secrtes de ces fameux Sectaires. Ce nest pas l le grand mystre
dvoiler dans leur histoire ; nous savons quils avaient leur serment, leurs
signes, leur langage, leur fraternit, leur propagande mme, et surtout ces
secrets quil ntait pas permis au pre mme de dvoiler a ses enfants, aux

enfants de dvoiler au pre ; ces secrets dont la sur ne devait point parler
au frre, ni le frre la sur .
Ce quil y a ici dintressant, cest le rapport que Condorcet dsigne entre les
mystres de ces fameux Sectaires, et ceux des Templiers, et ceux des socits
secrtes de nos jours. Nous savons ce que furent ces Sectaires du Midi, nous
connaissons leur pre ; sil doit tre celui des Francs Maons, la gnalogie
nest pas honorable pour les adeptes. Elle nous montre tous les mystres
Maonniques remontant, il est vrai, une antiquit de seize sicles ; mais si
cette origine est vraie, quelle source va-t-elle nous montrer celle des
Francs-Maons ? Toute lhistoire a parl clairement : le vrai pre des
Albigeois, des Cathares et Bgards, Bulgares, Cotereaux et Patarins, de
toutes ces sectes du Midi dsignes par Condorcet, cest lesclave vendu la
veuve de Scythien ; cest lesclave Curbique, plus gnralement connu sous
le nom de Mans. Ce nest pas notre faute, cest Condorcet mme que les
adeptes doivent sen prendre, sil faut pour retrouver le pre des Loges
Maonniques et de tous leurs mystres, remonter tout de mme au berceau
de cet esclave. Il nous en a cot de dvoiler lhumiliante origine, mais
Condorcet nous la montre de loin. Il a vu cet esclave indign des liens qui
garrottrent son enfance, cherchant se venger sur la socit mme de la
bassesse de son premier tat. Il la entendu prchant la libert, parce qu : il
tait n dans lesclavage ; prchant lgalit, parce quil tait n au dernier
rang de lespce humaine. Il na pas os dire : Le premier Jacobin Franc
Maon fut un esclave ; mais il nous a montr les enfants de Curbique dans
les Sectaires du Midi, dans les Templiers ; il a montr les Frres hritiers de
ces Sectaires et des Templiers, dans les adeptes Francs Maons ; ctait en
dire assez pour ne leur donner tous quun mme pre.
Gardons nous cependant daffirmer sur cette simple preuve. Si les mystres
de la Maonnerie remontent Mans, sil en est le vrai pre, sil est le
fondateur des Loges, cest dabord ses dogmes, cest ensuite la
ressemblance, la conformit des secrets, des symboles, quil faut le
reconnatre. Que le lecteur se prte donc ici nos rapprochements ; la vrit
qui en rsultera nest pas indiffrente pour lhistoire ; elle est surtout dun
bien grand intrt pour les chefs des Empires.
1. Quant aux dogmes dabord, jusques la connaissance des Maons
Eclectiques, cest dire jusques ce moment o les impies du sicle ont
apport dans les mystres des Loges tous ceux de leur Disme et de leur
Athisme, on ne trouvera point dans le vrai code Maonnique dautre Dieu
ou dautre Jhovah que celui de Mans, ou lEtre universel divis en Dieu
bon, en Dieu mauvais. Cest celui du Maon Cabaliste, des anciens RoseCroix ; cest celui du Maon Martiniste, qui semble navoir fait que copier

Mans et les adeptes Albigeois. Sil est ici quelque chose dtonnant, cest
que dans un sicle o les Dieux de la superstition devaient faire place tous
les Dieux des Sophistes modernes, celui de Mans se soit encore soutenu
dans tant de branches Maonniques.
2. De tout temps les folies de la cabale de la magie fonde sur la distinction
de ce double Dieu, sont venues se mler aux Loges Maonniques ; Mans
faisait aussi des Magiciens de ses lus.
3. Cest surtout de Mans que provient cette fraternit religieuse, qui pour
les arrires adeptes nest que lindiffrence de toutes les religions. Cet
Hrsiarque voulait avoir pour lui les hommes de toutes les sectes ; il leur
prchait toutes quelles arrivaient toutes au mme objet ; il promettait de
les accueillir toutes avec la mme affection.
4. Mais dans ce code de Mans, ce quil importe sur - tout de rapprocher du
code des arrire- Maons, ce sont les principes de toute galit, de toute
libert dsorganisatrices. Pour empcher quil ny et des Princes et des
Rois, des suprieurs et des infrieurs, lHrsiarque disait ses adeptes :
Que toute loi, toute magistrature, est louvrage du mauvais principe.
5. Pour empcher quil ny et des pauvres et des riches, il disait que tout
appartient tous, que personne na droit de sapproprier un champ, une
maison.
Cette doctrine devait souffrir des modifications dans les Loges comme chez
les disciples de Mans. Sa marche conduisait labolition des lois et de tout
Christianisme, lgalit et la libert, par les voies de la superstition et du
fanatisme ; nos Sophistes modernes devaient donner ses systmes une
nouvelle tournure, celle de leur impit. Lautel et le Trne devaient en tre
galement victimes ; lgalit, la libert contre les Rois et contre Dieu, pour
les Sophistes tout comme pour Mans, sont toujours le dernier terme des
mystres.
6. Mmes rapports encore dans les gradations des adeptes, avant que
darriver aux profond secrets. Les noms ont chang, mais Mans avait ses
croyants, ses lus, auxquels vinrent bientt se joindre les parfaits. Ces
derniers taient les impeccables, cest--dire les absolument libres, parce
quil ny avait pour eux aucune loi dont la violation pt les rendre coupables.
Ces trois grades rpondent ceux dApprenti, de Compagnon et de Matre
parfait. Celui dElu a conserv son nom dans la Maonnerie, mais il est
devenu le quatrime.

7. Tout comme les Maons encore, le plus inviolable serment liait les
enfants de Mans au secret de leur grade. Depuis neuf ans dans celui des
Croyants, St. Augustin ntait pas arriv au secret des Elus. Jure, parjuretoi, mais garde ton secret; ctait la leur devise.
8. Mme nombre encore, et presque identit de signes. Les Maons en ont
trois quils appellent le Signe, lAttouchement et la Parole ; les Manichens
en avaient trois aussi, celui de la parole, celui de lattouchement et celui du
sein. Celui du sein tait dune indcence qui la fait supprimer ; on le
retrouve encore chez les Templiers. Les deux autres sont rests dans les
Loges.
Tout Maon qui veut savoir si vous avez vu la lumire, commence par vous
tendre la main, pour voir si vous le toucherez en adepte. Ctait prcisment
au mme signe que les Manichens se reconnaissaient en sabordant, et se
flicitaient davoir vu la lumire.
9. Si nous pntrons prsent dans lintrieur des Loges Maonniques,
nous y verrons partout les images du soleil, de la lune, des toiles. Tout cela
nest encore que les symboles de Mans et de son Dieu bon, quil faisait
venir du soleil, et de ses esprits quil distribuait dans les toiles. Si celui qui
demande tre initi nentre encore aujourdhui dans les Loges quavec un
bandeau sur les yeux, cest quil est encore sous lempire des tnbres dont
Mans fait sortir son Dieu mauvais.
10. Je ne sais sil est encore des adeptes Francs-Maons assez instruits sur
leur gnalogie, pour savoir la vritable origine de leurs dcorations, et de la
fable sur laquelle est fonde toute lexplication des arrire grades. Mais cest
ici plus spcialement que tout montre les enfants de Mans. Dans le grade
de Matre, tout appelle le deuil et la tristesse ; la Loge est tendue en noir ; au
milieu est un catafalque port sur cinq gradins, recouvert dun drap
mortuaire tout autour, les adeptes dans un silence profond, et dplorant la
mort dun homme dont les cendres sont censes reposer dans ce cercueil.
Lhistoire de cet homme est dabord celle d Adoniram, elle devient ensuite
celle de Molay dont il faut venger la mort par celle des tyrans. Lallgorie est
menaante pour les Rois, mais elle est trop ancienne pour ne pas remonter
plus haut que le grand Matre des Templiers.
Toute cette dcoration se retrouve dans les anciens mystres des enfants de
Mans ; cette mme crmonie est prcisment celle quils appelaient
Bema Ils sassemblaient aussi autour dun catafalque lev sur le mme
nombre de gradins, et couvert de dcorations proportionnes la
crmonie. Ils rendaient alors de grands honneurs celui qui reposait sous

ce catafalque. Mais ces honneurs taient tous adresss Mans ; ctait sa


mort quils clbraient. Ils consacraient cette fte prcisment le temps ou
les Chrtiens clbrent la mort et la rsurrection de Jsus-Christ.
Cest un reproche qui leur fut souvent fait par les Chrtiens ; et aujourdhui
cest encore celui que je vois faire aux Maons Rose Croix, sur lusage o ils
sont de renouveler leurs funbres crmonies prcisment au mme temps.
11. Dans les jeux Maonniques, les mots mystrieux renfermant tout le sens
de cette crmonie, sont Mac Benac. Lexplication littrale de ces mots,
suivant les Maons, est celle ci : la chair quitte les os. Cette explication reste
elle-mme un mystre, que le supplice de Mans explique trs
naturellement. Cet Hrsiarque avait promis de gurir par ses prodiges
lenfant du Roi de Perse y pourvu quon cartt tout mdecin. Le jeune
Prince mourut, Mans fuit ; mais il fut enfin dcouvert et ramen au Roi,
qui le fit corcher tout vif avec des pointes de roseaux. Voil assurment
lexplication la plus claire du Mac Benac, la chair quitte les os ; il fut corch
vif .
12. Il nest pas jusques la circonstance de ces roseaux qui ne vienne
lappui de nos rapprochements. On stonne de voir les Roses Croix
commencer leurs crmonies par sasseoir tristement en silence et par terre,
se lever ensuite et marcher en portant de longs roseaux. Tout cela sexplique
encore, quand on sait que cest prcisment dans cette posture que se
tenaient les Manichens, affectant de sasseoir ou mme de se coucher sur
des nattes faites de roseaux, pour avoir toujours prsente lesprit la
manire dont leur matre tait mort. Cet usage les fit nommer Matarii.
La vritable histoire des Manichens nous offrirait ici bien dautres
rapprochements. Nous trouverions chez eux, par exemple, toute cette
fraternit que les Maons exaltent, et tout ce soin quils ont de saider les
uns les autres ; fraternit louable assurment, si on ne pouvait pas lui
reprocher dtre exclusive. Les Maons ont sembl mriter ce reproche ;
cest encore un vrai reste des Manichens. Trs empresss secourir leurs
adeptes, ils taient dune duret extrme pour tout autre indigent.
Nous pourrions observer encore chez les Manichens et les Francs-Maons,
le mme zle pour la propagation de leurs mystres. Les adeptes du jour se
glorifient de voir leurs Loges rpandues dans tout lunivers. Tel tait aussi
lesprit propagateur de Mans et de ses adeptes. Addas, Herman et Thomas
allrent par ses ordres tablir ses mystres, lun en Jude, le second en
Egypte, le troisime en Orient, tandis quil prchait lui-mme en Perse et en
Msopotamie. Il eut ensuite douze Aptres, et mme vingt deux, suivant

quelques Historiens. En trs peu de temps on vit ses adeptes, comme


aujourdhui les Francs Maons, rpandus sur toute la terre.
Je men tiens aux rapports les plus frappants. Ils nous montrent les arriregrades de la Franc Maonnerie, tous fonds sur le Bema des enfants de
Mans. Ctait lui quil fallait venger des Rois qui lavaient fait corcher, de
ces Rois dailleurs, suivant sa doctrine, tous tablis par te mauvais Gnie ; la
parole retrouver tait cette doctrine mme tablir sur les ruines du
Christianisme. Les Templiers, instruits par des adeptes rpandus en
Palestine et en Egypte, substiturent Mans leur Grand-matre Molay,
comme objet de leur vengeance ; lesprit des mystres et de lallgorie resta
le mme. Cest toujours les Rois et le Christianisme dtruire, les Empires
et les Autels renverser, pour rtablir lgalit et la libert du genre humain.
Ce rsultat nest rien moins que flatteur pour les Francs Maons ; il leur
montre pour pre de leurs Loges et de tout leur code dgalit, de libert, un
esclave corch vif pour ses impostures. Quelque humiliante que soit cette
origine, ce nen est pas moins l quaboutit la seule marche suivre pour
retrouver la source de leurs mystres. Leurs arrire- secrets sont tous fonds
sur cet homme venger, sur cette parole ou doctrine retrouver dans le
troisime grade ; tout ce troisime grade nest quune rptition sensible et
vidente du Bema des lus de Mans ; le fameux Mac Benac ne sexplique
videmment que par le genre de supplice inflig Mans ; tout remonte
jusqu cet esclave de la veuve du Scythien ; on peut dfier les Francs
Maons de rien trouver de semblable au grade de Mac Benac, ni avant, ni
aprs le Bema des Manichens, si ce nest dans ce Bema lui-mme ; cest
donc jusque l quil faut remonter, et cest l quil faut sarrter pour
retrouver la source des mystres Maonniques.
Le silence des plus savants Maons sur cette origine, prouve bien quelle est
humiliante, mais il ne prouve pas absolument quelle leur soit inconnue. Il
est bien difficile au moins quils aient si souvent comment dans leurs
mystres de la Cabale, le Jhovah de Mans, divis comme le leur, en Dieu
bon et mauvais, sans connatre le grand auteur de ce systme ou celui dont
le nom est rest la secte du double Dieu ; sans reconnatre Mans si
fameux dailleurs, comme exerc lui mme dans tous les mystres de la
cabale ou de la magie et de lastrologie.
Il est bien difficile que le hros des Martinistes nait pas vu que son
Apocalypse tait celle de ce mme Hrsiarque. Il est bien difficile que
Condorcet, cherchant lorigine des socits secrtes, rapprochant de si prs
les Templiers et les Albigeois, ait ignor ce que toute lhistoire lui disait, que
les Albigeois et toutes leurs diverses branches ( dont il faut pourtant

distinguer les Vaudois ) ntaient rellement que des Manichens ; que


dailleurs toutes les infamies attribues aux Templiers, sont prcisment
celles quon attribuait aux Manichens ; que toutes ces horreurs sexpliquent
par la doctrine de Mans.
Quand on voit enfin les principaux adeptes de la Maonnerie, des Lalande,
Dupuis, le Blond, de Launaye, sefforcer de substituer aux mystres de la
Religion Chrtienne les erreurs des Manichen et des Perses, il est bien plus
difficile encore de penser que ces profonds adeptes ignoraient le vritable
auteur de leurs mystres.
Cependant il peut se faire que lhistoire des Templiers et de leur Grandmatre, devenue plus intressante pour les adeptes, leur ait fait oublier une
origine plus fltrissante.
Notre objet, nous, dans toutes ces recherches, tait bien moins dhumilier
tous les Frres, que de leur dvoiler les piges dune secte si justement
fltrie ds les premiers jours de son existence. Notre objet est surtout que
lon conoive enfin quel intrt avaient et la Religion et les Empires
constater le grand objet dune socit secrte, rpandue dans toutes les
parties de lunivers ; dune socit dont on ne peut douter dabord que le
secret ne soit tout dans les mots confis aux adeptes ds le premier grade de
la Maonnerie, dans ces mots galit et libert, dune socit dont les
derniers mystres ne sont que lexplication de ces mots, dans toute ltendue
que la Rvolution des Jacobins leur a donne.
La haine dun esclave pour ses fers, lui fait trouver ces mots, galit et
libert; le ressentiment de son premier tat lui fait croire que le Dmon seul
a pu tre lauteur de ces Empires, o lon trouve des matres et des
serviteurs, des Rois et des Sujets, des Magistrats et des Citoyens. Il fait de
ces Empires louvrage du Dmon, et laisse ses disciples le serment de les
dtruire. Il se trouve en mme temps hritier des livres et de toutes les
absurdits dun Philosophe, grand Astrologue et Magicien fameux ; de ces
absurdits et de tout ce que lui a dict sa haine contre les distinctions et les
lois de la socit, il compose le code monstrueux de sa doctrine. Il se fait des
mystres, distribue ses adeptes en diffrents grades ; il tablit sa secte. Trop
justement puni pour ses impostures, il leur laisse en mourant son supplice
venger, comme un nouveau motif de haine contre les Rois. Cette secte
stend en Orient et en Occident ; laide du mystre elle se perptue, se
propage ; on la retrouve chaque sicle. Eteinte une premire fois en Italie,
en France et en Espagne, elle y arrive de nouveau de lOrient dans le
onzime sicle. Les Chevaliers du Temple en adoptent les mystres ; leur
extinction offre la secte une nouvelle tournure prendre dans ses jeux. La

haine des Rois et du Dieu des Chrtiens ne fait que sy fortifier par de
nouveaux motifs. Les sicles et les moeurs varient, les formes, modifient les
opinions; lessence reste; cest toujours la prtendue lumire de lgalit et
de la libert rpandre ; cest toujours lempire des prtendus tyrans
religieux et politiques, des Pontifes, des Prtres, des Rois et du Dieu des
Chrtiens renverser, pour rendre au peuple la double galit, la double
libert, qui ne souffrent ni la religion de Jsus-Christ, ni lautorit des
Souverains. Les grades des mystres se multiplient, les prcautions
redoublent pour ne pas les trahir ; le dernier des serments est toujours :
haine au Dieu crucifi, haine aux Rois couronns.
Tel est le prcis historique de la Franc-Maonnerie, tel est le fonds de ses
secrets. Que le lecteur runisse les preuves que nous avons tires de la
nature mme des grades Maonniques, toutes celles que nous a fournies la
doctrine des plus savants, des plus zls Maons sur leurs mystres, toutes
celles enfin que nous avons tires de leurs opinions mme sur lorigine de
leur socit, je ne crois pas quil puisse rester le moindre doute sur le grand
objet de cette institution. Que lon mdite ensuite la manire dont nous
nous sommes trouvs forcs de remonter de Condorcet, des Francs-Maons
du jour, lesclave Curbique, et de nous arrter cet Hrsiarque, pour
retrouver dans lui et ses adeptes les vrais auteurs du code et des mystres
Maonniques ; je ne crois pas quon puisse dsormais hsiter sur leur
premire source.
Il nous reste montrer comment ces mmes mystres devinrent pour les
Sophistes conjurs contre le Dieu du Christianisme et contre tous les Rois,
le grand moyen de hter leurs complots et damener la Rvolution ; mais ne
terminons pas ce chapitre sans renouveler nos protestations en faveur du
grand nombre des Francs-Maons, qui jamais ne furent admis aux derniers
mystres de la secte. Admirons la sagesse de cette Nation Anglaise, qui na
rendu la Maonnerie si commune chez elle, quen arrtant les adeptes
prcisment au grade quon ne pouvait franchir sans sexposer des
explications dangereuses. Admirons la surtout davoir su faire une vraie
source de bienfaits pour ltat, de ces mmes mystres qui, ailleurs, ne
reclent quune profonde conspiration contre lEtat et la Religion. Plus nous
avons mis dimportance dvoiler ce que les Francs-Maons avaient de
menaant pour les Empires dans leurs arrires Loges, moins il nous en
cote de rendre justice ceux que nous voyons si gnralement sen tenir
aux principes dune galit bienfaisante et dune libert toujours soumise
aux lois.

CHAPITRE VI.
Sixime degr de la Conspiration contre les Rois.
Premiers obstacles et propagation des loges Maonniques.
La plupart des Francs Maons font aujourdhui aux Ecossais lhonneur de
regarder leur grande Loge comme le berceau de toutes les autres. Cest l,
nous disent-ils, que les Templiers se runirent pour la conservation de leurs
mystres; cest de l que la Franc Maonnerie passa en Angleterre, en
France, en Allemagne et dans tous les autres Empires. Cette opinion nest
pas sans vraisemblance quant la forme et la marche actuelle des
mystres ; mais de quelque part quils se soient rpandus en Europe, il est
constant au moins quil y avait des Loges Maonniques en France et dans
presque tous les autres Empires, vers le commencement du sicle o nous
vivons. En 1735, elles furent proscrites par un dit des Etats de Hollande ;
deux ans plus tard, Louis XV les dfendit en France ; et en 1738, Clment
XII lana contre elles sa fameuse Bulle dexcommunication, renouvele par
Benot XIV. En 1748 les Francs Maons furent encore proscrits en Suisse
par le conseil de Berne.
Par la nature mme de ces mystres, cette association pouvait rsister longtemps encore Joutes ces foudres. Des hommes ds longtemps instruits
se cacher, navaient dautre prcaution prendre que celle dviter lclat
des assembles nombreuses, pour se soustraire toutes les recherches.
Ctait dans la nature mme de leurs dogmes que se trouvait alors le plus
grand obstacle leur propagation. LAngleterre, il est vrai, dgote dune
galit et dune libert dont les longues horreurs de ses Lolhards, de ses
Anabaptistes et des Presbytriens lui avaient fait sentir les consquences,
avait purg ses jeux de toute explication tendant au bouleversement des
Empires, mais il y restait encore des adeptes que les principes
dsorganisateurs attachaient aux anciens mystres. Ctaient plus
spcialement cette espce dadeptes qui conservaient le zle de la
propagation ; ctaient ceux-l qui, jaloux dattirer Voltaire dans leur parti,
lui avaient fait crire par Thiriot, alors en Angleterre, que malgr le titre
dgalit, de libert donn ses ptres, il nallait pas au fait.
Malheureusement pour la France et pour le reste de lEurope, ce fut aussi
cette mme espce dadeptes qui contribua le plus la propagation des
mystres. Leurs succs furent dabord lents et insensibles. Il en avait cot
Voltaire den venir aux principes dsorganisateurs, il devait en coter bien
davantage aux jeunes gens et la multitude des citoyens, dans qui la
religion rprimait encore lesprit dindpendance et jusqu cet esprit de

curiosit, dardeur pour un secret quon ne pouvait apprendre qu laide


dun serment, qui pouvait se trouver un parjure.
En France surtout, il devait en coter des hommes qui ntaient pas encore
accoutums aux dclamations contre les Souverains et ltat social,
dapplaudir des mystres, dont le dernier secret tait celui de lapostasie et
de la rvolte. La politique des adeptes dabord, ensuite les progrs des
Sophistes en France, levrent ces obstacles. Les Francs Maons avaient,
suivant leur usage, cherch sintroduire dans lesprit dun homme, dont la
protection les rassurt contre lindignation du Souverain. Avec le tablier de
maon, ils offrirent au prince de Conti le titre de Grand Matre sur les Loges
Franaise. Le Prince consentit se faire initier ; les mystres furent pour lui
ce quils sont pour tous ceux dont les sentiments sont trop connus pour leur
parler dune libert, et dune galit sous laquelle leur rang et toute leur
grandeur disparatraient. Bien des Princes et quelques Souverains firent la
mme faute. Lempereur Franois Ier voulut aussi tre Maon ; il protgea
les Frres, qui jamais ne lui dirent que ce quil leur plaisait de lui dvoiler,
en respectant sa pit. Frdric II, Roi de Prusse, fut aussi Franc Maon. Les
adeptes lui donnrent tous leurs secrets contre le Christ ; ils se gardrent
bien dopposer leur galit, leur libert aux droits dun sceptre quil tait si
jaloux de maintenir.
Enfin, il ny a pas jusquaux Princesses, dont la politique des Frres Maons
nait su se faire des protectrices, en les initiant aux petits mystres de la
Fraternit. Marie Charlotte, aujourdhui Reine de Naples, avait cru sans
doute ne protger dans eux que des sujets fidles ; elle demanda grce pour
des Frres proscrits et mme en danger de subir le dernier supplice. Une
mdaille frappe en mmoire du signal bienfait, la sant de cette auguste
Reine ajoute dans les repas maonniques celle du Grand Matre,
semblaient le gage le plus infaillible de la reconnaissance des Frres. Ils se
multiplirent lombre de ses ailes. Quand la conspiration a clat Naples,
les Frres protgs se sont trouv autant de Jacobins conjurs. Le complot
avait t tram dans les Loges, et la tte de la Reine protectrice tait la
premire proscrite.
Des Seigneurs et des Nobles, Maons en trs grand nombre, taient entrs
dans les Loges et dans la mme conspiration ; la Cour a dvoil un arrire
complot, en vigueur duquel les Nobles Jacobins Franc-maon, et tous les
autres Nobles, devaient tre massacrs immdiatement aprs la famille
Royale, par les Frres Maons gaux et roturiers.
En prvenant ces faits, que les Historiens de la Rvolution auront un jour
dvelopper, mon intention se fixe uniquement sur cette politique dont tant

de grands Seigneurs ont t dupes. Les arrires Maons les recherchaient,


leur communiquaient mme toute la partie de leurs mystres qui ne menace
que la Religion. Leur association rassurait les Souverains, qui ne
souponnaient pas des complots contre leur couronne, dans des Loges
frquentes par les amis naturels et en quelque sorte par les allis du Trne.
Cette politique des arrires Maons fit une grande partie de leurs succs. Le
nom des plus fidles serviteurs des Rois servait couvrir les embches
caches dans les derniers mystres ; celui du prince de Conti persuada
aisment Louis XV quil navait rien craindre des Francs Maons. La
police de Paris suspendit ses recherches ; on tolra les Loges. Les Sophistes
les progrs de limpit leur fournirent, pour se multiplier, des moyens plus
puissants encore et plus efficaces.
A mesure que se rpandaient en Europe toutes ces productions, dont
Voltaire et le club dHolbach vinrent bout de linonder, les conqutes des
Francs Maons devaient trs naturellement stendre. Alors il fut ais aux
Philosophes de se faire couter par des hommes dj tous disposs aux
secrets des mystres par ces productions antichrtiennes, antiroyalistes, et
de leur inspirer le dsir dun nouvel ordre de choses connatre dans les
Loges. La curiosit, seconde par limpit, fournissait chaque jour de
nouveaux adeptes ; limpit satisfaite propageait et lesprit et le dsir de la
Maonnerie : ce fut l le grand service quelle dut aux Sophistes du sicle.
De leur ct, les Sophistes de limpit et de la rbellion ne firent pas longtemps sapercevoir combien les Francs Maons fraternisaient avec toute
leur philosophie. Ils voulurent savoir ce que ctaient que des mystres dont
les profonds adeptes se trouvaient leurs plus zls disciples. Bientt les
philosophes Franais se firent tous Maons. Plusieurs annes avant la
Rvolution, il tait bien difficile de trouver dans Paris un Sophiste qui
nappartnt pas quelquune des Loges Maonniques. Voltaire seul navait
pas t initi. Les Frres lui avaient trop dobligations, ils lui devaient un
trop grand nombre dadeptes, pour quil mourut sans avoir reu lhommage
de leur reconnaissance. Limpie octognaire ne fut pas plutt de retour dans
Paris, quils se mirent prparer la plus pompeuse des ftes pour son
admission aux mystres. A quatre-vingt ans, Voltaire vit la lumire. Quand il
eut prononc son serment, le secret qui le flatta le plus, fut dapprendre que
les adeptes, dsormais ses Frres, taient depuis longtemps ses plus zls
disciples ; que leur secret consistait tout entier dans cette galit et cette
libert quil avait si souvent prches lui-mme contre le Dieu de lEvangile
et contre les prtendus tyrans. La Loge retentit en ce jour de tant
dapplaudissements, les adeptes rendirent tant dhommages au nouveau
Frre, et il sentit si bien quoi il les devait, qualors au moins, croyant le
vu de son orgueil et le vu de sa haine accomplis, il lcha ce blasphme :

Ce triomphe vaut bien celui du Nazaren. La formule sacre des mystres lui
devint si prcieuse, que lantique adepte Franklin, ayant eu la bassesse de lui
prsenter ses enfants bnir, il ne pronona sur eux que ces paroles, galit
et libert.
Aprs toutes les preuves que nous avons donnes du sens de ces paroles
chez les profonds adeptes, sil est encore quelquun qui, ne vois pas tout ce
quelles annoncent contre le Christ, contre les Rois, quil se rappelle donc en
quel sens Voltaire venait alors lui-mme de les expliquer aux Genevois ;
quelle tendue il savait leur donner, alors sur- tout quil fut admis parmi les
Frres gaux et libres. Quil se transporte a cette initiation ; quil y voie
ladepte couronn, et ceux qui le couronnent, et tous ceux qui lentourent en
ce jour. Il ne faut dsormais dautre preuve que la liste des Frres, pour
concevoir lobjet de leurs mystres. L, sur la mme ligne, se trouvent
Sophistes et Maons, prcisment tous ceux qui ont appel la chute de
lAutel et du Trne par leurs productions tous ceux qui lont vote par leurs
dcrets, tous ceux qui lont consomme par leurs forfaits. L, sur la mme
ligne, et sous le nom de Frres, sont les impies Voltaire, Condorcet, Lalande,
Dupuis, Bonneville, Volney, tous les anciens et les nouveaux
blasphmateurs ; l, sont encore Fauchet, Bailly, Guillotin, Lafayette,
Menou, Chapelier, Mirabeau et Sieys, tous les fameux conspirateurs ; l
sont tout la fois dans une mme Loge, les adeptes dHolbach et les adeptes
de Philippe Egalit. Do vient cet accord, et quel objet peut runir tant de
Frres impies, tant de Frres rebelles dans une mme Loge, si ce nest
lidentit de secret dans leurs mystres ? Et pourquoi ce concours de la part
des Sophistes aux Loges Maonniques, si ce nest les secours mutuels que
doivent se prter les Sophistes et les Maons ?
Pour renverser les Trnes, il ne suffisait pas aux hros de lEncyclopdie
davoir contre le Christ tous les impies de la Cour et des villes et de toutes
les classes. Dans les Franais fidles la Religion, il restait encore autant de
sujets fidles leur Roi ; dans laristocratie des impies eux-mmes, il tait
de ces hommes, que la fortune, lambition, lhabitude attachaient, les uns
la personne du Souverain, les autres lexistence de la Monarchie. Il tait
une force publique, que le devoir ou lintrt des chefs pouvaient opposer
aux complots ; il tait une multitude de citoyens qui pouvaient slever
contre les conjurs.
Quelque nombreux que fussent les disciples de limpit, le Trne et les
Autels avaient encore pour eux la multitude. Les Sophistes ne voyaient pas
leur triomphe sur lopinion publique assez complet; ils sentirent quil leur
fallait la force.

Exercs dans les mditations de la rvolte, ils ne furent pas bien longtemps
prvoir le parti quils tireraient un jour des Loges Maonniques. Ds
linstant de leur initiation, il sopra dans les mystres une rvolution qui
bientt ne fit plus des Francs Maons Franois que les enfants de
lEncyclopdie. Les Martinistes seuls, et quelques Loges de la Cabale,
navaient pas encore chang les impits de lesclave Curbique pour celles de
Voltaire. La vritable source des mystres se retrouvait encore dans les
formes ; mais cest cette poque quil faut rapporter tout ce qui la rend
plus difficile reconnatre. Cest la runion des Maons aux Sophistes que
se fit la mtamorphose des arrire- Maons Duellistes, en Maons Athes,
Distes ou Panthistes ; cest alors mme que furent ajouts aux anciens
grades ceux o Ton ne voit plus, dans les Chevaliers du Soleil et les Druides,
que les Sophistes de nos jours.
Soit enfants de Mans, soit enfants de lEncyclopdie, ctait dailleurs
toujours dans les arrires Loges mme haine pour le Christ, mme haine
pour les Souverains, mme conspiration. Pour faire triompher celle du club
dHolbach, les Sophistes navaient plus qu se donner les piques et les bras
que pouvait leur fournir le rgime des Loges maonniques. A la tte de ce
rgime, tait en France un bureau gnral sous le nom de Grand- Orient, et
sous les ordres apparents du Grand-matre, mais rgi en effet par les plus
profonds adeptes, et point central de la correspondance gnrale des Loges.
Ctait en mme temps le tribunal en dernier ressort de tous les diffrends
ou procs maonniques, et le conseil suprme, dont les ordres ne pouvaient
tre viols ou luds, sans encourir la peine des parjures.
Rgime des Loges maonniques.
Prs de ce tribunal rsidaient les envoys, les dputs des Loges rpandues
dans les diverses villes, chargs de transmettre les ordres et den notifier
lexcution. Chaque Loge avait son prsident, sous le titre de Vnrable,
dont le devoir tait, tantt de leur faire passer les lois du Grand Orient,
tantt de disposer les Frres aux ordres qui leur arriveraient. Toutes les
instructions se transmettaient, ou dans un langage nigmatique, ou par un
chiffre spcial, ou par des voies secrtes. De crainte quun faux Frre ou
mme quun Maon tranger linspection du Grand Orient ne se mlt aux
vrais adeptes sans en tre connu, il tait un mot dordre spcial, changeant
tous les semestres, et rgulirement envoy par le Grand Orient toute Loge
sous son inspection.
Chaque partie de ce rgime tait comprise sous le serment de ne point
rvler aux profanes les secrets de la Franc Maonnerie. Chaque Loge
envoyait par semestre ses contributions pour lentretien de ce bureau
central, et pour les objets quon dcidait ce mme bureau concerner

lintrt gnral de la Maonnerie. Celles qui ntaient pas sous linspection


du Grand Orient, nen suivaient pas moins le mme rgime, sous une Mre
Loge, qui se donnait aussi son Grand matre, et entretenait la mme
correspondance.
Toute cette partie de la constitution Maonnique tait a peu prs connue de
chaque Frre ; jai souvent rpt quil nen tait pas ainsi des arrires
secrets. Le temps devait venir o ladepte le plus novice ne devait pas se
montrer pour la Rvolution moins zl que ladepte consomm. Il fallait
pour cela remplir les premiers rangs ou les premires Loges de toute cette
espce de jeunes insenss, de bourgeois ignorants, ou mme de grossiers
artisans que les impies sduisaient chaque jour, ou de ceux quentranaient
les dclamations, les calomnies et toutes les voies de la corruption diriges
contre le Clerg, contre le Souverain, contre les riches et les puissants.
Avec des Frres de cette espce, on pouvait, on devait mme se passer des
arrires mystres. Sans leur en dire davantage, il suffisait den prononcer
pour eux les premiers mots, galit et libert. Ctait l tout ce quil en fallait
des hommes dont il serait facile dexciter lenthousiasme et diriger les
bras. Un chef dans chaque Loge, ou bien trs - peu dadeptes en
correspondance habituelle avec le point central des conjurs, pouvaient tre
informs du jour et de linstant o les esprits devaient se trouver disposs
linsurrection, des objets, des personnes sur qui elle devait tomber. Il ntait
pas mme impossible dorganiser en Frres Maons des Loges de brigands,
de distribuer davance les rles des soldats et mme des bourreaux de la
Rvolution. De ces Loges reproduites partout, multiplies dans les villes,
rpandues dans les bourgs, jusque dans les villages, le mme rgime et les
ordres du comit central, pouvaient au mme jour, au mme instant, faire
sortir tous ces essaims dadeptes, disposs, anims aux combats de lgalit
et de la libert, arms en un instant de baonnettes, de piques, de torches et
de haches, portant subitement partout, tout, tous la fois, la terreur et le
dsastre ; sachant davance les victimes sacrifier, les chteaux brler, les
ttes couper pour le triomphe de lgalit et de la libert : dans le dsordre
mme de linsurrection, conservant tout laccord des ravages ; paralysant
tout la fois, et la justice et la force publique ; dsorganisant tout,
bouleversant tout ; et pour sorganiser eux-mmes dans le nouvel Empire,
ne faisant que changer les Loges souterraines en clubs de Jacobins, les
adeptes en Municipes ; montrait enfin la Rvolution irrsistible,
consomme, irrparable, ds linstant o elle paratrait, et avant mme
quon net pens larrter.
Dputs de la loge du grand orient.

En disant les ressources que le rgime et les tnbres du secret Maonnique


offraient aux complots des Sophistes, je nai fait que retracer davance la
route quils suivirent pour amener enfin et assurer leur Rvolution. Ds
lanne 1776, le comit central de lOrient chargea ses dputs de disposer
les Frres linsurrection de parcourir et visiter les Loges dans toute
ltendue de la France, de les presser, de les solliciter en vigueur du serment
Maonnique, et de leur annoncer quil tait temps enfin de le remplir par la
mort des Tyrans.
Celui des grands adeptes qui eut pour sa mission les provinces du Nord,
tait un Officier de Cavalerie appel Sinetty. Ses courses rvolutionnaires
lemmenrent Lille. Le rgiment de la Sarre tait alors en garnison en cette
ville. Il importait aux Conjurs de sassurer surtout des Frres quils
comptaient parmi les militaires ; la mission de Sinetty neut rien moins que
le succs dont il stait flatt, mais la manire dont il sen acquitta suffit
notre objet. Pour la faire connatre, je ne veux que rpter ici lexposition
qua bien voulu men faire un tmoin oculaire, alors officier dans ce
rgiment de la Sarre, choisi par Sinetty pour entendre lobjet de son
apostolat, ainsi que plusieurs autres du mme rgiment.
Nous avions, me disait ce digne Militaire, notre Loge Maonnique ; elle
ntait pour nous, comme pour la plupart des autres Rgiments, quun
vritable jeu ; les preuves des nouveaux arrivs nous servaient de
divertissement ; nos repas maonniques charmaient nos loisirs et nous
dlassaient de nos travaux. Vous sentez bien que notre libert et notre
galit ntaient rien moins que la libert et lgalit des Jacobins. La grande
gnralit et presque luniversalit des Officiers ont su le dmontrer, quand
la Rvolution est arrive. Nous ne pensions rien moins qu cette
Rvolution, lorsquun Officier de Cavalerie nomm Sinetty, fameux Franc
Maon, se prsenta notre Loge. Il fut reu en Frre. Il ne manifesta
dabord aucun sentiment contraire aux ntres. Mais peu de jours aprs, il
invita lui mme vingt de nos Officiers une assemble particulire. Nous
crmes quil voulait simplement nous rendre la fte que nous lui avions
donne. Suivant son invitation, nous nous rendmes une guinguette
appele la Nouvelle Aventure. Nous nous attendions un simple repas
maonnique, lorsque le voil qui prend la parole en orateur qui a
dimportants secrets dvoiler de la part du Grand Orient. Nous coutons
imaginez notre surprise, quand nous le voyons prendre tout coup le ton de
lemphase, de lenthousiasme, pour nous dire quil en est temps enfin ; que
les projets si dignement conus, si longtemps mdits par les vrais Francs
Maons doivent saccomplir ; que lunivers enfin va tre dlivr de ses fers ;
que les tyrans appels Rois seront vaincus ; que toutes les superstitions
religieuses feront place la lumire ; que la libert, lgalit vont succder

lesclavage dans lequel lunivers gmissait; que lhomme enfin va rentrer


dans ses droits.
Tandis que notre orateur se livrait ces dclamations, nous nous regardions
les uns les autres comme pour nous dire : Quest-ce donc que ce fou- l ?
Nous prmes le parti de lcouter pendant plus dune heure, nous rservant
den rire librement entre nous. Ce qui nous paraissait le plus extravagant,
ctait le ton de confiance avec lequel il annonait que dsormais les Rois ou
les tyrans sopposeraient en vain aux grands projets ; que la Rvolution tait
infaillible et quelle toffe prochaine ; que les Trnes et les Autels allaient
tomber.
Il saperut sans doute que nous ntions pas des Maons de son espce, il
nous quitta pour aller visiter dautres Loges. Aprs nous tre quelque temps
divertis de ce que nous prenions pour leffet dune cervelle drange, nous
avions oubli toute cette scne, quand la Rvolution est venue nous
apprendre combien nous nous tions tromps.
En publiant ce fait, je sens tout le besoin que jaurais de lappuyer ici du
nom de celui qui men a dvoil les circonstances ; mais on sent aussi les
raisons quil peut avoir lui-mme pour ntre pas regard par les Frres
comme ayant divulgu le secret des Loges. Heureusement il existe plusieurs
autres tmoins. Nous avions dernirement Londres, M. le Comte de
Martange, M. de Bertrix, M. le Chevalier de Myon, tous anciens Officiers du
Rgiment de la Sarre. Quoique je naie point lhonneur de les connatre, et
quils doivent tre un peu surpris de trouver ici leurs noms, je ne crains pas
de me voir dmenti, lorsque jinvoquerai leur tmoignage sur la mission de
Sinetty, et sur la manire dont il la remplit ; lorsque jajouterai que ce fut
leur affection mme pour le Roi, qui les trompa alors sur le compte de ce
prtendu insens. Ils taient si loigns de tout esprit rvolutionnaire, ils
connaissaient si bien les dispositions des autres Officiers Franais, ils
croyaient voir lautorit du Roi si bien affermie, que ce fut l prcisment ce
qui leur fit prendre Sinetty pour un fou, et regarder comme autant de
chimres tout ce quil leur disait de la part de la Mre Loge. Aujourdhui que
la Rvolution est venue dissiper lillusion, je laisse lhistorien et le lecteur
mditer sur un fait de cette importance. Les consquences sen montrent
delles-mmes ; elles nous disent tout ce que les Frres Sophistes et Maons
runis Paris, dans leur comit central, espraient alors des adeptes choisis
et envoys pour prparer toutes les Loges linsurrection. Bientt il fut
donn Condorcet et Sieys dtablir dans le centre de la Franc
Maonnerie un apostolat plus gnral, dont lobjet ntait plus de
jacobiniser simplement les Loges Franaises, mais lunivers entier.

Etablissement de la propagande maonnique.


Ce Condorcet quon a vu jaloux de retrouver ses Frres dans les Albigeois,
Patarins ou Cathares, dans tous les Jacobins du moyen ge, avait sans doute
tudi leurs moyens. Ce que lHistoire racontait pour inspirer le mpris et
lhorreur de tous leurs artifices, Condorcet le choisit pour les imiter, pour les
surpasser mme. Le zle si commun aux adeptes ne lui parut pas assez
ardent, assez actif ; il sunit Sieys pour fonder dans la Maonnerie mme
une vraie socit daptres Jacobins.
La Loge tablie Paris, rue Coq Hron, prside par le Duc de la Roche
Foucault, tait devenue plus spcialement celle des grands Maons. Aprs le
comit central du Grand Orient, cest la que se tenaient les plus profonds
conseils cest l surtout que Sieys et Condorcet tenaient les leurs, avec ceux
des Frres dont le zle tait le plus connu : ce fut l aussi le berceau de ce
nouvel apostolat nomm la Propagande. Celui des Auteurs qui a le mieux
connu cet tablissement, est M. Girtanner. Il vivait Paris au milieu des
Sophistes et des Maons ; il vcut ensuite au milieu des Jacobins, coutant
tout et voyant tout en vritable observateur. Sa qualit de Savant tranger,
de Mdecin, le rendant moins suspect, il entra plus avant que bien dautres
dans la confidence des Frres. Ce quon va lire ici sur la Propagande sera
presque tout extrait des mmoires de cet Auteur sur la Rvolution
Franaise.
Le club de la Propagande est trs diffrent du club appel des Jacobins,
quoique tous les deux se mlent souvent ensemble. Celui des Jacobins est le
grand moteur de lAssemble Nationale. Celui de la Propagande veut tre le
moteur du genre humain. Ce dernier existait dj en 1786 ; les chefs en sont
le Duc de la Roche Foucault, Condorcet et Sieys.
Pour lhonneur de ce malheureux duc de la Roche Foucault, htons nous de
dire que la Rvolution au moins lui fit reconnatre son erreur. Il stait fait
Grand - Matre de diverses Loges maonniques ; il tait linstrument de
Condorcet et de Sieys, qui se servaient surtout de son argent pour la grande
entreprise. Quand il vit la dsorganisation de la France prte succder au
rgne des premiers Constituants, son zle pour la Propagande se refroidit ; il
y renona mme ; Condorcet et Sieys en restrent seuls chefs.
Le grand objet du club propagandiste est dtablir un ordre philosophique,
dominant sur lopinion du genre humain. Pour tre admis cette socit, il
faut tre partisan de la philosophie la mode, cest--dire de lAthisme
dogmatique, ou bien ambitieux, ou mcontent du Gouvernement. La
premire chose requise lors de linitiation, est la promesse du plus profond

secret. On dit ensuite laspirant que le nombre des adeptes est immense ;
quils sont rpandus sur toute la terre ; que tous sont sans cesse occups
dcouvrir les faux Frres pour se dlivrer deux, et se dfaire de ceux qui
trahiraient le secret. Laspirant doit promettre de navoir lui - mme point
de secret pour les Frres, de dfendre toujours le peuple contre le
Gouvernement, de sopposer constamment tout ordre arbitraire, de faire
tout ce qui dpendra de lui pour introduire une tolrance gnrale de toute
religion.
Il y a dans cette socit deux sortes de membres ; les contribuables et les
non payants. Les premiers fournissent au moins trois louis dor par an, et les
riches doublent la contribution. Le nombre des payants est denviron cinq
mille; tous les autres sengagent propager partout les principes de la
socit et tendre toujours son objet. Ces derniers sont au moins
cinquante mille.
En 1790 il y avait dans la caisse gnrale de lOrdre vingt millions de livres,
argent comptant ; suivant les comptes rendus, il devait sy trouver dix
millions de plus avant la fin de 1791.
Les Propagandistes ont deux grades ; lun des aspirants, lautre des initis.
Toute leur doctrine repose sur ces bases : Le besoin et lopinion sont les
mobiles de toutes les actions de lhomme. Faites natre le besoin ou dominer
lopinion, et vous branlerez tous les systmes du monde, ceux-l mme qui
semblent le mieux consolids.
On ne saurait nier, disent-ils encore, que loppression sous laquelle vivent
les hommes ne soit affreusement barbare. Cest la lumire philosophique
rveiller les esprits, rpandre lalarme contre les oppresseurs. Cela une fois
fait, il nest plus question que dattendre le moment favorable, celui o les
esprits seront gnralement disposs embrasser le nouveau systme, quil
faudra alors faire prcher la fois dans toute lEurope. Sil est des opposants
; il faudra les gagner ou par la conviction ou par le besoin. Sils persvrent
dans leur opposition, il faudra les traiter comme on traite les Juifs, et leur
refuser partout le droit de bourgeoisie.
Un article trs remarquable encore de ce code (et suggr sans doute par le
mauvais succs des premires tentatives) avertit les Frres de ne pas essayer
leur projet, jusqu ce quils soient bien assurs davoir fait natre le besoin.
Il les prvient, quil vaudrait beaucoup mieux attendre cinquante ans que de
manquer le but par trop de prcipitation.

La Propagande eut de la peine saccrditer en Hollande, elle nen vint


bout quen persuadant que la commotion serait gnrale ; quil faudrait bien
enfin tre entran comme les autres peuples. Aujourdhui elle tire pour sa
caisse, de grandes sommes dargent de toutes les Provinces Hollandaises.
Tels sont les dtails que donnait dj M. Girtanner au mois de Fvrier,
anne 1791 ; une lettre date de Paris, premier Septembre 1792, les confirme
tous, en ajoutant : Vous pouvez tre assur que tout ce que je vous ai crit
sur la Propagande est de la plus grande exactitude ; il y a tout au plus dans
les chiffres quelques erreurs lgres, comme dans tous les nombres ronds
quil faut prendre pour des peu prs. La Propagande est actuellement dans
toute son activit ; vous en verrez bientt les suites.
Au moment o M. Girtanner crivait ces paroles, il tait dj facile de
sapercevoir de toute ltendue des succs que les Frres attendaient de leur
apostolat. Lorateur du club des Amis du Peuple, tabli Bruxelles, y avait
dj fait entendre ces paroles : Partout on forge des chanes pour le
peuple, mais la philosophie et la raison auront leur tour ; et il viendra ce
jour ou le suprme et souverain Seigneur de lEmpire Ottoman se couchera
despote, pour se trouver son rveil simple bourgeois.
En confirmation de ces dtails, quon se rappelle ce que jai rapport de cet
adepte, qui longtemps Franc-maon de bonne foi, ne fut initi aux derniers
mystres que lorsque admis enfin au grade de Kadosch il fut jug digne
dtre mis au nombre des propagandistes, et daller, son choix, Londres,
ou a Bruxelles, ou mme Constantinople, rpandre les principes de la
Rvolution Franaise, assur dsormais du trsor des Frres pour rparer
les dbris de sa fortune.
Cest ainsi que par le gnie des Sophistes de limpit la Maonnerie stait
enrichie de nouveaux grades et en quelque sorte dune nouvelle socit,
destine porter et faire triompher dans tout lunivers les antiques
systmes dgalit et de libert. Avec la Propagande, elle leur de voit la
multitude mme de ses adeptes ; ou plutt en rendant limpit commune,
lesprit philosophique avait tellement accrdit ce systme, quil ntait
presque plus ncessaire dtre admis aux derniers mystres pour entrer
dans la grande conjuration.
La cour et Louis XVI vainement instruits de la conspiration.
Il ntait presque plus de novices alors, surtout dans les grandes Loges de
lOrient et du Contrat Social ; la Rvolution sy prparait et sy pressait si
ouvertement que la Cour ne pouvait lignorer. Parmi de si nombreux

adeptes, il devait sen trouver qui cette Rvolution ne paratrait quun


insigne flau ; et en effet il sen trouva plusieurs.
Avec une parfaite certitude je mettrai de ce nombre ce mme Seigneur
Franais, dont jai dj parl en rapportant la lettre qui lui fut adresse par
Alphonse le Roi.
Interrog si parmi les Maons il navait rien vu qui tendit la Rvolution
Franaise, voici ce que rpondit ce Seigneur : Jai t orateur de plusieurs
Loges, et jtais parvenu un grade assez avanc. Je navais rien vu
jusqualors dans la Maonnerie que je pusse croire dangereux pour lEtat. Je
ny paraissais plus depuis longtemps, lorsquen 1786 je fus rencontr Paris
par un des Confrres ; il me reprocha davoir abandonn la Socit, me
pressa beaucoup dy revenir, et dassister surtout une assemble qui devait
tre fort intressante. Je cdai, je me rendis au jour marqu ; je fus bien
accueilli et trs ft. Jentendis des choses que je ne puis vous dire ; mais des
choses qui me rvoltrent tellement, que je me rendis aussitt chez le
Ministre. Je lui dis : Je nai quune question vous faire, Monsieur ; jen
sens toute limportance et les suites quelle peut avoir ; mais, dt elle me
conduire la Bastille, je dois vous demander, parce que jy crois la sret du
Roi et la tranquillit de ltat intresses, si vous avez les yeux ouverts sur la
Franc- Maonnerie ; si vous savez ce qui se passe dans les Loges ? Le
Ministre fit une pirouette, et rpondit : Soyez tranquille ; vous nirez point
la Bastille, et les Francs Maons ne troubleront point lEtat.
Le Ministre qui fit cette rponse ntait rien moins quun de ces hommes
quon puisse souponner avoir le moins du monde favoris la Rvolution ;
mais infailliblement il regardait aussi comme chimrique tout projet
tendant renverser la Monarchie, et il pensait aussi comme le Comte de
Vergennes, quavec une arme de deux cent mille nommes on doit peu
craindre les rvolutions.
Louis XVI lui mme averti des dangers de son trne, restait dans une
scurit dont il ne reconnut lillusion quau retour de Varenne. Que nai-je
cru, dit- il alors une personne de confiance, que nai je cru, il y a onze ans,
tout ce que je vois aujourdhui ! On me lavait ds lors tout annonc.
Si quelquun en effet devait peu croire des projets contre sa personne ou
son trne ; ctait le malheureux Louis XVI. En cherchant le bonheur de ses
sujets dans toute la sincrit de son cur, nayant pas la moindre injustice
se reprocher, nayant jamais connu que des sacrifices faire pour son
peuple, et ne formant de vux que pour mriter den tre aim, comment
aurait-il pu se persuader que lon viendrait bout de le faire passer pour un

tyran ? Louis XVI navait pas un seul de ces vices qui appellent la haine sur
les monarques. Proclam le plus juste des Princes et le plus honnte homme
de son Empire, il fut aussi trop malheureusement le plus faible des Rois.
Mais si jamais Ministres prparrent une rvolution, ce furent presque tous
ceux qui eurent sa confiance. Il stait mis dabord sous la tutelle du Comte
de Maurepas ; et linertie, linsouciance de ce premier Ministre, ne craignant
que les grandes secousses ou les temptes, laissrent paisiblement se
prparer toutes celles qui devaient clater aprs lui. Le sophiste Turgot ne
parut un instant que pour essayer des systmes qui minaient sourdement la
Monarchie. Les sordides pargnes de Saint- Germain ne firent quaffaiblir le
Monarque, par la suppression de ses plus braves dfenseurs. Le charlatan
Necker ne sut jamais que ruiner le trsor public par ses emprunts, et accuser
M. de Calonne de lpuiser par ses profusions. Sous le Comte de Vergennes,
la fausse politique fomentant au dehors toutes les rvolutions, en appelait
tout lesprit au dedans. Des courtisans avides fatiguaient le Roi par leurs
intrigues, alinaient le peuple par leur scandale, le corrompaient par leur
impit, laigrissaient par leur luxe. Lassemble des Notables semblait se
convoquer pour rparer de grandes fautes aux dpens du Clerg, de la
Noblesse ; et rien ne rpondait que de grands sacrifices serviraient encore
autre chose qu de grandes dprdations. Entre la Cour et la haute
Magistrature, les dissensions taient prtes renatre; Brienne allait
paratre pour achever de tout perdre, en faisant retomber sur lautorit tout
le mpris, toute la haine quil mritait lui-mme. Et pas un seul Ministre qui
rprimt lesprit dimpit, de rbellion ; qui sentt ce que cest que les lois
pour un peuple qui hait ou mprise ses chefs, et qui a perdu le frein de sa
religion. Les Sophistes dHolbach, les Sophistes Maons, les mcontents de
toutes les classes, Noble et Plbiens, navaient presque plus rien faire
pour crer le dsir dune rvolution. Ctait l le moment que les Conjurs
attendaient pour fixer et pour hter la leur ; ctait l ce que les
Propagandistes appelaient faire natre le besoin. Tout leur disait quil tait
arriv ; ils ne pensrent plus qu concentrer leurs forces pour dcider la
catastrophe.
En cette mme anne 1787, o M. de Calonne, jaloux de mettre un terme
lembarras quavait laiss Necker dans les finances, convoquait les Notables,
stablit Paris, rue Croix des Petits Champs, lhtel de Lussan, une
socit que lon croyait nouvelle, sous le nom des Amis des Noirs ; elle
navait de nouveau que le nom. Tous les anciens et nouveaux Sectaires de la
libert, toutes les classes des Sophistes et des Maons rvolutionnaires,
navaient choisi ce mot ami des Noirs, que pour cacher le dernier et le plus
profond objet de leurs complots, sous le voile de lhumanit mme. En
occupant lEurope de la question quils avaient jete en avant sur lesclavage
des Ngres en Amrique, ils ne pensaient eux-mmes qu soccuper de cette

Rvolution depuis si long- temps mdite, pour dlivrer en Europe et dans


tout lunivers tous les peuples du prtendu esclavage des lois et de la
prtendue tyrannie des Souverains. Leurs Loges maonniques pouvaient
devenir suspectes par des assembles journalires, et ils voulaient ne plus
perdre de vue un seul instant le grand objet de leur complot. Les adeptes
taient diviss dopinions sur le mode de la Rvolution et sur les lois
substituer celles des Monarques. Tous convenaient de cette galit, de
cette libert, le grand secret de leurs mystres ; tous ajoutaient quils ny a
plus de libert, dgalit pour un peuple qui nest pas souverain, qui ne fait
pas lui-mme ses lois, qui ne peut pas les rvoquer ou les changer ; et surtout pour un peuple li des Monarques et des Magistrats qui dominent
sur lui irrvocablement, qui seraient autre chose que les agents, les
excuteurs de ses volonts, et rvocables chaque instant comme ses
volonts mmes. Mais parmi ces adeptes il tait des Sophistes dans qui la
libert, lgalit se modifiaient suivant leurs intrts, leurs habitudes, leur
rang ou leur fortune. Il tait en quelque sorte des Jacobins de lAristocratie,
des Comtes, des Marquis, des Ducs, des Chevaliers, et de riches Bourgeois.
Ceux-l prtendaient bien ne rien perdre de leur fortune ou de leur rang la
nouvelle galit, ou bien mme acqurir en dpouillant le Monarque de ses
droits, toute lautorit et linfluence dont ils lauraient priv. Il leur fallait un
Roi semblable celui des premiers Lgislateurs Jacobins, un Roi quils
dominassent et qui ne pt les dominer. A dautres il fallait lgalit de libert
dans les Grands ou les Riches, balance par lgalit de libert dans les
Plbiens et dans un chef commun. Ctait lgalit de ces Monarchiens, qui
dans la suite ont pu se croire absous du crime de rebelles, parce que la
rvolte na pas suivi le cours quils voulaient lui donner. Pour les derniers
enfin et pour les plus profonds, il ne fallait ni Roi constitutionnel, ni
Monarchiens. Tout Roi tait tyran, et tout tyran devait tre abattu ; toute
aristocratie devait tre anantie ; toute ingalit de titres, de rangs, de
pouvoir, devait tre aplanie. Ces derniers avaient seuls les arrires secrets de
la Rvolution. Ils sentirent quon ne pouvait y arriver que par degrs ; quil
fallait commencer par saccorder sur les moyens de renverser ce qui tait,
pour attendre du temps, des circonstances, les moyens daccomplir tout ce
quils voulaient faire.
Ce fut dans cet objet que Brissot, Sieys et Condorcet proposrent sous le
nom de leur Socit dAmis des Noirs, la runion gnrale de tous les
adeptes, quelque pt tre leur systme sur la Rvolution. Il fut mme
convenu que lon inviterait se faire inscrire tout homme que lon saurait
avoir avec la Cour des diffrends assez srieux pour croire quil pouvait tre
mis au nombre des Rvolutionnaires. Cest ainsi quils pensrent nappeler
quun homme imbu de leurs principes, en invitant leurs assembles M. le
Marquis Beaupoil de Saint Aulaire. Lerreur tait grossire ; M. de Beaupoil

avoir eu se plaindre des ministres, mais personne ne sut mieux distinguer


la cause des Rois de celle des abus et des injustices ministrielles.
Cette erreur fut au moins heureuse pour lhistoire. Dans ce que je vais dire,
de cette socit des Amis des Noirs, M. le Marquis de Beaupoil ma permis
dinvoquer son tmoignage. Il a mme plus fait ; il a bien voulu rdiger pour
mon instruction ce quil a vu lui mme de cette socit. On chercherait en
vain un garant plus digne de la confiance publique.
Suivant le vu de ses instituteurs, la socit des Amis des Noirs se composa
de tous les adeptes imbus des principes de la Philosophie moderne, presque
tous initis aux mystres de la Franc-Maonnerie. Dans la multitude des
Frres se trouvaient plusieurs milliers de dupes, tous ardents, tous prts
seconder la Rvolution, et tous lappelant par leurs voeux. Chaque membre
payait deux louis de souscription, et avait droit de prendre part aux
dlibrations. Pour quelles fussent plus mdites, ils tablirent un comit
rgulateur y compos des personnages suivants : Condorcet, Mirabeau
lan, Sieys, Brissot, Carra, le Duc de la Roche Foucault, Clavire, Pelletier
de Saint-Fargeau, Valadi, Lafayette et quelques autres.
Quand mme je naurais pas encore prononc le mot de Rvolution
Franaise, le nom seul de ces hommes en montrerait les grands hros. Quel
peut tre lobjet dune socit, qui commenait par se donner pour
Rgulateurs prcisment tous ceux qui dans le cours de cette Rvolution se
sont manifestement distingus comme ses arcs boutants ? Un Condorcet
dabord, cet tre dont la haine et souri au spectacle de lunivers en feu,
pourvu que de ses cendres il ne pt plus sortir ni Prtre ni Roi ! Un
Mirabeau qui, limpit, lambition, tous les crimes dun vrai Catilina,
ne laissa quun trait ajouter, celui dtre plus lche, quoique aussi sclrat !
Quand lhistoire voudra peindre Sieys, quelle commence par les traits dun
serpent, Cest uniquement lart de se cacher en jetant son venin, que ce
misrable doit toute sa rputation de gnie profond. Ainsi que Mirabeau, il
tudia longtemps les Rvolutions. Il lui laissa la gloire des crimes clatants ;
il se rserva toutes les jouissances des sclrats obscurs, qui montrent aux
brigands les forfaits a commettre et se tapissent derrire leurs cohortes.
Avec toute lenvie dune Rvolution philosophique et de pouvoir la conduire
en profond politique, Brissot nosait encore se montrer quau second rang ;
mais il avait dj son plan de Rpublique, et son philosophisme ne devais,
seffrayer des forfaits quau moment ou les haches dont il stait servi pour
abattre le trne se tourneraient contre sa tte.

Conjurs sous le nom des amis des noirs.


Clavire, avide et froid agioteur, venait du pays de Necker vendre aux
Parisiens lart des Rvolutions qu il avait exerc dans sa patrie. Les paroles
de la modration dans la bouche, alors mme quil insinuait les moyens
perfides et froces, il semblait stre cach derrire Sieys mme, pour
apprendre former ses lves.
chapp de trs prs la potence, Carra venait punir les lois de lui avoir
rendu la libert, malgr tous ses larcins. Il nen jouissait plus que pour
blasphmer, en vrai nergumne, et son Dieu et les Rois.
Celui qui ne sait pas ce que peut sur un esprit born lencens des
Philosophes, stonnera toujours de retrouver le nom de la Roche Foucault
parmi des tres de cette espce. Il fallait un plastron Condorcet ; tant quil
put se servir de ce malheureux Duc, il le mena partout, aux Loges, aux
Clubs, lAssemble ; il lui fit partout croire quil lui servait de guide au
chemin de la vertu. A la tte des hordes rvolutionnaires, Lafayette se crut
sur celui de la gloire ; ct des Sophistes, il se crut Philosophe ; le hros
des halles, il se crut Washington. Heureux si ses malheurs ont pu lui
inspirer, avec de la sagesse, la honte et la douleur davoir t si longtemps le
pantin des Sophistes et des brigands.
Enfin ce conseil rgulateur fut aussi appel lAvocat Bergasse ; et celui-ci
navait ni la sottise de Lafayette, ni la sclratesse de Condorcet ; mais il
croyait encore la libert et lgalit rvolutionnaires, comme il croyait
aux somnambules qui len faisaient le vrai messie. Il sattendait en jouer le
rle. Quand, ds les premiers jours de lAssemble devenue Nationale, il fut
charg de faire la Constitution dgalit, de libert, il fut tonn quon lui
donnt Mounier et quelques autres collgues ; lui seul il devait rendre le
peuple gal et libre, et triompher du despotisme. Ce ntait pas des talents
dailleurs marqus, ctait encore moins sa rputation de probit, ctait
uniquement lexaltation de ses ides, son enthousiasme pour un nouvel
ordre de choses, quil avait d le choix du nouveau Club. Heureusement
pour lui, ce qui lloigna des nouveaux Lgislateurs, lui fit quitter aussi les
Conjurs. Sieys et Condorcet, Mirabeau et le reste des sclrats
Rgulateurs nen furent que plus libres.
Lorsque le Marquis de Beaupoil fut invit le faire inscrire sur la liste de
cette socit, il crut de bonne foi quon ne sy occupait que de ces questions
dignes dexercer une belle me, des moyens proposer au Roi pour le
soulagement des Ngres ou mme pour labolition de lesclavage.. Il ne fut
pas long- temps se dtromper. La libert, lgalit rtablir, les droits de

lhomme a rdiger, furent les premiers textes des dlibrations. Les


consquences de ces prtendus droits, les plus menaantes pour les
Souverains, ny souffraient pas le plus petit doute ou la moindre rserve.
Objet de leur comit.
Malgr mon aversion marque pour ces sortes dopinions, dit M. le
Marquis de Beaupoil, jeus la constance dassister aux sance du Club
rgulateur jusqu ce que jen eu parfaitement connu lesprit et les projets.
Je vis que tous les membres de la socit des Noirs taient aussi de toutes
les Loges Maonniques, et spcialement de lassemble dirige par le mme
esprit, sous le nom de Philanthropes. Je reconnus quil y avait ds lors une
correspondance trs - suivie avec les socits de la mme espce, en Europe
et en Amrique. Ds lors on ne parlait dans ces repaires que dune
rvolution infaillible et prochaine. Ceux des Frres qui ntaient pas du
Comit rgulateur, y venaient apporter leur argent et offrir leurs vux pour
le succs des grands travaux; ensuite ils se dissminaient dans les Loges, les
Clubs de toute dnomination, qui au fond ne professaient que les mmes
principes. Le Comit rgulateur ne tranche sur toutes ces bandes de
diffrents noms que parce quil tait compos de leurs membres les plus
sclrats.
Leur grand objet connu, jaurais pu en apprendre davantage sur les moyens,
et entrer dans toutes les confidences. Mon me rpugnait la dissimulation,
dont jaurais eu besoin pour rester plus longtemps dans ce repaire de
Conjurs. Plein dindignation, je mlevai enfin avec force contre tous ces
complots ; je demandai que mon nom ft effac de leur liste ; je leffaai
moi-mme, et quittai leur antre pour toujours.
Jaurais d, je le sens aujourdhui, mempresser dinformer le
Gouvernement, des dogmes, des projets de cette association ; mais
dnoncer une socit qui mavait admis ses mystres prsentait une ide
de perfidie, que jeusse rejete si elle mtait venue dans lesprit. Je me
bornai faire imprimer une espce de contre poison, sous le titre dUnit du
pouvoir Monarchique. Je donnai quelque temps aprs un ouvrage intitul
De la Rpublique et de la Monarchie, pour avertir le Roi et la Nation du
rsultat que devait avoir la Rvolution. Il nen fallait pas tant pour
mexposer toute la vengeance des Conjurs. Jai su dans le temps que ds
le lendemain de mon abdication, la sance roula sur les moyens de me punir
de ce quils appelaient trahison. Les conseils taient violents ; Mirabeau
nopina encore que pour tous les moyens de me dcrditer par la calomnie,
de me faire regarder comme un homme dangereux, et sur la foi de qui on ne
pouvait se reposer. Carra et Gorsas se chargrent de la commission ; leur

plume assaisonna la calomnie des diatribes les plus violentes contre moi.
Quand le temps des proscriptions fut arriv, mon nom se trouva en tte de
toutes les listes des gens massacrer.
Si lhonntet et la franchise de M. le Marquis de Beaupoil ne lui permirent
pas de rester plus longtemps au milieu de ces Conjurs, au moins voit-on
par ces dtails quil les connut assez pour ne plus laisser le moindre doute
sur le grand objet de leurs mystres. Je crois pouvoir annoncer au public,
quun jour viendra ou les dlibrations mme les plus secrtes de ce dernier
des antres de la conjuration, seront dvoiles.
Quand la Rvolution eut dispens ses grands acteurs de se cacher sous le
nom dAmis des Noirs, cette socit parut supprime. Le Comit rgulateur
resta, et ne fit mme que senfoncer plus avant dans les tnbres, pour
diriger plus srement tous les clubs Parisiens, toutes les Sections, toutes les
ptitions, toutes les socits rvolutionnaires, et jusquau club plus
spcialement appel des Jacobins. Si Gobet le trop fameux Intrus de Paris,
nen devint pas un membre, il fut au moins bien instruit de ce qui sy
passait, il faut mme quil y ait t admis plus dune fois. Il maurait parl
avec moins dassurance de ce qui sy tramait, dans le temps ou ce
malheureux Apostat me demanda quelques entretiens secrets pour mnager
son retour lEglise. Je suis aujourdhui persuad que ce sont les terreurs de
ce Comit qui alors lempchrent de tenir la parole quil mavait donne, de
rparer son horrible scandale par une rtractation publique. Il ne me
parlait, il est vrai, de ce Comit rgulateur quen termes gnraux, mais avec
un effroi qui me faisait sentir toute latrocit des rsolutions : Non, vous ne
savez pas, vous ne concevez pas, me disait-il alors, vous ne pourriez pas
croire quoi ils veulent en venir ; quels projets, quels moyens ils mditent.
Vous navez encore rien vu. Nous en tions pourtant alors au mois davril
de la troisime anne de la rvolution ; il stait dj pass assez dhorreurs.
Dj mme avant cette poque je connaissais un grand adepte, Franc-maon
et Diste consomm, mais ayant horreur du brigandage, du carnage. Il
aurait dsir une Rvolution philosophique, conduite avec plus dordre et
moins de violences. Il tait aussi devenu membre du Comit rgulateur. Je
noublierai pas la confidence quil me fit un jour, et dans laquelle jaurais pu
voir tout ce qui se tramait ds lors contre le Clerg, les Nobles et le Roi. Il
me parla de ce Comit dans le mme sens que Gobet. Jy vais, ajouta-t-il,
mais cest avec horreur et pour mopposer ce que leurs projets ont
daffreux. On saura un jour tout ce qui sy passe, tout ce que ces mes
froces ajoutent la Rvolution : on le saura, mais cest aprs ma mort ; car
je naurai garde de le publier pendant ma vie. Je sais trop bien de quoi ils
sont capables.

Je ne supplerai pas ici par limagination aux dtails que supposent ces
confidences sur le Comit dsormais compos de tout ce quil y avait et
parmi les Maons et parmi les Sophistes, dennemis les plus atroces de
lAutel et du Trne ; mais je dirai au moins ce que jai su par le rapport de
diffrents adeptes, et ce qui tient le plus lpoque de la conspiration o
nous a conduit ce volume.
Correspondance du comit des noirs.
De tous les moyens imagins par les Rgulateurs, celui qui contribua le plus
prparer le nombre prodigieux de bras dont ils avaient besoin, fut la
correspondance avec les Loges maonniques, rpandues ds lors en nombre
prodigieux dans toute la France. Il y en avait plus de 150 dans Paris,
proportion autant et mme davantage dans les autres villes, dans les plus
petits bourgs.
Les dlibrations prises au Comit rgulateur senvoyaient au Comit
central du Grand- Orient ; de l elles partaient pour toutes les provinces,
ladresse du Vnrable ou Prsident de chaque Loge. Ds lanne mme o
le Comit rgulateur fut tabli, un trs grand nombre de ces Vnrables
reurent leurs instructions accompagnes dune lettre conue en ce sens :
Aussitt que vous aurez reu le paquet ci-joint, vous en accuserez la
rception. Vous y joindrez le serment dexcuter fidlement et
ponctuellement tous les ordres qui vous arriveront sous la mme forme,
sans vous mettre en peine de savoir de quelle main ils partent ni comment
ils vous arrivent. Si vous refusez ce serment ou si vous y manquez, vous
serez regard comme ayant viol celui que vous avez fait votre entre dans
lOrdre des Frres. Souvenez vous de lAcqua Tophana (le plus efficace des
poisons). Souvenez vous des poignards qui attendent les tratres.
Lettre du comit aux chefs des loges maonniques.
Cest peu prs en ces termes qutait conue la lettre reue par un homme
jadis zl Maon, et par qui jai su que les mmes ordres avaient t envoys
aux autres Prsidents des Loges maonniques. Depuis prs de deux ans je
suis en possession dun mmoire qui me mettrait mme de nommer
quelques-uns des Vnrables qui reurent ces instructions et qui les ont
fidlement remplies. De ce nombre est plus spcialement le Sieur Lacoste,
Mdecin de Montignac le Comte, en Prigord, dabord fondateur de la Loge
tablie dans cette Ville, ensuite dput la seconde Assemble, et enfin
votant la mort du Roi, dans la troisime; Je puis encore nommer le Sieur
Gairaux, Procureur, qui na pas montr moins de zle pour la Rvolution.

Celui ci ntait point dabord Vnrable de sa Loge lorsque les premires


instructions arrivrent ; le paquet lui fut remis par M. le Chevalier de la
Calprade, tenant alors le maillet dans la Loge maonnique de Sarlat, mais
qui sentant quoi ces premires lettres pouvaient lengager, eut lart de
dcliner la commission, en cdant Gairaux sa place de Vnrable.
Jentre dans ces dtails, parce que je prvois le besoin que lhistoire en aura
pour dvoiler une conspiration si profondment ourdie, pour expliquer
surtout ces millions de bras qui tous au mme instant se sont trouvs arms
pour elle dans toutes les parties de la France.
Propagation ultrieure des Francs Maons.
Crainte que ces bras ne fussent pas encore assez nombreux, il entra aussi
dans les rsolutions du Comit rgulateur dadmettre dsormais aux petits
mystres de la Franc-Maonnerie une classe dhommes qui depuis
longtemps au moins en tait exclue, celle des manouvriers et des artistes les
plus grossiers, celle mme des gens sans aveu, des brigands. Ctait pour ces
gens-l que les premiers mots dgalit et de libert ne devaient pas avoir
besoin de lexplication des arrires loges. Il tait facile aux adeptes de leur
imprimer par ces mots seuls tous les mouvements rvolutionnaires.
Les Francs Maons dun cran plus lev dans Paris, naimaient point
dabord se trouver en Loge avec de pareils Frres ; il fallut en faire venir
un certain nombre des Provinces : les Faubourgs Saint- Antoine et Saint
Marceau furent bientt maonniss.
Dj plusieurs annes avant ce Comit rgulateur, les adeptes les plus
instruits crivaient que le nombre des Francs Maons en France tait
incomparablement plus grand quen Angleterre ; que jusquaux perruquiers
et aux valets, toutes les conditions se remplissaient de ses sortes de Frres ;
Ce ne sera donc pas exagrer, lpoque o nous sommes, que de porter le
nombre de ces Frres Maons au moins six cent mille ; et nous ne sommes
plus au temps o lon pouvait dire que dans ce nombre immense la
multitude tait trangre lobjet des arrires adeptes. Limpit et les
dclamations des Sophistes supplaient aux derniers mystres. Les premiers
rangs aussi voulaient leur Rvolution dgalit, de libert.
Multitude et force des Francs Maons.
Quon retranche cent mille de ces Frres, qui ne fussent pas imbus alors de
ces principes, cest tout ce que lhistorien peut faire en faveur de la jeunesse
reste encore fidle lancien esprit des Franais. Le Club rgulateur

comptait au moins ds lors sur cinq cent mille Frres, tous pleins dardeur
pour la Rvolution, rpandus dans toutes les parties de la France, tous prts
slever au premier signal dinsurrection, et par la violence dune premire
impulsion, capables dentraner avec eux la plus grande partie du peuple.
Les Sophistes ds lors disaient assez hautement quon ne triomphe pas
aisment de trois millions de bras.
Ainsi stait forme, ainsi sorganisait successivement cette force
rvolutionnaire par la persvrante application des conjurs. Les Sophistes
avaient ouvert la voie lopinion ; les antres dune secte en tout temps
ennemie du Christianisme et des Souverains, staient rouverts et dilats ;
les adeptes des arrires mystres staient multiplis ; les antiques principes
dimpit, de rbellion staient identifis dans les nouvelles Loges avec tous
ceux du moderne philosophisme. Lopinion avait domin les curs; les
complots, les profonds artifices, les secrtes intelligences runissaient les
bras. On net jamais parl en France de Notables, de dficit, et de Necker
ou de Brienne ; Louis XIV et t sur le Trne, au moment o le Comit
rgulateur et le Club central de la Maonnerie eurent organis leurs forces
souterraines, Louis XIV net pas empch la Rvolution. Il aurait eu des
chefs ; lopinion en et donn plusieurs la rvolte, et net laiss aux plus
fidles que bien peu de soldats. Au cri seul de libert, dgalit, il aurait vu
ses lgions se dbander et courir se ranger sous les drapeaux des
Rvolutionnaires. Louis XVI net pas convoqu les Etats Gnraux, le
Comit rgulateur aurait convoqu la Convention Nationale, et cinq cent
mille adeptes auraient vol aux armes pour la Convention, et le peuple
sduit serait accouru aux lections.
Philippe, duc dOrlans, chef des conjurs.
Tels taient les progrs de la double Conspiration, aux approches des Etats
Gnraux. Les Sophistes souterrains des Francs Maons et les Sophistes
apparents du club dHolbach reconnurent quil ne leur manquait plus quun
chef pour le mettre en avant et se couvrir de son gide. Il le fallait Puissant,
pour appuyer tous les forfaits quils avaient commettre ; il le fallait Atroce
pour quil seffrayt peu" du nombre de victimes que devaient entraner tous
ces forfaits. Il lui fallait, non pas le gnie de Cromwell, mais tous ses vices.
Les Conjurs trouvrent Philippe dOrlans ; lAnge exterminateur lavait
ptri pour eux.
Philippe avait lui mme sa Conspiration comme ils avaient la leur. Plus
mchant quambitieux, il et voulu rgner, mais, pareil au Dmon qui veut
au moins des ruines sil ne peut sexalter, Philippe avait jur de sasseoir sur
le trne ou de le renverser, dt il se trouver cras par sa chute. Depuis

longtemps cet tre part dans la ligne mme des sclrats, navait braver
ni remords ni honneur.
Un front dairain montrait son me accoutume se jouer du mpris, de
lestime, de la haine des hommes et des Cieux. Une jeunesse passe dans la
dbauche avait blas son cur ; tout, jusques dans ses jeux, trahissait la
bassesse de son me. Lartifice venait y suppler la fortune, pour ajouter
ses trsors. A lge o lon connat peine le dsir damasser, le public
laccusait de navoir appel ses orgies le jeune Prince de Lamballe que pour
sassurer le plus riche hritage, en lui faisant trouver une mort prmature
dans lexcs des plaisirs ; et pas un seul trait dans sa vie qui dmente
latrocit de cette perfidie. Les annes ne firent que len montrer capable.
Tout la fois lche et vindicatif, ambitieux et rampant, prodigue et usurier ;
fier de son nom et de son rang parmi les Princes, et prt sabaisser au
niveau de la plus vile populace ; colre et imptueux devant ses confidents,
froid et dissimul devant ceux quil voulait perdre : hbt pour le bien, sil
ny voyait un moyen pour le mal ; jamais ne mditant de plus noirs, de plus
cruels projets que lorsquil savisa de jouer lhomme bienfaisant ; peu fait
lui-mme pour les crimes hardis, assez mchant et assez riche pour les
vouloir et pour les payer tous ; affectant la sensibilit, et prt tout sacrifier,
voir verser des flots de sang, prt prir lui mme pourvu quil ft veng,
son cur tait le gouffre de tous les vices, de toutes les passions. Il ne lui
manquait plus que loccasion, pour en faire clore tous les forfaits. Ce
monstre tait le chef que lenfer prparait aux Conjurs.
Dans les troubles qui divisaient la Cour et les Parlements, Philippe stait
dj ligu avec quelques Magistrats, plus dignes de sasseoir avec les
Conjurs du Club rgulateur que de siger sur le premier Tribunal du
Royaume. Ils se servaient de lui, bien moins pour lopposer Brienne que
pour outrager la Majest Royale, jusques dans le sanctuaire des lois. Pour la
premire fois, Louis XVI avait pu se rsoudre lui donner des preuves de
son ressentiment. Il lavait exil dans son Chteau de Villers-cotterts ; ce
fut l ltincelle qui alluma dans le coeur de Philippe dOrlans tous les feux
de la vengeance. Il hassait dj Louis XVI, parce quil tait Roi : il hassait
Marie-Antoinette, parce quelle tait Reine, il jura de les perdre ; il le jura
dans les transports de la rage et de la frnsie. Le calme ne revint dans son
cur, que pour mditer les moyens de remplir son serment. Dabord il
commena par sentourer de tout ce que la France avait de profonds
sclrats. Il appela auprs de lui ce Laclos, dont le gnie semblait celui que
lenfer a charg de tracer aux forfaits leur route tortueuse et souterraine.
Mirabeau et Sieys accoururent, et il leur fut ais de lui faire sentir les
ressources que lui offraient ces Loges maonniques dont il tait dj le chef

honoraire. Les Dmons sont bientt tous amis-, quand il sagit de nuire. La
partie se lia dans le peu de jours que Philippe resta dans son exil. Ds- lors il
ntait plus rduit dans les mystres, ce quil plaisait aux adeptes den
manifester aux hommes de son rang. Au moins est-il certain que vers ce
temps-l le Comit des Frres lavait connu assez atroce pour ladmettre aux
dernires preuves. Celle qui lui offrit dans lantre des Kadosch un Roi
poignarder, fut pour lui un essai voluptueux. Philippe, en prononant ces
paroles haine au Culte, haine aux Rois , conut tout ce que ce serment
devait mettre dobstacle ses vues ultrieures sur le Trne de Louis XVI,
mais il voulait surtout tre veng ; il avait dit : je le serai, duss-je y
dpenser ma fortune, y perdre la vie mme. La vengeance lemporta sur
lambition. Il consentit ntre quun parjure, si la conspiration le plaait
sur le Trne. Il se flicita davoir trouv des hommes qui juraient de les
renverser tous, pourvu quils commenassent par celui de son Roi.
En prononant ce voeu, une carrire immense de forfaits stait ouverte
devant lui ; pas un seul ne leffraya. Il lui tardait de la parcourir toute
entire. Un aveu de Brissot nous apprend que Philippe sy ft lanc ds ce
moment, mais quil crut voir la Cour encore trop forte, et ne partit alors
pour lAngleterre que pour laisser la Rvolution le temps de se mrir. (Jai
trouv cet aveu dans les mmoires de M. le Marquis de Beaupoil, qui lavait
entendu de la bouche de Brissot mme.)
Le temps marqu dailleurs par les Rgulateurs ntait pas arriv. Ils
attendaient la convocation des Etats- Gnraux. Leurs insinuations, et tous
leurs Clubs, et toute la tourbe de leurs Ecrivains en avaient rendu le vu
presque gnral. Le Parlement de Paris les demandait. La France y croyait
voir le grand moyen de sa rgnration. Je nai pas encore dit tous les
complots, toutes les sectes qui ne les appelaient que pour en faire le
tombeau de sa Monarchie et de toutes ses lois.
Dans ses complots divers, les Sophistes de lEncyclopdie ouvrant toutes les
voies la libert et lgalit des droits contre lAutel, staient prcipits
deux-mmes dans la haine du Trne. Les Loges tnbreuses del
Maonnerie, les antiques mystres de lesclave Curbique navaient servi
dasile aux enfants de Voltaire et de Diderot, que pour y fomenter plus
secrtement toute cette haine et du Christ et des Rois. Les Sophistes de
limpit et les Sophistes de la Rbellion taient venu mler, confondre leurs
complots dans ces mmes Loges, ou plutt dans ces antres dj prts
vomir leurs Lgions dadeptes, de brigands, denthousiastes arms pour
tablir leur galit, leur libert, par la ruine des Autels et du Trne.
Laffreuse Propagande avait et ses trsors et ses Aptres ; le Comit Central,
le Comit Rgulateur avaient leurs secrtes intelligences, leur conseil et leur

chef ; toutes les forces de la rbellion et de limpit taient organises. Ce


ntait pas encore l le seul flau qui dt clater sur la France, qui appelt
sur elle tous les dsastres de la Rvolution.
Sous le nom dIllumins, tait venue se joindre aux Encyclopdistes et aux
Maons une horde de Conjurs-, plus tnbreuse encore, plus habile dans
lart de tramer les complots, plus vaste en ses projets dvastateurs ; creusant
plus sourdement et plus profondment les mines des volcans ; ne jurant
plus la haine ou des Autels chrtiens ou des Trnes des Rois, jurant tout la
fois la haine de tout Dieu, de toute loi, de tout gouvernement, de toute
socit, de tout pacte social, et pour ne laisser plus ni base ni prtexte au
pacte social, proscrivant et le mien et le tien, ne connaissant dgalit, de
libert, que sur la ruine entire, absolue, gnrale, universelle de toute
proprit.
Quil ait pu exister une pareille secte, quelle ait pu devenir puissante,
redoutable ; quelle existe de nos jours, et qu elle soit d le pire des flaux
rvolutionnaires, cest sans doute ce qui, pour mriter la foi de nos lecteurs,
exigera toutes les preuves de lvidence mme. Elles seront lobjet du
troisime volume de ces Mmoires.
Aprs avoir ainsi dvoil successivement la conspiration des Sophistes de
limpit, celle des Sophistes de la rbellion, et celle des Sophistes de
lanarchie ; il nous sera facile dappliquer la Rvolution Franaise les
dsastres quelle doit chacune de ces conspirations, et de montrer enfin
comment les Jacobins de toutes les classes ne sont que le monstrueux
rsultat de la triple conspiration et de la triple secte.

OBSERVATIONS PRLIMINAIRES
Sur les illumins, et les Ouvrages qui serviront de preuves ces
Mmoires.
La Conspiration qui me reste dvoiler dans ces Mmoires, est celle des
Illumins de lAthisme, celle que jannonais dans le Prospectus de cet
Ouvrage: sous le titre de Conspiration des Sophistes de Limpit et de
lAnarchie, contre toute Religion et contre tout Gouvernement, sans
exception mme des Rpubliques ; contre toute Socit civile et toute
proprit quelconque.
Le nom dillumin qua choisi cette Secte, la plus dsastreuse dans ses
principes, la plus vaste dans ses projets, la plus astucieuse et la plus
sclrate dans ses moyens; ce nom dIllumin est antique dans les annales
des Sophistes dsorganisateurs. Il fut dabord celui quaffectrent Mans et
ses adeptes. Les premiers Rose Croix qui parurent en Allemagne se disaient
aussi Illumins. De nos jours les Martinistes et divers autres Sectes ont de
mme leurs prtentions Lilluminisme. Pour la fidlit de lhistoire,
distinguant leurs complots et leurs dogmes, je les rduis deux espces. Il
est aujourdhui des Illumins de lAthisme et des Illumins de la
Thosophie. Ceux ci sont plus spcialement les Martinistes, dont jai fait
connatre le systme dans le second volume, et les Swdenborgistes, dont je
ne dirai en temps et lieu que ce quil ma t possible de savoir de leur Secte.
Les Illumins dont je vais dvoiler la Conspiration sont ceux de lAthisme.
La quantit de lettres, de mmoires, de livres que jai reus sur eux, depuis
la publication de mon Prospectus, ma fourni tant dobjets dvoiler, que je
ne saurais les dvelopper dans un seul volume. La Secte ma paru si
trangement combiner ses funestes projets, et les lois quelle a su se donner
pour arriver lexcution, que jai cru devoir commencer par bien faire
connatre tout son Code; cest dire, toute la marche de ses grades, de ses
mystres et de son gouvernement.
Cet objet seul exigeant un volume, je me suis vu rduit en faire un
quatrime, pour lequel je rserve la partie historique de Lilluminisme, et
lapplication de la triple conspiration aux faits de la Rvolution. Je me suis
livr ces dtails sur la partie lgislative de la Secte, avec dautant plus de
soin, quil nexistait pas encore un seul ouvrage o lon trouvt lensemble de
son Code. On en laissait les lois parses, dans les divers monuments
arrachs la Secte. Je les ai runis; on en concevra mieux quel en est et quel
devait en tre le rsultat.

Cest ici sur tout que je dois au public un compte spcial des ouvrages dont
je tire mes preuves. Pour satisfaire cette obligation, je vais donner la liste
des principaux, avec une notice suffisante pour quon juge de leur
authenticit:
1. La premire de ces productions est le Recueil intitul : Partie des Ecrits
originaux de la Secte illumine, dcouverts Landshut, lors des recherches
faites chez le ci devant Conseiller de la Rgence, sieur Zwach, les 11 et 12
Octobre 1786, et imprime par ordre de son Altesse Electorale. Munich,
chez Ant. Francois, imprimeur de la Cour.
2. Le second est un supplment ces Ecrits originaux, contenant surtout
ceux qui ont t trouvs lors de la visite faite encore au chteau de
Sandersdorf, fameux repaire dIllumins, par ordre de son Altesse
Electorale. Munich, 1787.
Dans ces deux volumes se trouve runi tout ce qui peut porter lvidence la
conspiration la plus caractrise. On y voit les principes, lobjet, les moyens
de la Secte, les parties essentielles de son Code, la correspondance assidue
des adeptes, et de leur chef surtout, le compte quils se rendent de leurs
progrs et de leur espoir. Les diteurs ont soin dannoncer la main qui a
trac le principales pices ou lettres originales. En tte du premier volume et
sur le frontispice du second, se trouve un avertissement bien remarquable,
donn par ordre de lElecteur, et conu en ces termes : Ceux qui auraient
quelques doutes sur lauthenticit de ce Recueil, nont qu sannoncer aux
archives secrtes de Munich, o lon a ordre de leur montrer les pices
originales.
Je prie mes Lecteurs de ne pas oublier cet avertissement, toutes les fois que
je citerai ces Ecrits originaux.
3. Le vritable Illumin, ou le vrai, le parfait Rituel des Illumins,
contenant la prparation, le noviciat, le grade Minerval, ceux du petit
Illumin et de Lillumin majeur; sans addition et sans omission.
Sur lauthenticit de cet ouvrage il suffit de citer le texte suivant du Baron
Knigge, surnomm Philon, le plus fameux des Illumins aprs lauteur de la
Secte; et celui l mme qui stait charg de rdiger et qui en effet rdigea
presque tout le Code de la Secte, comme il nous lapprend lui mme. Tous
ces grades, dit il, tels que je les ai dcrits, ont paru cette anne imprims
Edesse (Frankfort sur le Meyn) sous le titre de Vritable Illumin. Je ne sais
quel est lEditeur, mais ils sont absolument tels quils sont sortis de ma

plume, cest dire tels que je les ai rdigs. Voil donc bien encore un
monument authentique sur la Secte, et reconnu par son rdacteur mme.
4. Je joins cette Ouvrage celui que le mme Philon publie sous ce titre :
Dernier claircissement, ou bien dernier mot de Philon, et rponses
diverses questions sur mes liaisons avec les Illumins. Ce Philon Knigge
nous donne ici, et son histoire, et celle de son Illuminisme, de ses
conventions avec les chefs de la Secte, de ses travaux pour elle. Cest un
compte rendu, dgotant de vanit. On y voit un de ces soi disant
Philosophes qui traitent les objets religieux avec tout le mpris quils
mritent eux mmes. Nimporte; cest un homme qui cherche justifier tout
ce quil a fait pour la Secte; on peut donc au moins partir de ses aveux.
5. Derniers travaux de Spartacus et de Philon. Aprs les Ecrits originaux,
cet ouvrage est le plus important qui ait paru sur Lilluminisme. Il en
contient les deux grades les plus remarquables, par les mystres que la Secte
y dveloppe, et par les lois quelle y donne aux adeptes. Pas le moindre
doute encore sur son authenticit. Ces grades et ces lois paraissent avec un
certificat de Philon, sur leur conformit loriginal, muni du sceau de
lOrdre. Nous navions pas besoin de ce certificat. Quand on sait lire, on voit
aisment que ces grades et ces lois ne sont quune rdaction, et trs souvent,
et surtout dans les endroits les plus essentiels, quune copie des discours,
prceptes et principes contenus dans les Ecrits originaux. Lditeur est un
homme qui a pass par tous les grades de Lilluminisme. Plus adroit que
Philon, il lui arrache son secret et tous ceux de la Secte. Pour dvoiler
Lilluminisme, il se fait illuminer; et il y russit si bien, quon ne trouvera
pas un Illumin plus instruit que lui.
6. Le mme Editeur a fait une Histoire critique des grades de
Lilluminisme, ouvrage encore prcieux, o tout est prouv et dmontr par
les lettres mmes des grands adeptes.
7. Lillumin dirigeant, ou bien le Chevalier Ecossais. Cest le pendant des
derniers travaux de Spartacus et Philon. Cest le plus important des grades
intermdiaires de Lilluminisme. Lditeur na point ici pour lui le cachet de
lOrdre; mais le Lecteur peut comparer ce grade avec tout ce qui en est dit
dans les Ecrits originaux, mme avec la critique quen fait le Chef, fort peut
content ici de son Rdacteur. Ces rapprochements valent bien le cachet de
lOrdre pour les connaisseurs.
8. Dpositions remarquables sur les Illumins. Il existe trois de ces
dpositions juridiques et confirmes par serment. Elles sont signes, 1. par
M. Cosandey, Chanoine et Professeur Munich ; 2. par M. Renner, Prtre

et Professeur la mme Acadmie; 3. par M. Utzschneider, Conseiller de la


Chambre Electorale; 4. par M. George Grumberg, Membre de lAcadmie
des Sciences et Professeur de Mathmatiques. Comme tout est juridique
dans ces dpositions, je nai pas besoin dinsister sur la force des preuves
quelles fournissent. Ce sont quatre lves, qui nattendent pas darriver aux
grands mystres de la Secte pour la juger et la quitter. Ils sont somms de
dclarer ce quils ont vu et entendu; ils rpondent avec modration et vrit.
Je ne ferai connatre leur dposition que dans la partie historique.
9. Aux livres que je peux citer encore comme des tmoignages sans
rplique, il faut bien ajouter les Apologies mme des Illumins. Ces
Messieurs ne se font pas plus coupables qui ne le sont. Je profiterai au
moins de leurs aveux.
1o. La liste sallongerait trop, si jy joignais tous les livres crits contre la
Secte; mais je dois distinguer au moins ici ceux de M. Hoffmann, Professeur
lUniversit de Vienne. Jai vu peu de choses du Docteur Zimmermann. On
mcrit quil avait fourni bien des articles un Journal de Vienne,
spcialement dirig contre la Secte. Je vois souvent mentionner M. Stark,
comme ayant soutenu bien des combats; je nai sous son nom quune
apologie, adresse au public, en rponse des calomnies que les Illumins
nen continuent pas moins rpter, malgr la rfutation triomphante quil
leur oppose. Parmi les anonymes, un excellent ouvrage citer, est le Dernier
sort des Francs Maons, discours prononc la clture dune Loge
Maonnique. Lauteur de ce discours expose parfaitement les raisons qua la
Loge pour renoncer ses travaux, depuis que les illumins se sont intrus
dans la Maonnerie. Je Crois quil et moins attendu sil et su que depuis
longtemps les Loges Maonniques elles mmes ntaient pas, au moins
partout, aussi honnte que la sienne.
Jai vu encore des fragments de Biographie sur le Sieur Bode, fameux
Illumin; fragments trs utiles pour la partie historique. Jai lu enfin sur le
mme objet bien dautres ouvrages, quil suffira de citer quand loccasion
sen prsentera. En voil bien assez pour voir que je ncris pas sur les
Illumins sans connaissance de cause. Je voudrais par reconnaissance
pouvoir nommer ceux dont la correspondance ma fourni bien des nouveaux
secours, des lettres, des mmoires que je ne saurais trop apprcier; mais
cette reconnaissance leur deviendrait fatale. Ces hommes clairs et
vertueux se contentent pour leur rcompense de lutilit publique quils
croient voir attache mon ouvrage. Ce ne sera pas leur faute, sil na pas le
degr de bont quils souhaitent y trouver.

Je me vois malgr moi rduit rpondre des objections qui mont dj t


faites par mon traducteur, et que moccasionnerait infailliblement encore de
la part de mes Lecteurs louvrage que vient de publier en Anglais M.
Robison, sous le titre de Preuves dune Conspiration forme par les Francs
maons, les Illumins et les Socits littraires, contre toutes les Religions,
tousses Gouvernements de lEurope; Proof of a Conspiracy, etc. Cet Ouvrage
a paru au moment ou jallais livrer Limpression cette troisime partie de
mes Mmoires. M. Robison, qui ne connaissait pas dabord mes deux
premiers volumes, a bien voulu en faire mention dans son Appendice. Je
suis assurment flatt de son suffrage ; je ne saurais lui refuser le mien sur
le zle quil montre dvoiler les ennemis du bien public. Je reconnais avec
plaisir quil doit avoir eu de trs bons mmoires. Sans nous connatre, nous
avons travaill sur le mme objet et pour la mme cause; mais le Public va
voir mes citations et celles de M. Robison, et le Public y trouvera des
diffrences remarquables. Je crains quon ne nous mette en opposition; je le
crains, non pas pour moi, mais pour la vrit que ces oppositions pourraient
dcrditer. Les diffrences que lon pourra observer entre nous viennent
surtout de celle que nous avons mise dans notre marche. M. Robison a pris
une mthode facile, mais malheureusement sujette caution. Il ramasse ce
quil a retenu de divers paragraphes ; et le jette de mmoire dans un mme
moule ; il prend quelquefois cependant les expressions de lAuteur
Allemand, et les applique quand il croit ncessaire. Il a dailleurs beaucoup
vu, beaucoup entendu, et tout cela se mle dans ses citations guillemetes.
Lattention quil a eue den prvenir dans sa Prface ne suffira pas pour
empcher certains Lecteurs de nous mettre en opposition. Il lui arrive
mme, sur certains personnages, de rapporter comme vraies des choses que
la correspondance des Illumins nous dmontre avoir t imagines par
eux, contre leurs adversaires, et sur lesquelles jaurai parler diffremment
dans la partie historique. Je me garderai bien entre autres choses, dans cette
partie, de faire sortir Lilluminisme de la Franc Maonnerie; il est dmontr
par les lettres mmes de Linstituteur, quil ne se fit Franc maon quaprs
avoir institu son Illuminisme, et en lanne 1777; et que deux ans plus tard
il nen connaissait pas encore les Mystres.
Je sais bien que cela nempche pas Lilluminisme dtre dsastreux; mais je
ne pourrai parler l dessus ni sur quelques autres articles comme M.
Robison. Voil Linconvnient; voici ma rponse :
Dabord on nous verra toujours daccord, M. Robison et moi, sur lessence
des faits et de la conspiration des Loges illumines, sur lessence de leurs
maximes, de leurs grades, et cela doit suffire au Public.

En second lieu, M. Robison a vu en gnral la Secte dtestable et


souverainement dangereuse; il la peint en voyageur qui a vu le Monstre
horrible, informe, affreux, norme; mais il na pas eu soin de dtailler ses
formes, ses murs, ses habitudes. Serait il bien prudent de rejeter son rcit
en gnral, sous prtexta quil se mle des circonstances non constates, et
un certain dsordre dans sa narration?
En un mot, part une ou deux lettres que lon peut dire traduites, les
citations que M. Robison donne en forme de lettres ne sont pas dos
citations; on perdrait son temps les chercher dans les Ecrits des Illumins.
Ce sont des extraits pris de ct et dautre, mme dans les discours sur les
mystres, qui nont nullement la forme de lettres. M. Robison leur donne sa
tournure, son style; et surtout il commente; il fait parler les Illumins plus
clairement quils ne le voudraient. Mme quand il traduit, il ajoute par fois,
et cela ma dj valu bien des questions. Sur la fameuse lettre quil traduit,
page. 165 et 166, on ma demand ce que ctait, dans le texte Allemand, que
cet even d, auquel il ajoute la parenthse. Ce qui en Franais se rendrait par
mme m Cela veut il dire la mort ? Jai t forc de rpondre que leven d
tait une addition, aussi bien que la parenthse ; mais que lon voyait bien
que ni lune ni lautre ntaient opposes au sens de la lettre. Jaurais voulu
supposer une diffrence ddition; mais, pour justifier ainsi toutes les
citations de M. Robison, il faudrait Supposer un nouveau livre et de
nouvelles lettres. Et toute lAllemagne aurait rclam contre de pareils
changements. La Cour de Bavire dabord, parce que les originaux ne
peuvent pas tre conformes des ditions si diffrentes; les Illumins
ensuite, parce que M. Robison les fait parler bien plus clairement que leurs
lettres, dj assez claires en elles mmes ; et enfin les Auteurs qui crivent
contre Lilluminisme, et qui tous citent exactement et conformment
ldition de Munich. On peut changer les pages dans une nouvelle dition,
mais certainement on ne change pas les ptres ou les discours dont on sait
que chacun peut demander voir les originaux. Je men tiens donc mon
explication sur le procd de M. Robison.
Quant moi, dont le nom na point lautorit de M. Robison, je prends mes
prcautions, parce que je sais le besoin que jen ai. Ce que je cite, je lai
devant moi, je le traduis ; et quand je traduis, ce qui arrive, souvent des
choses tonnantes, des choses que lon croirait peine avoir pu tre dites, je
cite le texte mme, invitant chacun lexpliquer, ou bien se le faire
expliquer et vrifier. Je rapproche de mme les divers tmoignages,
toujours le livre en main. Je ne mentionne pas une seule loi dans le Code de
lOrdre, sans les preuves de la loi ou de la pratique. Ainsi on ne peut plus
mopposer un Auteur qui ne rend pas les dtails comme moi, mais qui
saccorde dans la substance. On peut, on doit lui rendre, et je lui rends trs

volontiers justice pour lessence des choses, sans me trouver daccord avec
lui sur certains faits, certains dtails, qui nen laissent pas la Secte moins
monstrueuse, et ses conspirations moins dmontres.
CHAPITRE PREMIER.
Spartacus Weishaupt, Fondateur de Lilluminisme.
Spartacus Weishaupt
Il est des Hommes si malheureusement ns, quon serait tent de les
prendre pour une manation de cette Intelligence funeste, qui un Dieu
vengeur na laiss de gnie que pour le mal. Frapps dune espce
dimbcillit dans les conseils de la sagesse, ils ont partout ailleurs tout ce
quil faut pour nuire, toute cette abondance, toute cette plnitude de
conception, dartifices, de ruses, de ressources quil faut pour dominer
lcole du mensonge, de la dpravation et de la sclratesse. A ct des
Sophistes ils les surpasseront dans lart de prter lerreur le langage de
Lillusion ; aux passions, aux vices, le masque des vertus ; et Limpit le
manteau de la Philosophie. Dans lantre des complots, ils excellent
mditer les attentats, prparer les rvolutions, combiner la ruine des
Autels et des Empires. Ils ne sont nuls que l o commence la science du
vrai et de lhonnte. Quand le Ciel irrit par les hommes permet quil vienne
au monde un de ces tres, il na qu lui livrer la terre, ce flau seul le
vengera.
Cest avec tous ces traits, cest sous ces auspices que, vers Tanne 1748,
naquit en Bavire un impie appel Jean Weishaupt, plus connu dans les
annales de sa secte sous le nom de Spartacus. A lopprobre de son
srnissime Protecteur, cet impie, dabord Professeur en droit lUniversit
dIngolstadt, aujourdhui proscrit de sa patrie, comme tratre son
Souverain et tratre lUnivers, jouit paisiblement de son asile, nourri de
pensions sur le trsor public dcor du titre de Conseiller honoraire la
Cour dErnest Louis, Duc ce Saxe Gotha.
Phnomne odieux dans la nature, athe sans remords, hypocrite profond,
sans aucun de ces talents suprieurs qui donnent la vrit des dfenseurs
clbres, mais avec tous ces vices et toute cette ardeur, qui donnent
Limpit, lanarchie de grands conspirateurs ; ennemi du grand jour, mais
semblable au hibou sinistre que le soleil hbte, et qui plane dans lombre
de la nuit ? Ce dsastreux Sophiste ne sera connu dans lhistoire que comme
le dmon, par le mal quil a fait, et par celui quil projetait de faire. Son

enfance est obscure, sa jeunesse ignore; dans sa vie domestique, un seul


trait chappe aux tnbres dont il senvironne ; et ce trait est celui de la
dpravation, de la sclratesse consomme. Incestueux Sophiste, cest la
veuve de son frre quil a sduite ; pre atroce, cest pour Linfanticide quil
sollicite le fer et le poison. Excrable hypocrite, il presse, il conjure et lart et
lamiti dtouffer Linnocente victime, lenfant dont la naissance trahirait
les murs du pre.
Le scandale quil redoute nest pas celui du crime ; cest, il le dit lui mme, et
il lcrit, cest celui qui rendant sa dpravation publique, le priverait de son
autorit sur des lves quil conduit aux forfaits sous le masque de la vertu.
Sophiste monstrueux, il sen prend aux Dmons de navoir pas cach sa
honte par des abominations que le Dieu de la nature a frappes de sa foudre
sur le fils de Juda. Il se plaint, et trahit tel point ce mme Dieu quil le livre
Limmondice de ses dtestables habitudes. Effront et impudent parjure, il
invoque tout ce quil y a de saint, protestant que jamais ni lui ni ses amis
navaient eu connaissance de ces poisons, de ces moyens secrets de couvrir
Linfamie ; que bien moins encore, ou lui ou ses amis les ont ils conseills,
recherchs ou employs ; il provoque et il force les Magistrats publics
justifier laccusation ; ils produisent les lettres du parjure ; et on le voit
solliciter un premier, un second, et un troisime confidents de chercher et
de faire chercher, de lui communiquer tous ces moyens affreux ; on le voit
rappeler des promesses de trois ans sur ces mmes moyens ; on le voit se
plaindre du peu de succs de ses tentatives, accuser la timidit de ses agents
ou leur peu dexprience, presser et conjurer de renouveler les essais, avertir
quil en est temps encore, mais que ce temps est devenu pressant. Que de
crimes, que de forfaits, que de monstruosits dans un seul trait ! Quel
trange mortel que celui qui a pu sen rendre coupable ! Le Dieu qui humilie
les Sophistes, navait pas besoin den manifester davantage, pour montrer le
prodige de la sclratesse, dans un homme que lon verra sans cesse avoir
dans la bouche le nom de la vertu, et sous ce nom sacr, enrler les lgions
qui fournissent, qui mettent en activit tous les bourreaux de Robespierre.
Limportance de laccusation mimpose le devoir de produire les preuves.
Quon lise donc dabord cette lettre de Weishaupt son adepte Hertel, la
troisime dans le second volume des Ecrits originaux des Illumins de
Bavire. A prsent, dit Weishaupt cet adepte, que je vous dise dans la
plus intime confidence, la situation de mon cur. Jen perds le repos, jen
deviens inhabile tout, prt dsesprer. Me voil en danger de perdre
mon honneur, et cette rputation qui me donnait tant dautorit sur notre
monde. Ma belle sur est enceinte. Je lai envoye Munich pour obtenir
dispense, et lpouser ; mais si la dispense narrive pas, que ferai je ?
Comment rtablirai je lhonneur dune personne dont jai fait tout le crime ?

Nous avons dj tent bien des choses pour arracher lenfant, elle tait elle
mme rsolue tout ; mais Euriphon est trop timide, et je ne vois gure
dautre expdient. Si jtais sr du silence de Celse, celui l pourrait bien
maider ; il me lavait dj promis il y a trois ans. Parlez lui en, si vous le
jugez propos ; voyez ce quil y aurait faire. Je naimerais point que Caton
en st rien, de peur quil ne le dit tous ses amis. Je ne sais quel Dmon.
Ici lhonntet ne nous permet pas de traduire les expressions qui montrent
dans Weishaupt la plus dtestable habitude. Il continue sa confidence, en
disant : Jusqu ce moment personne nen sait rien, si ce nest Euriphon ; il
serait encore temps dessayer, car elle nest que dans son quatrime mois.
Malgr sa rpugnance faire Caton les mmes confidences, Weishaupt se
voit rduit lui en crire, et aprs lexpression qui dnote encore Linfme
habitude, voici les termes exprs de ce monstrueux hypocrite : Ce qui me
fche le plus dans tout ceci, cest que je perds en grande partie mon autorit
sur nos gens cest de leur avoir montr un ct faible, labri duquel ils ne
manqueront pas de se mettre, quand je leur prcherai morale, et les
exhorterai la vertu et lhonntet.
Quon entende prsent ce mme Weishaupt, disant effrontment dans son
apologie : Je pense et dois reconnatre devant Dieu, et je veux que cet crit
soit regard comme la plus solennelle assurance, que de la vie je nai
entendu parler, ni de ces moyens secrets ( de procurer lavortement ) ni de
ces poisons ; que je nai rien vu, que bien moins encore ai je connaissance
dune seule occasion, dans laquelle quelquun de mes amis ait seulement
pens les conseiller, les donner ou bien en faire le moindre usage. Soit
dit en tmoignage et affirmation de la vrit. Cest ainsi quil appelle au
secours de la plus atroce hypocrisie, le plus impudent des parjures.
Mais cest plus spcialement comme conspirateur quil importe de connatre
Weishaupt. Pour savoir ce quil fut lcole de la rbellion, de Limpit, de
lanarchie, descendons dans labyme des conjurs. L encore, il semble
navoir jamais connu les gradations du crime la sclratesse. L encore,
ds Linstant que lil de la justice le dcouvre, il parat la tte dune
conspiration, auprs de laquelle toutes celles des clubs de dAlembert et de
Voltaire, toutes celles des antres dOrlans ne sont que les jeux de lenfance,
et du sophiste, et du brigand, novice encore dans lart des rvolutions.
On ne sait, et il est difficile de constater si Weishaupt eut un matre, ou sil
fut le pre des dogmes monstrueux sur lesquels il fonda son cole. Il existe
seulement une tradition que je rapporterai, daprs quelques uns de ses
adeptes mmes.
Tradition sur son matre

Suivant cette tradition, vers lanne 1771, un marchand Jutlandois nomm


Kolmer, aprs avoir sjourne quelque temps en Egypte, se mit parcourir
lEurope, en faisant des adeptes, auxquels il prtendait communiquer les
antiques mystres de Memphis. Des relations plus spciales mont appris
quil sarrta Malte, o pour tous mystres il ne fit que semer dans la
populace les principes dsorganisateurs des anciens Illumins, de lesclave
Curbique. Ces principes dj se rpandaient, et toute lle tait menace dun
bouleversement rvolutionnaire, quand la sagesse des Chevaliers rduisit le
nouvel Illumin chercher son salut dans la fuite. On lui donne pour
disciple, le fameux Comte ou charlatan Cagliostro, et quelques uns de ces
adeptes distingus par leur Illuminisme, dans le comt dAvignon et Lyon.
On dit que dans ses courses vagabondes il rencontra Weishaupt, et lui fit
part de ses mystres. Sil suffisait pour ces confidences dtre impie et
rserv sur le secret, jamais homme ny avait eu plus de titres. Plus habile et
bien plus sclrat que Cagliostro, Weishaupt sut aussi tirer de ces
confidences un bien autre parti pour son cole.
Choix quil fait des systmes
Quoi quil en soit de ce premier matre, le fait des Sophiste Bavarois ne
semble pas en avoir eu besoin. Dans un sicle de toutes les erreurs, il fit
naturelle ment ce quon de voit attendre de ces hommes, que dans le choix
des opinions ou politiques ou religieuses, un malheureux instinct dcide
toujours pour la plus dtestable. Trs certainement il eut des notions au
moins informes sur les anciens illumins, puisquil en adopte le nom,
puisquil renouvelle toute la partie la plus dsorganisatrice de leur systme.
Ces notions saccrurent sans doute par une tude de prdilection pour les
mystres dsorganisateurs du Manichisme, puisquon le voit recommander
ses adeptes ltude de ces mmes mystres, comme ayant une troite
connexion avec son cole, et comme leur donnant un avant got de ceux
quil se dispose leur rvler.
Mais athe de cur, et dtestant toute thosophie, il se joua du double Dieu
de cet ancien illuminisme ; et ne prit de Mans, de lesclave rvolt contre
tous les gouvernements, que luniversalit de lanarchie. Il connut les
Sophistes du jour ; et malgr toute leur dmocratie. Tous ces prtendus
philosophes lui parurent encore trop rservs sur les consquences de leur
galit et de leur libert. Il ne prit deux que leur haine pour Dieu, que le pur
athisme. Les uns la conduisaient la nullit de toute loi politique et civile ;
les autres la nullit de toute loi religieuse : de ces deux systmes il forma
un monstrueux ensemble, dont le rsultat fut le vu le plus ardent, le plus
absolu, le plus frntique pour labolition gnrale et sans exception, de
toute religion, de tout gouvernement, de toute proprit. Il crut voir dans le

lointain au moins, la possibilit dinspirer tout le genre humain le mme


vu ; il se flatta de le voir saccomplir.
Avec les ressources dun Sophiste vulgaire, cet espoir pouvait ntre que
celui du dlire : avec une tte comme celle de Weishaupt, toute organise
pour les grands forfaits, il se trouva celui de la sclratesse. Le Sophiste
Bavarois sentait toute sa force ; il ne vit point de crimes impossibles ; il ne
pensa plus qu les combiner tous pour faire prvaloir ses systmes. Le
besoin de vivre et la mdiocrit de sa fortune, lavaient port consacrer les
dernires annes de son ducation ltude des lois : soit quil dissimult
ds lors les projets que nourrissait son cur, soit quil net pas encore
conu tous ses systmes, il navait pas encore vingt huit ans quil vint bout
de se faire nommer Professeur en droit luniversit dingolstadt. Dans ses
lettre Zwach, il dit en 1778, 10 Mars, navoir encore que 3o ans ; et dans
cette mme lettre il lui fait confidence de ses projets ultrieurs pour
Lilluminisme quil avait dj fond deux ans plutt.
Origine et premires ides de la secte
Il fallait se connatre capable dune bien profonde dissimulation ; il fallait
des ressources bien tranges pour fonder sur la fonction mme dinterprte
public des lois, le moyen de les anantir toutes et dans tout lunivers. Ce fut
cependant au Collge dIngolstadt, ce fut en affectant de remplir avec zle
ces mmes fonctions, que Weishaupt se crut admirablement plac pour
tramer et conduire, dune main invisible, la rvolution quil mditait. Il pesa
Linfluence que sa qualit de matre lui donnait sur ses lves ; il se sentit la
force de suppler par des leons secrtes celles quil devait leur donner
publiquement.
Ctait peu de gagner lanarchie et Limpit les disciples quil avait sous
la main ; Weishaupt, dun ple lautre, voyait le genre humain soumis aux
dogmes religieux et lautorit des lois : son zle mulateur pesa ce quavait
fait la sagesse des Saints pour tendre ou maintenir partout lempire de la
foi. Il existait encore des dbris de cette Socit, que Limprudente politique
des Rois avait rduit le souverain Pontife sacrifier aux machinations dun
philosophisme tout ennemi des Rois et des Pontifes, Weishaupt sut
apprcier ce que devaient les lois des hommes remplissant nagure dans
toute ltendue des rgions catholiques, dans les villes et les campagnes, les
fonctions dinstituteurs de la jeunesse, dorateurs, de directeurs chrtiens, et
plusieurs mme celles daptres chez les nations idoltres, chez les peuples
barbares. Il sentit ce que doivent les Empires tous ces corps religieux, qui,
en prchant aux peuples ce quils doivent Dieu, les lient par cela seul
leurs devoirs envers le Prince et la socit. Tout en dtestant les services des

enfants de Benot, de Franois, dIgnace, il admirait les institutions de ces


saints Fondateurs ; il admirait surtout ces lois, ce rgime des Jsuites, qui,
sous un mme chef, faisaient tendre partout au mme but, tant dhommes
disperss dans lunivers ; il sentit quon pourrait imiter leurs moyens, en se
proposant des vues diamtralement opposes.
Il se dit lui mme : Ce quont fait tous ces hommes pour les Autels et les
Empires, pourquoi ne le ferais je pas contre les Autels et les Empires ?
Par lattrait des mystres et par des lgions dadeptes sous mes lois,
pourquoi ne dtruirais je pas dans les tnbres ce quils difient en plein
jour ? Ce qua fait le Christ mme pour Dieu et pour Csar, pourquoi ne le
ferais je pas contre Dieu et Csar, par mes disciples devenus mes aptres ?
En prtant Weishaupt cette funeste mulation, les historiens ne seront pas
rduits de vaines conjectures. Ces vux et ce langage sont consigns dans
toutes les confidences et dans les lois mme quil donne ses disciples,
jusque dans les reproches quil leur fait, de ne pas imiter dans leur
soumission celle des compagnons de tous ces pieux instituteurs.
Ses plus fameux adeptes nous ont dit les reconnatre dans toute la marche
de son code ; ils pouvaient, ils devaient observer quen empruntant pour ses
complots la sagesse des fondateurs religieux, Weishaupt se rserva dy
ajouter tous les artifices quune politique infernale pourrait lui suggrer.
Dans les jours ou ce conspirateur conut tous ses projets, il ne connaissait
point encore lobjet de la Franc maonnerie : il savait seulement que les
Franc maon tenaient des assembles secrtes : il les voyait unis par un lien
mystrieux, se connaissant pour frres certains signes, certaines paroles,
de quelque nation et de quelque religion quils fussent ; il se fit dans ses
conceptions un nouveau mlange dont le rsultat devait tre une socit
adoptant pour moyens, autant que lun et lautre pouvaient lui convenir, le
rgime des Jsuites, le silence mystrieux ou lexistence tnbreuse des
Maons ; et pour objet, la propagation du systme le plus antisocial de
lancien Illuminisme, du systme le plus antireligieux du moderne
Philosophisme.
Tout occup du projet dsastreux, Weishaupt jeta les yeux sur ces lves que
le gouvernement lui confiait pour en faire les Magistrats de la Patrie, les
Dfenseurs des lois ; et il rsolut de commencer par eux sa guerre aux lois,
la Patrie. A ses premiers disciples trop faciles sduire, il vit dans le lointain
dautres lves succder ; les uns et les autres forms de sa main, bientt
devenir matres et lui former dautres adeptes. Il vit leurs lgions saccrotre,
se multiplier dans les villes et les campagnes, et jusques dans les Cours des

Souverains. Il entendit davance les serments qui allaient, dans le secret des
Loges, lui soumettre lopinion, les curs et les bras de ces lgions nouvelles
diriges par ses lois remplies de son esprit, et partout sous ses ordres,
occupes miner sourdement les Autels, creuser le tombeau des Empires.
Il calcula les temps ; et il sourit lexplosion universelle, dont il ne devait lui
rester un jour qu donner le signal.
Fondation de son illuminisme
Le moderne Erostrate avait peine vingt huit ans, et la base des Lois qu il
voulait donner la socit dsorganisatrice, tait dj pose. Sans tre
encore rdigs dans son code, les moyens de sduction taient tous dans sa
tte.
Il commena par les essayer tous sur deux de ses lves, lun nomm
Massenhausen quil surnomma ajax, jeune homme de vingt ans, devenu
dans la suite Conseiller Burkshausen, et lautre nomm Merz, quil appela
Tibre, peu prs du mme ge, mais dont la carrire na de remarquable
quune turpitude de moeurs qui fit dans la suite rougir de honte son
corrupteur mme. Bientt les deux disciples se trouvant aussi impies que
leur matre, Weishaupt les jugea dignes dtre admis ses mystres. Il leur
confra le plus haut des grades quil et alors imagin ; il les nomma ses
Aropages, sinstalla leur chef, et voulut que cette monstrueuse association
fut appele lordre des illumins.
Ce fut le premier Mai, anne 1776, que fut clbre cette inauguration. Que
le lecteur observe cette poque ; elle indique de bien faibles
commencements ; elle a prcd de bien peu dannes lruption de la
Rvolution Franaise ; elle nen est pas moins lpoque o il faut sarrter,
pour trouver le berceau dune secte ont vient consommer toutes les erreurs,
toutes les conspirations, tous les forfaits de tous les adeptes de Limpit, de
la rbellion et de lanarchie, runis sous le nom de Jacobins, pour oprer
cette Rvolution. Elle nen est pas moins lpoque de cette mme secte, dont
javais prsents et le complots et les moyens ; lorsque dans Lintroduction
ces Mmoires, je disais avec une trop malheureuse certitude : A quelque
Gouvernement, quelque Religion, quelque rang de la socit que vous
apparteniez, si le Jacobinisme lemporte, si les projets et les serments de la
secte saccomplissent, cen est fait de votre Religion et de votre Sacerdoce,
de votre Gouvernement et de vos Lois, de vos proprits et de vos
Magistrats. Vos richesses, vos champs, vos maisons, jusqu vos chaumires,
tout cesse dtre vous. Vous avez cru la Rvolution termine en France ; et
la Rvolution en France nest un premier essai des Jacobins. Dans les voeux
dune secte terrible et formidable, vous nen tes encore qu la premire

partie des plans quelle a forms pour cette Rvolution gnrale, qui doit
abattre tous les Trnes, renverser tous les Autels, anantir toute proprit,
effacer toute loi, et finir par dissoudre toute socit.
Plan de ce volume
Le prsage est funeste, et je nai malheureusement que trop de
dmonstrations produire pour le justifier. Sur les conspirations de
Lilluminisme, je tirerai mes preuves de son code mne et de ses archives. Je
donnerai dabord ce code ; il nous fera connatre lobjet, ltendue, la
marche, les moyens et toute la profondeur des conspirations de la secte.
Cette premire partie sera le plan de ses complots, et lextrait, lanalyse des
lois quelle sest donne pour arriver leur consommation. La seconde sera
lhistoire de ses progrs, de ses succs depuis son origine jusquau moment
o, riche de toutes les lgions rvolutionnaires, sans sortir de ses antres, elle
vient sunir aux Jacobins, se confondre et poursuivre avec eux cette guerre
de dsolation qui menace dune ruine absolue, les autels de tout Dieu, les
trnes de tout Monarque, les lois de toute socit, et les proprits de tout
citoyen. En disant ce que la secte a fait, ce quelle fait encore, et ce quelle
mdite de faire pour la calamit gnrale, puisse je apprendre aux peuples et
aux chefs des peuples ce quils ont faire eux mmes pour sarracher enfin
des dsastres dont ils ont cru toucher le terme, et dont ils nprouvent
encore que le commencement !
CHAPITRE II
Code illumin ; Systme gnral ; Division de ce Code.
Weishaupt prparant le code illumin
par code de la secte illumine, jentends ici les principes et les systmes
quelle sest faits sur la Religion et la socit civile, ou plutt contre toute
Religion et contre toute espce de socit civile. Jentends le rgime, les lois
quelle sest donne et qui dirigent ses adeptes ; pour amener tout lunivers
ses systmes et les raliser. Il ne fut point, ce code, le produit dune
imagination ardente, et plus zle pour une grande Rvolution, que rflchie
sur les moyens de la rendre infaillible. Weishaupt nen avait point form le
vu, sans prvoir les obstacles. En donnant le nom de ses profonds adeptes
aux premiers lves quil avait pu sduire, il navait pas os souvrir encore
eux sur toute la profondeur de ses mystres. Content davoir jet les
fondements, il ne se hta pas dlever un difice quil avait trop envie de
rendre durable, pour sexposer le voir scrouler de lui mme, faute des

prcautions ncessaires pour le consolider. Depuis cinq ans entiers, il allait


mditant, et sentait quil aurait encore longtemps mditer cette marche
profonde qui devoir assurer ses complots. Sa tte rumineuse combinait
silencieusement et lentement cet ensemble de lois, ou plutt de ruses,
dartifices, de piges, et dembches, sur lequel il rglait la prparation des
candidats, les services des initis, les fonctions, les droits, la conduite des
chefs, la sienne mme. Il allait ttonnant tous les moyens de sduction, les
pesant, les comparant, les essayant tous les uns aprs les autres, et alors
mme quil semblait se dcider pour quelques uns, se rservant de les
changer encore, sil pourvoit en dcouvrir de pires.
Cependant ses premiers disciples devenus ses aptres, lui faisaient des
conqutes ; il ajoutait lui mme au nombre de ses adeptes, il les dirigeait par
ses lettres ; il proportionnait ses avis aux circonstances : avec lart de
mnager les promesses, il tenait leur attente suspendue sur ses derniers
mystres. Il annonait ses confidents une morale, une ducation, une
politique toutes nouvelles ; et ceux ci pouvaient assez prvoir que ces
promesses aboutiraient une morale sans frein, une religion sans Dieu,
une politique sans loi, sans dpendance ; mais il nosait pas encore se
dvoiler absolument. Son code lui semblt encore imparfait, les pices
ntaient pas assez bien tendu ; il voulait en devoir la perfection au temps et
lexprience, plus encore qu ses mditations. Cest ainsi quon le voit se
peindre lui mme, quand lempressement de ses lve pour ses derniers
secrets, lui faisant un crime de ses lenteurs, il se trouve rduit leur
rpondre : Cest au temps et lexprience nous instruire. Jprouve
chaque jour que ce que jai fait lanne dernire, je le fais beaucoup mieux
aujourdhui. Laissez moi donc considrer ce qui tend au but, et ce qui en
carte : ce que nos gens feraient deux mmes, et ce quon ne saurait
attendre deux, sans les aider et les conduire ; souvenez vous que ce qui se
fait vite prit bientt ; laissez, laissez moi faire : le temps et moi, nous en
valons deux autres.
Ses alarmes
Ce ntait point sur son objet mme que roulaient toutes ces mditations de
Weishaupt ; cet objet ne varia jamais dans son esprit. Plus de Religion, plus
de socit et de lois civiles, plus de proprits, fut toujours le terme fixe de
ses complot ; mais il fallait y conduire ses adeptes sans exposer ni son
secret, ni sa personne ; et le sclrat savait trop bien son crime pour ne pas
prouver des alarmes. Aussi le voyons nous crire ses confidents : vous
savez les circonstances o je me trouve ; il faut que je dirige tout par cinq ou
six personnes ; il faut absolument que je reste inconnu pendant toute ma
vie, la plus grande partie de nos associs eux mmes ; souvent je me

trouve accabl par la pense quavec toutes mes mditations, mes services et
mes travaux, je ne fais que filer ma corde ou dresser ma potence ; que
Lindiscrtion, Limprudence dun seul homme peut renverser le plus bel
difice.
Dautres fois, essayant de se montrer suprieur toutes ces craintes, nen
reprochant pas moins ses adeptes quelques dfauts de prcautions, il leur
disait : Si nos affaires vont si mal aujourdhui, tout sera bientt perdu ; la
faute alors retombera sur moi ; et comme auteur de tout, je serai aussi le
premier sacrifi. Ce nest pas l ce qui meffraie ; je saurai tout prendre sur
mon compte ; mais si Limprudence des Frres doit me coter la vie, au
moins faut il que je naie pas rougir devant les gens qui pensent ; et que je
naie pas a me faire le reproche honteux de navoir t quun mal avis et un
tmraire.
Son code termin
Ainsi tous les motifs se runissaient dans ce fameux conspirateur, pour faire
de son code celui de toutes les prcautions qui pouvaient le soustraire au
supplice, et assurer le succs de ses complots. Enfin, aprs cinq ans de
mditations de sa part, de consultations avec ses confidents, et surtout
laide du Baron Knigge, que nous verrons jouer un fameux rle dans
Lilluminisme, Weishaupt vint bout de fixer la marche de ses mystres, de
rdiger le code de sa secte, cest dire lensemble des principes, des lois et
du gouvernement adopt par les Illumins, pour arriver au grand objet de
leur conspiration.
Avant que de conduire nos lecteurs dans le ddale immense de ce code,
donnons une ide gnrale du systme qui en a inspir toutes les lois son
auteur.
Ide gnrale de son systme
Plus on mditera la partie de ce code que nous ferons connatre, lorsque
nous en serons aux mystres de Lilluminisme, plus on verra que Weishaupt
saisissant les principes dgalit et de Libert, propags par le
Philosophisme du sicle, ne fait que donner ces principes une nouvelle
tournure, pour arriver aux dernires consquences de Limpit et de
lAnarchie la plus absolue.
Les Sophistes lves, les uns de Voltaire, les autres de Jean Jacques, avaient
tous commenc par dire : tous les hommes sont gaux et libres ; ils en
avaient conclu sur la Religion, que personne, au nom mme dun Dieu qui se

rvle, navait droit de prescrire des rgles leur foi ; et lautorit de la


rvlation se trouvant annule, ils navaient plus laiss pour base de la
Religion, que les sophismes dune raison sans cesse gare par les passions ;
ils avaient annuit pour leurs adeptes tout le Christianisme. Sur les
Gouvernements, ils avaient dit encore : tous les hommes sont gaux et libres
; ils en avaient conclu : tous les citoyens ont un droit gal faire la loi, ou au
titre de Souverain ; et cette consquence abandonnant lautorit aux
caprices de la multitude, il ne restait pour forme lgitime des
gouvernements que le chaos et les volcans du peuple dmocrate et
souverain.
Weishaupt, en raisonnant sur les mmes principes, croit voir tous les
Sophistes et toute la populace dmocratique, trop timide encore sur les
consquences ; et dans leur essence, voici tous ses mystres : Lgalit et la
Libert sont les droits essentiels que lhomme, dans sa perfection originaire
et primitive, reut de la nature ; la premire atteinte cette Egalit fut
porte par la proprit ; la premire atteinte la Libert fut porte par les
socits politiques ou les gouvernements ; les seuls appuis de la proprit et
des gouvernements, sont les lois religieuses et civiles; donc pour rtablir
lhomme dans ses droits primitifs dgalit, de libert, il faut commencer
par dtruire toute religion, toute socit civile, et finir par labolition de
toute proprit.
Si la vraie philosophie avait eu entre dans les loges de Lilluminisme, elle
aurait dmontr aux Adeptes et leur Matre, labsurdit de leur principe,
par lextravagance et la sclratesse des consquences. Elle leur aurait dit
que les droits et les lois de lhomme primitif, seul encore sur la terre, ou pre
dune gnration peu nombreuse, ne furent pas et ne devaient pas tre les
droits, les lois de lhomme sur la terre peuple de ses semblables. Elle aurait
ajout que la nature, en ordonnant lhomme de se multiplier sur cette
mme terre et de la cultiver, lui annonait par cela seul, la destine de sa
postrit vivre un jour sous lempire des lois sociales. Elle aurait observ
que sans proprit cette terre restait inculte et dserte ; que sans lois
religieuses et civiles, cet immense dsert ne nourrissait plus que des hordes
parses de vagabonds et de sauvages. Le Bavarois illumin aurait d en
conclure que son galit et sa libert, loin dtre les droits essentiels de
lhomme dans sa perfection, ne sont plus quun principe de dgradation et
dabrutissement, si elles ne peuvent subsister quavec ses anathmes contre
la proprit, la Religion et la socit.
Mais la vraie Philosophie se tait lcole et dans les loges de Weishaupt ;
avec son dtestable gnie pour lerreur, il sapplaudit du sophisme; il en fait
la base de son systme, le secret ultrieur de ses mystres.

Dangers de ce code
Je nai pas simplement prouver que cest l aussi le grand objet de sa
conspiration, de la Rvolution ultrieure quil nous prpare avec tous ses
adeptes. Pour dmontrer jusqu lvidence ce grand objet de ses complots,
je naurais qu citer les bndictions du Hirophante illumin, sur les
hordes errantes sans lois, sans socit, et ses maldictions contre les
hommes fixant leur demeure, se donnant des chefs, formant une patrie. La
conspiration surtout se verrait toute entire dans ces menaces du mme
Hirophante : oui, les Princes et les Nations disparatront de dessus la terre
; oui, il viendra ce temps o les hommes nauront plus dautres lois que le
livre de la nature ; cette rvolution sera louvrage des socits secrtes : et
cest l un de nos grands mystres.
Ces mots seuls du code illumin diraient tout ce que jai dmontrer sur
lobjet mme de la conspiration et sur ltendue des projets de la secte ; mais
la conspiration pourrait tre rendue vidente, et jaurais peu fait encore
pour le salut public. Au lieu dune secte terrible et formidable, les peuples et
les chefs des peuples pourraient ne voir dans Lilluminisme, quune tourbe
dinsenss, mditant, sans moyens, une Rvolution chimrique, ds lors peu
alarmante, trop digne de mpris pour mriter des prcautions. La
sclratesse trouverait son excuse dans son excs mme; la secte
poursuivrait ses complots dmoniaques avec plus de confiance, dactivit et
de succs, par cela seul que leur objet semblerait impossible ; la socit se
trouverait dissoute ; vous perdriez vos lois, vos autels, vos proprits, par
cela seul que vous auriez cru ne pouvoir pas les perdre. Vous dormiriez
tranquilles au bord du prcipice; et vous y tomberiez, pour navoir vu que le
dlire dans la main qui le creuse. Vous croiriez pouvoir rire des projets de
Lilluminisme, et vous ne sauriez pas combien ses Hirophantes sont fonds
dire leurs adeptes : Laisse les rieurs rire, les moqueurs se moquer ; celui
qui compare le pass au prsent, verra que sans pouvoir tre dtourn dans
sa marche, la nature avance dans ses voies. Ses pas sont insensibles
lhomme peu fait lobserver, mais ils nchappent pas au Philosophe.
Pour le salut de la socit, jai donc quelque chose de plus faire, qu
dmontrer lexistence et la ralit, ltendue mme des complots de la secte ;
jai rendre sensibles vos dangers, et ceux de la socit entire sous ces
complots. Jai faire connatre une marche, dvoiler un art, qui hte des
forfaits, qui rendent imminent des dsastres que lon croit chimriques. Jai
dvelopper lensemble dun systme, dun code dont chaque loi, chaque
maxime, chaque disposition sont un pas la Rvolution universelle qui doit
frapper de mort la socit. Je ne viens donc pas dire simplement chaque

citoyen : voil ce que lon trame contre votre religion, votre patrie, votre
nation, vos proprits, et contre lexistence de toute socit appele ou
nation ou peuple ; cette tche serait malheureusement trop facile remplir.
Je dois, je viens vous dire : voil dans cette trame, ce qui fait les dangers de
la patrie et les vtres. Il faut que je vous montre la plnitude de ressources
jointe lexcs de la sclratesse, l o vous croyez navoir dcouvrir que
lexcs du dlire philosophique et la nullit des moyens.
Weishaupt, ainsi que vous, avait prvu des obstacles sa conspiration ; on
pourrait mme dire quil les crut plus rels, plus grands encore quil ne
devait les craindre. Ce que ses plus fameux adeptes croyaient dire la honte
de ses compatriotes, il faut le dire leur honneur : Weishaupt, entour de
fidles Bavarois attachs leur Dieu, leur Prince ; Weishaupt, tudiant
dailleurs les hommes, moins dans leur commerce que dans ses spculations
et dans les livres, ignorait en trs grande partie ce que le philosophisme du
sicle avait dj fait pour ses systmes. La gnration parvenue la virilit
lui semblait encore trop entache des opinions anciennes sur la Religion et
sur les gouvernements. Cette erreur, trop malheureusement encore
dmentie par les faits, diffrant son espoir, ne fit quajouter aux mditations
et aux prcautions de son gnie, pour rendre tt ou tard ses succs
infaillibles. Il se dit lui mme, et il dit ses confidents : je ne puis dans
mes vues employer les hommes tels quils sont, il faut que je les forme ; il
faut que chaque classe de mon ordre soit une cole dpreuves pour la
suivante ; et tout cela ne peut se faire quavec le temps. Pour le trouver ce
temps, il fixa plus spcialement ses vues sur cette partie de la jeunesse qui,
entrant dans le monde, est encore susceptible dune ducation de toutes les
erreurs, parce quelle est lge de toutes les passions. Je dirai dans la suite ce
qui vint abrger et ce temps et cette ducation, en lui offrant des lgions
dadeptes dj tout prpars ses mystres ; mais il nen faut pas moins
connatre toute la profondeur de ce code, parce que, la Rvolution Franaise
fut elle commencer, il suffirait lui seul pour la rendre prochaine et
infaillible ; parce que, la Rvolution Franaise fut elle aujourdhui touffe,
il fournirait lui seul Lilluminisme les moyens de la faire renatre et de la
rendre encore plus dsastreuse. Etudions le donc enfin ce code de la secte ;
elle sest enfonce dans un ddale qui doit voiler sa marche. Pour votre
intrt mme, il faut vous rsoudre nous suivre, et ne pas vous lasser
dobserver les piges quelle tend. Voyez avec quel art elle les sme sous les
pas de ses lves ; avec quelle prcaution elle choisit, appelle, dispose ses
adeptes. Sa marche parat lente, mais elle est sre. Elle semble puiser ses
soins pour un seul, mais ce mme art lui donne des lgions. Ses ressorts
sont cachs, il faut que vous sachiez avec quelle puissance, avec quelle
constance elle sait les mouvoir et les diriger au dsastre commun. Vous avez

vu le peuple sgarer, sagiter, sanimer et devenir froce ; il faut que vous


sachiez comment elle a form ceux qui lgarent, le soulvent, et le rendent
atroce.
Weishaupt a pour principe constant, indubitable, que le grand art de rendre
infaillible une Rvolution quelconque, cest dclairer les peuples ; les
clairer pour lui, cest insensiblement amener lopinion publique au vu des
changements, qui sont lobjet quelconque de la Rvolution mdite.
Quand lobjet de ce vu ne saurait clater, sans exposer celui qui la conu
la vindicte publique, cest dans Lintimit des socits secrtes quil faut
savoir propager lopinion.
Quand lobjet de ce vu est une Rvolution universelle, tous les membres de
ces socits tendant au mme but, sappuyant les uns les autres, doivent
chercher dominer invisiblement et sans apparence de moyens violents,
non pas sur la partie la plus minente ou la moins distingue dun seul
peuple, mais sur les hommes de tout tat, de toute nation, de toute religion.
Souffler partout un mme esprit ; dans le plus grand silence et avec toute
lactivit possible, diriger tous les hommes pars sur la surface de la terre,
vers le mme objet ; voil ce quil appelle le problme encore rsoudre
dans la politique des Etats, mais celui sur lequel stablit le domaine des
socits secrtes, et sur lequel doit surtout porter lempire de son
illuminisme.
Cet empire une fois tabli par lunion et la multitude des adeptes, que la
force succde lempire invisible; liez les mains tous ceux qui rsistent;
subjuguez, touffez la mchancet dans son germe, cest dire crasez tout
ce qui reste dhommes que vous naurez pas pu convaincre.
Celui qui donne ces leons, nest pas un homme repousser par le ddain.
En les rservant pour ses mystres, ainsi que la rvlation de son dernier
objet.
Weishaupt savait trs bien quelle ? Exigent des hommes longtemps
prpars y voir les leons de la nature mme et de la philosophie. Sil en
trouve qui les aient prvenues, il saura abrger pour eux les annes
dpreuve.
Divisions du code illumin, ou grades de la secte
Mais il lui faut lopinion et les bras dune gnration entire; cest donc
multiplier le nombre des adeptes, cest les disposer insensiblement, c est a

diriger d une main invisible leurs penses, leurs vux, leurs actions et leurs
efforts communs; que tendent les lois dont il a compos le code de son
illuminisme. Daprs ces lois, la secte est divise en deux grandes classes,
ayant chacune leurs sous divisions et leurs graduations proportionnes aux
progrs des adeptes.
La premire classe est celle des prparations. Elle se sous divise en quatre
grades ; qui sont ceux du Novice, du Minerval, de Lillumin mineur, et de
Lillumin majeur.
A cette mme classe des prparations appartiennent les grades
intermdiaires que lon peut appeler dintrusion ; ceux que la secte
emprunte de la Franc Maonnerie, comme un moyen de propagation. Parmi
ces grades maonniques, le code illumin admet les trois premiers sans
altration ; il adapte plus spcialement aux vues de la secte, comme une
dernire prparation ses mystres, le grade de Chevalier Ecossais, appel
aussi celui dillumin Directeur.
La classe des mystres se divise elle mme en petits et en grands mystres.
Aux petits mystres appartiennent le sacerdoce de la secte et son
administration, deux grades quelle appelle, lun, celui de ses Prtres,
lautre, de ses Rgents ou Prince.
Les grands mystres ont pour grade, le Mage ou le Philosophe, et enfin
lHomme Roi. Llite des derniers compose le conseil et le grade
dAropagite.
Il est dans toutes ces classes et dans tous ces grades, un rle important et
commun tous les Frres; cest celui que le code dsigne sous le nom de
Frre Insinuant ou lEnrleur. De ce rle dpend toute la force de la secte ;
cest celui qui fournit des sujets tous les grades. Weishaupt en sentait trop
Limportance, pour ne pas y consacrer tout son gnie ; consacrons aussi nos
premiers soins le faire connatre.
CHAPITRE III
Premire partie du Code illumin ; le Frre Insinuant ou
lEnrleur.
Objet de Linsinuant

Par le nom de Frre Insinuant, il faut entendre ici Lillumin travaillant


gagner des sujets son ordre. Il est des Frres plus spcialement chargs de
cet emploi ; ce sont ceux quon pourrait appeler les aptres, les
missionnaires de lOrdre, ceux que les Suprieurs envaient dans les
diffrentes villes et provinces, ou mme dans les contres loignes, pour
propager, pour tablir de nouvelles Loges. Ceux l, outre les rgles
communes tout Frre Enrleur, ont des instructions particulires des
grades plus avancs. Ceux l, suivant les lettres de Weishaupt, doivent tre
tantt les plus imbciles, et tantt les plus ingnieux des Frres. Avec les
uns, il est plus sr de leur aveugle soumission aux rgles quil leur donne, et
dont il recommande de ne pas scarter ; avec les autres, pour peu quils
aient de zle, sils sont moins ponctuels, sils transgressent quelques unes de
ses lois, au moins ne sera ce pas celles dont la violation compromettrait ou
lOrdre ou leur personne ; et il se flatte quils sauront dailleurs y suppler
par quelque nouveau pige. Quelle que soit la dose de son esprit, il nest
point dIllumin qui ne doive au moins une ou deux fois jouer le Frre
Insinuant avec un certain succs, et acqurir un ou deux sujets lOrdre,
sous peine de stagnation perptuelle dans les grades infrieurs. Il est
quelques dispenses pour les Frres de haut parage, mais en gnral la loi est
formelle pour tous sur cette obligation. En revanche, pour ajouter au zle
des Frres, elle les tablit suprieurs de tout Novice quils ont conquis
lOrdre ; et cest ainsi, dit elle, que tout Illumin peut se former lui mme
un petit empire ; et dans sa petitesse, acqurir de la grandeur, de la
puissance.
Premire partie de son rle. Choix des Candidats
Tel est donc le premier devoir impos tout Illumin pour la propagation de
la secte ; tel son rle, est aussi le rle quil importe dabord de connatre,
pour savoir a quel point l instituteur a supporter le gnie de la sduction.
Les diverses parties de ce rle se rduisent trois. De ses rgles, les unes
apprennent au Frre Insinuant distinguer les sujets sur lesquels il doit
fixer son choix, et ceux quil doit exclure. Il voit par les autres comment il
doit sy prendre, pour amener lOrdre celui quil en croit digne ; les
derniers enfin sont lart de former les Novices, et de les enchaner
Lilluminisme avant mme quils ny aient t admis.
Pour apprendre connatre les sujets quil peut enrler, tout Illumin doit
commencer par se munir de tablettes en forme de journal. Espion assidu de
tout ce qui lentoure, il observera continuelle ment les personnes avec
lesquelles il se trouve ; amis, parents, ennemis, indiffrents, tous sans
exception, seront lobjet de ses recherches ; il tchera de dcouvrir leur ct

fort, leur ct faible, leurs passions, leurs prjugs, leurs liaisons, leurs
actions surtout, leurs intrts, leur fortune, en un mot tout ce qui peut
donner sur eux les connaissances les plus dtailles ; chaque jour il
marquera sur ses tablettes ce quil a observ en ce genre.
Cet espionnage, devoir constant et assidu de tout Illumin, aura deux
avantages ; lun gnral pour lOrdre et ses suprieurs, et lautre pour
ladepte. Chaque mois il fera deux fois le relev de ses observations ; il en
transmettra lensemble ses suprieurs ; et lOrdre sera instruit par l quels
sont dans chaque ville ou chaque bourg, les hommes de qui ils doivent
esprer la protection ou redouter lopposition, il saura tous les moyens
prendre pour gagner les uns ou carter les autres. Quant ladepte
Insinuant, il en connatra mieux les sujets dont il peut proposer la rception,
et ceux quil croit devoir exclure. Dans les notes quil envoie chaque mois, il
ne manquera pas dexposer les raisons ou de lun ou de lautre.
Tandis quil est ainsi tout occup connatre les autres, le Frre Insinuant se
gardera bien de se faire connatre lui mme comme Illumin. La loi est
expresse pour tous les Frres ; elle est spcialement requise pour le succs
des Enrleurs. Cest eux aussi que le Lgislateur recommande tout cet
extrieur de vertu, de perfection, et le soin dviter les scandales dont la
suite serait de les priver de leur autorit sur les esprits. Cest pour les Frres
Enrleurs surtout que la loi porte : Appliquez vous la perfection intrieure
et extrieure ; et de peur quils ne croient que cette perfection consiste
triompher de leurs passions, renoncer aux jouissances de ce monde, cest
pour eux aussi quelle ajoute : Appliquez vous lart de vous contrefaire, de
vous cacher, de vous masquer, en observant les autres, pour pntrer dans
leur intrieur. Cest pour cela que dans le sommaire du Code Illumin, ces
rois grands prceptes : Tais toi, sois parfait, masque toi, sexpliquant lun
par lautre, se suivent presque immdiatement dans la mme page.
Bien spcialement imbu de ces prceptes, et surtout du dernier, le Frre
Insinuant doit tudier quelles sont les personnes que Lilluminisme rejette,
et quelles sont celles quil peut enrler. Sans une permission expresse, il
nadmettra dans lOrdre ni Paens ni juifs, mais il mettra sur la mme ligne
tous les Moines ; il fuira surtout les ci devant Jsuites, comme la peste. La
raison de ces exclusions se prsente delle mme. Parler de religion, et
admettre sans prcaution des Juifs, des Turcs ou,des Paens, aurait t
manifester trop vite ce que ctait que cette religion. Ne pas rejeter les
Religieux, ctait sexposer se voir dvoil par ses propres adeptes.
A moins dun vritable amendement, lEnrleur rejettera aussi tout jaseur
indiscret, tout homme dont lorgueil ou lesprit entt, inconstant, intress,

annonce quon chercherait inutilement lui inspirer le zle de la chose ;


tous ceux encore dont les excs crapuleux nuiraient la rputation de vertu,
dont lOrdre aura besoin ; tous ceux enfin que la bassesse ou la grossiret
de leurs moeurs rendrait trop intraitables pour esprer de les plier et de les
rendre utiles.
Laissez moi l les brutes, les grossiers et les imbciles, dit encore le chapitre
des exclusions ; cependant il est ici une exception faire. En excluant les
imbciles, Weishaupt nignorait pas quil est une espce de bonnes gens,
quon appellerait btes, mais qui il ne faut pas le dire, parce quon peut
tirer quelque avantage de leur sottise. Tels sont ceux qui, tenant un certain
rang dans le monde, comme un certain Baron dErt, sans avoir de lesprit,
ont au moins des cus : Ce sont de bonnes gens que ces gens la, dit le
Lgislateur illumin, et il nous en faut. Ces bonnes gens font nombre et
remplissent la caisse, mettez vous donc luvre; il faut bien que ces
Messieurs mordent lhameon. Mais gardons nous bien de leur dire nos
secrets; ces sortes de gens l doivent toujours tre persuads que le grade
quils ont est le dernier.
Enfin il est pour les Princes une demi exclusion. Le Code Illumin porte
quils ne seront admis que rarement, et qualors mme ils ne seront pas
facilement levs au dessus du grade des Chevaliers Ecossais, cest dire
quon les arrtera la porte des mystres. Nous verrons dans la suite le
Lgislateur trouver un expdient pour ouvrir cette porte aux Princes, sans
leur en dire davantage, et surtout sans leur montrer certaines lois de
lOrdre.
Je ne saurais dire sil est encore un moyen de cette espce pour lexception
la rgle qui exclut les femmes; ce quil y a de certain, cest que longtemps au
moins cette rgle ne fut que provisoire, et que bien des Frres taient
rsolus leffacer. Les Francs maons avaient leurs adeptes femelles, les
illumins voulurent aussi avoir les leurs; il leur en fallait mme de deux
espces. Le projet crit de la main de Zwach, le plus intime ami et confident,
lhomme incomparable de Weishaupt, est conu en ces termes:
Projet sur ladmission des femmes
Plan dun Ordre de femmes. Cet Ordre aura deux classes, formant chacune
leur socit, ayant mme chacune leur secret part. La premire sera
compose de femmes vertueuses; la seconde de femmes volages, lgres,
voluptueuses.

Les unes et les autres doivent ignorer quelles sont diriges par des hommes.
On fera croire aux deux suprieures quil est au dessus delles une Mre
Loge du mme sexe, leur transmettant des ordres, qui dans le fond seront
donns par des hommes.
Les Frres, chargs de les diriger, leur feront parvenir leurs leons, sans se
laisser connatre. Ils conduiront les premires par la lecture des bons livres,
et les autres en les formant lart de satisfaire secrtement leurs passions.
A ce projet est joint un prliminaire dsignant en ces termes, lobjet et
lutilit des Surs Illumines : Lavantage que lon peut se promettre de cet
Ordre, serait de procurer au vritable Ordre dabord tout largent que les
Surs commenceraient par payer, et ensuite tout celui quelles
promettraient de payer pour les secrets quon aurait leur apprendre. Cet
tablissement servirait de plus satisfaire ceux des Frres qui ont du
penchant pour les plaisirs.
A ce projet de Zwach, trs dignement nomm le Caton des illumins, se
trouvait encore annex le portrait de quatre vingt quinze Demoiselles ou
Dames de Manheim, parmi lesquelles devaient tre sans doute choisies les
fondatrices de la double classe. Les circonstances nayant pas second le
vu de ce nouveau Caton, divers Frres se mettent sur les rangs pour le
mme projet. Le sieur Distfurt, connu sous son vrai nom Wetzlar, comme
assesseur de la Chambre Impriale, connu en mme temps sou le nom de
Minos chez les Frres Illumins, lev chez eux au grade de Rgent et la
dignit de Provincial, semble disputer au Frre Hercule, et mme au Frre
Caton, lhonneur de Linvention. Personne au moins ne dsire plus que lui la
fondation des Surs Illumines. Il sen est dj ouvert Knigge; il presse de
nouveau Weishaupt; il dsespre presque damener jamais les hommes au
grand objet de lOrdre, sans Linfluence des adeptes femelles. Dans lardeur
de son zle il offre pour premires adeptes son pouse et ses quatre belles
filles. Lane de celles ci se trouve exactement tout ce quil faut pour les
Surs Philosophes ; elle a vingt quatre ans; elle est bien au dessus de son
sexe en fait de religion; elle pense prcisment comme son pre. Il est
Rgent et Prince Illumin; elle serait Rgente, Princesse Illumine. Dans les
derniers mystres, avec lpouse de ladepte Ptolme, lune correspondrait
avec son pre, lautre avec son poux. Les deux Princesses Illumines
sauraient seules que lOrdre des adeptes femelles est gouvern par des
adeptes mles; elles prsideraient aux preuves des Minervales, et finiraient
par dvoiler aux plus dignes les grands projets des Surs pour la rforme
des gouvernements et le bonheur du genre humain.

Malgr tous les plans et le zle des Frres, il ne parat pas que leur
Lgislateur ait jamais consenti ltablissement des Surs Illumines; mais
il y suppla par des instructions donnes aux adeptes Rcent, en les
avertissant que sans communiquer aux femmes le secret de lOrdre, il tait
un moyen de faire servir Lilluminisme cette influence quelles ont si
souvent sur les hommes; il les avertit mme que le beau sexe ayant une
grande partie du monde sa disposition lart de les flatter pour les gagner
tait une des tudes les plus dignes dun adepte; quelles taient toutes plus
ou moins conduites par la vanit, la curiosit, par les plaisirs ou par la
nouveaut; que ctait par l quil fallait les prendre et les rendre utiles
lOrdre. Mais il nen continua pas moins exclure de tous les grades, les
jaseurs et les femmes. Larticle six des instructions du Frre Enrleur ne fut
point effac.
Des hommes choisir par le frre Enrleur.
Toutes ces exclusions laissent encore aux Frres Enrleurs un champ assez
vaste pour exercer leur zle auprs de ceux que le Lgislateur leur
recommande. De ce nombre sont en gnral les jeunes gens de tout tat,
depuis dix huit jusqu trente ans. Ceux dont lducation nest pas
consomme sont aussi les plus chers lOrdre, soit parce quil espre leur
insinuer plus facilement ses principes, soit parce quil attend de leur part
plus de reconnaissance et de zle pour la doctrine quils tiendront toute de
lui.
Cette prfrence nexclut nullement les hommes dun certain ge, pourvu
quils soient encore habiles rendre des services, et quils se trouvent dj
imbus des principes de Lilluminisme. Elle est plus spciale pour ceux dont
ltat peut assurer protection et considration. Les Frres Enrleurs sont
avertis de sinsinuer surtout auprs de ces gens l, pour en faire des adeptes.
Il est des hommes qui manient la parole volont, qui joignent ce talent
de ladresse et de lactivit ; ces gens l, Procureurs, Avocats, et mme
Mdecins; ces gens l, dit Weishaupt ses Enrleurs, sont quelquefois de
vrais dmons peu aiss conduire, mais la prise en est toujours bonne
quand on peut les avoir.
Le Frre Insinuant est encore averti quil faut lOrdre, des Artistes, des
Ouvriers en tout genre, des Peintres, des Graveurs, des Orfvres, des
Serruriers, mais surtout des Libraires, des Matres de poste, et des Matres
dcole. Il saura dans la suite lusage que Lilluminisme doit faire de tout ce
monde l.

Dans cette multitude il est un choix faire, souvent indiqu par le


Lgislateur. Cherchez moi, par exemple, dit il ses Enrleurs, cherchez moi
des jeunes gens adroits et dlis. Il nous faut des adeptes insinuants,
intrigants, fconds en ressources, hardis, entreprenants. Il nous les faut
inflexibles, souples, obissants, dociles, sociables. Cherchez moi encore de
ces hommes puissants, nobles, riches, savants; nobiles, potentes, divites,
doctos quoerite. Npargner rien pour mavoir ces gens l. Si les Cieux ne
vont pas, faites marcher lEnfer.
Quant aux diffrentes Religions, le Lgislateur Illumin prfre les disciples
de Luther ou de Calvin aux Catholiques. Il aime beaucoup mieux les
premiers pour adeptes; et cette rflexion devrait au moins dsabuser ceux
des Protestants qui sobstinent croire la Religion Catholique seule en bute
la haine des Rvolutionnaires. Sans doute ils lui font lhonneur de la har
par dessus tout, comme parfaitement oppose leur impit et leur
anarchie religieuse et civile; mais tait ce pour laisser aux Protestants leur
religion, que Weishaupt leur donnait une prfrence marque dans lespoir
de les rendre plus utiles ses complots ? Cette prfrence nest pas
douteuse, lorsquon le voit crire ladepte quil charge de chercher un
homme propre ses mystres, et planter ensuite une colonie de son
Illuminisme : Si cet homme l tait un Protestant, je aimerais bien mieux.
Le plus fameux adepte de Weishaupt montre constamment la mme
prdilection. Il veut mme quon retranche certains endroits de ses
mystres, pour ne pas rvolter les Catholiques. Il semble constamment dire
comme Frdric II : Nous autres Protestants, nous allons plus vite. (Voyez
les derniers claircissements de Philon.) Trs certainement cette prfrence
marque au moins le mme projet, et le mme espoir danantir les lois
religieuses et civiles des Protestants. Ceux dAllemagne ne sy sont pas
mpris; aussi ont ils fourni Lilluminisme de vigoureux antagonistes.
Une prfrence dun autre genre est celle que Weishaupt donne aux gens
stables et domicilis dans les villes, tels que les Marchands et les Chanoines,
comme pouvant tendre sa doctrine avec plus dassiduit et la fixer dans
leur canton.
Par une raison plus facile encore concevoir, les Frres Enrleurs
sattacheront surtout faire des adeptes parmi les Matres dcole, dans les
Acadmies militaires et autres de ce genre, et mme, sils le peuvent, parmi
les Suprieurs des Sminaires ecclsiastiques.
Ils npargneront rien pour enrler les Officiers du Prince, dans les
Dicastres et les Conseils. Celui qui a gagn cette partie, dit le Code, a plus
fait que sil avait gagn le Prince mme. Enfin, le Provincial ou Chef des

Enrleurs doit recruter tout ce qui peut se plier Lilluminisme et lui tre
utile.
Dans cette liste de gens enrler, il est encore une prfrence spcialement
dsigne par Weishaupt, pour le choix des adeptes.
Toutes choses gales, dit il ses insinuants: attachez vous aux formes
extrieures, des hommes bien faits, beaux garons. Ces gens l ont
ordinairement les murs douces, le cur sensible. Quand on sait les
former, ils sont plus propres aux ngociations. Un premier abord prvient
en leur faveur. Ils nont pas vraiment la profondeur des physionomies
sombres; ils ne sont pas de ceux quon peut charger dune meute ou du soin
de souri lever le peuple ; mais cest pour cela aussi quil faut savoir choisir
son monde. Jaime surtout ces hommes aux yeux pleins de leur me, au
front libre et ouvert, au regard lev. Les yeux, les yeux surtout, examinez
les bien, ils sont le miroir de lme et du cur, Ne ngligez pas mme dans
vos observations, le maintien, la dmarche, la voix. Tout cela aide
connatre ceux qui sont faits pour nous.
Enfin ceux l surtout qui ont prouv le malheur, non par de simples
accidents, mais par quelque injustice, cest dire ceux l quon peut le plus
certainement compter parmi les mcontents; voil les hommes quil faut
appeler dans le sein de Lilluminisme, comme dans leur asile.
Que le lecteur ne se hte pas de scrier ici: quelles sont donc profondes les
vues du Sophiste, qui a pu porter ce point lexamen et le discernement
faire dans la recherche des sujets propres ses complots! Cette liste ou le
simple nonc des hommes carter, rechercher, ne suffisent pas
lOrdre pour le rassurer sur le choix quaura fait le Frre enrleur. Avant que
dentreprendre Linitiation du sujet quil peut y croire propre, il faut quil
recueille des tablettes de son espionnage tout ce quil aura pu dcouvrir sur
les murs, les opinions, la conduite et les rapports du sujet quil propose; il
faut de cet ensemble quil trace un tableau exact, que les Suprieurs
compareront avec les connaissances quils peuvent dj avoir ou se procurer
par dautres adeptes sur le mme sujet, ou bien avec les nouvelles
informations quils exigeront, si les premires ne sont pas suffisantes. Lors
mme que le choix du Frre Insinuant est approuv, tout nest pas dit
encore ; il faut que le Suprieur dcide, parmi les Frres Enrleurs, quel est
celui qui sera confi le soin damener lOrdre le sujet propos. Car ici
encore le Code a tout prvu. Il ne permet pas indiffremment tous les
Frres dexercer cette mission auprs des profanes quils auront signals. Il
ne laissera ni le jeune adepte mesurer ses forces avec celui qui aurait
lavantage des annes ou de lexprience, ni le simple artisan prendre sur lui

le soin damener un Magistrat. Il faut que le Suprieur choisisse et dsigne


lEnrleur le plus convenable aux circonstances, aux mrites, lge, la
dignit, aux talents du nouveau Candidat. Quand enfin la mission est
donne pour la conqute faire Linsinuant lu commence tendre ses
embches.
Cest ici la seconde partie de son rle; toutes les dmarches en sont encore
rgles dans son Code.
Seconde partie du Frre insinuant manire damener les
Candidats.
On appelle ordinairement Candidat celui qui tmoigne quelque dsir, qui
fait quelques dmarches pour entrer dans un Ordre ou obtenir une dignit
quelconque. Pour les Illumins, les Candidats sont ceux que lOrdre mme
aspire conqurir. Le sujet na souvent ni dsir ni connaissance de la secte;
cest au Frre insinuant inspirer le vu den tre membre. Il est pour ce
grand art deux mthodes diverses : la premire dirigera la marche du Frre
insinuant auprs des Candidats marquant dj par leur science et dun ge
mr; la seconde est celle quil doit suivre auprs des jeunes gens de dix huit
trente ans, et susceptible dune seconde ducation. Il devait mme en tre
une troisime pour les artisans, ou ces hommes grossiers, dont lducation a
t peu cultive. On voit Weishaupt demander son confident Zwach, des
conseils pour cette partie du Code; mais soit quelle nait pas t rdige,
soit que Weishaupt saperut que ses Insinuants y suppleraient facilement,
le Code illumin est nul sur cette troisime mthode. Etudions lessence des
deux autres.
Dans la premire classe, supposez un de ces hommes qui ont peu prs fait
leur cours dtudes lcole du Philosophisme moderne; qui ont appris,
sinon se jouer du Christianisme, du moins hsiter surtout ce quon
appelle religion : les lois du Frre insinuant lavertissent quil sen prendrait
inutilement des Philosophes dune autre espce, surtout des hommes
dun esprit plus solide, et moins curieux de toute doctrine qui craindrait le
grand jour. Quand il aura trouv un de ces hommes peu prs imbus des
principes de la secte, quil se prsente lui sous lair dun Philosophe vers
dans les mystres de lantiquit. Il lui en cotera fort peu pour jouer ce rle ;
son Code en fournira tous les moyens. Pour en suivre fidlement les leons,
quil mette dabord en avant le plaisir de savoir des choses quil nest pas
donn tous de connatre, de marcher entour de lumires, l o le
vulgaire est dans les tnbres ; quil est des doctrines uniquement
transmises par des traditions secrtes, parce quelles sont au dessus des
esprits communs. Il citera en preuves, les Gymnosophistes pour les Indes,

les Prtres dIsis pour lEgypte, ceux dEleusis et lEcole de Pythagore pour
la Grce. Il se munira de quelques textes de Cicron, de Snque, dAristide,
ou dIsocrate ; et de peur dtre pris au dpourvu, il apprendra par cur
ceux que son Lgislateur a eu la prcaution dinsrer dans son Code.
Quoiquil soit bien ais de montrer par les Auteurs mmes do ces textes
sont tirs, combien peu ces anciens mystres fixaient les Initis sur des
objets aussi intressants que la providence de Dieu, lorigine ou lordre de
lunivers, Linsinuant donnera tous ces textes en preuve dune doctrine
secrte sur ces grands objets, dune doctrine surtout propre rendre la vie
plus agrable, le mal plus supportable ; tendre nos ides sur la majest de
Dieu. Quil ajoute que tous les Sages de lantiquit connaissaient cette
doctrine, quil insiste sur Lincertitude o lon se trouve aujourdhui sur la
nature de lme, son immortalit, sa destine; quil demande son Candidat
sil ne serait pas enchant davoir sur des objets dune si grande importance,
quelque rponse satisfaisante. Il fera en mme temps entendre quil a t
assez heureux pour tre initi toute cette doctrine, et quil peut procurer
son Candidat le mme bonheur; mais que cette science ne se donne pas tout
la fois; quil est des hommes qui ont lart de la montrer de loin de vous
aider devenir vous-mme Linventeur de ce nouveau monde.
Quand le Frre Insinuant est venu bout dexciter par ce langage la
curiosit de son important Candidat, il lui reste encore sassurer de ses
opinions sur certains articles. Il proposera donc certaines questions
discuter par crit, certains principes traiter, comme autant de bases dont il
faut convenir pour aller plus avant. Le Code ne dit point quelles seront ces
questions, parce quelles varient suivant ce quil reste au. Frre Insinuant
connatre des opinions religieuses ou politiques du Candidat, pour sassurer
de ses dispositions. Si la solution tait peu conforme aux vux de la secte, le
Frre Insinuant renoncera sa conqute. Si le Candidat Sophiste ou homme
dimportance se trouve mieux dispos, il sera mis la porte des mystres. Le
Frre Insinuant se contentera de lui expliquer les grades infrieurs, et les
preuves que lOrdre lui pargne en considration de son mrite.
Quelque artifice que lon puisse observer dans cette marche, elle est rserve
pour ces hommes qui nont presque besoin que de connatre Lilluminisme
pour sen trouver adeptes. Sagit il pour les Frres insinuant, dun Candidat,
ou jeune encore, ou assez loign des principes de la secte, pour quelle croie
avoir besoin de le former ? Cest ici que Weishaupt dveloppe lart de tendre
ses piges et dy faire tomber insensiblement ses victimes. Que votre
premier soin, dit il ses Enrleurs, soit de gagner lamour, la confiance,
lestime des sujets que vous tes chargs dacqurir lOrdre; comportez
vous en tout de manire faire souponner quil est dans vous quelque
chose de plus que vous nen laissez voir; que vous tenez quelque socit

secrte et puissante ; excitez dans votre Candidat, non pas tout coup, mais
peu peu, le dsir dtre admis dans une socit de cette espce. Il est pour
inspirer, ce dsir, certains raisonnements, certains livres, dont vous serez
munis; tels sont entre autres, ceux qui traitent de lunion et de la force des
associations. Le Lgislateur a soin de joindre ici la liste de ces livres; et la
Socit Illumine se charge den fournir ses adeptes un certain nombre.
Ceux de Meiners surtout et de Basedow sont souvent recommands par
Weishaupt, comme propres tout la fois inspirer lamour et les principes
des socits secrtes ; mais rien napproche de lart avec lequel il fournit lui
mme au Frre Insinuant les raisons qui peuvent persuader au jeune
Candidat, la prtendue ncessit de ces associations mystrieuses.
On montre, par exemple, dit le Code illumin, on montre dabord un enfant
au berceau; on parle de ses cris, de ses pleurs, de sa faiblesse : on fait
observer combien cet enfant qui, rduit lui mme, est dans une
impuissance si absolue, peut acqurir de force par le secours des autres. On
fait voir que toute la grandeur des Princes drive de laccord de leurs sujets;
on exalte les avantages de la socit sur ltat de nature on en vient lart de
connatre et diriger les hommes. On dit combien facilement un seul homme
de tte en conduirait des centaines et des milliers dautres, si lon
connaissait ses avantages. Tout cela se prouve par le service militaire, et par
les choses que lunion des peuples met leurs Princes en tat de faire.
Aprs avoir parl des avantages de la socit en gnral, venez en aux
dfauts des socits civiles ; et dites combien peu on y trouve de secours de
la part mme de ses amis ; combien serait ncessaire aujourdhui de stayer
les uns les autres. Ajoutez que les hommes triompheraient du Ciel mme,
sils taient plus unis; que leurs divisions seules les tiennent sous le joug.
Cela sexpliquera par la fable des deux chiens, dont le loup ne triomphe
quen les divisant, et par divers exemples de cette espce, que vous aurez
soin de recueillir.
En preuve de ce que les socits secrtes pourraient faire de grand et
dimportant, le Frre Insinuant est encore averti de citer lexemple des
Francs Maons, des socits mystrieuses de lantiquit, et mme des
Jsuites; il soutiendra que tous les vnements de ce monde tiennent des
ressorts, des causes caches, dans lesquelles ces socits jouent un grand
rle; il rveillera dans son lve le dsir de rgner en secret, de prparer
dans son cabinet une toute autre constitution pour le monde, et de
gouverner ceux qui croient nous gouverner.
Quand vous en serez l, continue le Code, commencez montrer que vous
avez-vous mme quelque part ces secrets. Jetez en avant quelques demi

mots, qui le fassent entendre. Votre lve commence t il schauffer?


Pressez le, revenez la charge, jusqu ce que vous lisiez dans son cur cette
rsolution: Ds aujourdhui, si je le pouvais, jentrerais dans une socit de
cette espce.
Le Frre insinuant qui aura russi inspirer ce vu son lve, nest pas
encore au bout des piges que son Code lui fournit lart de tendre. Pour
arracher le fond de sa pense, il fera semblant de le consulter comme ayant
eu certaines confidences ; il jettera sur le secret de ces socits, quelques
objections quil rsoudra lui mme, si elles faisaient trop dimpression ;
dautres fois pour piquer davantage la curiosit, il tiendra la main une
lettre en chiffres, ou bien il la mettra demi ouverte sur sa table, en laissant
au Candidat tout le temps dapercevoir le chiffre, et la fermant ensuite, avec
tout lair dun homme qui a des correspondances importantes tenir
secrtes; dautres fois encore, tudiant les relations, les actions de son
lve, il lui dira certaines choses que celui ci croira ne pouvoir tre sues que
par ces socits, qui rien nest cach, et qui sont caches tous.
Toute cette marche peut tre abrge, suivant que lamiti ou les
dispositions du Candidat htent les confidences. Si elle ne suffisait pas, que
lEnrleur se garde bien de lcher prise ; quil essaie de faire par les autres
ce quil ne peut pas faire par lui mme; quil sexamine pour savoir sil na
pas omis une seule des rgles qui lui sont prescrites, dans lart de gagner et
dattirer son monde; quil redouble dattention et de complaisance. Fallt il
mme sabaisser pour dominer, le Frre Insinuant noubliera pas ce
prcepte formel de son Lgislateur : Apprenez aussi faire quelquefois le
valet, pour devenir matre.
A travers toutes ces complaisances et tous ces discours, il faudra bien enfin
que le Candidat se prononce. Sil se rend aux insinuations, il entre dans
lordre des Novices; sil persiste dans son refus, quil apprenne de ceux qui
en ont fait lexprience le destin qui lattend.
Sort des Candidat indociles
Malheureux et doublement malheureux, le jeune homme que les Illumins
ont en vain essaye dentraner dans leur secte! Sil chappe leurs piges,
quil ne se flatte pas au moins dchapper leur haine, et quil se cache bien ;
ce nest pas une vengeance commune que celle des socits secrtes. Cest le
feu souterrain de la rage, Elle est irrconciliable, rarement cesse t elle de
poursuivre ses victimes, jusqu ce quelle ait eu le plaisir de les voir
immoles. Tel est au moins lavis que nous donnent la plupart de ceux que
lhistoire nous montre chapps aux insinuations de la Secte, et de ceux l

surtout, qui aprs avoir fait les premiers pas sous le : Frre Enrleur,
refusent de le suivre plus loin.
Il me serait facile de citer bien des exemples en ce genre. Je croyais presque
un jour en avoir trouv un tout oppos dans M. Camille Jourdan, ce mme
Dput, lune des victimes destines la dportation avec Barthelemi et
Pichegru, mais plus heureusement chapp aux Triumvirs. Je lentend ois
faire de grands loges dun de ces insinuons Illumins, qui avait long temps
travaille lentraner dans lOrdre. Il stonnait de men tendre parler de ces
Enrleurs comme de ces hommes consomms dans tous les artifices de la
plus: sclrate hypocrisie. Il soutenait que son illumin tait doux, modeste,
modr, mme plein de respect pour lEvangile, et enfin un des hommes les
plus vertueux quil et connus. Jopposais cela toute la conduite que le
Frre Insinuant devait avoir tenue, et toutes les ressources quil devait avoir
puises avant dabandonner sa proie. M. Camille rpondait tout : cela est
vrai, cest ainsi quil sy prenait. Son zle pour la secte laveuglait, le faisait
recourir ces moyens pour ce quil appelait ma conversion; mais avec tout
cela on ne parle pas vertu et religion avec son onction, sans tre au moins un
honnte homme. Eh bien, repris je enfin, voici, je le parie, le dernier trait de
votre Insinuant. Pour dernire tentative, il vous a propos de vous expliquer
par crit sur certaines questions; vous lavez fait; vos sentiments se sont
trouvs tout opposs aux siens; il ne vous a plus vu; mais il est devenu votre
ennemi et na cess de vous calomnier. Oh pour cela, rpond M. Camille,
cest encore trs vrai. Il na pas tenu lui que je ne perdisse et ma fortune et
tous mes amis. Il me louait beaucoup auparavant; il me donna alors pour un
homme trs dangereux. Je ne sais tout ce quil inventait sur mon compte;
mais je neus que trop lieu de voir Limpression que ses discours faisaient.
Le croirait on? Il en cotait encore M. Camille davouer que son Insinuant
ntait pas un homme vertueux; tant les lois de Weishaupt se confondent
avec celles de la plus profonde hypocrisie ! Jai connu deux Evques presque
aussi bien tromps que M. Camille, sur le compte de ces Insinuants.
Citons encore ici lexemple de M. Stark. Je ne savais ce que ctait que ce M.
Stark; mais je le voyais trangement en bute aux Illumins. Nicola et
Mirabeau npargnent rien pour le rendre odieux aux Protestants; ils en font
un Prtre Catholique ordonn en secret, quoique tout annonce en lui un
Protestant. Je veux savoir ce que cest que ce M. Stark; et japprends que
cest un des plus savants Ministres du Protestantisme ; quil est assez zl
dans sa religion, pour tre aujourdhui Docteur, grand Aumnier et
Conseiller du Landgrave de Hesse Darmstadt; mais quil a eu, ainsi que
divers autres savants, tels que Hoffmann et Zimmerman, le malheur dtre
recherch par les Illumins, et de ne pas les suivre; que les Illumins avaient
voulu par lui sassurer dun adepte auprs du Prince, et quil avait brav son

Insinuant jusquau point de rpondre : Sil vous faut un appui, je suis trop
petit moi, et mon Prince est trop grand pour vous protger. Le candidat
auprs de qui le Frre Enrleur ne russit pas mieux quauprs de M. Stark,
peut sattendre aux mmes calomnies, aux mmes perscutions. La loi de
lOrdre est invariable, lgard des hommes surtout, dont Lilluminisme
redoute les talents. Il faut, ou le gagner, ou te perdre dans lopinion
publique; cest le texte du Code, mais il est temps de suivre dans ses grades
prparatoires, le Candidat qui sest montr plus docile.
CHAPITRE IV.
Seconde partie du Code illumin; premier grade prparatoire; le
Novice et son Instituteur.
Dure du noviciat
Dans les premires annes de Lilluminisme, le temps dpreuves rgl pour
les Novices, tait de trois ans pour llve qui nen avait pas plus de dix huit;
de deux ans, pour celui qui se trouvait entre dix huit et vingt quatre ; et
enfin dun an, pour celui qui approchait de trente. Les circonstances ont
appris abrger ce temps; mais quelles que soient les dispositions du
Novice, si la dure des preuves est abrge, il nen faudra pas moins quil
les subisse ou les prvienne toutes, pour arriver aux autres grades. Dans cet
intervalle il naura pas dautres Suprieurs que Linsinuant mme qui il
doit sa vocation, et pendant tout le temps que durera le Noviciat, il ne sera
point permis au Frre Insinuant de faire connatre son lve un seul des
autres membres de lOrdre. Cette loi est porte pour viter lOrdre tous les
dangers qui pourraient rsulter des indiscrtions du Novice, et pour nen
rendre responsable que Linsinuant mme; car, dit formelle ment le Code, si
malheureusement llve se trouve un parleur indiscret son imprudence au
moins ne trahira quun seul des Frres.
Premier tude du novice le secret
Aussi les premires leons du Frre insinuant, dsormais Instituteur,
doivent elles rouler sur Limportance et ltendue du secret observer dans
Lilluminisme. Il commencera par dire son Novice : Le silence et le secret
sont lme de lOrdre ; et vous lobserverez ce silence auprs de ceux
mmes que vous pourriez souponner aujourdhui tre nos Frres, et auprs
de ceux qui vous seront connus dans la suite. Vous regarderez comme un
principe constant parmi nous que la franchise nest une vertu qu auprs
des Suprieurs; la mfiance et la rserve sont la pierre fondamentale. Vous

ne direz personne ni aujourdhui ni dans la suite, la moindre circonstance


de votre entre dans lOrdre, pas mme de quel grade vous pourrez tre, ou
en quel temps vous aurez t admis. En un mot, vous ne parlerez jamais
devant les Frres mmes, des objets relatifs lOrdre, moins dune vraie
ncessit.
Par cette loi svre, Lillumin sera souvent un mystre pour Lillumin
mme. Le Novice apprendra ny voir quun moyen de prvenir la ruine
dont la moindre indiscrtion menacerait tout lOrdre.
Pour sassurer plus positivement de ce profond secret de la part de son
Novice, le Frre Insinuant nentrera prs de lui dans aucun dtail: il ne lui
livrera pas un seul des crits relatifs lOrdre, avant den avoir obtenu la
dclaration suivante : Moi soussign, promets en tout honneur et sans
aucune restriction, de ne jamais dvoiler par paroles, par signes, par gestes,
ou en aucune manire possible, quel que personne que ce soit, mes
parents, allis ou amis les plus intimes, rien de ce qui me sera confi par
mon Introducteur, relativement mon entre dans une Socit secrte, soit
que ma rception dans cette Socit ait ou bien nait pas lieu. Je mengage
ce secret dautant plus volontiers, que mon Introducteur massure que dans
cette Socit il ne se passe rien de contraire ltat, la Religion, aux
murs. Quant aux crits qui me seront remis, et aux lettres que je recevrai
sur le mme objet, je mengage les rendre, aprs en avoir fait pour moi
seul les extraits ncessaires.
Ces crits ou livres relatifs lOrdre, ne sont dabord livrs au Novice quen
petit nombre, pour trs peu de temps, et sous promesse de les tenir hors de
la porte des curieux. A mesure quil avancera en grade, il pourra les
conserver plus long temps et en plus grand nombre : mais ce ne sera pas
avant quil ait fait part lOrdre des mesures quil aura prises, pour
empcher quen cas de mort, aucun de ces crits ne tombe entre les mains
des profanes. Il saura, dans la suite, qu ces prcautions les Frres
Illumins en ajoutent bien dautres, toutes relatives au profond secret de
lOrdre sur ses statuts et sur son existence mme. Il verra, par exemple,
dans ses lois, que sil est un malade dans lOrdre, les autres Frres doivent le
visiter assidment, dabord pour le fortifier, ou empcher toutes les
rvlations que la crainte de la mort pourrait lui arracher; et ensuite pour
emporter eux mmes tous les crits de lOrdre que le malade pourrait avoir
chez lui, aussitt que la maladie devenue srieuse annoncerait des dangers.
Seconde tude du Novice.

Il apprendra enfin un jour, que pour drober jusques la moindre trace de


leur existence, les frres Illumins ne doivent point exister partout sous le
mme nom, mais emprunter celui dun autre Ordre, ou mme dune simple
Socit littraire, ou mme exister sans aucun nom quelconque qui les fasse
distinguer du public.
Dictionnaire de lordre
Le premier des crits livrs au Novice, pour laccoutumer ce profond
secret, est en quelque sorte le Dictionnaire de Lilluminisme. Avant toutes
choses, il faut bien quil se fasse au langage de la secte, cest dire lart de
communiquer avec les Suprieurs et les autres adeptes, sans tre entendu
des profanes. Au moyen de ce langage, il faut que les Illumins puissent
parler entre eux, et surtout scrire les uns avec les autres, sans que les
profanes puissent deviner quel est le Frre dont ils parlent, de quel lieu, en
quel langage, en quel temps, et qui ou par qui la lettre est crite.
Noms caractristiques de la secte
Pour cacher les personnes, le Novice Illumin saura dabord que jamais les
Frres ne se dsignent dans lordre par le nom sous lequel ils sont connus
dans le monde. Il aura pu savoir quil existe une pareille prcaution dans les
derniers grades de la Franc Maonnerie, ou les Rose Croix reoivent ce
quils appellent dans les Loges, leur Caractristique, cest dire leur nom de
guerre. Le Novice Illumin recevra son Caractristique ds son entre au
noviciat; et ce nom mme ne sera pas tranger aux complots pour lesquels
on le prpare. Il faudra quil ait soin un jour de le rendre vraiment
caractristique; quil tudie et mme quil crive lhistoire de son nouveau
patron; que dans les qualits ou les actions de son hros, il sache
reconnatre le genre de services que lOrdre attend de lui. Autant quil se
pourra, ce nom sera choisi conformment Lide que le Novice aura
donne de lui. Sil a montr quelques dispositions ressasser un jour les
objections du Philosophisme contre lEvangile, son Caractristique sera
Celse, Porphire, ou bien Tindal, Shaftsbury. Si lon observe en lui du
penchant la haine des Rois, ou des talents pour la politique de lOrdre, il
sera appel Brutus, Caton, Machiavel. On ne lui dira pas encore, mais on lui
fera deviner un jour ce quil doit faire pour mriter ce nom. On ne lui dira
pas non plus, mais sil arrive jusquaux derniers mystres, il lui sera
galement facile de savoir pourquoi Weishaupt, en sinstallant chef des
Illumins, eut soin de prendre pour Caractristique le nom de Spartacus, de
ce chef si fameux Rome, dans la guerre des esclaves rvolts contre leurs
matres.

Leur Gographie.
Ainsi que les personnes, les provinces et les villes changent de nom dans ce
langage ; cest une gographie nouvelle que le Novice doit apprendre. Dans
ses nouvelles cartes, la Bavire, patrie du fondateur, devient lAchae ; la
Souabe sappelle Pannonie, la Franconie, lAutriche, et le Tirol sont Lillyrie,
lEgypte et le Ploponnse. Munich devient Athnes ; Bamberg, Antioche ;
Inspruck, Samos; Vienne en Autriche est Rome, et Wirtzbourg, Carthage ;
Francfort sur le Mein devient Thbes ; Heidelberg est Utique. IngoLstadt, le
chef lieu primordial, nest pas assez cach sous le nom Ephse. Il est pour
cette ville privilgie, un nom plus mystrieux dont la connaissance est
rserv aux profonds adeptes. Cest le nom Eleusis.
Si jamais le Novice est appel jouer loin de sa patrie le personnage
dEnrleur, le nouveau Dictionnaire Gographique stendra pour lui
comme sa mission. Il ne la commencera pas sans avoir reu celui des
provinces quil doit conqurir lordre.
Leur calendrier
Il faut encore quil saccoutume lhgire et au calendrier illumin. Il datera
ses lettres, et toutes celles quil recevra seront dates daprs lre Persanne,
appele Jezdegert, et commenant lanne 630. Lanne Illumine
commence elle mme le premier Pharavardin qui rpond au 21 Mars. Ce
premier mois na pas moins de 41 jours; les mois suivants, au lieu de
sappeler Mai, Juin, Juillet, Aot, Septembre et Octobre, sont Adarpahascht,
Chardad, Thirmeh, Merdehmeh, Shaharimeh, Meharmeh. Pour Novembre
et Dcembre, les Illumins disent Abenmeh, Adameh; pour Janvier et
Fvrier Dimeh et Benmeh. Ils ne donnent que 20 jours au mois de Mars, et
ils lappellent Asphandar.
Leurs chiffres
Il faut encore que le Novice Illumin saccoutume donner aux chiffres la
valeur des lettres que lOrdre leur assigne, en attendant quil apprenne une
seconde manire de hiroglyphes servant de chiffre aux adeptes plus
avancs.
Il faut enfin que le Novice Illumin saccoutume ne jamais crire le nom de
son Ordre. Ce mot, trop vnrable pour tre expos aux yeux des profanes,
se supple toujours par un cercle avec un point au centre, comme celui de
loge se rend par quatre lignes formant un quarr long.

Troisime tude du novice ses statut.


A cette premire tude succde celle du code, donn aux jeunes Frres, sous
le nom de Statuts des Illumins. Ce nest quun premier pige que ces
statuts. Le jeune Elve les voit avec admiration commencer par ces mots:
Pour la tranquillit et la sret de tous les Frres, soit Novices, soit
Membres actifs de cette Socit, pour prvenir tout soupon mal fond et
tout doute inquitant, le vnrable Ordre dclare quil na absolument pour
but aucun projet, aucune entreprise ou manuvre nuisibles lEtat, la
Religion, aux bonnes murs ; et quil ne favorise rien de semblable dans ses
Membres. Tout son objet, tous ses travaux tendent uniquement inspirer
aux hommes de Lintrt pour la perfection de Leur caractre moral ; les
pntrer des sentiments humains et sociables; carter les projets des
mchants ; secourir la vertu souffrante et opprime ; favoriser
lavancement des hommes de mrite; rendre gnrales des connaissances
encore caches la plupart des hommes. Tel est, non le prtexte color,
mais le vrai but de lOrdre.
Le Novice quune dclaration si positive ne rassurerait pas, croira au moins
trouver un garant des intentions de lOrdre dans les obligations quil se voit
imposes. Son grand devoir doit tre de se former le cur, de manire
gagner non seulement laffection de ses Frres, mais celle de ses ennemis
mmes. Il lui est ordonn bien positivement de travailler de toutes ses
forces sa perfection extrieure et intrieure. Il est vrai que bientt cette
loi succde celle tudier lart de dissimuler et de se dguiser; mais son Frre
Insinuant est l pour lui apprendre comment cet art fait partie de la vraie
perfection, pour carter les soupons que ce rapprochement pourrait
donner.
Quatrime tude du novice morale de lordre.
II est dailleurs pour le Novice bien dautres devoirs remplir qui peuvent
dtourner ses rflexions. On lui dit que les Frres Illumins ne doivent
lOrdre, avoir quun mme esprit, les mmes volonts, les mmes
sentiments ; quil est, pour inspirer ces mmes sentiments, un certain
nombre douvrages dont la Socit a fait choix et dont il faut quil se
nourrisse. Si le Novice tait un de ces hommes que leur attachement
lEvangile rend plus circonspects sur les piges tendus leur religion; le
choix de ces ouvrages suffirait pour lui dire, que le premier objet de son
Insinuant est de lui persuader quil a bien peu besoin dtre Chrtien pour
arriver toute la perfection dont parlent ses Statuts. La morale quon lui fait
tudier est celle dEpictte, de Snque, dAntonin de Plutarque, tous

trangers au Christianisme. Cest encore celle des Sophistes modernes, tels


que Wieland, Meiners, Basedow, dont le but nest rien moins que de faire un
Chrtien pour faire un honnte homme. Sous laffectation dune philosophie
honnte et modre, cette morale est mme celle de la lubricit et de
Limpit, trace dans le livre de lEsprit, par le sophiste Helvtius. Mais le
Frre Enrleur doit stre assur que ces rflexions ne sont plus de nature
faire impression sur ses lves. Dailleurs rien nest plus propre les
dissiper que ltude constante de ces productions livres aux Novices, jointe
au soin dcarter tous les livres qui pourraient leur donner dautres ides; et
Linstituteur Illumin fidle son code, ne doit rien ngliger pour que ses
Novices remplissent en ce genre les intentions de lOrdre. Il doit non
seulement avoir avec eux de frquents entretiens, il faut quil les occupe, il
faut mme quil leur fasse des visites inattendues pour les surprendre, et
voir quel point ils soccupent du Code et des divers crits que lOrdre leur
confie. Il doit se faire rendre compte de leurs lectures, exiger des extraits, les
aider de ses explications, et ne rien ngliger, en un mot, pour sassurer des
progrs que fait dans leur esprit la morale de lOrdre.
Cinquime tude du novice, connaissance des hommes.
Il est pour le Novice Illumin une tude plus ncessaire encore, celle de la
science appele dans le Code la plus grande de toutes. Cette science par
excellence, est la connaissance des hommes. Le Frre Instituteur doit la
reprsenter son lve comme la plus intressante de toutes les sciences.
Pour apprendre cet art de connatre les hommes, tout Novice reoit le
modle dun journal en forme de tablettes dont son Instituteur doit lui
montrer lusage. Muni de ce journal, il faudra quil se mette observer tous
ceux des hommes avec qui il se trouve, tracer leur caractre, se rendre
compte lui mme de tout ce quil voit, de tout ce quil entend. Crainte de
loublier, il faut toujours quil ait sur lui quelque feuille volante, ou bien des
tablettes de poche sur lesquelles il puisse dheure en heure, crire ses
observations, pour les rdiger ensuite dans son journal. Pour sassurer de
leur exactitude sur ce point, le Frre Instituteur doit se faire montrer de
temps autre et le journal et les tablettes des Novices. Pour les rendre plus
experts peindre les vivants, il exercera ses lves sur les Auteurs et les
Hros anciens, dont il leur fera tracer le caractre. De tous les exercices des
Frres Illumins, il nen est point dont lhabitude soit plus souvent et plus
spcialement recommande dans leur Code. Ce doit tre la grande tude du
Novice; ce doit tre celle de tous les grades.
Par son assiduit ce grand art, le Novice apprend distinguer ceux quil
pourra lui mme enrler un jour, et ceux quil devra carter de
Lilluminisme. Cest pour cela que son Instituteur doit lengager sans cesse

proposer ceux quil croit propres lOrdre. A ce rsultat pour la propagation


des Frres, se joint encore celui de connatre leurs amis ou ennemis, les
dangers qui se prsentent et les moyens prendre ou les personnes
gagner, rechercher, pour viter lorage ou pour faire de nouvelles
conqutes. Soit Novices, soit Illumins de tout autre grade, il faut que
chaque Frre rdige les observations de cette espce; que chaque mois au
moins elles soient envoyes aux Suprieurs sous la forme prescrite.
Liens du novice.
Tandis que le Novice est tout occup de ces observations, de cette tude; il
ne sait pas quil est lui mme continuelle ment observ, tudi par son
Insinuant; que celui ci crit aussi de son ct, note, rdige exactement, et
fait passer aux Suprieurs toutes ses observations sur les fautes ou les
progrs, sur le faible et le fort de son Elve. Il ne sait pas surtout que la
grande tude de son Instituteur est de le lier si troitement Lilluminisme,
que bien long temps avant de connatre les secrets de lOrdre, il y tienne
malgr lui par des liens invincibles, par tous ceux de la crainte et de la
terreur, si jamais il venait sen dtacher par lhorreur des systmes et des
complots quil pourra dcouvrir.
Son obissance
Ce grand art de lier les Novices Lilluminisme, est dabord dans Lide
magnifique que le Frre Insinuant leur donne des projets de la secte, et dans
le vu quil sait leur arracher dune soumission aveugle et absolue tout ce
que les Suprieurs prescriront de moyens pour arriver au but de lOrdre.
Cest ici que Weishaupt a paru plus spcialement vouloir assimiler le rgime
de la secte celui des Ordres Religieux, et surtout celui des Jsuites, par
labandon total de leur propre volont et de leur jugement, quil exige de ses
adeptes, et auquel il est expressment ordonn aux Frres Enrleurs
dexercer leurs Novices. Mais cest ici prcisment quil fallait observer
lnorme diffrence qui se trouve entre lobissance religieuse et lobissance
illumine. De tous les Religieux qui suivent la rgle de St. Basile, de St.
Benot, de St. Dominique ou de St. Franois, il nen est pas un seul qui ne
sache quil est pour lui une voix bien plus imprieuse que celle de ses
Suprieurs. La voix de sa conscience, celle de son Dieu et celle de lEvangile.
Il nen est pas un seul qui, dans le cas o ses Suprieurs ordonneraient des
choses contraires aux devoirs du Chrtien ou de lhonnte homme, ne voie
lexception faire lobissance quil a voue. Cette exception est souvent
exprime et toujours videmment annonce par tout lobjet des Instituts
Religieux ; elle est surtout formelle, et bien des fois positivement rpte

dans celui des Jsuites. Il leur est ordonn dobir leur Suprieur; mais
cest dans le cas o ils ne verront point de pch obir. Cest dans le cas o
lon ne pourrait dire quil se mle une espce de pch quelconque
lobissance. Enfin, comme si ces exceptions ne suffisaient pas, alors mme
que Linstituteur des Jsuites leur recommande le plus lobissance, il a soin
de rpter que cette obissance, malgr tout le vu quils en font r ne doit
avoir lieu que lorsque les ordres de lhomme ne sont pas opposs ceux de
Dieu. Tous ceux donc qui ont cru voir des rapports et, comme sexprime
Mirabeau, des points de contact entre ces Instituts religieux et le Code
illumin, auraient d commencer par observer que lobissance religieuse
nest dans son essence mme quun engagement faire tout le bien qui sera
prescrit sans mlange du mal. Il leur tait facile de prouver ensuite que dans
lobissance prescrite par Weishaupt, tout annonce, tout prescrit la
disposition obir, malgr toutes les rclamations de la conscience, et
quelque norme que paroisse aux adeptes le forfait qui pourra leur tre
ordonn, pourvu quil conduise au grand objet de lOrdre. Notre Socit,
ce sont les expressions du Code, exige de ses membres le sacrifice de leur
libert, non pas sur toute chose, mais absolument surtout ce qui peut tre
un moyen darriver son objet. Or, la prsomption pour la bont des
moyens prescrits est toujours en faveur des ordres donns par les
Suprieurs. Ils sont plus clairvoyants sur cet objet ; ils le connaissent mieux,
et cest pour cela seul quils sont constitus Suprieurs; ils sont faits pour
vous conduire dans le labyrinthe des erreurs, des tnbres ; et l
lobissance nest pas seulement un devoir, elle est un objet et un motif de
reconnaissance.
Telle est lobissance des Illumins ; on ne trouvera pas dans tout leur code
une seule exception. Ce nest pas mme assez de prvenir videmment
quelle nen admet point. Avant que le Novice ne termine ses preuves, nous
le verrons rduit sexpliquer formelle ment sur ses dispositions, lgard
des ordres que les Suprieurs lui donneront, et quil pourrait juger
contraires ses devoirs. Il faut dabord que son Instituteur lentrelace, et
sempare de tout son intrieur et de tous ses secrets. Sous prtexte
dapprendre se connatre lui mme, en tudiant lart de connatre les
autres, il faut que le Novice fasse lui mme son portrait, quil dvoile tous
ses intrts, toutes ses relations, et celles de sa famille.
Le Frre Instituteur a soin de lui fournir encore le modle des tablettes
remplir, pour donner lOrdre cette preuve de confiance, et le temps
viendra o il faudra bien quil en donne une plus grande encore.
Connaissance de ses secrets.

Il faut dans ces tablettes, que se trouvent exprims Par le Novice mme, son
nom, son ge, ses fonctions, sa patrie, sa demeure, le genre dtude dont il
aura fait choix, les livres qui composent sa bibliothque ou les crits secrets
quil peut avoir, ses revenus, ses amis et ses ennemis, la raison de ses
inimitis, et ses connaissances et ses protecteurs.
Au dessous de ce tableau il faut quil en place un second, contenant tous les
mmes objets, sur son pre, sa mre, et sur leurs autres enfants. Il faut quil
exprime plus spcialement lducation quils ont eue, leurs passions, leurs
prjugs, leur ct fort et leur ct faible.
On voit par le modle ajout aux Ecrits originaux, que cette dernire partie
du tableau nest pas la plus flatte. Dans celui ci, le Novice Franois Antoine
St.... g de 22 ans, peint son pre emport, et aux murs soldatesques, sa
mre un peu avare; lun et lautre ayant pour ct faible la flatterie et
Lintrt; lun et lautre vivant la vieille mode, lancienne franchise dans
leur dvotion ttus et arrogants, revenant bien difficilement dun projet mal
conu, plus difficilement encore pardonnant celui quils ont pour ennemi;
cependant eux mmes peu has, parce quils sont peu craints, et fort peu en
tat de nuire.
Tandis que le Novice travaille ainsi dvoiler lui mme, et tous ses secrets
et tous ceux de sa famille, le Frre Insinuant trace de son ct de nouvelles
tablettes, auxquelles il ajoute tout ce que ce temps dpreuve a pu lui
dcouvrir sur son lve et ses parents.
Sur la comparaison des deux tableaux, le Suprieur a t il prononc
ladmission du Novice la dernire preuve ? le moment des grandes
questions arrive. Cest sur ces questions que le Novice jugera de toute
ltendue du sacrifice quil doit faire, de lempire quil faut donner sur toutes
ses volonts, sur toute sa conscience, sur sa personne mme, tout
Lilluminisme, sil veut en tre membre.
Questions rpondre par le Novice
Ces questions sont au nombre de vingt quatre, et conues en ces termes:
1. Etes vous encore dans Lintention dtre reu dans lordre des Illumins?
2. Avez vous bien mrement pes, que vous hasardez une dmarche
importante, en prenant des engagements inconnus?
3. Quel espoir, quelles causes vous portent entrer parmi nous?
4. Auriez vous ce dsir, quand mme nous aurions uniquement pour objet
la perfection de lhomme, et point dautre avantage?

5. Que feriez vous si lOrdre tait une nouvelle invention?


6. Si vous veniez dcouvrir dans lOrdre quelque chose de mauvais ou
dinjuste faire, quel parti prendriez vous ?
7. Voulez vous et pouvez vous regarder le bien de notre Ordre comme le
vtre mme?
8. On ne peut vous cacher que les membres entrant dans notre Socit,
sans autre motif que lespoir dacqurir de la puissance, de la grandeur, de la
considration, ne sont pas ceux que nous aimons le plus. Souvent il faut
savoir perdre pour gagner. Savez vous tout cela?
9. Pouvez vous aimer tous les membres de lOrdre, ceux mme de vos
ennemis qui pourraient sy trouver?
10. Sil arrivait que vous dussiez faire du bien ces ennemis que vous
auriez dans lOrdre, quil fallt les recommander, les exalter; y seriez vous
dispos?
11. Donnez vous de plus, notre Ordre ou Socit LE DROIT DE VIE ET
DE MORT ? Sur quel fondement lui refusez vous ou donnez vous Ce droit ?
12. Etes vous dispos donner en toute occasion, aux membres de notre
Ordre, la prfrence sur tous les autres hommes?
13. Comment voudriez vous vous venger dune injustice grande ou petite,
que vous auriez reue des trangers ou de nos Frres?
14. Comment vous comporteriez vous, si vous veniez vous repentir dtre
entr dans notre Ordre?
15. Voulez vous partager avec nous heur et malheur? .
16. Renoncez vous faire jamais servir votre naissance, vos emplois, votre
tat, votre puissance, au prjudice ou au mpris des Frres?
17. Etes vous, ou pensez vous devenir membre de quelque autre Socit?
18. Est ce par lgret ou bien dans lespoir de connatre bientt la
constitution de notre Ordre, que vous faites si facilement ces promesses?
19. Etes vous rsolu suivre trs exactement nos lois?
20. Vous engagez vous une obissance absolue sans rserve? Et savez
vous la force de cet engagement?
21. Ny a t il point de crainte qui puisse vous dtourner dentrer dans notre
Ordre?
22. Voulez vous, dans le cas quon en ait besoin, travailler la propagation
de lOrdre, lassister de vos conseils, de votre argent et de tous vos moyens?
23. Avez vous souponn que vous auriez rpondre quelques unes de
ces questions? Quelles sont celles que vous souponniez?
24. Quelle assurance nous donnerez vous de ces promesses.? Et quelle
peine vous soumettez vous si vous y manquez?
Rponse du Novice

Pour savoir en quel sens doivent tre conues ls rponses crites et signes
par le Novice Illumin, et confirmes par son serment, il suffit de jeter un
coup doeil sur le Protocole de la rception de deux Frres, tel que nous le
prsentent les archives de la Secte. A cette question: Quelle conduite
tiendriez vous, si vous veniez dcouvrir dans lOrdre quelque chose de
mauvais ou dinjuste? Le premier de ces Novices, g de 22 ans, et nomm
Franois Antoine St rpond, et signe, et jure: Je ferais mme ces choses l,
si lOrdre me les commandait, parce que peut tre ne suis je pas capable de
juger si elles sont relle ment injustes. Dailleurs, quand mme elles
pourraient tre injustes sous un autre rapport, elles cessent de ltre, ds
quelles deviennent un moyen darriver au bon heur et dobtenir le but
gnral.
A cette mme question, le Novice Franois Xavier B. rpond, crit et jure en
mme sens: Je ne refuserais point de faire ces choses l (mauvaises et
injustes) si elles contribuent au bien gnral.
A la question sur le droit de vie et de mort, le premier de ces Novices rpond
encore et jure: Oui, jaccorde ce droit lOrdre Illumin; et pourquoi le lui
refuserais je, si lOrdre se voyait rduit la ncessit demployer ce moyen,
et que sans cela il y et craindre pour lui de trs grands malheurs?
(Littralement, par sa trs grande ruine) lEtat perdrait fort peu cela,
puisque le mort serait remplac par tant dautres. Au reste, je renvoie ma
rponse, N. 6; cest dire celle ou jai promis de faire mme ce qui serait
injuste, si mes Suprieurs le trouvaient bon et me lordonnaient.
Le second Novice, la mme question, rpond et jure galement : La
mme raison qui me fait reconnatre dans les Gouverneurs des peuples le
droit de vie et de mort sur les hommes, me, porte reconnatre trs
volontiers ce droit dans mon Ordre, qui concourt au bonheur des hommes,
tout aussi bien que les Gouverneurs des peuples devraient le faire.
Sur la promesse dune obissance sans restriction, lun rpond: Oui sans
doute, cette pro messe est importante; cependant je la regarde pour lOrdre,
comme le seul moyen darriver son but. Le second est moins prcis :
Lors, dit il, que je considre notre Ordre comme moderne et encore peu
tendu, jai quelque h rpugnance faire une promesse si effrayante; parce
que je suis fond douter si le dfaut de connaissance ou mme si quelque
passion dominante, ne pourraient pas quelquefois faire ordonner des
choses entirement opposes au but du bonheur gnral : mais lorsque
jimagine lOrdre plus tendu, je pense que dans une Socit o se trouvent
des hommes de tant de diffrents tats, des plus levs et des plus

communs, ils sont plus porte de connatre le cours du monde, et de


distinguer les moyens de remplir les bons projets de lOrdre.
Ce doute du Novice sur lanciennet de son Ordre, tait fait pour dplaire
Weishaupt qui, npargnant rien pour faire croire lantiquit de son
Illuminisme, afin dexciter davantage le respect et la curiosit des lves, se
contentait de jouir en secret de la gloire de Linvention, auprs de ces
profonds adeptes, et rservait la rvlation de ce mystre aux derniers
grades. Mais ce mme Novice ajoute, que tout bien considr, il regarde son
Ordre plutt comme ancien que comme moderne. Il promet, aussi bien que
son confrre, dtre fidle toutes les lois de lOrdre, de lassister de ses
conseils, de sa fortune, de tous ses moyens. Il finit par se soumettre perdre
son honneur, sa vie mme, sil mangue sa promesse.
Quand le Frre Insinuant est venu bout de lier ses Novices lOrdre par
des serments de cette espce, surtout quand les Novices ont reconnu sans
hsiter cet trange et redoutable droit, qui fait dpendre des satellites de
Lilluminisme, et la vie et la mort de quiconque plaira ou dplaira leurs
Suprieurs; quand le Novice en est au point de ne pas voir que ce prtendu
droit, au lieu de lui montrer une socit de sages, nannonce quune bande,
une fdration dassassins et dmissaires du Vieux de la Montagne : quand
enfin il sest livr lui mme et sest soumis ce terrible droit, le serment du
nouveau Side est envoy aux archives de lOrdre; le Novice est dans toutes
les dispositions que ses Suprieurs attendaient, pour llever au second
grade de la classe prparatoire. Le Frre Insinuant termine sa mission, en
servant lui mme dIntroducteur son lve.
Promotion du Novice.
Au temps marqu, le soir, et bien avant dans les tnbres de la nuit, le
Novice est conduit dans une chambre sombrement claire. L, deux
hommes lattendent, et ce sont, aprs le Frre Insinuant, les deux premiers
Illumins quil lui est donn de connatre. Lun demi cach par une lampe
recouverte dun voile, dans une attitude imprieuse et svre, est le
Suprieur ou bien le Dlgu Initiant; lautre, prt crire lacte dinitiation,
sert de Secrtaire. Une pe nue est sur la table auprs de Linitiant. Nul
autre nest admis que le Novice et son Introducteur. Une premire question
lui est faite, pour savoir sil persvre dans son intention dtre reu parmi
les Frres. Sur sa rponse affirmative, il est renvoy mditer de nouveau sa
rsolution, dans une chambra parfaitement obscure. De nouveau rappel, il
rentre; les questions se succdent ; elles tendent toutes sassurer sil est
dispos la soumission la plus absolue aux lois de Lilluminisme.

Lintroducteur rpond des dispositions de son lve, et demande en


revanche pour lui, la protection de lOrdre ; alors Linitiant, au Novice:
Votre dsir est juste. Au nom de lOrdre Srnissime dont je tiens mes
pouvoirs, et au nom de tous ses membres, je vous promets protection,
justice et secours.
De plus, je vous proteste de nouveau que chez nous, vous ne trouverez rien
de contraire la Religion, aux Murs, lEtat. Ici, Linitiant prend lpe
nue qui tait sur la table, en prsente la pointe au cur du Novice, et
continue : Mais si tu allais ntre quun tratre, quun parjure, apprends que
tous nos Frres seront appels sarmer contre toi. Ne crois pas chapper
ou trouver un lieu de sret. Quelque part que tu sois, la honte, les remords
de ton cur, la rage de nos Frres inconnus, te poursuivront, te
tourmenteront jusque dans les replis de tes entrailles. Il replace lpe sur
la table, et reprend: Mais si vous persistez dans le dessein dtre admis dans
notre Ordre, prtez le serment qui vous est prsent.
La formule de ce serment est conue en ces termes:
Serment du Novice.
En prsence du Dieu Tout Puissant, et devant Vous, Plnipotentiaires du
trs Haut et trs Excellent Ordre, dans lequel je demande tre admis, je
reconnais ici toute ma faiblesse naturelle et toute Linsuffisance de mes
forces. Je confesse que, malgr tous les privilges du rang, des honneurs,
des titres, des richesses que je pourrais avoir dans la socit civile, je ne suis
quun homme comme les autres hommes; que je puis perdre tout cela par
les autres mortels, comme je lai acquis par eux ; que jai un besoin absolu
de leur agrment, de leur estime; et que je dois faire mon possible pour les
mriter. Jamais je nemploierai au dsavantage du bien gnral ou la
puissance, ou la considration dont je puis jouir. Je rsisterai au contraire
de toutes mes forces, aux ennemies du genre humain et de la socit civile.
Observez ces paroles, Lecteur, et souvenez vous en, quand nous arriverons
aux grades mystrieux de Lilluminisme ; vous concevrez alors comment,
par le serment de maintenir la socit civile, Weishaupt conduit les Initis
au serment de nen pas laisser subsister le moindre vestige.
Je promets, continue le Novice, de saisir ardemment toutes les occasions
de servir lhumanit, de perfectionner mon esprit et ma volont, demployer
toutes mes connaissances utiles au bien gnral, autant que le bien et les
statuts de ma Socit lexigeront.

Je voue un ternel silence, une fidlit et obissance inviolables, tous les


Suprieurs et aux statuts de lOrdre. Dans ce qui est lobjet de ce mme
Ordre, je renonce pleinement mes propres vues, mon propre jugement.
Je mengage regarder les intrts de lOrdre comme les miens; tant que
jen serai membre, je promets de le servir de mon sang, de mon honneur et
de mon bien. Si jamais, par imprudence, passion ou mchancet, jagis
contre les lois ou contre le bien du Srnissime Ordre, je me soumets tout
ce quil lui plaira dordonner pour ma punition.
Je promets encore daider lOrdre de mon mieux, et en conscience, de mes
conseils et actions, sans gard pour mon intrt personnel, comme aussi, de
voir mes amis et mes ennemis dans ceux de lOrdre, et de suivre leur gard
la conduite que lOrdre maura trace. Je suis galement dispos travailler
de toutes mes forces et de tous mes moyens, la propagation et
laccroissement de lOrdre.
Je renonce dans ces promesses toute restriction secrte, et mengage les
remplir toutes, suivant le vrai sens que les mots en prsentent, et suivant
celui que la Socit y attache, en me prescrivant ce serment. Ainsi Dieu me
soit en aide, etc.
Ce serment, sign par le Novice, et enregistr dans le livre des Frres,
Linitiant lui dclare son admission dans lordre, en ajoutant quil ne lui sera
cependant pas donn encore den connatre tous les membres, mais
seulement ceux qui t du mme rang que lui, auront aussi le mme
Suprieur. Ds cet instant, lev au grade Minerval, il apprend les signes
auxquels les Frres de ce grade peuvent se reconnatre, signes tous dans le
genre des Maons. Il lui est ordonn de fournir aux Suprieurs une liste de
ses livres, surtout de ceux quil pourrait avoir de prcieux et utiles lOrdre.
On lui donne de plus les questions suivantes, auxquelles il faudra quil
rponde par crit:
1. Quel but souhaiteriez vous que notre Ordre se propost?
2. Quels moyens premiers et secondaires croyez vous les plus propres
conduire ce but?
3, Quelles sont les autres choses que vous voudriez trouver chez nous?
4. Quels hommes esprez vous voir parmi nous ou ne pas y voir?
La rponse ces questions mettra les Suprieurs en tat de juger quel
point Liniti commence entrer dans lesprit de lOrdre. Mais de nouveaux
secours vont lui tre fournis, pour dmontrer par ses rponses les progrs
quil a faits et ceux quon peut encore attendre de lui.

Dsormais admis au grade Minerval, il va se trouver membre de lAcadmie


de la Secte. Etudions ici tout la fois et les Disciples et les Matres. Ils font
encore partie de la classa prparatoire.
CHAPITRE V.
Troisime partie du Code illumin ; deuxime grade
prparatoire; Acadmie de Lilluminisme ou bien les Frres de
Minerve.
Objet du grade acadmique ou Minerval
Weishaupt tout occup encore de la tournure quil donnerait au code de son
Illuminisme, pour en rendre la marche plus captieuse et plus infaillible,
sexprimait lui mme en ces termes, sur les grades prparatoires qui
devaient succder au Noviciat de ses lves : Dans la, classe suivante, je
pense tablir une espce dAcadmie de Savants. Je veux que ltude des
Anciens, lart dobserver et de tracer les caractres historiques, et ceux des
personnes vivantes, je veux que des traits, que des questions proposes au
concours, fassent ici loccupation de nos lves. Je veux encore ici
spcialement en faire les espions les uns des autres, et de tous. De cette
classe seront pris ceux qui auront montr plus daptitude pour les
mystres. Je veux enfin ici, que lon travaille la connaissance et
lextirpation des prjugs. Chaque lve doit nous dclarer par exemple, une
fois par mois, quels sont ceux quil a dcouverts dans lui mme, quel est le
dominant, et quel point il a russi sen dfaire.
Plein lui mme ici de ses prjugs contre les Jsuites, il ne craint pas de
dire: Je veux que cette dclaration soit chez nous ce que la confession tait
chez eux. Il ne pouvait gure choisir plus mal ses exemples. Car prcisment
dans les collges des Jsuites les Suprieurs nentendaient jamais les
confessions des infrieurs; et cette disposition rendait impossible chez eux
labus atroce par lequel Weishaupt prtend excuser celui quil a fait de la
confiance de ses lves, lorsque nous lentendons ajouter: Je vois par ce
moyen ceux qui montrent de Linclination pour certaine doctrine spciale,
relative aux Gouvernements, la Religion.
Un peu plus rservs sur lobjet du grade Minerval, les statuts de ce grade
portent simplement : Notre Ordre ici ne veut tre considr que comme
une socit savante ou une acadmie, consacrant ses soins former par
lexemple et Linstruction, le cur et lesprit de ses lves." Ceux ci sont
appels les Frres de Minerve, les matres de ces Frres sont les Illumins

mineurs ou bien majeurs. Lacadmie illumine proprement dite; est


compose de dix douze, et quelquefois quinze Minervalistes, dirigs et
instruits par un Illumin majeur.
Sances acadmiques Minerval
Dans le calendrier de la Secte, ses jours acadmiques sont appels saints; les
assembles se tiennent ordinairement deux fois par mois, et toujours la
nouvelle lune. Dans le langage illumin, la salle acadmique est souvent
appele glise. Elle doit toujours tre prcde dune antichambre, ferme
par des verrous intrieurs, pendant que les Frres sont assembls; et telle
ment dispose, que les curieux ne puissent ni voir ce qui sy passe, ni
entendre ce qui sy dit.
Au commencement de chaque assemble, le Prsident doit toujours lire et
commenter sa manire quelques endroits choisis de la Bible, ou de
Snque, dEpictte, de Marc Aurle et de Confucius. Le soin quil aura de
donner tous ces livres la mme autorit, sera dj une leon suffisante aux
lves, pour juger de l Bible, peu prs comme ils jugent des Philosophes
du Paganisme.
Cette leon donne, les lves sont interrogs tour tour sur les livres
quils ont lus depuis la dernire assemble, sur les observations ou
dcouvertes quils ont faites, et sur leurs travaux ou services relativement
lOrdre.
Bibliothque Minervale.
Les livres qui occupent les Frres et dont ils doivent rendre compte, ne sont
pas abandonns leur choix. Il est autant que les circonstances le
permettent, une bibliothque dans le got de lOrdre, attache chacune de
ces acadmies.
Moyen de pourvoir ces bibliothques.
La Secte dailleurs a soin de fournir les ouvrages qui tendent son but. Elle
a pour enrichir ses bibliothques trois ressources spciales : la premire est
largent que les Frres y consacrent; la seconde est la prcaution dexiger
quils fournissent de leur propre bibliothque, les ouvrages dont celle de
lOrdre pourrait avoir besoin; la troisime est fonde sur ce grand principe
de Weishaupt, que tout ce qui est utile est un acte de vertu. Comme il est
trs utile lOrdre de se procurer ces livres rares ou ces manuscrits
prcieux, que les Princes, les Seigneurs ou bien les Religieux tiennent

soigneusement renferms dans leurs archives ou dans leurs bibliothques,


les Illumins qui remplissent auprs des Souverains ou des grands
Seigneurs les fonctions darchivistes ou de bibliothcaires, sont avertis et
srieusement presss, exhorts de ne pas se faire scrupule du larcin secret,
qui mettrait la Secte en possession de ces livres ou manuscrits. Cest l une
de ces leons que Weishaupt donne le plus formelle ment ses adeptes,
tantt en leur disant de ne passe faire un cas de conscience de donner aux
Frres ce quils ont de la bibliothque de la Cour; tantt en envoyant la liste
de ce quils peuvent prendre dans celle des Religieux Carmes, en ajoutant:
Tout cela serait bien plus utile chez nous. Que font ces drles l de tous ces
livres ?
Au reste, quelque soin que le Fondateur semble prendre dcarter certains
ouvrages de la main de ces Minervalistes, on voit assez par la manire dont
il compose les bibliothques de lOrdre, quil ne craint pas de leur en livrer
un bon nombre tendant au mme but, et de ceux l surtout qui peuvent
commencer par leur inspirer le mpris de la Religion. Il voudrait voir, entre
autres, dans ces bibliothques une Histoire prtendue impartiale de lEglise,
et il se propose avec le temps de la donner lui mme de sa faon ou dy
contribuer. Il veut que lon ne laisse rien chapper de Sarpi, du Magasin de
le Bret et de tout ce qui a t crit contre les Religieux. Il avait mme mis au
nombre de ces livres qui doivent enrichir les bibliothques de ce grade, les
uvres si impies, publies sous le nom de Frret. Sa prudence semblait
avoir oubli ici quil fallait moins prcipiter sa marche auprs de ses lves;
mais averti par Knigge, il corrigea cette faute. Dailleurs il devait y avoir
dans la bibliothque Minervale, une foule dautres livres qui en cachent
lobjet. Cest dans lensemble de ces livres que le Matre Illumin choisira
ceux qui conduisent peu peu ses lves aux opinions de la Secte, en se
ressouvenant que les plus impies ou les plus sditieux sont rservs des
grades plus avancs. Sil trouvait chez un de ses lves, le Systme de la
nature, la Politique naturelle, Helvtius de lhomme, et autres semblables,
sans les louer ou les blmer, il lui laissera. En un mot, cest dans ces coles
Minervales que les Frres Instituteurs exerceront plus spcialement ce
grand art de faire trouver par les adeptes mmes les opinions de lOrdre,
plutt que de les dvoiler; afin que, les regardant comme les leurs propres,
comme la dcouverte de leur gnie, ils y adhrent aussi plus fermement.
Travaux de lacadmie Minervale.
Il est dans ces coles une autre
mme. Dans les premiers temps
dclarer de quelle espce dart
occupation, lorsque son tat,

manire dattacher les adeptes lOrdre


de sa rception, tout Frre Illumin doit
ou de science il veut faire sa principale
son gnie ou bien des circonstances

particulires ne lappellent aucune profession littraire. Dans ce dernier


cas, il faudra que ses contributions pcuniaires payent les services que les
Frres ne peuvent attendre de son esprit. Si les Frres se dcident pour
ltude, lOrdre prend avec eux lengagement de leur fournir tous les secours
possibles, pour les aider se distinguer dans lart ou la science quils ont
choisie, lexception pourtant del Thologie et de la Jurisprudence, deux
sciences formelle ment exceptes de la promesse.
Ces secours pour le Frre Minerval sont deux espces Dabord, pour
sassurer quil ne nglige point la science laquelle il a dit se vouer, il faut
quil rende compte au moins une fois par an des progrs quil a faits, des
dcouvertes dont il peut se fliciter, et des Auteurs quil a extraits. En
second lieu, les autres Frres adonns au mme genre dtude sont pris de
laider de leurs moyens. Sil se rencontre des difficults quil ne puisse pas
rsoudre, il peut sadresser au Suprieur, qui les rsoudra lui mme ou bien
les fera parvenir aux divers membres de lOrdre les plus experts dans ces
matires, et qui doivent contribuer clairer leurs Frres.
Prix acadmiques.
Enfin, pour donner encore plus spcialement ce grade Minerval toute
lapparence dune socit littraire, les Suprieurs proposent chaque anne,
au concours, quelques questions intressantes. Les rponses ou
dissertations sont juges comme dans les Acadmies, et le discours qui a
remport le prix est imprim aux frais de lOrdre. Le mme avantage est
offert aux adeptes pour tous les ouvrages quils voudront publier, pourvu
toutefois quils ne scartent pas des vues du Fondateur. Ils entreraient
doublement dans son intention, si leurs uvres taient de ces brochures que
Weishaupt appelle des pasquilles, qui font rire les peuples aux dpens du
Sacerdoce, et des vrits religieuses, des parodies sur les lamentations de
Jrmie, des imitations burlesques des Prophtes, en un mot de ces satires
qui disposent les peuples lobjet de la Secte. Telles sont les meilleures
preuves que le Minerval puisse donner de ses progrs.
La Secte a ses Libraires, qui les dbiteront, et lOrdre en fera entrer le profit
dans sa caisse.
Profits acadmiques.
Il est observer que si le Frre Minerval ou mme les adeptes des autres
grades viennent dcouvrir dans leur art, dans un genre quelconque, des
secrets lucratifs, sous peine dtre regards comme faux Frres, ils sont
obligs den faire part lOrdre, qui ces secrets mmes seront regards

comme appartenants, si la dcouverte en a t faite par les Frres depuis


leur admission.
Pour ntre point perdu de vue dans ses voyages mme, le Minerval ne doit
en entre prendre aucun sans avertir ses Suprieurs, qui de leur ct doivent
lui donner des lettres de recommandation pour les Frres qui se trouveront
sur sa route. Mais en revanche, il aura soin de rendre dans ses lettres un
compte assidu de tout ce quil verra de dangereux ou de flatteur pour
lOrdre.
Mercuriales acadmiques Minervales.
Noublions pas de dire que dans ces assembles acadmiques, le Directeur
Illumin doit au moins, une fois par mois, passer en revue les principales
fautes quil aurait reprendre dans ses lves. Il doit les interroger eux
mmes sur celles quils auraient observes; et ce serait, lui disent les Statuts,
une chose impardonnable que chacun prtendt navoir rien observ en ce
genre dans lespace dun mois entier. Ce serait prouver une extrme paresse
se former lesprit observateur. Le Suprieur ne souffrira pas une pareille
ngligence. Il fera lui mme ses observations de manire exciter une
attention srieuse, faire impression, pour quelles ne soient point perdues,
et que chaque Frre sen retourne chez lui, prt mettre en usage ses bons
avis pour le progrs de lOrdre. Ajoutons encore que ce Suprieur Minerval
ne doit jamais, autant quil est possible, laisser passer un jour sans voir ses
lves, sans leur faire ou sans recevoir deux une visite.
Mais quoi tendent donc tant de surveillance, tant de soins prodigus ces
Frres de lacadmie Minervale ? Un seul mot de ladepte qui, sous
Linspection de Weishaupt, rdigea les lois de cette acadmie, suffirait pour
rpondre cette question. Suivant lexpression de Knigge, cest par les
travaux exigs des jeunes Acadmiciens que la Secte apprend connatre
sils sont de cette toffe, cest dire de cette tournure desprit susceptible de
toute Limpit, de tous les principes danarchie, dont il faudra faire
profession pour arriver aux derniers grades.
Jugement du frre Minerval.
Aprs tous ces travaux, reste t il au Frre Minerval quelque chose de ce que
les adeptes appellent les inclinations religionnaires ? On lui confrera les
trois premiers grades maonniques, et il pourra passer son temps ltude
insignifiante de tous leurs hiroglyphes. Il restera encore sous Linspection
des Suprieurs Illumins ; mais il peut dsesprer dtre jamais pour eux
autre chose quun Frre Minerval, dclar inhabile dans les registres de la

Secte. A til au contraire dmontr son peu dattachement sa Religion et


son Prince ? Est on venu bout de lui inspirer un vritable enthousiasme
pour son Illuminisme ? Il sera lev aux grades suprieurs. Pour le juger
pendant le cours de son acadmie, il est pour la Secte des moyens peu
quivoques. Elle a tous les problmes quil aura rsolus, et quelle a su lui
proposer, bien moins pour exercer ses talents que pour sonder ses opinions.
Elle a tout le recueil des Frres Scrutateurs, pour savoir quelle impression
ont fait sur lui les principes quils jetaient en avant par manire de
conversation, souvent mme par manire de rfutation, pour prouver le
jeune Minerval.
De ces problmes quil a fallu rsoudre pendant le cours de son acadmie,
les uns ont pour objet le secret de la Secte, les autres la sret de ses adeptes
et celle des Suprieurs Pour entourer les chefs de tnbres inaccessibles % et
pour les rassurer dans cet asile, il faut que la mort mme perde ses horreurs
auprs des Frres. Le Minerval ne consommera point son cours
acadmique, avant davoir manifest quel point ces horreurs ont perdu
leur empire sur lui, et sil est prt les subir toutes, ou les prvenir par le
poison et par le suicide plutt que de donner les moindres indices sur la
Secte. On lui proposera, par exemple, ou le blme ou lloge de Caton, et sa
solution fera connatre sil est prt boire la cigu pour le salut des Frres.
Le patet exitus, ou la sortie est libre, cest dire il est libre chaque homme
de prendre cong de la vie quand bon lui semble, ce grand principe de la
Secte sera mis en avant; il le commentera et le discutera; si son thme est
celui dun colier, croyant encore au Dieu que le crime du suicide
offenserait, le Minerval nest pas homme au secret dont les Illumins ont
besoin; il sera rejet.
Il est encore bien dautres problmes rsoudre dans cette mme classe,
pour rassurer la Secte. Il faut surtout quelle sache ce que le jeune
Acadmicien pense des moyens quelle emploie, et de ceux auxquels il
pourra lui mme un jour servir dinstrument. Il sera donc encore fond sur
ce fameux principe de Weishaupt : La fin justifie les moyens ; cest dire il
nest point de moyens, pas mme le larcin, le poison, lhomicide, la
calomnie, qui ne deviennent justes, quand on y a recours pour les objets
quil plat la Secte de donner pour justes et pour saints.
Enfin les problmes proposs au Minerval illumin seront encore de ceux
qui doivent manifester ses opinions sur les Rois et les Prtres. Ladepte
Prsident vitera de se compromettre lui mme; il napplaudira pas
publiquement aux pigrammes, aux sarcasmes, aux blasphmes de ses
lves ; il laissera ce soin aux Frres Visiteurs, qui insinuent les principes,
qui les dbitent mme, sans annoncer combien ils tiennent aux mystres de

lOrdre ; mais il observera entre ses lves ceux qui saisissent mieux, ceux
qui rptent avec le plus de complaisance ou ces sarcasmes ou ces
blasphmes ; ceux qui les font entrer avec plus denthousiasme dans leurs
productions acadmiques. Ceux l sont jugs dignes dtre levs au grade
suprieur. Leur cours dacadmie Minervale se termine, ils deviennent
Illumins Mineurs.
CHAPITRE VI.
Quatrime partie du Code illumin; troisime grade; Lillumin
Mineur.
Double objet de ce grade
Le grade dillumin Mineur na pas seulement Pour objet de disposer de
plus en plus les Frres aux secrets quil nest pas encore temps de leur
rvler, il faut quil les mette en tat de prsider eux mmes ces acadmies
Minervales, dans lesquelles ils ont fait distinguer leurs talents et leur zle
pour la Secte. La mthode qui doit produire ce double effet est surtout
remarquable par un de ces artifices, quil tait donn Weishaupt seul
dimaginer.
Les Illumins Mineurs ont leurs sances comme les acadmies Minervales.
Leur Prsident est essentielle ment un de ces adeptes initis aux premiers
mystres de Lilluminisme, sous le nom de Prtres. Seul dans ces
assembles connatre ces premiers mystres, il faut quil tienne ses lves
dans la persuasion que dans le grade o il se trouve il na point de secret
leur apprendre; il nen faut pas moins quil fasse en quelque sorte clore
dans leur esprit la plupart des opinions dont ces mystres sont le
dveloppement. Sans sen apercevoir, il faut que les Illumins Mineurs
deviennent en quelque sorte eux mmes les auteurs, les inventeurs, les
pres des erreurs de Weishaupt; quils les regardent comme le fruit de leur
gnie, et se trouvent par cela mme plus zls pour leur dfense et leur
propagation. Il faut, suivant lexpression du Code mme, que ladepte puisse
se regarder comme le fondateur du nouvel Ordre, afin de concevoir la mme
ardeur pour son triomphe.
Moyen pour le premier objet.
Il est pour cet objet un discours prononc Linitiation du nouveau grade;
ce discours est du genre de ceux dont lobscurit affecte peut offrir lesprit
les erreurs les plus monstrueuses, sans en exprimer clairement aucune. Le

voile qui les couvre nest ni assez pais pour les cacher, ni assez lger pour
les laisser clairement distinguer. Tout ce que les nouveaux initis peuvent en
concevoir lors dune premire lecture, cest que le but de lOrdre est le plus
digne de leur admiration et de leur zle; cest quil faut brler
denthousiasme pour obtenir ce but, pour arriver ce dernier objet de tous
les travaux de Lilluminisme; que pour jouir de ce bonheur, il faut de la part
des adeptes bien plus daction que de paroles. Mais quel est donc ce but et
quels sont les obstacles vaincre ? De quel genre doivent tre les actions, les
travaux de ladepte, pour y parvenir un jour? Cest l dessus que roulent les
nigmes et les obscurits; cest l dessus que doit sexercer son gnie. Pour
quil cre lui mme et quil enfante toutes ces erreurs que lon nose encore
lui dvoiler, ce mme discours servira dsormais de texte ceux quil doit
lui mme composer pour lassemble des Frres. Le Prsident aura soin de
choisir les articles nigmatiques mais dont lobscurit se prte au
dveloppement de lopinion quil cherche reconnatre dans ses lves. Il
fera de ces nigmes le sujet de leurs thmes ; et il exigera surtout que les
conclusions soient pratiques. Pour donner une ide de ce que doivent tre
ces thmes ou ces commentaires, citons au moins ici une partie du texte:
Il est assurment dans ce monde des dlits gnraux, auxquels le sage et
lhonnte homme voudraient mettre un terme. Quand nous considrons que
chaque homme dans ce monde si beau pourrait tre heureux, mais que
notre bonheur est souvent troubl par le malheur des uns, par la
mchancet et par lerreur des autres, que les mchants ont la puissance sur
les bons; que lopposition ou Linsurrection prive est ici inutile; que la
peine tombe presque toujours sur lhomme de bien; alors slve naturelle
ment le dsir de voir se former une association dhommes lme forte et
noble, capables de rsister aux mchants, daider les bons, de se procurer
eux mmes le repos, le contentement, la sret, de produire tous ces effets
par des moyens fonds sur le plus haut degr des forces de la nature
humaine. Un pareil objet dans une socit secrte ne serait pas seulement le
plus innocent, il serait le plus digne de lhomme sage et bien pensant.
Sur ce texte seul, combien de choses peuvent se prsenter aux
commentaires de Lillumin Mineur ! Il faudra quil devine dans un premier
thme, quels sont ces dlits gnraux auxquels la Secte veut mettre un
terme; quelles sont les erreurs, et quels sont les mchants qui troublent le
bonheur de ce monde par la puissance exerce sur les bons; quelles sont les
socits secrtes qui; rempliront les vux des sages, non par des
insurrections prives, mais par le plus grand degr des forces de la nature
humaine; et quel est enfin cet ordre de choses vers lequel il faut diriger tant
de forces pour triompher de lordre actuel ?

Plus le Frre charg de ces commentaires entrera dans lesprit de la Secte,


plus il sera estim digne de remplir le second objet de son grade. Il ne doit
pas encore dans ce grade prsider lacadmie des Frres ; il est encore
cens novice dans lart des suprieurs. Lordre ne lui confie quun ou deux
lves de Minerve; mais il peut se consoler de lexigut de son troupeau, en
lisant dans ses instructions que, net il form lordre quun ou deux
hommes dans sa vie, il aura fait quelque chose de grand.
Pour russir dans cette mission, toute borne quelle est encore, Lillumin
Mineur nest point abandonn sa propre prudence; il est des instructions
qui le dirigent. Jai prvenu que dans cette partie des mmoires sur le
Jacobinisme, mon objet tait non seulement de prouver la conspiration des
Illumins, mais plus spcialement encore de rendre sensibles les dangers de
la socit, en faisant connatre les moyens propres la Secte. Parmi ces
moyens, il faut certainement distinguer les lois donnes par Weishaupt ces
Illumins Mineurs, quil dispose par lautorit quil leur donne et par la
manire dont il leur apprend lexercer dabord sur un ou deux membres,
une supriorit plus tendue. Ces lois, ces instructions me semblent un chef
duvre de cette prudence du serpent, si malheureusement bien plus
ingnieuse et plus laborieuse pour la sclratesse et la sduction, que les
honntes gens ne le sont pour la vertu. Cette partie du code de Weishaupt
est intitule: Instructions pour former des collaborateurs utiles
Lilluminisme. Je vais en extraire une grande partie. Que le Lecteur mdite
et juge ce quil doit redouter de tant de prceptes, de tant de lois et
dartifices, tous tendant former les adeptes de la plus tonnante, de la plus
universelle des Conspirations:
Moyens pour le second objet.
Ayez assidment les yeux sur chacun des Frres confis vos soins;
observez votre lve surtout dans les circonstances o il est tent dtre ce
quil ne doit pas tre. Cest l le moment o il doit se montrer; cest alors que
vous verrez les progrs quil a faits. Ayez les yeux sur lui encore dans ces
moments o il ne croit pas tre observ, o lon ne peut pas dire que le dsir
dtre lou, la crainte dtre blm, ou la honte ou la rflexion sur la peine
influent sur sa conduite. Soyez exact alors crire vos notes ou vos
observations, vous y gagnerez infiniment pour vous, pour vos lves.
Que vos jugements ne se rglent pas sur vos propres inclinations. Ne
croyez pas un homme excellent, parce quil a une qualit brillante; ne le
croyez pas mchant, parce quil a un dfaut marquant. Cest l une trs
grande faute de la part de ceux qui se laissent prendre au premier coup
dil.

Ne croyez pas surtout votre homme un gnie transcendant, parce quil


brille par ses discours. Ce sont les faits, les faits qui montrent lhomme
fortement convaincu.
Ne vous fiez pas facilement aux riches, aux puissants ; leur conversion est
lente.
Ce quil faut chercher former, cest le cur. Celui qui ne ferme point
loreille aux plaintes du malheureux; celui qui est constant dans ladversit
et inbranlable dans ses projets; celui qui se sent lme faite pour de grandes
entreprises, et celui l surtout qui sest accoutum lesprit observateur;
voil lhomme quil nous faut. Laissez l ces mes troites et faibles qui ne
savent pas slancer au del de leur sphre.
Avec vos lves lisez ces livres faciles comprendre, riches en images et
qui lvent lme. Parlez leur beaucoup ; mais que vos discours sortent du
cur et non pas de la tte. Vos auditeurs senflamment quand ils vous
voient vous mme tout de feu. Faites les soupirer aprs tinstant o le grand
projet saccomplira.
Par dessus tout excitez lamour du but. Quils le voient grand, important,
lit! Avec leurs intrts et leurs passions favorites. Peignez leur vivement la
misre du monde; dites leur ce que les hommes sont et ce quils pourraient
tre ce quils auraient faire; combien ils mconnaissent leur propre intrt,
combien notre Socit sen occupe ; et ce quils peuvent attendre sur cet
objet de ce que nous faisons dj dans nos premiers grades.
vitez toute familiarit et toute occasion de montrer votre ct faible ;
parlez toujours de Lilluminisme avec dignit.
Inspirez lestime et le respect pour nos Suprieurs ; faites sentir la
ncessit de lobissance dans une socit bien ordonne.
Rveillez lardeur par lutilit de nos travaux; vitez la scheresse et une
inutile mtaphysique. Mettez porte de vos lves ce que vous exigez
deux; tudiez la manire propre chacun. On peut tout faire des hommes,
quand ou sait tirer avantage de leurs penchants dominants.
Pour leur inspirer lesprit observateur, commencez par de petits essais
dans la conversation. Faites leur des questions faciles sur lart de pntrer
un homme malgr toute sa dissimulation. Faites semblant de trouver leur
rponse meilleure que la vtre; cela leur donne de la confiance; vous aurez
occasion une autrefois de dire votre propre pense. Faites leur part de vos

observations sur la physionomie, la dmarche, la voix. Dites leur


quelquefois quils ont dexcellentes dispositions, quil ne leur manque en ce
genre que lusage. Louez les uns pour animer les autres.
A prsent que vous savez combien il en cote pour amener les hommes ou
on veut les avoir, ne ngligez aucune occasion de rpandre les bons
principes par tout ou vous pourrez, dinspirer tous du courage, de la
rsolution. Mais observez bien ceci : Qui veut changer la fois tous les
hommes ne change personne. Dans les villes que vous habitez, partagez ce
travail avec les illumins de votre grade. Choisissez un ou deux, tout au plus
trois Minervains, de ceux auprs de qui vous avez le plus de crdit et
dautorit; mais consacrez leur tous vos soins, toute votre peine, Vous aurez
beaucoup fait, si dans votre vie vous formez deux ou trois hommes. Faites
de ceux que vous aurez choisis lobjet constant de vos observations.
Lorsquun moyen ne russira pas cherchez en un autre, jusqu ce que vous
ayez trouv le bon. Etudiez quoi votre lve est propre, quels sont les
principes intermdiaires qui lui
manquent pour admettre les
fondamentaux. Le grand art est de profiter du vrai moment. L, cest de la
chaleur, ici cest du sang froid quil faut. Faites que votre lve sattribue
lui mme et non pas vous ses progrs. Sil semporte, point de
contradiction, ce nest pas le moment de rien entreprendre; coutez le,
quoiquil ait tort. Nattaquez jamais les consquences, toujours le principe.
Attendez Linstant ou vous pourrez vous expliquer, sans avoir lair de
contredire. Le meilleur moyen serait de vous entendre avec un autre, que
vous feriez semblant de combattre dans des conversations, o celui que vous
avec en vue de convaincre ne sera plus partie, mais simple auditeur: alors
pressez vos arguments dans toute leur force.
Les fautes que vous voulez corriger en lui, ne les prsentez pas comme les
siennes. Racontez la chose comme si un autre lavait faite. Demandez lui
conseil et quil soit ainsi son propre juge.
Pour tout cela il faut du temps. Ne Prcipitez rien; cest de la solidit et de
la facilit pour laction quil faut vos lves. Souvent lire, mditer, couter,
voir la mme chose et agir ensuite ; voil ce qui donne cette facilit qui
devient habitude.
Voulez vous arracher son opinion? Proposez lui quelque discours faire
sur des questions relatives votre objet, comme pour exercer son esprit. Par
l, il apprend lui mme rflchir Sur les principes; et vous dcouvrez,
vous, ceux que vous devez plus spcialement draciner en lui.

Instruisez, avertissez; mais point de froides dclamations ; quelques mots


pleins de force et propos, quand son esprit se trouve dans une situation
convenable.
Nexigez jamais trop la fois. Soyez prvoyant, paternel, soigneux. Ne
dsesprez pas. On fait des hommes tout ce quon veut.
Etudiez les motifs, les principes que votre lve tient de son ducation.
Sils ne valent, rien pour nous, affaiblissez les peu peu; substituez et
fortifiez en dautres. Mais il faut ici de la prudence.
Voyez ce que les Religions, les sectes, la politique font faire aux hommes.
On peut leur inspirer de lenthousiasme pour des folies ; cest donc dans la
manire de les prendre que doit tre lart de donner la prpondrance la
vrit et la vertu. Servez vous pour le bien des mmes moyens que les
fourbes emplaient pour le mal; et vous russirez. Si les mchants sont
puissants, cest que les bons sont trop peu actifs et trop timides Il est des
circonstances o il faut aussi savoir montrer de lhumeur, de la bile, pour
dfendre les droits de lhomme.
M Dites vos lves quils ne doivent chercher dans lOrdre que la bont du
but; quantiquit ^ puissance, richesse, tout cela doit leur tre indiffrent.
Dites leur que sils trouvent ailleurs une Socit qui les mne plus vite,
plus srement au but, toute notre douleur est de ne pas la connatre; quen
attendant, nous; obissons aux lois de nos Suprieurs, travaillant en paix et
ne perscutant personne. Suivez ces rgles de conduite et encore une fois
vous aurez beaucoup fait pour le monde, si vous formez deux hommes
daprs nos principes.
Ayez soin encore de saisir Linstant o votre lve est mcontent de es
monde, o rien ne va suivant son cur; o le plus puissant mme sent le
besoin quil a des autres pour arriver un meilleur ordre de choses. Cest
alors quil faut presser ce cur sensible, redoubler sa sensibilit, et lui
montrer combien les socits secrtes sont ncessaires pour arriver ce
meilleur ordre de choses.
Mais ne croyez pas trop aisment la constance de ces mouvements.
Lindignation peut tre leffet dune crainte, dun espoir passagers, dune
passion quon voudrait satisfaire. Ce nest pas encore l de lhabitude. Les
hommes ne deviennent pas si vite bons. Cavez toujours au pire, et insistez.
Un cur facile smouvoir peut encore changer.

Ne promettez pas trop, pour tenir davantage. Elevez les courages abattus;
rprimez lexcs dardeur. Inspirez lespoir dans le malheur, la crainte dans
la prosprit.
Voil nos rgles, pour faire de vous un bon Instituteur et Conducteur des
hommes. Cest en les suivant que vous ajouterez larme des lus. Si votre
propre bonheur vous est cher, travaillez sous notre conduite, dlivrer de la
ncessit dtre mchants, tant de milliers dhommes qui voudraient tre
bons. Croyez nous ; cest lexprience qui nous la dit : tez au vice sa
puissance et tout ira bien dans le monde. Mais si le vice est puissant, cest
que parmi les bons, les uns sont trop paresseux, les autres trop ardents; cest
que les hommes se laissent diviser, ou se reposent sur lavenir du soin
damener les Rvolutions : cest quen attendant ils aiment mieux Courier le
dos et plier sous le joug, que rsister efficacement au vice. Sils savaient que
la vertu, nest pas toute dans la patience, mais dans laction, ils se
rveilleraient de leur sommeil. Pour vous, unissez vous aux Frres, ayez
confiance notre Socit ; rien ne lui est impossible si nous suivons ses lois.
Nous travaillons pour rendre au mrite sa rcompense, aux faibles leur
appui, aux mchants leurs chanes, lhomme sa dignit. Cest l le second
Canaan, la nouvelle terre promise, terre dabondance et de bndiction, que
nous ne dcouvrons, hlas ! Encore que de loin.
Jai voulu quelquefois interrompre cet extrait par mes rflexions; mais quel
lecteur a besoin dtre aid pour se dire lui mme : Quel zle dans
Weishaupt et quelle trange ardeur a pu dicter et combiner tant de conseils
si propres captiver lesprit de ses lves? Est il un pre, est il un Instituteur
qui lamour de son enfant, de son pupille en ait suggr de plus efficaces?
Et cependant ce nest encore l quune partie des leons que Lillumin
mineur doit toujours avoir prsentes lesprit, pour former des lves la
Secte. Il ne suffit pas seul cet objet. Il faut que tous les Frres de ce grade
se partagent le soin et Linspection du grade infrieur ; que chacun marque
sur ses tablettes jusques aux circonstances les plus insignifiantes. Il faut
ensuite que ces observations se comparent, se rapprochant, et que de cet
ensemble rsulte le tableau sur lequel chaque lve sera jug par ses
Suprieurs. Cependant quels sont donc les principes auxquels il sagit de
former ces lves? Quelle est donc cette vertu sublime qui doit tre le fruit
de tant de soins? Nous le verrons bientt, ce sont les principes de la
sclratesse mme. Cette vertu sublime, cest tout ce qui peut disposer les
esprits au rgne de la corruption et de lanarchie la plus gnrale. Nous le
verrons, ce mme homme, qui dit ses lves : Servez vous pour le bien des
moyens que les fourbes emplaient pour le mal, nest lui mme que le hros
des fourbes, conduisant ses lves aux forfaits, prparant les dsastres de la
socit, avec plus dardeur, avec plus dartifices que les bons ne mettent de

zle et de sagesse dans leurs travaux pour la vertu et le maintien des lois.
Pour disposer plus efficacement lesprit des adeptes, Lillumin mineur est
encore aid et surveill lui mme par les Frres Illumins majeurs, cest
dire par ceux du grade le plus avanc dans la classe appele prparatoire.
CHAPITRE VII.
Cinquime partie du Code illumin; quatrime grade; Illumin
majeur, et Novice Ecossais.
Objet de ce grade
Le grade qui succde celui dillumin mineur, est appel tantt Novice
Ecossais et tantt illumin majeur. Sous cette double dnomination il a
aussi un double objet. Comme Novice Ecossais, il est ent sur la Franc
Maonnerie, et nest quun pige tendu la crdulit des lves qui se
montrent peu dignes darriver aux mystres de la Secte. Il sert uniquement
dintroduction au grade de Chevalier Ecossais, qui termine la carrire des
dupes. Comme vritable grade de la Secte, il enchane ladepte par des liens
toujours plus tranges et plus resserrs; il sert de prparation plus
immdiate aux grands mystres ; et enfin il fournit Lilluminisme les
matres de ses acadmies. Disons dabord ce que cest que cet trange lien
que ladepte redoutera de rompre, sil est jamais tent de sparer ses
intrts de ceux de Lilluminisme, et surtout de trahir ce quil peut jusquici
avoir dcouvert de ses artifices, de ses principes ou de son grand objet.
Avant dtre lev ce nouveau grade, le Rcipiendaire est averti que sa
promotion est rsolue, pourvu quil donne une rponse satisfaisante aux
questions suivantes:
Questions prliminaires.
1. Connaissez vous quelque Socit fonde, sur une constitution meilleure,
plus sainte, plus solide que la ntre, et qui tende, par des moyens plus srs
ou plus prompts, lobjet de vos vux?
2. Est ce pour satisfaire votre curiosit, que vous tes entr dans notre
Socit, ou bien pour concourir avec llite des hommes au bonheur
gnral?
3. Ce que vous connaissez de nos lois vous a t il satisfait? Voulez vous
travailler sur notre plan ou bien avez vous quelque objection nous
opposer?

4. Comme il ny aura plus de milieu pour vous, dclarez en ce moment si


vous voulez, ou nous quitter, ou bien nous rester attach pour toujours?
5. Etes vous membre de quelque autre Socit?
6. Cette Socit exige t elle des choses contraires notre intrt, comme de
lui dcouvrir nos secrets, ou bien de travailler uniquement pour elle?
7. Suppos quon exiget jamais cela de vous, dites, sur votre honneur, si
vous tes dispos le faire?:
Confession et histoire du candidat par lui mme.
La rponse ces questions faite, le Rcipiendaire est averti dune nouvelle
preuve de confiance que lOrdre attend de lui. Cette preuve consiste crire
fidlement et franchement, sans dissimulation, lhistoire de toute sa vie. On
lui donne pour cela le temps convenable; et cest ici ce lieu ou ce pige
fameux dans lequel les Frres une fois enlacs, Weishaupt avait raison de
dire : Pour le coup je les tiens; je les dfie de nous nuire, sils veulent nous
trahir, jai aussi leurs secrets.
Son histoire par les frres.
Cest en vain, en effet, que ladepte voudrait dissimuler. Il va voir que les
plus petites circonstances de sa vie, et celles l surtout quil voudrait tenir
les plus secrtes, sont connues des adeptes. Tout ce quil a fait lui mme
jusqualors pour arracher le secret de ses Frres, pour connatre jusquaux
derniers replis de leur cur, de leurs passions, et tous leurs rapports et tous
leurs moyens, leurs projets, leurs intrts, et toutes leurs actions et
opinions, et leurs intrigues et leurs fautes, dautres lont fait pour lui et
mieux que lui. Ceux mmes qui composent la Loge o il va tre admis, ceux
qui vont le reconnatre pour Frre, ce sont ceux l qui se sont partag le soin
de le scruter.
Tout ce qui fut dabord arrach sa confiance par le Frre Insinuant, tout ce
quil a t oblig de dvoiler de sa personne, dans les tableaux que son Code
lui faisait un devoir de tracer de lui mme, tout ce qui pendant son grade
Minerval ou pendant celui dIllumin mineur, a t recueilli de ses Secrets
par les Frres Scrutateurs connus et inconnus; tout cela a t exactement
remis aux Frres de la nouvelle Loge. Avant que de ladmettre parmi eux, ils
se sont perfectionns eux mmes dans cet art scrutateur. Les sclrats entre
eux ont ils donc aussi leur canonisation comme les Saints?
Tout ce que Rome fait pour dcouvrir jusque? aux faibles taches de ceux
quelle propose la vnration des Fidles, la Secte illumine le fait pour
nadmettre ses mystres que ceux des lves dans qui elle ne voit plus la

moindre trace de ces vertus religieuses ou ci viles qui les rendraient


suspects. Oui, les sclrats, dans leurs antres, veulent se connatre et savoir
si leurs complices sont aussi mchants queux.
Le parfait espion, ou code scrutateur des frres.
Je ne sais o Weishaupt a pu prendre la partie, de son Code qui dirige ici ses
Frres Scrutateurs; mais quon imagine une srie au moins de quinze cents
questions sur la vie, lducation, le corps, lme, le cur, la sant, les
passions, les inclinations, les connaissances, les relations, les opinions, le
logement, les habits, les couleurs favorites du candidat; sur ses parents, ses
amis, ses ennemis, sa conduite, ses discours, sa dmarche, ses gestes, son
langage, ses prjugs ses faiblesses ; en un mot des questions surtout ce qui
peut faire connatre la vie, le caractre politique, moral, religieux,
Lintrieur, lextrieur dun homme, et tout ce quil a fait, dit ou pens, et
tout ce quil ferait, dirait ou penserait dans une circonstance quelconque :
quon imagine encore sur chacun de ces articles, vingt, trente, et quelquefois
cent questions diverses, toutes plus profondes les unes que les autres; tel est
le catchisme auquel Lillumin majeur doit savoir rpondre, et sur lequel il
doit se diriger pour tracer la vie et tout le caractre des Frres, ou bien
mme des Profanes quil importe lOrdre de connatre. Tel est le Code
scrutateur sur lequel la vie du candidat doit avoir t trace, avant quil ne
soit admis au grade dIllumin majeur. Ce Code est appel dans les statuts
de lOrdre, connais toi toi mme. Ce mme mot sert ce grade de mot du
guet; mais lorsquun Frre le prononce, lautre rpond : connais les autres;
et cette rponse exprime beaucoup mieux lobjet dun Code quon pourrait
appeler le parfait espion. Quon en juge par les questions suivantes:
Sur la physionomie de Liniti ; son visage est il haut en couleur ou ple?
Est il blanc, noir, blond, brun? A t il lil vif, perant, mat, languissant,
amoureux, superbe, ardent, abattu? En parlant, regarde t il en face et
hardiment, ou bien de ct ? Peut il supporter un regard ferme? A t il lair
rus, ou bien ouvert et libre, ou sombre, pensif ou distrait, lger,
insignifiant, amical, srieux? A t il lil enfonc ou bien fleur de tte, ou le
regard en lair? Son front est il fronc, et comment? Horizontalement ou
bien de bas en haut ? etc.
Sur sa contenance ; est elle noble ou commune, libre, aise ou gne?
Comme porte t il la tte ? Droite ou penche? En avant, en arrire, ou de
ct? Ferme ou tremblante? Enfonce dans les paules ou bien tournant de
ct et dautre ?

Sa dmarche est elle lente, vite, pose, pas longs ou raccourcis,


tranante, paresseuse sautillante? etc.
Son langage est il rgulier, ou dsordonn, entrecoup ? En parlant agite t
il les mains, la tte, le corps avec vivacit ? Sapproche til d ceux qui il
parle? Les prend il par le bras, les habits, la boutonnire ? .... est il grand
parleur ou taciturne ? Et pourquoi ? Est ce prudence, ignorance, respect, ou
paresse? etc.
Son ducation qui la doit il? A t il toujours t sous les yeux de ses
parents ? Comment a t il t lev, et par qui? Estime til ses matres ? qui
sait il gr de lavoir form ? A t il voyag ? En quel pays?
Que lon juge par ces questions de celles qui roulent sur lesprit, le cur, les
passions de Liniti. Je ne remarquerai sur ces objets que les suivantes
quand il se trouve entre divers partis, quel est celui quil prend ? Le plus fort
ou le plus faible ? Le plus spirituel ou le plus bte ? Enforme t il un troisime
? Est il constant et ferme malgr les obstacle ? Comment se laisse t il
prendre ? Par les louanges, la flatterie, les bassesses; par les femmes,
largent, par ses amis, etc. Sil aime la satire, sur quoi lexerce t il plus
volontiers ? Sur la Religion, la superstition, lhypocrisie, Lintolrance, le
gouvernement, les ministres, les moines, etc.
Les Scrutateurs ont encore bien dautres dtails faire entrer dans lhistoire
de leur initi. Il faut que chaque trait dont ils le peignent soit dmontr par
les faits, et par ces faits surtout qui trahissent un homme, au moment o il
sy attend le moins. Il faut quils suivent le Frre scruter, jusques dans son
sommeil: quils sachent dire sil est dormeur, sil rve et sil parle en rvant ;
sil est facile ou difficile rveiller, et quelle impression fait sur lui un rveil
subit, forc, inattendu ?
Sil est quelquune de ces questions ou quelque partie de la vie du
rcipiendaire sur laquelle la Loge ne soit pas assez bien instruite, divers
Frres sont dputs et chargs de diriger vers cet article toutes leurs
recherches. Quand enfin le rsultat se trouve conforme aux vux de la
Secte, le jour de la rception est dsign. En laissant de ct les dtails
insignifiants du rite Maonnique sur lequel elle est rgle, ne prenons que
les circonstances plus propres Lilluminisme.
Rception au grade dillumin majeur.
Ladepte, introduit dans une chambre obscure, y renouvelle son serment du
plus profond secret surtout ce quil verra ou apprendra de lOrdre. Il dpose

ensuite, entre les mains de son Introducteur, lhistoire cachete de sa vie;


elle est lue dans la Loge, et compare avec le tableau historique que les
Frres ont eux mmes trac du Rcipiendaire. La lecture finie
Lintroducteur revient et lui dit:
Vous nous avez donn une preuve prcieuse de votre confiance; mais en
vrit, nous nen sommes pas indignes; et nous esprons que vous y
ajouterez, mesure que vous apprendrez nous connatre. Entre des
hommes qui ne cherchent qu se rendre meilleurs, eux et les autres, et
sauver le monde entier de ses malheurs, il ne doit plus y avoir de
dissimulation. Loin donc dici toute rserve. Nous tudions le cur humain;
aussi ne rougissons nous pas de nous rvler mutuelle ment nos fautes:
voici donc le tableau que lassemble des Frres a trac de votre personne.
Vous devez au moins y reconnatre quelques traits ressemblants. Lisez, et
rpondez ensuite si vous continuez vouloir tre dune Socit qui, tel que
vous tes l, vous tend encore les bras.
Si Lindignation de ltrange espionnage dont ce tableau historique est la
preuve, pouvait dans le cur de llve lemporter sur la crainte dabjurer
une socit qui a dsormais contre lui de pareilles armes, il nhsiterait pas
demander sa retraite ; mais il sent tout ce quune semblable dmarche
pourrait dsormais lui coter. Il sest dailleurs lui mme trop bien
accoutum aux fonctions scrutatrices, pour soffenser de leur rsultat son
gard. On le laisse quelque temps le mditer. Le dsir dtre lev au
nouveau grade lemporte sur toute autre considration; il est introduit dans
la Loge des Frres; et l, une partie du voile qui couvre les secrets de la
Secte, se lve pour lui; ou plutt, l ce sont encore les siens quon lui
arrache, pour savoir quel point ses vux se rapprochent de ceux de la
Secte.
Aprs un prambule convenable, jai, lui dit Linitiant, quelques autres
questions vous faire, relatives des objets sur lesquels il faut absolument
que lopinion des Frres lus nous soit connue: Que le lecteur observe ces
questions; et quand nous en viendrons aux mystres de lOrdre, il en
concevra mieux cette marche successive et graduelle qui les met peu peu
dans le cur de ladepte, comme sil les avait conus et imagins tous lui
mme.
1. Trouvez vous dans ce monde la vertu rcompense et le vice puni? ne
voyez vous pas, au contraire, le mchant plus heureux extrieurement, plus
considr, plus puissant que lhonnte homme ? En un mot, tes vous
content de ce monde, tel quil est prsent ?

2. Pour changer lordre prsent des choses, ne voudriez vous pas, si vous
le pouviez, rassembler les bons et les unir troitement, afin de les rendre
plus puissants que les mchants ?
3. Sil vous tait donn de choisir, dans quelle contre voudriez vous tre
n, plutt que dans votre patrie?
4. Dans quel sicle voudriez vous avoir vcu ?
5. Avec la libert du choix, quel tat et quelle science prfreriez vous ?
6. En fait dhistoire, quel est votre auteur favori ou votre matre?
7. Ne croyez vous pas de votre devoir, de procurer vos amis prouvs
tous les avantages extrieurs possibles, pour les rcompenser de leur probit
et leur rendre la vie plus douce? Etes vous prt faire ce que lOrdre exige
des Frres dans ce grade, en statuant que chacun de nous prenne
lengagement de donner, chaque mois, avis nos Suprieurs des emplois, du
service, des bnfices et autres dignits semblables dont nous pouvons
disposer ou procurer la possession par notre recommandation ; afin que nos
Suprieurs aient par l occasion de prsenter pour ces emplois les dignes
sujets de notre Ordre ?
La rponse de Liniti sera rdige par crit et insre dans les registres de
la Loge. On sattend bien quelle doit exprimer le plus grand
mcontentement sur lordre actuel des choses, et tmoigner combien le
candidat soupire aprs une rvolution qui changerait la face de lunivers. On
sattend bien surtout quil promettra de ne voir que les Frres dignes dtre
levs, soit la Cour, soit la Ville, toutes les places qui peuvent ajouter
la fortune, la puissance et au crdit de Lilluminisme. Linitiant part de
cette promesse, et lui adresse alors ce discours:
Frre, vous le voyez, cest ainsi quaprs avoir prouv les meilleurs des
hommes, nous cherchons peu peu les rcompenser, leur servir
dappui, afin de donner insensiblement au monde une nouvelle forme.
Puisque vous sentez vous mme combien peu les hommes ont rempli
jusquici leur destination, combien tout a dgnr dans leurs institutions
civiles, combien peu les Docteurs de la sagesse et de la vrit ont russi
leur rendre la vertu plus chre, et donner au monde une disposition plus
heureuse; vous devez le voir aussi, la faute doit en tre dans les moyens que
les sages avaient pris jusquici. Ce sont donc ces moyens quil faut changer,
pour rendre enfin leur empire la sagesse et la vrit. Cest l le grand
objet des travaux de notre Ordre. O mon ami ! Frre! O mon fils! Quand,
assembls ici loin des profanes, nous considrons quel point le monde est
livr aux mchants ; combien les perscutions, le malheur sont le partage
de lhonnte homme; et comment la meilleure partie du genre humain est
sacrifie Lintrt personnel ; ce spectacle, nous pourrions donc nous
taire, nous contenter de soupirer? Nous ne chercherions pas secouer le

joug ? Non, Frre, reposez vous en sur nous. Cherchez des cooprateurs
fidles ; cherchez les, non pas dans le tumulte et les orages ; ils sont cachs
dans les tnbres. Protgs par les ombres de la nuit, cest l que solitaires,
silencieux, ou rassembls en cercles peu nombreux, enfants dociles, ils
poursuivent le grand uvre sous la conduite de leurs chefs. Ils appellent
eux lenfant du monde, qui passe dans Livresse. Combien peu les
entendent ! Celui l seul qui a les yeux de loiseau de Minerve, qui a mis ses
travaux sous la protection de lastre de la nuit, est sr de les trouver.
Crainte que ce discours nait pas assez fait entendre au Frre lobjet de son
nouveau grade, le Secrtaire ouvre le Code de la Loge, intitul Coup doeil
gnral sur le systme de lOrdre. Lillumin apprend par ce chapitre, que
lobjet de son Ordre est de rpandre la pure vrit et de faire triompher la
vertu. Rien de prcis encore sur ce que lOrdre entend par pure vrit. On lui
dit seulement quil faut, pour la rpandre, commencer par gurir les
hommes de leurs prjugs, clairer les esprits, runir ensuite toutes les
forces communes pour purer les sciences des subtilits inutiles : tablir des
principes tirs de la nature. Pour cela, continue le Secrtaire, nous avons
ouvrir toutes les sources des connaissances ; nous devons rcompenser les
talents opprims, tirer de la poussire les hommes de gnie, nous emparer
de lducation de la jeunesse, former entre les meilleures ttes un lien
indissoluble, combattre hardiment, mais prudemment, la superstition,
Lincrdulit, la sottise, former enfin nos gens de manire quils aient sur
tous les objets, des principes vrais, justes et uniformes.
Cest cela que servent nos coles Minervales, et les grades infrieurs de
la Maonnerie sur laquelle notre Ordre cherche gagner toute Linfluence
possible, pour la diriger vers notre but. Nous avons ensuite des grades
suprieurs, o les Frres qui ont pass par tous les grades prparatoires,
apprennent connatre les derniers rsultats de nos travaux et de tous les
procds de lOrdre.
Il faut, pour obtenir un jour ces rsultats, ter au vice sa prpondrance,
faire trouver lhonnte homme sa rcompense, mme dans ce monde.
Mais dans ce grand projet, les Prtres et les Princes nous rsistent; nous
avons contre nous les constitutions politiques des peuples que faire en cet
tat des choses ? Favoriser des rvolutions, tout renverser, chasser la force
par la force, et changer tyrannie pour tyrannie? Loin de nous ces moyens!
Toute rforme violent est blmable, parce quelle ne rend point les choses
meilleures, tant que les hommes avec leurs passions restent tels quils sont,
et parce que la sagesse na pas besoin de violence.

Tout le plan de lOrdre tend former les hommes, non par des
dclamations, mais par la protection et les rcompenses dues la vertu. Il
faut insensiblement lier les mains aux protecteurs du dsordre, et les
gouverner sans paratre les dominer.
En un mot, il faut tablir un rgime dominateur universel, une forme de
gouvernement qui stende surtout le monde, sans dissoudre Les liens civils.
Il faut sous cette nouvelle forme de gouvernement, que tous les autres
puissent suivre leur marche ordinaire, et tout faire, si ce nest empcher
notre Ordre darriver son but, de faire triompher le bien du mal.
Cette victoire de la vertu sur le vice, fut autrefois lobjet du Christ, dans
ltablissement de sa pure religion. Il apprenait aux hommes tre sages, en
se laissant conduire pour leur bien par les meilleurs et les plus sages. Alors
la prdication pouvait suffire; la nouveaut faisait prvaloir la vrit.
Aujourdhui, il nous faut des moyens plus puissants. Il faut que lhomme,
dirig par ses sens trouve dans la vertu des attraits sensibles. La source des
passions est pure ; il faut que chacun puisse satisfaire les siennes dans les
bornes de la vertu, et que notre Ordre en fournisse les moyens.
Il faut donc aussi que tous nos Frres levs sur le mme ton, troitement
unis les uns aux autres, naient tous quun mme but. Autour des Puissances
de la terre, il faut rassembler une lgion dhommes infatigables, et dirigeant
partout leurs travaux, suivant le plan de lOrdre, pour le bonheur de
lhumanit. . .. Mais tout cela doit se faire en silence; nos Frres doivent se
soutenir mutuelle ment, secourir les bons dans loppression, et chercher
gagner toutes les places qui donnent de la puissance, pour le bien de la
chose.
Avons nous un certain nombre de ces hommes dans chaque pays? Ils
pourront chacun en former deux autres. Quils se tiennent unis et serrs, il
nest plus rien dimpossible notre Ordre ; et cest ainsi que dans le silence,
il a dj fait bien des choses pour le bonheur de lhumanit.
Vous voyez, Frre, un vaste champ souvrir votre activit. Rendez vous
notre digne cooprateur, en nous secondant de toutes vos forces. Il nest
avec nous point de travaux sans rcompense.
A ces leons succde la lecture de deux chapitres, plus spcialement destins
aux fonctions du nouvel Illumin majeur. Le premier lui est dj connu ;
cest le code du Frre Insinuant ou Enrleur. Il en devient dpositaire, parce
quil lui appartient dsormais de juger les lves de tout insinuant. Le
second est le Code ou lart du Scrutateur. Il lui est confi, parce quil aura

dsormais exercer plus spcialement cet art, en prsidant aux acadmies


Minervales; et parce quil faut bien quil apprenne comment ses nouveaux
Frres sy taient pris, pour tracer si fidlement son portrait historique, ou
pntrer dans son intrieur mieux que lui mme; et comment il doit sy
prendre, pour nadmettre son nouveau grade que des Frres aussi bien
disposs quil lest lui mme pour la Secte. La faveur quil vient de recevoir,
ne laisse plus entre lui et les mystres quun grade intermdiaire, celui que
lOrdre appelle Chevalier Ecossais.
CHAPITRE VIII.
Sixime partie du Code illumin; Classe intermdiaire; Chevalier
Ecossais de Lilluminisme.
Nature et objet de ce grade.
Sous le nom de classe intermdiaire dans Lilluminisme, on pourrait en
quelque sorte comprendre tous les grades que Weishaupt emprunte de la
Franc Maonnerie. En ce sens, il faudrait y faire entrer aussi les trois grades
a Apprenti, Compagnon, et Matre Maon. Mais je lai dit, ces grades ne sont
pour la Secte quun moyen dintrusion dans les Loges Maonniques. Afin de
rendre son objet moins sensible, elle les laisse tels quils sont pour les Franc
Maons ordinaires. Par ce moyen le Frre Illumin sintroduit dans les
Loges sans aucun signe distinctif, et se contente dy observer ceux des
Maons quil pourrait attirer dans son Ordre. Il nen est pas de mme des
grades suprieurs de la Franc Maonnerie Ecossaise. La Secte a cru trouver
ici quelque chose de plus conforme son objet. Il lui fallait dailleurs
quelques uns de ces grades suprieurs, soit pour diriger les Loges
Maonniques quelle compose de ses propres lves, soit pour chercher
dominer et prsider dans les autres. La vnration gnrale des Maons
pour leurs Chevaliers Ecossais dtermina ladepte Knigge semparer plus
spcialement de ce grade pour ladapter Lilluminisme. Le Code de la Secte
en fait tout la fois un grade stationnaire et intermdiaire. Il est
stationnaire pour ceux des lves quelle dsespre de rendre jamais dignes
de ses mystres; il nest quintermdiaire pour ceux dans qui elle trouve de
meilleures dispositions.
Prliminaire de ce grade
Quelle que doive tre sa destination, aucun Frre narrivera ce nouveau
grade sans avoir pralablement donn des preuves spciales des progrs
quil a faits dans cet art scrutateur, dont le Code a d tre sa principale

tude depuis son admission au grade dIllumin majeur. Le chapitre secret


des Chevaliers a eu soin de lui faire parvenir de temps autre diverses
questions, pour savoir quel point il sait juger de ltat de lme par les
signes extrieurs. Il a eu, par exemple, rpondre : Quel est le caractre
dun homme aux yeux mobiles, au regard inconstant? A quels traits peuvent
se reconnatre le voluptueux, le mlancolie que, le pusillanime.
Une autre preuve encore de ses progrs, doit tre la vie du hros dont le
nom lui fut donn pour caractristique, son entre dans lOrdre. Sa propre
histoire quil a trace dans le grade antrieur, a dit tout ce quil est et tout ce
quil a fait : celle ci doit montrer ce quil admire ou ce quil blme dans les
autres, et surtout sil a su, dans la vie de son hros, dcouvrir les qualits ou
les services que lOrdre sattendait le voir imiter, en le lui donnant pour
patron. Enfin sil lui restait dans sa propre histoire quelque important secret
chapp aux Frres Scrutateurs, il pourra donner de sa confiance une
preuve toujours plus mritoire, en dvoilant cette nouvelle partie de sa vie,
quil est cependant matre de ne rvler quau Chef mme de lOrdre. Tous
ses premiers devoirs remplis, il lui reste donner par crit lassurance quil
regarde les Suprieurs de Lilluminisme comme les Suprieurs secrets,
inconnus, mais lgitimes de la Franc Maonnerie ; quil adhre et quil veut
adhrer pour toujours au systme maonnique de Lilluminisme, comme le
meilleur et le plus utile quil connaisse; quil renonce toute autre
association; enfin que, convaincu de lexcellence de Lilluminisme, il en
conserve toujours les principes; quil se croit oblig de travailler sous la
direction et sous les ordres de ses Suprieurs, dans le sens et suivant le but
de lOrdre, pour le bonheur du genre humain.
Crmonie de rception
Munis de ces promesses, les Chevaliers Ecossais invitent le nouveau Frre
au Chapitre secret, cest le nom que prend la Loge de ce grade. Elle est
tendue en vert, richement claire et dcore. Sous un dais orn et sur un
trne de la mme couleur, est assis le Prfet des Chevaliers, en bottes, en
perons. Une croix verte brille sur son tablier, et ltoile de lOrdre sur son
sein ; le ruban de St. Andr en sautoir de droit gauche; le maillet la main.
A sa droite, est le Frre Porte glaive, tenant lpe de lOrdre; sa gauche, le
Matre des Crmonies, tenant un bton dune main et le rituel de lautre.
Les Chevaliers en bottes, en perons, lpe au ct, la croix suspendue
leur cou par un ruban vert; les Officiers de lOrdre distingus par un
panache, et un Prtre de lOrdre en robe blanche, composent la Loge. Le
Prfet adressant la parole au Rcipiendaire, lui dit: Tu vois ici une partie
des lgions inconnues, unies par des liens indissolubles pour combattre en

faveur de lhumanit. Veux tu te rendre digne de veiller avec eux pour le


Sanctuaire, Ton cur doit tre pur et ton esprit brlant dun feu divin, pour
la dignit de la nature. Le pas que tu fais est le plus important de ta vie.
Nous ne faisons point un jeu de vaines crmonies. En te crant Chevalier,
nous attendons de toi des exploits nobles, grands et dignes de ce titre. Salut
de notre part, si tu viens pour nous tre fidle; si, bon et honnte, tu
rponds notre espoir. Ne dois tu tre quun faux Frre ? Sois tout la fois
maudit et malheureux. Que le grand Architecte de lunivers te prcipite dans
labyme; A prsent flchis le genou, et fais sur cet pe le serment de lOrdre.

Serment de Liniti.
A ces mots, le Prfet sassied, les Chevaliers debout, tiennent la main
lpe nue, le Rcipiendaire prononce le serment suivant : Je promets
obissance aux trs excellents Suprieurs de lOrdre.
Autant quil dpendra de moi, je mengage ne favoriser ladmission
daucun indigne aux grades saints; travailler faire triompher lancienne
Franc Maonnerie de tous les faux systmes qui sy sont introduits ;
assister, en vrai Chevalier Linnocence, la pauvret, et tout honnte
malheureux ; ntre jamais flatteur des grands ou esclave des Princes ;
combattre courageusement, mais prudemment pour la vertu, la libert et la
sagesse; rsister fortement, pour lavantage de lOrdre et du monde, la
superstition et au despotisme. Jamais je ne prfrerai mon intrt personnel
au bien gnral. Je dfendrai mes Frres contre la calomnie. Je me
consacrerai dcouvrir la vraie religion et doctrine de la Franc Maonnerie,
et je ferai par mes: Suprieurs; de mes dcouvertes. Jouvrirai mon cur
mes! Suprieurs comme mes vrais amis. Tant que; je serai dans lOrdre, je
regarderai le bonheur den tre membre comme ma suprme flicit Au
reste, je mengage tenir pour saints mes devoirs domestiques, sociaux et
civils. Ainsi Dieu me soit en aide, et sur le bonheur de ma vie, le repos de
mon cur.
En rcompense de ce serment, le Prfet dclare au Rcipiendaire, qui le cre
Chevalier de lOrdre de St. Andr, suivant lantique usage Ecossais. Lve toi,
lui dit il ensuite, et dsormais garde toi de flchir le genou devant celui qui
est homme comme toi.
A ces crmonies ladepte Knigge en ajoute un certain nombre dautres,
purement drisoires des rites religieux. Telle est entre autres, la triple
bndiction, que le Prtre Illumin prononce sur le nouveau Chevalier; telle
est surtout la Cne par laquelle se termine la crmonie. Cest une atroce

singerie des Mystres Eucharistiques. Toute impie quest cette imitation,


Weishaupt la trouve dgotante, parce quelle lui semble encore religieuse,
thosophique, et sentant la superstition. Mais, ce qui est tout entier dans le
got du fondateur Bavarois, ce sont les instructions donnes au nouveau
Chevalier.
Discours de Linitiant
Cest surtout ce discours ou lon voit lOrateur illumin, entre tous les
systmes maonniques, choisissant le plus artificieux, le plus impie, le plus
dsorganisateur, pour en faire tout la fois les mystres de sa Maonnerie et
la prparation la plus immdiate ceux de son illuminisme.
Quon se rappelle ici ce quon a vu dans le second volume de ces Mmoires,
sur cette Apocalypse des Martinistes, intitule Des erreurs et de la vrit. L,
il fut une poque o lhomme, dgag de ses sens, libre de la matire, tait
bien plus encore libre des lois et du joug politique auquel il ne sest trouv
soumis que par sa chute; l, tout leffort de lhomme doit tre aujourdhui,
de secouer le joug de nos Gouvernements, pour recouvrer son ancienne
puret, son ancienne libert, et rparer sa chute. L encore, jaurais pu
montrer labsurde idalisme faisant de nos sens une vaine apparence, pour
ne faire de leur prostitution quun crime chimrique, l enfin, ce systme de
toute corruption et de toute dsorganisation, a t de tout temps la doctrine
et le secret de la vraie philosophie. Le Grade intermdiaire de Weishaupt
tait destin servir de lien entre son Illuminisme et les Loges
Maonniques; il tait naturel que de tous les systmes des Loges il
sapproprit le plus artificieux et le plus monstrueux. Quon ne stonne
donc pas de voir ici lAntithosophe, lAthe, le Matrialiste Weishaupt,
emprunter dans ce grade les leons du Martiniste au double principe, au
double esprit. Mais quon lobserve bien : quand cet artifice le force
demployer les mots desprit ou dme, cest en avertissant Liniti que la
Secte ne les admet dans son Code que pour se conformer au langage
vulgaire. Cette prcaution une fois prise, Linitiant peut rpter sans crainte,
les leons des Sophistes au double principe. Celles quil donne ici ses
Chevaliers Ecossais, sur le grand objet de la Franc Maonnerie, semblent en
effet toutes prises de ce systme. Cest dabord une grande rvolution, qui
dans des sicles reculs dpouilla les hommes de leur dignit primitive.
Cest ensuite lhomme matre de recouvrer son ancienne splendeur, mais
par labus de ses facults, ajoutant ses souillures et sa dgradation. Cest
jusqu ses sens mousss, qui le trompent sur la nature des choses. Tout ce
quil voit dans son tat actuel nest que mensonge, apparence, illusion. Ce
sont surtout des coles de sages, depuis cette grande rvolution, conservant
en secret les principes de lantique doctrine, la vraie Maonnerie. Au

nombre de ces sages est encore Jsus de Nazareth. Le monstrueux


Hirophante ne craint pas de faire du Dieu des Chrtiens un des Grand
Matres de Lilluminisme. Mais bientt la doctrine du Christ saltre; bientt
les Prtres et les Philosophes btissent sur ce fondement divin, un difice
dinepties, de prjugs et dintrt. Bientt encore, la tyrannie des Prtres et
le despotisme des Princes oppriment, dun commun accord, la malheureuse
humanit. La Franc Maonnerie soppose ces dsastres, essaye de
conserver la vraie doctrine; mais elle la surcharge de symboles, et ses Loges
deviennent encore celles de lerreur et de Lignorance. Les Illumins seuls
sont en possession des secrets du vrai Franc Maon. Il reste mme aux
Illumins une grande partie de ces secrets dcouvrir. Le nouveau
Chevalier doit y consacrer ses recherches. Il est bien spcialement averti que
cest par ltude des anciens Gnostiques et des Manichens, quil pourra
faire de grandes dcouvertes sur cette vritable Maonnerie. On le prvient
que dans cette recherche, ses grands ennemis sont lambition et tous les
vices, qui font gmir lhumanit sous loppression des Prtres et des Princes.
Ce nest pas un des moindres artifices de Weishaupt, que lobscurit dans
laquelle toutes ces leons laissent ici son lve sur la grande rvolution, dont
il faut rparer les ravages par une nouvelle rvolution. Pour les adeptes de la
classe des Princes, ce grade est la dernire faveur de la Secte. Il faut les
laisser croire que lantique rvolution ne fut autre chose que la runion des
Puissances aux Prtres, pour soutenir lempire de la superstition et des
prjugs religieux; que la nouvelle rvolution faire est lunion des Princes
la Philosophie, pour la destruction de cet empire et le triomphe de la raison.
Si le srnissime adepte stonne que lon ait commenc par lui faire jurer
de ntre jamais flatteur des grands ou esclave des Princes, la formule sur la
fidlit aux devoirs sociaux et civils pourra le rassurer. Quelque ide quil ait
de son initiation, fidle Chevalier, il nen a pas moins fait le serment de
protger ses Frres Illumins contre la superstition, le despotisme; le
serment dobir aux trs excellents Suprieurs, de favoriser de toute sa
puissance les progrs de lOrdre, quil croit dsormais seul en possession de
la vraie Franc Maonnerie.
Si parmi les adeptes moins importants il en est qui ne puissent pas slever
au dessus de leur Thosophie, cest dire sil en est que Weishaupt
dsespre dlever ses principes dathisme et danarchie, ceux l sont
condamns languir stationnaires dans la classe intermdiaire. Weishaupt
leur a fourni pour aliment tous les hiroglyphes de la Maonnerie
expliquer par la grande rvolution. Sous prtexte de dcouvrir une Religion
plus parfaite, il leur a persuad que le Christianisme du jour nest que
superstition et tyrannie. Il leur a souffl toute sa haine pour les Prtres et

pour ltat actuel des Gouvernements. Cen est assez pour laider dtruire;
il se gardera bien de leur dire ce quil veut difier.
Devoirs et lois de ce grade.
Mais parmi ces Frres Chevaliers, en est il que la Secte voie entrer deux
mmes dans le sens de cette grande rvolution, qui ne priva lhomme de sa
dignit primitive quen le soumettant aux lois des socits civiles? En est il
qui entrent dans le sens de cette autre rvolution, qui doit tout rtablir en
rendant lhomme son indpendance primitive? Ceux l sont distingus par
les Frres Scrutateurs. Cest de ceux l quil faut entendre plus spcialement
ces paroles du Code: Que les Chevaliers Ecossais de Lilluminisme psent
mrement quils prsident un grand tablissement pour le bonheur de
lhumanit. Cest en effet un rle suprieur, cest celui dInspecteurs, de
Directeurs de tous les grades prparatoires que ces Chevaliers ont jouer
dans lOrdre. Ils ont pour cela leurs assembles propres, appeles Chapitres
secrets. Le premier soin de ces Chapitres sera de veiller, dans leur district,
sur les intrts de lOrdre. Les Chevaliers Ecossais, dit formelle ment leur
premire instruction, doivent soccuper imaginer des plans propres
augmenter la caisse de lOrdre ; il est souhaiter quils trouvent le moyen de
mettre lOrdre en possession de revenus considrables dans leurs provinces.
Celui deux qui aura rendu ce service ne doit pas hsiter croire au noble
usage qui sera fait de ces revenus. Tous doivent travailler de toutes leurs
forces consolider peu peu ldifice dans leur district, jusqu ce que les
fonds de lOrdre se trouvent suffisants.
La seconde partie de leur Code confie ces mmes Chevaliers le
gouvernement de la classe prparatoire. Chacun deux doit prendre sur lui la
correspondance avec un certain nombre des Frres qui dirigent les
acadmies Minervales. Ils voient dans ce Code, quels sont les objets sur
lesquels ils peuvent dcider eux mmes; quels sont les Frres dont il faut
hter ou arrter la promotion; et quel compte ils doivent rendre aux chefs.
Ils ont, pour correspondre avec les infrieurs, le chiffre ordinaire de lOrdre;
et pour crire aux chefs, un chiffre spcial en caractres vraiment
hiroglyphiques.
Un soin particulier leur est confi sur les Illumins majeurs; les Chevaliers
Ecossais, dit le Code, doivent veiller ce que les Illumins majeurs ne
ngligent pas dans les lettres quils criront chaque mois, de marquer les
emplois quils auraient donner.
Jai dit, dans le chapitre prcdent, combien cette prcaution tait utile pour
rcompenser le zle des Frres ; ladepte Knigge a soin de nous faire

observer combien elle pourrait tre utile aux Princes mmes, en la


combinant avec le Code scrutateur. Supposons, nous dit il, quun Prince
ayant pour Ministre un Illumin, lui demande quel sujet il croit propre tel
emploi vacant ( moyennant le Code scrutateur ); le Ministre pourra sur le
champ offrir le portrait fidle de divers personnages, parmi lesquels il ne
restera au Prince qu choisir. Tout lecteur ajoute ici de lui mme :
moyennant la promesse de disposer de toutes les places vacantes, en faveur
des Frres, et moyennant la surveillance des Frres Chevaliers, le Ministre
Illumin ne prsentera pour ces places que les adeptes choisis par lOrdre
mme: et Lilluminisme se trouvera bientt disposer seul des bnfices, des
emplois, des dignits, de toute la puissance de lEtat.
En attendant que la Secte exerce toute cette influence sur les Cours, il en est
une autre que les Chevaliers Ecossais sont chargs dacqurir dans les Loges
Maonniques. Leurs lois sur cet objet ne mritent pas une attention moins
spciale; en voici les principales dispositions:
Instruction du chevalier illumin, relative la franc maonnerie.
Dans chaque ville tant soit peu considrable de leur district, les chapitres
secrets tabliront des Loges Maonniques des trois grades ordinaires. Ils
feront recevoir dans ces Loges des hommes de bonnes murs, jouissant de
la considration publique, et dune fortune aise. Ces hommes l doivent
tre recherchs et reus Franc Maons, quand mme ils ne devraient pas
tre utiles Lilluminisme pour nos projets ultrieurs.
Sil se trouve dj une Loge Maonnique ordinaire dans ces villes, les
Chevaliers de Lilluminisme essayeront den tablir une plus lgitime ; ou
du moins npargneront ils rien pour obtenir la prpondrance dans celles
quils trouveront tablies, ou pour les rformer, ou pour les faire sauter.
Ils insinueront fortement aux ntres de ne frquenter, sans lagrment des
Suprieurs, aucune de ces prtendues Loges constitues, dont les Frres,
lexception de leurs pan cartes, ne tiennent des Anglais que quelques
symboles, et des crmonies quils ne comprennent pas. Tous ces Maons se
trouvent dans une grande ignorance sur la vraie Maonnerie sur son grand
objet et ses vrais Suprieurs. Quoiquil y ait des hommes dun grand mrite
dans ces Loges, nous avons de grandes raisons pour ne pas les laisser
facilement visiter les ntres.
Nos Chevaliers Ecossais auront soin que tout se fasse rgulirement dans les
Loges subordonnes. Leur principale attention sera la prparation des
Candidats. Cest ici quil faut, entre deux yeux, montrer son homme, quon

le connat bien. Embarrassez le par des questions captieuses, afin de voir sil
a de la prsence dEsprit. Est il peu ferme dans ses principes, montre t il son
ct faible ? Faites lui sentir combien il lui manque encore de choses et le
besoin quil a dtre conduit par nous ?
Le dput Matre des Loges, ordinairement rviseur des comptes, doit tre
aussi membre de notre Chapitre secret. Il fera croire aux Loges, qu elles
seules disposent de leur argent; mais il doit employer cet argent suivant le
but de notre Ordre. Sagit il daider un de nos Confrres ? On en fait la
proposition la Loge. Si ce Confrre nest pas Maon, nimporte; il nen faut
pas moins venir bout par quelque expdient.
On ne prendra point sur le capital, afin que nous puissions trouver un jour
des moyens ou des fonds pour de plus grandes entreprises. Il faut annuelle
ment envoyer au Chapitre secret le dixime de la recette de ces Loges. Le
Trsorier qui ces fonds sont remis, les ramasse, et cherche par toutes
sortes dentreprises les augmenter.
Avant que de toucher nos propres fonds pour aider nos Confrres, il faut,
autant quon le pourra, chercher leur procurer des secours ou leur
entretien, sur les fonds des Loges qui ne sont pas dans notre systme. En
gnral, il faut faire servir notre grand but targent que ces sortes de Loges
dpensent si inutilement.
Lorsquun savant Maon senrle dans notre Ordre, il entre immdiatement
sous la direction de nos Chevaliers Ecossais.
Dans quel Code Weishaupt et Knigge son rdacteur, ont ils donc pris des
leons de cette espce, pour en faire les lois de leurs Chevaliers Ecossais ?
Bien des lecteurs rpondent sans doute : dans celui de Mandrin ou de
Cartouche, et de tous les hros du brigandage ; mais ni lun ni lautre nont
besoin de ces gnies. Celui de Weishaupt lui suffit. Il avait invent ce
principe : La fin sanctifie les moyens, il lappliquait au vol que ses adeptes
pouvaient faire et faisaient dans les bibliothques des Princes ou des
Religieux; Knigge son rdacteur lapplique la caisse des Franc Maons
honntes. Nous verrons la Secte en faire des applications bien plus
importantes. Que Lillumin, plus zl pour la gloire de son Instituteur que
pour celle du Rdacteur, ne nous objecte point que Weishaupt naimait pas
ce grade de Chevalier Ecossais. Weishaupt ne laimait pas; mais ce quil y
blmait, tait ce les leons de larcin et de filouterie quil y voyait tirer de ses
principes? Il nest pas un seul mot dans ses lettres qui marque cette
improbation. Knigge aurait rpondu : Que font de leur argent ces imbciles
Franc Maons? Comme Weishaupt avait rpondu : Que font ces moines

imbciles de leurs livres prcieux ? Weishaupt blmait ce grade, non quil le


crt au del des principes, mais parce quil le voyait trop misrable encore;
ce sont les expressions de son mpris. Dans les changements quil y fit il se
garda bien den retrancher les vols et les larcins faire pour le service de
lOrdre. Tel enfin quest ce grade dans le Code de la Secte, Weishaupt
consentit au moins quil servt de prparation aux mystres de ses Epoptes,
cest dire des Prtres de Lilluminisme; et certes, en le considrant sous ce
jour, peut tre tait il vrai de dire encore dans le sens de la Secte, que ce
grade de Chevaliers brigands tait mesquin et misrable. Je vais mettre le
lecteur porte den juger.
CHAPITRE IX.
Septime partie du Code illumin; classe des Mystres; lpopte
ou Prtre illumin; petits Mystres.
Questions ou examen prliminaires.
Quelque assure que la secte puisse tre; des Propres de ses lves, dans la
classe des prparations, Weishaupt redoute encore den trouver, que le
dernier objet de son Illuminisme rvolterait. Il lui faut de nouvelles
gradations pour les conduire au vrai terme de ses complots. De l cette
division de petits et de grands mystres; de l cette sous division de grades
dans les petits mystres mmes. Le premier pas que fait ladepte dans cette
classe, Linitie au sacerdoce de la Secte ; de Chevalier Ecossais il devient
Epopte; cest sous ce nom seul quil doit tre connu de la classe infrieure;
pour les grades suprieurs, il est appel Prtre.
Que ce nom de petits mystres ne diminue pas lempressement du lecteur
les connatre ! Sous ce nom peu signifiant, ils nen dchirent pas moins la
plus grande partie du voile. Avant dy tre admis, il faut dabord que
laspirant runisse dans son esprit, dans sa mmoire, tout ce quil a reu de
leons antireligieuses et antisociales, pour donner par crit sa rponse aux
questions suivantes:
1. Ltat actuel des peuples rpond il lobjet pour lequel lhomme a t
plac sur la terre? Par exemple, les gouvernements, les associations civiles,
les religions des peuples remplissent elles le but pour lequel les hommes les
ont adoptes ? Les sciences dont ils soccupent en gnral, leur donnent
elles de vraies lumires, les conduisent elles au vrai bonheur ? Ne sont elles
pas les enfants des besoins ; varis de ltat antinaturel ou se trouvent les

hommes ? Ne sont elles pas uniquement Linvention des cerveaux vides et


laborieusement subtils ?.
2. Quelles associations civiles, .quelles sciences vous semblent tendre ou
ne pas tendre au but? Na t il pas exist autrefois un ordre de choses plus
simple? Quelle ide vous faites vous de cet ancien tat du monde?
3. A prsent que nous sommes passs par toutes les nullits ( ou par
toutes les formes: vaines et inutiles de nos constitutions civiles) serait il
possible de revenir cette premire et noble simplicit de nos Pres ? En
nous y supposant revenus, nos malheurs passs ne rendraient ils pas cet tat
plus durable? Le genre ; humain. ne serait il pas alors semblable un
homme qui, aprs avoir joui dans son enfance du bonheur de Linnocence ;
aprs avoir suivi dans sa jeunesse toutes les erreurs des passions, instruit
par ses dangers et par lexprience, tche de revenir Linnocence et la
puret de son enfance?.
4. Comment faudrait il sy prendre pour ramener cette heureuse
priode? Est ce par des mesures publiques, par des rvolutions violentes,
ou bien par quelquautre voie quon y russirait?
5. La Religion Chrtienne dans sa puret, ne fournit elle pas quelques
indices? Nannonce telle pas un tat et un bonheur semblables! Ne les
prpare t elle pas ?
6. Cette religion simple et sainte, est elle aujourdhui celle que professent
les diffrente Sectes ? Ou est elle meilleure?
7. Peut on connatre et enseigner ce meilleur Christianisme ? Le monde,
tel quil est prsent, supporterait il plus de lumires? Croyez vous quavant
davoir lev des obstacles sans nombre, il serait bon de prcher aux
hommes, dabord une religion plus pure, une philosophie plus leve, et
ensuite lart de se gouverner chacun soi mme son avantage?
8. Nest ce point de nos rapports moraux et politiques que viendrait
lopposition des hommes ce bienfait ? Nest ce point de nos rapports
moraux et politiques, ou bien dun intrt mal entendu, ou bien encore plus,
de nos prjugs enracins, que viennent ces obstacles? Si tant de gens
sopposent au rtablissement du genre humain, nest ce point parce
quaccoutums aux formes antiques, ils rejettent et blment tout ce quils ny
voient pas, mme ce qui aurait tout le naturel, toute la grandeur, et toute la
noblesse possibles? Lintrt personnel, hlas! Ne lemporte til pas
prsent sur le grand intrt gnral du genre humain?
9. Ne faut il pas remdier en silence, et peu peu, ces dsordres, avant
quon puisse se flatter de ramener les temps heureux du sicle dor? Ne vaut
il pas mieux, en attendant, semer la vrit dans des socits secrtes ?
10. Trouvons nous des traces dune semblable doctrine secrte dans les
anciennes coles des Sages, dans les leons allgoriques donnes par Jsus
Christ, Sauveur et Librateur du genre humain, ses Disciples les plus
intimes? Nobservez vous pas les mesures dune ducation graduelle, dans

cet art que vous voyez transmis notre Ordre depuis les temps les plus
anciens ?
Initiation de lpopte.
Si les rponses du Candidat toutes ces questions montrent quil na pas
assez bien profit de son ducation graduelle, il solliciterait en vain la faveur
quil croyait obtenir. Ces rponses sont elles quivoques? Il recevra de
nouvelles questions ou bien lordre de sexpliquer plus clairement. Mais se
montre t il assez bien dispos, pour quon ne prvoie plus de rpugnance
aux leons du Hirophante sur tous ces grands objets? Les Suprieurs
consentent ; le synode du Sacerdoce illumin est convoqu ; le jour de
Linitiation est fix. A lheure convenue, lAdepte Introducteur se rend chez
le Proslyte, et le fait monter dans une voiture. Les portires se ferment; le
tours et les dtours du cocher instruit prolonger, varier sa route, et un
bandeau jet sur les yeux du Proslyte, ne lui permettent pas de deviner le
lieu o enfin on sarrte. Conduit par la main et toujours le bandeau sur les
yeux il monte lentement au vestibule du Temple des mystres. Son guide le
dpouille alors des symboles Maonniques, lui met la main une pe nue,
lui te son bandeau, et lui dfend dentrer jusqu ce quil entende la voix
qui le doit appeler, il est livr seul ses mditations.
Pour la pompe des mystres, quand les Frres les clbrent dans toute leur
splendeur, les murs du Temple sont couverts dune tapisserie rouge; la
multitude des flambeaux en relve lclat. Une voix se fait entendre :
Viens, entre, malheureux fugitif ! Les Pres tattendent. Entre, et ferme la
porte derrire toi. Le Proslyte obit la voix qui lappelle. Au fond du
Temple, il voit un trne surmont dun riche dais; au devant du trne, une
table couverte dune couronne, dun sceptre, dune pe, de florins dor, de
bijoux prcieux quentrelassent des chanes. Aux pieds de cette table, sur un
coussin dcarlate, sont une robe blanche, une ceinture, et les ornements
simples du costume sacerdotal. Le Proslyte au fond du Temple, et en face
du trne : Vois et fixe les yeux sur lclat de ce trne, lui dit le
Hirophante. Si tout ce jeu denfant, ces couronnes, ces sceptres et tous ces
monuments de la dgradation de lhomme ont des attraits pour toi, parle et
nous pourrons peut tre satisfaire tes vux. Malheureux ! Si cest l quest
ton cur ; si tu veux tlever pour aider opprimer tes frres, va, essaie
ton propre pril. Cherches tu la puissance, la force et de faux honneurs, des
superfluits ? Nous travaillons pour toi; nous te procurerons ces avantages
passagers; nous te mettrons aussi prs du trne que tu le dsires, et
tabandonnerons aux suites de ta folie ; mais notre sanctuaire te sera ferm
pour toujours.

Veux tu au contraire apprendre la sagesse? Veux tu montrer lart de rendre


les hommes meilleurs, libres et heureux? Ah! Sois trois fois pour nous le
bien venu. Ici tu vois briller les attributs de la royaut ; et l, sur ce coussin,
tu dcouvres le modeste vtement de Linnocence. Dcide toi, choisis et
prends ce que ton cur prfre. Si le Candidat, contre toute attente, savise
de choisir la couronne, il sera arrt par ce cri : Monstre, retire toi ! Cesse de
souiller ce lieu saint. Va, fuis, tandis quil en est encore temps. A ces mots
il sera conduit par le Frre qui lavait introduit. Sil choisit la robe blanche :
Salut lme grande et noble ! Cest l ce que nous attendions de toi. Mais
arrte, il ne test pas encore permis de te vtir de cette robe, il faut dabord
que tu apprennes quoi nous tavons destin.
Le Candidat sassied; le Code des mystres est ouvert ; les Frres, dans un
profond silence, coutent les oracles du Hirophante. Vous qui dans ce long
cours dpreuves, de questions, de rites, de grades insidieux; vous qui dans
ce ddale de lducation illumine, seriez encore dcouvrir lobjet de tant
de soins et de tant dartifices, prtez loreille ces oracles. Suivez nous dans
cet antre que la Secte appelle son lieu saint; mettez vous ct de ladepte
quelle initie. Cest ici le chef duvre de son fondateur. Votre indignation
dut elle se trouver fatigue par la monstrueuse fcondit de ses sophismes,
de ses impits, de ses blasphmes contre votre Evangile et votre Dieu,
contre vos Magistrats, contre votre Patrie, contre vos Lois, vos titres et vos
droits, contre tous ceux de vos anctres et de vos enfants; Rois et sujets,
riches ou artisans, laboureurs et commerants, citoyens de tous les ordres,
coutez et apprenez enfin connatre ce qui se trame contre vous dans le
fond de ces antres. Que votre lthargie ne nous accuse pas surtout dune
crdulit lgre ou de vaines terreurs. Ces leons que la Secte regarde
comme le chef duvre de son Code, je les ai sous les yeux telles quelles
sortirent de la main de son lgislateur, telles quelles parurent sortant de ses
archives publies par ordre du Souverain, qui ne les livre Limpression que
pour avertir toutes les nations des complots qui sourdissent contre elles. Je
les ai encore telles quelles parurent embellies par le premier Orateur de la
Secte, revues et approuves par le conseil de ses aropages, attestes par le
mme Orateur comme vraies et conformes lexemplaire muni du sceau de
la Secte.
Lisez donc; et si vous le pouvez, reposez vous encore tranquillement sur le
coussin de Lignorance volontaire, content de vous tre rpt vous
mme;: Toute conspiration contre lexistence mme des socits civiles et
dun gouvernement quelconque, toute conspiration contre lexistence de la
proprit, nest quune conspiration chimrique.

Cest au Candidat et en prsence des Frres dj initis aux mmes


mystres, que le Prsident illumin adresse Linstruction suivante.
Discours du Hirophante pour le grade de Prtre ou dEpopte
illumin.
Discours du Hirophante, Liniti:
Aux preuves dune prparation assidue succde le moment de ta
rcompense. Tu te connais en ce moment toi mme, et tu as appris
connatre les autres; te voil ce que tu devais tre, et tel que nous voulions te
voir. Il va tappartenir prsent de conduire les autres. Ce que tu sais dj,
ce que tu vas apprendre en ce moment, te dvoilera leur faiblesse. Cest dans
cet avantage quest la seule vraie source du pouvoir dun homme sur un
homme. Les tnbres se dissipent, le soleil de lumire se lve, les portes du
sanctuaire souvrent; une partie de nos secrets va tre rvle. Fermez aux
profanes les portes du Temple; je veux parler aux Illustres, aux Saints, aux
Elus. Je parle ceux qui ont des oreilles pour entendre, une langue pour se
taire, un esprit pur pour comprendre.
Entour des Illustres, te voil aujourdhui entrant dans la classe de ceux qui
ont une part intressante au gouvernement de lOrdre sublime. Mais sais tu
ce que cest que gouverner, et surtout ce que cest que ce droit dans une
socit secrte ? Exercer cet empire, non pas sur le vulgaire ou sur les
grands du peuple; lexercer sur les hommes les plus accomplis, sur des
hommes de tout tat, de toute nation, de toute religion; les dominer sans
aucune contrainte extrieure, les tenir runis par des biens durables; leur
inspirer tous un mme esprit ; gouverner avec toute lexactitude avec toute
lactivit, et dans tout le silence possible, des hommes rpandus sur toute la
surface du globe et dans ses parties les plus loignes; cest l un problme
que toute la sagesse des politiques na pas encore rsolu. Runir les
distinctions et lgalit, le despotisme et la libert; prvenir les trahisons et
les perscutions, qui en seraient Linvitable suite ; faire de rien des choses ;
arrter le dbordement des maux et des abus; faire par tout renatre les
bndictions et le bonheur: cest l le chef duvre de la morale unie la
politique. Les constitutions de ltat civil nous offrent ici peu de moyens
utiles. La crainte et la violence sont leur grand mobile ; chez nous il faut que
chacun se prte de soi mme. Si les hommes taient dabord ce quils
doivent tre ds leur entre dans notre socit, nous pourrions leur
manifester la grandeur de notre plan ; mais lattrait du secret se trouve
presque seul moyen de retenir des hommes qui bientt nous tournerait le
dos, si lon se htait de satisfaire leur curiosit; Lignorance et la grossiret
dun grand nombre, exigent dailleurs quils soient forms par nos leons

morales. Leurs plaintes leurs murmures sur les preuves auxquelles nous
nous voyons forcs de les condamner, te disent assez les peines quil faut
prendre ; la patience, la constance dont nous avons besoin; combien il faut
que lamour du grand objet nous domine, pour conserver notre poste au
milieu dun travail ingrat, et pour ne pas perdre jamais tout espoir de
rendre le genre humain meilleur.
Cest partager ces travaux que tu es appel aujourdhui. Observer les
autres jours et nuit ; les former, les secourir, les surveiller ; ranimer le
courage des pusillanismes, lactivit et le zle des tides ; prcher et
enseigner les ignorants ; relever ceux qui tombent, fortifier ceux qui
chanclent, rprimer lardeur des tmraires, prvenir la dsunion, cacher
les fautes et les faiblesses, se tenir sur ses gardes contre la curiosit du bel
esprit, prvenir Limprudence et la trahison, main tenir enfin la
subordination, lestime envers les Suprieurs, lamour des Frres entre eux:
tels et plus grands encore sont les devoirs que nous timposons.
Mais enfin sais tu mme ce que cest que les socits secrtes ; quelles places
elles tiennent, et quel rle elles jouent dans les vnements de ce monde?
Les prends tu pour des apparitions insignifiantes et passagres? O Frre!
Dieu et la Nature disposant chaque chose pour le temps et les lieux
convenables, ont leur but admirable ; et ils se servent de ces socits
secrtes, comme dun moyen unique, indispensable, pour nous y conduire.
Ecoute, et sois rempli dadmiration. Cest ici le point de vue auquel tend
toute la morale ; cest dici que dpend Lintelligence du droit des socits
secrtes, et celle de toute notre doctrine, de toutes nos ides sur le bien et le
mal, sur le juste et Linjuste. Te voil entre le monde pass et le monde
venir. Jette un coup dil hardi sur ce pass; Linstant les dix mille verrous
de lavenir tombent, et toutes ses portes sont ouvertes pour toi. Tu verras la
richesse inpuisable de Dieu et de la nature, la dgradation et la dignit de
lhomme. Tu verras le monde et le genre humain dans sa jeunesse, sinon
dans son enfance, l o tu avais cru le trouver dans sa dcrpitude, voisin de
sa ruine et de son ignominie.
Si le Lecteur se trouve fatigu par ce long exorde, que jai cependant abrg
en sa faveur, quil se repose et se livre un instant ses rflexions. Ce ton
denthousiasme quil y voit dominer, il le trouvera dans tout le reste du
discours. Weishaupt en a besoin, pour ter en quelque sorte ses proslytes
le temps de rflchir. Dabord il les chauffe ; il leur promet de grandes
choses; et Limpie, le rus charlatan sait bien quil ne va leur dbiter que de
grandes sottises, mles de grandes erreurs et de grandes impits. Je dis
Limpie, le rus charlatan ; et ces expressions sont bien faibles encore, car

les preuves en disent beaucoup plus. Weishaupt sait quil trompe ; et il veut
atrocement tromper ses proslytes. Quand il les a tromps, il se joue, il se
moque de leur imbcillit avec ses confidents. Mais il sait aussi pourquoi il
les trompe, et quoi il pourra les employer avec toutes leurs erreurs et
toutes leurs sottises; et plus les hommes quil a tromps jouissent dune
certaine considration, plus il se moque deux secrtement. Cest alors quil
crit ses intimes; Vous ne sauriez croire quelle admiration mon grade de
Prtre produit sur notre monde. Ce quil y a de plus singulier, cest que de
grands Thologiens protestants et rforms, qui sont membres de notre
Illuminisme, croient relle ment que la partie relative la Religion dans ce
discours, renferme le vritable esprit, le vrai sens du Christianisme. O
hommes ! que ne pourrais je pas vous faire croire ? Franchement, je naurais
pas imagin devenir fondateur dune religion. Voil comment ce gueux l
trompe de gaiet de cur, et comment il se joue de ceux quil trompe. Au
reste, ces grands Thologiens taient sans doute pour les Protestants ce que
sont pour nous ceux que nous appelons nos apostats, tels que nos Sieys et
nos dAutun; car pour peu quil reste de bonne foi et de jugement un
homme, il nest pas possible de ne pas voir que tout ce long discours tend
trs directement renverser toute religion comme tout gouvernement.
Une seconde rflexion que je suggrerai au Lecteur, cest combien la Secte
montre ici Limportance quelle met aux socits secrtes, et tout ce quelle
se flatte dobtenir par cette existence mystrieuse. Cest aux chefs de lEtat
voir sils ont su apprcier jusquici les moyens et Limportance de ces
socits secrtes, comme ceux qui les fondent; si la crainte et les prcautions
dun ct, ne doivent pas au moins galer la confiance et les moyens de
lautre. Revenons la Loge o Weishaupt initie ses adeptes.
Conservant toujours le ton de lenthousiasme, le Hirophante apprend
Liniti que la nature ayant un plan immense dvelopper, commence par
les termes les plus petits et les plus imparfaits; quelle parcourt
rgulirement tous les termes moyens, pour conduire les choses un tat de
perfection, qui ne sera peut tre lui mme que le plus petit terme, dont elle
partira ensuite, pour les lever une perfection dun ordre suprieur.
La nature nous fait commencer par lenfance ; des enfants, elle fait des
hommes; elle les fait dabord sauvages, ensuite polics; peut tre pour nous
rendre par le contraste de ce que nous fmes, plus sensible, plus ravisant,
plus prcieux ce que nous sommes; peut tre pour nous dire que ses
richesses ne sont pas puises; que nous et notre espce sommes destins
des mtamorphoses dun ordre infiniment plus important.

Liniti matre de sa raison, conclurait de ces principes, que le genre humain


sest perfectionn, en passant de son tat prtendu primitif et sauvage, la
socit civile; que sil doit arriver un tat plus parfait encore, ce ne sera
rien moins qu son premier tat. Mais les Sophistes ont leur tournure ; et
les Initis leur sottise, ou bien laveuglement dont Dieu les frappe en les
laissant tromper, parce quils veulent ltre, pour ntre plus Chrtiens.
Comme chacun des hommes, continue le Hirophante, le genre humain a
son enfance et sa jeunesse, sa virilit et sa vieillesse. Dans chacune de ces
priodes, les hommes connaissent de nouveaux besoins : de l naissent leurs
rvolutions morales et politiques. Cest dans lge viril que se montre toute
la dignit du genre humain. Cest alors seulement quinstruit par une longue
exprience, il conoit enfin quel malheur cest pour lui denvahir les droits
dautrui, de se prvaloir de quelques avantages purement extrieurs, pour
slever au prjudice des autres. Cest alors seulement que lon voit, que lon
sent le bonheur et lhonneur dtre un homme. Le premier ge du genre
humain est celui de la nature sauvage et grossire. La famille est la seule
socit; la faim, la soif faciles contenter, un abri contre Linjure des
saisons, une femme, et aprs la fatigue le repos, sont les seuls besoins de
cette priode. En cet tat, lhomme jouissait des deux biens les plus
estimables, lgalit et la libert. Il en jouissait dans toute leur plnitude il
en aurait joui pour toujours, sil avait voulu suivre la route que lui indiquait
la nature ou bien sil navait pas, t dans le plan de Dieu et de la nature, de
lui montrer dabord quel bonheur lui tait destin; bonheur qui devait lui
tre dautant plus prcieux, quil avait commenc par le goter; bonheur
perdu si vite, mais regrett Linstant daprs, et quen vain il recherche,
jusqu ce quil apprenne faire enfin un juste usage de ses forces, diriger
sa conduite dans ses rapports avec les autres hommes. Dans ce premier tat,
les commodits de la vie lui manquaient, il nen tait pas plus malheureux;
ne les connaissant pas, il nen sentait pas la privation. La sant faisait son
tat ordinaire ; la douleur physique tait le seul mcontentement quil
prouvt. Heureux mortels, qui ntaient pas encore assez clairs pour
perdre le repos de leur me, pour sentir ces grands mobiles de nos misres,
cet amour du pouvoir et des distinctions, le penchant aux sensualits, le
dsir des signes reprsentatifs de tout bien, ces vritables pchs originels
avec toutes leurs suites, lenvie, lavarice, Lintemprance, les maladies, et
tous les supplices de Limagination.
Dans la bouche du Hirophante illumin, voil donc cet tat primitif et si
sauvage, le premier essai de la nature, devenu dj ltat le plus heureux des
hommes; voil lgalit, la libert, principes souverains de leur bonheur
dans ce mme tat. Si le Lecteur ne sent pas mieux que Liniti quoi tend
le Hirophante, quil le suive encore ; quil prte loreille ses principes, et

quil lcoute encore, apprenant aux adeptes comment lhomme a perdu ce


bonheur par Linstitution des socits civiles:
Bientt se dveloppe dans les hommes un germe malheureux ; et leur
repos, leur flicit originaires disparaissent. A mesure que les familles se
multipliaient, les moyens ncessaires leur entretien commencrent
manquer; la vie nomade ou errante cessa ; Improprit naquit; les hommes
se choisirent une demeure fixe; lagriculture les rapprocha. Le langage se
dveloppa ; en vivant ensemble, les hommes commencrent mesurer leurs
forces les uns contre les autres, distinguer des faibles et des forts. Ici sans
doute ils virent comment ils pourraient sentraider, comment la prudence et
la force dun individu pourvaient gouverner diverses familles rassembles,
et pourvoir la sret de leurs champs contre Linvasion de lennemi; mais
ici,, la libert fut ruine dans sa base, et lgalit disparut.
Avec des besoins inconnus jusqualors, lhomme sentit que ses propres
forces ne lui suffisaient plus. Pour y suppler, le faible, se soumit
imprudemment au plus fort ou au plus sage, non pour en tre maltrait,
mais pour tre protg, conduit, clair. Toute soumission de la part de
lhomme mme le plus grossier, nexiste donc que pour le cas o jai besoin
de celui qui je me soumets, et sous la condition quil peut me secourir. Sa
puissance cesse avec ma faiblesse ou avec la supriorit dun autre. Les Rois
sont pres, la puissance paternelle cesse, ds que lenfant acquiert ses
forces. Le pre offenserait ses enfants, sil prtendait proroger ses droits au
del de ce terme. Tout homme dans sa majorit peut se gouverner lui mme
lorsque toute une nation est majeure, il nest plus de raison pour la tenir en
tutelle.
En mettant ce langage dans la bouche de ses Hirophantes, le Fondateur
illumin avait trop tudi le pouvoir et Lillusion des mots; il avait mis trop
de prcautions dans le choix et la prparation des adeptes, pour sattendre
les voir lui rpondre: Toi, qui rends ces oracles, quentends tu par ces
nations entres dans leur majorit? Sans doute celles l qui, sorties de
Lignorance et de la barbarie, ont acquis les lumires ncessaires leur
bonheur. A qui les devront elles ces lumires et ce bonheur, si ce nest aux
lois mmes de leur association civile ? Cest donc alors aussi quelles
sentiront plus que jamais, et la raison et la ncessit de rester sous la tutelle
des lois et du gouvernement, pour ne pas retomber dans toute Lignorance
et la barbarie de tes hordes errantes, ou bien dans toutes les horreurs de
lanarchie, ou bien encore de rvolutions en rvolutions, sous le joug
successif des Sophistes brigands, des Sophistes bourreaux, des Sophistes
despotes et tyrans, sous celui de Sieys et de ses Marseillais de Robespierre
et de ses guillotines., des Triumvirs et de leurs proscriptions. La populace

seule dans la minorit de Lignorance, et les Sophistes seuls dans la majorit


de la corruption, de la sclratesse, applaudiront tes mystres.
Assur de trouver peu dadeptes disposs ces rflexions, le Hirophante
continue, inculque ses principes, donnant tout la force des bras, annulant
toute celle de la raison et des moralits, quoique affectant toujours les mots
de vertu et de morale, jugeant lhomme en socit comme il juge les lions et
les tigres dans les bois ; et voici es nouvelles leons:
Jamais la force ne sest soumise la faiblesse. La nature a destin le faible
servir, parce quil a des besoins; le fort dominer, parce quil peut tre
utile. Que lun perde sa force, que lautre lacquire ; ils changeront de place,
et celui qui servait deviendra matre. Celui qui a besoin dun autre, en
dpend aussi; il a lui mme renonc ses droits. Ainsi peu de besoins, voil
le premier pas la libert. Cest pour cela que les sauvages sont au suprme
degr les plus clairs des hommes, et peut tre aussi les seuls libres.
Lorsque le besoin est durable, la servitude lest aussi. La sret est un besoin
durable. Si les hommes staient abstenus de toute injustice, ils seraient
rests libres; Linjustice seule leur fit subir le joug. Pour acqurir la sret,
ils mirent la force dans les mains dun seul, et par l se crrent un nouveau
besoin, celui de la peur. Louvrage de leurs mains les effraya; pour vivre en
sret, ils strent eux mme la sret. Cest l le cas de nos
Gouvernements. Oh trouverons nous aujourdhui une force protectrice ?
Dans lunion; mais quelle est rare cette union, si ce nest dans de nouvelles
associations secrtes, mieux conduites par la sagesse, et unies par des liens
plus troits ; et de l ce penchant que la nature mme inspire pour ces
associations.
Quelques embches que couvrent ce tableau du genre humain en socit, et
cette affectation de ne voir dun ct que tyrans et despotes, de lautre,
quesclaves opprims et tremblants dans cette socit; quelque part surtout
quait Linstitution des lois sociales le cri de la nature, appelant le genre
humain hors des forts pour vivre sous des lois et sous des chefs communs,
ici le Hirophante ne sen crie pas avec moins de confiance: Telle est la
vraie et la philosophique histoire du despotisme et de la libert, de nos vux
et de nos craintes. Le despotisme naquit de la libert, et du despotisme
renat la libert. La runion des hommes en socit est le berceau et le
tombeau du despotisme; elle est en mme temps le tombeau et le berceau de
la libert. Nous avons eu la libert, et nous Papous perdue pour la retrouver
et pour ne plus la perdre, pour apprendre de sa privation mme lart de
mieux en jouir. Observez ces paroles, Lecteurs. Si elles ne vous disent pas
assez clairement lobjet de la Secte; si vous ny voyez pas le vu de ramener
lhomme au temps quelle appelle elle mme le temps des hordes nomades,

et des hommes sauvages, sans proprit, sans lois et sans gouvernements ;


lisez, pesez encore ce qui suit: La nature a tir les hommes de ltat
sauvage et les a runis en socits civiles, de ces socits nous passons des
vux, un choix plus sage. De nouvelles associations soffrent ces vux;
et par elles nous revenons ltat dont nous sommes sortis ; non pour
parcourir de nouveau lancien cercle, mais pour mieux jouir de notre
destine. Eclaircissons encore ce mystre:
Les hommes taient donc passs de leur tat paisible au joug de la servitude.
Eden, ce Paradis terrestre tait perdu pour eux. Sujets au pch et
lesclavage, ils taient dans lasservissement, rduits mriter leur pain la
sueur de leur front. Parmi ces hommes, il sen trouva qui promettaient de
protger les autres, et devinrent leurs chefs. Ils le furent dabord des hordes,
des peuplades. Celles ci, ou bien furent conquises, ou bien se runirent et
formrent un grand peuple. Alors il y eut des nations et des chefs, des Rois
des Nations. A lorigine des Nations et des Peuples, le monde cessa dtre
une grande famille et un seul empire le grand lien de la nature fut rompu.
Limpudence de ces assertions tonne le Lecteur ; il se dit lui mme:
comment se trouve til donc des tres dmentant ce point lvidence,
prtendant nous montrer lunivers ne formant quune mme famille, et le
grand lien de la nature dans des hordes parses, oh lenfant peut peine
marcher, quil nest plus son pre? Comment peut on ne voir les hommes
cesser de faire une famille, quau moment o ils se runissent pour ne plus
vivre que sous les mmes chefs et sous les mmes lois, pour leur protection,
leur sret commune? Mais suspendons notre indignation. Appelons en ce
moment surtout, aux leons de la Secte, ces malheureux brigands eux
mmes, quelle flattait de mriter eux seuls le nom de Patriotes, et dont elle
guidait le brigandage ou les atrocits, par ces mots si puissants de Peuple,
de Nation, de Patrie. Dans le temps mme ou elle fait sonner si haut, pour
eux et en public, ces noms chris, coutez les maldictions vomies dans ses
mystres, contre tout ce qui est peuple, nation, patrie.
A Linstant o les hommes se runirent en nations ils cessrent de se
reconnatre sous un nom commun. Le Nationalisme ou l Amour National
prit la place de lamour gnral. Avec, la division du globe et de ses contres,
la bienveillance se resserra dans des limites quelle ne devait plus franchir.
Alors ce fut une vertu de stendre aux dpens de ceux qui ne se trouvaient
pas sous notre empire. Alors il fut permis, pour obtenir ce but, de mpriser
les trangers, de les tromper et de les offenser. Cette vertu fut appele
Patriotisme. Celui l fut appel Patriote, qui juste envers les siens, injuste
envers les autres, saveuglait sur le mrite des trangers, et prenait pour des
perfections les vices de sa patrie. Et ds lors pourquoi ne pas donner

encore cet amour des limites plus troites? Celles des citoyens vivants
dans une mme ville, ou bien celles des membres dune mme famille?
Pourquoi mme chacun ne laurait il pas concentr dans soi mme? Aussi
vit on alors du Patriotisme natre le Localisme, lesprit de famille, et enfin l
gosme. Ainsi lorigine des tats ou des gouvernements, de la socit civile,
fut la semence de la discorde ; et le Patriotisme trouva son chtiment dans
lui mme. Diminuez, retranchez cet amour de la Patrie, les hommes de
nouveau,, apprennent se connatre et saimer comme hommes : il nest
plus de partialit ; le lien des curs se droule et stend. Ajoutez au
contraire ce Patriotisme, vous apprenez lhomme quon ne saurait
blmer un amour qui se resserre encore, se borne la famille, et se rduit
enfin au simple amour de soi, au plus strict Egosme.
Abrgeons ces sophismes et ces blasphmes du Hirophante illumin. Sous
prtexte de son amour universel, laissons le sindigner contre ces noms de
Grecs et de Romains, de Franois et dAnglais, dItaliens ou dEspagnols, de
Paens et de Juifs, de Chrtiens et de Musulmans, qui distinguent les
nations ou les cultes. Laissons le rpter qu travers tous ces noms celui
dhomme soublie; quen rsultera t il, si ce nest que pour le Hirophante
Illumin, comme pour les Sophistes dsorganisateurs, ce prtendu amour
universel est le manteau de la plus odieuse hypocrisie ? Il ne prtend aimer
tous les hommes galement que pour se dispenser den aimer un seul
vritablement. Il dteste lamour national et patriotique, parce quil hait les
lois des nations et celle de sa patrie. Il dteste jusqua lamour de la famille,
et il y substitue lamour universel, parce quil naime pas davantage et ses
concitoyens et sa famille, quil naime le Chinois, le Tartare et le Hottentot,
ou le barbare quil ne verra jamais ; et parce quil lui faut pour tous la mme
indiffrence. Il tend ce lien pour annuler sa force et son action. Il se dit
citoyen de lunivers, pour cesser dtre citoyen dans sa patrie, ami dans ses
socits, pre et enfant dans sa famille. Il nous dit aimer tout dun ple
lautre, pour naimer rien autour de lui. Voil ce que cest que nos
Cosmopolites.
Liniti que sduisent ces mots damour universel, se livre une stupide
admiration. Le Hirophante en vient aux Codes des nations; ladepte
qublouissent toutes ses leons, apprend encore voir ce Code en pleine
opposition celui de la nature; et ne saperoit pas que son nouveau Code
annule lui mme ces premires lois du Code naturel, lamour de la famille et
celui de la Patrie. Il ne demande pas pourquoi ce quil fait pour ses frres ou
ses concitoyens, lempcherait de remplir ce quil doit lEtranger ou au
Barbare ? De nouveaux sophismes viennent lui persuader que la faute
originelle du genre humain est relle ment davoir abandonn lgalit, la
libert de la vie sauvage, par Linstitution des lois civiles.

Ici plus que jamais, le Hirophante mlant aux traits de lenthousiasme tous
ceux de la haine et de la calomnie; parcourant les diverses poques du genre
humain, depuis Linstitution civile, ne voit dans les fastes de la socit
quoppression, despotisme, esclavage, la guerre succdant la guerre, les
rvolutions aux rvolutions, et toujours finissant par la tyrannie. Tantt ce
sont les Rois, sentourant de lgions de troupeaux quon appelle soldats,
pour satisfaire lambition par des conqutes sur lEtranger, ou pour rgner
par la terreur sur des sujets esclaves; tantt ce sont les peuples arms eux
mmes pour changer de tyrans, niais nattaquant jamais la tyrannie dans sa
source. Sils croient se donner des reprsentants, ce sont ces reprsentants
mmes oubliant quils tiennent leur commission et leur pouvoir du peuple;
formant des aristocraties et des oligarchies qui toutes vont se fondre de
nouveau dans la monarchie et dans le despotisme. Cest toujours le genre
humain avili sous le joug de loppression et de la tyrannie. Etourdi par ces
dclamations quaccompagnent les gestes, et les yeux et la voix des
Pythonisses, Liniti scrie, comme le Hirophante : Telles sont donc les
suites de cette institution des tats ou des socits civiles ! O folie des
peuples de navoir pas prvu ce qui devait leur arriver; davoir aid leurs
despotes mmes ravaler lhomme jusqu la servitude, la condition de la
brute!
Supposons un vritable sage prsent ces leons, son cur sindignera; et il
interrompra le Hirophante pour lui dire : Insens ! quel oracle tapprit ne
voir dans les fastes de la socit que ceux de ses brigands et de ses
monstres? Nest ce donc que dans la peste, la famine, les orages, la foudre,
les temptes, et dans les lments dchans que se trouve lhistoire de
lunivers ? Nest il donc point de jours sereins pour lhomme en socit ? Le
Soleil nest il pour lui quun astre mal faisant, parce quil est des temps pour
les frimas, des temps pour les nuages? Et faudra t il quitter le toit que tu
habites, parce quil est des incendies ? Maudiras tu la vie et la sant, parce
quil est aussi des temps de douleurs et dinfirmits ? Pourquoi ce tableau
rembruni des dsastres, qui viennent se mler dans le cours des sicles,
lhistoire de la socit? Et pourquoi cet absolu silence sur les maux dont elle
nous dlivre, sur les avantages quelle procure lhomme en le tirant de ses
forts?
Mais cette voix de la raison ne pntre pas dans lantre de Weishaupt. Le
Hirophante, son cho, rpte avec confiance ses oracles. Il en vient au
grand objet de Linitiation, aux moyens de faire disparatre ces malheurs,
dont il ne voit la cause que dans Linstitution des lois ou des
Gouvernements. O nature ! Combien tes droits sont grands et
incontestables ! Cest du sein mme des dsastres et des destructions

mutuelles que nat le moyen de salut ! Loppression cesse, parce quelle


trouve des fauteurs ; et la raison commence rentrer dans ses droits, parce
quon sefforce de ltouffer. Celui l mme qui veut aveugler les autres, doit
au moins chercher les dominer par les avantages de Linstruction et des
sciences. Les Rois eux mmes en viennent concevoir quil est peu glorieux
de rgner sur des hordes ignorantes. Les Lgislateurs commencent
devenir plus sages ; ils favorisent la proprit et Lindustrie ; des motifs
pervers propagent les sciences; les Rois les protgent pour les faire servir
loppression. Dautres hommes en profitent pour remonter Lorigine de
leurs droits. Ils saisissent enfin ce moyen inconnu de hter une rvolution
dans lesprit humain, et de triompher pour toujours de loppression. Mais le
triomphe serait court, et les hommes retomberaient bientt dans leur
dgradation; si la Providence, dans des temps reculs, ne leur avait pas
mnag des moyens quelle a fait arriver jusqu nous pour mditer
secrtement et oprer enfin un jour le salut du genre humain.
Ces moyens, continue loracle illumin, sort les coles secrtes de la
Philosophie. Ces coles ont t de tous temps, les archives de la nature et
des droits de lhomme. Par ces coles, un jour sera rpar la chute du genre
humain; les Princes et les Nations disparatront sans violence de dessus la
terre. Le genre humain deviendra une mme famille et la terre ne sera plus
que le sjour de lhomme raisonnable. La morale seule produira
insensiblement cette rvolution. Il viendra ce jour ou chaque pre sera de
nouveau ce que furent Abraham et les Patriarches, le Prtre et le Souverain
absolu de sa famille. La raison alors sera le seul livre de lois, le seul code des
hommes.
Cest l un de nos grands mystres. Ecoutes en la dmonstration, et
apprends comment il sest transmis jusqu nous.
Je lai dit : si mon objet se rduisait prouver lexistence dune conspiration
forme par Lilluminisme, contre lexistence mme de toute socit, de toute
loi civile, de tout corps national; ces leons du Hirophante rendraient toute
autre preuve superflue ; mais pour apprcier nos dangers, il faut voir par
quel art ces complots du dlire deviennent dans la Secte les complots de la
sclratesse; par quel art elle sait en faire le vu de lenthousiasme et
enflammer ses lgions dadeptes. Ne nous lassons donc pas dcouter les
leons du Hirophante Illumin. Sil faut mon Lecteur de la patience pour
les entendre, il ne men faut pas moins pour les traduire:
Par quel trange aveuglement des hommes ont ils pu simaginer que le
genre humain devoir toujours tre rgi et domin comme il la t jusqu
prsent ?"

Ou est il donc celui qui a connu toutes les ressources de la nature ? Ou est
celui qui prescrit des bornes, et qui a pu dire: Tu tarrteras l, cette
nature, dont la loi seule est lunit dans une varit infinie ? Qui lui a
ordonn de parcourir toujours le mme cercle, de se rpter perptuelle
ment ? Quel est celui qui a condamn les hommes, et les meilleurs, les plus
sages, les plus clairs des hommes, un ternel esclavage ? Pourquoi serait
il impossible au genre humain darriver sa plus haute perfection, la
capacit de se gouverner lui mme ? Pourquoi faudrait il quil ft toujours
conduit, celui qui sait se conduire lui mme ? Est il donc impossible au
genre humain, ou du moins la plus grande partie du genre humain, de
sortir de sa minorit ? Si celui l le peut, pourquoi celui ci ne le pourrait il
pas ? Montrez lun ce que vous avez appris lautre ? Montrez lui le grand
art de dominer ses passions, de rgler ses dsirs. Ds sa tendre jeunesse
apprenez lui quil a besoin des autres; quil se doit abstenir doffenser, sil ne
veut point souffrir doffense; quil doit se rendre bienfaisant sil veut
recevoir des bienfaits. Rendez le patient, indulgent, sage, bienveillant. Que
les principes, lexprience, lexemple lui rendent sensibles ces vertus; et vous
verrez sil a besoin dun autre pour se conduire ? Sil est vrai que la plupart
des hommes soient trop faibles, trop borns pour concevoir ces vrits si
simples, et pour sen laisser convaincre ; oh! Cen est fait de notre bonheur.
Cessons de travailler rendre le genre humain meilleur et lclairer.
Mais prjug ! contradiction des pense humaines! Lempire de la
raison, laptitude se gouverner soi mme ne serait pour la plupart des
hommes quun rve chimrique; et dun autre ct le prjug en fait
lhritage privilgi des enfants des Rois, des familles rgnantes, et de tout
homme que sa propre sagesse ou que des circonstances heureuses rendent
indpendant !
Quelle ruse sclrate dans ces tournures du Hirophante ! Le pauvre Initi
simagine relle ment ici ne voir dans les bases de nos socits civiles quune
contradiction frappante. Il les voit bonnement fondes sur ce que nous
croyons ce privilge hrditaire pour les Rois et leurs enfants, de natre
avec toute la sagesse ncessaire pour se conduire eux mmes, tandis que la
nature a refus ce don tous les autres; et Weishaupt qui se joue en secret
de la crdulit, de la sottise de ses Initis, sait aussi bien que nous, que
jamais cette ide nentra dans lesprit de la populace mme la plus brute. Il
sait bien que pour nous les Rois naissent enfants comme le commun des
hommes, avec la mme faiblesse, les mmes passions et la mme incapacit;
il sait tout aussi bien que nous, que ce don de se conduire et celui de
conduire les autres, sacquirent par lducation, et parles secours, les
lumires dont un homme peut tre environn; et nous savons tout aussi

bien que lui, quavec les mmes secours, lenfant de la naissance la plus
obscure serait souvent un Roi meilleur que bien des Souverains ; comme il
serait aussi, avec une ducation proportionne un excellent Magistrat, un
trs grand Gnral darme. Mais sensuit il de l quelque contradiction
pour les socits qui, dans Lincertitude des sujets les plus propres au
Gouvernement, et dans la certitude des brigues et des troubles qui
accompagneraient llection des Rois, prviennent ces dsastres par la loi
des Empires ou des Couronnes hrditaires ? Dailleurs quelle sottise encore
que ce prtexte fond sur le pouvoir de se conduire soi mme ? Prenez
lhomme le plus prudent et le plus sage, il sera le premier vous dire : Si je
nai pas besoin de lois, de Magistrats, de Souverain, pour ne pas tre injuste
moi mme envers les autres, pour ne pas opprimer ou voler; jen ai besoin
pour ntre pas vol et opprim par dautres. Moins je veux faire tort aux
autres, plus jai besoin que le Gouvernement empche es autres de men
faire. Il vous plat dappeler cette soumission aux lois, mon esclavage; je
lappelle, moi, ma sret et le garant de toute la libert dont jai besoin pour
faire le bien, pour vivre heureux et tranquille dans la socit. Je ne sache pas
quil y ait des lois qui mempchent de vivre en honnte homme. Le mchant
seul ne voit de libert que l o il peut faire le mal impunment. Je nai pas
besoin de cette libert. Je sais bon gr celui qui lempche. Vous lappeliez
tyran, despote; je lappelle mon Roi, mort bienfaiteur. Mieux je sais me
conduire envers les autres, plus je lui sais bon gr dempcher les autres de
se mal conduire mon gard.
Il faut me pardonner ces rflexions que joppose au Hirophante Illumin.
Je sais bien quelles sont superflues pour ceux qui pensent; mais je pourrais
trouver quelques Lecteurs aussi crdules que Liniti. Dans la ncessit de
montrer le poison de Lilluminisme, je ne veux pas avoir ma reprocher
dpargner le remde. Sil en est qui voient peu quelles peuvent tre les
suites de tous ces sophismes de Lilluminisme, je leur dirai lespoir des
Illumins eux mmes; je reprendrai avec le Hirophante :
Sommes nous donc dchus de notre dignit, au point de ne plus sentir nos
chanes, ou de les baiser mme, et de ne plus oser nous livrer lespoir de
les briser, de recouvrer la libert non par la rbellion et par la violence
(dont le temps nest pas encore venu) mais par lempire de la raison ? Ainsi
donc ce qui ne peut se faire demain, nous dsesprerions de le faire jamais ?
Laissez les hommes aux vues bornes raisonner et conclure leur manire;
ils concluront encore; la nature agira. Inexorable toutes leurs prtentions
intresses, elle savance, et rien ne peut suspendre son cours majestueux.
Bien des choses peuvent ne pas aller suivant nos vux; tout se rtablira de
soi mme; les ingalits saplaniront, le calme succdera la tempte. Tout
ce que nos objections dmontrent cest que nous sommes trop accoutums

ltat actuel des choses; ou peut tre cest que nous y avons trop dintrt
pour convenir quil nest pas impossible darriver une indpendance
gnrale. Laissez donc les rieurs rire, les moqueurs se moquer. Celui qui
observe et compare ce qu fait la nature autrefois et ce quelle fait
aujourdhui, verra bientt que malgr tous nos jeux elle tend invariablement
son but. Sa marche est insensible ltre peu rflchi; elle nest visible
quau sage, dont les regards pntrent Limmensit des temps. De la hauteur
des monts il dcouvre cette contre lointaine, dont la foule rampante dans
les plaines ne souponne pas mme lexistence. Les grands moyens que
Weishaupt prsente ses Initis, pour conqurir cette terre promise; cette
terre de toute indpendance, sont de diminuer les besoins des peuples et de
les clairer. coutez ces leons, vous qui nagures, protgs par nos lois,
exerciez si paisiblement une honorable et lucrative profession; et vous
surtout nagures, rivaux de la riche Albion, sur Limmensit de lOcan,
aujourdhui tristes et dsols riverains du Texel, Sectateurs imprudents
dune Secte dsorganisatrice ; par la haine secrte quelle vous a voue dans
ses mystres, apprenez expliquer les dcombres de Lyon, le pillage de
Bordeaux, la ruine de Nantes, de Marseille, le sort de tant de Villes jadis si
florissantes par le commerce, le sort dAmsterdam mme; et jetez ensuite un
coup dil sur vos arbres dgalit, de libert. Alors mme que vous croyiez
ne seconder les vux de la Secte contre les Nobles, les Prtres, les
Monarques, que pour rendre au peuple ses droits de libert, dgalit; alors
mme a Secte ne voyait dans vous que les grands artisans du despotisme.
Alors votre profession tait proscrite dans ses mystres, comme celle de
toutes, qui conduit le plus srement le peuple lesclavage. Alors mme le
Hirophante, profond Jacobin de Lilluminisme, disait ses Initis: Celui
qui veut mettre les nations sous le joug, naura qu faire natre des besoins
que lui seul puisse satisfaire. Erigez en corps hirarchique la tribu
mercantile; cest dire donnez lui quelque rang, quelque autorit dans le
Gouvernement, et vous aurez cr avec ce corps la puissance peut tre la
plus redoutable, la plus despotique. Vous la verrez faire la loi lunivers ; et
delle seule dpendra peut tre Lindpendance dune partie du monde,
lesclavage de lautre. Car celui l est matre, qui peut susciter ou prvoir,
touffer, affaiblir ou satisfaire le besoin. Eh! Qui le pourra mieux que des
marchands ? Ainsi ces mmes hommes, que nous avons vus se prter si
ardemment la rvolution du Jacobinisme dans nos villes commerantes,
pour avoir quelque part au Gouvernement, sont prcisment ceux dont le
profond Jacobinisme redoute, et dteste le plus la profession dans tout
Gouvernement. Riche, mais bienfaisante Albion, puisse je, en dvoilant ce
mystre tes industrieux citoyens, leur inspirer un nouveau zle pour tes
lois. Cette tribu est trop prcieuse ton empire, pour que le pige doive lui
rester inconnu.

De ces leons sur les besoins diminuer, pour entraner les peuples vers
Lindpendance, le Hirophante en vient au devoir de rpandre ce quil
appelle la lumire. Celui au contraire, dit il, qui veut rendre les hommes
libres, celui l leur apprend se passer des choses dont lacquisition nest
pas en leur pouvoir. Il les claire, il leur donne de laudace, des murs
fortes. Celui qui les rend sobres, temprants, qui leur apprend vivre de peu
et se contenter de ce quils ont, celui l est plus dangereux pour le trne
que les prdicateurs du Rgicide. Si vous ne pouvez pas donner la fois ce
degr de lumire tous les hommes, commencez au moins par vous clairer
vous mmes, par vous rendre meilleurs. Servez, aidez vous, appuyez vous
mutuelle ment; augmentez votre nombre ; rendez vous au moins vous
mme indpendants; et laissez au temps, la postrit le soin de faire le
reste. Etes vous devenus nombreux un certain point ? Vous tes vous
fortifis par votre union? Nhsitez plus ; commencez vous rendre
puissants et formidables aux mchants. (Cest dire, tous ceux qui
rsistent nos projets.) Par cela seul que vous tes assez nombreux pour
parler de force, et que vous en parlez; par cela seul, les mchants, les
profanes commencent trembler. Pour ne pas succomber au nombre,
plusieurs deviennent bons deux mmes (comme vous) et se rangent sous
vos drapeaux. Bientt vous tes assez forts pour lier, les mains aux autres,
pour les subjuguer, et touffer la mchancet dans son germe cest dire,
ainsi que dsormais on peut lentendre bientt vous touffez dans leur
principe mme toutes ces lois, tous ces gouvernements, toutes ces socits
civiles ou politiques, dont Linstitution est pour Lillumin, le vritable
germe de tous les vices et de tous les malheurs du genre humain. Le
moyen de rendre la lumire gnrale, nest pas de la rpandre la foi dans
tout le monde. Commence dabord par toi mme ; tourne toi ensuite vers
ton voisin ; vous deux clairez en un troisime, un quatrime et que ceux ci
tendent, multiplient de mme les enfants de la lumire jusqu ce que le
nombre et la force nous donnent la puissance.
Je vois dans le Rituel illumin, que si le Hirophante, fatigu de ces longs
oracles, demande respirer, dautres adeptes pourront reprendre et
alterner, pour Linstruction de Liniti. Laissons aussi respirer nos Lecteurs.
Ils ont dailleurs assez rflchir sur toutes ces leons de Weishaupt. Ils se
demanderont eux mmes quel point il faudrait que le peuple diminut
ses besoins, pour se passer de lois. Ils verront que le premier besoin
retrancher, serait celui des moissons ou du pain; car tant quil y aura des
champs cultiver, il faudra bien des lois protectrices pour celui qui a sem,
contre celui qui voudrait recueillir o il na point sem; et si la tournure du
sophisme leur parat sclrate, ils verront au moins quen lui mme le
sophisme est celui de la sottise.

Pour mieux juger encore le Hirophante, ils auront surtout comparer cette
rvolution qui devait tre louvrage de Linstruction seule, et soprer
insensiblement sans la moindre secousse ou rbellion, avec ce temps qui,
donnant aux adeptes le nombre, la force, la puissance, les met en tat de lier
les mains tout le reste ; de soumettre, de subjuguer tous ceux qui
montreraient encore de lattachement pour ces lois, et pour cette socit
civile, que la Secte demande touffer.
CHAPITRE X.
Suite du Discours sur les petits Mystres de Lilluminisme.
Dans ce qui nous reste dvoiler sur ces petits Mystres, le Hirophante
reprenant ses leons sur la ncessit dclairer les peuples, pour oprer la
grande Rvolution, semble dabord craindre que Liniti nait pas encore
saisi assez clairement le vritable objet de cette rvolution, vers laquelle
doivent dsormais tendre toutes ses instructions Rendez donc, dit ici
Linitiant, rendez Linstruction et la lumire gnrales. Par l, vous rendrez
aussi gnrale la sret mutuelle; or la sret et Linstruction suffisent
pour se passer de Prince et de Gouvernement. Sans cela, quel besoin en
aurions nous donc?
Voil donc Liniti bien clairement instruit du grand but auquel tend
dsormais toute Linstruction quil doit rpandre. Apprendre aux peuples
se passer des princes et des gouvernements ou de toute loi, de toute socit
civile; tel sera lobjet de ses leons. Mais ces leons elle mme, sur quoi
doivent-elles rouler pour atteindre ce but ? Sur la morale et la morale seule,
continue le Hirophante : car si la lumire est louvrage de la morale, la
lumire et la sret se fortifie proportion que la morale gagne. Aussi la
vraie morale nest-elle autre chose que lart dapprendre aux hommes
devenir majeurs, secouer le joug de la tutelle, se mettre dans lge de leur
virilit, se passer de princes ou de gouverneurs.
Lorsque nous entendons la Secte prononcer avec enthousiasme le mot de
morale, souvenons nous de cette dfinition. Sans cela, tous ces mots
dhonntes gens ou de vertu, de bons et de mchants, seraient inintelligibles
dans la bouche des adeptes. Avec cette dfinition seule, lhonnte homme
est celui qui travaille lanantissement de la socit civile, de ses lois et de
ses chefs; le mchant, cest tout homme qui travaille au maintien de cette
socit. Il nest point dautre crime, ou point dautre vertu dans le Code
illumin. De peur que Liniti nobjecte Limpossibilit de faire goter cette

doctrine au genre humain, le Hirophante prvient lobjection en criant :


Oh ! Il ne connat pas la puissance de la raison et les attraits de la vertu, il
est bien arrir dans les voies de la lumire, celui qui a des ides si troites
de sa propre essence et de la nature du genre humain... Si nous pouvons
arriver ce point, lui ou moi, pourquoi un autre ne le pourrait il pas ? Quoi !
Lon russirait faire braver la mort, aux hommes; on les chaufferait de
tout lenthousiasme des sottises religieuses ou politiques; et la seule
doctrine qui puisse les conduire leur bonheur, serait aussi la seule quil
serait impossible de leur faire goter ? Non, non, lhomme nest pas aussi
mchant que le fait une morale arbitraire. Il est mchant, parce que la
Religion, lEtat, les mauvais exemples le pervertissent. Il serait bon, si Ton
cherchait le rendre meilleur, sil tait moins de gens intresss le rendre
mchant, pour tayer leur puissance sur la mchancet.
Pensons plus noblement de la nature humaine; travaillons avec courage;
que les difficults ne nous effrayent pas ; que nos principes deviennent
lopinion et la rgle des murs; faisons enfin de la raison la religion des
hommes, et le problme est rsolu. Cette exhortation pressante aide sans
doute le Lecteur rsoudre lui mme un autre problme. Il na pas oubli
ces autels et ce culte, et ces ftes de la Raison, dont la Rvolution Franaise
a donn le spectacle. Il ne demande plus de quel antre tait sortie cette
Divinit.
Liniti apprend encore ici rsoudre ce qui pourrait jusqu ce moment
tre rest pour lui problmatique dans les longues preuves qui ont prcd
son initiation. Puisque telle est la force de la morale, et de la morale seule,
lui dit le Hirophante, puisquelle seule peut oprer la grande rvolution
qui doit rendre la libert au genre humain, et abolir lempire de
Limposture, de la superstition et des despotes; tu dois prsent concevoir
pourquoi, ds leur entre dans notre Ordre, nous imposons nos lves
une obligation si troite dtudier la morale, dapprendre se connatre eux
mmes, connatre les autres. Tu dois voir que si nous permettons chaque
Novice de nous amener son ami, cest pour former une lgion, plus
justement que celle des Thbains, appele sainte et invincible; puisque ici
les combats de lami, serrant les rangs auprs de son ami, sont les combats
qui doivent rendre au genre humain ses droits, sa libert et son
indpendance primitive.
La morale qui doit oprer ce prodige, nest point une morale de vaines
subtilits. Elle ne sera point cette morale qui, en dgradant lhomme, le rend
insouciant pour les biens de ce monde, lui interdit la jouissance des plaisirs
innocents de la vie, lui inspire la haine de ses Frres. Ce ne sera point celle
qui favorise Lintrt de ses docteurs; qui prescrit les perscutions,

Lintolrance; qui contrarie la raison; qui interdit lusage prudent des


passions ; qui nous donne pour vertus Linaction, loisivet, la profusion des
biens envers les paresseux. Ce ne sera point surtout celle, qui vient
tourmenter lhomme dj assez malheureux, et le jeter dans la
pusillanimit, dans le dsespoir, par la crainte dun Enfer et de ses dmons.
Ce doit tre plutt cette morale si mconnue aujourdhui, si altre par
lgosme, si surcharge de principes trangers. Ce doit tre cette doctrine
divine, telle que Jsus lenseignait ses disciples; celle dont il leur
dveloppait le vrai sens dans ses discours secrets.
Cette transition conduit Weishaupt au dveloppement dun mystre
diniquit, auquel on la vu prparer de loin, et ses Illumins majeurs, et
surtout ses Illumins Chevaliers Ecossais. Pour Lintelligence de ce mystre,
souvenons nous comment ses Frres Insinuants, et ses instituteurs
commencent par jurer leur candidat, leur Novice, lacadmicien
Minerval, que dans toutes les Loges de leur Illuminisme il nest pas question
du moindre objet contraire la Religion et aux Gouvernements. Toutes ces
promesses se sont peu peu perdues de vue; les lves ont eu le temps de
saccoutumer aux dclamations contre les Prtres et les Rois. Dj il a t
insinu que le Christianisme du jour nest rien moins que la Religion fonde
par Jsus Christ; il nest pas temps encore de mettre le Christ mme au
nombre des imposteurs. Son nom et ses vertus peuvent encore inspirer de la
vnration certains adeptes. Il en est ou il peut en tre quelques uns, que
lAthisme dans toute sa crudit rvolterait encore. Cest pour ceux l que
Weishaupt revient ici sur Jsus Christ. Dans le grade prcdent il stait
content dannoncer, que la doctrine religieuse de ce divin Matre avait t
altre; il navait pas dit surtout de quelle rvolution politique il prtend
montrer toutes les bases dans lEvangile. Cest ici que lexcrable Sophiste
fait du Dieu des Chrtiens tout ce quen a fait depuis le trop fameux Fauchet,
dans les chaires de la Rvolution. Cest ici que Weishaupt fait de Jsus
Christ le Pre des Jacobins, et pour parler le langage de la Rvolution, le
Pre et le Docteur des Sans Culottes. Pour sentir tout ce quil y a dastuce et
de sclratesse mdite dans ce dtestable artifice, lisons dabord les
confidences de ladepte charg de rdiger le code de Weishaupt. Ainsi que ce
monstrueux Instituteur, Knigge voit dun ct des hommes qui dtestent
toute rvlation; de lautre, et parmi les lves mme de Lilluminisme,
quelques hommes qui ont besoin dune religion rvle pour fixer leurs
ides. Cest l dessus quil entre en explication avec ladepte Zwach, et quil
lui crit en ces termes: Pour runir et mettre en action, pour faire
concourir notre objet ces deux classes dhommes, il fallait trouver une
explication du Christianisme, qui rappelt les superstitieux la raison, et
qui apprt nos sages plus libres ne pas rejeter la chose pour labus. Ce
secret devait tre celui de la maonnerie, et nous conduire notre objet.

Cependant le despotisme saccrot chaque jour, et lesprit de libert gagne


aussi par tout en mme temps. Il fallait donc ici runir les extrmes. Nous
disons donc encore ici que Jsus na point tabli une nouvelle Religion, mais
quil a simplement voulu rtablir dans ses droits la Religion naturelle; quen
donnant au monde un lien gnral, en rpandant la lumire et la sagesse de
sa morale, en dissipant les prjugs, son intention tait de nous apprendre
nous gouverner nous mmes, et de rtablir, sans les moyens violents des
rvolutions, la libert, lgalit parmi les hommes. Il ne sagissait pour cela
que de citer divers textes de lcriture, et de donner des explications vraies
ou fausses, nimporte, pourvu que chacun trouve un sens daccord avec la
raison dans la doctrine de Jsus. Nous ajoutons, que cette Religion si simple
fut ensuite dnature, mais quelle se maintint par la discipline du secret, et
quelle nous a t transmise par la Franc Maonnerie.
Spartacus (Weishaupt) avait runi bien des donnes pour cela; jai ajout les
miennes dans Linstruction pour ces deux grades. Nos gens voyant ainsi que
nous seuls avons le vrai Christianisme, il ne nous reste plus qu ajouter
quelques mots contre le Clerg et les Princes. Cependant je lai fait de
manire, que je voudrais donner ces grades aux Papes et aux Rois, pourvu
quils eussent pass par nos preuves. Dans les derniers mystres, nous
avons da bord dvoiler aux adeptes cette pieuse fraude, ensuite
dmontrer par les crits lorigine de tous les mensonges religieux, leur
connexion ou leurs rapports mutuels; nous finissons par raconter lhistoire
de notre Ordre.
Si Lindignation quexcite cette fraude prtendue pieuse, permet au Lecteur
de supporter le reste des leons que le Hirophante illumin donne ses
Initis, rentrons de nouveau dans lantre des oracles rendus par le triple
gnie de Limpit, de lhypocrisie et de lanarchie:
Notre grand et jamais clbre Matre, Jsus Christ de Nazareth, parut
dans un sicle o la corruption tait gnrale au milieu dun peuple qui
sentait vivement et depuis un temps immmorial le joug de lesclavage; qui
attendait le Librateur annonc par ses Prophtes. Jsus vint enseigner la
doctrine de la raison. Pour la rendre plus efficace, il rigea cette doctrine en
religion, et se servit des traditions reues par les Juifs, Il lia prudemment
son cole avec leur religion et leurs usages, en les faisant servir denveloppe
lessence et Lintrieur de sa doctrine. Ses premiers disciples ne sont
point des sages, mais des hommes simples choisis dans la dernire classe
du peuple, pour montrer que cette doctrine tait faite pour tous, la porte
de tous, et que Lintelligence des vrits de la raison ntait pas un privilge
rserv aux grands. Il nenseigna pas aux Juifs seulement, mais tout le
genre humain, la manire darriver leur dlivrance, par lobservation de

ses prceptes. Il soutint sa doctrine par la vie la plus innocente, et la scella


de son sang.
Ses prceptes pour le salut du monde, sont lamour de Dieu et lamour du
prochain; il nen demande pas davantage Personne na jamais, comme lui,
rtabli et consolid le lien de la socit humaine dans ses vritables limites;
personne ne sest si bien mis la porte de ses auditeurs, et na si
prudemment cach le sens sublime de sa doctrine. Personne enfin na fray
la libert des voies aussi sures que notre grand Matre Jsus de Nazareth.
Il cacha, il est vrai, absolument en tout ce sens sublime, et ces suites
naturelles de sa doctrine; car il avait une doctrine secrte, comme nous le
voyons par plus dun endroit de lvangile.
Ctait en crivant toute cette histoire du Messie, que Weishaupt se jouait
davance de ladepte initi, qui se laisserait prendre ce ton hypocrite. Pour
les autres, il les sait disposs prvenir ses explications, du moins sy
complaire. De l cette impudence avec laquelle il travestit ici tout lvangile.
Pour y trouver dabord cette cole secrte, dont les vrits ne doivent tre
connues que des adeptes, il cite ces paroles de Jsus Christ : Il vous a t
donn vous, de connatre les mystres du Royaume des cieux, aux autres
seulement en paraboles; mais il se garde bien de rappeler cet ordre : Ce que
je vous dis en secret, vous le publierez sur les toits. Il en vient ensuite ces
paroles: Vous savez que les Princes de ce monde aiment dominer, il nen
sera pas de mme de vous, que le plus grand se fasse le plus petit. De ce
prcepte et de tous les conseils de lhumilit chrtienne, il fait les prceptes
dune galit dsorganisatrice, ennemie de toute la supriorit des trnes et
des magistrats. Mais il na garde encore de rappeler les leons de Jsus
Christ et celles de ses Aptres, si souvent rptes, sur le devoir de rendre
Csar ce qui est Csar, de payer le tribut, de reconnatre lautorit de Dieu
lui mme, dans celle de la loi et des magistrats. Si Jsus Christ a prch
lamour fraternel, cest encore lamour de son galit que Weishaupt voit
dans ce prcepte. Si Jsus Christ exhorte ses disciples au mpris des
richesses, cest dans lexplication de Weishaupt encore, pour prparer le
monde cette communaut de tous les biens , qui teint toute proprit.
La conclusion de ces explications impies, drisoires, et de bien dautres du
mme genre, est conue en ces termes :
A prsent, si le but secret de Jsus, main tenu par la discipline des
mystres, et rendu vident par la conduite et par les discours de ce divin
Matre, tait de rendre aux hommes, leur galit, leur libert originelles, et
de leur prparer les voies, combien de choses, qui semblaient
contradictoires et inintelligibles, deviennent claires et naturelles ! A prsent,
on conoit en quel sens Jsus a t le Sauveur, le Librateur du monde. A

prsent sexplique la doctrine du Pch originel, de la chute de lhomme et


de son tablissement. A prsent, on conoit ce que cest que ltat de pure
nature, de la nature lapse ou corrompue, et le rgne de la Grce. Les
hommes, en quittant ltat de leur libert originelle, sortirent de ltat de
nature, et perdirent leur dignit. Dans leurs socits, sous leurs
Gouvernements, ils ne vivent donc plus dans ltat de la nature pure, mais
dans celui de la nature dchue, corrompue. Si la modration de leurs
passions et la diminution de leurs besoins, les rendent leur premire
dignit, voil ce qui doit constituer leur rdemption et ltat de la grce.
Cest l que les conduit la morale, et surtout la plus parfaite morale, celle de
Jsus. Cest quand cette doctrine sera devenue gnrale, que stablira enfin
sur la terre le rgne des bons et des lus.
Ce langage nest pas nigmatique ; les mystres quil renferme une fois
rvls, il ne reste plus Liniti qu savoir comment la rvolution quils
annoncent est devenue lobjet des socits secrtes; et quels avantages ces
mmes socits retirent de leur mystrieuse existence.
Pour Linstruction de Liniti, le Hirophante remonte encore ici lorigine
de la Franc Maonnerie; il en fait encore la premire cole dpositaire de la
vraie doctrine ; il en parcourt les hiroglyphes et en adapte lexplication
son systme. La pierre brute des Maons devient pour lui le symbole du
premier tat de lhomme sauvage, mais libre. Leur pierre fendue ou brise,
est ltat de la nature dgrade, des hommes, en socits civiles, ne faisant
plus une mme famille, mais diviss suivant leur patrie, leurs
gouvernements et leurs religions. La pierre polie reprsente lhomme rendu
sa premire dignit, son indpendance. Mais la Maonnerie na pas
seulement perdu ses explications; lorateur Illumin en vient jusqu dire :
Les Franc Maons, comme les Prtres et les chefs des peuples, bannissent
du monde la raison, la terre se trouve par eux inonde de tyrans,
dimposteurs, de spectres, de cadavres, et dhommes semblables aux btes
froces.
Le Lecteur, que pourrait tonner ce tableau de la Franc Maonnerie dans la
bouche du Hirophante Illumin, doit se rappeler la haine que Weishaupt
jurait toute cole conservant le nom dune Divinit quelconque. Le
Jhovah ou le grand Architecte des Maons, le double Dieu des Rose Croix
au grand uvre magique, font encore des arrires Loges mme une cole
quelconque de Thosophie; quelque rserv que soit encore ici le
Hirophante sur lAthisme, il faut au moins que Liniti puisse prvoir, que
sil monte au grade plus haut dans les mystres, ni le grand Architecte, ni le
double Dieu ny seront pas plus mnags que le Dieu des Chrtiens. De l les
dclamations de Weishaupt contre tous ces esprits, ces apparitions, et

toutes les superstitions de la Franc Maonnerie ; de l les Franc Maons


thosophes couverts ici des mmes maldictions que les Prtres et les
tyrans.
On sent bien que pour Weishaupt la vraie Franc Maonnerie, le prtendu
seul vrai Christianisme ne se trouve plus que dans Lilluminisme, Mais,
ajoute le Hirophante, en sadressant Liniti, ne crois pas que cet
avantage soit le seul que nous retirons, nous et lunivers } de notre
association mystrieuse.Que les magistrats, les chefs des peuples, que tous
les hommes qui il reste un vritable attachement pour le maintien des lois
et des Empires, de la socit civile, lisent et mditent ces autres avantages
que Weishaupt va dcrire par la bouche de ses Initiants. La leon est
importante :Qui que vous soyez, vous, honntes citoyens, sous le nom de
Maons, de Rose Croix, de Mopses, de Fendeurs, de Chevaliers, vous pour
qui les mystres des Loges ont encore des attraits, ne maccusez pas
dexagrer des dangers chimriques. Ce nest pas moi qui donne ces leons;
cest lhomme du monde qui a le mieux connu vos assembles, et le parti que
savent en tirer dhabiles et souvent de longanimes conspirateurs. Lisez, et
dites nous ce qui vous est plus cher; ou le plaisir que vous offrent vos Loges,
ou les dangers de la patrie. Lisez, et si le nom de citoyen vous est encore
prcieux, voyez si le vtre doit encore rester inscrit sur la liste des socits
secrtes. Vous navez pas connu leurs dangers; le plus monstrueux des
conspirateurs va les dcrire comme ses avantages. Cest en ces termes quil
continue : Ces socits mystrieuses, quand mme elles narriveraient pas
notre but, nous prparent les voies. Elles donnent la chose un nouvel
intrt; elles dvoilent des points de vue jusqualors inconnus. Elles
rveillent le gnie de Linvention et lespoir des hommes ; elles les rendent
plus indiffrent sur Lintrt des Gouvernements: elles ramnent les
hommes de diverses nations et religions un lien commun; elles enlvent
lEglise et ltat les meilleures ttes et les plus laborieuses; elles
rapprochent des hommes qui, sans elles peut tre, ne se seraient jamais
connus. Par cela seul elles minent, sapent les fondements des tats, quand
mme elles nen auraient pas le projet. Elles les heurtent et les froissent les
uns contre les autres. Elles font connatre aux hommes la puissance des
forces runies, elles leur dvoilent les imperfections de leurs constitutions,
sans nous exposer aux soupons de nos ennemis, tels que les Magistrats et
les Gouvernements publics. Elles masquent notre marche, et nous donnent
la facilit de recevoir dans notre sein, dincorporer nos projets, aprs
lpreuve convenable, les meilleurs sujets, et des hommes longtemps abuss
et haletant aprs le but. Par l, elles affaiblissent lennemi; quand mme
elles nen triompheraient pas, au moins diminuent elles le nombre et le zle
de ses dfenseurs; elles divisent ses troupes pour cacher lattaque. A mesure
que ces nouvelles associations, cest dire mesure que ces socits

secrtes, formes dans les tats, augmentent en force et en prudence aux


dpens de lancienne, cest--dire aux dpens de la socit civile, celle ci
saffaiblit et doit insensiblement tomber.
De plus, notre socit est ne, et devait natre naturellement, essentielle
ment, de ces mmes Gouvernements dont les vices ont rendu notre union
ncessaire; nous navons pour objet que ce meilleur ordre de choses pour
lequel nous travaillons sans cesse; tous les efforts des Princes pour
empcher nos progrs seront donc pleinement inutiles. Cette tincelle peut
long temps encore couver sous la cendre; mais certainement le jour de
Lincendie arrivera. Car la nature se lasse de jouer toujours le mme jeu.
Plus le joug de loppression sappesantit, plus les hommes cherchent eux
mmes le secouer, et plus la libert quils cherchent doit stendre. La
semence est jete, do doit sortir un nouveau monde; ses racines
stendent; elles se sont dj trop fortifies, trop propages, pour que le
temps des fruits narrive pas. Peut tre faudra til encore attendre des mille
et des mille ans; mais tt ou tard la nature consommera son uvre ; elle
rendra au genre humain cette dignit qui fut sa destine ds le
commencement.
Vous lavez entendu, Lecteur, les conspirateurs eux mmes en ont plus dit
que je naurais os en prsager, sur la nature et les dangers de ces
associations. Je ninsisterai pas. Jobserve seulement avec quel artifice le
Hirophante Illumin cherche tranquilliser la conscience des adeptes, que
ces prdictions pourraient encore alarmer. Malgr ce quil a dit de ces temps
o Lilluminisme saura lier les mains et subjuguer; malgr toute lactivit
quil cherche inspirer pour hter la ruine de tout gouvernement, il nen
finit pas moins par ces tournures, que la sclrate hypocrisie suggre
toujours dans le besoin.
Nous sommes ici, nous, observateurs et instruments de ces travaux de la
nature. Nous ne voulons pas prcipiter les suites. clairer les hommes,
corriger leurs murs, leur inspirer la bienfaisance; voil tous nos moyens.
Assurs dun succs infaillible, nous nous abstenons de toute secousse
violente. Il suffit notre bonheur davoir prvu de loin celui de la postrit,
et den avoir jet les fondements par des moyens irrprochables. La paix de
notre conscience nest point trouble par le reproche de travailler la ruine,
la chute, au bouleversement des tats et des Trnes. Il nest pas mieux
fond contre nous, ce reproche, quil ne le serait contre lhomme dtat, que
lon accuserait davoir caus la perte de son pays, parce quil aurait prvu
cette perte infaillible et sans ressource. Comme assidus observateurs de la
nature, nous suivons, nous admirons son cours majestueux; et pleins du

noble orgueil de notre origine, nous nous flicitons dtre enfants des
hommes et de Dieu.
Mais ici prends garde et observe le bien: nous ne violentons pas les opinions
; nous ne te forons pas de te rendre notre doctrine. Ne tattache
personne qu la vrit reconnue. Homme libre, use ici de ton droit
primordial; cherche, doute, examine. Sais tu ou trouves tu ailleurs quelque
chose de mieux ? Fais nous part de tes vues, comme nous tavons
communiqu les ntres. Nous ne rougissons pas des bornes de notre tre.
Nous savons que nous sommes hommes. Nous le savons, telle est la
disposition de la nature, tel est le partage de lhomme, il nest point fait pour
atteindre tout dun coup au meilleur. Il ne peut avancer que par degrs.
Cest en nous instruisant par nos fautes, cest en profitant des lumires
acquises par nos pres, que nous deviendrons, et les enfants de la sagesse, et
les pres dune postrit plus sage encore. Si donc tu crois avoir trouv la
vrit dans toute notre doctrine, reois la toute entire. Si tu vois quelque
erreur sy mler, la vrit nen reste pas moins prcieuse. Si rien ici na pu te
plaire, rejette tout sans crainte, et pense que pour bien des choses au moins
nous navons besoin peut tre que de recherches ultrieures dun nouvel
examen. Crois tu y trouver des choses blmer, des choses louer ? Vois et
choisis ce que tu approuves. Es tu toi mme un mortel plus clair ? L oh la
vrit se cache, ton il laura sans doute dcouverte. Plus lart que nous
mettons dans Linstruction de nos lves les rapproche de la sagesse, moins
tu croiras devoir nous refuser quelques loges.
Ainsi se termine le discours du Hirophante. Liniti qui a pu lentendre
sans frmir, peut se croire propre au nouveau Sacerdoce. Avant de recevoir
lOnction sacrilge, il est reconduit au vestibule. L, il est revtu dune
tunique blanche; une large bande de soie carlate lui sert de ceinture; une
lisire de la mme couleur, lextrmit et au milieu du bras, attache et fait
tomber les manches. Je dcris ce costume du Sacerdoce Illumin, (
Nouveaux travaux de Spartacus et Philon, la suite du discours de ce grade)
parce quil est prcisment celui sous lequel la Rvolution Franaise a
montr un de ses histrions, prenant Dieu partie, et lui criant : Non, tu
nexistes pas. Si la foudre est toi, prends la donc ; lance la sur celui qui te
brave en face de tes autels. Mais non, je te blasphme, et je respire. Non, tu
nexistes pas. Sous ce mme costume, et pour le prparer aux mmes
blasphmes, lpopte est rappel dans la Salle des mystres. Un des Frres
accourt, et ne lui permet davancer quaprs lui avoir dit: Je suis envoy
pour savoir si vous avez bien entendu le discours qui vous a t lu ; si vous
avez quelques doutes sur la doctrine quil renferme ; si votre cur est
pntr de la saintet de nos principes; si vous vous sentez la vocation, la
force desprit, la bonne volont, et tout le dsintressement requis pour

mettre la main ce grand uvre ; si vous tes dispos au sacrifice de votre


volont, vous laisser conduire par nos trs excellent Suprieurs.
Jpargne au Lecteur la dgotante impit de la crmonie qui succde aux
rponses de Liniti. Le rite du grade prcdent tait une drisoire imitation
de la Cne eucharistique; celui ci est une atroce singerie de lOnction
sacerdotale. Un voile se lve; on voit un autel surmont dun crucifix. Sur
lautel est une Bible ; sur un pupitre, le rituel de lOrdre; ct, un
encensoir, une fiole remplie dhuile. Le Doyen, faisant les fonctions de
lvque, est entour dacolytes. Il prie sur Liniti, le bnit, lui coupe
quelques cheveux sur le sommet de la tte, le revt des ornement
Sacerdotaux, en prononant des prires dans le sens de la Secte. La formule
du bonnet est celle ci: Couvre toi de ce bonnet; il vaut mieux que la
couronne des Rois. Cest prcisment celle des Jacobins pour leur bonnet
rouge. Pour la communion le Doyen donne Liniti un rayon de miel et un
peu de lait, en disant : Voil ce que la nature donne lhomme. Pense
combien il serait encore heureux, si le got des superfluits, en lui tant
celui dune nourriture si simple, navait multipli ses besoins, empoisonn le
baume de la vie. Tout ce qui a prcd fait assez entendre le sens de ces
paroles. La crmonie se termine en livrant au nouvel popte la partie du
Code propre son grade. Je dirai ce quil importe den connatre, quand,
aprs le grade de Rgent et aprs les grands mystres, il faudra en venir au
gouvernement de Lilluminisme.

CHAPITRE XI.
Huitime partie du Code Illumin; le Rgent, ou le Prince
Illumin.
Qualits requises pour ce grade.
Lorsquun de nos poptes se distingue assez par son habilet, pour avoir
part a la direction politique de lOrdre, cest dire lorsquil joint la
prudence la libert de penser et dagir ; lorsquil sait combiner les
prcautions et la hardiesse, la fermet et la souplesse, la loyaut et la
simplicit, ladresse et la bonhomie, la singularit et lordre, la supriorit
desprit et le srieux, la dignit des manires; lorsquil sait parler ou se taire
propos, obir et commander; lorsquil a su se concilier lamour, lestime de
ses concitoyens, et en mme temps se faire craindre deux ; lorsque son
cur est tout entier aux intrts de notre Socit, et quil a sans cesse
devant les yeux le bien commun de lunivers ; alors, et alors seulement que
le Suprieur de la Province le propose Linspecteur National, comme digne
dtre admis au grade de Rgent.

Telles sont les qualits que la Secte exige pour lever les Frres cette
dignit appele dans son Code, tantt le Rgent, et tantt le Prince Illumin.
Telles sont au moins celles que nous trouvons requises, ds le prambule
des rgles de la Secte sur ce grade.
Il est ici, ajoute immdiatement le mme Code, il est ici trois choses
essentielles observer. Dabord, il faut toujours tre extrmement rserv
sur ce grade. Il faut, en second lieu, que ceux quon y lve soient, autant
quil est possible, des hommes libres, indpendants de tout Prince. Il faut
enfin quils soient surtout du nombre des Frres qui ont souvent manifest
combien ils sont mcontent de la Constitution commune ou de ltat actuel
du genre humain; combien ils soupirent aprs une autre manire de
gouverner le monde, et combien les aperus quon leur a donns dans le
grade de Prtre ont chauff leur me, par lespoir dun meilleur ordre de
choses.
Prcautions et questions prliminaires
Le Sujet propos se prsente til avec tous ces avantages, que Linspecteur
National revoie avec soin, dans ses archives, tous les actes relatifs ce
Candidat, sa conduite, son caractre. Quil examine ses rponses aux
diverses questions qui lui ont t faites, et en quoi il a montr son ct fort
ou son ct faible. Suivant le rsultat de cet examen, que Linspecteur
propose de nouveau quelques uns de ces questions sur lesquelles le
Candidat ne se serait pas assez clairement expliqu; par exemple les
questions suivantes :
1. Croiriez vous blmable une Socit qui, en attendant que la nature ait
mri ses grandes rvolutions, se placerait dans une situation propre
mettre les Monarques du monde hors dtat de faire le mal, quand mme ils
le voudraient ? Une Socit, dont la puissance invisible empcherait les
Gouvernements dabuser de leur force ? Serait il impossible que, moyennant
cette Socit, chaque tat devnt lui mme un tat dans ltat ? Cest dire
serait il impossible que les chefs ds tats fussent gouverns eux mmes
invisiblement par cette Socit; quils ne fussent que les ministres, les
instruments de cette Socit dans le gouvernement de leurs tats ?
2. Si lon nous objecte labus quune pareille Socit pourrait faire de sa
force, lobjection nest elle pas dmontre injuste, et suffisamment rfute
par les considrations suivantes? Les Gouverneurs actuels du peuple
nabusent ils pas journellement de leur puissance ? Et ne garde ton pas le

silence sur ces abus ? Cette puissance entre leurs mains est elle cependant
aussi en sret quentre celles des adeptes que nous prenons tant de peine
former ? Si donc il peut y avoir un gouvernement incapable de nuire, ne
sera ce pas celui de notre Ordre, appuy, comme il lest tout entier, sur la
moralit, la prvoyance, la sagesse, la libert et la vertu ?
3. Quand mme cette espce de gouvernement moral universel serait
une chimre, ne vaudrait il pas au moins la peine den faire lessai ?
4. Lhomme le plus sceptique ou le moins confiant, ne trouverait il pas
un garant suffisant contre tout abus de puissance de la part de notre
Socit, dans la libert seule de la quitter chaque instant; dans le bonheur
da voir des Suprieurs prouvs, inconnus en partie les uns aux autres, et
par consquent hors dtat de combiner entre eux des trahisons du bien
gnral; des Suprieurs, que la crainte des chefs actuels des divers Empires
empcherait dailleurs de faire le mal ou de chercher nuire?
5. Y aurait il encore dautres moyens secrets de prvenir labus de
lautorit que notre Ordre donne nos Suprieurs ? Quels seraient ces
moyens ?
6. En supposant ici le despotisme, serait il dangereux dans des hommes
qui, ds le premier pas que nous faisons dans lOrdre, ne nous prchent
quinstruction, libert et vertu ? Ce despotisme ne cesserait il pas dtre
suspect, par la raison seule que ceux des chefs qui auraient des projets
dangereux, se trouveraient avoir commenc par disposer une machine toute
oppose leur objet ?
Pour sentir quoi tendent toutes ces questions, noublions pas ce que cest
pour la Secte que la libert et le bonheur gnral; souvenons nous surtout de
cette leon dj donne aux Initis : Quest ce que la morale, si ce nest lart
dapprendre aux hommes secouer le joug de leur minorit, se passer de
Princes ou de Gouverneurs, et se gouverner eux mmes ? Cette leon une
fois bien conue, malgr toute lastuce de ces questions, lesprit le plus born
les voit aisment toutes se rduire celles ci : Serait elle bien dangereuse la
Secte qui, sous prtexte dempcher les Chefs du peuple, les Rois, les
Ministres, les Magistrats, de nuire au peuple, commencerait par semparer
de lesprit de tous les alentours des Rois, des Magistrats et des Ministres, ou
chercherait captiver, par une puissance invisible, tous les conseils, tous les
agents de lautorit publique, pour rendre aux hommes les prtendus droits
de leur majorit, pour apprendre chacun se passer des Princes et se
gouverner soi-mme ; cest dire pour dtruire tout Roi, tout Ministre,
toute Loi, tout Magistrat et toute Autorit publique ? Liniti, trop long

temps prpar aux leons de Lilluminisme pour ne pas voir que cest l le
vrai sens de toutes ces questions, mais trop bien choisi parmi les Elus mme
pour en tre dsormais rvolt, sait ce que doivent tre ses rponses pour
obtenir le nouveau grade. Dt il lui rester quelques doutes, les crmonies
de son installation sont plus que suffisantes pour les dissiper. Il nen est
point de ces crmonies comme de celles que Weishaupt trouvait
insignifiantes ou thosophiques. Ici, presque tout est de lui ; il est ais de
voir combien elles se sentent de son gnie dsorganisateur, de toute sa haine
pour lautorit, et pourquoi il les donne son confident Zwach pour
infiniment plus importantes que celles du grade antrieur.
Inauguration du prince illumin
Lorsque ladmission du nouvel adepte est rsolue, il est averti quallant
dsormais se trouver dpositaire de divers papiers de lOrdre, dune bien
plus grande importance que ceux qui lui ont t confis jusquici, il faut
aussi que lOrdre soit rassur par de plus grandes prcautions. Il faut quil
fasse son testament, et que l il exprime bien spcialement ses dernires
volonts sur les papiers secrets qui pourraient se trouver chez lui, si la mort
venait le surprendre. Il faut quil se munisse, de la part de sa famille ou du
Magistrat public, dun reu juridique de la dclaration quil aura faite sur
cette partie de son testament; il faut quil en reoive par crit, la promesse
que ses intentions seront remplies.
Cette prcaution prise et le jour de Linitiation fix, la premire station de
ladepte est une antichambre tapisse dun drap noir. L, pour tout
ornement, se trouve le squelette dun homme, lev sur deux gradins. Aux
pieds de ce squelette, une couronne et une pe. L dabord on demande au
rcipiendaire la dclaration crite de ses dernires dispositions sur les
papiers qui lui seront confis, et la promesse juridique quil doit avoir reue,
pour sassurer que ses intentions seront remplies. L enfin, ses mains sont
charges de chanes, comme celles dun esclave; et on le livre ses
mditations. Le Provincial de lOrdre faisant ici les fonctions de Frre
Initiant, se trouve seul et assis ! Sur un trne dans un premier salon.
Lintroducteur qui a livr son Candidat ses mditations, entre enfin dans
ce premier salon; et entre le Provincial et lui commence le dialogue suivant,
dune voix assez forte pour que le Candidat nen perde pas un mot.
Le Provincial, Qui nous a amen cet esclave ?
Lintroducteur. Il est venu de lui mme, et a frapp la porte.
Prov. Que veut il ?
Int. Il cherche la libert, et demande tre dlivr de ses fers.

Prov. Pourquoi ne sadresse til pas ceux qui lont enchan ?


Int. Ceux l refusent de briser ses liens. Ils tirent un trop grand avantage de
son esclavage.
Prov. Qui est ce donc qui la rduit cet tat desclavage ?
Int. La socit, le gouvernement, les sciences, la fausse religion.
Prov. Et ce joug, il veut le secouer, pour tre un sditieux et un rebelle ?
Int. Non, il veut sunir troitement nous, partager nos combats contre la
constitution des gouvernements, contre le drglement des moeurs et la
profanation de la Religion. Il veut par nous devenir puissant, afin dobtenir
ce grand but.
Prov. Et qui nous rpondra, quaprs avoir acquis cette puissance, il nen
abusera pas aussi, quil ne se fera pas tyran et auteur de nouveaux
malheurs?
Int. Nous avons pour garants son cur et sa raison. Lordre la clair. Il a
appris vaincre ses passions, se connatre. Nos Suprieurs lont prouv.
Prov. Cest l dire beaucoup. Est il aussi bien au dessus des prjugs ?
Prfre t il aux intrts des socits plus troites, le bonheur gnral de
lunivers?
Int. Cest l ce quil nous a promis.
Prov. Combien dautres lont promis et ne lont pas tenu ? Est il matre de
lui-mme ? Est il homme rsister aux tentations ? Les considrations
personnelles sont elles nulles pour lui ? Demandez lui de quel homme est ce
squelette quil a devant lui ? Est ce dun Roi, dun noble ou dun mendiant ?
Int. Il nen sait rien. La nature a dtruit, rendu mconnaissable tout ce qui
annonait la dpravation de Lingalit. Tout ce quil voit, cest que ce
squelette fut celui dun homme tel que nous. Ce caractre dhomme est tout
ce quil estime.Prov. Si cest l ce quil pense, quil soit libre, ses risques et
prils ; mais il ne nous connat pas. Allez, demandez lui pourquoi il recourt
notre protection.
Aprs ce dialogue dont on sent tout le but Lintroducteur revient trouver son
rcipiendaire, et lui dit : Frre, les connaissances que vous avez acquises
ne vous laissent plus de doute, sur la grandeur, Limportance, le
dsintressement et la lgitimit de notre but. A prsent il vous est assez
indiffrent de connatre ou de ne pas connatre nos Suprieurs. Cependant
jai l dessus quelques claircissements vous donner.
Ces claircissements ne sont quun sommaire de la prtendue histoire de la
Franc Maonnerie remontant au Dluge, et de ce que la Secte appelle la
chute de lhomme, la perte de sa dignit et de la vraie doctrine. Daprs cette
histoire, ceux qui dans larche de No chappent au Dluge, sont le petit
nombre de sages ou Franc Maons qui dans leurs coles secrtes ont
conserv les vrais principes; et cest pour cela, dit Linstituteur, que la Franc

Maonnerie compte parmi ses membres, les Noachites et les Patriarches.


Vient ensuite une rptition sommaire de ce qui a t dit dans le grade
dEpopte, sur le prtendu objet de Jsus Christ, sur la dcadence de la Franc
Maonnerie, et sur lhonneur rserv Lilluminisme de conserver ou de
faire revivre les vrais mystres. Nous demande ton, reprend ensuite
Linstituteur, qui nous devons la constitution actuelle de notre Ordre, et
la nouvelle forme de nos grades infrieurs ? Voici ce que nous rpondons:
Nos Fondateurs avaient sans doute des connaissances, puisquils nous les
ont transmises. Pleins dun vrai zle pour le bien gnral, ils donnrent
notre Ordre ses lois; mais, partie par prudence, et partie pour ntre pas le
jouet de leurs propres passions, ils abandonnrent dautres mains la
direction de ldifice quils avaient lev; ils se retirrent. Leur nom sera
toujours ignor. Les chefs qui nous conduisent aujourdhui, ne sont point
nos Fondateurs; mais la postrit bnira doublement ces bienfaiteurs
inconnus, qui ont renonc la vanit dimmortaliser leur nom. Tous les
documents qui pourraient donner des lumires sur notre origine, sont
brls.
A prsent vous aurez faire dautres hommes, ceux qui, forms peu
peu par notre ducation, sont arrivs au timon de lOrdre. Vous y serez
bientt avec eux. Dites moi seulement encore sil vous resterait quelque
doute sur notre but ?
Tous ces doutes se trouvant dissips depuis longtemps, Lintroducteur et
Liniti sapprochent dune nouvelle salle, et en ouvrent la porte; une partie
des adeptes accourent, et les arrtent.
Nouveau dialogue dans le got du premier :
Qui va l ? Qui tes vous ? Cest un esclave qui a fui ses matres. Aucun
esclave nentre ici. Il a fui pour cesser dtre esclave. Il vous demande asile
et protection. Mais si son matre le poursuit ? Il est en sret; les portes sont
fermes. Mais sil ntait quun tratre ? Il ne lest point, il a t lev sous les
yeux des illumins. Ils ont grav sur son front le sceau divin. La porte
souvre; ceux qui la dfendaient escortent le Candidat vers une troisime
salle; et l encore nouveaux obstacles, nouveau dialogue entre un adepte de
Lintrieur et le Frre Introducteur. Dans cet intervalle, le Provincial est
venu sasseoir sur un autre trne; car ces adeptes, tant ennemis des trnes,
ont toujours soin den avoir un pour eux dans leurs crmonies. Le
Provincial alors : laissez le entrer. Voyons sil a vraiment le sceau de la
libert. Les Frres accompagnent Liniti auprs du trne; et l, Linitiant :

Malheureux ! Tu es esclave : et tu oses entrer dans lassemble des libres !


Sais tu ce qui tattend ? Tu as travers deux portes pour arriver ici; tu nen
sortiras pas impuni si tu profanes ce sanctuaire.
Lint. rpond : Cest ce quil ne fera pas; jen suis garant. Vous lui avez
appris soupirer aprs la libert. Tenez donc prsent votre promesse.
Le Prov. Eh bien ! Frre, nous tavons fait subir bien des preuves. La
noblesse de tes penses ta fait juger bon et digne de nous. Tu tes livr
nous avec confiance, sans rserve; il est temps de te donner cette libert que
nous tavons montre si ravissante. Nous tavons servi de guide tout le
temps que tu as eu besoin dtre conduit. Tu te vois prsent assez fort pour
te conduire toi mme. Sois donc dsormais ton propre guide; sois le tes
risques et prils. Sois libre, cest dire sois homme, et un homme qui sait se
gouverner lui mme ; un homme qui connat ses devoirs et ses privilges
imprescriptibles; un homme qui ne sert que lunivers; qui ne fait que ce qui
est utile au monde en gnral et lhumanit. Tout le reste est injustice. Sois
libre, indpendant; et dsormais sois le de nous mmes. Tiens; voil tous les
engagements que tu as contracts envers nous. Nous te les rendons tous.
En prononant ces mots, le Provincial rend en effet aux initis le recueil des
actes qui les concernent, cest dire tous les serments, toutes les promesses,
tous les protocoles de leur admission aux grades prcdents; toute leur
histoire crite par eux, et toutes les informations donnes sur leur compte
par les Frres Scrutateurs.
Ce nest pas un des moindres traits de gnie de Lilluminisme, que cette
politique. Les chefs ont eu le temps de connatre ladepte et de lui arracher
jusqu au dernier de ses secrets. Les Frres Scrutateurs nont plus rien
chercher dans son me. Il peut reprendre ses serments et secrets; les crits
lui sont rendus; mais le souvenir reste. Linitiant peut continuer, continue
en effet : Dsormais tu ne nous dois plus rien, si ce nest ce que ton cur
mme te prescrira pour nous. Nous ne tyrannisons pas les hommes, nous les
clairons. As tu trouv chez nous contentement, repos, satisfaction, bonheur
? Tu ne nous abandonneras pas. Nous sommes nous tromps sur ton
compte, ou bien tes tu tromp toi mme sur le ntre ? Cest un malheur
pour toi; mais tu es libre. Souviens toi seulement que les hommes libres,
indpendants, ne soffensent pas les uns les autres; quils saident au
contraire et se protgent mutuellement. Souviens toi quoffenser un autre
homme, cest lui donner le droit de se dfendre. Veux tu faire un noble
usage du pouvoir que nous te donnons ? Repose ten sur notre parole, tu
trouveras chez nous zle et protection. Si tu sens ton cur brler dune
ardeur dsintresse pour tes Frres; oh ! Mets toi donc luvre; travailles
avec nous pour cet infortun genre humain, et ta dernire heure sera bnie.

Nous ne dsirons pas autre chose de toi ; nous ne demandons rien pour
nous. Interroge ton cur, et quil te dise si notre conduite ton gard na
pas t toujours noble et dsintresse. Aprs tant de bienfaits, si tu ntais
encore quun ingrat; que ton cur seul nous venge, nous lui laissons le soin
de te punir. Mais non, tu es un homme que lpreuve a montr ferme et
constant; sois le toujours; et dsormais gouverne avec nous les hommes
opprims; aide nous les rendre vertueux et libres. O Frre, quel espoir,
quel spectacle ! Quand un jour, le bonheur, lamour et la paix viendront sur
la terre ! Quand, avec les besoins superflus, disparatront la misre, lerreur,
loppression ! Quand chacun sa place, et faisant ce quil peut pour le
bonheur de tous, chaque pre de famille, dans sa tranquille cabane, rgnera
souverain! Quand celui qui voudrait envahir ces droits sacrs, ne trouvera
pas un asile dans lunivers ! Quand loisivet ne sera plus soufferte ! Quand,
la tourbe des inutiles sciences bannies, on nenseignera plus que ce qui rend
lhomme meilleur; que ce qui le rapproche de son tat naturel, de son destin
venir ! Quand nous pourrons nous applaudir davoir ht cette heureuse
priode, et dy voir notre ouvrage ! Quand enfin chaque homme voyant un
Frre dans un autre homme, lui tendra des mains secourables ! Tu peux
dans les ntres trouver le bonheur et la paix, si tu nous restes fidle et
attach. Aussi remarque le bien: Le signe de ce grade est de tendre les bras
un Frre, en lui montrant les mains ouvertes et pures de toute injustice, et
de toute oppression. La griffe (cest ainsi que les Maons appellent la
manire de se prendre ou de saccrocher mutuellement la main, le bras,
pour se reconnatre) la griffe est de saisir le Frre par les deux coudes,
comme pour lempcher de tomber. Le mot du guet est Rdemption.
Tout ce qui a prcd ces leons sur le signe et le mot du guet, rend si
vidente la rdemption dont il sagit, quon stonne dapprendre quil reste
quelques mystres rvler au Frre Initi; Cependant il nest pas encore
la dernire classe. Il nest que Prince Illumin; il nest pas encore dclar
Philosophe et homme Roi. Linvestiture de sa principaut se fait en lui
donnant le bouclier, les bottes, le manteau et le chapeau. Chaque parole
mrite encore ici dtre observe.
Linitiant prsentant le bouclier au Prince Illumin : Arme toi de fidlit,
de vrit, de constance, et sois un vrai Chrtien; les traits de la calomnie et
du malheur ne te perceront pas. Sois Chrtien ! Quel trange Chrtien !
Quel sclrat que Linitiant, qui peut encore porter lartifice et la
dissimulation jusqu oser prononcer ces mots dans des mystres si
videmment destins dtruire jusquaux moindres vestiges du
Christianisme ! Mais ladepte sourit, ou sa stupidit est bien insigne, sil ne
voit pas que ces mots ne sont l que pour tenir encore baiss un coin du
voile.

Linitiant prsentant les Bottes : Sois agite pour les bons, et ne redoute
aucun chemin, ou tu pourras propager ou trouver le bonheur. Cette
traduction est bien littrale, mais elle suffit pour rappeler le principe; quel
que soit le moyen, ne crains pas de le prendre quand il conduit ce que la
Secte appelle le bonheur.
En donnant le manteau : Sois Prince Sur ton Peuple ; cest dire sois franc
et sage, bienfaiteur de tes Frres, et donne leur la science. On entend
dsormais ce que cest que cette science.
On sattend bien que la formule du chapeau doit en faire sentir tout le prix;
elle est conue en ces termes : Garde toi de jamais changer ce chapeau de la
libert, pour une couronne. Il tait dit que Weishaupt ne laisserait aux
Jacobins rien inventer.
Revtu de ces dcorations, le Prince Illumin reoit laccolade. Pour
apprendre remplir dignement les fonctions de son nouveau grade, il ne lui
reste plus qu entendre la lecture des instructions sur le rle quil doit
dsormais jouer dans lOrdre. Elles sont, comme celles du grade antrieur,
relatif au gouvernement des Frres. Je les runirai dans la dernire partie de
leur Code. Il est temps darriver la classe des grands mystres.
CHAPITRE XII.
Neuvime partie du Code Illumin; classe des grands Mystres le
Mage et lHomme Roi.
Soins des illumins pour cacher le texte de ces mystres, moyens
de suppler au texte
Lextrme importance que la Secte attache aux derniers mystres de son
Illuminisme et les prcautions quelle a prises pour les drober aux regards
du public, me rduisent commencer ce chapitre par laveu formel, que
toutes mes recherches sur le texte de cette partie du Code Illumin ont t
infructueuses. Que cet aveu ne dconcerte pas mes Lecteurs ! Si nous
navons pas le texte mme de ces mystres; pour en dmontrer tout lobjet et
toute ltendue, nous avons les confidences les plus intimes de Weishaupt;
nous avons les lettres des adeptes qui les ont admirs, les aveux et les
dclarations des adeptes qui en ont t indigns. Nous avons encore les
rgles que nous donne Weishaupt lui mme, pour les juger. Nous avons
enfin jusqu lapologie de ce monstrueux Lgislateur pour les apprcier.

Avec tant de moyens, les dmonstrations de lvidence peuvent aisment


suppler Linspection du texte. Nous y perdrons les tournures insidieuses
du Hirophante, et les lans commands, lenthousiasme affect du
Sophiste Rhteur; nous nen saurons pas moins toute la substance de ses
dernires leons, toute ltendue et toute la monstruosit de ses derniers
complots. Commenons par en prendre Lide, que les confidences de leur
auteur mme doivent nous en donner.
Confidence de Weishaupt sur ces mystres
On croirait, crit Weishaupt son intime Zwach, en parlant du grade
dpopte Illumin, de ce mme grade o Limpit mme et la rbellion
personnifies ont sembl puiser leur art et leurs ressources, pour souffler
tout le venin de leurs principes contre lEtat et la Religion : On croirait que
ce grade est le plus grand, le plus sublime ; jen ai cependant encore trois
infiniment plus importants, que je rserve pour nos grands mystres. Mais
je les garde chez moi, et nen fais part quaux Frres, soit Aropagites, soit
autres, qui se distinguent le plus par leur mrite et leurs services. Si vous
tiez ici, ajoute til bientt cette confidence, je vous ferais part de mon
grade; car vous le mritez. Mais il ne sort point de mes mains. Il est trop
important; il est la clef de toute lhistoire ancienne et moderne, religieuse et
politique de lunivers.
Pour tenir nos provinces dans la subordination, je my prendrai si bien quil
ny aura de ce grade que trois exemplaires dans toute lAllemagne, cest
dire un seul dans chaque Inspection. Bientt encore suit une nouvelle
confidence. Weishaupt crit au mme adepte : Au dessus du grade de
Rgent, jen ai compos quatre autres; et auprs de ceux ci, et mme auprs
du moindre de ces quatre, notre grade de Prtre ne sera quun jeu denfant.
Avant que de tirer nos consquences, rappelions nous encore ces lettres, par
lesquelles Weishaupt nous apprenait que chaque grade infrieur devait tre
une cole dapprentissage, une espce de Noviciat pour les grades
suprieurs; que ces grades devaient toujours aller croissant; et quenfin dans
la dernire classe des mystres se donnait une parfaite connaissance des
maximes et de la politique de son illuminisme. Aprs ces lettres, je nai plus
besoin dentendre, le Hirophante exposer aux adeptes ses
derniers mystres. Je sais que tous ces grades ont t rduits deux, pour la
dernire classe de lilluminisme; je sais que ces deux grades, selon les
conventions du Fondateur et de ses grands adeptes, sont dabord celui de
Mage ou de Philosophe, et ensuite celui de lHomme Roi. Je pars de ces
confidences et de ces conventions je ne crains pas de le dire : tout
monstrueux conspirateur quil est, Weishaupt prsume de son impit, de sa

sclratesse, quand il nous parle de grades infiniment plus importants dans


ses derniers mystres que ne le sont ses grades dEpopte et de Rgent,
surtout quand il nous dit que les mystres de son grade dEpopte ne sont
quun jeu denfant auprs de ceux quil rserve pour ses parfaits adeptes.
Son excrable orgueil peut bien vouloir ici se glorifier de lemporter sur les
Dmons pour Linvention des forfaits et des dsastres quil prpare la
terre; mais le Dmon lui mme ne peut pas suggrer son mule des
complots et des vux qui lemportent sur les vux et les complots que dj
Weishaupt a dvoils dans ce quil se fait gloire de nappeler que ses petits
mystres. Le vu et le complot danantir, en fait de religion, jusqu Lide
mme et jusquau nom de Dieu sur la terre; le vu et le complot danantir,
en fait de gouvernement, jusquaux derniers vestiges des lois, dautorit et
de socit civiles; le vu et le complot danantir, pour raliser ses systmes
dgalit, de libert, et nos arts et nos sciences, et nos villes et jusqu nos
villages; le vu danantir la plus grande partie du genre humain pour faire
triompher Lindpendance des hordes vagabondes, de tout ce qui pourrait
encore rester dautres hommes sur la terre; tous ces vux, ces complots
auxquels la haine des Dmons ne saurait ajouter que celui danantir
lunivers mme, se trouvent dans les mystres dj dvoils aux adeptes de
Weishaupt, avant quils ne se voient appels aux derniers de ses antres. A
moins que ses adeptes ne soient aussi sots quil a soin de les choisir impies
et mchants, ce qui nest pas bien rare, il nest quun lger coin du voile
dchirer pour eux dans ces abmes; et ce qui est rest cach pour eux sous ce
voile lger, ce nest pas la chose mme, ou la substance et lobjet et le but des
complots, cest le nom seul ou la dclaration nette et prcise de toute
religion dtruire en faveur de lathisme; de toute constitution
rpublicaine et monarchique renverser en faveur dune absolue
indpendance; de toute proprit effacer; de toutes les sciences, de tous
les arts enfouir; de toutes nos villes, de toutes nos maisons ou demeures
fixes brler en faveur de la vie nomade et sauvage, dcore du nom de vie
patriarcale : voil le mot et le mot seul qui reste dvoiler dans ces derniers
mystres. Tous ces vux et toute la substance des complots sont dj dans
le cur de ladepte Weishaupt na rien pargn pour leur inspirer tous ces
projets; il ne les admettrait pas ces derniers mystres, sil savait quil leur
reste encore la moindre horreur pour une seule partie de ces vux et de ces
complots. La nature frmit, et le Lecteur scrie : Mais il ny a que des
monstres qui puissent avoir conu, qui puissent mditer et poursuivre des
complots de cette espce ! Je rponds : Non sans doute, il ny a que des
monstres qui puissent les mditer et les poursuivre; mais ces monstres, ce
sont Weishaupt et ses profonds adeptes ; et je procde la dmonstration
que ces monstres eux mmes nous fournissent.

En divisant ses grands mystres en deux classes, Weishaupt a distribu


aussi tous ses derniers secrets en deux parties. Les uns ont pour objet la
Religion; ce sont ceux quil rvle ses Mages. Les autres sont ce quil
appelle sa politique, il les rserve pour son grade de lHomme Roi. Suivons
sparment ces grades, et partons du principe quil a pos lui mme, et
auquel nous lavons trouv si fidle dans tout le reste de son Code. Partons
de ce principe, que les grades de son illuminisme ne sont quune suite de
prparations la doctrine et aux principes dont ses mystres Secret
ultrieurs sont le dernier rsultat.
Secret du mage : lathisme
Il ne men faudrait pas davantage pour dmontrer que le secret dvoil ses
Mages est celui dun parfait athisme et de la nullit de toute religion; ou
plutt que ladepte admis ce grade, doit avoir dj dans le cur tous les
poisons de lathisme, lanantissement de toute religion; et que le seul
secret quon lui dvoile consiste lui dclarer nettement que cest l quon
voulait lamener, que cest vers cet objet que dsormais il doit diriger ses
efforts et ses travaux pour seconder les vux de la Secte, que dans les
grades antrieurs on ne conservait ce mot religion que pour dtruire la
chose, en y substituant le nom; mais que dsormais ce nom mme ne doit
lui annoncer que les chimres de la superstition, du fanatisme, favorises
par lambition et par le despotisme, pour tenir le genre humain dans
lesclavage.
Preuves tires des lettres de Weishaupt
Ce mystre diniquit, ce nest point moi, ce sont encore les confidences de
Weishaupt qui le dvoilent. Jouvre encore ses lettres Lintime Caton
Zwach; en voici les termes :
Je crois presque moi mme que la doctrine secrte du Christ, ainsi que je
lexplique, avait pour objet de rtablir la libert parmi les Juifs. Je crois
mme que la Franc Maonnerie nest pas autre chose quun Christianisme
de cette espce. Au moins mon explication des hiroglyphes sy adapte telle
parfaitement. Daprs cette explication, tout homme peut tre Chrtien sans
en rougir, car je laisse la chose et substitue la raison. Weishaupt continue :
Ce nest pourtant pas une chose peu importante, que davoir su tirer ainsi
une nouvelle Religion et une nouvelle politique de ces hiroglyphes
tnbreux. Cest ici quil ajoute : on croirait que cest l le plus haut de
mes grades; jen ai cependant trois infiniment plus importants pour nos
grands mystres. Voil donc ce que cest, daprs Weishaupt mme, que

son grade dpopte ou de Prtre Illumin. Cest le Christianisme conservant


le nom de Religion, mais rduit des explications qui nous montrent dans
lEvangile le masque de la Religion uniquement emprunt par le Christ,
pour tablir lgalit, la libert des Jacobins. (Voyez ci dessus les petits
mystres.) Ce masque nira point sur dautre face que sur celle de
Weishaupt. Cest trop videmment celui de la sclratesse, du Sophiste de
Limpit mme, qui, sous ce nom de Religion, ne laisse plus ses adeptes
que son galit et sa libert dsorganisatrices. Aprs avoir dj port ce
point Limpit de ses Epoptes, que lui reste til donc faire pour ses Mages
dans ses grands mystres, si ce nest deffacer le nom de Religion, le nom
mme de Dieu ? Oui, ce nom de Dieu mme, il saura leffacer dans les hauts
mystres ; et comment esprer ly trouver encore, quand nous avons
entendu dire au mme adepte : Vous savez que lunit de Dieu tait un
des secrets rvls dans les mystres dleusis; oh ! Pour cela nayez pas
peur de trouver rien de semblable dans les miens.
Sil doit encore, ce nom de Dieu, se trouver dans les hauts mystres du Mage
Illumin, croirons nous que ce soit pour autre chose que pour le
blasphmer, quand nous voyons Linstituteur Weishaupt rserver pour ce
grade prcisment toutes les productions de lathisme, en crivant toujours
au disciple favori : Avec nos commenants, soyons prudents sur les livres
de religion et de politique. Dans mon plan, je les rserve pour les grands
mystres. Quant prsent, ne donnons aux lves que des livres historiques
ou de raisonnement. La morale, avant tout, doit tre notre objet. Robinet,
Mirabeau, (cest dire le systme de la nature publi par Diderot sous le
nom emprunt de Mirabeau) le systme social, la politique naturelle, la
philosophie de la nature, et semblables, sont destins pour les grades plus
avancs. Il faut prsent les cacher soigneusement nos lves, et
spcialement Helvtius de lhomme. Voil prcisment la liste des uvres
les plus antireligieuses, et presque toutes du plus pur athisme, (Voyez sur
ces livres les lettres Helviennes ) rserves pour les derniers mystres. Il y a
mme plus : pour arriver ces mystres et pour se montrer propre leur
objet, il faut que le nom de Dieu soit dj effac dans le cur de ladepte.
Pouvons nous en douter encore, quand nous voyons Weishaupt crire :
Adressez moi le frre Numenius, et tchez de le mettre en correspondance
avec moi. Je veux chercher le gurir de la thosophie, et le rendre propre
notre objet. Il nest donc pas encore propre ces mystres, tout homme
thosophe, cest dire tout homme croyant encore un Dieu. Toute religion
est donc inconciliable avec ces mystres. La consquence serait moins
vidente; laissons l toutes ces confidences de Weishaupt; laissons mme,
suivant ses expressions, tous ces derniers oracles de son Hirophante, sous
les cent verrous qui les tiennent cachs chez les adeptes : pour savoir ce que
cest que tout culte, toute religion aux yeux de la Secte, nous navons plus

besoin de pntrer dans ses antres. Neussent elles rien dit, ces confidences
de Weishaupt, ses mystres nen seraient pas moins la conspiration de
lathisme. Et pourquoi marrter ses confidences secrtes, quand ses
apologies elles mmes ne sont que la dmonstration la plus vidente de
laccusation ?
Preuves tires de lapologie mme de Weishaupt
Deux ans aprs sa fuite, Weishaupt publie effrontment que les systmes de
son illuminisme, tels que lautorit publique nous les donne, ne sont quune
simple bauche et un projet trop indigeste encore, pour quon le juge, lui et
ses adeptes sur ses crits originaux, et sur ses propres lettres. Deux ans
aprs sa fuite, il fait paratre un nouveau Code, et lui donne pour titre :
Systme corrig de Lilluminisme avec ses grades et ses constitutions ,
par Adam Weishaupt, Conseiller du Duc de Saxe Gotha. Jugeons le donc au
moins ici; et apprenons juger de ses grands mystres, par son apologie
mme et par ses corrections. Mais ici ce nest plus simplement Limpie
conjur, cest Linsolent Sophiste insultant au public avec tous les caractres
dun impudent Athe, haussant dans son ddain les paules sur le reste des
hommes, et dans sa piti impertinente, semblant nous dire tous ce quil
disait aux Frres dupes : Pauvres humains ! Que ne pourrait on pas vous
faire croire !
Je daigne en effet lire cette apologie, ce prtendu illuminisme corrig; jy
vois dabord ce Weishaupt nous dire que le supposer capable davoir rdig
en deux annes une production de cette espce, cest lui faire honneur de
talents bien extraordinaires. Faquin ! Tu fais toi mme au public lhonneur
de le croire bien sot. Quon me laisse traiter ce gueux l comme il traite lui
mme ses Lecteurs. Je sais bien que ces expressions ne sont pas nobles; je
sais bien quappliques Weishaupt, elles restent dans toute leur bassesse;
mais faut il donc laisser ces drles l lespoir de passer Limmortalit
avec toute autre gloire que celle de leur mchancet et de leur impudence ?
Alors mme quils se jouent insolemment de Dieu et du public, faudra til
donc payer ces vils conjurs lhommage du respect ? Je ne sais sil fallait
Weishaupt des talents bien extraordinaires pour sa nouvelle production; je
lui crois tous les talents et toute lastuce du Sophiste; mais certes, ici il ne lui
en reste plus que Limpudence, surtout quand il se flatte que nous
trouverons unanimement, dans ce Code revu et corrig, des principes
capables dlever lme, de former de grands hommes. Ce que jy trouve,
moi, cest dabord un rchauff de tous les artifices du premier Code pour
lducation ou la corruption des lves. Ce que jy vois encore, cest le Code
que je donnerais un lve, si je voulais en faire un imbcile Athe; si je
voulais, ds le troisime grade, au lieu dun Dieu rgnant sur lunivers avec

autant de libert que de puissance, ne lui montrer dans lunivers mme,


quune machine, o tout se lie, tout se Suit, tout est conduit par ne sais
quelle fatalit, dcore tantt du nom de Dieu, et tantt de celui de Nature;
si je voulais encore dcorer du nom de Providence, un destin qui ne peut
anantir un seul atome, sans que les toiles ne perdent leur appui, et sans
que lunivers ne scroule. Je donnerais encore ce Code prtendu corrig,
ladepte stupide qui, dans un monde o tout est ncessaire, croirait encore
pouvoir parler de vertus et de vices ; qui se consolerait de tout le mal que lui
font les mchants, en apprenant que ces mchants ne suivent pas moins que
lhomme vertueux, la route trace par la nature, et quils arriveront au
mme but que lui. Je donnerais ce Code Limbcile qui appellerait art de
se rjouir, art dtre toujours heureux, lart de se persuader que ses
malheurs sont incurables quils sont tous ncessaires. ( Voyez dans le
systme corrig, le discours de la 3e classe. ) Mais quel Lecteur soutiendrait
Limpudence dun impie conjur qui ddie ses nouveaux mystres comme
une vritable apologie, au monde, au genre humain, et qui pour nous
prouver que ses premiers mystres ne sont pas une conspiration contre la
Religion, a le front dimprimer, de mettre dans la bouche de ses nouveaux
Hirophantes un discours dont le titre seul annonce la conspiration la plus
caractrise contre toute Religion, contre tout culte de la Divinit ; un
discours ayant pour titre : Instruction pour les adeptes enclins la manie
de croire et dadorer un Dieu ? Je sais que lon pourrait traduire :
Instructions pour tous les Frres enclins lenthousiasme thosophique ou
religieux. Mais si lune et lautre traduction nont pas le mme sens dans le
langage des Sophistes, par lexorde seul de ce discours jugeons quelle est la
vraie:
Celui qui veut travailler au bonheur du genre humain, ajouter au
contentement et au repos des hommes, diminuer leur mcontentement;
(cest l trs littralement la plnitude du sens du Tudesque antithosophe)
celui l doit scruter et affaiblir tous les principes qui troublent leur repos,
leur contentement et leur bonheur. De cette espce sont tous les systmes
qui sopposent lanoblissement et la perfection de la nature humaine; qui
sans ncessit multiplient le mal dans le monde ou le reprsentent plus
grand quil nest; tous les systmes qui ravalent le mrite, la dignit de
lhomme; qui diminuent sa confiance en ses forces naturelles; qui le
rendent, par cela seul, lche, paresseux, pusillanime, abattu et rampant;
tous ceux encore qui le conduisent lenthousiasme; qui dcrient la raison
humaine, et qui ouvrent ainsi une voie libre Limposture. Tous les
systmes thosophiques et mystiques ; tous ceux qui ont quelques rapports
prochains ou loigns avec ces systmes, tous les principes qui drivent de
la thosophie souvent trs cache dans nos curs, finissent par conduire les
hommes ce terme, et appartiennent cette classe.

Dans le cours de ces instructions, quon ne sattende pas voir Weishaupt


faire quelque exception en faveur de la thosophie ou Religion rvle; pas
mme le semblant dune pareille exception. La Religion de Jsus Christ nest
ici pour ladepte quune modification des rveries de Pythagore, de Platon et
du Judasme. La Religion des Isralites ou leur symbole, leur foi lunit
dun Dieu et au Messie, ont beau tre la foi de leurs pres, dAbraham,
dIsaac et de Jacob, longtemps avant leur sjour en Egypte et Babylone : le
veau dor ou ladoration du Dieu Apis ont beau tre punis, comme la
prvarication la plus coupable contre leur religion; cette religion des Juifs
nen est pas moins dans le Code corrig de Weishaupt une simple
modification des rveries des gyptiens, de Zoroastre et des Babyloniens.
Pour corriger ses adeptes, il leur apprend laisser de ct la cration
comme une chimre inconnue toute lantiquit, rduire toutes les
Religions deux systmes ; lun, celui de la matire coternelle Dieu,
faisant partie de Dieu, mane de Dieu, lance hors de Dieu et spare de
Dieu pour devenir le monde; et lautre, celui de la matire coternelle
Dieu, sans tre Dieu, mais travaille par Dieu pour la formation de lunivers.
Sur ces suppositions, il btit une histoire de toutes les Religions, qui les rend
toutes galement absurdes. On peut croire vraiment que toutes ces leons de
son Illuminisme prtendu corrig avaient dj t rdiges avant sa fuite.
Elles pouvaient trs bien tre un de ces discours, quil annonce comme plus
importants que celui de son Hirophante dans le grade dpopte. Il y fait
prcisment ce que Knigge annonait comme le grand objet des derniers
mystres. Il y fait sa manire une compilation de toutes les coles du
philosophisme et de ses systmes; il fait sortir de ces systmes le
Christianisme et toutes les Religions. Le rsultat en est, que toutes les
Religions sont fondes sur Limposture et la chimre; que toutes finissent
par rendre lhomme lche, paresseux, rampant et superstitieux ;que toutes
le ravalent et troublent son bonheur. (Voyez tout le dernier discours de cet
illuminisme corrig.) Et cest ainsi que Limpudent Sophiste, sous prtexte
de se justifier davoir voulu dtruire toutes les Religions, ne fait prcisment
en public que ce quil faisait dans le secret de ses mystres. Le conjure nest
sorti de ses antres que pour dire effrontment tous, dans son apologie, ce
quil navait dabord os dire qu ses adeptes : quil est temps enfin
dabattre tout Autel, danantir toute Religion.
Tmoignage de Knigge
Faut il encore des tmoignages sur cet objet des grands mystres ? Celui de
ladepte Knigge nest pas suspect; et ce nest pas ladepte Zwach que Knigge
veut ou peut tromper dans ses confidences. Lun et lautre ont sign la
convention des Aropagites, sur la marche suivre pour la rdaction des

grades et du Code Illumin. coutons donc ces deux adeptes dans leur
correspondance intime. Philon vient dexposer ce quil a fait daprs les
instructions de Weishaupt, pour dmontrer dans le grade dEpopte, que le
Christ navait point dautre objet que celui de rtablir la religion naturelle ;
religion qui, pour lilluminisme, ntait pas autre chose que les droits
dgalit, de libert; et Knigge dit ensuite : Aprs avoir fait voir ainsi
notre monde que nous sommes les vritables Chrtiens, il ne nous restait
qu dire un mot de plus contre les Prtres et les Princes. Je my suis si bien
pris dans les grades dpopte et de Rgent, que je ne craindrais pas de les
donner des Rois, des Papes, toutefois aprs des preuves convenables.
Dans les derniers mystres, nous ayons dcouvrir cette pieuse fraude ;
prouver, par tous les tmoignages des auteurs, lorigine de tous les
mensonges religieux; dvoiler leur ensemble et leur connexion.
Le voil donc ce mot dire encore sur la Religion dans les derniers mystres
de Lilluminisme. Ce mot de plus contre les Prtres ou les Ministres de tous
les cultes; ce mot, qui seul dvoile aux adeptes la fraude prtendue pieuse,
ou plutt le ddale de piges et dembches tendus ladepte, dans ce long
cours dimpit, que la Secte lui a fait parcourir, avant de lui montrer le
dernier terme de son ducation illumine ! Sans doute il nest quun sot,
ladepte; sa crdulit au moins approche trangement de la stupidit, si dj
dans son grade dEpopte, et tien antrieurement encore, il na pas su prvoir
o il arriverait ; mais si dans sa sottise il conserve encore quelque sentiment
de Bonne foi, sil peut encore sindigner davoir t le jouet de tant
dartifices; sil est encore capable de quelque rflexion; que ce mot seul, que
cet aveu dune pieuse fraude lui dcouvre de choses ! Ce mot seul doit lui
dire : Souvenez vous que ds les premires invitations que nous vous
avons faites pour vous attirer parmi nous, nous avons commenc par vous
dire, que dans les projets de notre Ordre il nentrait aucune intention contre
la Religion. Souvenez vous que cette assurance vous a t donne de
nouveau quand vous ftes admis au rang de nos Novices; quelle vous fut
encore rpte lors de votre entre notre acadmie Minervale. Souvenez
vous aussi combien dans ces premiers grades nous vous avons parl de
morale et de vertu ; mais combien les tudes que nous prescrivions et les
leons que nous vous donnions, rendaient et la vertu et la morale
indpendantes de toute Religion; combien, en vous faisant lloge de la
Religion, nous avons su vous prvenir quelle ntait rien moins que ces
mystres et ce culte dgnrs entre les mains des Prtres. Souvenez vous
avec quel art, avec quel respect simul nous vous avons parl du Christ et de
son Evangile, dans nos grades dIllumin majeur, de Chevalier Ecossais et
dEpopte y comment nous avons su, de cet lvangile, faire celui de notre
raison ; et de sa morale, celle de la nature; et la religion de la raison, de la
morale, de la nature, faire la religion, la morale des droits de lhomme, de

lgalit, de la libert. Souvenez vous quen voua insinuant toutes les


diverses parties de ce systme, nous les avons fait clore de vous mme
comme vos propres opinions. Nous vous avons mis sur la voie; vous avez
rpondu nos questions bien plus que nous aux vtres. Quand nous vous
demandions, par exemple, si les Religions des peuples remplissaient le but
pour lequel les hommes les ont adoptes; si la Religion pure et simple du
Christ tait celle que professent aujourdhui les diffrentes Sectes; nous
savions assez quoi nous en tenir ; mais, il fallait savoir quel point nous
avions russi faire germer dans vous nos sentiments. Nous avons eu dans
vous bien des prjugs dtruire, avant de vous persuader que cette
prtendue Religion du Christ ntait que louvrage des Prtres, et de
Limposture et de la tyrannie. Sil en est ainsi de cet Evangile, tant proclam,
tant admir, que devons nous penser de toutes les autres Religions ?
Apprenez donc quelles ont toutes les mmes fictions pour origine; quelles
sont galement toutes fondes sur le mensonge, lerreur, la chimres et
limposture. Voil notre secret. Les tours et les dtours quil a fallu prendre,
les promesses mme quil a fallu vous faire, les loges quil a fallu donner au
Christ et ses prtendues coles secrtes, la fable des Franc Maons
longtemps en possession de la vritable doctrine, et notre illuminisme
aujourdhui seul hritier de ses mystres, ne vous tonnent plus en ce
moment. Si pour dtruire tout Christianisme, toute religion, nous avons fait
semblant davoir seuls le vrai Christianisme, seuls la vraie religion ;
souvenez vous que la fin sanctifie les moyens, que le sage doit prendre
pour le bien tous les moyens du mchant pour le mal . Ceux dont nous
avons us pour vous dlivrer, ceux que nous prenons pour dlivrer un jour
le genre humain de toute religion, ne sont quune pieuse fraude que nous
nous rservons de dvoiler dans ce grade de Mage ou de Philosophe
illumin.
Nouvelle preuve ; tmoignage de ladepte honnte homme
A ce commentaire du mot prononcer dans les derniers mystres, cette
explication dont toute ltendue est assez dmontre par la marche des
grades, par les apologies de Weishaupt, par ses confidences et par celles de
ses plus intimes adeptes; ajoutons encore le tmoignage dun homme, bien
peu fait sans doute pour aller sinscrire parmi les lves de Weishaupt, et
pour entrer dans les secrets de la Secte ; mais qui a su au moins ne les lui
arracher que pour en dvoiler mieux que personne la sclratesse. Le vrai
nom de cet homme mest connu ; je sais toute la confiance quil inspirerait
au public; mais je sais aussi que les poignards et les poisons de
Lilluminisme iraient le chercher jusquaux Orcades si la Secte venait
dcouvrir son asile. Le secret lui est d; il lui a t gard, et je me garderai
bien de le violer. Les Allemands paient ses ouvrages le tribut de la

reconnaissance, en supplant son nom quils ignorent, par celui de


Biederman, qui signifie homme dhonneur, prudhomme. Cest ainsi au
moins que je le trouve communment dsign quand on cite ses uvres.
Tout ce que je peux dire de plus que le public nen sait, cest que le dsir de
dcouvrir les conspirations de la Secte et darriver ce quil regardait
comme le vrai moyen den prvenir les suites, soutint seul cet adepte dans
les preuves quil lui fallut subir. Pass par tous les grades, il arriva enfin
jusquaux derniers mystres. Il publia ceux du Prtre et du Rgent illumin,
sous le nom des derniers travaux de Spartacus et de Philon. Il joignit ces
grades les instructions qui les accompagnent, et lhistoire critique de tous
les grades de Lilluminisme. Je naurais pour garant de sa vracit, que la
conformit de ses assertions avec tout ce quune tude rflchie nous
indique ou nous montre dans les crits originaux de Lilluminisme ; je
nhsiterais pas le croire lhomme le plus instruit et le plus vridique sur la
Secte. Le certificat quil a mis en tte des grades de Prtre et de Rgent
illumin, dont nous lui devons la plus parfaite connaissance, est pleinement
indubitable pour moi; car je sais qui a vu et lu ce certificat et loriginal crit
de la main de Philon Knigge. Je sais qui a vu le cachet de lOrdre appos ce
certificat. Jentre dans ces dtails, parce que dans des discussions de cette
importance le public droit de savoir quel point jai port mes recherches,
et quelle confiance mritent les autorits sur lesquelles je mappuie. Celle
que je vais citer, cest dire celle de notre Biederman, est fondamentale
pour tous les Auteurs Allemands qui ont trait de Lilluminisme. coutons
donc ce quil nous dit de ces derniers mystres. Voici ce que je lis vers la fin
de son histoire critique :
Pour ces deux grades de Mages et de lHomme Roi, il nest plus de
rception, cest dire plus de crmonies dinitiation. On ne permet pas
mme aux lus de transcrire ces grades ; on les leur communique par une
simple lecture ; et cest ce qui mempche de les joindre ceux que jai fait
imprimer. Le premier, qui est celui de Mage, appel aussi le Philosophe,
contient les principes fondamentaux du Spinosisme. Tout est ici matriel ;
Dieu et le monde ne sont quune mme chose; toutes les Religions sont
inconsistantes, chimriques, et Linvention dhommes ambitieux. Divers
principes, ajoute notre Auteur, dj insinus, introduits dans les grades
antrieurs par Philon et Spartacus, pouvaient en quelque sorte faire
souponner que ctait l le terme auquel ils conduisaient. Assurment rien
ntait mieux fond quun pareil soupon. Cette nature si souvent unies
Dieu, reprsente active comme Dieu, poursuivant avec la mme immensit
de forces, avec la mme sagesse que Dieu, les plans quelle a tracs; et cent
autres expressions de cette espce dans la bouche du Hirophante,
indiquaient assez clairement que le Dieu de Weishaupt, comme celui de
Spinoza ou de Lucrce, ntait pas autre chose que la matire et lunivers, ou

le Dieu des Athes. Car le sieur dAlembert a beau dire que le Spinosisme est
prcisment le systme le plus oppos lAthisme; (Voyez lloge de
Montesquieu) et Spinoza, tout comme dAlembert, aurait beau dire quau
lieu dtre athe, au lieu denier Dieu, il fait tout Dieu; la sottise et
Limpudence de cette excuse nen sont pas moins extrmes. Dire quil ny a
point dautre Dieu que le monde, cest videmment nier le seul Etre qui
puisse tre justement appel Dieu; cest se jouer des hommes, et leur dire
que lon retient la chose parce quon nose pas ter le nom, alors mme que
lon fait usage du nom de Dieu pour dtruire Lide de la Divinit.
Je crois donc avoir bien suffisamment dmontr que ce premier objet des
grands mystres de Lilluminisme, cet objet de tant de ruses et de tant
dartifices, est de conduire les adeptes au plus monstrueux athisme, et de
persuader tous les peuples que toute religion nest que Linvention
dambitieux imposteurs; que pour se dlivrer du despotisme de Limposture
et recouvrer les fameux droits de lhomme, la libert, lgalit, il faut
commencer par anantir toute Religion, tout culte, tout autel, cesser de
croire en Dieu.
Second objet des grands mystres ; preuves du mme adepte
Continuons lire la dclaration du mme adepte; et la partie des mystres
dvoils par la Secte dans son dernier grade ne sera pas moins vidente.
Le second grade (des grands mystres) appel lHomme Roi, dit ici notre
Biederman, enseigne que chaque paysan, chaque bourgeois, chaque pre de
famille est souverain, comme ltaient les hommes sous la vie patriarcale
laquelle on doit ramener le genre humain; et quil faut par consquent
dtruire toute autorit, toute magistrature. Jai aussi lu ces deux grades,
moi, qui suis pass par tous ceux de lOrdre.
Quelque irrfragable que soit ce tmoignage, il en cote de croire quil se
trouve des hommes portant tout la fois labsurdit et la sclratesse au
point de nlever leurs disciples avec tant de constance, tant de prcautions,
de soins et dartifices, que pour leur dire enfin : Tout ce que nous avons
fait jusquici pour vous, tendait vous rendre dignes de travailler comme
nous et avec nous, la destruction, lanantissement de toute
magistrature, de tout gouvernement, de toute loi, de toute, socit civile, de
toute rpublique mme, de toute dmocratie, comme de toute aristocratie,
de toute monarchie. Tout cela ne tendait qu vous faire deviner peu peu,
vous persuader ce que nous vous disons aujourdhui clairement. Tous les
hommes sont gaux et libres; cest l leur droit imprescriptible, mais ce nest
pas sous les Rois seulement que, vous perdez lusage de cette libert. Elle est

nulle partout ou il existe dautres lois pour les hommes que leur volont
mme. Nous vous avons beaucoup parl de despotisme et de tyrannie; mais
le despotisme et la tyrannie ne sont pas dans le monarque seulement ou
dans laristocrate : on les retrouve essentiellement dans le peuple souverain
dmocrate; dans le peuple lgislateur, tout comme dans : le Roi lgislateur.
Quel droit a donc ce peuple ou cette multitude et sa majorit, de me
soumettre moi et la minorit ses dcrets ? tait ce l le droit de la nature ?
Existait il des peuples souverains et lgislateurs, plus que des Rois ou des
aristocrates lgislateurs, quand lhomme jouissait de son galit et de sa
libert naturelles ? Voici donc nos mystres. Tout ce que nous disions
contre les despotes et les tyrans, ntait que pour vous amener enfin ce que
nous avons vous dire du peuple mme, de ses lois et de sa tyrannie. Ces
gouvernements dmocratiques ne sont pas plus dans la nature que les
autres gouvernements. Si vous nous demandez comment les hommes
vivront ils dsormais sans lois et sans magistratures, sans autorits
constitues, runis dans leurs villes; la rponse est aise : Laissez l et Vos
villes et vos villages, et brlez vos maisons. Sous la vie patriarcale, les
hommes btissaient ils des villes, des maisons, des villages ? Ils taient
gaux et libres; la terre tait eux ; elle tait galement tous et ils vivaient
galement partout. Leur patrie tait le monde, et non pas lAngleterre ou
lEspagne, lAllemagne ou la France. Ctait toute la terre, et non pas un
royaume ou une rpublique dans un coin de la terre. Soyez gaux et libres;
et vous serez Cosmopolites ou Citoyens du monde. Sachez apprcier
lgalit, la libert et vous ne craindrez pas de voir brler Rome, Vienne,
Paris, Londres, Constantinople, et ces villes quelconques, ces bourgs et ces
villages, que vous appelez votre patrie. Frre et ami, tel est le grand secret
que nous vous rservions pour ces mystres.
Oui, sans doute, il en cote de croire que la stupidit marie lorgueil, la
mchancet, tous les vices, ait donn Weishaupt des adeptes capables
dassister ces mystres, et de ne voir dans ces oracles que ceux de la
sagesse et de la suprme philosophie. Il en cotera surtout aux Jacobins,
aux prtendus Patriotes de la dmocratie, dapprendre que cest l le vrai
terme o les conduit la Secte quen dtruisant par eux tous les
gouvernements qui existaient, son objet ultrieur nen est pas moins de
renverser un jour celui quils btissent eux mmes. Cependant, en prtant ce
langage au Hirophante des derniers mystres, quai je dit que Linstituteur
mme de la Secte nait dj dit lui mme ?
Preuves prises des grades antrieurs
Quest ce que ces discours si importants quil rserve pour ses derniers
mystres ? Que peut tre surtout ce discours sur la vie que tantt il appelle

patriarcale, et tantt des nomades ou des hordes errantes, ou mme de


lhomme encore sauvage ? Avec cette vie patriarcale et ces hordes errantes,
quelle est la dmocratie la plus absolue qui pourra subsister ? Quavons
nous besoin dassister ses derniers mystres, pour savoir de la Secte elle
mme toute ltendue de ses complots ? Nous avons entendu Weishaupt
maudire, comme un des grands principes ou plutt comme le principe
consommateur des maux du genre humain, cette poque o les hommes,
sunissant par des lois sous des gouvernements civils, formrent ces
premires socits appeles peuple et nations. Nous lavons entendu
maudire les nations et lamour national, comme la grande source de
lgosme ; maudire les lois, les droits des nations, comme inconciliables
avec les lois, les droits de la nature. Quest ce donc pour la Secte que faire
disparatre les nations, si ce nest abolir, anantir toute socit civile,
nationale ? Quest ce que ces blasphmes contre lamour de la patrie, si ce
nest linvitation la plus directe nen plus reconnatre ? Nous avons
entendu le mme Hirophante apprenant aux adeptes, que la vraie morale
ne peut tre autre chose que lart de se passer de Princes, de gouverneurs, et
celui de se gouverner soi mme. Nous lavons entendu apprendre ses
adeptes que le pch originel des hommes tait leur runion sous les lois de
la socit civile; que leur rdemption serait labolition de cet tat civil. Dans
lexcs de sa haine frntique contre tout ce qui tient lempire des lois, et
dans lespoir de son enthousiasme, nous lavons entendu scrier : Laissez
les rieurs rire, les moqueurs se moque ; il nen viendra pas moins ce temps
ou les Princes et les Nations disparatront ; ce temps ou chaque homme
naura plus dautres lois que celles de sa raison. Il na pas hsit le dire:
ce grand uvre sera celui des socits secrtes ; cest ces socits
secrtes que la nature confie ses archives; cest par elles que lhomme doit
tre rtabli dans ses droits de libert, dgalit, dans cette indpendance qui
ne lui laisse dautres lois que celles de sa raison. Il la dit formellement :
cest l un des grands mystres de notre illuminisme; et nous croirions
encore quune conspiration, daprs les expressions de son auteur mme,
infiniment suprieure ces mystres, na point pour vritable objet la ruine
absolue de toute loi, de tout gouvernement, de toute socit civile ! Nous
avons vu la Secte prvenir jusquaux objections que lvidence oppose ses
systmes plus sclrats encore quinsenss, prvenir ses adeptes quil ne
doit pas en tre de Lindpendance rappele parmi les hommes, comme il en
fut de Lindpendance une premire fois perdue par les hommes, minstruit
par ses dsastres, le genre humain sera ce quest tout homme corrig par
une longue exprience, et qui na garde de retomber encore dans les fautes
qui firent ses malheurs : nous lavons entendu promettre ses lus que cette
indpendance une fois recouvre, cen tait fait pour toujours de lempire
des lois, de toute socit civile et nous ne croirions pas cette conspiration
contre la socit profondment projete, mdite, dlibre !

Sil est quelques lecteurs sduits par Limage de cette vie patriarcale, dont
lastucieux Weishaupt annonce le retour; je leur dirai encore ce que cest que
cette vie patriarcale, pour nos prtendus aptres de la nature.
Je nai pas seulement annonc la socit civile anantie par leurs mystres.
Il ne ma pas suffi de dire : Si le Jacobinisme ou si les Conjurs de lgalit et
de la libert lemportent, cen est fait de toute religion, de tout
gouvernement; jai ajout : A quelque rang de la socit que vous
apparteniez, vos richesses, vos champs, vos chaumires, jusqu vos enfants,
tout cesse dtre vous. Jai dit aussi : Point de fanatisme, point
denthousiasme; je nen veux ni dans moi ni dans mes Lecteurs. Je lai dit; et
faut il dsormais autre chose que les plus simples rflexions sur ce que nous
avons dj vu des leons de la Secte, pour ne pas voir ici toute ltendue
quelle a su donner ses complots ? Est il mme autre chose que la stupide
prvention qui puisse se refuser lvidence ?
Secrets complots de la secte contre proprit.
Que celui qui prtend, sous cette trange vie patriarcale, conserver son
champ ou sa maison, ou la moindre partie de ses proprits, revienne donc
aux petits mystres de Weishaupt ? L, malgr ce titre de petits mystres, il
est dit ladepte : Heureux les hommes, sils avaient su se maintenir dans
le premier tat ou ils furent placs par la nature ! L il est ajout : Mais
bientt dans leur cur se dveloppe un germe malheureux; et leur repos,
leur flicit, disparurent. A mesure que les familles se multipliaient, les
moyens ncessaires leur entretien commencrent manquer. La vie
nomade cessa; la proprit naquit; les hommes se choisirent une demeure
fixe ; lagriculture les rapprocha. Quelles furent, daprs la Secte les suites
funestes de ces premiers carts hors de la vie nomade ou patriarcale ? Le
Hirophante se hte de le dire : L libert ft ruine dans sa base, et lgalit
disparut. Cette vie patriarcale et nomade laquelle la Secte prtend vous
ramener, nest donc pas autre chose que celle dune poque prtendue
antrieure la proprit, la construction de vos demeures fixes, de vos
maisons ou de vos chaumires, et la culture de vos champs. La naissance
de cette proprit, la construction des chaumires, la culture des champs,
sont donc la premire atteinte mortelle porte lgalit, la libert. Avec
des sclrats dsesprs, qui ne vous prchent que cette galit, que cette
libert, voulez vous revenir leur vie nomade ou patriarcale ? Commencez
donc par renoncer tout ce que vous appelez votre proprit; laissez l vos
maisons et vos chaumires, toute demeure fixe; abandonnez vos champs;
convenez en avec la Secte, et dites avec elle : Le premier blasphme contre

lgalit, la libert, est sorti de la bouche de lhomme, qui le premier a dit :


mon champ, ou ma maison, ma proprit.
Oui, il faudrait vouloir saveugler soi mme, pour se cacher la haine et les
conspirations de la Secte contre toute existence, tout titre, toute prtention
de proprit. Elle nen connat point; et il ny en a point en effet de
compatible avec ce quelle appelle la libert, lgalit, avec cette nature qui
donne tout tous galement, et qui veut que cet or, cet argent ou ce champ
soient moi comme vous.
Il ne sagit pas mme ici de lois agraires, ou de ces champs et de toutes ces
richesses, de ces proprits quelconques distribuer galement; il ne sagit
pas simplement dabolir la distinction de riches et de pauvres; il sagit
dabolir toute proprit, celle du pauvre comme celle du riche. Le premier
qui, fixant sa demeure, se trouva fatigu de la vie nomade, errante,
vagabonde et sauvage, btit une chaumire et non pas des palais ; le premier
qui traa des sillons, demanda la terre du pain, non des trsors; ce nen fut
pas moins lui, dans les principes de la Secte, qui tua lgalit et la libert.
Pauvre ou riche dailleurs, ce champ que vous avez dfrich est moi
comme vous, ou bien nest personne, toujours suivant la Secte; jai donc,
malgr votre travail et malgr toute loisivet de mes bras, le mme droit
que vous aux fruits de cette terre que je laissais inculte et que vous rendez
fertile. Quil soit pauvre ou quil soit riche, lgalit nen disparat pas moins,
ds quun homme peut dire que ce champ est lui, et que je ne peux dire : ce
champ l est moi. Sil est un premier titre pour le pauvre, il en est un
second pour le riche. Il en est un pour les trsors et les palais sil en est un
pour les chaumires. Ds lors Lillumin voit ici les besoins, l il voit
labondance, nulle part il ne voit lgalit et la libert, par tout le despotisme
ou lesclavage. Son galit, sa libert sont cependant pour lui les droits de la
nature; il les a vus mourir ds Linstant quil a vu la proprit paratre et
lhomme se fixer. Pauvre ou riche, vous nen tes pas moins pour lui
lassassin de la libert et de lgalit, ds que vous prtendez la proprit.
Ds lors vous nen serez pas moins maudits dans ses mystres. Pauvre ou
riche, vous nen tes pas moins lobjet de la conspiration, par cela seul que
vous avez cru pouvoir dire : ce denier ou cet or, cette cabane ou ce palais, ce
champ ou ce domaine sont moi. Ce ne sont encore l que les demi secrets
de ses adeptes ; il les dvoile ses Epopte; il vous dit en rserver la
plnitude pour ses Mages et pour son Homme Roi : conservez donc encore,
sil est possible, riche ou pauvre, lespoir de voir la Secte respecter vos
proprits dans ses derniers mystres. Ou plutt, aujourdhui vous la voyez
donner au pauvre ce qui tait au riche, attendez le moment des grands
mystres ou des derniers complots, et le pauvre saura que si Lilluminisme
commence par dpouiller les riches, cest pour apprendre au pauvre que sa

proprit ntant pas mieux fonde, le moment de la maudire et de len


dpouiller arrivera pour lui tout comme pour le riche.
Les progrs du sophisme sont ici remarquables. Que ce quils sont dj,
nous dise ce quils seront un jour. Le Genevois, sophiste de la libert et de
lgalit, prvenant les leons du moderne Spartacus, nous avait fait
entendre cet oracle : Le premier qui ayant enclos un terrain savisa de dire,
ceci est a moi, et trouva des gens assez simples pour le croire, fut le vrai
fondateur de la socit civile. Le Genevois sophiste avait ajout : Que
de crimes, que de guerres, de meurtres, de misres et dhorreurs net point
pargn au genre humain celui qui, arrachant les pieux ou comblant les
fosss, et cri ses semblables : gardez vous dcouter cet imposteur, vous
tes perdus, si vous oubliez que les fruits sont tous, et que la terre nest
personne ! Quil aurait pargn de forfaits et de spoliations la
Rvolution Franaise, ce mme Sophiste, si, renonant son dsastreux
paradoxe, il avait su donner au genre humain des leons plus vraies, plus
rflchies ; et sil nous avait dit : Le premier qui, ayant enclos un terrain,
savisa de dire : ceci nest personne, je le cultiverai; de strile, je le rendrai
fertile; je ferai ce que la nature exige de moi pour en tirer ma subsistance,
celle de mon pouse, celle de mes enfants; et ce terrain sera moi. Le Dieu
de la nature, qui ne la encore donn personne, loffre, et le donnera au
premier cultivateur pour fruit de ses travaux. Le premier qui, tenant ce
discours, seconda le vu de la nature et trouva des hommes assez sages
pour Limiter, fut le bienfaiteur du genre humain. Il apprit ses enfants
quils ntaient pas faits pour disputer aux animaux ou pour se disputer
entre eux les fruits sauvages de la terre. Il leur dit quil tait des vertus
domestiques et civiles, prfrables la vie vagabonde et trop souvent froce
des Nomades. Sa postrit fut bnie ; ses gnrations se multiplirent. Sil
ne put prvenir tous les flaux, il arrta au moins ce premier des flaux,
cette strilit qui touffe le germe de la vie, et ne laisse aux forts que des
hommes pars, trop souvent semblables au lion et au tigre, qui seuls elles
sont destines.
Si Jean Jacques et tenu ce langage, il se ft vit Lignominie dtre le pre
de Weishaupt; mais la sottise humaine, baptise du nom de Philosophie,
prodigue des loges au paradoxe du Genevois; le sophiste Bavarois sempare
du code de Jean Jacques, et le dlire de lorgueil est puni par le dlire de la
sclratesse. Ce qui navait t dans les matres que le paradoxe dune folle
indpendance, sans perdre sa sottise, devient dans les lves une
dsastreuse conspiration.
Il nest plus temps de dire simplement : Ce sont l les chimres des
Sophistes; il faut dire aujourdhui : Ce sont l les complots qui se trament

contre vos proprits; les complots qui dj vous expliquent tant de


spoliations rvolutionnaires ; celle de lEglise, celle de la Noblesse, celle de
nos Marchands, celle de tous les riches propritaires. Je le veux, ce sont l
des chimres ; mais ce sont les chimres de Weishaupt, du dmon des
brigands conjurs, du dmon le plus riche en sophismes, le plus fcond en
artifices, pour les raliser. Ce que Jean Jacques a dit ses sophistes, le
nouveau Spartacus le dit ses lgions illumines : Les fruits sont tous, la
terre nest personne ; il le dit dans ses antres, et il ajoute : Quand la
proprit a commenc, lgalit, la libert ont disparu; et cest au nom de
cette galit, de cette libert quil conspire, quil invite ses conjurs rendre
aux hommes la vie patriarcale.
Secret de la Secte contre lautorit paternelle.
Que ce nom de vie patriarcale ne vous en impose pas. Le Hirophante
Illumin vous parle dAbraham et des Patriarches, du pre prtre et roi, seul
souverain de la famille. Nallez pas croire ici voir le pre entour de ses
enfants exerant sur eux le plus doux des empires, et chacun deux docile
cette souverainet donne par la nature, en rvrer les ordres, en prvenir
toutes les volonts. Non, ici cet empire na pas plus de ralit que le
Sacerdoce. Nous lavons assez vu dans ses derniers mystres, il nest pas
plus de Dieu pour le Patriarche illumin quil nen est pour lAthe ;
commencez donc dabord par retrancher de la vie patriarcale ce spectacle du
pre offrant lternel les vux de ses enfants, offrant pour eux des
sacrifices, faisant au milieu deux toutes les fonctions de prtre du Dieu
vivant. Attendez vous ensuite voir disparatre dans ces mmes mystres de
la Secte, tout lempire du pre comme son Sacerdoce. Je nai pas craint de
vous le dire : Si la Secte lemporte jusqu vos enfants, tout cesse dtre
vous; je le dirai encore : Toute cette prtendue souverainet du pre, nest
quune vraie conspiration contre lautorit paternelle. La preuve en est
toujours dans le code de la Secte.
Weishaupt na pas ici, plus que dans ses blasphmes, la gloire de
Linvention. Et Jean Jacques et la tourbe Encyclopdiste nous le disaient
depuis long temps : Lautorit du pre cesse avec le besoin des enfants ;
ctait de ce principe quils avaient fait celui de toute rbellion Celui qui
ninventa son nouvel illuminisme que pour en faire la sentine, labme, le
monstrueux ensemble de toutes les erreurs les plus antireligieuses, les plus
antisociales, ne pouvait pas laisser ignorer vos enfants ces leons de leur
indpendance dans le sein de vos familles mme, et le prtendu droit de ne
suivre queux mmes, de navoir dautre loi que leur raison aussi, ds quils
ont assez de force pour vous dsobir et se passer de vous. Dites Lillumin
que vos enfants sont vous et quils vous appartiennent, son Hirophante a

dj rpondu : La puissance paternelle cesse avec la faiblesse de lenfant ;


le pre offenserait ses enfants, sil rclamait encore quelque droit sur eux
aprs cette poque . Ce nest encore l que le principe pos dans les petits
mystres. Suivez les consquences, ou plutt laissez la rvolution le soin
de les dvelopper. Vous apprendrez alors ce que cest que ce pre souverain
dans sa famille. Cest celui dont les enfants commencent peine bgayer
les mots de libert, dgalit, et le mot de raison; que la voix des parents est
pour eux celle du despotisme, de loppression et de la tyrannie. Que ce
Patriarche Roi ne sattende pas plus la reconnaissance et lamour de ses
sujets, de ses enfants, qu leur obissance. En leur donnant la libert,
lgalit, le Hirophante leur a dj appris blasphmer. Lamour de la
famille, plus encore que lamour national et lamour de la patrie; ses leons
leur ont dj montr dans cet amour de la famille, le principe le plus
immdiat du dsastreux gosme. Cherchez donc encore par quel lien vos
enfants vous appartiennent; comment ils sont vous, ds quils peuvent
sans crainte rsister votre souverainet patriarcale, ou mme ds que leurs
bras dbiles ont au moins assez de force pour cueillir le fruit qui les nourrit.
Non, il nest plus de liens pour la secte infernale. Tous ceux de la nature,
comme tous ceux des gouvernements et de la religion seffacent dans les
derniers mystres de Weishaupt. Lenfant, comme le tigre, oublie son pre,
ds quil peut courir seul sa proie. Eh ! Cest l ce que la Secte appelle
ramener lunivers la nature, au rgne patriarcal, cette poque o le
respect des enfants pour le pre supplait seul aux lois de la socit civile !
Oui, cest en consommant la dpravation des murs par lextinction des
plus justes, des plus pur sentiment de la nature, que la Secte consomme ses
mystres. Au nom de son galit et de sa libert, elle maudit lempire et
lamour de la patrie ; au nom de cette mme galit, de cette mme libert,
elle abjure lempire et lamour de la famille.
A mesure que je dvoile ces complots, je le sais, le Lecteur se demande :
Mais que veulent ils donc ces monstrueux Conjurs ? Nont ils donc pas eux
mmes une fortune conserver dans nos socits ? Nont ils pas des enfants
dans leurs familles ? Est ce bien contre eux mmes quils conspirent ? Ou ne
voient ils pas que leurs complots retomberont sur eux ? Vous qui nous
opposez ces questions, vous ne savez pas ce que cest que lenthousiasme de
lerreur souffle par le dmon de lorgueil et de Lindpendance, et de
Limpit, et de la haine ou de la jalousie. Vous navez pas entendu comme
nous, et les hros, et les demi hros, et les Sans Culottes de la Rvolution. Ils
veulent tre gaux et libres; ils le veulent par dessus tout et tout prix. Il
leur en cotera des sacrifices ? Ils sont prts les faire. Il leur en cotera
leur fortune ? Vous naurez plus la vtre. Celui qui les servait deviendra leur
gal ; ils nauront plus ni Dieu ni homme au dessus deux. Lucifer a perdu
son clat dans les Cieux, parce quil est un Etre quil voulait galer; croyez

quil est des hommes dont lorgueil insens et dont la sotte impit diraient
au mme prix : Je ne servirai pas. Nopposez pas surtout au Jacobin lve de
Weishaupt, les liens de la nature; ne lui opposez pas ce quil doit son pre,
sa mre, ou ce quil doit ses enfants, et les atroces consquences de ses
mystres. Auriez vous oubli ce prcepte qui dirige ses Frres. Insinuant ou
Enrleurs ? Les principes, toujours les principes jamais les consquences.
Cest dire pressez et insistez sur ces grands principes, lgalit, la libert;
ne vous laissez jamais ou effrayer ou arrter par les consquences, quelque
dsastreuses quelles puissent paratre. Les insenss ne savent pas, et leur
orgueil leur cache, quune seule consquence dmontre fausse, contraire
la nature, dsastreuse au genre humain, devient par cela seul la
dmonstration que la nature, comme la vrit, dteste le principe, source de
ces dsastres. Les insenss, avec toute la confiance de lathe Condorcet
devenu ladepte de Weishaupt, scrient jusque sur la tribune de nos
Lgislateurs : Prisse lunivers ; que le principe reste. Ils ne voient pas
quune libert et quune galit dvastatrices du genre humain, ne sont pas
et ne peuvent pas tre lgalit, la libert du genre humain. Les insenss
prissent sous la hache de leur galit, de leur libert ; et tombent, en
criant : Vivent lgalit et la libert. Non, vous ne savez point ce que cest
que lenthousiasme de lerreur souffle par lorgueil, vous qui opposeriez la
ralit de ces complots, le cri de la nature ou les intrts mmes de ladepte
illumin. Vous navez pas surtout assez conu avec quel art et quel point
les Hirophantes de Lilluminisme savent presser, animer, chauffer cet
enthousiasme dans leurs antres.
Reposez vous dailleurs sur la sclratesse elle mme, quant au soin de ses
intrts, dans le bouleversement quelle mdite. Elle dit ladepte imbcile
que ses besoins factices disparatront avec le rgne de la libert et de
lgalit; quil nen aura pas plus que le sauvage; que la nature y pourvoira :
et ladepte imbcile brle dardeur pour son galit. Ladepte sclrat se
promet bien que si les fruits de la terre sont tous et la terre personne, il
saura du moins assurer sa partie des fruits.
Mais est ce bien ces adeptes et leurs complots que jai concilier avec eux
mmes ? Que leur importe eux, que vous les conceviez ou non ? Les
sclrats sont pleins de contradictions, ils nen sont pas moins sclrats ; et
leurs forfaits nen sont pas moins rels. Vous ajoutez en vain aux objections;
vous nous dites en vain : mais que veulent ils avec leur monstrueuse galit,
avec tous leurs projets contre nos lois civiles, contre les droits et le nom
mme de la proprit ? Faudra t il pour leur plaire que nous renoncions
jusqu nos demeures fixes ? Faudra t il commencer par renoncer nos arts,
nos sciences, et finir par brler nos villes, nos bourgs, nos villages, pour
errer leur gr en hordes nomades et sauvages ? Faudra t il gorger la

moiti du genre humain, et plus encore,pour que la terre noffre plus leurs
yeux que ces hordes parses? Quest ce donc que ces sciences et ces arts;
quest ce surtout que ces acadmies Minervales de Lilluminisme ? Tout cela
ne tend il qu nous donner la science, ou bien plutt qu nous ramener les
dsastres de la barbarie ? Est ce donc une gnration de Vandales, dAlains,
de Goths, de Visigoths, de Huns, que ces Illumins ? Et lEurope est elle
menace dune nouvelle inondation des Barbares du Nord ? Pour rpondre
toutes vos questions, vous croyez me voir mettre des restrictions aux
complots de la Secte ? Je vais vous tonner. Oui, il faut vous rsoudre voir
finir le rgne de vos arts ; oui, il faut commencer par brler vos habitations
et non pas vos palais seulement, mais vos villes, vos bourgs, vos villages et
toutes vos demeures fixes, si vous narrtez pas les complots de la Secte.
Oui, ce sont des Vandales, des Goths, des Huns, des Ostrogoths, et tous les
Barbares du Nord, et toute leur inondation, et tous leurs dsastres et toutes
leurs dvastations quil faut vous attendre voir renatre dans les lgions de
la Secte, par tout oh elle sera libre de remplir lobjet de ses complots. Et
cette rponse, ce nest pas moi, cest la Secte elle mme qui vous la dj faite
dans son Code.
Pour vos sciences et pour vos arts, navez vous pas dj entendu ce quelle en
dit ses adeptes ? Quand elle leur demande ce qui les a rduits, eux et le
genre humain lesclavage, ne leur a telle pas appris lui rpondre : La
socit, ltat, et les gouvernements et les sciences ? Navez vous pas
entendu ces Hirophantes apprendre Liniti soupirer aprs cette
priode o la tourbe des sciences inutiles se trouvant bannies de la terre,
lhomme nen saurait plus connatre dautre que celle de cet tat sauvage ou
nomade prtendu patriarcal et primitif et naturel auquel ils nous appellent ?
Ne vous ont ils pas dit, ces Hirophantes, que la gloire, le bonheur de la
Secte serait son comble quand elle pourrait dire, en voyant arriver ces
heureux temps, que voil son ouvrage ? (Voyez ci dessus le Prince Illumin.)
Serions nous encore dupes de ce nom dacadmies Minervales dont elle
dcore ses coles ? Et pouvons nous y voir dautre tude que celle de faire
servir les sciences mmes la destruction de leur empire, comme la
destruction de toute religion, de toute socit; quand au sortir de ces
acadmies, la Secte, pour juger du progrs des adeptes, se montre si
inquite sur la rponse du candidat Epopte ces questions ? Les sciences
dont les hommes soccupent en gnral, (et pour traduire plus littralement)
les sciences communes, gnrales, nous donnent elles de vraies lumires ?
Conduisent elles au vrai bonheur ? Ne sont elles pas plutt les enfants des
besoins varis, de ltat antinaturel o les hommes se trouvent ? Ne sont
elles pas Linvention de cerveaux vides et laborieusement subtils ? Nous
avons entendu ces questions, ces voeux et ces blasphmes de la Secte contre
les sciences; et nous croirions encore quil est pour les grands mystres de

Lilluminisme dautre science conserver que celle de lhomme sauvage,


mais gal et libre dans ses forts ! Les dvastations rvolutionnaires et tant
de monuments dj tombs sous la hache des brigands Jacobins, nous en
ont dj dit beaucoup sur cette haine, sur cette frnsie des modernes
Vandales ; mais les mystres de la Secte nous en ont dit encore davantage.
Livrez vous votre indignation; dites encore : quest ce donc que ce
Weishaupt ? Quest ce que ses adeptes et son Illuminisme ? Traitez, traitez
le encore, lui et tous ses conjurs, de Barbares, de huns:, dOstrogoths; mais
voyez les sourire vos mpris, et apprendre aux adeptes mettre leur
honneur et leur gloire dans le projet dimiter, et dans lespoir de surpasser
un jour tous les dsastres et toutes les dvastations de ces Barbares. Savez
vous ce que sont pour lui tous ces peuples du Nord sortis de leurs forts
pour dsoler les plus belles contres de lEurope, pour incendier ses Villes,
abattre ses Empires, pour joncher partout la terre de ruines ? Cest dans ces
mmes hordes dvastatrices quil voit les vrais hommes de la nature, les
restes prcieux des races patriarcales. Cest par leurs haches quil croit voir
la nature essayer la rgnration qui fait tout lobjet de la Secte. Je ne vous
ai pas dit toutes les leons du Hirophante dans ses petits mystres. coutez
encore celles quil donne ses poptes sur ces hommes du Nord. Dans
lhistoire que Weishaupt prtend tracer du genre humain, il arrive cette
poque appele dans tous les fastes de lEurope, Linondation des Barbares;
et voici ce que sont pour lui ces Barbares; voici leur destine :
Alors que tout le reste de lEurope a subi le joug des lois et de la corruption,
la nature, qui dans les parties du Nord conserve intacte dans sa puret et
dans sa vigueur originelle, la vraie race des hommes primitifs, se prsente et
arrive au secours de lespce. Du fond de ces contres pauvres et striles,
elle appelle ces peuples sauvages, et les envoie dans les rgions de la
mollesse, de la volupt, porter avec un nouveau sang, une nouvelle vie ces
corps nervs du Midi; et avec dautres murs, dautres lois, rtablir la
vigueur de lespce, jusqu ce que le germe mal teint de la corruption,
infecte cette portion mme de lhumanit arrive dabord si saine , cest
dire ces Barbares eux mmes envoys par la nature rgnrer lEurope.
Oui, voil ce que sont pour la Secte les Vandales, les Huns, les Visigoths.
Vous croyez offenser Lillumin en le comparant ces Barbares ; et cest
prcisment leur gloire quil cherche mriter. Lhistoire vous les peint
portant par tout le fer et le feu, ravageant nos campagnes, incendiant nos
villes, hachant les monuments des arts, tranant leur suite Lignorance et
le sicle de fer, dpeuplant les Empires, laissant partout des ruines, des
dcombres, des traces dsolantes de leur frnsie dvastatrice. Ce nest pas
l leur crime pour ladepte; cest par l quil les voit au contraire rgnrer

lespce et seconder le grand objet de la nature. Mais ces mmes Barbares


laissent imparfaite la rgnration. Avec le temps, ils adoptent eux mmes
nos usages, nos murs; ils sont civiliss ; nos campagnes se fertilisent de
nouveau, la socit renat; les sciences reviennent, les arts refleurissent
lombre des lois ; les villes se repeuplent; la race des sauvages primitifs
confondue avec les citoyens est soumise aux mmes lois ; et nos
gouvernements respirent.
Voil pour ladepte Illumin le grand crime de ces Barbares ; voil ce que
dplore le Hirophante en scriant : Ah ! Sil restait alors parmi eux
quelques sages assez heureux pour stre prservs de la contagion, combien
ils soupirrent, et quels vux ils formrent pour revoir, le sjour de leurs
anctres pour goter de nouveau leurs anciens plaisirs sur le bord dun
ruisseau, lombre dun arbre charg de fruits, ct de lobjet sensible de
leurs amours ? Alors ils conurent quel bien cest que la libert; quelle faute
ils avaient faite en mettant trop de puissance dans la main dun homme.
Alors le besoin de cette libert leur fit sentir leur chute, et chercher les
moyens dadoucir au moins leur esclavage. Mais alors aussi, leurs efforts et
leurs coups ne tombrent que sur le tyran, et jamais sur la tyrannie mme .
Ainsi Linsidieux sophiste, vil rhteur, mais adroit conjur, travers ces
replis tortueux, ds ses petits mystres amne Liniti, non pas imiter
simplement les fureurs et les ravages de Barbares, mais les surpasser par
la constance, par la persvrance et la perptuit des dvastations. Ainsi
sexpliquent toutes ces questions sur la crainte de ne conqurir de nouveau
son galit et sa libert que pour la perdre encore. Ainsi, ces exhortations :
Aidez, unissez vous ; ajoutez votre nombre, commencez devenir
puissants et redoutables. Vous ltes dj par cela seul que vous avez pour
vous la multitude. Les mchants qui vous craignent, accourent se ranger
sous vos drapeaux. Dsormais vous voil assez forts pour lier les mains
ceux qui restent, pour les subjuguer et pour touffer la mchancet jusque
dans son germe.
Ainsi sexpliquent encore ces fureurs et cette rage rvolutionnaires, dont la
hache a dj abattu, dispers tant daugustes et prcieux monuments des
sciences et des arts. Un cri trop gnral dindignation semble aujourdhui
suspendre ces ravages; le Jacobin Vandale affecte des regrets. Attendez, et
le temps des grands mystres arrivera. Attendez; et la hache, et le fer et le
feu consommeront les maldictions prononces par les Hirophantes de la
Secte sur vos lois, sur vos sciences et vos arts, sur vos villes et vos maisons.
Ainsi surtout sexpliquent cette frocit rvolutionnaire et ces fureurs de
sang, cette continuit de proscriptions, de dcollations, de dportations plus

artificieuses, mais plus cruelles que le tranchant de la guillotine. Il arrive le


temps de lier les mains, le temps de subjuguer et dtouffer jusque dans son
germe ce que la Secte appelle les mchants, cest dire le temps de lier les
mains tous ceux que la Secte ne peut gagner; le temps de subjuguer et
dtouffer tout citoyen zl pour la religion, pour le maintien des lois, de la
socit et des proprits. La Secte a commenc comme les Huns et les
Vandales, comme tous les Barbares du Nord; elle se gardera de finir comme
eux, cest dire elle se gardera de laisser se refroidir dans ses adeptes la rage
des dvastations. Il faut quils soient Vandales, et Huns et Visigoths jusqu
la fin, jusqu ce quil ny ait plus despoir de voir renatre la religion, les lois,
et la proprit. Tous ces complots atroces ne sont que les projets annoncs
ds les petits mystres de la Secte. Croyez en Linstituteur mme; croyez
en au nouveau Spartacus. Il vous a dit que ses derniers secrets ntaient que
la suite, le dveloppement, lexposition plus claire et plus positive de ses
secrets intrieurs. Il vous a dit que les Nations disparatraient avec leurs
lois, leurs socits; il vous a dit quelles disparatraient sous le nombre et la
force, et le joug et le fer de ses adeptes, de ses nouveaux Vandales; que lui
reste til donc vous dire dans ses derniers mystres, si ce nest que le fer, la
constance, la rage des adeptes ne doivent jamais se ralentir; quil faut savoir
tre Vandale jusqu la fin des temps, de peur que la religion, la socit, les
sciences, les arts, et la patrie, et la proprit ne renaissent pour touffer de
nouveau lgalit, la libert de son Illuminisme.
Dernier secret des grands mystres ; dclaration de leurs
auteurs.
Ce nest pas assez pour Spartacus que ces derniers mots de la conspiration.
Son orgueil serait peu satisfait dabandonner dautres lhonneur de
Linvention. Nous lavons vu abuser jusquici de la crdulit de ses adeptes,
chercher rveiller leur zle, leur respect par la prtendue antiquit de son
Ordre, et faire successivement honneur de ses mystres aux enfants des
Patriarches, aux Sages, au Dieu des Chrtiens mme et aux Instituteurs des
Loges Maonniques. Ici enfin Liniti aux grands mystres est suppos
admirateur assez zl, pour que les chefs ne craignent plus de lui manifester
la vritable histoire de leur Illuminisme. Ici les chefs lui disent: Cette Socit
secrte qui vous a conduit avec tant dart de mystres en mystres, qui a mis
tant de soins draciner dans votre cur tous les principes de la religion,
tous ces faux sentiments damour national, damour de la patrie, damour de
la famille, toutes ces prtentions de proprit et de droits exclusifs des
richesses, des fruits de la terre; cette Socit qui a tant travaill vous
montrer le despotisme et la tyrannie dans tout ce que vous appeliez lois des
Empires; cette Socit qui vous dclare libre, et vous apprend quil nest
pour vous dautre souverain que vous mme, dautres droits prs des autres

que ceux dune parfaite galit, dune libert absolue et dune entire
indpendance; cette Socit nest point louvrage de la superstitieuse et
ignorante antiquit; elle est celui de la philosophie moderne; elle est le
ntre. Le vritable pre de nos Illumins, cest Spartacus Weishaupt.
Encore voyons nous par diverses lettres de Weishaupt, que cette dernire
partie du secret, celle qui lui donnait toute la gloire de Linvention, restait
un mystre pour la plus grande partie de ses Mages ou de ses Hommes Rois.
Ceux l seulement qui, sous le nom dAropagites devaient former le grand
conseil de lOrdre, en connaissaient le chef et le vrai fondateur, moins que
des circonstances particulires ne valussent quelques autres adeptes
lhonneur de cette confidence. Quels que fussent leurs services, Weishaupt
ne connut point de plus grande rcompense que de leur dire enfin : Ce
bouleversement universel des autels, des trnes et de toute socit, cest moi
qui lai conu; cest moi quen est due toute la gloire.
Jai dit les dsastreux secrets de Lilluminisme; jai dit par quels grades, par
quelle suite dartifices la Secte prpare chacun de ses adeptes pntrer
dans ses mystres, les entendre dvoiler sans horreur, et les seconder
avec ardeur. Il faut dchirer le Code de la Secte et sinscrire en faux contre
ses annales, contre les confidences les plus intimes de Spartacus Weishaupt
son fondateur, de Philon Knigge son principal rdacteur, contre les
conventions des adeptes ses plus ardents cooprateurs, ou bien, pour
dmonstration de ses dsastreux complots, attendre leur fatale et entire
excution; ou enfin convenir que leur infernal objet se rduit ces vux
dmoniaques : Plus dAutels, plus de Trnes et plus de Magistrats; plus
dautorit et plus de socit religieuse ou civile; plus de proprit ni pour le
riche ni pour le pauvre; plus mme de ces arts ou de ces sciences qui ne
peuvent tre cultives hors des socits civiles. Pour tout droit et pour tout
bien, galit, Libert, et la plus absolue indpendance; pour murs et
habitudes, la vie sauvage, errante, vagabonde : dcore tantt du nom de vie
Nomade et tantt de celui de vie Patriarcale ; pour moyens, toutes les ruses,
tous les piges, toute Lillusion et la sclratesse des Sophistes, en attendant
que le nombre des adeptes leur ait donn la force; et quand enfin la Secte
aura pour elle la force avec le nombre, dployer cette force, lier les mains, et
subjuguer, gorger, ravager, renouveler toutes les horreurs, toutes les
atrocits, tous les dsastres de Linondation des Barbares du Nord ; mais
mieux que ces Barbares dtruire et renverser, anantir sans piti, sans
rserve, toute la partie du genre humain qui pourrait sopposer aux
complots de la Secte, ou soupirer aprs la religion, la socit, la proprit, et
les faire renatre. Si je nai pas prouv que ce sont l les vux et les complots
de la Secte et de sa dsastreuse sclratesse, que lon me dise ce que lon
entend par les preuves et le rsultat de lvidence. Et si lon se console

encore de ses complots, parce que lextravagance et le dlire semblent en


galer la sclratesse, je nai pas tout dit encore; il me reste dvoiler
quelles lois, quel gouvernement intrieur la Secte sest soumise elle mme
pour anantir toute autre loi, tout autre gouvernement, et pour prouver un
jour que lobjet de ses complots, quelque monstrueux quil paraisse, nest
rien moins que chimrique.
CHAPITRE XIII
Dernire partie du Code illumin; Gouvernement de la Secte;
Ide gnrale de ce Gouvernement et de la part quy ont les
Classes infrieures de Lilluminisme.
Distinction du gouvernement particulier des Loges et de leur
ensemble.
Pour le fondateur dune Secte conspiratrice, il ne suffit pas davoir fix
lobjet de ses complots, les preuves, les grades qui doivent lever
insensiblement ses adeptes la manifestation de ses derniers mystres, il
faut encore que ses complices anims du mme esprit, ne fassent tous quun
mme corps, dont les membres dirigs par les mmes lois, inspects,
gouverns par les mmes chefs, tendent tous au mme but. Ce nest pas une
tte comme celle de Weishaupt, qui pouvait ngliger dans son Code une
partie si essentielle ses succs. Partout ce que jai dit jusques ici, on a vu
comment tout se liait, tout se subordonnait dans la graduation de ses
mystres; comment tous les adeptes runis dans une mme ville, malgr la
diffrence de Lingalit de leurs grades, faisaient en quelque sorte une
mme acadmie de conjurs, prparant chacun la ruine des Autels et des
Lois dans leur Patrie. Dans cette acadmie, le Candidat et le Novice sont
rgis par le Frre Enrleur, qui les introduit aux Loges Minervales. Ces
Loges Minervales sont rgies par les Frres Illumins mineurs; ceux ci sont
inspects par dautres Frres Illumins majeurs; au dessus de ces grades
prparatoires, est le grade intermdiaire et maonnique des Chevaliers
Ecossais, dont Linspection stend, dun ct sur les Illumins majeurs, et
de lautre sur les Maons de lilluminisme, et en gnral surtout ce que le
Code appelle ldifice infrieur de lOrdre. Au dessus des Chevaliers Ecossais
viennent les Epoptes, les Rgents ou Princes des petits mystres; et enfin les
Mages, lHomme Roi des grands mystres.
Ces classes runies forment une acadmie complte de conjurs. Partout o
il en existe une semblable, la patrie est menace dune ruine prochaine; les
Magistrats, les Citoyens peuvent sattendre voir leur religion, leurs lois,

leurs proprits bouleverses, ananties. Mais pour la Secte, la patrie de


lhomme cest lunivers; ou pour mieux dire : dans la Secte il nest plus de
patrie. Ce mot seul de patrie est un blasphme contre ces droits de lhomme,
galit et libert. Ce que chaque Illumin fait dans son acadmie, il faut
donc que la Secte le fasse partout galement; il faut que ses acadmies
disperses, combinant leurs efforts et mditant par tous les mmes
bouleversements, marchent dintelligence. Il faut que les sapeurs aient leurs
conventions, leurs communications souterraines, pour que les explosions
locales se fassent propos et sans nuire au bouleversement universel mdit
par la Secte. Il faut pour cela des chefs, des directeurs communs ; il faut des
lois et des correspondances gnrales; il faut quun conjur, partout o il
agit, soit assur dagir en sens commun avec ses Frres, de ntre point
crois dans ses projets, de trouver au contraire partout une action et des
forces correspondantes.
Plus la dsorganisation mdite par Weishaupt devait tre gnrale, mieux
il conut que lorganisation de ses complices devait tre parfaite. Plus il avait
cur dappeler lanarchie universelle, de la faire partout rgner au lieu des
lois, plus il sentit devoir la bannir de sa Secte, pour en mieux concentrer les
forces et diriger la marche. Dans cet objet, il ne suffisait pas de ce serment
qui soumettait ladepte tous les ordres mans des Suprieurs. Ce ntait
pas assez de cet trange compromis, qui soumettait sa fortune et sa vie
mme au despotisme de la Secte, sil tait jug tratre ou rebelle par des
chefs inconnus. Il fallait que les Suprieurs eux mmes eussent leurs lois
communes ainsi que leurs principes, afin que Limpulsion et la direction
fussent par tout uniformes.
Il en cota de longues mditations Weishaupt, pour atteindre en ce genre
toute la perfection dont il stait form Lide. Il faut, crivait il encore, cinq
ans aprs ltablissement de sa Secte, il faut que notre machine soit si
parfaite dans sa simplicit, quun enfant mme puisse la diriger... Laissez
moi, crivait il plus tard encore, laissez moi me livrer mes spculations,
afin que jaie le temps darranger notre monde, cest dire, de mettre
chacun sa place; de fixer et de subordonner laction, les mouvements de
tous .
Weishaupt mditant les lois de son gouvernement.
Il tait tellement occup de ces spculations sur le gouvernement de ses
conjurs, que ses maximes et ses conseils politiques coulaient en quelque
sorte de surabondance sous sa plume, dans toutes ses lettres aux principaux
adeptes. Il faut les avoir lues et lentendre lui-mme, pour croire la

sclratesse rflchie de ces conseils, de ces moyens et de toute cette


infernale politique ; en voici un exemple :
Dans cette mme lettre que je viens de citer, au 15 Asphandar 1151, il
adonn deux rgles insrer dans les instructions de ses Aropagites. Lune
est de se tenir sur la rserve avec les Candidats de la classe des riches ; parce
que ces gens-l, orgueilleux, ignorants, ennemis du travail et de
lobissance, ne cherchent entrer dans les mystres que pour en rire et sen
moquer ; lautre, de ne pas mme soccuper dmontrer que la vraie Francmaonnerie est celle de lIlluminisme, parce que la meilleure
dmonstration, est ici de nen donner aucune. Quil sexplique prsent luimme, sur la troisime loi faire entrer dans ce recueil politique !
Pour rester matres de nos discours, laissons observer aux lves que les
Suprieurs jouissent dune grande libert sur cet article ; que nous parlons
tantt dune manire et tantt dune autre, que nous faisons souvent une
question avec assurance, pour sonder lopinion des lves et leur fournir
loccasion de la manifester par leurs rponses. Ce subterfuge, rpare bien
des fautes. Disons toujours que la fin montrera quel est de nos discours
celui quil faut prendre pour la vrit. On parle ainsi tantt dune faon,
tantt dune autre, pour ntre pas embarrass et pour laisser notre vritable
pense impntrable aux infrieurs. Que cet avis soit aussi insr dans
linstruction. Il serait encore mieux, et lexpdient aurait plus de succs, si
vous avertissiez, si vous chargiez nos Illumins majeurs de varier de mme
leurs discours avec leurs infrieurs, et cela pour les raisons susdites. Tous
ces mots latins sont aussi de Weishaupt, qui fait souvent usage de ce langage
dans ses lettres. Cest immdiatement aprs avoir donn ces principes de
gouvernement aux Aropagites, aux premiers Suprieurs de son
illuminisme, que Weishaupt ajoute :
Je vous en prie, ne laissez pas perdre ces maximes qui se prsentent en
foule dans mes lettres. Recueillez-les toujours pour linstruction, de notre
Aropagite ; car je ne les ai pas toujours prsentes lesprit. Avec le temps, il
pourra en sortir un excellent grade politique. Cest l ce que Philon fait
depuis longtemps. Communiquez-vous aussi les uns aux autres ces
instructions qui vous sont propres, afin den former un ensemble dans le
temps. Lisez-les avec soin, afin de les savoir couramment. Quoique je les
sache et que je les suive dans la pratique, il me faudrait du temps pour les
rdiger. Pntrs de ces maximes, vous entrerez mieux dans mes projets, et
vous vous conformerez mieux ma manire doprer.
Que ces avis ne soient pas aussi perdus pour le Lecteur ; il aura besoin de se
les rappeler pour croire toutes les infernales ruses que jai lui montrer

dans cette nouvelle partie du Code illumin. De ces longues combinaisons


de Weishaupt sortirent enfin toutes ces lois, dans lesquelles chaque Illumin
trouve trace la marche quil doit suivre.
Subordination gnrale ; graduation des suprieurs.
Dans ce gouvernement, il est dabord, pour grand moyen de subordination,
une division graduation gnrale de supriorits comme de localits. Il est
des Loges affectes aux adeptes dans leur dpartement; chaque Loge
Minervale a son Suprieur dans la classe prparatoire, inspecte par la
classe intermdiaire. Il est, en second lieu, des districts dont lenceinte
renferme plusieurs Loges surveilles et inspectes, ainsi que leur Prfet, par
le Suprieur du District, que les Illumins appellent Doyen. Celui ci est lui
mme subordonn un nouveau Suprieur dont lautorit stend sur toutes
les Loges, sur tous les Doyenns de la Province, et qui est pour cela appel
Provincial. Un quatrime grade de supriorit, est celui de ladepte, qui; a
sous lui tous les Provinciaux dune mme nation, et que ltendue de son
inspection fait appeler Suprieur National. Au dessus de ses Suprieurs
Nationaux est le Conseil suprme de lOrdre, dont les membres sont appels
Aropagites, et dont le Prsident est le vrai gnral de Lilluminisme.
Moyen de correspondance entre les suprieurs et les infrieurs
de lilluminisme.
Les correspondances suivent exactement le mme ordre. Le simple Illumin
correspond avec le Suprieur immdiat ; celui-ci avec le Doyen et ainsi de
suite, des Doyens au Provinciaux, des Provinciaux aux Suprieurs
Nationaux. Ces derniers seuls correspondent directement avec lAropage.
Seuls aussi ils en connaissent la rsidence. Il est toujours dans ce Conseil un
membre plus spcialement charg de recevoir leurs lettres, de leur rpondre
ou de leur faire passer les ordres, qui des Suprieurs Nationaux se
transmettent successivement aux Provinces, aux Districts et aux Loges. Les
Aropagites seuls savent le nom et la rsidence du Gnral, si ce nest, ainsi
que je lai dit, que des raisons et une confiance, ou des services plus
remarquables, naient valu quelque adepte signal lhonneur de connatre
ou dapprocher le Spartacus moderne.
Objet de cette correspondance.
Par les rgles seules des premiers grades, il est ais de voir combien cette
correspondance est assidue; combien elle doit tre immense. Chaque frre
dabord, comme scrutateur n de ses coadeptes et des profanes, doit au
moins lOrdre une lettre par mois, pour rendre compte de tout ce quil
observe, soit pour, soit contre les intrts de lOrdre. Il doit aussi le compte

des progrs quil a faits et de ceux de ses frres; il doit celui des ordres quil
reoit et de leur excution; il doit mme, chaque mois, faire savoir aux
Suprieurs majeurs quel point il est satisfait de la conduite de son
Suprieur immdiat. Chaque Frre Insinuant ou Enrleur doit marquer le
progrs de ses Candidats, lespoir quil a dajouter leur nombre. Viennent
encore se joindre tout cela les portraits des adeptes, et lextrait des
tablettes ou observations journalires sur les amis ou ennemis de lOrdre ;
suivent les protocoles des initiations, les portraits et la vie des Initis, les
comptes rendus des Loges ; ceux des Suprieurs, et une infinit dautres
articles quil nest pas permis Lillumin de laisser ignorer ses chefs, sans
compter les instructions ou ordre que ceux ci ont sans cesse faire passer
aux infrieurs.
Graduation de cette correspondance.
Outre le langage secret dont jai donn la clef et dont le grand objet est de
rendre toute cette correspondance inintelligible aux profanes, il est encore
des moyens propre la Secte, pour que chaque lettre arrive sa destination
sans tre intercepte. Ces lettres des adeptes, relatives leur Illuminisme,
sont appeles dans lOrdre des quibus licet, ( qui permis, ou bien qui de
droit.) La raison de cette dnomination est, que ladresse de ces lettres est
conue en ces deux mots, quibus licet, ou mme en ces deux caractres Q. L.
Ainsi lorsque lon trouve dans les Ecrits originaux, quun adepte a t
condamn lamende, pour avoir manqu en tel mois son Q. L., cela
signifie quil a t puni, pour avoir laiss passer ce mois sans crire aux
Suprieurs.
Quand la lettre renferme des secrets ou des plaintes que ladepte ne veut
point faire connatre au Suprieur immdiat, il ajoute ladresse les mots
soli ou prima, ( au seul ou au premier. ) Cette lettre au seul ou au premier
sera ouverte par le Provincial, le National, ou bien arrivera aux Aropagites,
au Gnral, suivant le grade de celui qui la crite.
Assembles et
correspondance.

autorit

de

chaque

grade,

pour

cette

Aprs ce moyen gnral de correspondance et de subordination, viennent


les assembles pour propres chaque grade, et lautorit qui leur est
attribue. On a vu que celles des acadmies minervales se tiennent
rgulirement deux fois par mois. Les Illumins mineurs qui en sont les
magistrats, et Lillumin majeur ou le Chevalier Ecossais, qui les prsident,
nont dautre part directe au gouvernement que le soin dinspecter les
tudes, la conduite de leurs lves, et den rendre compte aux Loges

dIllumins majeurs. Cest dans celles ci que lautorit commence stendre


hors des limites de lassemble. Cest aux Illumins majeurs que sont
envoyes toutes les tablettes ou instructions sur les Novices et sur les Frres
de Minerve. L, ces instructions se rdigent, ou reoivent des additions, des
notes, pour tre envoyes aux assembles du grade suprieur. L aussi se
jugent, se dcident les promotions des Novices, des Minervains, des
Illumins mineurs, et les diverses difficults ou contestations qui peuvent
slever dans les grades infrieurs; moins que Limportance de lobjet
nexige que la question soit porte un tribunal plus lev. L enfin se
conserve le dpt des premires tablettes et des premires lettres reversales
des Frres. Quant aux connaissances quun Illumin majeur peut avoir
acquises, soit relativement aux autres socits secrtes, soit relativement
aux emplois et aux dignits que lon pourrait procurer aux adeptes, il en doit
le rapport sa Loge, qui en tiendra mmoire et en instruira lAssemble des
Illumins dirigeants ou Frres Ecossais.
En dcrivant ce grade intermdiaire des Chevaliers Ecossais, jai dit leurs
fonctions spciales et surtout leur destination surveiller les Loges
maonniques. La part quils ont au gouvernement gnral de Lilluminisme,
consiste spcialement en ce que tout les quibus licet de la classe
prparatoire doivent passer par leur chapitre, et y tre lus, comme ceux des
Novices qui auraient dabord t ouverts par les Officiers de lcole
Minervale. Car ces Officiers ne peuvent statuer que provisoirement sur ces
lettres.
Lautorit quexercent les Chevaliers Ecossais en quelque sens plus juste
encore la dnomination de grade intermdiaire. Leurs quibus licet sont
directement envoys la Loge Provinciale, toute compose dadeptes admis
aux mystres de lOrdre; mais les Chevaliers lisent tous ceux de la classe
prparatoire, lexception des primo et soli. Ils arrtent et classent tous les
quibus licet moins importants des Frres infrieurs. Ils en font un extrait
gnral, qui doit tre envoy au Provincial. A ces extraits ils joignent le
dtail circonstanci de tout ce qui se passe dans les diverses Loges de la
classe prparatoire, laquelle ils transmettent les ordres des Frres initis
aux mystres ; de ces adeptes de la plus haute classe quils ne connaissent
pas eux mmes. Cest ainsi quils servent de lien entre les deux extrmes.
Mais dans cette subordination gnrale, la classe prparatoire, la classe
intermdiaire ne sont que ldifice infrieur; les Prfets de ces Loges sont
plutt instruments que suprieurs. Le mobile qui les met en action se trouve
dans la classe des mystres. Cest ici que les instructions donnes lpopte
et au Rgent, dveloppent en grand la politique de lOrdre. Ce sont ces

instructions aussi que nous avons tudier, en commenant par celles de


lEpopte.
CHAPITRE XIV.
Leons politiques
illuminisme.

et

Gouvernement

des

Epoptes

de

Objet de ces leons.


clairez les nations, cest--dire, tez tous les peuples tout ce que nous
appelons prjugs religieux, prjugs politiques ; emparez vous de lopinion
publique; et sous cet empire vous verrez scrouler tout celui des
constitutions qui gouvernent le monde. Nous lavons vu dans les mystres
de Weishaupt ; tel tait son grand moyen, tel tait son espoir pour le succs
de ses conspirations. Ses complots stendaient, nous lavons vu encore, sur
les sciences mmes. Il fallait aussi quelles disparussent comme la religion,
les lois, les princes, les nations, et nos villes, et nos demeures fixes. Il fallait
rappeler le Vandalisme, lpoque des Barbares, et rduire toutes les sciences
celles des Nomades, des sauvages gaux et libres. Toutes ces destructions
devaient et ne pouvaient tre en effet que louvrage de lopinion devenue
gnrale dans sa corruption et sa perversit, lopinion dpend des sciences
mmes ou de la rputation de sage et de savant, attache celui qui prtend
nous instruire; avant danantir les sciences mmes il fallait donc dabord
faire servir leur nom, leur masque et leur autorit conqurir lopinion des
peuples en faveur de la Secte. Ces erreurs une fois triomphantes, nos lois,
nos socits, nos proprits, nos villes et nos demeures fixes une fois
renverses, et lunivers vandalis, les sciences disparaissent delles mmes
devant lhomme libre et sauvage. Voil ce quavaient dit Weishaupt ses
mditations; voil ce qui dicta les lois donnes ses Epoptes. Il consacra ce
grade conqurir lopinion publique par les sciences, cest dire, rpandre
toutes ses erreurs anti religieuses et anti sociales, lombre et sous le voile
des sciences. Il fit de ce grade dEpopte une socit toute occupe des
sciences; il les accapara en quelque sorte pour usurper leur puissance sur
lopinion publique; ou plutt il les appela toutes dans sa secte pour les
corrompre toutes, en les faisant servir ses projets, bien assur devoir
ensuite leur empire tomber de lui mme. Son grade Minerval tait destin
pervertir, sous le nom des sciences, lesprit de ses jeunes lves; son grade
dEpopte fut destin pervertir lunivers entier, au mme nom et sous le
mme voile. Il fit, des adeptes parvenus ce grade, une acadmie
tnbreuse, souterraine, mais rpandue par tout. Il organisa cette acadmie
monstrueuse; il lui donna des lois si dsastreusement combines, que par

elles lempire de la socit et celui des sciences devaient tomber tout la


fois. Le projet peut sembler inconcevable, et suprieur la sclratesse
mme du plus profond dsorganisateur; mais que lon se souvienne dabord
combien il est videmment dmontr par leurs mystres, que Weishaupt et
sa Secte ont la volont ferme, le projet et prcis et formel de ramener le
genre humain aux Visigoths et aux Vandales; et par le Vandalisme, toute
Lignorance des hordes nomades et sauvages; de ne laisser lunivers pour
toute science, que lgalit, la libert du peuple sans culotte; et quon daigne
prsent nous suivre dans lexposition des leons que la Secte consacre
Linstruction de ses Epoptes, lorganisation de leur Acadmie.
Acadmie des Epoptes illumins.
Les Prtres illumins, sont prsids par un Doyen quils lisent eux mmes.
Ils ne doivent tre connus des grades infrieurs que sous le nom dEpoptes;
leurs assembles sappelleront Synodes.
Tous les Epoptes (je prfre cette dnomination, et lon en sent aisment la
raison) tous les Epoptes rpandus dans un district composent un Synode,
mais dans chaque district il ne doit y avoir que neuf Epoptes, sans compter
le Doyen et le Prfet du chapitre.
Les Suprieurs majeurs ont droit dassister ce Synode.
Des neuf Epoptes, sept prsident aux sciences distribues en sept facults,
et dans lordre suivant :
1. La Physique. Sous ce mot sont comprises la Dioptrique, la Catoptrique ;
lHydraulique et M lHydrostatique ; lElectricit, le Magntisme,
lAttraction, etc.
2. La Mdecine, comprenant lAnatomie, la Chirurgie, la Chimie, etc.
3. Les Mathmatiques, lAlgbre, lArchitecture civile et militaire ; la
Marine, la Mcanique, lAstronomie, etc.
4. Lhistoire naturelle, lAgriculture, le Jardinage, lEconomie, la
Connaissance des insectes, des animaux, jusqu lhomme; la Minralogie et
la Mtallurgie ; ltude des phnomnes terrestres, la Gologie.
5. La Politique, sous laquelle on comprend ltude de lhomme; tude dont
les illumins majeurs fournissent les matriaux; la Gographie, lHistoire, la
Biographie, lAntiquit, la Diplomatie, lHistoire politique des Ordres, leur

destin, leurs progrs, leurs dissensions mutuelles; (ces Ordres me parois


sent tre les diverses espces de Franc Maons.) La rgle ajoute un nota
bene, portant quil faudra spcialement insister sur cet article, que les
dissensions des Illumins et des Franc Maons ont rendu sans doute plus
intressant pour la Secte.
6. Les Arts la Mcanique, la Peinture, la Sculpture, la Gravure, la Musique,
la Danse, lEloquence, la Posie, la Rhtorique, toutes les parties de la
Littrature; les Mtiers.
7. Les sciences occultes ; ltude des langues orientales ou autres moins
communes ; lart des critures secrtes ; lart de les dchiffrer; lart de violer
les cachets des autres, et celui dempcher que les ntres ne le soient. Les
hiroglyphes anciens et modernes et de nouveau, les socits secrtes, les
systmes maonniques, etc.
Dans Lindignation quexcitent, et cet art de violer le secret des lettres, et la
double attention de le mettre au nombre des sciences, de charger un adepte
dans chaque district du soin de prsider cette trange science, ne perdez
pas de vue que je ne fais ici que traduire ou abrger le Code mme de la
Secte.
Les deux Epoptes qui dans le Synode illumin ne reoivent aucune de ces
sciences prsider, sont nomms secrtaires du Doyen et ses coadjuteurs.
Les fonctions ainsi partages, il faut que nos Epoptes renoncent toute
autre affaire soit domestique, soit politique; tout autre soin qu celui de se
perfectionner dans la partie des sciences qui leur est confie, et dinspecter,
daider secrtement chaque Frre des grades infrieurs, dans les travaux
auxquels ils se destinent.
Le grand objet de cette institution est dinspirer aux lves le plus grand
respect pour la Secte, dans Lide quelle leur fournira tous les moyens,
toutes les lumires dont ils ont besoin, quelle que soit la carrire quils ont
embrasse. Les Frres Insinuants leur ont annonc, et lOrdre a pris
lengagement de leur fournir tous ces secours ; il faut que cette ide dune
Socit savante dont ils ont lhonneur dtre membres, les maintienne dans
la docilit et la vnration pour des Chefs dont les prceptes ne semblent
maner quavec la lumire du plus profond savoir. Lartifice rpond en
quelque sorte la promesse.
Tout lve reu dans les coles Minervales, a d commencer par dclarer
quelle espce de science ou dart il se destinait, moins quil ne ft de ceux
qui payent en argent les services que Lilluminisme ne peut pas attendre de

leur gnie. Cette dclaration passe successivement des Loges infrieures au


Provincial, qui lannonce au Doyen; le Doyen en avertit lEpopte nomm
pour prsider la science embrasse par le nouvel adepte. Ds cet instant
lEpopte inscrit le nouveau venu sur la liste des lves dont il doit surveiller
les travaux. Ds lors cest ce mme Epopte et par la mme voie quarrivent
tous les essais, les discours, les traits que la Secte attend du nouvel adepte,
dans ses coles Minervales. Le premier avantage qui en rsulte est de faire
connatre lEpopte Inspecteur ceux que le Code appelle les meilleures ttes
de lOrdre.
Il pourra survenir des doutes llve; il aura des difficults vaincre ou des
questions proposer dans sa carrire : on lui a dit que la science est dans
lOrdre, quil na qu sadresser aux Suprieurs; que la lumire descendra
jusqu lui : il ignore encore quels sont ces Suprieurs; ses questions et ses
doutes nen arrivent pas moins lEpopte Prsident. Il est pour celui ci
divers moyens de les rsoudre, de ne pas se laisser prendre au dpourvu.
Dabord il est un certain nombre de questions que lEpopte doit avoir
prvues, quil doit au moins soccuper prvoir. Il en est que ses
prdcesseurs ou ses confrres dans les autres Districts et mme dans les
autres Empires, ont dj rsolues. Il est dans lOrdre un soin spcial de
recueillir toutes ces solutions, et den faire passer le dpt ceux qui
peuvent en faire lusage convenable aux vues de la Secte. Chaque Epopte est
charg dtudier celles qui ont rapport sa partie ; il doit mme les avoir
ranges dans ses tablettes par ordre alphabtique, afin de les avoir toujours
sous la main, ds quil aura besoin dy recourir. Si malgr cette prcaution
lEpopte est pris au dpourvu, sil ne suffit pas rsoudre les difficults des
lves, il pourra sadresser au Doyen, qui rpondra lui mme ou bien
sadressera au Provincial. Crainte cependant que les Suprieurs ne soient
trop souvent interrompus dans leurs importantes occupations, la rgle de
lEpopte lavertit de ne point avoir recours eux sans ncessit, de ne pas
faire surtout de leurs lumires un prtexte pour sa propre ngligence. La
question peut tre difficile rsoudre pour le Provincial mme; il la
proposera aux Epoptes de sa province. Si elle reste encore sans rponse, elle
sera porte au Suprieur national; de celui ci enfin, au Conseil suprme des
Aropagites. Tous les Savants de lOrdre seront consults. Avant de
remonter si haut, lEpopte pourra mettre contribution les profanes
mmes, en leur laissant cependant ignorer le recours de la Secte leurs
lumires, le besoin quelle en a et lusage quelle en fait. Cette prcaution est
spcialement recommande au savant Epopte; elle lest en ces termes :
Lorsque vos connaissances et celles des lves ne suffiront pas, vous pourrez
demander lavis des Savants trangers, et faire servir leur science au profit
de notre Ordre, mais cela sans quils sen aperoivent. Cette prcaution est

dautant plus ncessaire, quun des grands objets de lEpopte doit tre
darriver au point o les Illumins puissent se passer de tous les profanes du
monde, sans que les profanes puissent se passer de Lilluminisme.
Pour recourir moins souvent aux profanes ou ses Suprieurs, il est pour
lEpopte un art de profiter de toute la science des lves du district, et de
leur faire croire que toute cette science vient de leurs Suprieurs inconnus.
Cet art consiste faire proposer aux diffrentes Loges les questions qui
pourraient lembarrasser lui mme, de runir ensuite et dtudier, de
combiner les productions qui lui sont envoyes. Tous les Epoptes de la
province en font chacun autant dans leur district. Chacun y recueille ce quil
a trouv de plus remarquable dans les productions des Loges quil inspecte ;
chacun lapporte lassemble provinciale et annuelle. L, d nouveaux
Epoptes sont chargs de rdiger lensemble de ces productions, den extraire
tout ce qui peut rsoudre les questions proposes ou bien en claircir de
nouvelles. Ce qui se fait dans une province, se fait de mme dans les autres;
cest un nouveau recueil rdiger sous Linspection du Chef national ou
mme des Aropagites. Cest un nouveau trsor qui, venant enrichir la
bibliothque secrte des Epoptes, leur fournit le moyen de maintenir dans
lesprit des lves la haute ide de la science des chefs. Cest encore le moyen
darriver un jour la formation dun Code systmatique, dun cours complet
dtudes lusage de la Secte.
On ne peut sempcher de lobserver : une Socit qui, dans tout autre vue et
sans affecter ce mystrieux secret, recourrait aux mmes moyens, mettrait le
mme intrt la discussion, lclaircissement des vrits utiles, rendrait
aux sciences et aux arts dimportants services. Mais ici le concert de tous ces
Epoptes ne tend lempire des sciences que pour les altrer en les dirigeant
toutes au bouleversement des Empires et de la Religion, au triomphe des
systmes dsorganisateurs, toujours sous le prtexte familier
Lilluminisme, de ramener le genre humain la nature seule.
Veut on savoir en effet lusage que chaque Epopte fait de
laquelle il est suppos se perfectionner chaque jour ?
questions quelle lui sert rsoudre ou faire rsoudre
Jugeons de ces questions, de leur objet, par la loi mme
marche.

la science dans
Observons les
par ses lves.
qui en trace la

LEpopte, dit le Code, tiendra note dun trs grand nombre de questions
importantes claircir, et quil aura un jour proposer. En fait, par
exemple, de philosophie pratique, il demandera quel point est vrai le
principe, que tous les moyens sont licites quand ils conduisent un but
louable ? Comment il faut limiter cette maxime, pour tenir le mi lieu entre

labus Jsuitique et lesclavage du prjug mticuleux ? Les questions de


cette espce seront envoyes au Doyen, qui les fera passer aux diverses
coles minervales pour en occuper les lves; et de leurs solutions il
rsultera une foule dides neuves, hardies et utiles, dont notre magasin
senrichira.
Ne faisons point entrer dans nos rflexions latroce imputation faite ici aux
Jsuites. Laissons le soin de les juger ceux qui ont appris les connatre
par leur conduite et par leur vraie doctrine, bien mieux que par des
assertions atrocement calomnieuses, ou bien par des satires, malgr tout le
gnie et tout le sel de Lironie, justement condamnes dans divers
tribunaux, comme pleines de faussets et dinfidlits. Laissons surtout
ceux qui ont t levs par les Jsuites, le soin de prononcer sur loutrage
que leur fait ici le Code illumin. Je ne me crois pas oblig dimiter le clbre
Hoffmann, aujourdhui professeur luniversit de Vienne en Autriche, et le
plus redoutable adversaire des illumins; je ne crois pas devoir insrer
comme lui propos des calomnies de la Secte, une longue justification des
Jsuites. Mais comment ne pas voir que la tournure prise ici par le
Lgislateur illumin, nannonce rien moins quune disposition modifier,
limiter ce fameux principe: La fin sanctifie tous les moyens; ce quil cherche
videmment, cest faire sortir ces ides neuves, hardies et utiles la Secte,
cest disposer les adeptes dcider un jour comme lui, que rien nest
criminel, pas mme le vol et le larcin, sil est utile, et surtout sil conduit au
but de Lilluminisme. Ce quil veut par ces sortes de questions, cest avoir
occasion de distinguer ceux des lves qui se montreront plus ou moins
dignes des derniers mystres, par plus ou moins de disposition ne plus
couter la conscience et le remords dans les forfaits commettre pour le
triomphe de ses complots. Voil toute la science inspirer avec tant de soin,
de la part des Epoptes, quant la philosophie pratique.
Quant la Religion, elle nest pas mme comprise au nombre des sciences
tudier par les Epoptes; mais il est une manire de la combattre et de la
blasphmer, qui nest pas oublie dans leur Code. Pour avoir toujours prtes
les questions rsoudre ou bien proposer en ce genre, chaque Epopte doit
avoir un mmorial en forme de registre, o elles sont ranges par ordre
alphabtique. Par exemple, dit le Code, dans la liste des sciences secrtes et
des hirographes, la lettre C, se trouve le mot Croix ; et au dessous de la
note suivante. Pour savoir combien cet hirographe est ancien, consultez tel
ouvrage, imprim telle M anne, telle page, ou bien tel manuscrit, cot M.
Est il bien difficile de voir ici que lobjet de ces prtendues sciences secrtes,
hiroglyphiques, est dapprendre aux lves ne voir dans la Croix quun
ancien hiroglyphe rig par Lignorance et la superstition, en signe de la
rdemption du genre humain. La science des Epoptes illumins sur ce

prcieux signe, est reste et restera sans doute encore long temps occulte.
En attendant quelle sorte des tnbres, on peut les dfier de montrer dans
lhistoire du genre humain, un peuple quelconque, rvrant la Croix comme
signe du salut, antrieurement lpoque du Christianisme et des triomphes
du Dieu crucifi.
Les Epoptes ont aussi leur historien, leur annaliste; et lannaliste illumin
trouve aussi ses lois dans ce Code. On peut y distinguer les suivantes.
Chaque province illumine doit avoir son historien Limitation des anciens
annalistes et chronologue. Celui ci doit avoir son journal. Outre les faits
connus, il recueillera spcialement, et de prfrence, les anecdotes de
lhistoire secrte. Il sappliquera tirer de lobscurit tout homme de mrite
dans quelquoubli quil ait vcu. Il les fera connatre au Provincial qui aura
soin den instruire les Frres. Chaque Provincial aura son calendrier propre,
dans lequel (au lieu des Saints) se trouvera pour chaque jour de lanne le
nom dun homme rvrer, ou dtester, maudire, suivant que sa
conduite laura rendu plus spcialement cher ou odieux aux Frres. Mon
nom sera peut tre dans ce calendrier avec la lettre de maldiction. Je men
console davance le voyant ct de celui de Zimmermann et dHoffmann,
qui nont pas moins que moi mrit la noire apothose. Mais il en est une
dune autre espce pour les Frres; cest celle laquelle le Code les avertit
quils peuvent tous prtendre ; celle sans doute du Frre Mirabeau et de
Marat.
Conformment aux mmes lois, lEpopte chronologue aura soin de faire
connatre aux Loges Minervales les faits mmorables. Il ne manquera pas
dy insrer les actions basses et odieuses, en les peignant des traits
convenables. Il noubliera pas en ce genre celles des hommes levs aux
premires dignits ou qui jouissent de la plus haute considration.
Aprs les lois de lHistoriographe, viennent celles de lEpopte, qui a la
surintendance des sciences en fait de politique, et surtout en fait de
connaissance des hommes. On a vu quel point cette science est prcieuse
lilluminisme, et combien il la fait dpendre de lesprit observateur. Que nul
Frre ne prtende la dignit dEpopte illumin, dEpopte prsidant
quelque science que ce soit, sil na satisfait ces trois questions: Quest ce
que lesprit observateur? Comment cet esprit peut il sacqurir ? Et
comment se forment de bons observateurs ? Quelle est la mthode suivre
pour tre exact et juste dans ses observations ? Quand un Epopte sest assez
distingu dans sa rponse ces questions, pour tre lu chef des
Observateurs ou adeptes Scrutateurs, cest lui qui devient dpositaire de
toutes ces notes que nous avons vues traces avec tant de soin sur le
caractre, les passions, les talents et lhistoire des Frres. Lorsquil a trouv

dans ces notes le portrait et la vie dun adepte plus intressant, il en fera,
sans le nommer, le prototype des questions proposer aux coles
Minervales. Il demandera, par exemple, quelles sont les ides quun homme,
avec tel caractre ou telles passions, embrassera ou bien rejettera ?
Comment, avec ces donnes on pourrait faire natre ou affaiblir telle
inclination ? Quel adepte dans lOrdre serait plus utilement charg de cette
commission ? Comment un tel homme doit penser sur la Religion et les
Gouvernements ? Si on peut le regarder comme suprieur tous les
prjugs, comme prt sacrifier son intrt celui de la vrit ? Sil
manque de confiance ou dattachement, comment il faudrait sy prendre
pour lui en inspirer davantage; et quel homme y russirait mieux ? Enfin,
quel est dans lEtat ou dans lilluminisme lemploi quil remplirait le mieux
et dans lequel il serait plus utile ?
LEpopte, Prsident scrutateur, recueille les rponses ces questions, les
rdige, en envoie au Doyen le rsultat. Le Provincial le reoit du Doyen, et
cest par l quil juge si ladepte en question est un homme moral,
dsintress, libre de tout prjug, bienfaisant; sil peut tre utile
lOrdre,et quel genre de service on peut lemployer. De ces observations de
dtail, lEpopte scrutateur aura soin de tirer des rgles, des maximes
gnrales sur la connaissance des hommes; il les rdigera encore et les fera
parvenir aux Suprieurs.
A force de semblables observations sur cette science et sur toutes les autres,
Lilluminisme, ajoute ici le Code, se trouvera peu peu en tat de faire des
dcouvertes en tout genre, de produire de nouveaux systmes, de donner en
tout des preuves suprieures de ses travaux et de ses trsors scientifiques. Il
acquerra dans le monde la rputation de stre vraiment mis en possession
de toutes les connaissances humaines.
De crainte de partager cette gloire avec le reste des hommes, ou crainte que
chacun ne ft pas de ces connaissances le mme usage que les illumins, il
est des prcautions rgles par le mme Code,pour rserver lordre le fruit
de ses travaux. Certaines parties de ses connaissances et dcouvertes
pourront tre livres Limpression avec la permission des Chefs; mais
alors, dit la loi, non seulement ces livres ne seront communiqus aucun
profane, mais comme ils ne sortiront que des Imprimeries de lOrdre, on les
fera connatre aux Frres seulement, et cela proportion de leurs grades.
Afin que nos dignes cooprateurs ne perdent pas la gloire de leurs travaux,
tout nouveau principe, toute nouvelle machine, et toute autre dcouverte,
portera jamais le nom de son inventeur, pour rendre sa mmoire prcieuse
la postrit.

Par la mme raison, et pour que lOrdre ne soit point priv dun secret d
aux soins quil prend de ses lves, nul ne pourra communiquer aux
profanes la dcouverte quil aura faite chez nous. Nul livre relatif ces
objets ne sera imprim sans la permission des Suprieurs; et del cette loi
gnrale portant, que les Frres ne publieront aucune de leurs productions
sans lagrment des provinciaux. Cest aux mmes Suprieurs dcider, si le
livre dun Frre est de nature ne pouvoir tre imprim que par les presses
de lOrdre; et quels sont les Frres qui peuvent le lire. Sil y a quelques
Frres chasser de lOrdre, le Suprieur local doit tre averti davance, et
voir comment il faut sy prendre pour leur tirer des mains non seulement
nos manuscrits, mais nos imprims.
Le Lgislateur illumin cherchant justifier toutes ces prcautions, allgue
ici, dabord les droits de lOrdre aux travaux des Frres; ensuite lattrait
mme du secret qui nourrit par la curiosit lardeur de sinstruire; et enfin
lavantage quil y a mme pour les sciences tre conserves par des
hommes qui nen font part aux autres quaprs les prparations requises
pour en mieux profiter. Dailleurs, ajoute til, tout homme est matre de se
faire illumin, de participer nos connaissances. Dailleurs encore, qui sait
mieux que notre Ordre, les rendre utiles au genre humain et en conserver le
dpt ? Aprs cette justification, que lon peut dsormais apprcier, il
revient ses Epoptes, les avertit que cest eux de savoir faire plier toutes
ces connaissances aux vues et au plan de Lilluminisme. Il faudra, leur dit il,
peser mrement les besoins de chaque sicle et ceux de votre district.
Dlibrez l dessus dans vos synodes; demandez les instructions des
Suprieurs. Tout coup, et sans autre prambule, ses regards stendent au
del de ses Loges. Le Lecteur ne sait pas ou ils vont se fixer : quil lise et quil
apprenne quel doit tre le grand objet des Epoptes; quelles conqutes ils
doivent faire lOrdre, et jusques o ils doivent chercher tablir les
systmes de leur Illuminisme. Vous devez, leur dit subitement leur
Lgislateur, vous devez sans cesse former de nouveaux plans, afin de voir
comment on peu dans vos provinces semparer de lducation publique du
gouvernement ecclsiastique, des chaires denseignements et de
prdication. Cet objet est prcieux la Secte, nous verrons le code y
revenir.
Pour donner du crdit ses plans, et pour sinsinuer lombre de sa
prtendue science, dans les coles de lEglise elle mme, et jusque dans les
chaires vangliques, lEpopte doit savoir mriter la rputation dun vrai
savant. Par tout o il se montre, quil marche ou quil sarrte, quil soit assis
ou debout, l il faut quun nimbe lumineux brille autour de sa tte,
rpandant la lumire sur ceux qui lenvironnent. Il fait que lon sestime

heureux dentendre de sa bouche la pure vrit. Quil attaque par tout le


prjug, mais avec prcaution, et suivant la rgle quil en a, toujours avec
finesse et avec les gards dus qui il sadresse . Qui dirait ses conseils
donns un Vandale, et par un conjur Vandale dont le cur ne soupire
quaprs lheureuse poque, o, grces aux nimbes lumineux de sa science,
toutes les nations disparatront, tout lunivers sera vandalis ?
Aprs les coles publiques et les chaires vangliques, il est pour ces
Vandales Epoptes un autre empire acqurir, celui du monde auteur,
littrateur. Dans ce monde de la littrature, certains genres dominent
dans leur temps, suivant la mode, et font ladmiration des ttes faibles.
Tantt ce sont les productions de lenthousiasme religieux, tantt cest
lesprit senti mental; dautrefois lesprit philosophique; dautrefois encore,
ce sont des pastorales des romans de chevalerie, des pomes piques, des
odes qui inondent le public. Il faut travailler mettre aussi la mode ces
principes de notre Ordre, qui tendent au bonheur du genre humain ; cest
dire toujours, ces principes qui, sous prtexte de rendre le genre humain
heureux, et de nen faire quune mme famille, ne laisseraient pas mme
subsister une seule nation, pas une seule religion, pas un seul titre de
proprit, pas une seule ville, une seule maison ou demeure fixe.
Il faut gagner nos principes la faveur de la mode, afin que les jeunes
Ecrivains les rpandent dans le peuple et nous servent sans le vouloir.
Il faut aussi, pour chauffer les ttes, prcher avec la plus grande chaleur
Lintrt gnral de lhumanit, et inspirer Lindiffrence pour toutes les
unions ou socits plus troites (pour celles qui ne se composent que dune
nation.) Ici le sclrat Lgislateur ose encore proposer lexemple de Jsus
Christ et de sa prtendue indiffrence pour sa famille. Parce que Jsus est
mort pour tous les hommes, parce que son affection pour la plus sainte des
Mres ne lui a jamais fait oublier le grand uvre de la rdemption du genre
humain, il faut que lEpopte illumin trouve des imbciles se laissant
persuader quaimer le genre humain cest dissoudre toutes les nations !
Nouvelle loi suivre pour lEpopte pour acqurir la Secte lempire de la
littrature. Vous aurez soin, lui dit sa rgle, que les crits de nos adeptes
soient exaltas dans le public; vous ferez emboucher la trompette en leur
faveur, (ausposannt) et vous prendrez garde que les Journalistes ne rendent
pas nos Ecrivains suspects.
Quant aux Savants et aux Ecrivains, qui, sans appartenir encore notre
illuminisme, ont des principes semblables aux ntres, sils sont de ces
hommes que nous appelions bons, mettez les dans la classe de ceux quil

faut enrler. Que le Doyen ait donc une liste de ces hommes l, et que de
temps autre il ait soin de la faire courir parmi les Frres.
Reprenons un instant toutes ces lois, et voyons comment elles tendent
infecter insensiblement tout lempire des Lettres. Dans ses acadmies
Minervales, la Secte a dabord ses propres lves former. Jai dit avec quel
soin elle inculque ses principes dans chacune de ses coles.
De peur que ces principes ne saltrent les Epoptes surveillent toutes celles
dun mme district. Ces Epoptes; eux mmes ont leurs assembles
provinciales et l tout se combine entre eux, tout se prpare, tout se prvoit.
L chaque Epopte arrive muni de ses notes, de ses observations surtout ce
qui pourrait ou mettre obstacle, ou ajouter dans son district aux progrs de
la science illumine. Tous les comptes, toutes les dlibrations de ces
assembles sont envoyes au Suprieur national, qui les inspecte, et veille
ce que le mme esprit se maintienne dans toutes. Ce quil fait pour sa
nation, laropage de la Secte le fait pour les Epoptes de toutes les nations.
Ainsi les Ecoles Minervales, les Epoptes de tous les districts, de toutes les
Provinces, de tous les Empires ne sont quune seule et mme acadmie,
invisible aux profanes, mais dans ses ramifications souterraines stendant
par tout comme la Secte mme, et par tout maintenant les mmes principes,
par tout anime du mme esprit, suivant les mmes lois; et par toutes ses
lois nappelant, ne cultivant les sciences que pour les faire servir aux mmes
complots dimpit, de dsorganisation universelle.
Cest peu que lunit, luniversalit de cette acadmie conspiratrice dans le
sein de la Secte; il faut quelle sempare des coles publiques, des chaires
vangliques. Il faut quelle dirige les talents de tout Littrateur; quelle plie
tous les gnies ses projets, quelle fasse servir ses complots jusqu
lempire de la mode. Depuis lenfance qui pelle, jusquau docteur qui
dveloppe le trsor des sciences, il faut que Lilluminisme subjugue
lopinion, et que les sciences ne soient plus que Linstrument de ses
triomphes, pour prir elles mmes, quand par elles il aura fait prir les Lois,
lAutel, le Trne et toute proprit individuelle et toute socit nationale.
Rapprochez les mystres de la Secte du Code de ses Epoptes; et dites nous si
tels ne sont pas les derniers rsultats de cet empire quelle cherche par eux
usurper sur les sciences ? Ils inspirent lhorreur, Lindignation, ces rsultats.
Le monstrueux Lgislateur qui a pu les combiner, prtend quils
commandent ladmiration et le respect ses lves, et ce sont encore ses
Epoptes quil charge de les leur inspirer. Il faut, leur dit il, que vous M
donniez nos classes infrieures une ide si sublime de la saintet de notre
Ordre, que, par exemple, une promesse faite sur lhonneur de notre

Illuminisme, soit pour eux le plus inviolable des serments. Ainsi lathe
supple au nom de Dieu. Il lui faut des liens ; il a bris tous ceux de la
conscience; il appelle lhonneur, et il le place dans lensemble mme de ses
forfaits. Celui l y ose dire Weishaupt, celui l sera infme, qui aura viol le
serment fait sur lhonneur de ma socit. De quelque rang quil soit, il sera
proclam infme dans tout lordre; il le sera sans rmission et sans espoir.
Je veux quils en soient prvenus; quils psent mrement combien il est
terrible ce serment sur mon Ordre ; je veux quon leur en reprsente
clairement et vivement toutes les suites.
Les Epoptes chargs dinspirer cette vnration, sont en possession dun
grade trop rvr dans la Secte, pour en compromettre la dignit. Ils
assistent, quand bon leur semble, aux assembles des grades infrieurs :
mais ils ne doivent y exercer aucun emploi, si ce nest celui de Prfet dans le
chapitre des Frres Chevaliers Ecossais. La gne et la contrainte que leur
prsence inspirerait, pourraient tre un obstacle leurs observations dans
ces grades infrieurs. Les adeptes pourraient se contenir devant lEpopte, et
il faut quil les voie dans leur tat habituel. Il ne paratra donc jamais au
milieu deux que comme leur gal. Une loi formelle lui fait un devoir de leur
cacher son grade, son costume, et le nom mme de la classe, o il est lev.
Suprieur inconnu, et sur les mmes bancs, il les verra plus libres autour de
lui, il nen fera que plus librement lui-mme les fonctions de Scrutateur; il
connatra mieux leur porte. Ses leons donnes sur le ton de lgalit seront
plus insinuantes. Sans se faire connatre comme matre, il en jugera mieux
ce qui manque ses lves, et sassurera mieux de leurs progrs. Si parmi
ces lves, il en est quelques uns dont le zle et la fidlit soient
spcialement lpreuve, ceux l pourront entrer dans sa confidence, il les
proposera au doyen, qui peut les appeler auprs de sa personne et en faire
ses acolytes. Le Doyen pourra mme se dcharger sur eux dune partie de sa
correspondance, et les admettre au synode des Epoptes, en attendant quils
se soient montrs dignes dtre admis tous les mystres rservs cette
classe.
Ici se termine la partie du Code qui doit tre communique tous les
Epoptes. Les chapitres suivants nous diront les nouvelles instructions qui
les attendent, lorsquils seront crs. Rgents ou Princes illumins.
CHAPITRE XV.
Instructions du Rgent ou Prince illumin sur le gouvernement
de lOrdre.

Premires partie de ces instructions.


Toutes les instructions donnes ces Epoptes par le Lgislateur Illumin,
ont consacr ce grade pervertir lopinion des peuples, semparer de
lempire des sciences pour les diriger toutes aux systmes de son galit, de
sa libert, de lanarchie universelle. Ce soin mme de pervertir les sciences
exige des travaux et une assiduit dont tous ne sont pas susceptibles ; il est
des adeptes qui, sans pouvoir se distinguer en ce genre, ont au moins le zle
et les talents ncessaires pour la direction et Linspection des autres. Il en
est dont il faut rcompenser les dsastreux succs par les hauts emplois de
lOrdre. Cest dans cette double classe dEpoptes que sont choisis ceux que la
Secte lve au grade de Rgent. Cest pour eux aussi que le Lgislateur entre
dans de plus grands dtails sur le gouvernement de son Illuminisme. Les
instructions quil leur rserve sont gradues et divises en quatre parties.
La premire a pour titre, Systme gnral du gouvernement de Lordre; la
seconde, Instruction pour tout le grade de Rgent; la troisime, Instructions
des Prfets ou Suprieurs locaux; la quatrime, Instruction du Provincial.
Dj, il est vrai, la ncessit de dvoiler les piges des grades infrieurs ma
fait prvenir bien des objets compris dans cette partie du Code; mais, soit
pour confirmer ce que jen ai dj expos, soit pour en runir les divers
objets sous un seul point de vue, soit encore pour mieux faire sentir le
danger de leur ensemble, suivons le Lgislateur mme, au moment quil
attend pour les dvelopper. Ce qui rendait prcieux Weishaupt ce grade de
Rgent, ctait surtout cette partie des instructions qui dvoile toute la
marche suivre dans le gouvernement des Frres. En les tudiant dans
lordre quil a su leur donner, nous en concevrons mieux les causes de sa
prdilection.
Instruction A; plan du gouvernement gnral de lOrdre.
1. Les trs hauts Suprieurs de lOrdre illustre de la vraie Franc
Maonnerie, ne soccupent pas immdiatement des dtails de ldifice. Ils
nen font pas moins notre bonheur par les travaux plus importants auxquels
ils se livrent pour nous, par les conseils, les leons et les puissantes
ressources quils nous fournissent.
2. Ces excellents et gracieux Suprieurs ont tabli une classe de Maons,
qui ils confient tout le plan de notre Ordre. Cette classe est celle des
Rgents.

3. Dans ce plan, nos Rgents occupent les premires dignits. Sans ce


grade on ne peut pas mme devenir Prfet ou Suprieur local.
4. Chaque pays a son Suprieur national, qui est en correspondance
immdiate avec nos Pres, la tte desquels est un gnral qui tient le
timon de lOrdre.
5. Sous le National et ses Assistants sont les Provinciaux, qui ont chacun
leur cercle, leur Province.
6. Tout provincial a prs de lui ses Consulteurs.
7. Sous lui sont encore un certain nombre de Prfets, qui peuvent aussi
avoir leurs Coadjuteurs dans leurs districts. Tous ceux l, aussi bien que le
Doyen de la Province, appartiennent la classe des Rgents.
8. Tous ses emplois sont vie, hors les cas de renvoi ou de dposition.
9. Le Provincial est lu par les Rgents de sa Province, par les Suprieurs
nationaux, avec lapprobation du National. Je ne vois pas comment le Code
met ici plusieurs Suprieurs nationaux distingus du Chef national, si ce
nest quil appelle prsent Suprieurs, ceux que dabord il nommait
simplement Assistants de ce Chef .
10. Tous les succs de Lilluminisme dpendants des Rgents, il est juste
quon les mette au dessus des besoins domestiques. Ils seront donc toujours
les premiers pourvus et entretenus sur la caisse, et par les soins de notre
Ordre.
11.
Les Rgents, dans chaque province font un corps spcial,
immdiatement soumis au Provincial, qui ils doivent obissance.
12. Les emplois de Lilluminisme ntant point des dignits, des places
dhonneur; mais de simples charges librement acceptes, les Rgents
doivent tre prts travailler pour le bien de tout lOrdre, chacun suivant
leur situation et leurs talents. Lge ici nest point un titre. Souvent mme il
conviendra que le plus jeune soit Provincial, et le plus ancien simple
Suprieur local ou Consulteur, si lun demeure au centre, et lautre
lextrmit du la Province; ou bien, si lun, par son activit naturelle ou par
sa situation dans le monde, peut mieux remplir loffice de Suprieur,
quoique lautre ait beaucoup plus dloquence. Souvent encore un Rgent ne
doit pas avoir honte de soffrir pour un petit emploi remplir auprs dune
Eglise ( Loge ) Minervale, o il peut tre utile par lexemple.

13. Pour que le Provincial ne soit point surcharg dune trop grande
correspondance, tous les quibus licet, toutes les lettres des Rgents
passeront par les mains du Prfet, moins que le Provincial nen ordonne
autrement.
14. Mais ce Prfet nouvrira point les lettres des Rgents; il les enverra au
Provincial, qui les fera passer leur destination ultrieure.
15. Le Provincial assemble ses Rgents, et les convoque, ou tous, ou
simplement ceux quil juge propos, suivant les besoins de sa Province.
Celui qui ne peut point se rendre Linvitation, doit en avertir au moins
quatre semaines davance. Dailleurs il doit toujours rendre compte de ce
quil a fait pour lOrdre jusqu ce moment, et se montrer prt remplir les
intentions du Provincial et des Suprieurs majeurs. Cette assemble des
Rgents doit se tenir au moins une fois par an.
16. Linstruction suivante dira aux Rgents ce qui mrite plus spcialement
leur attention.
17. Il a dj t parl du soin que nous devons avoir, de procurer peu peu
des fonds lOrdre. Il suffira de remarquer ici quelques articles.
Chaque Province a le maniement de ses deniers, et nenvoie au Suprieur
que de petites contributions pour frais de lettres. Chaque Assemble,
chaque Loge est aussi propritaire de ses fonds. Lorsque pour quelque
grande entreprise lassemble des Rgents met contribution la caisse de
plusieurs Loges ou Prfectures, cette contribution doit tre regarde comme
un emprunt. Les Loges en seront ddommages, non seulement par le
payement des intrts, mais encore par la restitution des capitaux, (Le
Lgislateur Illumin oublierait il ici que la proprit fut la premire atteinte
porte lgalit et la Libert? Non sans doute; mais il faut plus dune
grande entreprise, avant que darriver la dernire, lanantissement des
proprits; et lOrdre, en attendant, est bien aise de jouir des siennes, de
faire croire au moins aux Loges infrieures quon ne pense pas les priver
des leurs. )
Le Provincial na point de caisse, mais il a un tat de toutes celles de sa
Province.
Les objets gnraux de recette sont, 1. les contributions payes pour la
rception des Franc Maons ; 2. le superflu des contributions de chaque

mois; 3. les dons gratuits; 4. les amendes; 5. les legs et donations; 6.


notre commerce et nos manufactures, ngoce, trafic, mtier.
Les dpenses sont, 1. les frais dassemble, de lettres, de dcorations et de
quelques voyages; 2. les pensions aux Frres pauvres dpourvus de tout
autre moyen; 3. les sommes payer pour arriver au grand but de lOrdre;
4. pour lencouragement des talents; 5. pour les essais, les preuves; 6.
pour les veuves et les enfants; 7. Pour les fondations.
Ainsi se termine cette premire partie des leons donnes au Rgent
Illumin. Aprs la lecture qui lui en est faite le jour de son inauguration, il
faut quil entende encore les suivantes.
Instruction B pour tout grade de Rgent. Deuxime partie des
instructions du rcent.
Nous avons vu, article 16, les Rgents de Lilluminisme exhorts faire une
attention spciale cette seconde partie de leurs instructions; que le Lecteur
prenne aussi pour lui cet avis. Il verra quil lui reste encore bien des choses
mditer sur les moyens, les ressources, et les artifices de la Secte.
1. Le but de lOrdre tant de rendre lhomme plus heureux, la vertu plus
aimable, et le vice moins puissant, la consquence trs naturelle en est que
nos Frres docteurs et gouverneurs du genre humain, doivent sannoncer
publiquement comme les meilleurs des hommes. Un Rgent Illumin sera
donc un des hommes les plus parfaits. Il sera prudent, prvoyant, adroit,
irrprochable, et dune socit assez agrable pour le faire rechercher. Il doit
avoir la rputation dun homme clair, bienveillant, intgre, dsintress,
plein dardeur pour les entreprises grandes, extraordinaires en faveur du
bien gnral.
(Je nai pas besoin de rappeler ici ce que cest pour Lilluminisme que la
vertu, le vice, le bien public. Le lecteur qui ne loublie pas sera moins tonn
de voir toutes les leons suivantes adresses ces docteurs, ces
gouverneurs si vertueux du genre humain. )
2. Les Rgents Illumins doivent tudier lart de dominer, de gouverner,
sans paratre en avoir Lide. Sous le voile de lhumilit, mais dune humilit
vraie et franche, fonde sur le sentiment de leur propre faiblesse, et sur la
conviction que toute leur force vient de notre union, il faut quils exercent
un empire absolu et sans bornes, et quils tendent diriger les choses vers
chaque objet de notre Ordre.

Quils vitent un srieux pdantesque, repoussant et risible aux yeux de


lhomme sage. Quils donnent eux mmes lexemple dune respectueuse
soumission lgard des prposs. Sils ont les avantages de la naissance, ils
nen seront que plus soumis un Suprieur n dans lobscurit. Que leur
conduite varie suivant les sujets. Quils soient le confident de lun, le pre de
lautre, lcolier dun troisime ; trs rarement Suprieurs svres et
inexorables ; et alors encore quils fassent voir combien cette svrit leur
dplat. Ils diront, par exemple, quils aimeraient bien mieux que lOrdre et
donn quelquautre cette commission dsagrable. Ils diront quils
sennuyent de jouer le rle de matre dcole auprs dun homme qui depuis
long temps devrait savoir se conduire lui mme.
3. Lobjet de notre sainte lgion, rpandu, dans tout lunivers } tant le
triomphe de la vertu et de la sagesse, chaque Rgent doit chercher tablir
une certaine galit parmi les autres hommes. Quil prenne le parti de celui
qui est trop abaiss; quil abaisse celui qui slve. Il ne doit point souffrir
que Limbcile joue trop le matre sur lhomme desprit, le mchant sur le
bon, Lignorant sur le savant, le faible sur le fort, quand mme le tort serait
du ct du plus fort.
4. Les moyens de conduire les hommes sont sans nombre. Qui pourrait les
dcrire tous ? . . . Le besoin des temps doit les faire varier. Dans un temps,
on met profit le penchant des hommes au merveilleux; dans un autre, on
se sert de lattrait des socits secrtes. De l vient quil est bon parfois de
faire souponner vos infrieurs, sans leur dire pourtant ce qui en est, que
toutes ces autres Socits, et celle des Franc Maons, sont secrtement
diriges par nous, ou bien ce qui est relle ment vrai dans quelques endroits,
que les grands Monarques sont gouverns par notre Ordre. Quand il se
passe quelque chose de grand, de remarquable, il faut aussi jeter en avant le
soupon que cela nous est d. Sil se trouve un homme dune grande
rputation pour son mrite, faites encore croire quil est des ntres.
Tous ces artifices coulent sous la plume du Lgislateur. Jespre quon
nexigera pas de la traduction que je fais de ces lois un ordre quil ddaigne
ici dy mettre lui mme. On voit quil aime mieux accumuler les ruses que
lier les principes, dont il peut dailleurs supposer ses adeptes assez
convaincus; et dailleurs encore nest ce pas ici quon peut dire :
Le dsordre souvent est un effet de Part.
Continuons donc simplement comme Weishaupt : Sans aucun autre objet
que celui de donner des ordres mystrieux, on fait, par exemple, trouver
dans une auberge, sous lassiette dun adepte, une lettre quon aurait pu bien

plus commodment lui faire remettre chez lui. Dans le temps des foires on
arrive dans les grandes villes de commerce, tantt en marchand, tantt en
officier, tantt en abb. Par tout on se donne la rputation dun homme
extraordinaire, employ des affaires dimportance mais tout cela avec
finesse, sans avoir ni lair emprunt, ni celui dun aventurier ; bien entendu
quon nira pas jouer ces rles dans des villes ou lon serait expos aux
curieux ou bien la police. Dautres fois on crit des ordres avec une encre
chimique, qui dans quelque temps sefface delle mme.
5. Un Rgent doit, autant quil est possible, cacher ses faiblesses, mme ses
maladies, ses dsagrments, ses infrieurs ; au moins ne jamais laisser
entendre ses plaintes.
6. Ici revient larticle que jai cit plus haut sur la manire de rechercher
lappui des femmes, sur lart que tout Rgent doit tudier pour savoir les
flatter, les gagner, et les faire servir au grand objet de lIlluminisme.
7. Il faut aussi, ajoute immdiatement le Code, il faut aussi par tout gagner
notre Ordre le commun du peuple. Le grand moyen pour cela est
Linfluence sur les coles. On y russit encore, tantt par des libralits,
tantt par lclat; dautres fois, en sabaissant, se popularisant, en souffrant
avec un air de patience, des prjugs, que lon pourra dans la suite draciner
peu peu.
8. Lorsquon sest empar quelque part de lautorit et du gouvernement,
on fait semblant de navoir pas le moindre crdit, pour ne pas donner lveil
ceux qui travailleraient contre nous. Au contraire, l o vous ne pourrez
venir bout de rien, vous prendrez lair dun homme qui peut tout. Cela
nous fait craindre et rechercher, et fortifie notre parti.
9. Tous les mauvais succs ou les dsavantages de lOrdre resteront
jamais ensevelis dans un profond secret pour les infrieurs.
10. Cest aux Rgents pourvoir aux besoins des Frres, et leur procurer
les meilleurs emplois, aprs en avoir donn avis au Provincial.
11. Les Rgents feront une tude spciale de la rserve, de la discrtion
dans leurs discours, sans cependant avoir rien qui annonce lembarras. Il est
mme des occasions o lon affecte une certaine capacit. On prend ensuite
lair dun homme qui lamiti a fait dire un mot de trop. Cela peut servir
prouver les infrieurs sur lhabitude du secret. Dautres fois on rpand
parmi nos gens certaines choses que nous avons intrt leur faire croire.

Dans les circonstances douteuses il est toujours prescrit de consulter les


Suprieurs par la voie des quibus licet.
12. Quelque emploi quun Rgent ait dans lOrdre, quil rponde trs
rarement de bouche, mais presque toujours par crit, aux questions des
infrieurs, afin de mditer ou bien de consulter sur ce quil doit rpondre.
13. Les Rgents soccuperont sans cesse de ce qui concerne les grands
intrts de lOrdre, des oprations de commerce, ou bien dautres choses
semblables, qui peuvent ajouter notre puissance. Ils enverront aux
Provinciaux ces sortes de projets. Si lobjet est pressant, ils lui en donneront
avis autrement que par des quibus licet, quil ne lui serait pas permis
douvrir.
14. Ils en feront de mme pour tout ce qui doit tre dune influence
gnrale, afin de trouver les moyens de mettre en action toutes nos forces
runies,
15. Lorsquun crivain annonce des principe qui sont vrais, mais qui
nentrent pas encore dans notre plan dducation pour le monde, ou bien
des principes dont la publication est prmature, il faut chercher gagner
cet auteur. Si nous ne pouvons pas le gagner et en faire un adepte il faut le
dcrier.
16. Si un Rgent croyait venir bout de faire supprimer les maisons
religieuses et appliquer leurs biens notre objet, par exemple lentretien
de matres dcole convenables pour les campagnes; ces sortes de projets
seraient spcialement bien venus des Suprieurs.
17. Les Rgents donneront la mme attention chercher un plan solide
pour des caisses fonder en faveur des veuves de nos Frres.
18. Un de nos soins les plus importants, doit tre aussi de ne pas laisser
aller trop loin la servile Vnration du peuple pour les Princes. Toutes ces
basses flatteries ne servent qu gter davantage des hommes, pour la
plupart dj trs mdiocres et dun esprit trs faible. Vous donnerez vousmmes lexemple de la conduite tenir leur gard. vitez avec eux la
familiarit; ne vous confiez jamais eux ; traitez les poliment, mais sans
gne, afin qu ils vous honorent et vous craignent. crivez et parlez sur leur
compte, comme sur les autres hommes, afin de leur apprendre quils sont
hommes comme nous, et que toute leur autorit nest quune affaire de pure
convention.

19 Quand parmi nos adeptes il se trouve un homme de mrite, mais peu


connu ou mme entirement ignor du public, npargnons rien pour
llever, pour lui donner de la clbrit. Que nos Frres inconnus soient
avertis denfler par tout en sa faveur les trompettes de la renomme, pour
forcer au silence lenvie et la cabale.
20. Lessai de nos principes et de nos coles, se fait souvent avec plus de
succs dans les petits tats. Les habitants des capitales et des villes
commerantes, sont la plupart trop corrompus, trop distraits par leurs
passions, et se croient dailleurs trop avancs pour se soumettre nos
leons.
21. Il est aussi trs utile denvoyer de temps autre des Visiteurs, ou bien
de donner un Rgent qui voyage la commission de visiter les assembles,
de se faire montrer les protocoles; de se rendre chez les Frres pour
examiner leurs papiers, leurs journaux ; pour recevoir leurs plaintes. Ces
plnipotentiaires se prsentant au nom des trs hauts Suprieurs, pourront
corriger bien des fautes, supprimer hardiment des abus que les Prfets nont
pas le courage de rformer, quoiquils soient disposs le faire par le moyen
de ces Visiteurs.
22. Si notre Ordre ne peut pas stablir quelque part avec toute la forme et
la marche de nos classes, il faut y suppler par une autre forme. Occupons
nous du but, cest l lessentiel, peu importe sous quel voile, pourvu quon
russisse. Cependant il en faut toujours un quelconque; car cest dans le
secret que rside la grande partie de notre force.
23. Cest pour cela quil faut toujours se cacher sous le nom dune autre
socit. Les Loges infrieures de la Franc Maonnerie sont, en attendant le
manteau le plus convenable notre grand objet; parce que le monde est dj
accoutum ne rien attendre de grand, et qui mrite attention, de la part
des Franc Maons. Le nom dune Socit savante est aussi un masque trs
convenable pour nos premires classes. Grces ce masque, lorsquon vient
savoir quelque chose de nos assembles, nous navons qu dire quon
sassemble en secret, partie pour donner la chose plus dattrait, plus
dintrt ; partie pour ne pas admettre tout le monde, pour se mettre labri
des railleurs, des jaloux; ou mme pour cacher la faiblesse dune institution
encore toute nouvelle.
24. Il est trs important pour nous, dtudi la constitution des autres
Socits secrtes et de les gouverner. Il faut mme, lorsquon le peut avec la
permission des Suprieurs, se faire recevoir dans ces Socits, sans

cependant se surcharger dengagements. Mais pour cela mme, il est bon


que notre Ordre reste sous le secret.
25. Les hauts grades doivent toujours tre inconnus aux grades infrieurs.
On reoit plus volontiers les ordres dun inconnu, que ceux des hommes
dans lesquels on reconnat peu peu toute sorte de dfauts. Avec cette
ressource on peut mieux observer ses infrieurs. Ceux ci font plus
dattention leur conduite, lorsquils se croient environns de gens qui les
observent; leur vertu est dabord de contrainte, mais lexercice la change en
habitude.
26. Ne perdons jamais de vue les coles militaires, les Acadmies, les
Imprimeries, les Librairies, les Chapitres des Cathdrales, les
tablissements quelconques qui influent sur lducation ou le
gouvernement. Que nos Rgents soient sans cesse occups former des
plans, et imaginer la manire dont il faut sy prendre pour nous rendre
matres de tous ces tablissements.
27. En gnral et indpendamment de lemploi qui leur est confi, le grand
objet de nos Rgents sera ltude constante, habituelle de tout ce qui
ajouterait la perfection et la puissance de notre Ordre, afin quil devienne
pour tous les sicles, le plus parfait modle de gouvernement dont les
hommes puissent avoir Lide. Cest dire, afin quon puisse un jour dire de
nous: La voil cette Socit fameuse qui, force de perfectionner ses lois et
son gouvernement, est venue bout dapprendre aux hommes se passer de
toute loi, de tout gouvernement. Je ne moccupe plus dmontrer que cest
l le vritable sens, le seul objet de toute cette perfection du Code Illumin.
Les mystres de la Secte sont trop videmment dvoils, pour quil puisse
rester le moindre doute sur cette explication. Mais, pour atteindre cette
perfection et cette puissance de la Secte, il est encore des lois, encore des
artifices tudier par les Rgents Illumins. Weishaupt en fait lobjet des
nouvelles instructions quil leur rserve suivant la place quils occupent dans
sa hirarchie.
( N. B. Tout ce Chapitre . part le peu de rflexions que jy ai mles, nest
quune traduction du Code, article par article. Instruction B du grade de
Rgent. )

CHAPITRE XVL
Suite des Instructions sur le gouvernement de Lilluminisme,
Lois des Suprieurs locaux.
Quelque autorit que semblent exercer dans leurs acadmies Minervales les
Frres Illumins majeurs, il nest point de vraie supriorit pour leur classe
prparatoire. Il nen est point mme pour le Chevalier Ecossais de
Lilluminisme, dans sa classe intermdiaire. Lordre ne reconnat de vrais
Suprieurs que dans celle des mystres. Dans cette classe mme il faut tre
arriv au grade de Rgent, pour devenir Prfet des Frres Chevaliers
Ecossais ou pour tre Doyen dans son District. Ce sont l vraiment les deux
premires charges regardes dans lOrdre, comme donnant une autorit
relle exercer sur les Frres.
Quoiquil soit dit que chaque Suprieur trouvera dans ses instructions les
lois qui le concernent plus spcialement, je ne sais sil en est de particulires
pour les Doyens. Le Code de la Secte ne moffre quun chapitre sur leur
lection et conscration. Cette lection appartient au Provincial, lorsquil est
question dun premier tablissement dans un nouveau District. Mais sur la
dmission ou bien aprs la mort de ce premier Doyen, les poptes
sassemblent pour lui donner un successeur la pluralit des voix; le
Provincial na plus que le droit de confirmer le sujet prsent. Quant ce
que le Code appelle la conscration de ce Doyen, elle se fait par un dlgu,
que lon appelle ici plnipotentiaire. Le langage de la crmonie est un latin
barbare et dune platitude extrme. Ce serait une scne digne des carrefours
et de la plus vile populace, si Limpit des acteurs ntait encore plus
rvoltante que leurs jeux ne sont dgotants par leur bassesse. Vil singe de
Molire, le Lgislateur Illumin fait ici pour llection de son Doyen, ce que
lauteur du Malade imaginaire a fait pour la rception de son docteur. Il se
permet en drision de saint Paul, de Moise et des bndictions religieuses,
tout ce que Molire sest permis en se jouant des Hypocrates charlatans.
Quoiquil faille bien peu desprit pour se jouer des choses saintes, il sen faut
bien quil sache tre plaisant dans ses drisions. pargnons au Lecteur ces
turpitudes; il faudrait tre poptes pour en supporter sans dgot la lecture.
Cest cependant l tout ce que le Code du Doyen Illumin moffrirait
extraire.
Il nen est pas de mme des leons que la Secte rserve ses Prfets.
Ces Suprieurs locaux peuvent avoir sous eux jusqu huit Loges, partie
Minervales, partie Maonniques. Tout Prfet est le premier Rgent de sa
Prfecture. Il a la direction de tout ce que le Code appelle ldifice infrieur

de lOrdre. Tous les quibus licet de son District passent par ses mains. Il
ouvre ceux des Chevaliers Ecossais, les soli des Novices et Frres de
Minerve; mais il fait passer les autres aux Suprieurs majeurs. Lorsquil
tablit de nouvelles Loges ou reoit de nouveaux Frres, il donne celles l
des noms gographiques, et ceux ci des noms caractristiques, tirs de la
liste que lui fait parvenir le Provincial. Il envoie en revanche, tous les mois
au Provincial, un compte gnral de sa Prfecture ; et de trois mois en trois
mois, les lettres reversales, les tablettes scrutatrices des Frres, ainsi que les
dtails de leur conduite morale et politique, et ltat des caisses de chaque
Loge. Il dcide de la promotion des Frres jusques au grade de Chevalier
Ecossais, quil ne peut confrer sans lagrment du Provincial. Il a droit de
se faire remettre, une fois par an, tous les crits que les Frres tiennent de
lOrdre. Il les rend ceux dont la fidlit est assure; mais non pas ceux
quil croit suspects ou qui doivent tre renvoys.
Cest de lexprience, du zle et de la vigilance du Prfet que dpendent les
fondements de ldifice; cest pour les diriger dans chaque partie de leur
gouvernement, que Weishaupt consacre toutes les leons comprises sous ces
titres; 1. prparation, 2. formation des lves, 3. esprit de corps, ou bien
affection pour lOrdre, 4. subordination, 5. secret. Chacun de ces articles
nous offre la rcapitulation dune foule dartifices recommands dans le
reste du Code, mais dont ltude est plus spcialement ncessaire aux
Prfets. Je me contenterai den extraire les rgles les plus remarquables, ou
sur lesquelles il est bon dobserver combien le Lgislateur insiste, combien
souvent il y revient; telle est celle qui, ds la premire page, se retrouve en
ces termes sous le titre prparation :
Notre force est en grande partie dans le nombre; mais elle dpend aussi
beaucoup du soin que nous mettrons former les lves.
Les jeune gens se plient, se prtent mieux cet objet. Le Prfet Illumin
npargnera, donc rien pour se mettre en possession des coles de son
District et de leurs matres. Il fera en sorte quelles soient confies des
membres de notre Ordre; car cest ainsi quon vient bout dinspirer nos
principes, de former les jeunes gens; cest ainsi quon pr pare les meilleures
ttes travailler pour nous, quon les accoutume la discipline, quon
sassure leur estime; que lattachement conu pour nous par ces jeunes
lves, devient aussi durable que toutes les autres impressions de lenfance.
Sous ce mme titre se trouvent ces rgles non moins remarquables, donnes
aux Prfets pour la propagation de lOrdre :

Lorsquil sera question dune nouvelle colonie, choisissez dabord un


adepte hardi, entreprenant et dont le cur soit tout nous. Envoyez le
passer quelque temps dans le lieu o vous pensez faire votre
tablissement.
Avant de peupler les extrmits, commencez par vous constituer dans le
centre.
L, il faut dabord sappliquer gagner les personnes ordinairement plus
fixes dans leur domicile, telles que les Marchands et les Chanoines.
Gardez vous bien de confier cette mission des Frres sans fortune, et dont
les besoins seraient bientt charge notre Ordre; car bien que tous nos
Frres aient droit nos secours dans leurs vrais besoins, il ne faut pas que
ceux de votre Province, sous toutes sortes de pr textes, deviennent charge
aux Provinces voisines. Il ne faut pas non plus, que les autres Districts
saperoivent de la faiblesse de lOrdre dans le vtre. Enfin il faut aussi
conserver de quoi assister les Frres des coles Minervales, et tenir la
promesse que nous leur en faisons.
Vous ne chercherez point vous tendre jusqu ce que tout soit consolid
dans le chef lieu de votre District.
Vous examinerez mrement quels Frres peut tre confie cette mission.
Vous pserez ensuite sil vaut mieux commencer par une Eglise Minervale,
ou bien par une Loge Maonnique.
Voyez bien quel est lhomme que vous mettez la tte de votre colonie.
Voyez sil a du cur, du zle; sil est prudent, exact, ponctuel, propre
former les autres ; sil a du crdit et sil jouit dune certaine considration;
sil est capable dun travail srieux et constant ; en un mot, sil a toutes les
qualits requises pour une commission de cette importance.
Considrez encore les localits. Lendroit oh vous cherchez faire cet
tablissement est il prs, est il loin de votre chef lieu ? Y a t il du danger ou
de la sret pour nous ? Est il petit ou grand, et plus ou moins peupl ?
Quels moyens peuvent nous y conduire ? De ces moyens quels peut on
employer ? Quel temps vous faudra t il pour que la chose soit monte ? A
quels hommes pouvez vous dabord vous adresser ? Sils sont mal choisis
ds le commencement, vous ne ferez jamais des autres rien de bon. Quel
voile ou bien quel nom faudra t il donner la chose ? Comment
subordonner ou bien coordonner cette nouvelle colonie ? Cest dire
quels Suprieurs la soumettre ou avec qui la mettre en relation ?

Quand vous aurez acquis dans votre Colonie des forces suffisantes, et
surtout si nos Frres y sont en possession des premires dignits, sils
peuvent sy montrer, leur gr, redoutables aux revches, et leur faire sentir
combien il est dangereux doffenser ou de dshonorer notre Ordre; si vous
avez encore de quoi pourvoir ? Aux besoins des Frres; si, loin davoir rien
craindre du Gouvernement, nous dirigeons au contraire nous mmes ceux
qui en tiennent les rnes ; soyez assurs, que bientt le monde ne nous
manquera pas. Nous en aurons plus quil ne nous en faut. On ne saurait trop
vous recommander cette manire de prparer les voies.
Sil est intressant pour nous davoir les coles ordinaires, il est aussi trs
important de gagner les Sminaires Ecclsiastiques et leurs, Suprieurs.
Avec ce mondes l, nous avons la principale partie du pays; nous mettons
de notre ct les plus grands ennemis de toute innovation; et, ce qui est par
dessus tout, avec les Ecclsiastiques, le peuple et les gens du commun se
trouvent dans nos mains.
Observez cependant quil faut avec les Ecclsiastiques bien des prcautions.
Ces Messieurs tiennent rarement un juste milieu. Ils sont ou trop libres ou
trop mticuleux ; et ceux qui sont trop libres ont rarement des murs.
Cest ici que le Lgislateur donne lexclusion aux Religieux, et avertit ses
Frres Enrleurs de fuir les Jsuites comme la peste.
En traduisant ces lois, je suppose que le Lecteur supple aux rflexions que
je suis chaque moment tent dy ajouter. Les Princes en auront au moins
quelques unes faire sur larticle suivant :
Quand le Prfet Illumin est peu peu venu bout de garnir de membres
zls pour notre Ordre, les Dicastres et les Conseils du Prince, il a fait tout
ce quil pouvait faire. Cela vaut mieux que sil avait initi le Prince mme.
Mais, en gnral, les Princes seront rarement admis dans lOrdre mme, et
ceux quon recevra ne seront pas aisment levs au dessus du grade de
Chevalier Ecossais.
Aprs ce quon a vu de ce grade, et mme de ceux qui le prcdent, la faveur
que Weishaupt daigne accorder aux Princes, en souffrant quils puissent y
prtendre, est assez surprenante. Il na pas attendu jusqu ce grade pour
insinuer assez clairement ses projets. Les Princes assurment auraient
lesprit bien peu pntrant, sils ne les avaient pas au moins entrevus avant
que de se faire crer Chevaliers Illumins. Comment donc esprer quils y
arriveront sans y voir les complots de la Secte contre toute leur autorit?

Cette nigme sexplique par les confidences du Lgislateur mme. Mes


frres, crit il ses Aropagites, si vous montrez nos grades lElecteur,
vous aurez soin de faire les changements suivants : Dans celui dIllumin
mineur, au lieu de ces mots de moines imbciles, mettez des hommes
imbciles. Dans celui lIllumin majeur, effacez cette phrase : Les Prtres
et les Princes sont sur notre chemin. Quant au grade de Prtre, nen
montrez, autre chose que linstruction relative aux sciences; et relisez la
bien, afin de ny laisser aucune allusion, aucun renvoi au reste du grade.
Ces suppressions commencent explique lnigme; un expdient plus
insidieux encore ny laisse plus dobscurit. Je veux reprendre tout le
systme, crit encore Weishaupt, en parlant aux Aropagites de ses grades
infrieurs. Puis, faisant des Jsuites tout ce quil est lui mme, il ajoute : Je
veux que tout cela soit fait la Jsuite; quil ne sy trouve pas une seule ligne
tant soit peu suspecte pour lEtat ou la Religion. Allons tout doucement, rien
sans raison; amenons et prparerons les choses pas pas. En rappelant ce
texte ladepte qui nous donne lhistoire la plus dtaille des grades
illumins, assure quil a vu lui mme, pour celui dEpopte, un discours dans
lequel on avait omis tout ce qui a rapport la Religion et lEtat.
Voil donc pour Weishaupt, outre les suppressions faire suivant le besoin,
voil encore des grades ou des discours postiches, tout propres duper le
Prince adepte, lui persuader mme quil a t admis dans lantre des
mystres, et que tous les secrets lui ont t dvoils, tandis que les vritables
adeptes se jouent de sa crdulit. Cet artifice ajoute sans doute aux forfaits
de Weishaupt; mais lauguste adepte est il plus excusable ? Quelque partie
des mystres impies ou sditieux que la Secte lui cache, il nen a pas moins
commenc par lui jurer obissance et protection. Sa Cour se remplit
dIllumins; il croit rgner sur eux, et il nest que leur captif. Sil tait leur
victime, je dirais : Il na que le sort quil mrite. Quel trange caprice dans
un Prince que cette manie davoir son nom inscrit sur la liste des Socits
secrtes ! Na t il donc pas assez de devoirs remplir pour le public ? De
quel droit ce serment dune protection jure dans des antres ou des loges
lhomme qui se cache, quand vos travaux et vos soins, et tout lusage de la
puissance protectrice sont dus la Patrie, tous les Citoyens ? Sur le trne
mme ou bien avec des droits au trne, vous avez eu la bassesse et la lchet
de promettre soumission, obissance des matres de loges ! De quel droit
donnerez vous au peuple des ordres mans de ces loges ? En vous prenant
pour chef, en vous jurant fidlit, ce peuple naurait il prtendu navoir dans
vous quun plastron desclavage, ne suivre que des lois, il est vrai,
proclames par vous, mais dictes par vos matres Illumins ou Rose croix ?
Ou bien encore, si Magistrat du peuple. Vous avez prononcer sur nos
diffrent domestiques, aprs tous vos serments de protection, dobissance
des frres, des matres secrets, quelle confiance le public aura t il votre

intgrit, votre impartialit ? Lhistoire claircira un jour ces rflexions ; et


plt Dieu que la rvolution en et dj moins fait sentir Limportance !
Si jamais lamour propre devait tre un mobile et suppler des motifs plus
nobles, le Prince dupe en et trouv bien dautres dans les lois de son
Illuminisme ; il et suffit peut tre de mettre sous ses yeux ce nouvel article
des lois donnes ses prfets ou suprieurs locaux, sous le titre Formation
des Elves.... A quoi nous sert le nombre, si lon ne trouve nulle part la
ressemblance et lunit de sentiments ? Point de rang, point dtat qui doive
dispenser les Frres de nos travaux, de nos preuves. Pour les accoutumer
au mpris de toute distinction, ne voir que le monde, le genre humain en
grand, le Prfet aura soin de recueillir toutes les anecdotes, tous les traits
remarquables soit par leur noblesse, soit par leur bassesse, quel quen soient
les auteurs, riches ou pauvres, et Princes ou bourgeois. Cest lui fournir
ce recueil aux matres de Minerve; et ceux ci auront soin de ne pas les laisser
ignorer aux lves. Ils se garderont bien surtout de cacher le nom du Prince
ou grand Seigneur que le trait pourrait dshonorer, car, il faut, dit le Code,
quici chacun apprenne que nous savons rendre justice tous; que chez
nous le mchant sur le trne sappelle un vil coquin tout aussi bien, sinon
encore mieux que le gueux quon mne la potence .
Sous ce mme article se trouve une autre loi assez remarquable sur la
manire de rendre le langage des lves et des adeptes uniforme, dans les
occasions, ou sur les faits qui intressent Lilluminisme.
Dans ces circonstances le Prfet aura soin davertir secrtement les prposs
moyens, des discours tenir, rpandre et faire tenir par leurs lves. Il
en rsultera pour ceux ci, une attention constante saccorder en tout, soit
pour le langage, soit pour laction avec nos Suprieurs, alors mme que leurs
motifs nous seraient inconnus. Ainsi nous tendrons tous au mme but; ainsi
nos lves pourront shabituer rechercher, scruter les raisons de lOrdre;
ne jamais agir ou se taire dans les occasions douteuses, jusqu ce que les
conseils ou les ordres du Suprieur leur aient appris ce quil v faut dire ou
faire .
Sous le titre Esprit de Corps, le Prfet est averti que cet esprit sinspire par le
soin dexalter sans cesse la beaut et Limportance du but, Lintgrit des
membres, la dignit et la sret des moyens, lutilit de Linstruction que
lOrdre donne ses lves, et la protection quil leur assure. Cet esprit sera
toujours en proportion de lassurance quils auront dtre heureux, tandis
quils resteront attachs lOrdre, et de ne trouver le bonheur nulle autre
part. Pour le nourrir, il faut entretenir lespoir de dcouvertes toujours plus
importantes mesure quon avance. Crainte de le laisser refroidir, Cherchez

mettre vos lves dans une situation, o ils soient souvent et constamment
occups de notre Socit; faites en leur ide favorite. Voyez tout ce que fait
lEglise Romaine pour rendre sa Religion sensible, pour en tenir lobjet sans
cesse prsent aux yeux de ses adhrents; prenez l pour exemple. On ne
saurait ici donner de rgles applicables par tout. Que les Prfets et les
autres Suprieurs tudient donc sans cesse lart de remdier ce qui peut
manquer nos travaux; quils proposent des prix, quils rcompensent celui
qui aura le mieux trait la matire. A force dy veiller, il faudra bien que tt
ou tard, suivant les circonstances locales, ldifice prenne sa consistance.
Exhortez les Frres tre complaisants, bienfaisants, gnreux les uns
envers les autres, et aussi envers notre Ordre . Ici le Code passe au titre
obissance. Sous ce titre il est dit aux Prfets : Si vous avez bien su faire
sentir vos lves la grandeur de notre objet et de nos plans, point de doute
quils nobissent avec plaisir aux Suprieurs. Comment ne pas se laisser
conduire par celui qui nous a si bien, si srement guids jusqu prsent ;
par celui qui nous rend heureux en ce moment, et de qui nous pouvons
esprer plus de bonheur encore pour la suite ? Loin de nous lhomme que
tous ces avantages ne dcideraient pas lobissance ! Quil sorte de la
socit des lus ! Cet esprit dobissance sinspire plus spcialement par
lexemple et Linstruction. Par la conviction quobir nos Suprieurs, cest
dans le fond, nous suivre nous mmes. Par les promotions aux grades
suprieurs. Par lespoir de connaissances toujours plus importantes. Par la
crainte employe propos. Par les honneurs, les rcompenses, les
distinctions accordes ceux qui sont dociles. Par le mpris jet sur les
revches. Par le soin dviter la familiarit avec les infrieurs. Par les
punitions exemplaires des rebelles. Par le choix de ceux que lon sait tout
nous, et disposs suivre tous nos ordres. Par une grande attention aux
quibus licet, o lon doit voir comment les ordres donns ont t excuts.
Par lexactitude des Suprieurs moyens envoyer les tablettes ou les
comptes rendre sur leurs infrieurs. Plus ces tablettes sont dtailles,
meilleures elles sont; car cest l dessus que repose tout le plan de nos
oprations. Cest par l quon connat le nombre des Frres et leurs progrs.
Cest par l que lon voit la force ou la faiblesse de la machine, la proportion
et ladhsion des parties au tout; le vrai titre des Frres des promotions, et
enfin le mrite des assembles, des Loges, de leurs Suprieurs.
Sur le titre Secret. Cest ici, dit le code au Prfet sa rgle, cest ici larticle le
plus essentiel; et cest pour cela que dans les pays mmes o nous aurions
acquis assez de puissance pour nous montrer publiquement, il nen faut pas
moins rester cachs .
Le Prfet doit toujours couvrir adroitement ses projets, suivant les
circonstances locales. Quil saccorde avec le Provincial sur le manteau, le

voile quil faut donner lOrdre. Ainsi que pour les Instituts religieux de
lEglise Romaine, la Religion, hlas ntait quun prtexte; ainsi faut il, avec
plus de noblesse, cacher notre Ordre sous lapparence dune socit
marchande ou sous quelque extrieur semblable.
On me demanderait en vain sous quel prtexte le Code illumin nous dit,
que dans lEglise Romaine la Religion ntait que le prtexte des Instituts
religieux. Je ne sache pas que les plus impudents des impies se fussent
encore permis une calomnie de cette espce. Jusques ici et St. Franois et St.
Benot, ou St. Basile, pouvaient bien ntre aux yeux des vains Sophistes que
des superstitieux, des enthousiastes, aussi bien que tous les autres
Instituteurs des Ordres Religieux ; mais, parmi les apostats mmes qui
devaient si bien connatre les Ordres dans lesquels ils ont vcu, sen est
jamais trouv un seul, prtendant que la Religion ne ft quun prtexte pour
Linstitut auquel il renonait, et pour ses anciens Confrres ? En est il un
seul qui ait os nous dire que lambition, ou lavarice, ou tout autre motif
que la Religion, avait fond les Capucins, les Rcollets, lOrdre de St. Benot
des Carmlites, et autres monastres, soit de Religieux, soit de Religieuses ?
Au reste, cette calomnie nest pas mme de Weishaupt ; on ne la trouve
point dans les instructions quil avait livres Knigge, et dont celui et a tir
le Code des Rgents et des Prfets locaux, en y ajoutant ses propres ides.
Knigge ne sut jamais ce que ctait que les Religieux et leur Institut.
Weishaupt, n Catholique, et bien pu les traiter comme font les apostats
Sophistes, il a bien pu laisser dans son Code cette comparaison trange de
son Illuminisme et des Instituts religieux, mais je doute quil let imagine.
Il savait le besoin quil avait des tnbres, et il nignorait pas que dans
lEglise Catholique les lois des Instituts religieux furent toujours publiques,
toujours examines par lautorit publique avant leur tablissement.
A la suite de cette absurde calomnie, le Code illumin rpte tout ce que
nous avons dj dit dans les premiers chapitres, sur la ncessit de cacher sa
marche et lexistence des Loges; mais jy trouve ajoutes les lois suivantes :
De peur que le nombre de Frres ne les expose tre dcouverts, si leurs
assembles taient trop nombreuses, le Prfet aura soin de ne pas runir
ordinairement plus de dix Frres dans les glises Minervales.
Sil y a quelque part un plus grand nombre de ses lves, il faudra
multiplier les loges ou bien assigner au moins des jours diffrents, pour que
tous ny soient pas runis la fois et sil y a plusieurs loges Minervales dans
une mme ville, le Prfet aura soin que les Frres dune loge ne sachent rien
des autres. Pour la direction de ldifice infrieur, voici encore ce quil doit
observer.

Cest lui nommer les Magistrats des Minervales ; mais pour donner un
chef ces Magistrats, il lui faut lagrment du Provincial. Il rpondra de
ceux quil met en place. Il aura soin que dans ces Minervales et dans les
loges Maonniques, tout se passe rgulirement et avec la plus grande
ponctualit. Il ne permettra point quon y tienne des discours assez libres
pour faire souponner fortement des projets contre la Religion, lEtat et les
murs. Il ne souffrira pas quun Frre soit promu aux grades suprieurs,
avant davoir acquis les ides et les qualits comptentes. L dessus, dit son
Code, on ne saurait porter trop loin les prcautions, lanxit, le scrupule.
Il a dj t dit que dans nos loges Maonniques nous pouvons recevoir
des sujets qui nappartiennent pas notre Ordre. Le Prfet aura soin de ne
pas laisser donner le ton nos Frres par ces trangers. Il les choisira
honntes gens, poss et tranquilles ; mais de manire ou dautre il tchera
de les rendre utiles lOrdre.
Sans la permission du Provincial, il nentretiendra hors de sa province
aucune correspondance relative lOrdre. Comme il est charg de surveiller
et dinstruire sur diffrents objets, les suprieurs des Minervales et les
Vnrables des loges, il sadressera au Provincial, dans tous les doutes de
quelque importance.
Que le Prfet se rende ces lois familires; quil les suive exactement ; quil
ait toujours prsent lensemble de la chose; quil veille ce que chacun sen
tienne aux devoirs de sa place, ne faisant ni plus ni moins que sa rgle exige;
et il trouvera dans cette instruction tout ce dont il aura besoin pour sa
conduite.
Cest par cette promesse que finissent les rgles du Prfet Illumin. Les cinq
articles sur lesquels elles roulent ont pour prambule une promesse bien
plus importante, et conue en ces termes : Si nous avons exactement
pourvu tout ce qui regarde ces cinq articles, il ny aura plus rien
dimpossible pour nous, dans aucune des contres qui sont sous le soleil.
CHAPITRE XVII.
Instructions du Provincial illumin.
Presque toutes les lois que nous venons de lire, sous larticle des Rgents et
des Prfets de Lilluminisme, avaient t crites par Weishaupt, pour servir
de rgle ses Provinciaux. Cest ce que lon voit videmment par la premire

rdaction de ces lois, telle quon la trouve dans la seconde partie du second
volume des Ecrits originaux de la Secte, page 17 jusqu la page 43. Ctait
mme l un de ces morceaux que Knigge regardait comme un chef duvre
de politique. Il le trouva si riche en artifices, quil ne crut pas devoir en
laisser les Provinciaux de lOrdre seuls en possession. On vient de voir
lusage quil en fit dans la persuasion que les Rgents en gnral, et surtout
que les Suprieurs locaux, chacun dans leur District, sauraient les rendre
utile. Laropage et le Chef consentirent ces dispositions, mais il resta
encore pour Linstruction spciale des Provinciaux tout ce qui va faire lobjet
de ce chapitre.
1. Le Provincial doit se rendre familire toute la constitution de lOrdre. Il
doit en avoir tout le systme dans la tte, comme sil en tait lui mme
Linventeur.
2. Il prendra pour fondement de ses oprations, tout le rgime, toute
Linstruction des Rgents et des Suprieurs locaux, il nen laissera pas une
seule rgle sans usage.
3. Le Provincial sera lu par les Rgents de sa province, et confirm par le
Suprieur national. Les hauts Suprieurs ( cest dire lAropage et le
Gnral ) pourront le dposer.
4. Quil soit enfant de la Province confie ses soins, ou du moins quil la
connaisse fond.
5. Autant que cela se pourra, quil soit libre de toute affaire publique, de
toute autre obligation, pour tre tout entier lOrdre.
6. Il aura lair dun homme qui ne cherche que le repos et qui sest retir
des affaires.
7. Il fera son sjour, autant quil le pourra, dans le centre mme de sa
Province, afin de mieux tendre ses soins sur les divers cantons.
8. En devenant Provincial, il quittera sort premier nom de guerre pour
prendre celui que les Suprieurs majeurs lui donneront. Il aura pour cachet
de sa province celui dont les mmes Suprieurs lui enverront lempreinte, et
il le portera grav sur son anneau.
9. Les archives de la province, que les Rgents auront soin de retirer et de
sceller la mort de son prdcesseur, lui seront remises ds quil sera
nomm.

10. Le Provincial immdiatement soumis lun des Inspecteurs nationaux,


lui rendra chaque mois un compte gnral de sa province,. .Comme il ne
reoit lui mme les comptes des Suprieure locaux, que 14 jours aprs le
mois coul, il n rendra celui de Mai, par exemple, que vers la fin de Juin,
ainsi de suite.
Que ce compte soit divis en quatre parties, suivant le nombre des
prfectures qui lui sont subordonnes. Quil ait soin de rapporter tout ce qui
sest pass de plus remarquable dans chacune de nos coles : quil y dise le
nom, lge, la patrie, ltat des nouveaux reus et le jour de ses lettres
reversales; nos Suprieurs majeurs nont pas besoin den savoir davantage
sur chaque lve, jusqu la classe des Rgents, moins de quelques
circonstances extraordinaires.
11. Outre ce compte rendre chaque mois, il doit sadresser au National,
chaque fois quil arrive des choses importantes qui ne sont pas abandonnes
sa propre dcision. On sattend bien aussi quil enverra, tous les trois mois,
ses tables des personnelles, et quil nentreprendra rien de lui mme dans
les objets politiques.
12 Il na point Se mler de ses comprovinciaux. Que les choses aillent
bien ou mal hors de sa province, ce nest pas son affaire. Sil a quelque chose
demander sur les autres quil sadresse Linspecteur national.
13. Sil a des plaintes porter contre cet Inspecteur, il sadressera au
Premier.
14. Tous les Rgents de sa province sont ses consulteurs; ils le doivent
aider dans toutes ses entreprises. Il faut, quand il le peut, quil en ait deux
auprs de lui, en qualit de secrtaires.
15. Il confirme tous les Suprieurs des classes infrieures il nomme les
Prfets ; mais il faut pour ceux ci la confirmation du Directeur qui peut la
refuser.
16. Il a droit denvoyer les Frres pensionns par lOrdre, et de les
employer dans le lieu de sa province o ils seront plus utiles.
17. et 18. Il est charg de faire passer aux prfets les noms caractristiques
des Frres, et les noms gographiques des loges, tels quil les reoit des
Suprieurs majeurs.

19. Cest lui faire connatre les Frres exclus, afin quon en conserve
exactement la liste dans nos assembles.
20. Lorsquil aura des reproches faire des Frres quil serait dangereux
doffenser, il se servira dune main trangre, et sa lettre sera signe Basile.
Ce nom, que personne ne porte dans lOrdre, est expressment destin cet
objet.
21. Il crira de temps autres aux classes infrieures; et sur la proposition
de nos Epoptes, il prescrira les livres dont il faut occuper les lves, suivant
les besoins de chaque grade. Il doit, quand il le peut, tablir dans les
endroits les plus commodes de sa province, des bibliothques, des cabinets
dhistoire naturelle, des Musoeum, des collections de manuscrits et autres
choses semblables. Bien entendu, lusage des Frres.
N. B. Cette rgle est tire du Chapitre des Prfets; je lai place ici, parce
quelle sadresse directement au Provincial. . * 1
22. Le Provincial ouvre les lettres des Illumins mineurs et des Chevaliers
Ecossais, dont ladresse est soli. Il ouvre aussi les simples quibus licet des
Epoptes, et mme les primo des Novices; mais il ne peut ouvrir ni les primo
dun Minerval, ni les soli dun Chevalier ou dun Epopte, ni les quibus licet
des Rgents. Cette gradation dans la facult de dcacheter les lettres des
Frres, suivant le grade quils occupent dans lOrdre indique videmment
que ladresse doit tre accompagne de quelque signe marquant le grade du
Frre qui crit; je nai pu savoir quel est ce signe. Mais une observation qui
ne doit pas chapper au Lecteur, cest que les lettres des Frres et mme
leurs simples quibus licet arrivent toujours des Frres dun grade au
dessus deux; en sorte que jamais ils ne connaissent celui qui les reoit et qui
rpond ; puisque les rgles de cette hirarchie ne se dvoilent qu
proportion du droit que chaque Frre reoit dans sa promotion. Le
Provincial lui mme ne sait pas, ou du moins ne peut savoir que par
conjecture, qui arrivent ses propres lettres et celles quil ne ne lui est pas
permis de lire.
23. Il nlvera point un Frre au grade de Rgent, sans la permission de
lInspecteur national.
24. Cest lui faire notifier aux Doyens la facult scientifique, ou bien la
profession choisie par chaque nouveau Frre entrant aux Minervales.

25. Pour tenir les archives en ordre, il aura soin dy recueillir sous un mme
paquet, les tablettes, les lettres reversales, et tous les documents relatifs au
mme Frre.
26. En gnral, il doit avoir grand soin de procurer lOrdre des
cooprateurs dans la partie des sciences.
27. Il fera parvenir aux Doyens les traits ou discours remarquables, et tout
ce qui regarde la classe des Prtres; par exemples, les vies, les tableaux
historiques ou caractristiques, et semblables.
28. Sil est parmi nos Epoptes des hommes talents, mais peu propre la
direction politique, il se fera une tude de les carter de la partie laquelle
ils sont inhabiles.
29. Quand nos chapitres Ecossais seront composs de plus de douze
Chevaliers, il mettra le plus habile dans la classe des Epoptes.
30. Dans chacun de ces chapitres il aura un Prtre affid, qui lui servira de
censeur secret ou despion.
31. Quil ne nglige point dassembler ses Rgents, et de dlibrer avec eux
dans les circonstances importantes. Les plus sages ont besoin de conseils et
de secours.
32. Le Provincial reoit ses patentes du Suprieur national; il a pour
expdier celles de nos chapitres Ecossais, la formule suivante: Nous, de la
grande Loge de lOrient Germanique, constitu Provincial et Matre du
District de faisons savoir et notifions, quen vigueur des prsentes, nous
donnons au Vnrable Frre (ici le nom de guerre et le nom ordinaire du
nouveau Vnrable ) pleine puissance et facult driger un chapitre secret
de la sainte Franc Maonnerie Ecossaise, et de propager lart royal,
conformment ses instructions, par ltablissement de nouvelles Loges
Maonniques des trois grades symboliques. Donn au Directoire de notre
District ( L. S. ) Provincial secret du Directoire, sans autre signature.
33. Pour tout dire en peu de mots, le Provincial est charg de mettre sa
province en tat de tout entreprendre pour le bien, et dempcher tout mal.
Heureuses les contres o notre Ordre aura acquis cette puissance ! Cela ne
sera pas bien difficile au Provincial qui suivra exactement les avis des trs
hauts Suprieurs. Second de tant dhommes habiles, form la science
morale, soumis et travaillant avec lui en secret, il nest point de noble
entreprise dont il ne puisse venir bout, point de mauvais dessein quil ne

puisse faire avorter. Ainsi point de connivence pour les fautes; point de
npotisme, point dinimitis. Pas dautres vues que celles du bien gnral.
Point dautres but et point dautres motifs que ceux de notre Ordre. Du
reste que les Frres se reposent sur nous du soin de ne crer Provinciaux
que les hommes capables de remplir ces fonctions; mais que lon sache
aussi, que dans nos mains restent tous les moyens de chtier celui qui
voudrait abuser de la puissance quil a reue de nous.
34. Cette puissance ne doit tre employe que pour le bien des Frres; il
faut aider tous ceux quon peut aider ; mais dans les circonstances gales
que les membres de notre Socit soient toujours prfrs. Pour ceux l
surtout dont la fidlit est lpreuve, prodiguons les services, largent,
lhonneur, nos biens, notre rang mme; et que loffense du moindre
Illumin soit notre cause tous.
Ainsi se terminent les instructions des Provinciaux Illumins. Elles nous
annoncent au dessus de leur autorit une puissance redoutable dont mane
dans lOrdre toute autre autorit; une puissance qui sait se rserver les
moyens de chtier quiconque abuserait de la portion quelle en confie; cest
dire quiconque nen ferait pas lusage conforme au grand objet et tous les
complots de la Secte. Il est en effet trois grades hirarchiques, suprieurs
encore celui des Provinciaux. Il est dabord des Directeurs nationaux. Il est
au dessus de ces Directeurs un Conseil suprme, et dont lautorit stend
sur les Illumins de toutes les Nations. Ce Conseil est celui auquel la Secte a
donn le nom daropage et enfin pour cet Aropage il est un Prsident
quelle appelle le Gnral de lordre. Le Chapitre suivant runira tout ce
quon peut tirer des archives connues de la Secte, sur ces grades suprmes
de la puissance illumine.
CHAPITRE XVIII.
Des Directeurs nationaux, des Aropagites, et du Gnral de
lIlluminisme.
Il est dit dans le plan gnral du gouvernement illumin, que chaque Frre
aura des instructions spciales, relatives au rang quil occupe dans lOrdre
hirarchique de la Secte; il ne ma point t donn de dcouvrir celles quelle
consacre la direction de ses Suprieurs nationaux Cette partie du Code ne
se trouve ni dans les deux volumes si souvent cits sous le titre Ecrits
originaux, ni dans celui de Spartacus et Philon, qui nous a dvoil tant
dautres mystres. Il ne parat pas quelle soit parvenue la connaissance
des Auteurs Allemands les mieux instruits et les plus distingus par leur zle
contres Lilluminisme. Jaurais mme hsit quelque temps prononcer si

les Suprieurs appels Directeurs nationaux, et ceux que je vois appels


Inspecteurs, ne constituent quun seul et mme grade dans le gouvernement
de la Secte. Elle ne les confondait pas, au moins encore, vers lanne 1782 ;
puisque les lettres de Weishaupt, cette poque, nous montraient le partage
de lAllemagne Illumine, entre trois Inspecteurs, ayant chacun sous eux les
Provinciaux de leur dpartement. Mais dun autre ct, le tableau gnral
que la Secte met entre les mains de ses Rgents, et le dernier ouvrage de
Philon, imprim en 1788, ne montrent plus de grade hirarchique entre les
Provinciaux de lOrdre et de ces Nationaux dsigns dsormais, tantt sous
le nom de Suprieurs, tantt sous celui dInspecteurs nationaux. La
correspondance et la subordination deviennent immdiates. Il est donc
vident que dans la rdaction ultrieure du Code ces deux grades
lInspecteur et de Directeur nationaux se sont confondus; quils nen font
plus quun seul dans le gouvernement de la Secte. Elle a beau nous cacher
les lois quelle consacre Linstruction de ces Suprieurs nationaux, leur
nom seul annonce Limportance des fonctions quelle y attache; et si le
dtail de ces fonctions nous manque, il est ais dy suppler par ce quelle m
a laiss chapper dans les autres parties de son Code.
Rappelions nous ici ce qui a t dit dans le Chapitre des poptes sur les
systmes a former par cette classe dIllumins, pour sempares des sciences
et les diriger toutes aux complots de la Secte. Dans ce mme chapitre nous
avons vu Assembles provinciales et annuelles, tout ce que leur gnie peut
avoir invent de moyens propres semparer insensiblement de lopinion
publique, dtacher les peuples de tout ce que a Secte appelle prjugs
religieux. Nous avons vu la classe des Rgents plus spcialement destine
saper les fondements des Trnes, diminuer faire insensiblement
disparatre la vnration attache jusquici la personne et aux fonctions
des Souverains. Il est pour ces poptes, une loi et une fonction spciale que
je nai point encore cite, qui doit trouver ici sa place. Je la tire du second
volume des crits originaux, Section deux, intitule : Articles convenus
entre les Aropagites, dans le mois Adarmeh 1151, de lre vulgaire,
Dcembre 1781. Sous ce titre, je lis, article Hauts Mystres : Si parmi nos
poptes il se trouve de ces gnies plus levs, de ces ttes spculatives, nous
en ferons nos Mages. Les adeptes de ce grade soccuperont recueillir,
mettre en ordre les grands systmes philosophiques, et imagineront,
rdigeront pour le peuple une religion que notre Ordre veut au plutt
donner lunivers. ( Ces mots volks religion, religion du peuple, dans
loriginal crit de la main de Caton Zwach, sont rendus par ces chiffres 20,
14, 2, 3, 18 -17, S, 2, 4, 6, 4, 14, 13.)
Je ne perds point de vue que jai parler des Directeurs nationaux ; mais je
crains que le Lecteur noppose ce projet de donner lunivers une religion,

au projet de dtruire toute religion. Quon se rappelle donc ici la religion que
Weishaupt donne lui mme ses Mages. Elle est absolument celle du
Spinosisme, celle qui nadmet dautre Dieu que le monde mme, cest dire
celle dun vritable athisme. Quon se rappelle encore quun des derniers
mystres de la Secte consiste dvoiler aux adeptes, que toutes les religions
ne sont que Linvention de Limposture; et il sera facile daccorder ces deux
projets de la Secte; lun de donner au plutt au monde une religion forge
par les Mages, et lautre de dtruire toute religion. Ces deux projets ne
doivent sexcuter que successivement. Les ides religieuses sont encore
trop fortement empreintes dans lesprit des peuples pour que Weishaupt
espre les dtruire toutes subitement, et sans y suppler du moins par une
espce de culte captieux et sophistique, qui dans le fond ne constitue pas
plus une vraie religion que le culte de la Raison, dont la Rvolution
Franaise nous a dj montr lessai. Cette religion inventer par les Mages
de Lilluminisme nest donc ici quun premier pas faire pour dtruire
dabord la religion existante, la religion de Jsus Christ dans lunivers.
Quand la Secte sera venue bout de ce premier objet, elle se flatte bien quil
lui sera facile de dsabuser lunivers sur celle de sa propre invention. Ces
autels que Weishaupt veut lever ne sont donc quune pierre dattente, qui
tombera delle mme ds Linstant quil aura renvers tous les autres. Il en
est de cette religion inventer par les Mages, comme il en est de ces
nouveaux gouvernements, de ces dmocraties donner aux peuples, en
attendant que leur galit, leur libert et leur souverainet viennent
apprendre chaque homme quil est essentielle ment son propre roi, et que
les droits imprescriptibles de sa royaut sont inconciliables avec toute
espce de dmocratie mme, et de socit civile et de proprit.
Tel est donc lensemble des systmes imaginer et diriger par la Secte,
pour arriver au dernier but de ses conspirateurs. Tout ce quelle appelle ses
hommes de gnie, ses ttes spculatives soccupent dans leurs districts, sous
Linspection des Provinciaux, de Linvention et de la rdaction de ces
systmes. Ces hommes de gnie les combinent dabord entre eux et en font
un premier recueil dans leurs Assembles Provinciales ; mais ce nest pas l
que les projets mrissent. Ils sont regards comme une premire bauche
que chaque Provincial est charg denvoyer au Directoire national, pour y
subir un nouvel examen, y recevoir un nouveau degr de perfection. Un des
premiers devoirs du Directeur national sera de recueillir tous ces systmes
antireligieux, antisociaux, et de faire juger par son tribunal quel point ils
peuvent tre utiles au grand objet de la dsorganisation universelle. Il ne
suffirait point tout seul ce travail ; il aura donc auprs de sa personne les
lus de la Nation, comme les Provinciaux ont auprs deux les lus des
Provinces. Ces lus nationaux combinant leurs efforts, verront dabord
quels sont de ces systmes ceux qui peuvent entrer dans le trsor des

sciences illumines. Ils y ajouteront ensuite tout ce que leur propre gnie
inventera, pour en tirer le plus grand avantage possible, toujours dans les
vues de la Secte. Parvenus ce degr de perfection, tous ces plans, ces
projets, ces systmes dimpit, de dsorganisation, seront dposs dans les
archives du Directeur, devenues les archives nationales. Cest l que
recourront, dans leurs doutes les Suprieurs provinciaux; cest de l que
partiront toutes les lumires rpandre dans toutes les diverses parties de
la nation. Cest l aussi que le Directeur national trouvera les nouvelles
rgles dicter, pour que tous les Frres nationaux tendent plus srement,
plus uniformment au grand objet. Mais la Secte ne borne point ses vues
une nation. Il est dans son rgime un tribunal suprme, qui a su les
soumettre toutes son inspection et ses complots. Compos des douze
Pairs de lOrdre, prsid par un chef, gnral de tout Lilluminisme, ce
tribunal suprme, sous le nom dAropage, est le centre de communication
pour tous les adeptes rpandus sur la surface de la terre, comme chaque
Directeur national lest pour tous les adeptes de son Empire; comme tout
Provincial lest pour les districts de sa province; comme tout Suprieur local
lest pour toutes les Loges de son district J comme tout Matre Minerval lest
pour les lves de son acadmie, tout Vnrable pour son antre
maonnique; et enfin comme tout Frre Insinuant et Enrleur lest pour ses
novices et ses candidats. Ainsi depuis le dernier des Frres jusqu ladepte
consomm, tout se gradue, tout se lie par le moyen des quitus licet, des soli,
des primo; tout se fait, tout arrive dans chaque Empire jusques aux
Directeurs nationaux ; et par les Directeurs nationaux tout se fait, tout
arrive au centre de toutes les nations, au suprme Aropage, au Gnral et
Chef de la Secte, modrateur universel de la conspiration.
Larticle essentiel observer dans le Code du Directeur national, est donc sa
correspondance immdiate avec lAropage de Lilluminisme. Cette
correspondance nest pas douteuse : nous lavons vue formellement
exprime en ces termes, dans le plan gnral du rgime que la Secte dvoile
ses Rgents : Il est pour chaque empire un Directeur national, en socit
et en liaison immdiate avec nos Pres, dont le premier est au timon de
lOrdre . De l cette injonction aux Provinciaux, de rendre au Directeur
national des comptes si frquents et si exacts, de tout ce qui se passe
dintressant dans leur Province; de recourir lui dans tous leurs doutes,
surtout objet de quelque importance; de ne rien entreprendre sans son avis,
dans les affaires politiques. De l cette intention de subordonner ce mme
Directeur le choix des adeptes lever dans lOrdre, au grade politique de
Rgent ou bien aux prfectures des Districts. De l llection mme des
Provinciaux soumise au National. De l surtout cette attention de rserver
ce National tous les quibus licet des adeptes Rgents, afin que les secrets de

leurs dcouvertes politiques arrivent srement celui qui nen doit point
laisser ignorer aux Pairs de lOrdre.
Tels seront donc les droits, et telles sont les lois de Linspecteur national de
Lilluminisme ; telle est pour la Secte Limportance de ses fonctions. A lui,
tous les secrets des Frres rpandus dans les Provinces, et la Cour et la
ville: lui, tous les projets, tous les rapports sur les succs ou les dangers de
lordre ; sur les progrs de la conspiration; sur les emplois, les dignits et la
puissance procurer aux adeptes ; sur les concurrents carter, les ennemis
dplacer, les Dicastres et les Conseils occuper : lui enfin, tout ce qui
peut ou retarder ou bien acclrer la chute des Autels et des Empires, la
dsorganisation de ltat et de lEglise sous son inspection; et par lui, par sa
correspondance immdiate, par celle de tous les Inspecteurs nationaux de
lOrdre, tous les secrets des Frres scrutateurs, tous les projets des Frres
politiques, des Frres au gnie des spculations; tout ce qui se mdite dans
les conseils des Princes ; tout ce qui saffaiblit ou se fortifie dans lopinion
des peuples; tout ce quil faut prvoir et empcher, prvenir ou hter dans
chaque ville, chaque Cour et dans chaque famille : par lui et par ses Frres
Inspecteurs des nations, toutes ces connaissances iront se runir, se
concentrer dans le Conseil suprme de la Secte ; et ds lors pas un seul
Souverain, pas un seul Ministre dans ltat, pas un seul pre dans sa famille,
pas un seul homme dans le sein de lamiti qui puisse dire: mon secret est
moi ; il nest pas arriv, il narrivera pas cet Aropage. Par ce Directeur
national encore et par les adeptes du mme rang, tous les ordres mdits et
combins dans cet Aropage, tous les dcrets des Pairs illumins seront
notifis aux adeptes de toutes les Nations, de toutes les Provinces, de toutes
les acadmies et loges Maonniques ou Minervales de la Secte. Par lui enfin.
et par ses Confrres Directeurs nationaux, reviendra le compte gnral
rendre de ses ordres, de leur excution au snat des Pairs qui les dicta. Par
lui ils connatront les ngligents relever, les transgresseurs et les revches
chtier, faire souvenir du serment qui soumit leur fortune et leurs jours
mmes aux dcrets des Suprieurs majeurs, des Pres inconnus, ou de
lAropage de la Secte. Cest en vain quelle cache le Code de tous ces
Inspecteurs; aprs toutes les lois sorties de ses antres, voil videmment les
mystres compris dans ces mots seuls: Il est pour chaque empire un
Directeur national, en liaison ou en correspondance immdiate avec les
Pairs de lOrdre.
Quant aux lois, au rgime spcial de son Aropage mme, on sent bien que
la Secte a soin de les tenir dans des tnbres encore plus impntrables aux
profanes. Il est cependant des moyens assurs den dvoiler lessence ; et ce
sont les pres de ce snat mme qui nous les fourniront. Un coin du voile se
dchire dabord, quand le fameux adepte Philon Knigge, dans son apologie

mme, nous parle en ces termes des Magistrats suprmes de son


Illuminisme :
Leurs travaux, quant la partie pure ment spculative, devaient avoir
pour objet la connaissance et la tradition de toutes les dcouvertes
importantes, saintes et sublimes, faire dans les mystres religieux et dans
la haute philosophie. Douze Aropagites seulement devaient composer ce
tribunal; et lun deux devait en tre le chef; et lorsquun de leurs membres
venait mourir ou se retirer, son successeur devait tre choisi dans la
classe des Rgents. Elle est encore bien mystrieuse cette ide gnrais lie
son Aropage, donne par Philon; il ne pouvait gure en dire davantage, en
parlant au public, sous peine dtre trait par la Secte, comme il savait assez
quelle traite les Frres qui violent ses secrets. Il en a dit au moins assez
pour nous faire entendre trs positivement qu cet Aropage aboutissent
toutes les spculations religieuses et philosophiques, ou plutt impies et
sophistiques, sorties de cette classe des adeptes Epoptes, dont lobjet est de
faire servir toutes les sciences lextinction des ides religieuses. Il en a dit
assez pour nous montrer tout cet Aropage occup combiner, rdiger,
sanctionner ou rejeter ces plans dune nouvelle religion, que les adeptes
Mages sont chargs dinventer, et que la Secte veut donner lunivers.
Moins gn dans ses confidences, Spartacus en dvoile davantage Lintime
Caton. Ce nest plus simplement de systmes antireligieux, que lon voit ici
les Pairs de lOrdre soccuper. Quon entende le Fondateur mme de cet
Aropage en expliquer le grand objet. Il vient de dvoiler toute Lintention
de ces quibus licet dans lesquels ses lves avaient marquer les prjugs
quils dcouvraient dans eux mmes, dclarer quel de ces prjugs tait le
dominant, et combien ils avaient russi sen dfaire; cest par cela,
ajoute-t-il, que je dcouvre ceux des ntres qui ont de la disposition
embrasser certaine doctrine spciale et plus releve sur les gouvernements
et sur les opinions religieuses. L dessus il continue : A la fin se dvoile
compltement les maximes et la politique de lOrdre. Ici, dans ce conseil
suprme, on projette, on examine comment il faudra sy prendre pour nous
mettre peu peu en tat dattaquer un jour en face ( par le corps, auf den
leib ) lennemi de la raison s.t du genre humain. Ici encore sexamine
comment ces projets pourront sintroduire dans lOrdre et quels Frres on
peut les confier ; comment chacun, en proportion des confidences qui lui en
seront faites, pourra tre employ pour lexcution.
Ces maximes et cette politique de Lilluminisme sont dsormais trop bien
connues de mes Lecteurs pour quils ne disent pas avec moi : Le voil donc
ce grand objet du conseil suprme de la Secte ! Cest l quelle combine
ultrieurement tous les moyens de rendre familiers tous les Frres les

principes de son galit et de sa libert dsorganisatrices. Cest l que lon


soccupe distinguer soigneusement quel point les complots destructeurs
de toute religion, de tout empire, de toute socit, de toute proprit,
peuvent tre manifests aux diffrentes classes des conjurs. Cest l que
lon attend le temps, cest l quon tudie les moyens de se montrer un jour
dcouvert et dattaquer en face, tt ou tard, les partisans de la religion ou
des lois et des proprits, comme autant dennemis de la raison et de
lhumanit. Cest l que vont se dposer tous les aveux, tous les rapports,
tous les projets des Frres rpandus dans lunivers, pour juger de leur force
et de celle que conservent encore les amis de lautel et des lois. Cest l que
se discute cet ensemble de ruses, dembches, de nouveaux artifices, de
nouveaux complots imagins par les Frres; cest l enfin que se psent les
mrites des grands adeptes pour distinguer ceux qui chaque partie des
complots peut tre confie avec plus de succs. Ce nest point une main
trangre, cest celle du Lgislateur mme de la Secte qui a trac ces lignes
et dvoil ce grand objet de son conseil suprme. Que nous importe
dsormais le dtail des lois quil donne a ses Aropagites ? On sait tout ce
quils doivent tre; on sait combien ils doivent se distinguer par leur
impit, et surtout par la profondeur des artifices dans lart de sduire les
peuples, dans lart de miner sourdement les autels et les trnes, dans lart de
diriger, au sein mme des tnbres, les cohortes des conjurs; on sait enfin
combien les hauts adeptes doivent ressembler Weishaupt mme pour tre
admis son Aropage; quelle autre loi leur faudrait il entre eux que celle de
prparer sans cesse les voies de nouveaux forfaits, de saccorder toujours
sur ceux que les intrts de la Secte exigeront, que les circonstances
permettront, et sur la profondeur, la noirceur des artifices qui les feront plus
infailliblement russir. Cependant ce gnie qui nabandonne au hasard pas
un seul de ces forfaits, quand il peut le rendre indpendant des
circonstances; cependant Weishaupt essaya de donner aussi un Code spcial
ses Aropagites, et de sen former un pour lui mme, pour les Spartacus
qui lui succderaient. Nous navons de ce Code que ce quil en appelle
lesquisse, les lois par intrim. Cette esquisse adresse ses premiers
Aropagites } se trouve, section neuvime, dans le premier volume des
crits originaux; diverses leons relatives au mme objet sont rpandus
dans ses lettres; on peut en extraire les lois suivantes :
Les Aropagites forment le conseil suprieur ils soccuperont des affaires les
plus importantes, et fort peu ou plutt nullement des objets moins
essentiels. Ils pourront recruter, il est vrai, cest dire ils pourront enrler et
procurer lOrdre quelques lves; mais ils laisseront quelque adepte
intelligent le soin de les instruire. Ils verront simplement, de temps autre,
ces candidats pour nourrir leur ardeur et maintenir leur zle. Ils
pourvoiront spcialement ce que la marche de nos Illumins soit par tout

uniforme. Ils veilleront spcialement sur Athnes ( Munich, la premire


des Loges illumines aprs celle dIngolstadt, o rsidait Weishaupt lorsquil
rdigeait ses instructions. ) Ils ne rendront compte des affaires de lOrdre
dans cette Loge qu Spartacus. Mais ils enverront chaque mois aux Frres
Conseil, cest dire ceux l seulement qui sont dans nos derniers secrets,
un recueil des vnements les plus intressants pour lOrdre, une espce de
gazette. Nota bene, ajoute ici Weishaupt, cette gazette nest jusqu
prsent que notre journal ordinaire, il faut que les lus, les Conseil en
envaient autant de leur ct aux Aropagites. Ceux ci soccuperont des
projets, des amliorations , et autres objets semblables faire connatre
aux Conscii, par des lettres circulaires. Cest entre eux que sera partage la
correspondance gnrale. Il ne leur sera point permis douvrir les lettres de
griefs, cest dire celles qui contiendraient des plaintes contre eux. Ils les
laisseront arriver Spartacus, au Gnral, comme un moyen de Linformer
sils remplissent exactement leur devoir. Cette instruction ntant que
provisoire et ne devant servir quaux Aropagites, ils ne la feront pas
circuler; mais ils en prendront note; et renverront loriginal Spartacus.
Les assembles des Aropagites seront rgles sur les ftes marques dans le
calendrier des Illumins. Cette rgle parut bientt insuffisante. Par une loi
nouvelle, Weishaupt exhorte ses Aropagites se trouver en place leur
snat, tous les jours de poste, et lheure o les lettres arrivent.
Quelque abrg que soit ce Code ou plutt ce projet de Code pour lAropage
de Lilluminisme, on y voit au moins lessence de ses fonctions, et comment
il doit servir de point central toute la Secte. Un grand objet restait
dcider quand Spartacus donna son conseil suprme ses premires lois. Il
sagissait de savoir si Spartacus lui mme conserverait lautorit lgislative
et souveraine sur les membres de ce conseil, comme ceux ci devaient lavoir
sur le reste des Frres. Les grands conspirateurs souffrent rarement la
domination, le joug de leurs semblables; ils veulent aussi tre gaux entre
eux et dans lantre de leurs complots. Spartacus Weishaupt est
naturellement despote dans ses volonts. Ses Aropagites sen plaignirent
long temps. Weishaupt de son ct prtendait, comme fondateur, avoir au
moins le droit de donner la socit conspiratrice qui lui devait son
existence, le rgime et les lois quil croyait ncessaires pour la maintenir. Il
navait pas tard se repentir davoir lui mme dcid en faveur de son
snat, que la pluralit des voix y dicterait les lois ternelles de la Secte.
Malgr ces murmures des Aropagites, il sut reconqurir une autorit dont
la privation gnait ses artifices, en livrant ses conceptions des adeptes
moins profonds que leur matre. Il descendit quelquefois des
justifications; mais cest prcisment quand il semble carter loin de lui

toute ide de despotisme, cest alors quil faut voir avec quel art il en rclame
tous les droits, et dans quelle tendue il prtend les exercer. Dans ses
concurrents ne voyant plus alors que ses lves, il rappelle les monstrueux
services rendus leur jeunesse, comme les bienfaits de la tendre amiti, et
leur disait : De quoi peut se plaindre votre cur ? Quand mavez vous
trouv votre gard de lpret ou bien de la hauteur ? Quand ai je pris sur
vous le ton de matre ? Nest ce pas plutt un excs de confiance, de bont,
de franchise envers mes amis, que lon pourrait me reprocher ? Ce ton a t
il capt ses Aropagites, Weishaupt en vient son objet. Lisez donc, leur
dit il, et relisez mes lettres. Ce que vous y verrez, cest que le grand objet de
notre Socit nest pas un jeu pour moi; cest que je sais lenvisager
srieusement, le traiter de mme; cest que jai toujours eu cur lordre la
discipline, la soumission et lactivit, pour vous montrer la voie qui seule
peut conduire notre but. En commenant une uvre de cette importance,
ne fallait il donc pas, force de prires, dexhortations, de conseils,
rveiller et maintenir lardeur de mes premiers, de mes plus intressants
compagnons, de qui tout dpendait ? Si jai voulu me rserver la haute
direction, en voici les raisons. Elles sont graves assurment.
Dabord il faut que je connaisse mon monde et que jen sois sr. Pour cela
ce nest pas de la sixime main ou par des relations loignes que je dois
tre instruit, si mes plans approuvs par les lus de nos mystres sont
suivis ou non ... En second lieu, ne suis je pas auteur de la chose ? Ne
mrit je pas ces gards ?... Quand mon systme enfin sera complet, ne ..,
faudra t il pas que jaie la main tout, et que je tienne chacun sa place?
Cest une grande faute dans une socit, que le Suprieur se trouve la
merci des infrieurs, comme on a prtendu m y rduire.
Mais pour que vous sachiez combien je prfre la conservation de mes
anciens amis tout ce que je puis avoir dempire sur les autres, je renonce
tous mes droits, toute autorit Recevez mes remerciements pour toute
votre patience et vos travaux. Je me flatte quils nont nui personne, et que
plusieurs me doivent, en fait de socits secrtes, des lumires quils
nauraient pas aisment trouves ailleurs. La bont de mes intentions suffit
ma rcompense. Ds cet instant je rentre dans la retraite et le repos. L, il
nest plus denvieux, plus de jaloux concurrents ; l, je suis seul mon matre
et mon sujet.
Le despote Illumin avait plaid sa cause adroitement; les Aropagites
naimaient pas son empire; mais ils sentirent le besoin de sa profondeur
pour les complots. Pour ne pas se priver de ses ressources, ils lui
reprochrent davoir laiss steindre tout son zle pour le grand objet. Tout
celui de Weishaupt, dans cet abandon simul, ntait rien moins que

refroidi. Ils se runirent de nouveau sous le joug de leur chef; il reprit son
ascendant, et dicta les conditions auxquelles il consentait se mettre de
nouveau leur tte.
Tout est remarquable dans ses conditions; et le ton du despote qui les fixe,
et la nature, lobjet, ltendue du pouvoir quelles lui donnent sur le premier
conseil et les premiers lus de la Secte.
Je vous le dis davance, afin quon ne stonne plus. Je serai plus svre
que jamais. Je ne laisserai pas passer une seule faute ; je les relverai toutes
dans ceux que je connais avec plus de zle que dans tout autre; mon objet
lexige absolument ainsi. A qui madresserai je donc, si je nai pas le droit de
parler aux premiers de lordre, puisque tous les autres nont pas faire
moi ? Pour que tout aille bien, notre Socit ne doit avoir quun langage,
quune mme opinion, une mme pense. Comment lobtiendrons nous, si
je ne puis pas dire mon monde ma faon de penser ? Je reprends donc
dans lOrdre ma place de Gnral, condition :
1. Que vous nirez ni en de ni en del de ce que je prescrirai ; je compte
dsormais l dessus, ou quau moins aura t on lattention de men prvenir
? si lon pense sen carter.
2. Jexige que tous les samedis il me soit envoy un compte de tout ce
qui se sera pass, et ce compte en manire de protocole sign de tous les
lus prsents.
3. Quon me fasse connatre tous les membres enrls ou mme
enrler, en me traant leur caractre, et quon y ajoute les dtails de ce qui
les concerne lors de leur rception.
4. Que les statuts de la classe dans la quelle on travaille soient observs
avec la plus grande exactitude ; quil ny ait point de dispense sans
informations. Car si chacun veut changer sa manire, o sera lunit ? Ce
que jexige de vous, vous lexigerez de votre monde. Sil ny a point dordre
dans les premiers rangs, il en sera de mme dans les infrieurs.
Ctait le 25 Mai 1779 que Weishaupt dictait ces lois son Aropage. Une
cinquime condition semble les rendre provisoires, et ne constituer despote
le Gnral illumin quen attendant que son Ordre ait acquis sa consistance;
Weishaupt eut soin de ne pas laisser chapper de nouveau la suprmatie
quil venait de reprendre en qualit de Gnral. Ce nest pas que ses
Aropagites neussent bien des regrets davoir perdu leur aristocratie, de
ntre plus que les premiers ministres du Spartacus de lOrdre. Mais
coutons ici ce mme Spartacus, pour qui lautorit la plus lgitime ne fut
jamais que loutrage du genre humain; coutons le invoquant Machiavel
mme en faveur de celle quil exerce pour le succs de ses complots. Cest

auprs de Zwach devenu aussi jaloux de son matre, que Weishaupt plaide
ici sa cause, et cest lui quil dit : Notre plus grande faute vient de ce que
chacun veut faire entrer dans lOrdre ses propres ides; cest que lon ne
veut pas sen tenir ces oracles de Machiavel : Il faut prendre pour
maxime gnrale que jamais presque un Etat nest bien rgl dabord que
par la conduite dun seul homme, qui donne le plan et qui tablisse les
ordres ncessaires pour cela. Il faut donc quun homme qui a assez de
prudence pour fonder un Etat, assez de vertu pour le faire par un autre
principe que par celui de Lintrt, uniquement par lamour du bien public,
et sans avoir gard ses hritiers; un tel homme doit tcher davoir
lautorit lui seul, et jamais un esprit raisonnable ne reprendra un
lgislateur dune action extraordinaire, quil aura faite pour fonder et pour
rgler un tat. Il est vrai que si action laccuse il faut que leffet le justifie. Il
ne faut pas reprendre un lgislateur ; qui use de violence pour accommoder
les affaires, mais seulement celui qui en use pour les gter.
Aprs avoir cit en ces mmes termes le passage tir des discours politiques
de Machiavel, Weishaupt ajoute tristement : Mais cest ce que je nai pu
obtenir. Les Frres ont trait desprit dominateur ce qui ntait rellement
que loi de ncessit dans lart de gouverner. Au milieu de ces contentions, il
sentait si bien sa supriorit dans cet art, au moins de gouverner des
socits conspiratrices, quil ne craignait pas de dire ses Aropagites eux
mmes : En fait de politique et de morale, Messieurs, vous tes encore
bien loin derrire moi. Il vint enfin bout de leur persuader, et il fut dcid
que le Gnral de lOrdre en serait aussi le grand modrateur; qu la tte
des Aropagites, seul au timon de lOrdre, il en aurait la direction suprme.
Sans doute ce Weishaupt qui ne laissait rien dimparfait dans tout ce qui
tendait au but de ses conspirations, exera aussi son gnie composer les
lois qui devaient diriger ses successeurs, et leur apprendre faire de leur
suprmatie tout lusage quil en faisait lui mme. Mais on sent quelles
prcautions la Secte doit avoir prises, pour ne pas laisser chapper aux
tnbres cette partie de son Code. Il est bien douteux mme que Weishaupt
ait eu assez de confiance en ses Aropagites pour la leur manifester toute
entire. Dans Lilluminisme, chaque grade de supriorit a ses instructions
spciales, inconnues aux infrieurs. Weishaupt qui et voulu faire un autre
lui mme de chacun de ses successeurs, leur rserva sans doute le mme
avantage. Il leur prescrivit infailliblement des rgles de conduite; il leur
laissa des droits propres les maintenir eux et leur Aropage dans la ligne et
lobjet des complots ; et ces rgles furent intitules Instructions du Gnral
Illumin. Vainement lhistorien se flatterait il de deviner toutes les ruses,
tous les artifices dont ce nouveau Code doit tre lensemble ; lhabitude
invtre de la sclratesse et de lhypocrisie les avaient inspires, le gnie

seul ny supplera pas. Tout ce que lhistorien peut faire ici, cest de
recueillir ce qui en chappe Weishaupt dans ses confidences, ou bien ce
qui sen trouve dans quelques autres monuments de la Secte. Si lon veut
rdiger ces donnes dans le style du Lgislateur mme, il en rsultera au
moins les lois suivantes :
1. Le Gnral Illumin sera lu par les douze Pairs de lAropage, la
pluralit des suffrages.
2. Les Aropagites ne pourront lire Gnral quun des membres de leur
snat, cest dire quun homme dabord assez distingu parmi les adeptes
Rgents, pour tre mis au nombre des douze premiers adeptes de
Lilluminisme; et devenu ensuite assez remarquable dans ce grand conseil
de la Secte, pour tre jug le premier Illumin du monde.
3. Les qualits requises dans un Gnral Illumin se supposent par celles
dont il doit avoir fait preuve avant que darriver au snat des Aropagites.
Comme il est fait pour prsider tous, il sera plus que tous pntr des
principes de notre Instituteur; plus que tous dgag des ides religieuses,
des prjugs nationaux et patriotiques. Plus que tous convaincu de ce grand
objet de notre Ordre, dapprendre lunivers se passer de matres, et de
lois et dAutels ; il aura sans cesse devant les yeux les intrts du genre
humain. Nul homme dlivrer du joug ne sera tranger son zle. Cest
pour rendre lgalit, la libert tous les peuples, quil est constitu
Suprieur gnral des Illumins, qui sont ou qui seront rpandus par tout
pour oprer la rvolution de lhomme Roi.
4. Le Gnral aura immdiatement au dessous de lui les douze Pairs de
notre Aropage, et les divers agents ou secrtaires dont il sentourera pour
laider soutenir le poids de ses travaux.
5. Pour se mettre labri des recherches de la double puissance
ecclsiastique et politique, il pourra avoir lair, ainsi que notre Fondateur, de
remplir quelque fonction publique, en faveur de ces mmes puissances dont
la destruction doit tre son unique objet; mais, en sa qualit de Gnral
Illumin, il ne sera connu que de nos pres Aropagites et de ses autres
agents immdiats ou secrtaires. Pour ajouter au secret qui lenvironne, la
ville o il rside aura un triple nom; celui qui est connu de tous les profanes,
dans leur gographie; celui qui nest connu que de nos Frres dans la
gographie de notre Ordre, celui enfin dont la connaissance est rserve aux
Aropagites et aux Elus appels Conscii.

6. Une grande partie de nos succs dpendant de la conduite morale de nos


Aropagites, le Gnral aura spcialement cur dempcher parmi eux les
scandales qui pourraient nuire la rputation de lOrdre. Il aura soin de leur
reprsenter combien le mauvais exemple carte loin de nous les sujets qui
nous seraient le plus utiles.
7. Pour conserver lui mme toute lautorit de la vertu sur ses infrieurs, il
aura toujours lextrieur dun homme austre dans ses murs. Pour tre
tout entier aux travaux quexigent ses fonctions, il noubliera point cette loi
plus dune fois inculque dans les lettres de notre Fondateur, comme la
grande rgle laquelle il devait ses succs : il ne craindra ni le froid, ni le
chaud ; il sabstiendra des femmes et du vin, afin de rester en tout temps
matre de son secret et lhomme de tout conseil, de tout moment, dans les
besoins de lOrdre.
8. Le Gnral sera le centre de notre Aropage, comme lAropage est le
centre du monde Illumin. Cest dire que chaque Aropagite
correspondant avec les Inspecteurs nationaux, rendra compte au Gnral de
tous les quibus licet, de tous les secrets dcouverts par Linspecteur
correspondant, afin que ces secrets viennent de toute part se dposer
ultrieurement dans le sein de notre Chef.
9. Les fonctions du Gnral et toute la sagesse de ses dispositions
dpendant des connaissances quil acquiert par la voie de ces
correspondances, il les partagera lui mme entre ses Aropagites, assignant
chacun la nation qui entre dans son dpartement, et Linspecteur qui lui
en doit les comptes.
10. Les objets essentiels de cette correspondance seront, 1. le nombre des
Frres en gnral, afin de sassurer de la force de lOrdre dans chaque nation
; 2. ceux des Frres qui se distinguent le plus par leur zle et leur
intelligence, 3. ceux des adeptes, qui dans les Cours ou dans lEglise, dans
les Armes ou dans la Magistrature, occupent des postes importants ; et
quelle espce de services on peut attendre deux, ou leur prescrire dans la
grande rvolution que notre Ordre prpare au genre humain 4. le progrs
gnral de nos maximes et de toute notre doctrine dans lopinion publique ;
quel point les nations sont mres pour la rvolution ; ce qui reste encore
de force, de moyens la double puissance religieuse et politique ; quels
hommes placer ou bien dplacer ; quelles ressources enfin employer
pour hter ou bien pour assurer notre rvolution, et pour lier les mains
ceux qui nous rsistent.

11. Si dans cette correspondance le Gnral dcouvre des Frres exclure,


tous les droits quils avaient reconnus dans notre Ordre, et surtout le droit
de vie et de mort appartenant plus spcialement au Gnral, cest lui
juger quelle espce de chtiment doit suivre lexclusion; Si cest dcider
Linfamie du Frre exclus proclamer dans toutes nos Loges, ou la peine de
mort prononcer contre lui.
12. Au soin de chtier les imprudents, les lches et les tratres, le Gnral
ajoutera celui dtudier les adeptes les plus propres seconder ses vues dans
chaque Empire. Sans se faire connatre eux, il tablira une chane de
communication entre eux et lui. Il disposera lui mme tous les anneaux de
cette chane, daprs le plan trac par notre Instituteur comme le grand
moyen datteindre du sanctuaire ou il rside jusquaux extrmits de
lunivers; comme celui de donner notre Ordre la force des armes
invisibles, de les faire paratre tout coup, de les mettre en action, de les
diriger toutes, dexcuter par elles les rvolutions les plus tonnantes, avant
mme que ceux dont elle abat les trnes naient eu le tems de sen
apercevoir.
13. Lusage de la chane est ais; il ne sagit que de toucher au premier
anneau ; un trait de plume est le ressort qui met tout le reste en action; mais
le succs dpend du moment. Du fond de son sanctuaire, le Chef de nos
adeptes tudiera les temps, prparera les voies : le signal des rvolutions ne
sera donn que dans ces jours, o la force et laction combine, subite,
instantane des Frres, sera devenue irrsistible.
Le Gnral Illumin qui aura le mieux dispos cette chane, qui lui aura
donn assez dtendue, assez de force pour entraner et pour bouleverser
la fois tous les Trnes, tous les Autels, toutes les constitutions religieuses et
politiques, et pour ne plus laisser sur la terre que les dbris de Empires ;
celui l crera lHomme Roi, et seul Roi, seul Souverain de ses actions
comme de ses penses. Cest lui quest rserve la gloire de consommer la
grande rvolution, le dernier objet de nos mystres.
Quelque vidence que jaie donne aux preuves qui devaient successivement
amener mes Lecteurs cette conclusion, il leur en cotera peut tre encore
de croire que Weishaupt ait port lattention jusqu imaginer cette chane
de communications souterraines, qui lui donnent lui et ses successeurs,
cette facult, ce pouvoir invisible de mettre en action les milliers de lgions
que lon voit armes de leurs piques, de leurs torches et de leurs haches,
sortir en un clin doeil de leurs souterrains aux jours marqus pour les
rvolutions. Quon jette donc les yeux sur cette table de progression, trace
par Weishaupt mme dans ses lettres ladepte Caton Zwach, et trace de

nouveau par lui mme dans ses leons ladepte Celse Bader. Quon coute
les explications quil leur donne, et quon les mdite; la premire est conue
en ces termes :
En ce moment, ne madressez immdiate ment personne autre que Cortez,
afin que jaie le tems de me livrer mes spculations et de mettre notre
monde sa place ; car tout dpend de l. Je men vais oprer avec vous, sur
la planche suivante.

Jai immdiatement au dessous de moi deux adeptes qui je souffle tout


mon esprit : chacun de ces deux adeptes correspond deux autres, ainsi de
suite. De cette manire, de la manire du monde la plus simple, je peux
mettre en mouvement et enflammer des milliers dhommes. Cest de cette
mme manire quil faut faire arriver les ordres et oprer en politique.
Peu de jours aprs cette leon, Weishaupt crit Celse Bader, et lui dit :
Jai envoy Caton un modle, schma, une planche ou figure, montrant
comment on peut mthodiquement et sans beaucoup de peine, disposer
dans le plus bel ordre possible, une grande multitude dhommes. Il vous
aura sans doute montr cela; sinon demandez le lui. Voici la figure.
Ici en effet Weishaupt ajoute encore la figure de progressions, et continue :
Lesprit du premier, du plus ardent du plus profond des adeptes, se
communique journellement et sans cesse aux deux A; par lun il passe BB;
et par lautre CC. De ceux ci, il arrive de la mme manire aux huit
suivants; de ces huit, aux seize; des seize, aux trente deux, ainsi de suite.
Jen ai crit plus au long Caton. Bref, chacun a son Aide Major, par lequel
il agit mdiatement sur tous les autres. Toute la force sort du centre et vient

de nouveau sy runir. Chacun se subordonne en quelque manire, deux


hommes quil tudie fond, quil observe, quil dispose, quil enflamme,
quil exerce pour ainsi dire, comme des recrues, afin quensuite ils pussent
exercer et faire feu avec tout le rgiment. On peut rtablir la mme chose
pour tous les grades.
Il nen est pas de cette leon, comme de celles qui coulaient en quelque sorte
malgr lui, de la plume de Weishaupt, et quil laissait ses disciples le soin
de recueillir pour en faire son Code politique.
Laissez moi me livrer mes spculations et arranger notre monde. Cest
ainsi que lon doit communiquer les ordres et oprer en politique. Ces
paroles nous montrent, non la loi provisoire mais la loi mdite, rflchie et
fixe jusqu ce quil arrive ce temps de soulever et denflammer toutes les
lgions prpares au terrible exercice ; ce temps si expressment annonc
par Weishaupt et ses Hirophantes, de lier les mains, de subjuguer, de faire
feu et de vandaliser lunivers.
Quand cette loi enfin sera remplie, le Vieux de la Montagne, le dernier
Spartacus pourra sortir lui mme de son sanctuaire tnbreux et se montrer
triomphant au grand jour. Il nexistera plus ni Empire ni loi ; lanathme
prononc sur les nations et sur leur Dieu, sur la socit et sur ses lois, aura
rduit en cendres nos Autels, nos palais et nos villes, nos monuments des
arts et jusqu nos chaumires. Le dernier Spartacus contemplant ces ruines
et sentourant de ses Illumins, pourra leur dire : Venez et clbrons la
mmoire de Weishaupt notre Pre. Nous avons consomm ses mystres.
Des lois qui gouvernaient les hommes, ne laissons plus au monde que les
siennes. Si jamais les nations et leur religion et leur socit et leur proprit
pouvaient renatre, ce Code de Weishaupt les a dtruites ; ce Code seul les
dtruirait encore.
Il le dira, le dernier Spartacus ; et les Dmons aussi sortiront des enfers
pour contempler cet uvre du Code illumin, et Satan pourra dire : voil les
hommes devenus ce que je les voulais. Je les chassai dEden ; Weishaupt les
chasse de leurs villes, et ne leur laisse plus que les forts. Je leur appris
offenser leur Dieu; Weishaupt a su anantir et loffense et le Dieu. Javais
laiss la terre leur rendre encore le prix de leur sueur; Weishaupt frappe la
terre de strilit. Ils la dfricheraient en vain ; le champ quils ont sem ne
sera plus eux. Je leur laissais leurs riches et leurs pauvres, leur ingalit ;
Weishaupt leur te tous le droit de rien avoir; et pour les rendre tous
gaux, il les fait tous brigands. Je pouvais jalouser leurs restes de vertu, de
bonheur, de grandeur mme sous les lois protectrices de leurs socits, de
leur patrie ; Weishaupt maudit leurs lois et leur patrie, et ne leur laisse plus

que le stupide orgueil, Lignorance et les murs du Sauvage errant,


vagabond et abruti. En les rendant coupables, je leur laissais encore le
repentir et lespoir du pardon ; Weishaupt a effac le crime et le remords ; il
ne leur laisse plus que leurs forfaits sans crainte et leurs dsastres sans
espoir.
En attendant que lenfer puisse jouir de ce triomphe que lui prpare le Code
illumin, quels succs de la Secte en sont dj les funestes prsages ? Quelle
part a t elle eue la rvolution qui dsole dj tant de contres, en menace
tant dautres ? Comment engendra t elle ce flau, appel dans ces jours de
rvolution, de forfaits et dhorreur, les Jacobins ? Quels ont t enfin
jusquici les terribles effets de ce Code illumin, et que peut on en redouter
encore ? Cest ce qui nous reste dire dans la partie historique de la Secte et
les derniers volumes de ces Mmoires.

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