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LE MYSTRE
DE LA ROCHE PERCE
par Enid BLYTON
*
VOICI Toufou et son pagneul Crac, ses cousins
Nelly et Roger, ainsi que leur ami Sylvain,
accompagn de sa petite guenon Virginie, dans une
suite d'aventures plus palpitantes que jamais.
Les vacances sur une plage prs d'une base
sous-marine secrte o des vnements tranges ont
lieu.... La mer toujours dangereuse avec ses
tourbillons, ses mares sournoises et souvent
meurtrires.... Une vieille auberge aux pensionnaires
bizarres, parfois mme louches.... Qui est l'espion?
L'nigmatique professeur Jacquet? M. Miracle, le
surprenant prestidigitateur? Ou le pitre du musichall?
Comme on aimerait vivre des aventures aussi
mouvementes et pleines d'imprvu que celles des
enfants Verdier!

ENID BLYTON

LE MYSTRE
DE LA

ROCHE PERCE
ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

HACHETTE
66
4

TABLE DES MATIRES


1. Les vacances
2. Les pensionnaires de la pomme d'or
3. De bonnes nouvelles
4. Sur la plage
5. Le mystrieux professeur Jacquet
6. Les remous de Blanec
7. Au music-hall
8. Le concours
9. Ce qui se passa dans la nuit
10.
Le temps passe
11.
M. Miracle embauche Sylvain
12.
Le lendemain matin
13.
Sur le toit
14.
La grande aventure
15.
Des tas de nouvelles
16.
Encore plus palpitant
17.
Une preuve terrible
18.
Une nuit pleine de surprises
19.
Toufou et Flix

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CHAPITRE PREMIER
Les vacances.
Eric ! cria une voix en colre. Pourquoi n'as-tu pas
attach Crac comme je te l'avais ordonn?
Mais si, tante Suzanne, je l'ai bien fait ! affirma
Eric, qui, en deux bonds, dvala l'escalier. S'est-il encore
chapp? Oh! quelle horreur! C'est lui qui a mis le
vestibule dans cet tat?
Langue pendante, Crac, l'pagneul noir, assis sur son
arrire-train, se dressait dans un parpillement de papiers
dchirs. Sa mine rjouie refltait la satisfaction du travail
consciencieusement accompli.

Ah! ils sont beaux, les journaux de ton oncle ! Et


dire qu'il ne les avait mme pas lus! s'exclama Mme
Verdier, accable. Ecoute, mon petit, nous sommes
dbords. Jamais nous ne serons prts partir cet aprsmidi. Ce n'est vraiment pas le moment de tolrer les
frasques de ton chien.
Sois tranquille, maman, je vais enfermer cet
animal dans ma chambre, promit Nelly qui venait de surgir
elle aussi.
Tout ce que tu voudras pourvu que je ne le voie
plus , lui rpondit sa mre.
Les parents Verdier devaient, ce jour-l, s'embarquer
pour l'Amrique. Ils comptaient y sjourner quelques
semaines. Pendant ce temps, Mlle Dupoivre, l'ancienne
gouvernante de Mme Verdier, remplacerait, comme
d'habitude, celle-ci auprs des enfants. Cette anne, ils
allaient la mer.
Eric, dit Toufou , le jeune cousin de Roger et de
Nelly, tait arriv la veille en compagnie de son chien Crac.
Orphelin, il passait ses vacances tantt chez les uns, tantt
chez les autres. Mais, de tous, il prfrait les Verdier. Il
aimait beaucoup sa tante Suzanne et avait une certaine
admiration et passablement de respect pour son oncle.
Celui-ci, hlas! n'prouvait pas les mmes sentiments
l'gard de son neveu. Ce garon est un vritable poison ,
affirmait-il tout bout de champ.
Nelly, suivie de Toufou, entrana Crac dans sa
chambre, o Mlle Dupoivre tait en train de trier des
vtements de plage.
Oh! bonjour, mademoiselle! s'cria Toufou

comme s'il ne l'avait pas vue depuis des mois. Il jeta


ses bras autour de la vieille demoiselle et la serra si fort
qu'elle faillit en perdre le souffle.
Eh bien, Toufou, qu'est-ce qui te prend? Que
signifient ces grandes manifestations d'amiti? Toi, tu as
srement quelque chose me demander!
Comment pouvez-vous penser une chose pareille,
mademoiselle? rpliqua Toufou, bless. Je suis content,
voil tout. Les vacances sont l. Finie l'cole! Plus de
devoirs! Et demain, la mer. Ne trouvez-vous pas cela
magnifique? Mais, au fait, o allons-nous? Je ne le sais pas
encore.
Roger survint, les bras chargs de costumes de bain.
Tenez, mademoiselle, nous aurons deux maillots
chacun. a suffira?
Certainement, rpondit Mlle Dupoivre.
Vous ne m'avez toujours pas dit o nous allons en
vacances, insista Toufou.
A Blanec, rpondit Mlle Dupoivre. Nous partons
de bonne heure demain matin, car nous devons
changer de train en cours de route. Et aprs il faudra
prendre un taxi.
Blanec, Blanec..., je n'ai jamais entendu parler d'un
endroit pareil, dit Toufou.
En tout cas, il figure sur la carte. Je l'ai trouv,
moi, affirma Nelly. Je suis bien contente d'y aller. C'est l
que Mlle Dupoivre passait ses vacances lorsqu'elle tait
petite. N'est-ce pas, mademoiselle?
Oui. J'y ai fait de nombreux sjours. C'tait un
charmant petit village, trs ancien. Il y avait

un vieil htel qui s'appelait La Pomme d'Or. II existe


toujours. Et puis, il y a une crique avec un tourbillon
dangereux.
C'est l'htel de La Pomme d'Or que nous allons?
Mais oui, rpondit Mlle Dupoivre. On n'y est pas
mal. Ma nice y a pass quelque temps l'anne dernire.
Elle m'en a dit beaucoup de bien. C'est pourquoi je l'ai
propos votre mre. Cependant, il n'est pas aussi paisible,
qu'autrefois. On a tabli proximit une base secrte pour
sous-marins o l'on fait toutes sortes d'essais.
Pas possible! Une base secrte! s'exclama
Toufou, transport de joie. J'irai la voir tout de suite.
Tu ne pourras pas. Elle est secrte, archi-secrte.
Je te dfends bien d'aller rder autour.... Mlle Dupoivre
ne termina pas sa phrase.
Juste ce moment-l, un son cuivr retentit dans la
maison. Le gong! Enfin! Comme lectriss, enfants et
chien se rurent dans l'escalier qu'ils dvalrent
bruyamment, tel un troupeau affam.
Le djeuner termin, M. et Mme Verdier prirent cong
des enfants et de Mlle Dupoivre. L'heure du dpart avait
sonn. Aprs force embrassades et recommandations, les
parents montrent en voiture.
Demeurs seuls, la vieille gouvernante et les enfants
passrent le reste de l'aprs-midi faire les derniers
prparatifs pour leur propre voyage qui, comme prvu, eut
lieu le lendemain matin.

La petite troupe craignit de manquer la


correspondance lembranchement parce que Mlle
Dupoivre, trs fatigue, s'tait assoupie. Heureusement que
les enfants veillaient.
C'est une chance que nous soyons l! dit Roger en se
rengorgeant.
Ne fais pas l'important, je te prie , rpliqua la
vieille demoiselle, vexe.
Une fois installs dans le deuxime train, ils apprirent
que celui-ci en avait encore pour un bon quart d'heure
avant de dmarrer.
Eric, incapable de rester en place une seconde, dclara
aussitt qu'il allait se dgourdir les jambes en compagnie
de Crac. Une locomotive manuvrait un peu plus loin sur
une voie parallle. Le gamin s'en approcha avec intrt et
se plongea dans la contemplation du jeu des roues, bielles
et pistons. Soudain, il entendit Roger l'appeler : Toufou!
Toufou! Nous partons!
II se retourna et vit, le train, son train, qui se mettait
lentement en marche. Quelques secondes de plus... le train
gagnait de la vitesse. Affol, Toufou piqua un galop pour
arriver monter de justesse sur le marchepied du dernier
wagon. Aux trois quarts trangl, Crac fut hiss par son
collier en un tournemain.
Tout essouffl, Eric pntra dans le premier
compartiment venu et se laissa tomber sur la banquette. Il
tait en colre contre lui-mme. S'tre laiss surprendre
ainsi! Ce n'tait pas digne d'un garon de sa valeur! Il
s'attendait subir les quolibets de

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Roger et de Nelly qui, le nez la portire, avaient t


tmoins de cette performance ridicule. Rflexion faite, il
estima plus prudent de ne pas les rejoindre pour l'instant.
Au troisime arrt, deux Hommes montrent dans le
compartiment. Eric les examina avec attention. Sous leurs
costumes civils, il crut subodorer des gens de mer. Oh! oh!
Ne s'agirait-il pas de marins attachs la base sousmarine? Quelle chance pour lui s'il parvenait se lier avec
eux.... S'il pouvait leur soutirer des renseignements
prcieux, s'introduire dans la base ! C'est a qui serait
intressant! Toufou voyait dj la tte de Roger et de Nelly.
Cependant, les hommes se mirent lire le journal sans
prter la moindre attention au gamin.
Pardon, messieurs, demanda le garon pour engager
la conversation, est-ce que nous sommes encore loin de
Blanec? Je dois descendre l.
Tu verras le nom crit en grosses lettres lorsque
nous y arriverons, grogna l'un d'eux sans lever le nez.
Dites-moi, monsieur, vous ne feriez pas partie de
la base sous-marine, par hasard? Les sous-marins m'ont
toujours intress. J'avais l'habitude d'en faire manuvrer
un dans ma baignoire quand j'tais petit.... Et....

Sans doute le fais-tu encore, l'interrompit


brutalement l'homme. Et maintenant, tais-toi, moucheron!
Ulcr, Eric se drapa dans sa dignit outrage.
Alors son imagination driva dans une autre direction.
Il se voyait dtective la poursuite de dangereux
malfaiteurs. Ses compagnons de voyage peut-tre. Il y
avait donc intrt graver dans sa mmoire leurs moindres
particularits.

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Tous les deux taient rass de prs. L'un avait une


tache sur la joue,' le petit doigt tordu et les ongles rongs.
Les sourcils de son camarade formaient, sur sa face
massive, une sorte d'accent circonflexe. Au fond, se dit
Toufou, malgr leur impolitesse, ils n'avaient pas un aspect
trop rebutant.
Tu veux mon portrait? lui demanda brusquement l'un
des deux inconnus. Ne pourrais-tu pas regarder un peu le
paysage, pour changer?
Vex, Toufou se renfona dans son coin. Le voyage
continua, monotone. Il commenait s'ennuyer.

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A l'arrt suivant, il se leva dignement et se dirigea vers le


wagon qu'occupaient ses cousins.
Que fabriquais-tu l-bas? C'tait si intressant que a?
Et comment I rpondit Eric plein d'assurance. J'ai fait
la connaissance de deux marins de la base sous-marine. Ils en
savent des choses!
Naturellement, ils se sont dpchs de te confier
tous leurs secrets, fit Roger, moqueur,
a va, a va! Puisque tu le prends ainsi, je ne dirai
plus un mot , rpliqua Toufou qui, dtournant le regard, se
mit compter les poteaux tlgraphiques. Roger le considrait
d'un air perplexe. Il n'arrivait pas croire que quelqu'un pt
confier son cousin un secret vraiment palpitant. Pourtant, ce
diable de Toufou se faisait, parfois, si insinuant qu'il arrivait
tirer les vers du nez des gens sans qu'ils s'en rendent compte.
Allons, quoi! Ne te fche pas. Raconte! Quel air
avaient-ils, tes bonshommes? demanda Roger.
Je ne connais pas leurs noms, mais je peux te les
dcrire trs exactement , rpondit Toufou. Et il dtailla, avec
prcision, toutes les particularits qu'il avait remarques chez
les deux marins.
Vraiment bien observ! s'exclama Roger, plein
d'admiration. Une fois de plus, il "s'tonnait de voir comment
cette tte folle pouvait faire preuve de sagacit. Tu devrais
entrer dans la police.
C'tait bien l'avis de Toufou. Il allait justement [expliquer
son cousin combien son concours pourrait tre prcieux aux

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forces de l'ordre, lorsque le train ralentit. Ils arrivaient


Blanec.
Le taxi envoy par l'htel les attendait la sortie de la
gare. Us y chargrent les bagages. Au moment de monter en
voiture, Eric poussa Roger du coude. Celui-ci reconnut du
premier coup d'il les deux hommes dcrits par son cousin.
Tous les dtails y 'taient. Toufou n'avait donc pas menti.
N'avait-il pas aussi surpris quelque secret? Comme ce serait
passionnant!
La vieille voiture, aprs avoir travers une lande sauvage
o poussaient des bruyres, arriva dans le village.
Celui-ci s'tendait en demi-cercle au bord d'une baie
entoure de falaises. Il y avait l une promenade, une belle
jete, quelques bateaux dans le port et une plage de sable fin.
C'est magnifique! s'exclama Roger. Et quelle gentille
auberge!
Le enfants jetrent un coup d'il la faade vtust de
leur future demeure.
Une vieille enseigne se balanait au vent, si noire et si
ronge par les intempries que l'on ne pouvait rien distinguer.
Oh! s'cria Nelly. On se croirait au Moyen Age. Quel
amour de maison!
L'htel tait nich dans un creux de la falaise. Ses
fentres basses, aux vitres serties de plomb, brillaient
gaiement. De hautes chemines surmontaient un toit tellement
couvert de lichen gris vert que les tuiles rouges apparaissaient
peine.

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La porte d'entre tait orne d'un heurtoir en fer. Sitt


qu'il le vit, Toufou se disposa le mettre en branle. Il n'en eut
pas le temps. L'huis s'entrouvrit avec un grincement, et un tre
bizarre fit son apparition. Tout d'abord les Verdier crurent que
c'tait un enfant. En le regardant plus attentivement, ils
comprirent qu'il s'agissait d'un garon plus g que Roger mais
plus petit et nanti d'une tte trop grosse pour son corps. Son
visage poupin, ses yeux ronds lui donnaient un air mi-enfant,
mi-homme.
Allons, Flix, dpche-toi , dit le chauffeur qui
finissait de dcharger les bagages.
A ces mots, l'trange personnage s'avana en hte. Il
portait une sorte d'uniforme de groom.

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Un pantalon de drap bleu marin, tin gilet, et pardessus le


tout, un tablier de cuir.
Il jeta un regard plutt timide aux nouveaux arrivants
tandis qu'il bauchait une sorte de sourire grimaant.
Les enfants ouvrirent de grands yeux lorsqu'ils virent ce
bout d'homme empoigner la grande malle, la charger sur ses
paules et la transporter ; l'intrieur sans effort apparent.
< C'est un brave gars. Un peu demeur peut-tre, mais
aussi gentil qu'un bb et plus fort qu'un cheval. Parfois,
cependant, il lui arrive de piquer des rages pouvantables.
Dans ces moments-l, je prfrerais avoir affaire un lion
dchan, expliqua le chauffeur.
Je le trouve plutt sympathique, dit Nelly.
Il aime bien les enfants, continua le chauffeur. Il
devient surtout froce lorsqu'on le taquine.
Merci, monsieur, ce sera tout pour aujourd'hui, dit
Mlle Dupoivre, sortant son porte-monnaie. Nous avons t
bien contents d vous trouver la gare. Encore merci.
Le chauffeur empocha un gnreux pourboire, porta deux
doigts sa casquette et remit sa voiture en marche.
Flix revint chercher le rest des bagages. Il tait
accompagn de l'htelire, une bonne femme corpulente au
visage svre. Le haut chignon qui couronnait son crne lui
donnait un air imposant. Toufou ne pouvait dtacher son
regard de ses multiples mentons.

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Bonjour, mademoiselle, dit-elle en s'approchant.


J'espre que vous avez fait bon voyage. Si vous voulez me
suivre, je vais vous montrer vos chambres.
Merci, dit Mlle Dupoivre. Merci, madame...
Madame Dodu.
Vous n'avez rien contre les chiens, madame, demanda
Toufou anxieusement, Mlle Dupoivre m'a dit que vous les
acceptiez.
J'accepte les chiens bien levs , rpondit Mme
Dodu, renfrogne. Elle tait parvenue un couloir plein de
recoins sur lesquels s'ouvraient quelques portes en vieux
chne. J'ai un chien moi-mme, mais
admirablement
dress et trs obissant.
Quel est son nom? demanda Roger. Monsieur
Toby.
A l'tage, l'htelire poussa une porte ;:
Voici votre chambre, Mlle Dupoivre. Je vous
ai rserv ce que j'avais de mieux. J'espre qu'elle
vous plaira.
Elle est ravissante, s'cria la gouvernante. 'Je l'ai
habite dans mon enfance. On avait une vue grandiose d'ici.
Mlle Dupoivre ouvrit largement la fentre. Ou, tout tait
comme autrefois. Les enfants se pressaient pour admirer le
paysage.
Le regard plongeait sur la plage de sable dor o les
vagues venaient mourir mollement dans un bruit de ressac qui
montait jusqu' eux. Et l'infini la mer, d'un bleu clatant,
miroitait sous le beau soleil d'aot.

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On dirait des soupirs, se dit Nelly. Mais par gros temps


cela doit tre terrifiant,
La chambre de la petite fille, blanchie la chaux, avait
des poutres apparentes au plafond et des croises petits
carreaux. Nelly sauta de joie.
Quant aux garons, ils trouvrent la leur superpatante.
Ils appelrent Nelly pour la lui faire admirer.
C'tait une vaste pice avec un grand placard en chne et
deux lits bretons poss sur un carrelage tout bossel.
Elle a beaucoup de cachet, dit Nelly.
Certainement, rpondit Roger. On se dirait dans un
vieux manoir.
Sur ces entrefaites Mlle' Dupoivre arriva pour voir
l'installation des garons.
Dpchez-vous de ranger vos affaires. Mme Dodu nous
attend pour servir le goter, dit-elle,
Nous pouvons y aller tout de suite, s'empressa de dire
Eric.
Non. Tu vas d'abord mettre de l'ordre ici, et puis tu te
laveras les mains et le visage. Tu ressembles un vrai
ramoneur.
Faisant la sourde oreille, Toufou s'approcha de la fentre.
On n'aperoit pas la mer. Tant pis! C'est encore plus
intressant. Regarde, Roger, tous ces toits, ces chemines, ces
fentres s'ouvrant sur la vie d'un tas d'inconnus.
Ainsi tu pourras te permettre d'exercer tes talents de
policier , dit Roger, railleur.

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Toufou haussa les paules. Pour une fois, il ne


rpondit pas. Le panorama le fascinait trop. H tait trange,
en vrit, avec ses mansardes et ses pignons qui
s'enchevtraient en dsordre.
Toufou, tu vas me faire le plaisir d'aller te
dbarbouiller tout de suite , rpta Mlle Dupoivre.
De mauvaise grce, le garon se dirigea vers le lavabo.
J'aimerais assez explorer ce toit, un de ces jours, ditil tout en se savonnant avec vigueur. a peut avoir son
utilit.
Quel vantard tu fais ! Allons, viens, descendons ,
dit Roger.

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CHAPITRE II
Les pensionnaires de la Pomme d'or.
LES Verdier prirent leur goter dans la salle la
manger.
Une grande pice plutt sombre garnie de panneaux
de chne. Dans le fond s'levait une vaste chemine.
Adosse contre le mur trnait une norme horloge
ancienne. Les enfants n'en avaient jamais vu de si grande.
Elle touchait presque le plafond, et le bruit de son balancier
retentissait travers toute la salle.
Dites, mademoiselle, c'tait dj ainsi lorsque vous
tiez enfant? demanda Roger. Et de cette horloge, vous
vous en souvenez?

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Oh! certes. Une fois, quelqu'un s'y tait cach et se


mit gronder comme un chien. Je crois que je n'ai jamais
eu une telle peur de ma vie!
Tiens, c'est une fameuse ide ! s'exclama Toufou.
Bonne retenir.
Ne te monte pas la tte, Toufou, rtorqua Mlle
Dupoivre. Tche de ne pas faire de btises pendant notre
sjour ici.
Eric ne l'coutait gure, trop occup engloutir
tartines et brioches.
Quel goinfre, dit Nelly, il ne laisse rien pour nous.
- On n'a qu' en redemander , proposa Toufou. Mais
Mme Dodu, qui surgit inopinment dans l'encadrement de
la porte, ne sembla pas tre de cet avis.
Eh bien! les enfants, dit Mlle Dupoivre en se levant.
A prsent vous devriez faire un tour sur la plage. Attention
ne pas mouiller vos sandales. Enlevez-les si le sable est
humide.
Les enfants ne se le firent pas dire deux fois. Tout
joyeux, Crac en tte, ils se dirigrent vers la mer.
Restes seules, les deux dames se mirent bavarder.
C'est ainsi que Mlle Dupoivre apprit que trois artistes,
faisant partie d'une troupe ambulante, logeaient l'htel.
Ils ont install leur chapiteau sur la promenade.
Chaque soir, ils y donnent un excellent spectacle de musichall qui attire beaucoup de monde.
Les enfants seront ravis, affirma Mlle Dupoivre. Ils
adorent cela. Je suppose qu'il y a un clown?

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Bien sr, et trs amusant, rpondit Mme Dodu.


D'ailleurs vous le verrez, il habite l'htel en compagnie
de
l'illusionniste
et
d'une
chanteuse, Mlle Iris
Rossignol. Ce n'est pas son vrai nom, inutile de le dire.
Mais cela fait de l'effet sur l'affiche.
Voil des gens intressants, remarqua Mlle
Dupoivre. Et les autres pensionnaires?
Il y a encore le professeur Jacquet, un vieux
monsieur, un peu sourd. A ce propos, il faut que je vous
prie de recommander aux enfants de ne pas le dranger. Et
d'loigner de lui votre pagneul. Il n'aime pas les chiens,
mme pas mon bon Monsieur Toby, qui pourtant est trs
bien lev.... Ah! oui, j'oubliais de vous parler de Miss
Twist, une Anglaise, trs bonne cliente, gentille au
possible, mais s'extasiant sur tout, chiens, chats, papillons,
oiseaux. a m'ennuierait que vos enfants se moquent
d'elle.
Eh! sainte patience! se disait Mlle Dupoivre en
regagnant sa chambre, je n'ai pas fini d'en voir. Il me
faudra chapitrer srieusement ma petite bande, ds ce soir.
Elle s'accouda la fentre pour jouir un instant de la
majest du panorama. Comme tout tait paisible! Elle
respira profondment, dsireuse doublier ses petits tracas
dans la srnit de cette fin d'aprs-midi. Soudain, une
sourde explosion la ft sursauter. L'htel entier en trembla.
Epouvante, Mlle Dupoivre se prcipita hors de la pice.
Sur le

palier, elle rencontra Flix charg d'une lourde malle.


22

Que se passe-t-il?
Boum, boum! fit Flix. Il semblait ravi. Un
sourire amical illuminait son visage de pleine lune. Et pour
mieux illustrer ses onomatopes il s'amusa faire choir son
pesant fardeau sur le sol. La maison entire en fut branle.
Boum, boum! rpta-t-il.
Pour l'amour du Ciel, arrtez! s'cria Mlle Dupoivre
en se bouchant les oreilles. J'ai bien entendu le boum, ce
que je vous demande c'est d'o il provenait.
Sans prononcer un mot, le garon prit Mlle Dupoivre
par le bras. Il la fit passer par une petite porte qui donnait
sur un troit escalier qu'ils gravirent l'un derrire l'autre. Au
sommet, il y avait une trappe ferme que Flix souleva,
avant de faire signe Mlle Dupoivre de s'approcher. Celleci passa sa tte par l'ouverture. Elle fut surprise de se
trouver presque au niveau de la falaise contre laquelle
l'htel s'adossait. De ce ct-l, par une troue entre les
maisons environnantes, elle aperut galement la mer et, au
loin, une anse presque entirement dissimule aux regards
par de hauts rochers. Evidemment, c'est l que se trouvait
la base sous-marine secrte. Cette dtonation devait
provenir de quelque exprience mystrieuse. Comme pour
confirmer Mlle Dupoivre dans ses penses, un nouveau
boum se fit entendre, suivi d'une lgre fume qui s'leva
dans le ciel pur.

Boum, boum! rptait Flix en pointant son doigt et


faisant des grimaces.
23

Ah! je comprends prsent, merci. Trs


intressant, dit Mlle Dupoivre.
Son compagnon lui adressa un sourire engageant, et
ses yeux bleu clair brillrent de contentement. Elle lui
tapota le bras. Quel drle de petit bonhomme, plus proche
du gnome que d'un tre humain !
Tandis qu'elle regagnait sa chambre, Mlle Dupoivre se
promit de raconter aux enfants ce qu'elle avait vu. Cela les
passionnerait.
De leur ct, les enfants s'amusaient beaucoup. Ils
avaient explor la plage parseme de milliers de
coquillages aux dlicats tons nacrs, couru aprs les
vagues, escalad des rochers glissants. Toufou s'tait
naturellement tal en plein milieu d'une flaque. Tout
dgoulinant, il laissait derrire lui un sillage humide.
Puis la petite bande avait pouss ses explorations
jusqu' la promenade. Par-ci, par-l, de nombreuses
affiches taient colles. L'une d'elles attira particulirement
l'attention de Roger qui se mit lire haute voix :
VENEZ TOUS VOIR
LE MUSIC-HALL DE BLANEC
AVEC SES ATTRACTIONS DE RENOMME MONDIALE.

Bravo! il ne faudra pas manquer a, ajouta-t-il. Il y a


des clowns et, regarde, Toufou, mme un

prestidigitateur, Balthazar Miracle. Il ne faudra pas


manquer ce spectacle.
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Certes non! dit Toufou.


Les enfants rentrrent l'htel de bonne heure, ainsi
que Mlle Dupoivre le leur avait recommand. Le dner
devait tre servi ponctuellement sept heures.
Ils trouvrent la vieille demoiselle dans sa chambre.
Elle les flicita de leur exactitude et leur demanda s'ils
s'taient bien amuss.
Oh! oui! rpondit Roger, c'est un endroit patant.
Eux aussi avaient entendu les mystrieuses explosions.
Un homme leur avait expliqu qu'elles venaient de la base
sous-marine.
Comme j'aimerais pouvoir y jeter un coup d'il!
s'exclama Toufou.
> Personne n'y a accs. Je t'ai dj dit que les bases
militaires sont secrtes et strictement interdites au public.
Mais, puisque vous avez t sages, je vais vous montrer
quelque chose. Venez avec moi , dit Mlle Dupoivre.
Trs intrigus, les enfants lui embotrent le pas. Elle
s'arrta au pied du petit escalier et leur dit d'y monter.
Roger, le premier, passa la tte par la trappe qui tait reste
ouverte. Il s'cria :
Formidable! On aperoit d'ici un coin de la base
secrte.
Laisse-moi voir, s'cria Toufou, impatient. C'est
de l-bas que venait l'explosion, mademoiselle?
Oui, j'ai mme vu la fume qui se dgageait

aprs la deuxime dflagration, rpondit Mlle


Dupoivre.
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Je vais rester ici pour attendre la troisime,


annona Toufou.
Pas question. On va dner dans quelques instants.
Descends immdiatement.
Comme ils arrivaient sur le palier, ils croisrent un
homme mince, de haute taille, au long visage blafard. Ses
yeux, profondment enfoncs, avaient une curieuse lueur
fixe. Il sembla surpris de voir surgir inopinment toute
cette socit.
Les enfants l'observrent avec intrt. Nelly n'aima
pas son regard scrutateur qui semblait transpercer les gens.
Elle eut un lger frisson involontaire. Qui pouvait-il bien
tre?
Bonsoir, monsieur, dit Mlle Dupoivre pour se mettre
en frais de politesse.
Bonsoir, madame , rpondit schement l'inconnu.
Il ouvrit une porte qui se referma sur lui avec un bref
dclic.
Mlle Dupoivre pensa qu'il s'agissait d'un des
comdiens dont lui avait parl Mme Dodu. Mais ce n'tait
srement pas le clown. Seigneur! quelle mine lugubre! Il
ressemblait plus quelque tnbreux illusionniste.... Ne
serait-ce pas plutt le magicien, ce Balthazar Miracle?
Une vraie tte d'enterrement! ne put s'empcher de
remarquer Toufou.
Tais-toi ! Et dpche-toi d'aller te changer. Tu ne
vas pas te prsenter table dans cet tat-l. Ton short est
dgotant.
J'ai gliss dans l'eau, mademoiselle,dit Toufou
d'un air piteux.
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Lorsque le gong retentit^ les trois enfants taient prts.


Le chien aussi.
Regardez comme je l'ai bien bross. Son poil tait
plein de sable, fit remarquer Toufou d'un toi fier. Il n'est
pas magnifique, mon Crac? Je tiens ce qu'il fasse la
meilleure impression sur Monsieur Toby.
Dans la salle manger il n'y avait encore personne. Un
fumet apptissant de rti de porc venait de la cuisine.
Toufou se mit renifler bruyamment. Crac remuait sa
truffe, mais, il faut l'avouer, avec plus de dignit.
Cependant un coup d'il rprobateur de Mlle Dupoivre
arrta net leurs singeries.
La famille Verdier venait de s'attabler quand un chien
entra lentement, grave et majestueux, tel un dignitaire de la
cour. Il tait norme, un de ces bouledogues la mine
sinistre, aux bajoues pendantes.
Voici sans doute Monsieur Toby, dit Toufou qui
examinait la bte avec un respect ml de crainte. Eh bien,
il en a des rides! Bonsoir, Monsieur Toby, permettez-moi
de vous prsenter Crac. Monsieur Toby.... Monsieur
Crac....
Bou, fit Crac, un peu alarm mais poli.
Crrrr , rpondit Monsieur Toby en retroussant ses
babines d'une faon terrifiante.
Crac recula vivement.
Monsieur Toby, lui, poursuivait, imperturbable, son
chemin. De sa dmarche solennelle, il se dirigea
vers la chemine. L, il s'affaissa sur son tapis et fit
entendre des grognements presque humains. D'un air
hautain et dsabus, il passa l'assistance en revue. Ensuite
27

il baissa ses yeux tristes, posa sa grosse tte sur ses pattes
et poussa un soupir qui parut balayer le sol comme un
courant d'air un jour de grand vent.
Mdus, Crac ne pouvait dtacher son regard de
Monsieur Toby. Quel gros pre de chien! Crac se sentait
tout petit. Par prudence, il dcida de se tenir distance, et
alla se coucher aux pieds de son matre.
Les pensionnaires arrivaient peu peu. D'abord
l'inconnu rencontr sur le palier. Mlle Dupoivre demanda
voix basse, la serveuse le nom de ce monsieur.
C'est M. Balthazar Miracle.
Ainsi c'tait bien le prestidigitateur. Vint ensuite un
drle de bonhomme affubl d'une paire d'oreilles
semblables celles d'un lphant. Il fit une grimace
amusante l'adresse des enfants et se mit plaisanter avec
la servante. Sans doute le clown de la troupe, dcida Mlle
Dupoivre. Bientt apparut son tour une jolie fille d'une
vingtaine d'annes. Srement la chanteuse, Iris Rossignol.
Un vieux monsieur barbu et une demoiselle couverte de
fanfreluches arrivrent bon derniers. Miss Twist, le
professeur Jacquet, se dit Mlle Dupoivre.
Ce dernier trottina vers sa place.
Mademoiselle, qu'avons-nous dner ce soir?
Du rti de porc.

Du quoi? Parlez plus fort, ma fille,


- Du ROTI DE PORC! hurla la jeune fille, exaspre.
28

Ma parole, je n'entends rien. Qu'est-ce que vous


dites?
Toufou, toujours prt rendre service, crut devoir
intervenir.
Du R-O-T-I-D-E-P-O-R-C ! trompeta le gamin, si
fort que chacun sursauta.
Qui crie ainsi? demanda le professeur, excd,
jetant un coup d'il la ronde. Sapristi! il y a de quoi vous
casser le tympan.
Toufou s'apprtait faire son mea culpa sur une note
encore plus aigu, mais Mlle Dupoivre, trs ferme, le pria
de se taire. Alors il reprit sa voix normale pour demander
d'un petit air innocent :
Puis-je avoir encore une tranche de rti de porc?
Roger et Nelly avaient de la peine matriser un fou
rire intempestif. Ils se poussaient du coude et se jetaient
des regards en dessous. Mlle Dupoivre fit semblant de ne
pas s'en apercevoir.

29

CHAPITRE III
De bonnes nouvelles.
le dner, Mlle Dupoivre permit aux enfants
d'aller faire une courte promenade. Au tournant d'une rue,
ils aperurent quelque distance une longue palissade
orne d'une guirlande de lumires lectriques multicolores.
Un pare d'attractions. Ils se mirent courir.
Oh! s'cria Nelly toute joyeuse en dcouvrant un
mange d'autos tamponneuses, on y va?
- Pourquoi pas? dit Roger, profitons de l'occasion.
APRS

30

Malheureusement aucun d'eux n'avait song


emporter de l'argent. Ils durent donc se contenter de
dambuler travers les stands, dont quelques-uns taient,
ma foi, assez extravagants. Dommage de ne pas avoir un
sou en poche! Dans ces conditions mieux valait s'en aller,
dcrta Roger.
Pourquoi? Nous venons d'arriver , protesta Toufou.
A contrecur, il suivit ses cousins. Comme ils
passaient prs d'un homme qui, sur la promenade, jouait du
banjo, le gamin se mit l'imiter. Il possdait un talent
spcial pour contrefaire toutes sortes d'instruments. Sur son
passage, les gens riaient, amuss. Roger se retourna, agac.
Tu as fini de faire le singe? Tu te crois sans doute
trs drle?
Sans faire de cas de Roger, Toufou continua ses
pitreries.
Au moment o les trois enfants dbouchaient devant
le music-hall, un individu costum en clown fumait une
cigarette non loin de l'entre. A leur vue, il se mit remuer
ses grandes oreilles.
Tiens, voil les enfants de l'auberge! Puis il
s'adressa directement Toufou. Vous tes trs bon, jeune
homme, dans votre numro de banjo. Vous devriez prendre
part au concours que nous organisons pour la jeunesse. Je
suis sr que vous gagneriez un prix.
Toufou arrta son jeu et sourit :
Je ne vous avais pas reconnu. Vous tes vraiment
bien grim.

31

C'est pourtant bien moi , rpondit le pitre. Il


s'avana sur la promenade et fit une pirouette si plaisante
que les enfants clatrent de rire. Puis il se rapprocha d'eux
pour dire :
Pensez-y. Vous devriez essayer. Nous donnons dix
francs aux gagnants. Il y a un prix pour les garons et un
autre pour les filles. Avec votre numro d'imitation
musicale, vous l'emporteriez haut la main.
Toufou n'arrivait pas comprendre si le paillasse se
moquait de lui ou bien s'il parlait srieusement.
Faire l'idiot, c'est la seule chose qu'Eric russit la
perfection , remarqua Roger.
Toufou donna un coup de poing son cousin. Le
bateleur fit un salut burlesque et dit en s'loignant : Au
revoir, les enfants. A demain.
Les jeunes Verdier rentrrent l'auberge. Mlle
Dupoivre les attendait, toute joyeuse :
Devinez qui vient de tlphoner?... Sylvain!
Sylvain! s'exclamrent les trois enfants en chur.
Est-ce qu'il va venir ici?
Probablement.
Il aurait voulu vous parler.
Comme vous n'tiez pas l, c'est moi qui ai pris la
communication. Le pauvre a t malade. On le sent assez
dprim. Il m'a dit qu'il prouvait le besoin d'entendre vos
voix, que vous tes ses seuls vrais amis. Tenez, voici son
numro de tlphone. Appelez-le vite, car il attend.
Ce cher Sylvain! Dpchons-nous! Je serais si
contente de le revoir.

32

Les trois enfants se prcipitrent dans la cabine


tlphonique de l'htel. Sylvain! Ce bon Sylvain! Pourvu
qu'il puisse venir bientt!
Sylvain tait un jeune forain dont les Verdier avaient
fait la connaissance par hasard. Il possdait une gentille
petite guenon. Ds leur premire rencontre, de solides liens
d'amiti s'taient tablis entre eux tous. Il n'avait personne
au monde et gagnait sa vie en travaillant dans les cirques et
les foires. Et voil que le malheureux avait t souffrant...
Empils dans l'troite cabine, les enfants piaffaient
d'impatience. C'est Roger qui demanda le numro. Mais
ds que Sylvain fut au bout du fil, tout le monde voulut
parler en mme temps. C'tait qui arracherait l'couteur
son voisin.
All, Sylvain. Vas-tu mieux? Et Virginie?
Elle se porte merveille. Mais moi j'ai pris froid,
une nuit qu'il pleuvait, en dormant la belle toile. J'ai t
huit jours couch dans une grange. Heureusement que
Virginie m'a soign.
Bravo pour Virginie! s'crirent les enfants,
attendris la pense que ce charmant petit animal s'tait
dvou pour son matre. O es-tu, Sylvain? Comment astu fait pour savoir que nous sommes ici?
J'ai tlphon chez vous, et la cuisinire m'a donn
votre adresse. Ecoutez, par une chance extraordinaire,
demain j'aurai l'occasion de me faire voiturer jusque dans
le voisinage de Blanec, et comme je me sens bien seul....
C'est sans doute

33

All! Sylvain, vas-tu mieux? et Virginie?


34

mon refroidissement qui me met dans cet tat....


Pauvre Sylvain! Se plaindre n'tait gure dans ses
habitudes. Pour avouer une chose pareille, il fallait qu'il ft
bien bas! Ses amis en taient tout remus. Ils s'crirent, en
chur :
Viens, viens vite ! Tu habiteras avec nous ici
l'auberge. Oh! mais Mme Dodu ne voudra jamais accepter
Virginie....
Ne vous faites pas de soucis pour nous. D'ailleurs,
je n'ai pas d'argent. Mais je trouverai bien le moyen de me
caser quelque part. Le travail ne manque jamais. Et en cette
saison nous pourrons dormir sur la plage. Nous aimons a,
Virginie et! moi.
- En tout cas, arrive le plus vite possible. Nous
t'attendons. Embrasse Virginie pour nous. C'est Crac qui
va tre content de la revoir!
A demain! A demain! jeta encore Sylvain avant
de raccrocher.
Les enfants rejoignirent Mlle Dupoivre pour la mettre
au courant.
Ce pauvre Sylvain a d dpenser ses derniers sous
pour vous tlphoner, remarqua-t-elle. Fallait-il qu'il ait
envie de vous revoir!
La vieille gouvernante eut beaucoup de difficult
envoyer tout son petit monde au lit. La perspective de
retrouver leur ami surexcitait les enfants.
Si vous ne vous couchez pas immdiatement, jamais
vous ne pourrez vous lever demain matin. Mme Dodu ne
serait pas contente. Elle n'aime pas qu'on arrive en retard
table.

35

Ils eurent, en effet, beaucoup de mal se rveiller.


Mais Mlle Dupoivre elle-mme n'tait pas non plus
tellement en avance. Tandis qu'ils djeunaient, ils ne
cessaient de parler de Sylvain. A quelle heure viendrait-il?
Comment faire pour ne pas manquer son arrive? Ils
avaient tout de mme grande envie d'aller se baigner. Le
temps tait beau et chaud. A la fin, ils se dcidrent partir
pour la plage, non sans avoir recommand l'htel de bien
indiquer Sylvain o il pourrait les retrouver.
Bien que la mer ft un peu agite, l'eau tait bonne.
Aprs s'tre baignes, ils s'allongrent sur le sable et peu
peu tous s'endormirent. Nelly tait tendue sur le dos, son
chapeau de paille sur le nez, ct de Roger, couch en
chien de fusil. Toufou, plat ventre, faisait rissoler ses
paules qui devenaient de plus en plus cramoisies. Quant
Mlle Dupoivre, mollement allonge sur un transatlantique,
elle avait une ombrelle ouverte au-dessus de sa tte.
Soudain un lger bruit se ft entendre. Quelqu'un
arrivait en sautillant qui bondit sur Toufou et commena
une danse effrne. Crac poussa un aboiement puissant et
posa, lui aussi, ses pattes de devant sur la peau nue de son
matre. Celui-ci se mit pousser des cris d'corch vif. Son
pidmie recuit supportait mal ce tambourinage!
Quel est l'idiot...? Descendez immdiatement! Vous
me faites mal! Ae!
Toufou voulut se mettre sur son sant et une

36

boule chaude vint se nicher dans ses bras avec un


babil affectueux et gentil.
Virginie! s'cria-t-il. Regardez, c'est Virginie!
Bonjour, ma jolie. O est Sylvain?
Tout le monde, compltement veill, s'tait mis
debout. Crac courait comme un fou et soulevait des
tourbillons de sable autour de lui. Virginie allait des uns
aux autres distribuant force embrassades.
Ce fut Toufou qui, le premier, aperut Sylvain. Ce
dernier arrivait grandes enjambes.
Sylvain! Sylvain! Nous sommes ici! Viens vite!
hurlait le gamin en agitant ses bras. Nelly, de son ct, se
prcipita, ravie. Cette effervescence insolite attira les
regards de toute la plage sur le groupe Verdier. On tait
intrigu. Qui donc taient cette espce de va-nu-pieds et ce
singe, accueillis avec de telles manifestations de joie?
Quel plaisir de vous revoir! dit Sylvain lorsque les
premires effusions se furent un peu calmes. J'ai
l'impression que des sicles se sont couls depuis notre
dernire rencontre. Qui aurait dit, ce printemps, que nous
nous retrouverions tous Blanec! Je suis bien content de
constater que vous avez une mine superbe.
En revanche, toi, mon pauvre Sylvain, tu es maigre
comme un clou. Et bien plot. On voit que tu as t
malade, dit Nelly.
Oh! prsent je suis guri, rpondit Sylvain.
Virginie a t aux petits soins pour moi. Vous auriez d la
voir avec son pot de lait. Jamais une goutte de perdue.
Chaque jour, elle allait chercher

37

notre pitance chez les paysans qui m'avaient permis de


coucher dans le foin de leur grange. Je toussais. J'avais la
fivre. Je ne pouvais pas me lever. Heureusement que
Virginie tait l, n'est-ce pas, ma belle? ajouta-t-il avec
un regard affectueux pour sa guenon.
Nelly en avait les larmes aux yeux. Elle se reprsentait
le malheureux Sylvain, seul et malade, n'ayant que son
singe pour s'occuper de lui.
Tu as d te sentir terriblement abandonn ", lui dit
Toufou. Orphelin lui-mme, il comprenait bien ce que cela
signifiait. Sauf que lui, au moins, avait une vaste parent
sur qui s'appuyer.
D'habitude la solitude ne me pse pas trop. Cette
fois-ci pourtant.... Combien j'ai souhait que ma mre ne
ft pas morte! Et j'ai aussi beaucoup pens mon pre,
dont je ne sais rien. Et lui ne connat mme pas mon
existence. a fait drle, n'est-ce pas?
La fillette posa sa main sur celle de Sylvain.
Sois tranquille, lui dit-elle d'une voix mue. Tu
finiras bien par le retrouver, ton papa. Nous t'aiderons de
toutes nos forces.
Oui, compte sur nous , ajouta Toufou avec
solennit.
Mlle Dupoivre coutait, profondment remue elle
aussi. Elle connaissait naturellement l'histoire de Sylvain.
Sa maman, trapziste, avait pous un acteur. De longues
tournes et les obligations de leurs mtiers respectifs les
avaient, bien malgr eux, spars. Ainsi, Sylvain n'avait
pas eu loccasion de connatre son papa.

38

Il s'tait mme cru orphelin, jusqu'au moment o sa


pauvre maman, prise d'un malaise subit, lui avait
recommand, dans ses derniers instants, d'aller retrouver
son pre. Elle avait toujours travaill sous son nom de
jeune fille. Aprs son dcs, Sylvain n'avait pu dcouvrir
aucun papier lui indiquant la vritable identit de son pre.
C'est pourquoi jusqu' prsent, ses recherches n'avaient pas
abouti. Mais il persvrait sans perdre courage.
Sylvain parlait, parlait, ressassant ses ennuis, tout
heureux de pouvoir se confier des amis aussi
compatissants. Il n'avait pourtant point coutume de vider
ainsi son cur, mme avec eux. Mais on voyait que la
maladie l'avait affaibli, que son tourment devenait presque
une ide fixe.... Honteux de s'tre panch de la sorte, il
s'excusa d'ailleurs.
A quoi servent; les amis si ce n'est partager nos
peines? Tes confidences sont une preuve de confiance, dit
Roger gentiment.
Certes, rpondit Sylvain. Mais vous, jamais vous
ne me parlez de vos tracas. II est vrai que vous ne paraissez
pas en avoir. Lorsqu'on possde une famille, les choses
sont sans doute bien diffrentes.
- On voit bien que tu n'as pas affaire l'oncle Richard,
dit Toufou avec vhmence. Et ses accs de colre ! Ce
sont l des ennuis qu'on ne peut partager avec personne.
De vrais amis se partagent non seulement les

39

mauvaises choses mais les bonnes galement, intervint


Mlle Dupoivre. Si nous gotions? Aprs, en l'honneur de
Sylvain, je vous paierai des glaces.
Pour le coup, Toufou sauta sur ses pieds.
Sapristi ! Et moi qui allais laisser passer l'heure du
goter!
Il ne pouvait te faire de plus grand compliment,
Sylvain, ce goinfre ! dit Nelly.
Sylvain clata d'un rire heureux. Ces innocentes
taquineries, si particulires la vie familiale, le ravissaient,
lui qui, hors du cercle des Verdier, tait tellement priv de
tout contact fraternel.

40

CHAPITRE IV
Sur la plage.
avait t large. Un plein panier de
sandwiches, gteaux, fruits et limonade fut dball.
Oh! Oh! s'cria Toufou, extasi. Voil ce que
j'appelle un vrai goter. Je n'aurais pas cru Mme Dodu
capable de tant de gnrosit.
- Elle espre sans doute que tu mangeras moins au
dner, remarqua Mlle Dupoivre avec humour.
- Dans ce cas, elle se trompe. Cela ne changera rien
rien.
MADAME DODU

41

Mais Sylvain n'avait plus le robuste apptit de


nagure. Oui, vraiment, se dit Mlle Dupoivre, la sant de
ce garon avait d tre fort prouve. Et qu'allait-il devenir
prsent? Elle l'aurait volontiers invit l'htel pour le
remettre d'aplomb. Hlas! impossible, cause de Virginie.
Et Sylvain ne consentirait jamais s'en sparer. D'ailleurs,
il n'tait gure prsentable avec sa culotte lime, sa
chemise sans boutons et ses pieds nus. Quel beau gars,
cependant ! Honnte, intelligent. Tout le monde serait fier
d'avoir un fils pareil. Mlle Dupoivre poussa un soupir de
regret. Elle se promit de l'aider elle aussi de toutes ses
forces retrouver son pre.
Nelly insistait auprs de Sylvain pour qu'il vienne
habiter l'htel.
Non, je ne peux pas. D'ailleurs, j'ai trouv du travail.

Dj! s'exclamrent les enfants, pleins


d'admiration. Et o donc?
Au parc d'attractions. Je vais m'occuper des autos
tamponneuses. Je ne suis pas mauvais comme mcano et
j'aime a.
Chic! Le parc n'ouvre qu'en fin d'aprs-midi. Tu
auras ainsi beaucoup de temps nous consacrer, dit
Toufou.
Je l'espre bien. Et le premier argent que je
gagnerai servira me rhabiller , rpondit Sylvain en
regardant ses misrables nippes.
Les enfants Verdier lui auraient volontiers offert
jusqu' leur dernier sou. Ils n'osrent pas, le sachant trop
fier pour accepter.

42

Mlle Dupoivre avait cependant quelque chose


proposer.
Sylvain, si tu empruntais un maillot de bain
Roger? Je pourrais raccommoder ta culotte et recoudre des
boutons ta chemise.
Sylvain rougit violemment.
Ma foi, c'est trs gentil vous, mademoiselle, et
j'accepte avec plaisir. Mon linge, je le lave toujours moimme et je m'en tire fort bien, mais, pour ce qui est de
manier l'aiguille, c'est une autre affaire.
Roger courut l'htel chercher un de ses maillots.
Un grand homme mince, que les enfants reconnurent
immdiatement, se promenait sur la plage.
C'tait l'illusionniste qui habitait l'htel. Voyant
Sylvain et son singe, il s'approcha :
Dis-moi, mon garon, est-ce que par hasard tu
chercherais du travail? Je suis le prestidigitateur qui donne
des sances an music-hall. Je vais avoir besoin d'un aide et
je t'engage ainsi que ton singe. Tu seras bien pay. Tu
acceptes?
Je suis dsol, monsieur. Je viens de m'engager
comme mcanicien dans un mange de la foire. En tout
cas, pour les prochains huit jours. Aprs.... II haussa les
paules sans terminer sa phrase.
Bon, bon, ta guise , rpliqua l'homme, dj
beaucoup moins aimable, en s'loignant avec quelque
raideur.
Sylvain se tourna vers ses amis.

43

Je l'ai vex mais tant pis. Avez-vous remarqu son


regard? C'est le genre d'individu qui semble avoir des yeux
derrire la tte. Il ne me plat pas beaucoup.
C'est gal, dit Toufou avec envie. Tu devrais tre
flatt. Ce n'est certes pas moi qu'on ferait une telle
proposition.
La fin de la journe fut des plus agrables. Mlle
Dupoivre s'en alla faire une promenade pour son compte,
laissant les enfants livrs eux-mmes. Toufou mit Sylvain
au courant des menus faits de leur existence Blanec. Il en
vint ainsi parler de Flix. Sylvain dressa l'oreille.
Flix? Comment est ce garon?
Toufou le dcrivit fidlement.
Je parie qu'il s'agit d'un gars que j'ai connu il y a
quelques annes, remarqua Sylvain. Nous tions dans le
mme cirque. A cette poque-l, ma mre vivait encore.
Elle l'aimait beaucoup et il le lui rendait bien. Puis nous
avons quitt cette troupe et je n'ai plus entendu parler de
lui.
C'est srement notre Flix. Il faut absolument: que
tu viennes le voir , dit Roger.
Sur ces entrefaites, Mlle Dupoivre revint annoncer
l'heure du dner. Les enfants ne restaient jamais sourds
une telle invite. Ils prirent cong de leur ami et de Virginie.
Aprs dner, Mlle Dupoivre n'autorisa pas les enfants
descendre au parc d'attractions. C'tait la premire soire
de travail de Sylvain, et il ne fallait pas le dranger.

44

Mais nous ne l'empcherons nullement de faire son


ouvrage , s'cria Toufou, indign.
Roger accepta plus facilement le point de vue do la
gouvernante.
Oui, en effet, Sylvain n'aurait pas de trop de toute son
attention pour se mettre au courant. Il pourrait tre gn de
sentir les yeux de ses amis braqus sur lui. Sans parler de
Crac, toujours capable de faire quelque btise....
Libres de leur temps, les enfants pensrent aller voir
Flix. Etait-il vraiment celui que Sylvain avait connu au
cirque? Ils se rendirent donc en comit demander Mme
Dodu s'il y avait moyen de parler son domestique. Cette
question tonna la brave dame.
C'est parce qu'un de nos amis croit le connatre.
Nous voudrions nous en assurer.
Mais vous ne pourrez rien tirer de ce pauvre
diable, rpliqua Mme Dodu. Il peut. tout juste mettre
quelques sons : boum boum, bing bang, frtt frtt....
Nous aimerions tout de mme le voir, insista
Roger.
Vous le trouverez dans l'arrire-cour , dit Mme
Dodu de mauvaise grce.
Les trois cousins passrent par la cuisine pour pntrer
dans une courette o s'entassaient cageots, cartons et
bouteilles vides. Flix tait en train d'y mettre un peu
d'ordre.
Bonsoir, Flix, dit Toufou. Nous aimerions te
demander quelque chose.

45

La figure de Flix s'assombrit immdiatement. Il


semblait dtester les questions.
Oh! ce n'est rien, s'empressa d'ajouter Nelly voyant
que l'autre fronait les sourcils. Nous voudrions savoir si tu
te souviens d'un garon nomm Sylvain. Il nous a dit qu'il
avait connu dans un cirque quelqu'un qui s'appelait comme
toi.
Flix parut rflchir de toutes ses forces, il secoua la
tte. Dus, les enfants s'apprtaient s'en aller.
Cependant, Nelly eut une inspiration. Elle s'approcha de
Flix qui, son balai la main, semblait tout renfrogn,
malheureux de n'avoir pas su dire ou faire ce que l'on
attendait de lui.
Ecoute, Flix, lui dit-elle, Sylvain avait un singe,
Virginie.... ,Tu ne te souviens pas de Virginie?...
Un sourire radieux illumina le visage soucieux de
Flix. Il lcha le balai pour faire semblant de bercer un
bb.
Singe... , pronona-t-l enfin. Ensuite il articula
encore : . Syl...vain.
Aprs quoi, une grande agitation s'empara de lui. Il
hochait Ja tte, se balanait d'avant en arrire, tout en
rptant d'une voix rauque :
Syl...vain, Syl...vain, Syl...vain. Finalement il tira
Nelly par le bras et avec beaucoup de difficult lui
demanda o se trouvait Sylvain.
II travaille dans le parc d'attractions aux autos
tamponneuses, lui rpondit Nelly.
- Bien... bien... bien... , fit Flix qui paraissait
absolument ravi.

46

Mais comme Mme Dodu frappait la vitre d'une


fentre, Flix reprit en hte sa besogne et se mit soulever
frntiquement des tourbillons de poussire.
Venez, dit Roger. Maintenant, il est tellement
surexcit qu'il va travailler tout de travers tant que nous
resterons l. Je parie que ds qu'il sera libre, il se
prcipitera la recherche de Sylvain.
- J'aime bien ce pauvre garon, remarqua Nelly. Je suis
sre qu'avec un peu de patience et de gentillesse on
russirait le faire parler assez convenablement.
Ils repassrent par la cuisine pour se retrouver il uns le
hall. Une vive discussion s'engagea pour su voir comment
meubler la soire.
Entrons un moment au salon. S'il n'y a personne,
nous pourrons jouer aux cartes , proposa Toufou.

47

CHAPITRE V
Le mystrieux professeur Jacquet.
Au SALON, ils virent le professeur Jacquet
profondment endormi dans son fauteuil.
Puisqu'il est sourd, je crois que nous pourrons jouer
tranquillement ici. Il ne nous entendra pas , dit Nelly.
Roger alla chercher les cartes. Ils firent deux parties,
mais Toufou avait l'air absent. Il pensait constamment au
petit escalier qui conduisait sur le toit.
Ce serait chic si on pouvait passer du toit de

48

la maison au sommet de la falaise, dit-il finalement.


De l-haut, on doit apercevoir l'intrieur de la hase sousmarine. Nous dcouvririons peut-tre des choses
extraordinaires.
Impossible, rpliqua Roger. C'est trop loin. Tout de
mme, je me demande quoi pouvait bien servir ce drle
de passage.
Mlle Dupoivre m'a racont qu'il y avait des
contrebandiers dans le temps par ici. Il est probable qu'ils
utilisaient cette trappe pour se faire des signaux quand un
bateau tait en vue. Et puis, poursuivit Nelly, cela servait
peut-tre aussi aux pilleurs d'paves. Il parat qu'ils
allumaient des torches par gros temps pour leurrer les
navires en perdition et les faire chouer sur les rcifs de la
cte.
- Quels forbans! s'exclama Toufou. Je n'arrive pas
croire que de telles gens aient pu exister.
- Dieu sait si tu n'en aurais pas fait autant cette
poque-l, dit Nelly.
Certainement pas! riposta Toufou, indign, levant
la voix. Comment peux-tu dire de pareilles sottises?
Roger, qui tout en battant les cartes coutait d'un air
distrait, leva par hasard son regard sur une glace place en
face de lui. L'image du professeur s'y refltait. Mais... ne
tenait-il pas les yeux ouverts? Roger se demanda si leur
babillage n'avait point rveill le vieux monsieur. Pourquoi,
dans ce cas, celui-ci n'avait-il pas protest?.

49

Le garon se retourna vivement. L'homme semblait


bien dormir poings ferms. II ronflait mme un petit
peu....
Roger tait intrigu. Se serait-il tromp?
Les deux autres continuaient leur discussion. Toufou,
furieux cause des insinuations malveillantes de Nelly,
criait de plus en plus fort.
Chut ! fit Nelly, un doigt sur ses lvres. Attention au
professeur!
Roger jeta de nouveau un coup d'il furtif sur le
miroir. Cette fois, il en tait sr. Les yeux grands ouverts,
le bonhomme coutait attentivement ce qui se disait.
Pourquoi ce silence? Le garon essaya de le surprendre.
Mais lorsqu'il se retourna, le vieux monsieur dormait
paisiblement. Un vritable malaise s'empara de Roger. Cet
individu tait sinistre. Il se prtendait sourd et il entendait.
Il semblait dormir... et ses yeux s'ouvraient et se fermaient
comme les horribles lanternes des pirates dont parlait
Nelly, ces lumires trompeuses qui attiraient les
navigateurs en dtresse pour les faire prir sur le rivage.
Que tramait ce vieux bonhomme? Dormait-il, oui ou non?
Roger voulut en avoir le cur net. Il se pencha sur la
table et fit un signe de connivence sa sur et son
cousin. Puis il profra d'une voix caverneuse :
Puisque nous sommes seuls avec ce sourd, nous
pouvons parler sans crainte de Ce-que-nous-savons.
D'accord , acquiesa Toufou sur le mme ton sans
savoir de quoi il retournait mais toujours

50

prt entrer dans n'importe quel jeu pourvu que cela


ft amusant. Tu parles de l'Homme-qu-chu-chote, n'estce pas? Celui qui voyage sans passeport?
- Exactement, dit Roger. Ds que le mot d passe sera
dcouvert, nous agirons. Il faut tout prix dmasquer
Individu-qui-se-dguise.
Oui, et nous le reconnatrons son petit doigt
tordu , rpondit Toufou qui se souvenait brusquement,
Dieu sait pourquoi, de son voisin de compartiment si mal
embouch.
Nelly coutait bouche be. Qu'est-ce que c'tait que ce
galimatias? Les deux garons taient-ils devenus
subitement fous?
Roger risqua de nouveau un bref coup d'il du ct de
la glace. L! le professeur carquillait les yeux, l'oreille
tendue comme un radar. Il coutait intensment. Grand
bien lui fasse! S'il avalait! toutes les fariboles dbites
son intention, il aurait de quoi ruminer..,.
La voix de Mlle Dupoivre s'leva tout coup. Les
trois enfants sursautrent.
Comment, vous n'tes pas encore couchs?.Oh! mon
Dieu, je n'avais pas pris garde au professeur. Je n'aurais pas
d parler si fort.
a ne fait rien, rpliqua Roger. Il est profondment
endormi. Il n'a rien entendu.
Sur cette remarque, la famille Verdict s'en fut au lit.
Le lendemain, la journe s'annona pleine
d'vnements palpitants. D'abord on apprit que Flix

51

avait couru rejoindre Sylvain qui, effectivement, tait


son ancien ami.
Etendus sur la plage, les Verdier et Sylvain se
sentaient heureux.
Ce dernier racontait ses amis combien il avait t
stupfait de voir Flix surgir devant lui la veille.
II tait content de te retrouver, n'est-ce pas? 'dit
Nelly.
Je pense bien! Et Virginie l'a reconnu
immdiatement. Elle n'oublie jamais personne, vous savez.
Comme elle tait alle tout de suite se percher sur son
paule, il l'a prise dans ses bras ainsi qu'il faisait quand elle
tait toute petite. Et il s'est mis fredonner une vieille
berceuse. J'en avais presque les larmes aux yeux.

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A-t-il pu parler un peu? demanda Roger. Il n'en


parat gure capable....
Ma foi, il faut savoir le comprendre. D'abord; il
n'est pas franais et n'a jamais t trs fort dans notre
langue. Mais quand on est doux et patient avec lui, il
devient vite beaucoup plus intelligible. Quand j'ai fait sa
connaissance, il ne prononait pas un mot. Puis, au fur et
mesure que sa confiance en moi grandissait, il est devenu
de plus en plus loquace.
De quoi avez-vous parl hier? demanda Nelly, de
vos anciens amis?
Oui, et de ma mre galement. Sylvain se tut un
instant, puis reprit : Flix ignorait sa mort. Il a pleur en
l'apprenant. Il l'aimait beaucoup. Il trouve d'ailleurs que je
ne lui ressemble en rien.:
- Pourquoi? questionna Roger.
Eh bien, elle tait brune, moi je suis blond. Elle
avait des yeux bruns, les miens sont bleus. Je suis grand,
elle tait petite. Je regrette d'tre si diffrent d'elle.
Tu es sans doute pareil ton pre, dit Nelly. Cela
facilitera nos recherches.
Comme je voudrais le retrouver! Ce doit tre bien
agrable d'avoir un pre, surtout mon ge. Evidemment,
il pourrait arriver que je ne l'aime pas ou bien que lui me
prenne en grippe. Ou qu'il ait honte de moi. Et puisqu'il
ignore mon existence, qu'est-ce qui prouve qu'il me croira
si jamais je le dcouvre? Cette pense me tourmente
beaucoup.
Quel est ton nom de famille, Sylvain?

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demanda Roger se rendant soudain compte que


personne ne le connaissait.
Lormier, dit Sylvain. Sylvain-Hugo Lormier. Cela
sonne bien, n'est-ce pas? Mais Lormier tait le nom de ma
mre.
Mais tu as bien un acte de naissance? interrogea
Nelly.
- Un acte de naissance! Sylvain semblait surpris.
Non, je ne crois pas....
Un long silence se fit. Les enfants Verdier se
demandaient avec angoisse comment, dans ces conditions,
retrouver le pre de leur ami. Roger se promit d'en parler
Mlle Dupoivre. Elle serait sans doute de bon conseil.
Leur mditation fut interrompue par l'arrive de Crac,
l'air fanfaron. Dans sa gueule il portait un crabe. Mais
non... ce n'tait pas un crabe. Plutt une brosse.
Dlicatement, le chien dposa l'objet aux pieds de son
matre qui l'examina avec curiosit. C'tait bel et bien une
brosse dont le dos en argent portait graves les initiales B
M.
B M, dit Nelly pensive. C'est probablement
Balthazar Miracle, le prestidigitateur. Toufou, ton chien
nous fera avoir des ennuis. Tu ferais bien d'aller rapporter
a son propritaire avant qu'il s'aperoive de sa
disparition.
Ah! non! s'exclama Toufou. Je n'ai pas envie de
retourner l'htel prsent. a m'tonnerait qu'il ait besoin
de sa brosse cette heure-ci. Allons plutt nous baigner.

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Toute la bande s'lana dans la mer. Virginie se


contenta de sautiller au bord des vagues en retroussant son
petit cotillon rouge. Crac, en revanche, se jeta l'eau avec
plaisir. Il essayait de se tenir la hauteur de Toufou. Le
meilleur nageur tait Sylvain qui, prsent, tait de
nouveau en pleine forme.
Est-ce que tu pourras sortir avec nous cet aprsmidi? lui demanda Roger tandis qu'ils se schaient, tendus
sur le sable brlant.
Avec plaisir. Je ne reprends mon travail qu' six
heures. O va-t-on?
Nous n'avons encore rien dcid, rpondit
Toufou. Nous pourrions peut-tre faire une promenade en
barque.

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- Bonne ide, dit Roger. Si nous poussions jusquau


fameux tourbillon? J'aimerais bien le voir depuis le temps
qu'on en parle.
Qu'est-ce que c'est? interrogea Sylvain.
Oh.' cela se trouve juste au pied des falaises qui
sparent notre petite baie de la base sous-marine, dit
Toufou. Ce n'est pas bien loin.
Puis il s'embrouilla dans des explications assez
confuses, car il ne savait pas grand-chose de plus.
Eh bien, allons-y, dit Sylvain. Nous louerons un
canot et ramerons nous-mmes.
Comme l'heure du djeuner tait arrive, le petit
groupe se spara. Les trois Verdier galoprent l'auberge.
Ils avaient l'estomac dans les talons. En hte, ils grimprent
dans leurs chambres pour se laver les mains et se passer un
peigne dans les cheveux.

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CHAPITRE VI
Les remous de Blanec.
devant la porte de l'illusionniste, Eric se
souvint de la brosse vole par Crac. Il frappa doucement.
Personne ne rpondit. Alors, il se glissa silencieusement
dans la pice pour remettre l'objet sa "place. A sa grande
stupfaction, il aperut M. Miracle install sa table,
plong dans l'examen d'un jeu de cartes tal devant lui.
Embarrass, le garon s'arrta. Il ne savait que faire.
Finalement, il fit entendre un petit toussotement poli. Le
prestidigitateur se leva brusquement. Il essayait
EN ARRIVANT

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de cacher les cartes aux regards de l'intrus. Son visage


tait furieux.
Qui se permet de pntrer ainsi chez moi? C'est pour
m'espionner?
Toufou recula, intimid. Mais en reconnaissant le
garon, M. Miracle changea d'expression. Son visage
svre s'adoucit. Une sorte de sourire grimaant apparut sur
ses lvres.
Petit nigaud! Tu m'as effray. J'tais plong dans la
prparation d'un nouveau tour de prestidigitation et je ne
t'ai pas entendu frapper. Que veux-tu?
Eric, encore effarouch par l'accueil brutal de M.
Miracle, balbutia des excuses pour la brosse que Crac avait
vole et qu'il lui rapportait.
Le magicien la prit et la posa sur une chaise avant
d'attirer Toufou vers lui.
Pourquoi ne te laves-tu pas les oreilles, mon garon?
Mais si, je me les lave! s'cria Eric indign.
On ne le dirait pas. Regarde ce que j'y ai trouv, y
D'un geste rapide, il passa sa main derrire le cou de
Toufou qui il prsenta deux petites pommes de terre. Ce
dernier n'en revenait pas.
Et pourquoi caches-tu des montres dans ta bouche?
demanda encore M. Miracle avec un petit rire sardonique.
N'importe qui pourrait les voir et te les voler. Comme
a....
Prestement, il introduisit un doigt dans la bouche du
garon pour en extraire quelques montres.

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L'tonnement de Toufou allait en grandissant.


Mais... mais... qu'as-tu donc dans les poches de ton
short? continua le magicien.
Eric abaissa son regard. Il n'en croyait, pas ses yeux.
Ses poches taient gonfles craquer. Il y porta la main
pour en sortir des carottes et des navets. Absolument
berlu, il regardait, embarrass, ces lgumes.
C'est de la nourriture pour un bon petit ne, dit M.
Miracle en riant doucement. Tu aimes les carottes, n'est-ce
pas? Eh bien, mange-les ce soir dner.
Toufou sortit de chez le magicien compltement
abasourdi. Il trouva la famille Verdier, Crac compris, dans
la salle manger. Mlle Dupoivre lui jeta un regard svre :
Tu es en retard! Que t'est-il arriv?
Oh! rien de particulier, jeta-t-il d'un air dsinvolte.
M. Miracle a trouv des pommes de terre derrire mes
oreilles, des montr.es dans ma bouche et un chargement de
lgumes dans mes poches.
Tu veux dire qu'il a essay ses trucs de magicien
sur toi? demanda Nelly. J'aurais bien voulu tre ta place!
D'abord, il m'a assez mal reu. Il a sursaut en me
voyant et s'est mis debout pour masquer le jeu de cartes
tal sur la table. Il avait sans doute peur que je surprenne
quelque chose. Je ne sais trop quoi. Mais aprs....
II s'arrta, car Mlle Dupoivre lui faisait signe de
changer de sujet. M. Miracle venait d'entrer. Toufou

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se dpcha de poursuivre comme si de rien n'tait :


Vous savez, mademoiselle, cet aprs-midi, nous
allons avec Sylvain voir le tourbillon de Blanec.
Je vous dfends d'y aller seuls, dit Mlle Dupoivre.
Si vous voulez faire cette excursion, il faut demander un
pcheur de vous y conduire.
Pourquoi? demanda Roger, dsappoint. Nous
savons ramer parfaitement.
La voix de M. Miracle s'leva derrire les Verdier.
C'est un endroit extrmement dangereux. Les
enfants ne doivent s'en approcher aucun prix. !
Le professeur mit sa main en cornet derrire l'oreille et
s'enquit haute voix :
De quoi parlez-vous?
Du tourbillon! tonitrua Toufou, ce qui fit sursauter
tout le monde.
Trop prilleux. A1 votre place, mademoiselle, je
leur interdirais d'y aller.
Mlle Dupoivre paraissait soudain trs soucieuse. Elle
jetait des regards hsitants aux enfants. Mais les mines de
ceux-ci taient si tristes qu'elle finit par proposer :
Bon c'est entendu. Nous trouverons bien un batelier
qui nous y conduira.
Sitt le repas termin, tous se dirigrent vers la plage.
Chemin faisant, ils rencontrrent le clown de la troupe.
Vous devriez mener les enfants notre
reprsentation de ce soir. Il y a un concours. Et votre
gamin, dit-il en dsignant Toufou, peut gagner un prix avec
ses talents d'imitateur,

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Pendant que le clown continuait sa route, Mlle


Dupoivre demanda :
De quoi parle-t-il?
- Oh! ce n'est rien, rpliqua Toufou d'un air qu'il
voulait indiffrent. Mais vous nous permettrez d'y aller,
n'est-ce pas, mademoiselle. Je voudrais tant voir le
magicien excuter ses tours!
Mlle Dupoivre ne rpondit pas. Parvenue sur la jete,
elle chercha une barque louer. Elle avait trouv un vieux
marin qui lui semblait digne de confiance lorsque Sylvain
et Virginie arrivrent.
Cela ne vous ennuie pas d'embarquer aussi le chien
et le singe? demanda-t-elle.
Pas du tout. Dommage que je n'aie pas pens
amener mon perroquet, dit l'homme en clatant de rire.
Cela aurait fait une belle mnagerie. Eh! jeune homme,
prends cette rame pour me donner un coup de main.
Sylvain saisit l'aviron qu'il mania presque aussi bien
que le batelier. Sous leur poigne ferme, l'embarcation
traversa rapidement la baie et vira gauche.
Le tourbillon se trouve juste derrire cette colline.
Nous allons bientt pntrer dans un troit passage que
surplombent deux normes blocs de rochers noirs. Ensuite
nous dboucherons sur un espace plus large. Les remous de
Blanec se trouvent au fond.
Ainsi que le marin l'avait dit, ds que la barque sortit
du passage, le tourbillon fut en vue.
On entendit un bruit sourd d'eau agite et le canot

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sembla comme aspir par un courant trs puissant. Les


rameurs durent faire de grands efforts pour empcher leur
embarcation d'tre entrane vers le gouffre. Heureusement
que d'un geste rapide, le marin jeta une corde autour d'une
borne d'amarrage scelle dans la pierre. La barque
s'immobilisa.
Le spectacle qui se prsenta aux yeux des visiteurs
tait la fois terrifiant et grandiose. Devant eux, les eaux
tournoyaient comme mues par une force gigantesque. Elles
mugissaient avec rage, lanant une grande hauteur une
cume fine pareille un brouillard. Bientt tous, eurent le
visage mouill par ces embruns froids et sals.
C'est un des plus beaux tourbillons du monde, dit le
marin. Je n'ai jamais rien vu de comparable au cours de
mes voyages sur toutes les mers du globe.
Pour mieux faire admirer l'trange phnomne,
l'homme invita ses clients dbarquer. Il les fit monter par
un troit sentier creus dans le roc a une sorte de plateforme. Le remous tait leurs pieds. Le marin y jeta un
bout de bois, apport cet effet. Le bton tournoya
frntiquement, dcrivit de grands cercles et disparut
soudain, happ par l'eau qui semblait s'engouffrer dans un
entonnoir. Mlle Dupoivre tait comme fascine.
Emport, disparu, on ne le verra plus , dit le guide.
Le petit groupe resta un bon moment sur la plateforme contempler ce spectacle captivant.
Quand le marin les pria de redescendre, il leur
recommanda :

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Faites attention de ne pas glisser, les enfants.


Il n'y a rien d'autre voir? demanda Nelly.
Oh! si. Je vais vous montrer un phnomne de
rsurgence assez curieux. Un grand jet d'eau naturel.
Suivez-moi.
Le guide leur fit prendre un autre sentier. Aprs une
assez rude escalade, ils dbouchrent au sommet des
rochers.
L, le vent soufflait avec violence, il plaquait les
cheveux de Nelly sur sa figure et faillit emporter le foulard
de Mlle Dupoivre.
De cet endroit on dominait la base sous-marine.
Comme vous savez, dit le marin, personne n'a le
droit d'y pntrer, pas mme les pcheurs. Et dire que je
connaissais le moindre recoin de cette baie lorsque j'tais
jeune. Regardez comme c'est bien gard prsent.
Une jete fermait presque compltement l'anse. Aucun
bateau ne pouvait y pntrer si ce n'est par une ouverture
soigneusement protge. Des gurites, o des soldats
montaient la garde, s'levaient intervalles rguliers tout
autour de la base. Soudain, un clat subit fulgura devant
l'une d'elles.
Vous avez vu? On nous observe la jumelle,
expliqua le guide.
- Ils vont nous tirer dessus? demanda Toufou,
surexcit.
Ne craignez rien. La sentinelle sait que nous ne
pouvons pas aller plus loin. Au-del de ces fils

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de fer barbels nous sauterions tous. Le terrain est


min.
Mon Dieu, s'cria Mlle Dupoivre, trs inquite.
C'est trop dangereux, allons-nous-en vite.
Ne vous effrayez pas, mademoiselle. Vous ne
courez aucun risque. Seul un homme extrmement agile
serait capable de franchir cette barrire et de traverser ce
champ de mines sans encombre. Tant que nous restons ici
nous sommes parfaitement l'abri.
Et le jet d'eau? demanda Roger.
Derrire vous! Regardez.
Le marin pointa son doigt vers la terre ferme, au pied
de la hauteur o ils se trouvaient. On apercevait l une
grande cuvette creuse dans un gigantesque rocher.
Soudain, ce bassin se remplit d'eau cumante, et un
norme jet s'leva avec force pour retomber l'instant
d'aprs.
Les enfants poussrent une exclamation de surprise.
II existe un passage souterrain entre le tourbillon et
ce creux l-bas. A mare haute, comme prsent, les
vagues sont refoules dans l'troit boyau. C'est quand elles
dbouchent avec violence l'air libre que se produit ce
phnomne. Attention! Dans une minute l'eau va jaillir de
nouveau.
Et en effet, une nouvelle colonne liquide, qui parut
surgir avec plus de force que la prcdente, s'leva aussitt.

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Toufou tait en effervescence. Il harcelait le batelier de


questions :
Pourquoi cela n'arrive-t-il que lorsque le flux monte?
Pourquoi pas tout le temps?
Quand la mer est basse, le passage est sec,
rpondit le marin. On l'appelle la Roche perce.
Mais o se trouve l'entre? demanda Roger. Je
suppose qu'en ce montent elle doit tre submerge.
Oui. Je vous montrerai son emplacement
approximatif en bas. On raconte une trange histoire ce
propos.
Dites, dites vite! s'cria Toufou, toujours'
friand de mystres.
Eh bien, il parat que dans l'ancien temps, un jour,
des contrebandiers voulurent se dbarrasser d'un de leurs
ennemis de telle sorte qu'il ne soit jamais retrouv. Au
milieu de la nuit, ils le transportrent ici et le jetrent dans
le tourbillon. Leur forfait accompli, ils retournrent
tranquillement chez eux l'endroit o est tablie, prsent,
la base sous-marine.
Comme le marin s'arrtait de parler, Eric le pressa de
continuer.
Le plongeon dans l'eau glace ranima l'homme.
D'une force herculenne, il lutta avec une nergie farouche
pour chapper la mort. Il russit finalement s'agripper
tant bien que mal une asprit du rocher.
Il a pu se sauver, n'est-ce pas? demanda Nelly.

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Il lui tait difficile de tenir bien longtemps dans


cette
position.
Heureusement pour lui, la mare
commenait baisser. Mais, affaibli par l'effort et peut-tre
bless, il ne pouvait songer se hisser bien haut. D'appui
en appui, il finit par se prouver devant l'ouverture d'un
tunnel perc dans la pierre.
Et c'tait l'a Roche perce, l'entre du passage dont
vous nous avez pari! s'cria Roger.
- Tout juste. Vous avez devin. L'homme^ y pntra et,
en rampant, dboucha sur l'autre versant. Une fois l, il lui
fut relativement facile d'escalader les rochers moins
escarps qui se dressent cet endroit. Il regagna ainsi la
terre ferme.... J'aurais bien voulu voir la tte de ses
ennemis lorsqu'ils le revirent vivant dans les rues du pays.
Ils ont d s'enfuir pouvants.
Bien fait pour ces criminels ! dit Toufou. J'espre
qu'ils ont t pris et svrement punis.
L'histoire ne le dit pas, remarqua le pcheur. Bon,
je crois qu'il est temps de redescendre, prsent.

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67

Toufou sassit sur son lit, le cur battant,


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CHAPITRE VII
Au music-hall.
dernire fois, ils regardrent l'eau jaillir
imptueusement, puis rebroussrent chemin vers la barque.
Le tourbillon continuait sa ronde infernale avec un
sinistre bruit de succion.
Absolument terrifiant, dit Toufou. Tu n'es pas trs
rassur, hein, mon vieux Crac?
En effet, le chien rasait la paroi rocheuse comme pour
chapper au gouffre mugissant. Virginie, en revanche,
pelotonne dans la chemise entrouverte de Sylvain,
dormait profondment.
UNE

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Vous ne nous avez pas montr l'entre du tunnel,


rclama Toufou.
C'est vrai, j'oubliais. Pendant que je dtach le
bateau, allez jusqu' cette espce de parapet que vous
voyez l-bas et penchez-vous. Vous apercevrez un peron
verdtre. Le trou se trouve juste 1 ct, un peu en
dessous.
Les trois garons allrent voir.
Ils trouvrent
facilement le point de repre indiqu par le guide, mais la
mer tait encore trop haute pour qu'on pt distinguer autre
chose. , Le retour s'effectua sans anicroche.
Aprs le goter, pris dans une ptisserie repre le
matin par Toufou, les enfants proposrent d'accompagner
Sylvain son travail.
Chemin faisant, ils s'attardrent lire le programme de
la reprsentation que le music-hall allait donner.
Regardez, dit Toufou : ' Grand concours rserv
aux enfants. Deux prix de dix francs. J'aurais srement
l'emploi de ces dix francs. Je n'arrive pas comprendre o
passe mon argent de poche.,
Si tu veux, je peux te le dire, moi , rpliqua
Roger. Comme Toufou faisait semblant de n'avoir rien
entendu, son cousin s'adressa Sylvain. Si tu te
prsentais sur scne avec Virginie, tu aurais un norme
succs.
A l'heure du concours, je serai a mon mange, lu le
sais bien.
C'est vrai, a ! s'exclama Toufou. Bon, dans ce

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cas, c'est moi de soutenir l'honneur de la famille.


Et il commena jouer de son banjo imaginaire.
Assez, Toufou! Tu nous ennuies, dit Roger.
- Parce que vous n'tes pas connaisseurs. Je vous
assure que je pourrais faire une jolie carrire avec mes
imitations.
- Tu n'es qu'un blanc-bec prtentieux, dit Nelly.
Allons, appelle ton chien et ne trane pas comme a.
Pendant le dner, quelques heures plus tard, Toufou
annona Mlle Iris Rossignol qu'ils iraient tous la soire
du music-hall.
Je vous applaudirai comme personne ne l'a jamais
fait, ajouta-t-il gracieusement.
- Merci, Eric, rpondit Mlle Iris en souriant. Je
tcherai d'tre la hauteur de tes acclamations.
Surtout, lave-toi bien les oreilles, jeune homme. Je
ne voudrais pas y trouver encore des pommes de terre ,
recommanda M. Miracle.
A cette remarque, tout le monde s'esclaffa. Toufou
dcida, part lui, de battre froid, dornavant, cet
impertinent. Quel vulgaire individu, sans la moindre
ducation, pour parler d'oreilles sales en public !
J'irai moi aussi la reprsentation de ce soir. J'adore
ces concours pour enfants , dit Miss Twist. Elle se tourna
vers Mlle Dupoivre pour lui demander : Est-ce que l'un
de vos enfants ne va pas tenter sa chance? Toi, par
exemple, ma petite fille, je suis sre que tu danses
merveilleusement,
Nelly, vexe d'tre appele petite fille , n'osait

71

dire ce qu'elle avait sur le bout de la langue. Voyant


l'embarras de sa cousine, Toufou se dpcha d'intervenir
d'un air innocent :
Et vous, Miss Twist, pourquoi ne nous donnez-vous
pas un aperu de vos talents? Vous gazouillez comme un
vrai pinson.
Le clown faillit avaler de travers. Nelly et Roger
pouffrent. Quant Mlle Dupoivre, partage entre l'envie
de rire et de gronder, elle faisait de drles de grimaces.
Miss Twist, cependant, avait pris les paroles de
l'effront pour un compliment.
Ce qu'il est intelligent, ce petit garon! Comment at-il fait pour deviner? Le fait est que dans ma jeunesse on
apprciait beaucoup ma voix.
Vous devriez prendre la place de Mlle Iris ses
jours de relche, dit le clown. Vous seriez une grande
rvlation pour nous tous,
Oh! monsieur. Il ne faut rien exagrer , rpliquat-elle en minaudant.
Elle allait encore dire quelque chose lorsqu'une
norme tarte aux abricots ft son apparition. Pour dguster
un pareil cadeau des dieux, le silence s'imposait. Elle et
Toufou furent bientt trs occups savourer leur dessert.
Le spectacle commenait huit heures. A peine le
repas termin, les enfants pressrent Mlle Dupoivre.
II nous faut partir tout de suite si nous voulons avoir
de bonnes places, dit Toufou. Quand on n'est pas aux
premiers rangs, on ne suit pas bien.

72

Au moment de partir, Crac se prsenta avec un


napperon dans la gueule. Il le dposa devant Toufou et
s'assit d'un air satisfait.
Qu'as-tu encore fait? s'cria son matre. Veux-tu aller
immdiatement remettre a l o tu l'as pris.
Le chien rentra en vitesse dans la maison sans se
soucier du napperon.
II a t en chercher un autre , dit Nelly.
Allons. Venez, les enfants. Que Toufou se dbrouille
avec Crac , commanda Mlle Dupoivre en se mettant en
route.
Toufou ramassa le bout de toile et se prcipita dans le
hall, appelant Crac grands cris. Dans sa hte, il se heurta
au professeur et Miss Twist.
Oh! pardon, dit-il. Je suis navr, je ne vous avais pas
vus. Allez-vous aussi la reprsentation? Alors bientt!
Quelle dsinvolture, Seigneur! Ce gamin
mriterait une bonne paire -de claques, gmit le professeur.
Il est tout le temps en train de hurler comme un sourd. Elle
est bien leve, la nouvelle gnration, ah oui!
Le bonhomme parlait aussi fort que le permettait sa
voix un peu chevrotante, afin que Toufou l'entende et en
fasse son profit.
Vous n'aimez pas les enfants, monsieur le
professeur,? demanda Miss Twist.
Ils m'agacent.
Cependant Toufou, aprs avoir rattrap Crac et lui
avoir pass sa laisse, courut rejoindre les

73

autres qui taient dj installs leurs places au


deuxime rang.
A huit heures exactement, un piano fit entendre une
musique entranante. Le silence dans la salle se fit, et le
rideau rouge se leva. Sur la scne se tenaient les douze
artistes de la troupe, tout souriants dans leurs costumes de
thtre. Seul l'illusionniste affectait sa sombre mine
habituelle. Il se drida cependant quelque peu pour
entonner avec ses camarades la chanson qui ouvrait la
sance.
Le pianiste se rvla excellent, ainsi que les danseuses
et les chanteuses. Parmi celles-ci, ce fut Iris Rossignol qui
l'emporta. Elle avait une voix douce, sensible, qui s'alliait
bien avec sa personnalit. Toufou l'applaudit s'en
corcher les mains. Tant est si bien qu'il continuait
manifester son enthousiasme alors que le public s'tait dj
calm. Roger lui donna un coup de coude.
Tais-toi! Tout le monde te regarde.
Bis! Bis! criait Toufou.
Il ne se tut que lorsque le clown vint annoncer que
Mlle Iris recommencerait son tour de chant.
Toutefois, le meilleur numro de la soire fui celui du
prestidigitateur. Habill, tels les magiciens des contes de
fes, avec un chapeau pointu et une ample houppelande
noire parseme d'toiles brillantes, il gardait un srieux
impressionnant.
Toute la salle semblait suspendue ses moindres
gestes. Il fit d'abord apparatre, surgies d'on ne sait o, les
choses les plus htroclites. Un lapin, un gros livre, des
foulards, des oranges....

74

Ensuite il leva sa baguette et, de sa voix sourde si


saisissante, il annona qu'il allait conjurer le feu. Quelques
passes magntiques, des phrases cabalistiques et hop! une
grande flamme s'leva au-dessus de sa tte et brilla .d'un
trs vif clat. Toufou ne put s'empcher de frissonner
malgr sa ferme intention de ne point se laisser prendre aux
tours de ce malotru.
Et prsent, profra M. Miracle, prsent, je nie
propose de vous faire admirer mon pouvoir de divination.
De la magie, cher public, de la magie pure.
Mlle Iris, l'assistante du mage, sortit des coulisses
pour venir s'incliner devant l'auditoire. Puis elle se tourna
vers M. Miracle qui lui tendit un bandeau noir.

75

Bandez-moi les yeux , lui commanda-t-il.


Mlle Iris noua troitement le morceau d'toffe autour
de la tte du magicien. Mme Toufou fut parfaitement
convaincu qu'ainsi aveugl, l'homme ne pouvait rien
distinguer.
Alors Mlle Iris descendit de l'estrade pour recueillir
les objets que le public voulait bien lui confier. En souriant,
elle mettait un doigt sur ses lvres ds qu'un spectateur
faisait mine de vouloir parler.
Vous ne devez rien dire! murmurait-elle. Aucun mot
qui puisse aider M. Miracle. Ce doit tre une preuve
sincre pour dmontrer les facults exceptionnelles de M.
Miracle.
Remonte sur la scne, Mlle Iris pria le magicien de
tourner le dos la salle et lui ordonna :
Concentrez-vous, monsieur Miracle, et dites-moi ce
que je tiens. II y avait dans sa main une broche en or.
Le mage commena par agiter les bras, imprimant
ainsi un large mouvement son ample vtement. Gela lui
donnait une silhouette fantastique. Puis il se mit
grommeler de sa voix profonde qui roulait comme le
grondement lointain du tonnerre :
Je vois... je vois... oui, je vois... quelque chose de
petit... de rond... qui brille tel que l'or... c'est de l'or!
Prcisez, monsieur Miracle, prcisez davantage ,
dit Mlle Iris.
Personne ne soufflait mot. Silence absolu. M. Miracle

76

recommena ses litanies touffes. Soudain il


s'exclama :
C'est une broche. Une petite broche en or! > Ce
disant, il se retourna brusquement et se dploya comme
une chauve-souris aux ailes tendues.
De frntiques applaudissements clatrent. Toufou,
oubliant sa rsolution, fut le plus enthousiaste.
Tour tour, Mlle Iris prsenta au magicien une bague
en argent, une montre et bien d'autres objets encore. Et
chaque fois, aprs le mme mange de murmures,
hsitations, passes magntiques, M. Miracle devinait
juste....
Pour terminer, mesdames et messieurs, je vais avoir
l'honneur d'excuter le numro le plus difficile de mon
rpertoire, dit le prestidigitateur en s'avanant jusqu'au
bord de la scne. Mlle Iris va prendre-ce jeu de cartes dont
chacune porte au dos un nombre de six chiffres. Elle les
battra devant vous,, puis elle en choisira une au hasard et
vous la montrera. Dans l'espace de trente secondes, j'aurai
devin ce nombre.
Iris prit le paquet de cartes jaunes. Toufou sursauta.
C'taient celles qu'il avait vues dans la chambre du
magicien. Mais quoi cela lui servait-il de les tudier si
soigneusement au pralable puisqu'il ne pouvait pourtant
pas deviner laquelle sortirait?
D'un geste lgant, Iris montra au public le numro
673 589. Trac l'encre noire et en gros caractres, celui-ci
tait parfaitement visible de loin.

77

Le sorcier se livra son habituelle mimique de gestes


propitiatoires avant d'articuler pniblement :
C'est difficile.....Les yeux de moi} cerveau sont
assoupis ce soir.... O est ma baguette?
Mlle Iris la lui tendit. Le thaumaturge ft encore
quelques passes magntiques :
Venez mon secours, gnies bienfaisants! ; criat-il d'un accent si angoiss que toute la salle frmit.
Ah... ah... je commence voir.... Merci, Grand Esprit
de l'Univers, toi qui as entendu mon invocation.... Oui, je
sens que cela vient... je brle.... Je vois! C'est le numro
673589!
Mlle Iris leva au-dessus de sa tte, telle une offrande
au public, la carte en question. M. Miracle avait devin
juste. Merveilleux! On ne lui mnagea pas les
acclamations.
Encore une fois ! rclama une voix.
La dernire! rpondit Mlle Iris. Cet exercice est
puisant pour M. Miracle.
Cela semblait l'tre, en effet, en juger par les
contorsions et les soupirs de l'enchanteur. Comme toujours,
il triompha de l'preuve. Il nona exactement la suite de
chiffres inscrits sur une autre; carte.
Ouf! il me fait peur, dit Toufou assis ct de Mlle
Dupoivre. C'est un vrai sorcier, Dornavant, je tcherai
d'tre trs poli' avec lui.

78

CHAPITRE VIII
Le concours.
dissiper l'atmosphre lourde de la salle, des
danseuses et des chanteuses firent suite la reprsentation
du prestidigitateur.
Puis Iris apparut de nouveau.
' Maintenant nous arrivons au dernier numro de
notre spectacle. Probablement le meilleur. L concours
rserv aux enfants. Comme d'habitude nous donnerons
deux prix de dix francs. Un la fillette ayant montr le plus
de qualits, l'autre au garon le mieux dou.
AFIN DE

79

A ce moment-l, le clown se prcipita sur scne* II


demanda lui aussi prendre part au concours. II se disait
plus pauvre que les enfants de l'auditoire. Pour montrer ses
talents, il se mit a chanter d'une voix de fausset Au clair, de
la Lune. On et dit qu'une douzaine de matous miaulaient
perdument.
Pendant que les spectateurs s'esclaffaient, Iris
continuait imperturbable :
Vous pouvez faire n'import quoi, chanter, danser,
rciter, jouer du piano, nous raconter des histoires drles ou
mme essayer de surpasser M. Miracle. Avancez! Avancez!
Qui veut passer le premier?
Deux petites filles et un garon se prsentrent. Peu
aprs deux nouvelles fillettes suivirent. Roger donna un
coup de coude Toufou.
Eh bien, qu'attends-tu?
Mais Toufou se sentait trop nerveux. H rpliqua
brutalement Roger :
Je ne vais pas me rendre ridicule devant cette foule.
Tais-toi donc!
Les concurrents se montrrent trs mdiocres. Seule,
une petite fille, qui dit s'appeler Genevive, fit quelques
pas de danse assez russis.
Personne d'autre ne veut essayer de gagner les dix
francs? Voyons, aucun nouveau garon ne veut tenter sa
chance?
Laissez-moi chanter, laissez-moi' chanter,
mademoiselle, insista le clown. Je peux aussi siffler, si
vous aimez mieux. Je n'ai jamais t plus en forme.

80

II arrondit ses lvres mais aucun son n'en sortit. Alors


prenant un sifflet roulette dans sa poche, il se mit
souffler avec tant de force que Mlle Iris sursauta. Une
nouvelle fois, les spectateurs clatrent de rire.
Un garon encore, un garon, et nous dcernerons le
prix , rpta Mlle Iris.
Le clown vint se placer ct d'elle. Il regarda
fixement Toufou avant de pointer son doigt sur lui :
Regardez, Iris. Vous avez l la huitime merveille du
monde. Vous le voyez? Ce garon aux cheveux roux, avec
le nez en trompette et des taches de rousseur. C'est le
meilleur joueur de banjo de l'univers.
Dans la salle chacun se dmanchait le cou pour
essayer de voir Toufou. Celui-ci devint plus rouge que sa
tignasse.
Allons, mon enfant, monte! lui cria l clown. Tu
sembls plus timide qu'une fillette. Viens nous jouer un air
avec ton banjo. Le pianiste t'accompagnera.
Vas-y, Toufou, chuchota Roger. Il faut que tu
t'exhibes, les autres garons taient pouvantablement
mauvais.
Assez embarrass, Eric se leva et rejoignit le clown. Il
se plaa en face de l'auditoire tandis que le clown lui
avanait une chaise.
C'est pour y mettre ton pied, lui dit-il. Avec un
instrument aussi pesant tu dois avoir besoin d'un point
d'appui. Que vas-tu nous jouer?

81

Toufou, soudain, entra dans la peau de son


personnage. Il se mit rire :
Eh bien, commenons par Sur le pont d'Avignon. Je
vais accorder mon banjo , dit-il en pinant les cordes
imaginaires, puis, s'adressant au pianiste : Prt? En
sourdine, s'il vous plat!
Et alors, tandis que de sa bouche sortaient des sons qui
ressemblaient trangement ceux d'un banjo, ses mains
s'activaient comme si elles jouaient sur un instrument rel.
Le plus tonnant, c'est qu'il tenait parfaitement la mesure et
qu'il formait avec le pianiste un duo extraordinaire.
L'accord final plaqu, Eric enleva son pied de la
chaise et s'inclina profondment devant le public. Un
public enthousiaste, qui, lui fit un accueil presque plus
chaleureux qu' M. Miracle.
Ne vas-tu pas nous jouer encore un morceau?
demanda le clown. Tu n'as rien d'autre?
Mais si, il se trouve justement que j'ai apport aussi
ma cithare , dit Toufou solennellement. Il dposa terre
son banjo imaginaire pour saisir une non moins imaginaire
cithare. Pour cet instrument, je dois m'asseoir.
Et de nouveau ce fut un numro d'une exceptionnelle
qualit que tout le monde couta avec ravissement.
Mlle Dupoivre n'en croyait pas ses oreilles. Elle
n'arrivait pas comprendre comment cet hurluberlu de
Toufou pouvait tenir en haleine toute une salle. Quant
Roger et Nelly, ils se sentaient trs fiers d'avoir un cousin
aussi brillant.

82

Ds que les applaudissements et les bravos se 'turent,


le clown s'avana sur la scne.
c Maintenant, mesdames et messieurs, nous allons
proclamer les vainqueurs de ce tournoi. Le prix pour les
fillettes a t dcern la petite Genevive qui a si bien
dans.
Cette annonce fut accueillie avec rserve par le public.
Pour les garons, le prix va naturellement ' notre
jeune maestro....
Le reste se perdit dans un 'tonnerre d'acclamations.
Plus rouge que jamais, Eric empocha les dix francs avec
satisfaction. Quelle soire! Jamais il n'aurait cru que sa
manie de contrefaire le son de quelques instruments de
musique lui vaudrait, un jour, un succs pareil. Et dire qu'
la maison il se faisait traiter d'idiot cause de cela ! II prit
donc le chemin de l'htel dans un tat de grande
surexcitation.
Ne te monte pas trop le cou tout de mme, lui dit
Roger, craignant que son cousin ne devnt dsormais
insupportable. Il ne te faut pas oublier que tu ne sais pas
rellement jouer ni du banjo ni de la cithare. Et qu'au piano
tu tapes d'un seul doigt. [Tu n'es donc pas un vrai musicien.
J'espre que, maintenant, tu ne te mettras pas
faire tes singeries tout bout de champ. Les pensionnaires
n'apprcieraient gure ces exhibitions , ajouta Nelly.
Mais, Toufou ne prta aucune attention ces
remarques malveillantes.

83

Une fois dans sa chambre, Toufou ne parvenait pas


s'endormir. Tandis que Roger ronflait paisiblement, lui se
tournait et se retournait dans son lit, la tte pleine de
projets merveilleux. Il se promettait de s'exercer jouer
quantit d'instruments imaginaires. Il se voyait sur de
vastes scnes.... la radio... non, la tlvision vaudrait
mieux, ainsi les gens pourraient constater qu'il n'avait en
ralit ni banjo ni cithare en main. Et le tambour? Il tait
sr qu'il pourrait imiter son superbe boum-boum. II
commena s'exercer tout bas, mais, soudain, il ne put y
rsister : il lana un boum sonore.
Et alors quelque chose d'effrayant arriva. En rponse
au boum de Toufou, un autre boum retentit. Un peu sourd
mais terrifiant celui-l. Toufou s'assit sur son lit, le cur
battant.
Une bombe, pensa-t-il. Impossible. Que je suis bte!
Sans doute des expriences la base sous-marine comme
l'autre jour. II rflchit un instant et se dit qu'au milieu de
la nuit on ne s'amuserait tout de mme pas provoquer des
explosions pareilles au risque de rveiller le village entier.
Pourtant le bruit ne semblait pas avoir inquit Roger.
Il continuait dormir poings ferms. Nelly non plus ne
paraissait pas remuer dans sa chambre.
En revanche, la dflagration avait galement alert
Mlle Dupoivre. Mais, comme le bruit ne se renouvela pas,
rassure, elle se rendormit.
Eric, lui, ne parvenait pas trouver le sommeil. H
avait beau s'enfoncer dans les draps, l'instant

84

d'aprs, il recommenait gigoter. Soudain, une ide


traversa son esprit. Pourquoi ne pas grimper sur le toit par
le petit escalier? De l-haut, il pourrait probablement
apercevoir ce qui se passait dans la baie interdite. Il se
glissa hors du lit et ouvrit la porte avec prcaution. Le
palier tait plong dans les tnbres. Personne. Aucun
bruit. Le couloir avait l'air dsert. Contrairement ce qui
aurait d se produire, la dflagration n'avait point drang
la maisonne.

85

CHAPITRE IX
Ce qui se passa dans la nuit.
bras tendus devant lui, Toufou avanait ttons,
comme un aveugle. H finit par sentir sons sa main les
marches du petit escalier qu'il se mit gravir avec
prcaution. Arriv en haut, il fil glisser le panneau de la
trappe et sortit la tte.
Mon Dieu' L-bas, au milieu de la baie, quelque chose
tait en train de brler. Des projecteurs promenaient a et l
leurs pinceaux lumineux. Quelque afflux accident tait sans
doute arriv.;. Pour, mieux voir, le gamin grimpa sur le toit.
A quatre
LES

86

pattes, il se hissa sur le fate, tout contr une chemine


encore chaude. Agrable surprise, car de la mer soufflait
une brise glaciale. Toufou tait bien content de pouvoir se
rchauffer un peu. Il grelottait dans son pyjama.
A son grand dsappointement, il ne voyait toutefois
pas beaucoup mieux de l-haut. Il ne pouvait que se livrer
des suppositions sur les causes du sinistre. Un sous-marin
avait peut-tre saut.... Bien qu'assez effray de se trouver
seul en cet endroit en pleine nuit, Toufou dcida de
prolonger sa veille. Qui sait si une autre explosion n'allait
pas se produire? Il se pelotonna de son mieux pour donner
le moins de prise possible au froid qui le transperait.
Soudain, ses narines palpitrent. Une vague odeur de
tabac flottait dans l'air. Ce n'tait pas croyable. Qui donc
pouvait fumer dans les parages cette heure insolite?
Personne assurment. Et pourtant... et pourtant.... En
reniflant, le gamin allongea le cou. Un point incandescent
brillait peu prs la place ou s'ouvrait la trappe. Une
cigarette allume.... C'est donc que quelqu'un avait aussi
entendu la dflagration et tait venu voir!
Eric allait hler l'inconnu pour signaler sa prsence. Il
se retint temps. Si jamais Mlle Dupoivre apprenait son
escapade, elle serait furieuse et capable de le priver de
dessert pendant toute la dure des vacances.
Mais qui pouvait bien tre cet observateur nocturne?
Toufou avait beau carquiller les yeux,

87

impossible de l'identifier! Il devinait vaguement une


tte qui brusquement disparut. Le gamin, constern,
entendit le bruit mou que faisait l'abattant en se refermant.
Juste Ciel! Le pauvre gosse se voyait dj condamn
passer le reste de la nuit sur ce toit inhospitalier. Et si
d'aventure il lui arrivait de s'y assoupir, il ne manquerait
pas de rouler jusqu'en bas et de se rompre les os. Rien que
d'y penser, son sang se glaait.
En hte, Toufou se mit ramper vers la trappe. Il
l'avait presque atteinte lorsqu'une fentre s'claira de l'autre
ct d'une courette. Eric s'arrta net. Qui venait d'allumer?
Probablement le mystrieux fumeur de tout l'heure qui
avait sans doute regagn sa chambre. La curiosit de
Toufou fut plus grande que son angoisse. Il dcida de
dcouvrir l'identit de cet Individu. Il alla en rampant se
mettre face au rectangle lumineux plac un peu en
contrebas. En dpit des rideaux moiti tirs, il lui fut ainsi
possible d'apercevoir une partie de la pice.
Sapristi! Mais c'est le professeur! faillit-il s'crier.
J'ai bien fait de ne pas me signaler son attention. Il
n'aurait rien eu de plus press que de me moucharder
auprs de Mlle Dupoivre.
Aprs cette constatation, il fallait s'assurer une voie
de retraite. Toujours quatre pattes, il revint sur ses pas en
murmurant : S'ouvrira, s'ouvrira pas.... II en transpirait
d'effroi. D'une main tremblante, il essaya de soulever ce
maudit panneau. L! Avec un norme soupir de
soulagement, le gamin le sentit bouger sous ses doigts. Il
eut tt fait

88

de le repousser compltement pour se glisser


l'intrieur. Aprs l'avoir referm soigneusement, il regagna
sa chambre silencieusement. Roger dormait toujours.
Mais juste au moment o il fermait sa porte, Toufou
aperut une raie de lumire sous celle de M. Miracle.
Encore un qui avait entendu l'explosion probablement! Le
garon hsita un instant. Malgr ses griefs, il aurait bien
voulu faire un brin de causette avec cet homme intressant.
Rflexion faite, il jugea plus prudent de s'en abstenir. M.
Miracle tait un tre trop trange, trop sinistre mme, pour
qu'on se hasardt ainsi seul dans son antre au milieu de la
nuit. Dieu sait quel angoissant tour de passe-passe il
serait capable de se livrer....
Toufou estima donc prfrable de retourner se
coucher. Les motions qu'il venait d'prouver l'avaient
bris.
Le lendemain matin tout l'htel tait boulevers Les
journaux annonaient avec de gros titres :
Une terrible explosion dans la Baie du Mystre^
S'agirait-il d'un sabotage? Nos secrets militaires sont-ifs
bien gards? Les habitants des villages environnants ont
failli tre projets hors de leurs lits.
Quelles balivernes! dit Toufou. C'est peine si mon
sommier a trembl lgrement. Et toi, tu ne? J'es mme pas
rveill! Moi, en revanche....
Ah! tu as entendu? l'interrompit avidement Roger.
Raconte un peu.... Comment a a fait, en ralit?

89

Eh bien, le bruit a t terrible, pouvantable,


rpondit promptement Toufou, pour a, les journaux disent
la vrit. Oh! bien sr, pas au point d'arracher les gens
leurs draps! Tu t'en serais aperu toi aussi si tu t'tais
retrouv sur le plancher. Mais tout de mme....:
Alors, qu'as-tu fait?
Je nie suis lev et j'ai grimp sur le toit. Il y avait
un feu d'enfer dans la baie. Et des tas de projecteurs qui
clairaient comme en plein jour....
- Chut! Pas si fort! Mlle Dupoivre va lentendre.
Elle serait furieuse d'apprendre que tu te promnes la nuit
sur les toits.
- Bah ! Elle ne fait pas attention nous, et puis elle
est trop loin.
Le vieux professeur, lui, en revanche, se trouvait
proximit. Mais puisqu'il tait sourd.... M. Miracle et le
clown taient aussi dans le voisinage. A la rigueur ces
derniers auraient pu saisir quelques bribes de la
conversation. Mais il tait peu probable qu'ils connussent
l'existence de l'escalier drob.
Pendant que j'tais l-haut, un autre est mont aussi.
Le vieux professeur, ce qu'il m'a sembl. C'est drle,
quand on y pense, que ce sourd ait entendu l'explosion et
toi pas du tout.
C'est la vibration de l'air qui l'aura sans doute
rveill , dit Nelly. Elle posa son doigt sur le journal.
Quel dsastre! Un de nos plus modernes sous-marins a t
ananti. Le spectacle devait tre impressionnant.

90

Pourquoi ne m'as-tu pas appele, Toufou?


Il ne faisait pas bon sur le toit. Tu aurais eu peur,
riposta son cousin. Il s'agit d'un sabotage, vous ne croyez
pas? ajouta-t-il.
Probablement, dit Nelly. J'aurais tout de
mme cru cette base mieux garde.
Aprs tout, c'est peut-tre un accident, remarqua
Roger. On ne ralise pas d'expriences sans casse. Pensez
celles qu'on fait souvent l'cole. Il y en a qui ratent.
Oui, mais la plupart du temps c'est voulu. Tandis
que dans ce cas.... Toufou, pensif, ne termina pas sa
phrase. J'aimerais mieux croire 1 un accident, reprit-il
aprs un silence. Il est plutt sinistre de penser que nous
sommes entours d'horribles malfaiteurs.
Est-ce que, par hasard, tu aurais peur d'tre encore
ml une autre aventure mystrieuse?; demanda Roger
d'un air assez sardonique.

Peur, moi! Jamais de la vie! J'adore les


machinations tnbreuses....
Ce jour-l, les enfants se procurrent tous les journaux
possibles. Mais la presse ne donnait aucun claircissement.
Au contraire. On semblait vouloir minimiser l'incident.
Le temps se mit la pluie.
Quelle triste journe, dit Toufou. Qu'allons-nous
faire? Si je vous offrais une sance de banjo?
Ah non! a suffit! Tu nous casses les oreilles

91

avec tes ternelles rengaines, grogna Roger. N'est-ce


pas, Nelly?
Nelly ne voulait pas vexer son cousin Eric aprs le
brillant succs de celui-ci en public, mais, au fond, elle
trouvait aussi qu'on pourrait chercher une autre distraction.
Bon, bon. Alors montons sur le toit voir si ce pauvre
sous-marin brle toujours, proposa Toufou.
Une bonne ide ! s'crirent les deux autres.
Ils se prcipitrent tous ensemble sur le palier
conduisant l'escalier drob. Toufou tourna la poigne de
la porte. Celle-ci rsista. Qu'est-ce qui se passe? Elle doit
tre soude! dit-il en tirant de toutes ses forces. Il fit tant
et si bien que le bec-de-cane lui resta dans la main.
Dsquilibr, le gamin
92

tomba la renverse sur le malheureux Crac qui se mit


pousser des hurlements.
Espce d'idiot! Tu n'en fais jamais d'autres! s'cria
Roger en colre.
Est-ce ma faute si les choses se dtraquent ds que
je les touche? Qu'allons-nous faire, prsent? demanda
Toufou tristement.
Il ne te reste plus qu' descendre chez Mme Dodu
pour lui avouer ton mfait, dit Nelly. Puisque tu as eu le
courage de dambuler sur le toit, tu peux bien aussi
affronter notre htelire. Elle ne te mangera pas!
Bon gr mal gr, Toufou fut oblig d'aller trouver
Mme Dodu. Il la dcouvrit dans son bureau en

93

train d'additionner des colonnes de chiffres. L'arrive


du gamin ne sembla pas la ravir. Celui-ci, assez
embarrass, lui expliqua sa msaventure.
Pourquoi as-tu tir si fort? demanda-t-elle d'un ton
svre. Sa face massive reposait sur ses cinq mentons.
Toufou se sentait tout chtif en face de ce personnage
imposant. Il aurait bien voulu, lui aussi, possder un
assortiment de doubles mentons. Quel aplomb ceux-ci ne
lui donneraient-ils pas au lieu de cet air de mchant petit
garnement qu'il devait sans doute avoir aux yeux de
l'htelire.
Ma foi, j'ai tir parce que je ne pouvais pas ouvrir,
rpondit Toufou. C'est srement ferm clef.
Ferm a clef! Mais elle doit tre dans la serrure!
s'cria Mme Dodu.
Mais non, justement, elle n'y est pas. J'ai suppos
que c'tait vous qui l'aviez fait enlever. En attendant, j'ai
cass la poigne de cette porte. Je le regrette, madame. Il
me reste encore l'argent gagn hier au music-hall. Vous
croyez que cela suffira pour en acheter une autre?
Probablement. Mais va donc demander Flix s'il
n'en aurait pas une vieille de rechange. Il pourra la poser
facilement. Puisque tu es l, je tiens te fliciter pour le
prix que tu as gagn hier soir. C'est du banjo que tu jouais?
Oui mais pas vraiment. Le mien est un instrument
imaginaire. Quelque chose d'unique au monde , ajouta-t-il
en riant. L-dessus, il se mit en devoir d'improviser une de
ses imitations dans

94

un charivari de sons dignes du meilleur jazz.


Ce concert dchana la gaiet de Mme Dodu. Elle
avait une trange faon de rire, ma foi, fort plaisante, qui
semblait venir du plus profond d'elle-mme par ondes
successives de plus en, plus sonores pour atteindre
finalement ses bajoues opulentes.
Toufou s'arrta, s'inclina et sourit.
Tu es un drle de numro, lui dit-elle lorsque son
hilarit se fut un peu calme. Va vite la recherche de
Flix. Et en sortant, je t'en prie, ne ferme pas trop
violemment. La porte pourrait te rester entre les mains.

95

CHAPITRE X
Le temps passe.
entretien avec Mme Dodu avait rconforte
Toufou. Au fond, cette dame valait mieux que son attitude
ne le laissait supposer.
II trouva Flix la cuisine en train d'astiquer les
cuivres. Comme entre en matire., Eric lui offrit son aide :
Tu sais, je suis trs bon pour ce genre de travail.
Mais l'autre secoua la tte en souriant.
Au fait, as-tu appris que j'ai gagn un, prix hier soir?
poursuivit le gamin.
SON

96

Ds qu'il entendit ces mots, Flix se mit lui aussi


jouer d'un banjo imaginaire. Toufou ne fut pas trop surpris
de voir l'imitation de son ami peine infrieure la sienne.
Sylvain lui avait racont que ce dernier, au cirque, tait de
premire force dans l'art de cet instrument.
Quand il eut fini, Flix laissa tomber ses mains le long
de son corps et parut se plonger dans on ne sait quels
vagues souvenirs.... Toufou le rappela la ralit :
A propos, il faut que je te dise pourquoi je suis venu
te trouver. N'aurais-tu pas en rserve une poigne? J'ai
cass celle qui ouvre la porte du petit escalier menant au
toit. "|
Toit?... fit Flix. Il rflchit un instant, puis se
pencha et murmura d'une voix rauque : Attention!
Mauvais homme l-haut. Mauvais homme.
Toufou recula, effray. Flix sourit et hocha le chef.
Mais rapidement sa mine changea, se fit grave.
Mauvais, mauvais, mauvais, chuchota-t-il de
nouveau. Flix voit, Flix surveille, Flix suit....
Mauvais....
Toufou jeta un regard perplexe sur son interlocuteur.
Pauvre diable, II divaguait! Absurde de l'imaginer sous
l'aspect d'un policier la poursuite de quelque redoutable
malfaiteur. Mais le jeu l'amusait et il se mit aussitt au
diapason de Flix. Toufou enchana donc : Toufou voit,
Toufou surveille, Toufou suit... , dclara-t-il sur le mme
ton solennel.

97

Les yeux de Flix se mirent ptiller. Une lueur


ironique semblait danser au fond de ses prunelles. Ce que
voyant, Toufou lui dit :
Dis donc, nous nous exprimons comme des Peaux
Rouges sur le sentier de la guerre.... Pour en revenir mon
affaire, as-tu une poigne de porte, oui ou non? Je suis un
peu press.
Oui, Flix en avait une qu'il alla chercher dans
l'appentis aux outils. Il monta avec Toufou pour la fixer, ce
qu'il fit en un tournemain. Lorsqu'il appuya dessus, la porte
refusa encore de s'ouvrir.
Ferme, dit Toufou. La clef a disparu. Qui a bien pu
s'en emparer? Et pourquoi? La nuit dernire, il y a eu un tas
d'alles et venues mystrieuses dans ce coin.
C'est vrai? Et qui taient ces personnes? demanda
une voix derrire lui.
Le gamin sursauta et pivota sur lui-mme. M. Miracle
se tenait sur le palier prs de sa porte. Toufou ne manquait
pas de prsence d'esprit. Il se dit immdiatement que mieux
valait garder sa langue dans sa poche. Trop parler cuit... ou
nuit.... Il se borna prendre un petit ton dgag pour
rpondre :
Oh! personne. Des blagues. Je m'amusais faire
peur notre bon vieux Flix en lui racontant des histoires.
Mais dites-moi, monsieur Miracle, comment avez-vous
fait, hier soir, pour deviner tous ces objets? Et surtout les
chiffres? a, c'tait fort. J'en suis encore tout berlu.
. Les secrets du mtier... , jeta l'illusionniste,

98

l'air absent. Puis il demanda : As-tu entendu


l'explosion?
Bien sr, dit Toufou, et vous?
Moi, pas du tout.
Cette rponse surprit beaucoup le gamin.
Pourtant j'ai vu de la lumire sous votre porte. Zut!
Une remarque qu'il n'aurait pas d faire. Cela lui avait
chapp. Et prsent, impossible de rattraper sa gaffe.
Toufou se serait donn des gifles.
Ah! vraiment? Et que faisais-tu au milieu de la nuit
sur le palier?
J'tais sorti cause de l'explosion, rpondit Toufou
avec autant d'indiffrence que possible. Vraiment,
monsieur, vous ne voulez pas m'expliquer comment vous
arrivez lire ces numros les yeux bands?
II n'y eut point de rponse. M. Miracle avait disparu,
laissant Toufou pantois. Vex, celui-ci tira la langue la
porte close. Aprs quoi, il planta l Flix et se retira dans sa
chambre.
Les vacances filaient, filaient, pleines d'vnements
palpitants. Huit jours s'taient couls avant que les enfants
aient eu le temps de s'en rendre compte. Huit jours riches
en baignades, promenades pied et en barque, en flneries
dlicieuses avec Sylvain et VirginieCrac aussi avait eu sa part de divertissements varis.
Tantt il creusait fivreusement des trous dans le sable dont
il aspergeait tout le monde, tantt il courait patauger dans
l'eau pour revenir

99

au galop se secouer frntiquement au beau milieu des


Verdier.
Il avait aussi une nouvelle manie, plutt agaante.
Puisque brosses, napperons et autres objets lui avaient t
svrement interdits, il ramenait tous les chiens qu'il
honorait de son amiti. On vit ainsi un trange basset, aux
pattes quasiment invisibles et l'norme tte. Il sentait
mauvais et insistait pour s'installer sur les jambes de Roger.
Puis ce fut le tour d'un immense bouledogue qui
ressemblait vaguement Monsieur Toby. Il tait plus
supportable que le basset, mais il bavait sans arrt.
Il paraissait dou d'un naturel fort paisible jusquau
moment o il crut pouvoir s'approprier un os que Crac
rongeait. Alors il poussa un grognement vous glacer le
sang dans les veines. Mme Toufou recula, intimid. La
pauvre Virginie, elle, compltement affole, se rfugia
illico sur la tte de son matre.
Va-t'en! cria Mlle Dupoivre d'un ton ferme. C'est l'os
de Crac. Va-t'en !
Le monstre saisit tranquillement l'os que Crac,
interloqu, avait lch, et s'loigna en se dandinant. Tu
n'es qu'un couard! Mme pas capable de dfendre ton bien!
s'cria Toufou. Crac baissa son museau et fit le mort.
Lorsqu'il vit que personne ne faisait plus attention lui, il
s'clipsa. Pour revenir peu aprs, l'air guilleret,
accompagn de trois petits fox-terriers tout frtillants et
fureteurs en diable.

100

Mme pas capable de dfendre ton bien .

101

Assez, Crac! s'exclama Toufou, indign de cette


invasion.... Qu'est-ce que c'est que ces manires? Allons,
ouste, dguerpissez, vous autres. Non, pas toi, Crac. Toi, tu
restes ici. Je vais de nouveau t'attacher au transat de
Mlle Dupoivre pour le restant de la journe.
Ah non, merci! protesta cette dernire.
L'autre jour il m'a renverse. Lie-le plutt ta cheville.
Aprs les panchements des premiers instants, Sylvain
s'tait un peu repli sur lui-mme. Il ne parlait gure et
n'encourageait pas ses amis lui rendre visite la foire.
Ce n'est pas un endroit recommandable, finit-il par
dire. Le genre de ces forains-l ne me plat pas beaucoup.
A mon avis, ils doivent tremper dans quelque affaire
louche.
Pourquoi ne pas les quitter, alors? demanda Nelly
anxieusement. Je sentais bien que quelque chose clochait.
Ne reste surtout pas avec des gens malhonntes.
Bah! je suis habitu cette sorte d'individus.
Avec la vie que je mne, il est impossible de ne pas en
rencontrer de temps en temps. Je ne vois d'ailleurs pas
d'autre travail dans le voisinage.
Mais si, M. Miracle t'avait offert un emploi,
rpliqua Nelly.
Tu sais bien que j'ai d refuser. Il en a t froiss.
A prsent, je n'ose pas aller le trouver.

102

- D'ailleurs, il a Mlle Iris, remarqua Toufou. Pourquoi


prendrait-il quelqu'un d'autre?
C'est vrai, acquiesa Nelly. Toutefois, on ne risque
pas grand-chose en le relanant. Quand finis-tu ta
semaine? Demain, n'est-ce pas?
Oui. Et je toucherai vingt francs. Cela me
permettra d'acheter une paire de sandales et une chemise.
Eh bien, prends cong de tes patrons. Cette place
n'est pas pour toi. Si le prestidigitateur ne veut plus
t'engager, je suis convaincue que u trouveras aisment
ailleurs , dit Nelly.
Sylvain ne voulut rien promettre. Il ne tenait pas se
sparer de ses amis Verdier. Nelly tait bien optimiste! En
dehors de son emploi actuel, il ne voyait pas comment
gagner sa vie Blanec.
Ce soir-l, c'tait le jour de repos d'Iris. Elle s'installa
au salon pour jouer aux cartes avec les enfants.
Qui est l'assistant de M. Miracle en votre absence ?
demanda Nelly. Il ne peut gure excuter ses numros sans
aide.
Je n'en sais rien, et cela m'est bien gal, rpondit
Mlle Iris. Je ne l'aime pas beaucoup.
Pourquoi? interrogea Toufou.
Iris ne rpondit rien. Au bout d'un moment, elle reprit:
II avait quelqu'un. Un jeune homme qui est parti
l'improviste. Je n'ai jamais su pour quelle raison. C'est alors
que M. Miracle m'a demand de le remplacer en attendant
Je me suis engage

103

pour une quinzaine de jours. Ils viennent d prendre


fin. Je ne veux plus continuer. D'ailleurs un garon s'est
prsent tout l'heure. Il fera peut-tre l'affaire de M.
Miracle.
L'explication de Mlle Iris fit comprendre aux enfants
la raison de l'offre du magicien Sylvain.
Nelly, proccupe, joua assez mal. Elle rflchissait.
Pourquoi n'irait-elle pas insister auprs de l'illusionniste
pour qu'il embauche Sylvain au lieu de l'inconnu?
Nelly attendait impatiemment la fin de la partie. Elle
dsirait parler de son ide Roger et 1 Toufou. Elle le fit
ds que possible, et ceux-ci l'coutrent en silence.
Parfait! Ton projet est, excellent. Tche de! voir M.
Miracle demain matin.
Ainsi qu'ils en taient convenus, Nelly alla aprs le
petit djeuner trouver le prestidigitateur qui lisait son
journal dans le jardin. A l'approche de la fillette, il leva la
tte.
S'il vous plat, monsieur, puis-je vous parler un
instant? demanda-t-elle timidement. C'est au sujet de notre
ami Sylvain. Il n'aime pas son emploi. Je suis sre qu'il
serait bien content, prsent, d'accepter votre offre. Soyez
gentil, donnez-lui la prfrence. Il travaille dur et est trs
intelligent. Il sera pour vous un assistant capable et
dvou.
M. Miracle posa son journal pour regarder cette enfant
qui le suppliait avec tant de chaleur.
En ralit, j'ai surtout besoin d'un domestique.

104

Quelqu'un qui puisse aussi bien faire mes


commissions, brosser mes habits que m'aider en scne.
Sylvain fera tout cela, rpliqua Nelly avec vivacit.
Essayez, je vous en prie, monsieur.
- Comment s'appelle-t-il au juste? questionna le
magicien en sortant de sa poche un stylo et un carnet.
- Sylvain-Hugo Lormier, dit Nelly. En ralit,
c'est le nom de sa mre. Il ignore celui de son pre.
- C'est assez trange , fit M. Miracle. Nelly se mit
alors raconter l'histoire de Sylvain que l'illusionniste
couta avec intrt. Elle termina en disant :
Comme vous voyez, il est seul au monde. Il

105

peut prendre n'importe quel travail. Aller o bon lui


semble. Mais nous aimerions tellement qu'il puisse
retrouver son pre.
Je pourrai peut-tre vous tre utile , dit M.
Miracle en rempochant son stylo.
Etonne, Nelly carquilla les yeux. Elle balbutia :
Comment vous y prendrez-vous? C'est assez difficile
puisqu'on ignore le nom de cet homme.
Ma chre enfant, j'ai normment de relations dans
le monde du thtre. Je puis me renseigner aisment,
demander aux camarades. Les obstacles ne sont pas
insurmontables.
Oh! monsieur Miracle, vous feriez cela pour
Sylvain, s'cria Nelly les yeux brillants. Ce serait
merveilleux!
Pourquoi pas? Je ne demande pas mieux que de
lui porter secours s'il se montre digne de ma confiance.
Cependant, je n'entreprendrai aucune dmarche avant
de l'avoir vu l'uvre.
Je suis absolument convaincue que Sylvain fera
tout fait votre affaire, s'exclama Nelly. Laissez-moi
aller le chercher. Il pourra quitter sa place ds aujourd'hui
et commencer chez vous demain matin. Merci, merci,
monsieur!
Le cur lger, elle partit en dansant. Oh! Sylvain,
quelle chance si tu pouvais bientt retrouver ton pre! Ce
bon, ce stupfiant M. Miracle! Comment avait-elle pu le
dtester un seul instant!
Nelly rejoignit le groupe des trois garons sur la plage.
Ils l'attendaient impatiemment. Elle se

106

laissa tomber, haletante, prs d'eux et leur raconta sa


conversation avec le magicien.
Je t'en prie, Sylvain, va vite l'htel, conclut-elle. Il
t'attend. Pense quel bonheur ce serait pour toi et pour nous
tous si grce lui ton pre tait enfin dcouvert. M.
Miracle semble si sr de russir! Va vite lui dire que tu
seras son serviteur fidle et zl!
Tu es une bonne amie, Nelly, fit Sylvain, le visage
rayonnant. Viens, Virginie, nous allons tenter notre
chance.

107

CHAPITRE XI
M. Miracle embauche Sylvain.
obtint l'emploi. En tout cas, M. Miracle lui dit
qu'il voulait bien essayer.
Je vais t'acheter des vtements neufs pour remplacer
ces guenilles, lui dclara le prestidigitateur. Pour
commencer, tu auras trente francs par semaine plus le vivre
et le logis. Un trs bon assistant vaut davantage. C'est toi
de mriter ton salaire.
Je m'y efforcerai, monsieur , rpondit Sylvain qui
n'en croyait pas ses oreilles. Il allait tre
SYLVAIN

108

riche, faire des conomies. Et Virginie aurait un


nouveau cotillon.
Mais, et j'insiste l-dessus, tu ne dois pas oublier que
je suis magicien. Mes secrets sont moi. Mme si je t'en
rvle quelques-uns, il t'est interdit d'en souffler mot
quiconque. Mme pas tes amis Verdier.
Cela va sans dire, monsieur.

Pour ce qui est de ton pre, poursuivit


l'illusionniste, je vais entreprendre immdiatement
quelques dmarches et j'espre que tu m'en
rcompenseras par un travail assidu.
Certainement, monsieur. Je ne demande qu' vous
tmoigner ma gratitude. Si vous russissez, je ferai
n'importe quoi pour vous!
C'est tout ce que je dsire. Sois obissant", adroit
et discret, et repose-toi sur moi pour le reste.
C'est presque en titubant que Sylvain se dirigea vers la
plage. La tte lui tournait. Tant de chance et de bonheur lui
semblaient incroyables. Il se dpcha de tout raconter ses
amis qui exultaient.
Je suis bien contente pour toi, dit Mlle Dupoivre. Il
faut reconnatre que M, Miracle est trs gentil. Les
apparences sont souvent trompeuses. Sous son air lugubre
et solennel, il est la bont mme.
Ce fut une matine exquise. Le soleil brillait, la mer
tait calme et tout le monde se sentait heureux.

109

Une fois de plus, Crac disparut. On se demandait,


inquiets, quel nouveau spcimen de la race canine il allait
ramener. Stupfaction gnrale. C'tait Monsieur Toby qu'il
pilotait cette fois-ci. Le mlancolique et sinistre Monsieur
Toby. Comment il tait parvenu dcider celui-ci faire
cette longue trotte resta un mystre. Toujours est il que
l'animal voulut bien venir se joindre au cercle familial.
Cependant, la vue de Virginie le ft tiquer. Ses bonnes
dispositions du moment n'allaient tout de mme pas jusqu'
inclure les singes dans ses relations sociales. Il supportait
peu prs les enfants, la rigueur des chiens extrmement
dfrents comme Crac, mais des singes... non pas de a! Il
fixa sur Virginie un il morose et peu bienveillant. Pour
s'amuser, celle-ci plongea sa patte dans un sac de
cacahutes el en jeta une poigne sur ce museau
ddaigneux. Monsieur Toby parut stupfait d'une telle
audace. Il retroussa ses babines et extirpa du plus profond
de ses entrailles un norme wouf ! qui fit trembler tout
le monde. Puis il jeta un regard de sombra dgot Crac,
lui tourna le dos et reprit le chemin de l'htel pas lents et
majestueux.
Tu vois, mon pauvre Crac, prsent qu'il connat tes
mauvaises frquentations, il ne t'adressera plus jamais la
parole, dit Nelly dans un clat de rire. Tu as eu une ide de
gnie, Virginie! Quel affreux personnage! Je te flicite.
L-dessus, Nelly eut droit elle aussi une vole

110

de projectiles. Outr de ces faons cavalires, Sylvain


ordonna Virginie de ramasser les cacahutes parses.
N'as-tu pas honte, petite insolente? Que signifie ce
gaspillage? Allons, dpche-toi, sinon Crac va les manger
et ce sera bien fait.
Virginie se hta d'obir. Devant son matre, elle filait
doux.
Sylvain prit cong de son patron et reut sa paie.
Puisque M. Miracle devait l'habiller, il n'acheta rien pour
lui. En revanche, il offrit un joli mouchoir garni de dentelle
Mlle Dupoivre, un livre Nelly, un stylo bille chacun
des garons et une balle Crac. Tant de munificence tait
bien dans la manire de Sylvain.
Il commena son nouveau travail avec joie. Combien
celui-ci tait plus facile et plus propre que l'autre. Ce qui
l'intressait surtout tait de voir comment l'illusionniste
allait s'y prendre pour remplir sa promesse au sujet de son
pre.
Les vtements que le magicien lui procura taient bien
coups et de bonne qualit. Pour la premire fois de sa vie,
Sylvain tait correctement habill. Ses amis eurent quelque
peine le reconnatre. Il leur sourit, un peu embarrass :
Je dois avoir l'air plutt bizarre, non? Je me sens tout
emprunt. Regardez cette cravate. Je n'en avais encore
jamais port! Ensuite il se mit parler de M. Miracle. C'est
un drle d'individu, parfois assez mal embouch. Mais je
parie qu'il aboie plus qu'il ne mord. Au fond, il est la
gnrosit en personne.

111

Figurez-vous qu'il a dj crit quelqu'un pour se


renseigner sur mon pre,
A prsent, on portait le prestidigitateur aux nues. Les
enfants racontaient qui voulait les entendre comment
Sylvain avait obtenu son emploi. Miss Twist s'en rjouit
autant qu'eux, mais le professeur, lui, grogna :
Je suppose qu'on ne peut empcher personne de
s'engager chez un magicien.
Quand il rencontra Sylvain, il lui dit :
Je dois te prvenir, jeune homme, que c'est un travail
dangereux que tu as assum l. Souviens-toi de ce que je te
dis. Un travail dangereux! Et son regard aigu fouillait le
visage de Sylvain. Celui-ci sourit poliment.
Vous savez, monsieur, les illusionnistes sont des
hommes comme les autres. J'ai travaill avec les gens du
voyage, avaleurs de sabres, mangeurs de feu, dompteurs, et
ma foi, en gnral, ils sont tous trs honntes.
Le professeur poussa' un profond soupir et ferma les
yeux. Cela signifiait que leur conversation tait termine.
Au dbut, l'ouvrage de Sylvain consistait surtout
tenir en bon tat les nombreux costumes de son patron et
cirer soigneusement ses chaussures. Le magicien s'tait
toujours plaint de l'incapacit de Flix les faire reluire.
Celui-ci tait terroris quand l'autre le traitait de tous les
noms dans sa colre.
Peu peu, le prestidigitateur initia Sylvain:

112

son art. Il lui expliqua comment il devait se tenir en


scne, les rpliques qu'il lui fallait donner suivant les cas.
Son disciple avait l'esprit vif, tait habile. Il fut bientt
capable de russir certains tours.
De son ct, Sylvain expliqua ses amis que l
magicien sortait vraiment de l'ordinaire, qu'il tait trs
suprieur la plupart des artistes de ce genre. Que, s'il
voulait, il trouverait facilement un engagement Paris.
Mais, en t, il prfrait les stations balnaires.
A-t-il pu apprendre quelque chose sur ton pre?
demanda Nelly.
C'est encore trop tt. Mais hier il a expdi deux
autres lettres.
Quelques jours s'coulrent' ainsi paisibles et heureux.
Soudain, une rumeur courut dans le pays : des policiers
venus de Paris enqutaient au sujet du sous-marin sinistr.
En dfinitive, il se confirmait qu'il s'agissait bien d'un
sabotage. On prtendait que des secrets concernant la base
avaient filtre au-dehors. On allait mme jusqu' 1 chuchoter
qu'un tratre se cachait probablement parmi le personnel....
Les trois dtectives taient descendus l'htel de La
Pomme d'Or. Toufou ne tenait plus dans sa peau. Quelle
aventure! Lorsqu'il les croisait, il les contemplait, bouche
be, les yeux ronds. Dieu sait ce qu'ils avaient dcouvert!
Qui taient les suspects?... On assurait qu'ils avaient
interrog des forains....

113

Sylvain a toujours prtendu que ses anciens patrons


taient malhonntes, dit Roger. Rien d'extraordinaire que
d'autre part la police se mfie....
Mme Dodu avait mis une chambre la disposition de
ces messieurs. Un jour, Toufou surprit le professeur sortant
de cette pice. Il semblait fort proccup et ne remarqua
pas le garon.
II vient d'tre interrog, songea Toufou qui le suivait
du regard tandis que cet homme remontait chez lui. Il est
sans doute aussi sur la liste des suspects. Parbleu! Qu'est-ce
qu'il faisait sur le toit la nuit de l'incendie? N'aurait-il pas
fallu le signaler?
Aprs rflexion, il renona, mais regret, aller le
dnoncer. Somme toute, il n'avait pas vu de ses propres
yeux le professeur. Rien que le

114

bout incandescent d'une cigarette et puis sa fentre


claire. Pas assez pour l'accuser.... Mais Toufou se promit
d'ouvrir l'il....
Un autre fait veilla l'intrt du gamin. Depuis
l'arrive des policiers, Flix avait disparu. Personne ne
savait ce qu'il tait devenu.
Furieuse, Mme Dodu se lamentait :
II m'a dj fait ce coup la fois o un gendarme tait
venu se renseigner au sujet d'un chien! perdu. Je me
demande pourquoi il a une telle peur, des autorits. C'est
bien ennuyeux pour moi. S'en aller juste au moment o il
m'est le plus ncessaire. Gomment me dbrouiller avec tant
de travail?
Sylvain proposa son aide condition que M. Miracle
ft d'accord. Ce dernier n'y voyait pas d'inconvnient. Il
alla mme jusqu' vanter les qualits de son aide aux
policiers :
C'est un garon dbrouillard. Il se rend utile de mille
faons. Je vous le recommande tout particulirement.
Merci, nous en prenons bonne note , dit l'un
d'eux. Ds que M. Miracle fut parti, il s'adressa Sylvain :
J'ai appris que tu as travaill chez les forains. Je voudrais
te poser quelques questions au sujet de tes anciens
patrons.
Mais Sylvain ne put que leur faire part de ses
impressions. Il leur avait trouv un air louche. As-tu vu
quelqu'un leur rendre visite?
Certainement. Cependant je n'ai pas entendu ce
qu'ils disaient , rpondit Sylvain. Il russit

115

nanmoins donner une bonne description de deux


matelots, venus plusieurs reprises s'entretenir avec les
forains.
Et prsent, tu es au service de M. Miracle. Dismoi, tu t'entends bien avec lui?
Oui, monsieur. Il est trs bon pour moi. Le travail
me plat beaucoup.
- Bon, tu peux disposer, jeune homme.
Sylvain monta dans sa chambre. Il habitait maintenant
sous les combles de l'htel, pas loin des enfants Verdier.
Mais il prenait ses repas avec le personnel. Depuis quelque
temps, pensait Sylvain, tout marchait comme sur des
roulettes. Si, en outre, M. Miracle arrivait avoir des
nouvelles de son pre, son bonheur serait parfait.

116

CHAPITRE XII
Le lendemain matin.
LA POLICE vient d'interroger Miss Twist, dit
Toufou. Il parat qu'ils lui ont pos toutes sortes de
questions. Elle en a t tout berlue.
Je parie qu'ils n'ont pu rien tirer de raisonnable
d'elle, fit Roger. Ce qui est trange, c'est qu'on ne nous ait
pas questionns, nous. Il est vrai que nous ne savons pas
grand-chose. Pourtant, Sylvain, lui, a t pass au crible, et
il n'en savait pas plus long.
Oh! si. Sylvain a travaill la foire , rpliqua
117

que Toufou, puis aprs un silence : Je donnerais


beaucoup pour savoir o est pass Flix.
A l'heure qu'il est, il doit tre l'autre bout du
pays, dit Roger.
Il a pourtant laiss toutes ses affaires ici.... Brave
Flix. Je l'aimais bien, affirma Toufou.
Moi aussi, j'ai eu une petite entrevue avec ces
messieurs, fit soudain Mlle Dupoivre.
Pas possible! s'exclama Toufou. Ils interrogent
donc tout le monde? Vous croyez qu'ils souponnent une
personne trangre la base d'tre en rapport avec les
saboteurs?
Je ne sais pas, dit Mlle Dupoivre. La police semble
suivre une piste. Ce qui l'intresse surtout, c'est
d'apprendre
comment
les
renseignements secrets
parviennent l'extrieur, car chacun est soigneusement
fouill avant de franchir la porte de sortie. De toute
manire, je ne crois pas que le coupable se trouve dans cet
htel.
Ah! mais si, moi je parie ce que vous voulez que je
le connais, affirma Toufou d'un petit air mystrieux.
Ne dis pas de btises, Eric, rpliqua Mlle
Dupoivre. Tu ne sais rien du tout.... Oh! bonjour
monsieur Miracle, vous avez aussi t interrog? Voil
Toufou qui prtend en savoir plus long que la police!
Et que savez-vous, jeune homme? demanda M.
Miracle avec un trange sourire en coin. Lequel d'entre
nous est l'espion?
Ceci est mon secret.

118

D'un pas nonchalant, Eric s'loigna en jouant de son


banjo imaginaire. Il n'allait tout de mme pas rvler
Mlle Dupoivre et M. Miracle ses soupons au sujet du
professeur Jacquet. Il ne russirait qu' se faire moquer.
Pourtant c'tait l l'homme susceptible d'tre impliqu dans
de sinistres complots. Il devait s'y connatre en questions
scientifiques. Et c'tait srement un jeu pour lui
d'apprendre les messages par cur avant de les dtruire i
Mais comment les recevait-il? Ma foi, a regardait la
police. Cependant, Toufou se dit qu'il pourrait faire une
petite enqute de son ct. Il arriverait peut-tre
dcouvrir quelque chose.
II faudrait monter de nouveau sur le toit pour tcher
de surprendre les manigances du professeur. Cette ide
enthousiasma Toufou. Quelle aventure ! Il se promit d'en
parler Roger. Celui-ci: pourrait venir avec lui.
Roger, pourtant, ne sembla pas partager ce point de
vue. Il admit que le professeur tait le pensionnaire le plus
sujet caution. Le garon n'avait pas oubli le drle de
mange du vieux monsieur, qui, au salon, les surveillait et
coutait tout en faisant semblant de dormir. Oui, cela
paraissait louche.... Cependant de l l'espionner
nuitamment....
C'est un procd peu lgant, conclut-il.
Bah! des mots! rpliqua vivement Toufou. Si c'est
un tratre, il faut le dmasquer. Tant pis. Je demanderai
Sylvain de m'aider puisque tu as tant de scrupules.
- Ah non! Je ne vais pas rester dans mon lit

119

pendant que vous vous amuserez sur le toit. Dans ce


cas, je viens galement.
Lorsqu'ils en parlrent Sylvain, celui-ci trouva le
projet admirable. Il croyait aussi que le professeur cachait
son jeu.
II n'est pas aussi stupide qu'il fait semblant de l'tre.
Et il n'est pas plus sourd que nous, conclut-il.;
Pardi! Je le sais bien! s'exclama Roger.
Alors, c'est entendu, dit Toufou. Quand
allons-nous commencer notre surveillance?
En ce moment, fit Sylvain, les policiers rdent
partout. Tout l'heure j'en ai vu un sortir prcisment de la
chambre du professeur. J'ai pens qu'il venait de la fouiller.
Attendons qu'ils soient partis.
D'accord! D'ailleurs, ils ne vont plus rester
longtemps. Un ou deux jours au maximum.
Tandis que Sylvain vaquait ses occupations, les
enfants se chargrent de Virginie qui tait heureuse d'tre
avec eux.
Ils s'en furent la plage. Crac en profita pour aller la
recherche de quelque nouvel exemplaire de la race canine.
Ce jour-l, il fit la connaissance d'un gentil pkinois qu'il
amena triomphalement. Nelly fit enrager Toufou en
prtendant que ce pkinois lui ressemblait. Ils avaient tous
les deux le mme petit nez retrouss. Srement, ils
devaient tre frres. Eric, furieux, lana sur sa cousine un
seau d'eau.
Sauvage! cria-t-elle. J'avais si chaud. Tu vas me faire
attraper un rhume!

120

Tant mieux!
s'exclama Toufou
tout en
repoussant le nouveau venu qui le flairait amicalement. Vat'en; allez, ouste! Tu n'es pas mon frre quoi qu'en dise
cette idiote de Nelly.
Pendant ce temps, Crac avait dterr un os cach la
veille et s'apprtait le dguster. Ds qu'il aperut ce
morceau de choix, le pkinois se prcipita. Crac se mit
grogner. Mais le petit chien ne se laissa point intimider.
Plein de vaillance, il s'lana, s'empara de ce mets de roi et
dtala. Crac courut aprs lui en aboyant rageusement. Le
fuyard se retourna, laissa tomber devant lui sa proie et fit
front. La mine froce, il jappait avec hargne.
Regardez-moi a, s'cria Nelly. Cet animal a un
cur de lion.
Crac aurait bien voulu sauter sur le voleur. II hsitait.
Le pkinois retroussait ses babines, grondait. Fort en
colre, il semblait vraiment dcid mordre son
adversaire. Devant une attitude aussi ferme, Crac, peu
glorieusement, fit demi-tour, la queue entre les jambes.
Alors, l'autre ramassa son butin et s'loigna la tte haute.
Quelle honte, Crac! apostropha Roger. Tu me
dgotes!
Des chiens bien plus gros que Crac ont t mis en
fuite par cette race de chiens, dit Mlle Dupoivre qui riait de
bon cur. Rien ne les effraie.
Crac, l'oreille basse, alla se coucher prs de son
matre.
a va, mon vieux, je t'aime toujours malgr ta
lchet, lui dit celui-ci en le caressant gentiment.

121

Mais l'avenir tache de choisir tes relations et ne les


ramne plus ici. Tu nous suffis amplement. ,
Deux ou trois jours s'coulrent encore, ensoleills et
chauds. Seuls quelques nuages floconneux erraient dans le
ciel pur. Un ciel dont le bleu profond se confondait avec
celui de la mer.
Les enfants avaient pris une belle couleur bronze. Le
visage de Mlle Dupoivre aussi tait hl. Et tout ce monde
avait un apptit norme. A tel point que Mme Dodu se
demandait si elle n'tait pas en train de faire une mauvaise
affaire. Toufou surtout se montrait insatiable, comme
d'habitude.
Un aprs-midi, aprs le goter, Sylvain entra dans le
salon. Son visage rayonnait. Il venait d'apprendre que M.
Miracle avait reu une lettre d'un de ses amis qui croyait
connatre son pre.
Pas possible!
Oh! Sylvain, c'est merveilleux!!
Un ban pour M. Miracle !
Devant ces exclamations d'enthousiasme des trois
enfants, Mlle Dupoivre sourit. Mais elle aussi tait tout
mue par cette bonne nouvelle.
M. Miracle t'a dit pour quelle raison son ami croit
que cet homme est ton pre? demanda Mlle Dupoivre.
Eh bien, l'homme auquel il pense a t
acteur. Et il s'appelait Sylvain comme moi.
Oui, c'est possible que ta mre ait eu l'ide de te
donner le prnom de son mari, dit Mlle Dupoivre.

122

Cet acteur se nommait, parat-il, Sylvain Durand,


poursuivit le garon. D'ailleurs ce n'tait probablement
qu'un nom de thtre qui a disparu depuis longtemps de
l'affiche. Le correspondant de M. Miracle croit se souvenir
que ce Durand se serait engag dans l'arme ou la marine.
Il va bientt nous donner des renseignements plus prcis.
Formidable! s'cria Toufou. Pense donc, Sylvain.
Ton pre est peut-tre actuellement gnral, amiral, chef
des armes!
Cela me laisse froid. Il pourrait aussi bien jouer de
l'orgue de barbarie dans les rues. La seule chose qui
compte pour moi, c'est de le retrouver.
Sur ces entrefaites, M. Miracle appela Sylvain. De leur
ct, les enfants se dirigrent vers la plage, tout joyeux.
A leur retour ils apprirent que les policiers venaient de
partir. Mme Dodu dit Mlle Dupoivre avec un soupir de
soulagement : Dieu soit lou! Ils ont compris que les
gens de l'htel sont au-dessus de tout soupon. Ici, il n'y a
que d'honntes pensionnaires. Je n'en dirais pas autant de
ces forains et de leurs visiteurs... des marins qui sortent
d'on ne sait o.
Avant le dner, les enfants eurent l'occasion de
s'entendre avec Sylvain. Le moment d'agir tait arriv. Pas
trop tt, en vrit! Toufou en rvait la nuit force d'y
songer tout le long de la journe.
D'accord. Je vous retrouverai dans votre

123

chambre aprs la reprsentation, dit Sylvain.


Ecoutez , fit Toufou. Il baissa la voix et jeta un
regard furtif autour de lui comme si l'endroit tait plein
d'espions. Je viens de rencontrer le professeur dans notre
couloir. Il n'a pas rder par l. Je suppose qu'il sortait
d'une des pices s'ouvrant sur notre palier.
Les trois autres furent prodigieusement intresss par
cette nouvelle. Encore un point contre le professeur.
T'a-t-il parl? demanda Roger.
C'est moi qui l'ai salu poliment : Bonjour,
monsieur! Ensuite je lui ai demand s'il tait gar dans
la maison. Il m'a regard de travers sans rpondre, et il est
redescendu.
II avait peut-tre l'intention de prendre l'escalier
drob, remarqua Roger.
Impossible. Tu sais bien que la clef est vole ou
perdue, rpliqua Toufou. En tout cas, je trouve a assez
louche. Je crois que ce soir nous pourrons dcouvrir
quelque chose .d'intressant. Pourvu que les rideaux ne
soient pas soigneusement tirs.
On verra, fit Roger. Mais toi, Nelly, tu ne viendras
pas. Tu pourrais tomber du toit.
Je ne tiens pas particulirement vous
accompagner. .

124

CHAPITRE XIII
Sur le toit.
L'AIR

de conspirateurs des enfants intrigua


Mlle Dupoivre. Ce soir-l, table, ils se faisaient des
signes, se jetaient des regards furtifs.
Aprs le repas, les jeunes Verdier se htrent d'aller
retrouver Sylvain. Ce dernier avait une mauvaise nouvelle
leur annoncer. L'expdition nocturne projete aurait lieu
sans lui. Son patron l'envoyait la ville voisine porter un
costume de scne transformer de toute urgence. Il ne
serait de retour que le lendemain matin. Les enfants se
125

rcrirent, mais Sylvain leur fit entendre raison, et


Roger finit par dire :
Dommage! Nous aurions bien aim t'avoir avec
nous.
Je dois me sauver. Bon courage, demain!
conclut Sylvain.
Juste ce moment-l la grande horloge de la salle
manger sonnait huit heures.
Qu'allons-nous faire? demanda Nelly. Il fait beau. Si
on sortait un peu?
Oh! non, s'cria Toufou. Je suis trop fatigu. Je
prfre aller me coucher quelques instants afin d'tre frais
et dispos pour plus tard.
- Restons au moins ici lire pendant un moment. J'ai
un livre captivant en train. Une histoire o il est question
d'un singe qui ressemble Virginie, proposa Nelly.
D'accord, acquiesa Roger. Il nous faut d'ailleurs
attendre que Mlle Dupoivre soit endormie pour nous
emparer de son rveil. Sinon nous ne serons jamais
capables de nous arracher au sommeil minuit.
Bon, fit Nelly. Je me glisserai en douce dans sa
chambre. Je sais o est cet engin.... Sur sa commode.
Tout se passa comme prvu. Vers neuf heures, Mlle
Dupoivre commena biller. Elle envoya les enfants au
lit, et ils ne se le firent pas dire deux fois! Elle-mme se
retira aussitt. Nelly put facilement lui subtiliser sa
pendulette de voyage qu'elle apporta aux garons.

126

Je l'ai, chuchota-t-elle. Rgle-la, Roger, et mets-la


sous ton oreiller. Il ne faudrait pas que sa sonnerie ameute
tout l'htel! Au fait, j'ai presque envie de venir avec vous.
Pas question! dit Roger. Tu n'auras mme pas
besoin de faire le guet. Personne n'imaginera que nous
nous promenons sur le toit au milieu de la nuit. Dors
tranquillement. Nous te raconterons tout demain matin.
Le rveil fit son devoir l'heure dite juste sous l'oreille
de Roger qui sursauta^ II eut quelque mal reprendre ses
esprits. Cependant le plus difficile fut de tirer Toufou de
son sommeil. Son cousin lui expdia Crac qui se mit
lcher la figure de son matre. Celui-ci se redressa de
mauvaise humeur en s'criant haute voix :
Quel est l'imper...? mais soudain il se souvint jet,
s'arrtant net, sauta bas du lit.
Ne fais pas de bruit, murmura Roger. Et attache
Crac. Il serait capable de sauter par la fentre pour nous
suivre. Pourvu qu'il ne commence pas aboyer!
Je vais lui recommander de se tenir tranquille ,
rpondit Toufou.
Le chien se mit gmir doucement. Il se tut cependant
quand il comprit qu'on ne l'emmnerait pas. Alors, il
s'allongea par terre en silence.
Les deux garons enjambrent l'appui de la fentre et
se coulrent aisment sur le toit o ils s'accroupirent pour
examiner les abords. Dans un ciel assez nuageux, la lune
brillait par intermittence.

127

La chambre du professeur se trouvait heureusement


proximit. Seule une mince fente lumineuse brillait entre
les rideaux, hlas! soigneusement tirs.
Esprons que nous pourrons distinguer quelque
chose. Approchons le plus possible, chuchota Roger.
Rampe sur le ct plat. Fais attention de ne pas tomber.
Ils avanaient avec prcaution. Le cur de Toufou
battait grands coups. Sans qu'il y et de rel danger,
l'heure et l'endroit paraissaient gros de sombres menaces....
Juste au moment o Roger et Eric approchaient du
but, la lumire s'teignit. Quelle malchance!
Que faire? murmura Roger. Nous attendons un
moment? Il va peut-tre revenir.
Cachons-nous derrire cette grande chemine lhaut. Il est capable de remonter sur le toit.
Les deux garons se remirent donc ramper
pniblement jusqu' cet abri, qui, malheureusement, ne
dgageait aucune chaleur. Par bonheur, la nuit n'tait pas
trop froide.
Ils attendirent quelques minutes qui leur parurent des
sicles. La chambre du professeur ne s'clairait toujours
pas.
Et voil que Toufou serra le bras de Roger avec tant de
soudaine violence que celui-ci faillit pousser un cri de
frayeur.
Roger, Roger, regarde! Qu'est-ce que c'est?
Roger tourna les yeux dans la direction indique par
son cousin et tressaillit. Sur leur droite, un

128

peu plus haut, un faisceau lectrique qui semblait sortir


du toit s'allumait et s'teignait intervalles rguliers.
Quelqu'un envoie des signaux..., chuchota Toufou.
Bizarre.... Il n'y a pourtant pas de fentre a cet endroit-l.
Approchons un peu, murmura Roger. Il faut tirer a
au clair. Je t'en supplie, Toufou, ne fais pas de bruit. Laissemoi passer devant.
Ils recommencrent se traner le plus silencieusement
possible. Puis Roger comprit. Il s'arrta net et se pencha
l'oreille de son cousin derrire lui pour lui souffler :
a vient de la trappe. Comment n'y avons-nous pas
pens plus tt?

129

En effet, ce mme instant, la lune rapparut, et les


deux enfants purent voir clairement l'abattant demi
ouvert.
Qui peut bien tre l? demanda Toufou voix basse.
Il faut absolument le savoir. La police avait raison.
Quelqu'un dans cette maison fait un drle de travail. a
doit bien tre le professeur Jacquet. En tout cas, il est
vraiment trange que la lumire de sa fentre se soit teinte
un peu avant les signaux. Car il s'agit bien de signaux,
n'est-ce pas?
Evidemment, rpondit Roger. Ils sont visibles de la
baie.
Je parie tout ce que tu voudras que c'est le
professeur, grommela Toufou. Mais comment en tre tout
fait sr?
Pas facile, fit Roger, pensif. Nous ne pouvons nous
rapprocher davantage sans nous exposer tre dcouverts.
Et aucun prix cet individu ne doit souponner notre
prsence ici. Tu sais ce que tu vas faire, Toufou? Rentre
dans notre chambre et cache-toi sur le palier. Tu pourras
ainsi l'apercevoir au passage.
Excellente ide;! J'y vais tout de suite. Toi, reste ici
surveiller la trappe.
Dans un tat d'excitation extraordinaire, Toufou se
dirigea quatre pattes, aussi vite qu'il put, vers sa chambre.
Seigneur, quelle aventure! Jamais il n'aurait cru pouvoir
vivre une nuit aussi palpitante !
Parvenu sans encombre dans la pice, il fut

130

accueilli par Crac avec de bruyantes dmonstrations


d'amiti.
Chut! Crac, coucher! chuchota-t-il, essayant de
modrer l'agitation du chien.
Finalement il russit l'apaiser. Alors il entrebilla
l'huis et sortit la tte. Le corridor tait plong dans les
tnbres. Dans ce noir, il pouvait, bien sr, se dissimuler
aisment. Mais qu'arriverait-il si le mystrieux personnage
allumait sa torche? Celui-ci ne manquerait pas de le
dcouvrir....
Aprs avoir ferm la porte derrire lui, Toufou avana
ttons. Soudain sa main rencontra quelque chose de mou.
Ah! oui, il avait oubli le rideau qui masquait une fentre
du palier. Vivement, il se glissa derrire cette retraite
providentielle. Son cur battait tout rompre. Retenant sa
respiration, il attendit...

131

CHAPITRE XIV
La grande aventure.
Les minutes s'coulaient dans le vide et l'inaction. Tous
ses sens en veil, Toufou essayait de capter le moindre
bruit. Rien. Pas mme un de ces craquements qui, la nuit,
troublent si souvent le silence des vieilles demeures.
Finalement, le garon crut entendre quelque chose.
Quelque chose de vague et d'incertain. Quoi? On et dit un
lger raclement de gorge. Impossible. L'homme n'avait pu
descendre du toit sans qu'Eric s'en apert.

132

Le bruit se rpta. Cette fois c'tait plutt une sorte de


reniflement. L'effroi paralysait Toufou. Dcidment, il n'tait
plus seul sur le palier!
Et voil que la porte du petit escalier s'ouvrit lentement.
Pendant quelques secondes, un rayon de lune en claira les
dernires marches, et Eric put apercevoir une ombre se
glissant dans le couloir. Qui tait-ce? Le garon n'avait pas eu
le temps de bien voir, mais il aurait jur qu'il s'agissait du
vieux professeur Jacquet.
Toufou, tapi dans sa 'cachette, entendit les lattes du parquet
craquer sous le pas circonspect du mystrieux inconnu. Celuici semblait s'loigner. La curiosit du garon fut plus forte que
sa peur. Il tenait absolument savoir qui mettait les signaux.
Aussi lgrement que possible, il sortit de son coin pour
s'approcher, lui aussi, de l'escalier. Dans sa hte, il avait
compltement oubli le deuxime personnage qu'il supposait
aux aguets quelque part sur le palier.
Eric entendit une marche grincer un peu plus bas.
Malencontreusement, il posa lui-mme son pied sur une lame
du plancher qui gmit d'une faon horrible. L'homme
l'entendit. Sans doute pris de peur, il prcipita sa descente vers
le hall. Renonant toute prudence, Toufou le suivit, son
tour, la mme allure.
Mais quelqu'un dvalait l'escalier derrire eux.
Certainement le personnage clandestin devin par Toufou et
qui, prsent, tait sur ses talons.
Soudain, le jeune garon sentit une main l'agripper.

133

Un rayon de lune claira les dernires marches.


134

Fou d'angoisse, il se dbattit comme un forcen et


russit se librer. Toufou se rua vers la salle manger
vaguement claire par la lune. 11 n'avait qu'une ide, se
cacher, se cacher tout prix.
Il percevait derrire lui une rumeur confuse. Des gens
au souffle haletant semblaient engags dans un combat
trange et sinistre. Une lutte que chacun s'appliquait
mener le plus silencieusement possible. Puis Toufou
entendit un coup violent accompagn d'un soupir convulsif,
une sorte de gmissement touff. Absolument terroris, le
garon jetait des regards dsesprs autour de lui. O donc
pourrait-il se dissimuler? Il ne voulait pas avoir affaire aux
hommes qui, dans le hall, se battaient avec acharnement.
Qui pouvait bien tre l'adversaire du professeur?
Soudain, tout prs de lui, un grincement horrible se fit
entendre. Les cheveux du pauvre garon se dressrent sur
sa tte. Encore un nouvel et terrible ennemi.... Mais en
entendant s'grener posment les coups de la sonnerie, il
poussa un soupir de soulagement. Ce n'tait que le
mcanisme de l'horloge.... L'horloge..., le voil le refuge
souhait!
Sans perdre un instant, Eric se faufila l'intrieur,
poussant de ct le balancier qui, aprs quelques essais
infructueux, arrta dfinitivement son tic-tac. Personne ne
s'en soucia. Ni Toufou, dont le cur battait la chamade, ni
les mystrieux combattants qui poursuivaient leur lutte en
plein

135

dans la salle manger, prsent, deux pas d'Eric.


Une table fut heurte violemment. Les deux adversaires se
roulaient par terre troitement enlacs. Du moins c'est ce
que le garon supposa d'aprs les coups sourds qui
retentissaient sur le plancher. Toufou aurait bien voulu
savoir qui taient ces deux acharns. Sa curiosit croissait
de plus en plus; cependant, il n'osait pas ouvrir la porte de
l'horloge, ne ft-ce que d'un millimtre. Ce n'tait certes
pas une nuit propice aux exploits hroques, une de ces
nuits o Toufou se sentait le cur d'un lion!
Tout coup, un chien donna de la voix. Ce n'tait pas
Crac. Sans doute, Monsieur Toby enferm dans le bureau
de Mme Dodu et que l'on avait drang dans son
confortable sommeil.
Les combattants s'arrtrent un instant. Puis on
entendit un bruit de pas qui s'loignaient prcipitamment et
le dclic d'une porte qui se ferme. L'un des inconnus venait
d'abandonner la lutte. Lequel ?
Eric coutait de ses deux oreilles. Celui qui tait rest
s'acheminait sur la pointe des pieds vers le hall, montait
l'escalier cric... cric... cric....
Il venait aussi de partir. Toufou se demanda si la voie
tait libre, s'il pouvait aller rejoindre Roger sans danger.
Mon Dieu ! comme il souhaitait sa compagnie! Fort brave
pendant le jour, Toufou se sentait bien moins sr de lui la
nuit venue.
Il poussa le vantail et sortit de l'horloge. Aussitt la
pendule, dcoince, se remit en mouvement. Son solennel
tic-tac accompagna la lente progression d'Eric

136

vers l'escalier. Il regrettait presque d'avoir quitt son


refuge. Un nouveau pril semblait le menacer. Quelque
chose de bizarre, d'insaisissable.... Il s'arrta, il venait
d'entendre un bruit! Qu'est-ce que a pouvait bien tre
encore? Combien de gens rdaient donc dans les tnbres
de cette maison endormie?
Car Toufou sentait une prsence trangre dans le hall.
Pendant un moment la lune claira la pice, le garon se
rejeta dans l'ombre, tremblant de tous ses membres. S'il y
avait quelqu'un, Eric prfrait ne pas se montrer le premier.
Soudain, des rideaux poss devant une haute fentre se
mirent bouger. Toufou faillit pousser un cri. Il restait l,
ptrifi, osant peine respirer. Qui allait surgir de derrire
ces draperies? Personne ne se montra. En revanche, le
pinceau lumineux d'une torche lectrique balaya la pice.
La terreur l'empoigna. C'en tait trop pour lui. Une sorte de
rle sortit de sa gorge pendant qu'il montait l'escalier quatre
-quatre pour essayer d'chapper l'individu mystrieux
qui d'un moment l'autre allait le rattraper.... Haletant, il
parvint, sans trop savoir comment, dans sa chambre o il se
laissa tomber ct de Crac. Il resta assis par terre un bon
moment pour rcuprer son souffle et ses esprits. Quelle
atroce nuit! Qu'est-ce qui se passait? L'htel semblait tre
devenu tout coup le rendez-vous d'innombrables
personnages fantomatiques, un endroit o les aventures les
plus extraordinaires se succdaient sans arrt.

137

Crac ne comprenait rien l'tat de panique de son


matre. Il essayait cependant de lui remonter le moral en lui
lchant la figure tant qu'il pouvait. Peu peu, Eric se remit.
Alors il se rappela que Roger tait rest sur le toit
l'attendre. Il devait se demander ce qui tait arriv son
cousin. Il fallait absolument aller le rejoindre. Toufou se
hissa hors de la pice. Roger n'avait pas boug. Etait-il
encore en train de surveiller les signaux lumineux? Eric
rampa jusqu' lui.
Tu en as mis du temps! Qu'est-ce que tu as bien pu
faire? fit Roger d'un ton fch. Les signaux ont cess
depuis belle lurette, et la chambre du professeur est
toujours dans l'obscurit. Inutile de rester ici. Et toi? As-tu
au moins pu reconnatre l'homme lorsqu'il est descendu?

138

- C'est trop long raconter. Rentrons dans noire


chambre. Mais auparavant nous devrions jeter un coup
d'il chez le professeur. J'ai mes raisons.
- As-tu une lampe de poche?
- Oui, je viens de la prendre. Aprs ce qui m'est
arriv, pas de risque que je l'oublie l'avenir.
- Mais si le professeur est chez lui, il va pousser les
hauts cris, objecta Roger.
- Ne crains rien. Il aura bien trop peur. Viens, c'est
important.
Ils s'approchrent le plus possible de la chambre <lu
professeur, et Toufou projeta le rayon lumineux de sa
lampe travers la fente des rideaux. Le lit tait vide. Pour
autant qu'ils pouvaient le voir, la pice semblait dserte.
II n'est pas encore rentr. O est-il all? se demanda
Toufou mi-voix. Je l'ai pourtant entendu remonter
l'escalier aprs la bagarre.
- Quelle bagarre?
- Viens, je t'expliquerai.
Les deux garons ne furent pas longtemps regagner
leur chambre, accueillis par Crac qui se crut oblig de
renouveler ses bruyantes manifestations de joie.
Avant tout, il faut voir si la porte du petit escalier est
ouverte, chuchota Toufou. Viens!
Ils se glissrent sur le palier. Toufou pesa sur la
poigne. L'huis ne bougea pas. Il tait ferm et bien ferm.

139

Celui qui a enlev cette clef est notre homme.


L'homme aux signaux lumineux. Toufou claira un court
instant la serrure avant de poursuivre : Tiens, elle est
huile. Pas tonnant que je n'aie rien entendu.
Ils rebroussrent chemin. Eric s'arrta brusquement.
Tu entends?
Les deux garons prtrent l'oreille. Aussitt Roger
touffa un petit rire.
Ce n'est que le prestidigitateur qui ronfle gentiment,
dit-il. Je l'entends souvent la nuit.
Il est bien loin de souponner ce qui vient de se
passer ici, fit Toufou. Comme je voudrais que Sylvain soit
dj de retour.
Ils rintgrrent leur chambre o Crac se livra ses
habituelles dmonstrations d'amiti. Il ne comprenait pas
quel jeu les deux garons jouaient, mais puisqu'ils
revenaient tout le temps vers lui, il n'en demandait pas
davantage.
Toufou et Roger s'assirent sur un des lits, Crac se mit
entre eux. Et alors Eric raconta par le menu ses aventures.
Quand il arriva l'pisode de l'horloge, Roger eut du mal
admettre ce haut fait....
Mais non, mais non, Je t'assure, a s'est pass
exactement comme je te le dis. Et puis....
Toufou tait lanc. Aux dtails rels, il ajoutait ceux
que son imagination lui soufflait. Il brodait, il brodait. La
lutte touffe et discrte devenait dans sa bouche quelque
chose d'norme, d'pique. Et Monsieur Toby....

140

Figure-toi que Monsieur Toby s'est mis a aboyer


en faire trembler la maison. Je suis tonn que tu ne l'aies
pas entendu.
Ne sois pas idiot. Tu sais parfaitement que j'tais
sur le toit. Continue, Toufou, insista Roger. Ce que tu
racontes semble incroyable. Quand je pense que je n'ai
rien vu de tout cela! Tu devais avoir une peur carabine?
- Peuh !Moi, la frousse? Pour qui me prends-tu? dit
Toufou d'un air grandiose. Il en faut davantage pour
m'effrayer. Mais coute la suite. Lorsque Monsieur Toby se
mit aboyer, l'un des combattants s'est enfui vers la
cuisine. J'ai entendu cette porte se refermer avec le lger
dclic qu'elle fait toujours. L'autre remonta l'escalier. Je
suis sr qu'il s'agissait du professeur. Je me demande o il
peut bien tre prsent. De nouveau sur le toit en train de
faire encore des signaux?
C'est tout?
Oh! non! En retraversant le hall pour suivre le
professeur, je me suis trouv encore nez nez avec un
autre personnage. Cela faisait le troisime! Alors, l, j'ai
commenc en avoir assez. En trois bonds j'ai grimp les
tages pour me rfugier ici.
Je te comprends! s'exclama Roger; puis il ajouta
pensif : Tout a est ahurissant. Qu'est-ce qui peut bien se
passer? Il faut absolument en avoir le cur net. .

141

CHAPITRE XV
Des tas de nouvelles.
une nuit aussi mouvemente, Roger et Eric
taient tellement puiss qu'ils firent la grasse matine.
Mlle Dupoivre vint les rveiller juste au moment o le
gong du petit djeuner rsonnait,
Eh bien, eh bien, on ne se lve pas aujourd'hui?
Dornavant, il faudra vous coucher de meilleure heure.
Allons, dpchez-vous, gros paresseux!
Sur le moment, encore moiti endormis, les garons
avaient oubli les aventures de la nuit.
APRS

142

Ils fixaient des regards plutt vagues sur Mlle


Dupoivre. Ce n'est que lorsque celle-ci fut partie que
Toutou se souvint tout coup :
Mon Dieu! Roger, propos de la nuit dernire,
qu'est-ce qu'on va faire?
Attendons Sylvain. On verra ce qu'il en
pense , rpondit Roger.
Mais Sylvain ne donnait pas signe de vie. Les deux
cousins et Nelly le guettaient avec impatience. Finalement,
vers midi, ils le virent qui s'avanait grands pas sur la
promenade, Virginie toujours perche sur son paule. Il
agita la main ds qu'il les aperut et se mit courir leur
rencontre. Comme Mlle Dupoivre venait justement de
quitter la plage, les quatre amis purent parler en toute
libert.
Oh! mes enfants, quelle nouvelle! s'cria Sylvain, les
yeux brillants.
Raconte vite, dit Nelly.
M. Miracle a pu retrouver la trace de mon pre,
reprit Sylvain. N'est-ce pas merveilleux? En si peu de
temps!
Le garon sortit alors une lettre de sa poche. Un
document dactylographi, d'aspect officiel, y tait joint.
Lisez-moi a!
Sylvain-Paul Durand, quarante ans, n Paris.
Mari Thrse Lormier. Ancien acteur. Actuellement
agent des services spciaux de la Marine. Domicile
inconnu, lut Roger. Il ajouta : Ce papier porte une
signature du ministre.

143

Les Verdier ne pouvaient se rassasier de contempler


cette pice, de la relire et de la commenter. Quel miracle!
Dnicher si vite le pre de Sylvain! Dommage toutefois
qu'on ignort encore son adresse.
Oh! Sylvain, comme je suis heureuse pour oi ! dit
Nelly en l'embrassant gentiment.
Toufou et Roger taient aussi trs mus. Ils serrrent
solennellement la main de Sylvain, estimant que les
circonstances exigeaient un certain crmonial.
Que dit la lettre qui accompagne ce communiqu?
demanda Toufou.
Pas grand-chose, rpondit Sylvain. C'est un ami de
M. Miracle qui lui crit.
Si seulement nous pouvions arriver
connatre sa demeure, dit Nelly. Est-ce que le si habile M.
Miracle ne serait pas capable de la dcouvrir?
Mais si, c'est fait! dclara firement Sylvain. Et
cela grce une chose assez extraordinaire en elle-mme.
Notre magicien n'est pas oppos ce que je vous la rvle,
mais il faut me jurer de n'en rien dire personne.
Nous le jurons, dirent les enfants d'une seule voix.
Eh bien, voil. M. Miracle est bien plus qu'il ne
parat. Sylvain baissa le ton. II appartient lui aussi aux
services spciaux.
Un silence absolu suivit cette rvlation. Sylvain se
mit rire en voyant la mine abasourdie de ses amis.

144

Je pensais bien que cela vous bahirait, dit-il. Etant


un prestidigitateur de grande classe, il se sert de son art
comme couverture. Il a t envoy ici pour dmasquer les
espions qui rdent autour de la baie et aussi cause des
sabotages qui ont eu lieu. Hein? c'est mirobolant!
Formidable!
s'crirent de
nouveau
les
enfants en chur.
Et ce qui est encore plus sensationnel, continua
Sylvain dont le visage resplendissait littralement, l'un des
hommes avec qui M. Miracle est, pour son travail
confidentiel, en relations constantes, sans l'avoir jamais
vu d'ailleurs, serait, justement ce Sylvain-Paul Durand,
cest--dire mon pre! Il l'ignorait. Et o pensez-vous
que cet homme se trouve actuellement?
Dis vite! Ton rcit est fantastique! s'cria Nelly.
A la base sous-marine! dclara Sylvain. N'est-ce
pas prodigieux? Le savoir si prs sans m'en tre jamais
dout!
On se dirait en plein roman policier, s'exclama
Toufou.
Vas-tu pouvoir le voir? demanda Nelly.
Oui, mais je ne sais pas encore quand ni o.
L'enqute sur l'explosion est en cours, le contrle
extrmement svre. Il y a des tratres l-bas malgr toute
la vigilance. Mon pre aide dpister ces criminels. C'est
lui qui d'une manire ou d'une autre transmet les
renseignements M. Miracle qui, son tour, les envoie au
Quartier gnral.

145

Cette histoire est bouriffante, dclara Toufou,


pantelant. Esprons que tu rencontreras bientt ton pre. Tu
dois lui ressembler. Cela te permettra de 1 reconnatre
sur-le-champ.
Je veux le croire, remarqua Sylvain. Mais je ne
serai fix que dans un ou deux jours. Impossible de savoir
pour l'instant quand et o l'entrevue aura lieu. Tout le
monde est surveill, et personne n'est autoris s'loigner
de la base. Mas je suis sr que M. Miracle finira par
trouver un stratagme.... Cet homme est un vritable
miracle sans jeu de mots!
Sylvain, nous avons aussi des nouvelles
extraordinaires. Elles intresseront srement ton patron ,
dit Roger.
Et il se mit narrer les vnements de la veille, la
fois aid et gn par Toufou. Celui-ci l'interrompait sans
cesse pour enjoliver le rcit de dtails supplmentaires.
L'bahissement de Sylvain tait grand.
Eh bien, ma parole, en voil une aventure!
Dommage d'avoir manqu a ! Mais il m'tait vraiment
impossible de revenir plus tt.
Nous avons pens aller avertir la police. Mais
auparavant nous voulions savoir ce que tu en dirais,
poursuivit Roger.
Laissez-moi d'abord en parler M. Miracle. Nous
verrons ce qu'il conseille de faire. S'il estime ncessaire
d'alerter le commissaire, il pourrait vous accompagner.
Vos dclarations n'en auraient que plus de poids.

146

- Bravo ! Ton ide est excellente, s'cria Roger, tout


content. Rapporte-lui donc tous les faits sans rien omettre.
Le moindre dtail peut avoir son importance. Il est
regrettable qu'il ait dormi pendant que se droulaient ces
vnements. Nous l'avons entendu qui ronflait quand
nous sommes i entrs chez nous.
Savez-vous qu'il est une heure passe, fit Nelly.
Pas tonnant que la plage soit dserte. Mon Dieu, Mme
Dodu va nous gronder. Nous avons dj t en retard pour
le petit djeuner....
- Dpchons-nous, dit Toufou. Viens, Crac,
manger, manger, os, biscuits.
Wouf ! fit Crac avec enthousiasme.
La bande s'lana toutes jambes vers l'htel. A
l'entre, au moment de se sparer, Nelly dit encore
Sylvain :
Ds que tu pourras, viens nous donner l'avis de M.
Miracle. En attendant, nous ne dirons rien personne.
Mlle Dupoivre apprit par les enfants que le pre de
Sylvain tait retrouv grce M. Miracle. Elle en fut toute
remue. Qu'aurait-elle dit si elle avait eu connaissance des
pripties de la nuit prcdente?
C'est une bien bonne nouvelle pour Sylvain. Et de
votre part, une belle action ! dit-elle M. Miracle aprs le
repas.
Ce garon mrite qu'on s'intresse lui, rpondit le
magicien. Pour l'instant, certaines difficults ne permettent
pas une entrevue, mais cela

147

viendra... cela viendra. Vous pouvez tre sre que je


m'y emploierai de mon mieux.
Sylvain s'approcha d'eux. On le sentait tout piaffant
d'impatience.
Monsieur Miracle, puis-je vous parler une minute?
dit-il. C'est trs important.
M. Miracle s'excusa poliment auprs de son
interlocutrice et s'en alla au jardin en compagnie de Sylvain
avec qui il confra longtemps. Mlle Dupoivre se demandait
pourquoi les enfants tranaient par l au lieu de descendre a
la plage. Finalement elle leur dit :
Si vous continuez lambiner ainsi, vous ne pourrez
pas vous baigner avant le goter. Qu'est-ce qui vous arrive
aujourd'hui? Allons, venez avec moi.
Sylvain les rejoignit plus tard sur la grve,
passablement agit.
Je m'excuse de n'avoir pu venir avant. II glissa un
regard du ct de Mlle Dupoivre qui sommeillait sur sa
chaise longue. Si nous faisions une promenade?
La vieille gouvernante ouvrit un il :
<n C'est a, allez faire un tour. Et emmenez Crac. Cet
animal n'arrte pas de me jeter du sable la figure. Vous
irez prendre quelque chose dans une ptisserie. Je n'ai rien
apport aujourd'hui. Mme Dodu tait mal dispose.
Naturellement!; Vous arrivez toujours tellement en retard
aux repas.
- D'accord pour la ptisserie , cria Toufou,

148

ravi l'ide qu'il s'offrirait des clairs au chocolat.


Le petit groupe se rendit dans un endroit dsert, audel de la jete.
Et maintenant, dit Roger en s'allongeant
confortablement sur le sable, raconte-nous bien tout
exactement.
- D'abord je dois vous avertir que je n'ai pas le droit de
rvler les projets de M. Miracle. Ils sont trop
confidentiels. Et vous allez me promettre, encore une fois,
de ne souffler mot quiconque de ce que je suis autoris
vous confier.
Les trois enfants jurrent de nouveau de se taire. Ils le
firent avec tant de solennit que Crac, impressionn, ajouta
son Wouf plein de gravit au serment gnral.

149

Eh bien, voil, commena Sylvain. Votre histoire l'a


naturellement intress au plus haut point. Il enrageait
d'avoir eu un sommeil si profond un instant pareil.
L'affaire des signaux lumineux l'a positivement horrifi. Il
suppose qu'un autre mfait est en train de se tramer, une
nouvelle explosion, le vol d'un document ultrasecret ou
Dieu sait quoi.
Lui as-tu dit que nous souponnons le professeur
Jacquet? demanda Nelly.
Oui. Et il se trouve que nous avons bien raison.
Les dtectives qui sont venus ici le suspectaient aussi,
mais ils n'avaient aucune preuve contre lui, d'aprs ce
qu'ils confirent M. Miracle en qui ils ont naturellement
toute confiance.... Quant ce pugilat nocturne, M. Miracle
se perd en conjectures.... A son ide, l'un des adversaires
tait le professeur. Mais il ne voit pas qui pouvaient bien
tre les deux autres larrons. Il suppose qu'il s'agissait de
quelqu'un la solde du professeur. Mais savez-vous de qui
il se mfie? Je vous le donne en mille! Vous ne devinerez
jamais!
Mme Dodu?... risqua timidement Nelly aprs un
silence.
Non. Cherchez mieux. C'est quelqu'un que vous
connaissez trs bien.
Le clown? dit Toufou.
Oh! non, vous n'y tes pas.
Je donne ma langue au chat, rpliqua Roger. Disle-nous.
Flix! profra Sylvain. M. Miracle prtend

150

qu'il est loin d'tre aussi idiot qu'il en a l'air. Il sert


d'intermdiaire au professeur.

Je ne le croirai jamais, s'cria Toufou,


profondment bless. J'ai beaucoup d'amiti pour ce
garon.
Cela est pnible, videmment. Pourtant, vous vous
souvenez comme il disparut l'arrive de la police?
D'aprs M. Miracle, il avait peur d'tre pris, rpliqua
Sylvain.
Eh bien, non et non et non! Je ne le croirai! jamais,
rptait obstinment Toufou.
Si ce que M. Miracle avance est vrai, Flix est
suprieurement rus. J'avais en effet trouv bizarre cette
disparition subite, observa Sylvain.
Vous ne me ferez jamais avaler a, s'cria Toufou
d'un ton rageur.
Ne te monte pas ainsi, dit Sylvain. Je comprends
tes sentiments et je les partage. Mais tu n'as pas ide
combien les gens peuvent tre fourbes et malhonntes sous
les apparences les plus respectables. Tu n'as pas roul ta
bosse autant que moi.
L n'est pas la question, insista Toufou d'un air
but. Je peux fort bien tre dupe d'un fourbe, mais je saurai
toujours reconnatre un honnte homme. Et Flix, en dpit
de toutes ses bizarreries, en est un, je te l'affirme.
Combien j'aimerais que tu aies raison! D'ailleurs,
puisqu'il est parti, inutile de discuter vide. Nous ne le
reverrons sans doute plus jamais. Moi aussi, je l'aimais
bien. Mais qu'y puis-je? Je mes suis tromp, voil tout,
conclut Sylvain.

151

Devons-nous aller la police? demanda


Nelly.
Il faut d'abord que M. Miracle rassemble
certaines preuves, les dernires, dont il a besoin. J'ai
l'impression qu'il est bien prs de dcouvrir le nom des
saboteurs. Et figurez-vous que moi aussi j'aurai un rle
jouer dans cette affaire. Je n'ai pas le droit de vous en dire
davantage pour l'instant c'est vraiment un terrible secret.
Vous saurez tout plus tard. Ce que je puis vous confier en
attendant, c'est que par la mme occasion je rencontrerai
mon pre.
Le frre et la sur avaient cout en frmissant la
tirade de Sylvain. Toufou, en revanche, se tenait l'cart
d'un air boudeur.
Allons goter , dit Nelly pour essayer de rassrner
son cousin. Celui-ci leva aussitt la tte, intress. Sylvain
lui tapota le dos :
Je regrette de t'avoir fait de la peine. Mais que veuxtu? Ce sont des choses qui arrivent....
Eric grimaa un sourire contraint sans rpondre.
Toutefois, sa dconvenue n'avait pas russi lui couper son
bel apptit. Aprs avoir bu plusieurs tasses de chocolat
onctueux et s'tre bourr de brioches succulentes, il
retrouva sa bonne humeur.
Je ne sais pas comment tu fais pour engloutir tout
cela, lui dit Nelly. Tu finiras par avoir une horrible
indigestion. Et des cauchemars. Tu nous rveilleras au
milieu de la nuit en appelant au secours....
Le reste de la journe, les enfants furent si agits et

152

si turbulents que Mlle Dupoivre, pour avoir la paix, les


envoya passer la soire au music-hall.
Sylvain sera content de se faire admirer par vous. A
prsent qu'il est habitu son travail, cela ne le drangera
pas.
Les trois cousins s'en allrent donc au spectacle. Le
professeur s'y trouvait aussi. Les Verdier ne manqurent
pas de lui jeter un regard de profond mpris. Ah! ah! le
vieux brigand ne se doutait certes pas que ses tortueuses
menes taient perces jour. Tass sur sa chaise, moiti
endormi, il Raccordait pas la moindre attention son
entourage. Il ne sembla se ranimer qu' l'entre en scne de
M. Miracle suivi de Sylvain.
Un Sylvain lgamment costum et remplissant son
rle merveille. Une fois de plus le magicien excuta ses
diffrents numros avec sa matrise habituelle. Il brilla
particulirement dans la lecture mentale des nombres. Il en
devina davantage, ce soir-l. Six au lieu de deux, comme
l'autre jour. Les spectateurs taient insatiables. Mais ils
eurent beau applaudir et insister pour qu'il continut,
l'illusionniste s'en tint l.
C'est trs fatigant, dit-il pour s'excuser. III n'existe
pas au monde d'exercice plus pnible que de lire la pense
d'autrui et deviner des nombres.
Rentrs l'htel, et une fois couchs, les enfants
auraient bien dsir rester veills. Dieu sait quels
nouveaux vnements se prparaient pour cette nuit-l.
Mais ils taient si fatigus qu'ils s'endormirent
immdiatement.

153

Toufou eut des rves terribles. Des hommes cachs


derrire des rideaux cherchaient s'emparer de lui au
milieu d'pouvantables explosions.... Des gens s'asseyaient
sur son ventre.... Pour leur chapper, il devait s'enfuir par
un escalier interminable, mais ses pieds semblaient clous
au sol. Couvert de sueur et tout gmissant, il se rveillait
parfois n sursaut. Nelly avait probablement raison. Il
souffrait d'une indigestion.
La nuit s'coula sans incidents. Personne n'entendit
quoi que ce soit. Pas mme Sylvain qui, pourtant, trs
nerv, ne dormit gure. Au cours d'un nouvel entretien
avec M. Miracle, celui-ci lui avait dclar que l'entrevue
avec son pre tait imminente. L'heure exacte serait fixe
dans le message que le magicien attendait au premier
courrier.

154

CHAPITRE XVI
Encore plus palpitant.
LORSQU'APRS

le petit djeuner Sylvain aperut M.


Miracle, il l'interrogea du regard. Celui-ci acquiesa d'un
signe de tte. Oui, la lettre tait ni rive.
Viens me rejoindre onze heures , lui dit-il.
Le cur en fte, Sylvain s'en fut vaquer ses
occupations. Virginie sur l'paule, en sifflotant, il pntra
dans la cuisine. Mme l'air revche et les propos
dsobligeants de Mme Dodu ne purent altrer son humeur
rose. Elle lui demanda brle-pourpoint si c'tait lui qui
chipait des victuailles dans le garde-manger.

155

Oh! non, madame. Ce n'est pas mon habitude. Mais


si vous pensez que je suis capable d'une chose pareille, il
est prfrable que je m'en aille.
Mme Dodu n'avait aucune envie de perdre un aide
aussi prcieux. Toujours sans nouvelles de Flix, elle
pensait ne jamais le revoir. Elle trouva donc prfrable de
ne pas insister. Mais elle ne put s'empcher de se demander
si ce brave Sylvain, au regard tellement droit, tait aussi
honnte qu'il le paraissait.
A onze heures exactement, Sylvain s'en fut trouver M.
Miracle. Ce dernier prit le jeune homme par les paules et
l'entrana vers un coin dsert de la promenade o ils
s'assirent sur un banc.
Tout est arrang, Sylvain, dit le magicien. Et mon
plan est au point maintenant. Le mot reu ce matin d'un de
mes agents m'annonce que les saboteurs du sous-marin
sont sur le point d'tre dmasqus.
Sylvain hocha la tte d'un air satisfait.
C'est de la base mme que la liste des tratres me
parviendra ce soir, continua M. Miracle. Mais comme, pour
l'instant, il est indispensable de tenir ces noms absolument
secrets, le message me sera remis de la main la main. Pas
ici dans le village bien sr. Le professeur et ses complices
rdent autour de moi. Je dois rencontrer l'envoy en mer.
La tension de Sylvain allait en augmentant.

Cependant, comme je ne sais pas ramer, je voudrais te


demander de me conduire mon rendez-vous et de me
ramener ensuite. Puis-je compter sur toi?
156

- Certainement! affirma Sylvain, prt n'importe quoi


pour obliger son bienfaiteur.
J'en tais sr. C'est pourquoi je t'ai prpar une
surprise qui sera en mme temps ta rcompense. L'homme
charg de m'apporter ces renseignements est ton pre!
Sylvain resta bouche be. La gorge serre par
l'motion, incapable de parler, il regardait le
prestidigitateur, perdu d'admiration. Ainsi donc, son
patron avait tenu parole. Il avait tout combin de faon
lui mnager un tte--tte avec son pre. Son cur se
gonflait de gratitude.
Mais, chut, pas un mot me qui vive, fit M.
Miracle, un doigt sur ses lvres. J'ai eu beaucoup de mal
obtenir que le messager soit ton pre. Si j'ai insist,
contrairement l'usage, c'est uniquement pour te rendre
service. Donc, bouche cousue, mme l'gard de tes amis.
Si l'on apprenait mon indiscrtion, j'aurais de srieux
ennuis.
Vous pouvez avoir confiance en moi , dit
Sylvain, plongeant son regard dans celui de l'illusionniste.
Les yeux du jeune homme, naturellement brillants,
tincelaient plus que de coutume sous l'empire du bonheur
qui le pntrait.
Bien, Sylvain, je te crois. Trouve-toi minuit sur la
plage. Cette nuit, il y aura pleine lune. Je me serai procur
une barque et je t'indiquerai l'endroit o
tu dois me conduire. Au revoir, mon ami. Surtout,
motus!

157

Monsieur... avant que vous partiez, encore une


chose. Est-ce que mon pre sait que j'existe, qu'il va me
rencontrer ce soir?
- Je n'en suis pas certain. Ainsi que je te l'ai dit, je
ne l'ai pas vu. Mais, sitt notre affaire termine, tu auras
tout le temps de t'entretenir avec lui. S'il n'est pas au
courant ou s'il ne veut pas te croire, j'arrangerai les choses
pour toi plus tard.
Sur ces mots, le magicien s'en fut parler un pcheur
qui, un peu plus loin, se tenait adoss une barque.
Le garon se dpcha de rentrer l'htel afin de
reprendre son travail. La maison semblait dserte. Les
enfants taient la plage. Sylvain se mit polir l'argenterie
en chantant tue-tte.
Soudain, Mme Dodu fit irruption dans la cuisine, la
mine peu aimable.
Qu'est-ce qui te prend? En voil un tapage!
Sylvain ne pouvait pas lui en confier la raison bien
qu'il en brlt d'envie. Il pensait ce soir... au mystrieux
voyage en barque... au rendez-vous... l'inconnu qui tait
son pre. Qu'est-ce qu'ils se diraient? Aurait-il l'heur de lui
plaire?
Le garon se regarda dans le miroir de la cuisine. Cet
homme avait-il ces mmes yeux et ces cheveux d'un blond
fonc? Sylvain souhaitait ardemment qu'il y et quelque
ressemblance entre eux.
La journe lui sembla longue. Pour les petits Verdier,

au contraire, elle s'coula trop rapidement. Ils se


baignrent et nagrent comme d'habitude. Ils firent une
158

promenade en barque et, aprs le goter, ils s'en furent


pcher la crevette, dont ils rapportrent un plein panier.
Ainsi, ils ne virent Sylvain que juste un moment 1 avant
de passer table. Il leur adressa un sourire radieux.
Quoi de neuf? demanda Roger.
Beaucoup de choses et des bonnes, rpondit
Sylvain. Pour l'instant je ne peux pas vous en dire
davantage. Vous comprendrez pourquoi, je pense. De
grands vnements se prparent. Je vous raconterai tout
demain.
Ce soir-l, Sylvain se retira dans sa mansarde vers dix
heures. Mais, il ne se mit pas au lit et n'essaya point de
dormir. Cette nuit tait bien trop importante pour songer
se reposer, ne ft-ce qu'un instant. Il allait aider un agent
des Services secrets et en mme temps retrouver son pre !
Sylvain ne cessait d'arpenter sa chambrette sous les
yeux intrigus de Virginie. Qu'est-ce qui arrivait son
matre? Perche sur son paule, elle lui mordillait l'oreille
de temps en temps, juste pour lui rappeler sa prsence.
Comment devrai-je l'appeler? se demandait Sylvain.
Pre? Papa? Voudra-t-il que j'aille vivre avec lui? Vais-je
me dcouvrir des tantes, des oncles, peut-tre des cousins?
Non. Ne soyons pas trop optimiste. Si je retrouve mon
pre, je serai dj bien content. .

Onze heures et demie.... Minuit moins vingt. C'tait le


moment
de
partir.
Le
garon
descendit
159

prcautionneusement, Virginie toujours sur son paule. Il


ne pouvait l'abandonner dans sa chambre, la petite bte
n'aimait pas rester seule la nuit
Sylvain traversa d'un pas silencieux la cuisine, puis se
glissa dehors par le portillon du jardin.
Il atteignit rapidement la plage. La barque se trouvait
quelque part dans les parages. Au clocher de l'glise trois
coups sonnrent. Minuit moins le quart. Il tait en avance.
Sylvain s'assit sur le sable pour attendre. La lune
apparut, l'enveloppant de ses rayons argents. Malgr
quelques nuages, la nuit tait magnifique.
Soudain, il entendit un lger bruit derrire lui. C'tait
M. Miracle.
Tu es dj l, mon jeune ami? dit-il de sa voix
profonde. Alors partons.
II marcha jusqu' un canot assez spacieux, moiti
hors des flots. Il fit signe Sylvain de l'aider le pousser
dans l'eau, sauta dedans et s'y installa, suivi du garon qui
se mit ramer vigoureusement.
L'nergie de Sylvain semblait dcuple, car il vivait en
ce moment l'un des grands tournants de son existence.
Quelle chance il avait eue de faire la connaissance de M.
Miracle '!
Dirige-toi vers les rochers qui s'avancent dans la mer
l-bas, lui commanda le magicien.
Tiens, mais c'est la direction du gouffre de Blanec!

160

s'exclama Sylvain. Nous y sommes alls l'autre jour


avec mes amis.
C'est prcisment tout prs de cet endroit que
nous devons rencontrer le messager... ton pre.
Alors, c'est facile. Je connais la route , dit Sylvain
qui se mit ramer avec une ardeur redouble.
Ils arrivrent bientt prs des rcifs qu'ils ctoyrent.
L'embarcation, habilement manuvre, s'approchait de
plus en plus des falaises o s'ouvrait l'troite passe
conduisant au tourbillon.
M. Miracle, qui inspectait soigneusement les
alentours, s'exclama soudain :
Nous y sommes! Appuie un peu sur ta gauche.
Comme a. Parfait.
Ils ne tardrent pas pntrer dans un chenal

161

tortueux que Sylvain reconnut peine. Il l'avait vu par


une belle journe ensoleille. Maintenant ce passage
paraissait la fois plus troit, plus sombre et plus
mystrieux. Et, cause de la mare, les eaux taient aussi
beaucoup plus basses.
Quand Sylvain commena entendre la rumeur du
tourbillon, il chercha du regard la borne d'amarrage. Ds
qu'il l'aperut, il saisit la corde et la lana. La barque
s'arrta avec une brusque secousse.
; Que dois-je faire prsent? demanda Sylvain.
Suis-moi , dit brivement le magicien.
Ils sautrent terre et commencrent gravir le petit
sentier qui conduisait au sommet des rochers. Arrivs l,
M. Miracle se pencha l'oreille de Sylvain pour lui
murmurer :
Ton pre attend derrire ces fils de fer.
Mais... on m'a dit l'autre jour que tout ce terrain est
min....
Je le sais et ton pre ne l'ignore pas non plus.
Cependant, lorsque les intrts suprieurs de la nation sont
en jeu, il ne recule devant rien. J'espre que tu sauras te
montrer digne de son courage. D'ailleurs cet endroit est
moins dangereux qu'on ne pense. Une troite bande de
terrain a t dmine pour le passage des sentinelles.
Faufile-toi entre les barbels l-bas prs de cette grosse
pierre ronde et avan.ee tout droit. Jusqu' l'peron rocheux
qui se dresse environ cinquante mtres de nous. Ton pre
se trouve juste derrire. Ds gu tu l'apercevras, tu
prononceras le mot de

162

passe : Nuit de lune. Alors il te remettra une


enveloppe que tu m'apporteras immdiatement. Ensuite je
te laisserai quelques minutes en tte--tte avec lui.
Sylvain acquiesa en silence. Ses nerfs taient tendus
l'extrme. Bien que tous ces mystres lui parussent
bizarres, il n'hsita pas une seconde. Non sans mal, il
russit franchir la clture et avana lentement la faible
lueur des toiles. La peur le tenaillait. Il savait que chaque
pas pouvait lui coter la vie. Heureusement le trajet tait
court Au moment o il arrivait prs du rocher, une
silhouette trapue, aux paules carres se dressa devant lui.
Ton mot de passe, dit l'homme d'un ton brusque.
- Nuit de lune , balbutia Sylvain. Il carquillait les
yeux pour essayer de voir celui qui tait cens tre son
pre. Mais le ciel s'tait brusquement couvert de nuages, et
le garon ne put gure distinguer les traits de l'inconnu qui
lui tendait un pli.
Attrape! cria l'homme.
Attendez-moi, je reviens! dit Sylvain.
Sans perdre de temps, il courut vers M. Miracle qui
il remit l'enveloppe.
Merci, mon ami, fit ce dernier. Maintenant va
retrouver ton pre.
Lorsque Sylvain arriva de nouveau prs du rocher, il
n'y trouva personne. Mais quelque distance, une ombre
s'loignait en direction de la

163

base sous-marine. Pris d'une immense dtresse, le


garon se mit crier :
Eh! monsieur, attendez, attendez. Vous ne savez
donc pas qui je suis?
L'homme se retourna et, en deux bonds, il rejoignit
Sylvain.
Petit crtin, qu'est-ce qui te prend? Tu veux nous
faire tuer comme des lapins? Tais-toi! chuchota-t-il d'un
ton rageur.
Mais je suis votre fils! s'exclama Sylvain
dsespr. Vous n'tes donc pas au courant? C'est M.
Miracle-qui m'envoie vers vous;
L'inconnu sembla cracher du venin :
II t'a dit a? Quelle bonne blague! Je ne suis pas
mari. Ce farceur de Miracle est impayable.

164

Et tu l'as vraiment cru? Ma parole, tu ne dois pas tre


bien dgourdi.
Devant la mine dconfite de Sylvain, l'homme rejeta la
tte en arrire et fit entendre un petit rire sardonique.
A cet instant, la lune surgit de derrire les nuages,
clairant le visage de l'inconnu. Sylvain frmit d'horreur.
Des traits vils, fourbes, brutaux.; Cet individu dit la
vrit, mon pre ne peut pas tre aussi ignoble , pensa le
garon absolument horrifi.
Au moment o il allait se retourner pour repartir,
l'affreux bonhomme lui jeta :
Encore un imbcile qui s'est laiss prendre] aux
boniments de ce charlatan.
Ensuite, il se hta de disparatre.
Sylvain, malade de dgot, les jambes molles, se
laissa tomber terre, trop cur pour ragir. Au bout d'un
moment, il perut un bruit du ct des barbels. Virginie !
Oui, Virginie, qu'il avait laisse dans la barque, bondissait
vers lui, poussant de petits cris affectueux. Elle se prcipita
dans les bras de son matre pour s'y blottir.
Oh! Virginie, ma douce, ma jolie! Quelle horreur!
Ce n'tait pas lui. Moi qui tais tellement content....
Pourquoi s'est-il moqu de moi ainsi? Que lui ai-je fait? Je
ne comprends pas... je ne comprends rien. Tout cela est
.trop laid.... Ma pauvre Virginie, je suis triste, si triste....
Mais peu peu il se reprit, et soudain un accs de
fureur le fit bondir sur ses pieds. Quel infme:

165

individu que ce M. Miracle! Il l'avait joliment


bern! Serrant les poings, Sylvain se promit de lui
demander raison de sa conduite inqualifiable. Juste au
moment o il allait
s'lancer pour rejoindre le
magicien, les projecteurs de la base sous-marine
s'allumrent. Leurs rayons lumineux semblaient tous
converger sur l'endroit o il se trouvait. Sylvain s'aplatit
sur le sol en tenant Virginie
contre lui. Avec
d'infinies prcautions, il commena ramper pour
essayer de leur chapper. Il venait d'arriver aux
barbels lorsqu'il entendit quelques cris suivis d'une
vive fusillade. Se sentant de plus en plus en danger, il se
glissa prestement de l'autre ct de la barrire et se mit
courir courb en deux. D'autres coups de feu clatrent.
Mais Sylvain descendait dj le sentier. Tout essouffl,
il arriva l'endroit o il avait amarr la barque. Elle n'y
tait pas. M. Miracle non plus. Affol, le garon
commena longer les rochers qui conduisaient
l'entre du chenal. Il avanait aussi vite qu'il pouvait,
mais le chemin tait difficile. Au bout d'un
moment, il crut entendre un bruit de rames. Il se mit
crier : Monsieur Miracle! Attendez-moi! , Personne
ne lui rpondit.

166

Les projecteurs de la base sous-marine s'allumrent.


167

CHAPITRE XVII
Une preuve terrible.
A QUELQUE distance, une masse sombre se profilait
sur la paroi rocheuse. C'tait la barque, Sans hsiter,
Sylvain se jeta l'eau. Virginie se cramponnait tant bien
que mal sur le dos de son matre en poussant de petits
gmissements craintifs.
Sylvain tait un excellent nageur, et la sombre fureur
qui le secouait dcuplait ses forces. Il rattrapa donc
rapidement le canot. D'un geste vif il s'y agrippa pour se
hisser bord. M. Miracle le

168

frappa sans piti avec une rame qui lui entama le'
front.
Va-t'en! criait le magicien. Je n'ai plus besoin de toi.
Cela t'apprendra, petit imbcile que tu es, avaler toutes
les balivernes qu'on te raconte.
Etourdi par le choc, le pauvre garon avait lch prise.
Mais son cerveau n'en travaillait pas moins. Tandis qu'il
barbotait au milieu des vagues, il eut comme une
illumination. Il comprit soudain pourquoi Miracle s'tait
servi de lui. Pardi! Pour qu'il traverse le champ de mines
sa place, sous le prtexte de cette rencontre avec un pre
inexistant. Le fourbe! Sylvain voyait clair, prsent, dans
le jeu de cet ignoble individu. Il n'appartenait point aux
Services secrets. Non. C'tait bel et bien un espion, ligu
avec les sclrats embusqus dans la base sous-marine.
Sale tratre! hurla Sylvain. Tu n'en as pas termin
avec moi!
Ah! ah! ah! s'esclaffait l'illusionniste. Voyez-vous
a ! Je vais probablement t'attendre ! Tu n'auras pas encore
fini de servir de pture aux poissons que je serai dj des
centaines de kilomtres d'ici. Et j'aurai remis mes chefs
les plans que tu es all me chercher si gentiment derrire
les barbels. Les plans secrets du nouveau sous-marin
atomique, pauvre innocent!
D'un coup de rames, Miracle s'loigna tandis que
Sylvain, dans sa rage impuissante, faillit se mettre
pleurer..., Il se sentait puis, transi, son

169

crne lui faisait mal. Virginie toujours accroche son


dos, il nagea vers le rivage. Une fois hors de l'eau, il se jeta
terre, bout de forces.
Mais... mais... qu'est-ce qui se passait donc l-bas?
Des bruits confus parvenaient aux oreilles de Sylvain. On
aurait dit une lutte.... Oui, une bataille semblait engage^
dans ce canot.
Sylvain se mit debout pour mieux voir. La lune, ce
moment, clairait comme en plein jour. Voici qu'il y avait
deux embarcations prsent sur les eaux. L'une d'elles,
vide, abandonne elle-mme, tournoya un instant, puis,
entrane dans la ronde du tourbillon, disparut jamais.
C'tait sur l'autre, celle de Miracle, que cet trange
pugilat avait lieu. Les adversaires s'empoignaient ferme. La
barque roulait et tanguait dangereusement. Qui donc
pouvait s'attaquer cet individu avec tant d'nergie? Un
envoy du Ciel, en tout cas, quel qu'il ft! Sylvain faisait
des vux ardents pour que l'inconnu ait le dessus. La lutte
devenait de plus en plus froce. Des coups sourds
pleuvaient. Bing, bang! On ahanait, haletait, gmissait,
maugrait. Virginie, toute mouille et tremblante, se serrait
contre son matre.
Soudain, l'un des hommes, le plus petit, tomba l'eau.
Ce n'tait donc pas Miracle. Quelle malchance! Et en effet
celui-ci s'asseyait et se mettait ramer aussi vite qu'il
pouvait pour s'loigner.
Cependant, celui qui se dmenait dans les flots
appelait au secours.
Le malheureux! Il va couler! Il n'a pas l'air de

170

savoir nager , s'cria Sylvain horrifi. JI dposa


Virginie sur le sol et plongea. A grandes brasses, il parvint
auprs de l'inconnu juste au moment o celui-ci allait
sombrer. Passant un bras sous ses aisselles, il le trana
jusqu' terre o il retendit. C'est seulement alors qu'il le
reconnut.
Flix ! Mais c'est Flix ! s'exclama Sylvain,
abasourdi. Suis-je en train de rver? Que fais-tu ici?
Flix, dont la poitrine se soulevait avec effort, sourit
pniblement. Il se mit sur son sant et regarda autour de
lui. Puis il tressaillit, et ses yeux errrent sur la surface de
l'eau. La mer tait dserte. Dans un baragouin trange, il se
mit dvider un chapelet d'injures, sans doute l'adresse
de Miracle, dsormais invisible et hors de son atteinte.
Un peu calm, il se tourna vers Sylvain .:
Sauv Flix. Bon garon, Sylvain.
Pour l'amour du Ciel, Flix. Explique-moi d'o tu
sors. Je n'y comprends rien.
Depuis longtemps Flix suivre homme mauvais..
Espion. Signaux et boum, boum, boum!
Mais pourquoi n'as-tu rien dit personne?
Tous croire Flix stupide. Et homme mchant faire
peur. Un jour dire lui : Vais chercher police qui
t'emmne. Flix pas courageux.
Ah! je saisis maintenant la raison de ta disparition
l'arrive des dtectives. Pauvre Flix! Mais o t'tais-tu
cach ?
- En bas, cave, chuchota Flix, comme
s'il
craignait d'tre entendu. La nuit, Flix voler, manger
cuisine.

171

Mchant Flix. Mais guetter tout le temps homme


mauvais. Un soir, lutter.... Sylvain ne put s'empcher de
rire : Ainsi, c'est toi qui as suivi Toufou et
t'es
empoign avec le magicien? Comme c'est amusant! Et qui
tait donc le troisime individu? Quelle histoire ! Dans
cet htel, tout le monde semble s'pier! Mais cela ne
m'explique pas ta prsence ici.
Flix vu toi et vilain homme prendre barque. Flix
prendre autre bateau et suivre....
Brave cur! s'cria Sylvain. Dommage que tes
efforts n'aient servi rien. Maintenant, Miracle s'est enfui
avec les documents vols et nous, nous voil immobiliss
sur ces rochers.
Flix glissa sa main dans sa chemise et en sortit une
enveloppe humide.
Papiers , dit-il firement en la tendant Sylvain.
Celui-ci poussa un cri de joie. Il reconnaissait le pli
que l'illusionniste avait empoch.
Comment as-tu fait pour le soutirer Miracle*?
Tomb pendant lutte. Flix vite ramasser et se jeter
mer.
Oh! mon vieux, tu es admirable! Et c'tait hroque
de ta part, puisque, ce que j'ai pu constater, tu ne sais
mme pas nager.
Flix secoua la tte et articula : Documents partis
avec moi. Perdus pour vilain homme.
Tiens! J'ai envie de t'embrasser , dit Sylvain, mu
de tant de simple vaillance.

172

Virginie aussi parut vouloir fliciter Flix. Elle se


percha d'un bond sur son paule et se mit babiller. Flix
la prit dans ses bras et la caressa gentiment.
Nous rester ici longtemps? demanda-t-il au bout d'un
moment.
Jusqu' ce que quelqu'un vienne notre
secours, dit Sylvain d'un air sombre. Dieu sait quand....
En attendant, ce bandit aura largement la possibilit de
s'esquiver. Quel guignon! Etre l impuissants et inactifs
se geler.... Tu ne trouves pas ce vent glacial? Jamais on ne
se croirait en plein t! Cherchons un abri.
Ils s'acheminrent par le petit sentier qui surplombait
le tourbillon. Ils eurent la chance d'apercevoir une cavit
o ils se rfugirent.
Mais l'immobilit pesait Sylvain. Il ne tarda pas
dire Flix :
Viens, allons voir le tourbillon. Par ce clair de lune,
le spectacle doit tre magnifique.
Ils se penchrent sur le gouffre. A cause de la mare
basse, les remous avaient perdu de leur violence.
Trou, l, s'exclama Flix, le doigt tendu. Gros trou.
Ah! mais oui, a doit tre l'accs du tunnel par o
la mer jaillit sur l'autre versant , remarqua Sylvain. La
vieille histoire raconte par le batelier lui revint soudain
l'esprit. Y avait-il du vrai dans le rcit du marin? Pour le
moment, l'entre tait en effet dgage. Serait-il vraiment

173

possible de passer par cet troit boyau? Soudain, il se


dcida.
Ecoute, Flix, nous allons faire une chose assez
risque, On va se couler dans ce trou, comme tu l'appelles,
pour essayer d'arriver de l'autre ct.
Oh!... Flix recula, horrifi. Non... non!
Il le faut. Sinon je ne vois aucun moyen de nous
tirer de cette souricire. Et nous devons absolument
rattraper Miracle le plus vite possible. Si tu as peur, tu
peux rester ici. J'enverrai une barque te chercher
condition que j'en rchappe....
Moi avec toi. Flix pauvre idiot mais te
suivre, fit-il d'un air rsign.
Bravo! Merci, Flix , fit Sylvain, soulag. Il tait
content de ne pas devoir entreprendre tout seul cette
tnbreuse expdition. Allons-y. Il n'y a pas une minute
perdre! La mare va remonter. Si elle nous rattrape en plein
dans le passage, nous serons faits comme des rats.
Sylvain sauta de roche en roche pour se faufiler dans
le tunnel. Flix s'y coula son tour. Moins agile que son
ami, il faillit perdre pied. La vue des remous qui
bouillonnaient au-dessous de lui le fit frissonner. Ceux-ci
paraissaient vouloir le saisir pour l'attirer dans l'abme. Il
russit tout de mme s'introduire dans l'ouverture bante.
Il se, trouva soudain dans le noir.
Sylvain! Sylvain! O tu es? cria-t-il, pris de panique.

174

- Ici, rpondit le garon qui le prcdait de quelques


mtres. Suis-moi. Pour l'instant tout va bien. Virginie
marche devant et me sert d'claireuse, la bonne petite bte.
Pour rassurer Flix, qu'il sentait terrifi, Sylvain parlait et
donnait des explications. Tu sais, ses yeux voient
beaucoup mieux que les miens. Elle m'avertirait s'il y avait
quelque danger. Avance ttons. Et fais attention de ne pas
te blesser. Le roc est plein d'asprits.
Sylvain affichait une assurance qu'il tait loin de
ressentir. Il n'en menait pas large non plus, dans cet
horrible boyau nausabond o il tait oblig de marcher
presque pli en deux. Le comportement de Virginie tait
curieux. Elle filait en avant, comme pour explorer cet antre
mystrieux, puis revenait en arrire toute vitesse, frlait
les jambes de son matre sans doute pour le rassurer,
ensuite elle repartait de plus belle. Elle ne paraissait
nullement effraye.
Le trajet tait pourtant bien pnible. Parfois, le tunnel
se rtrcissait tellement que les deux garons devaient
avancer de guingois. Une ou deux fois, Sylvain, angoiss,
se demanda mme si ce passage n'tait pas en train de
devenir trop troit.... Dans ce cas, le temps ferait dfaut
pour rebrousser chemin ayant la monte des eaux. Tous les
trois mourraient touffs dans cette affreuse galerie ou bien
seraient refouls vers le tourbillon o ils seraient entrans
sans rmission.
Le froid faisait frissonner Sylvain. II avait beau se
dpcher, il progressait avec une extrme lenteur.
Chaque mtre de terrain exigeait de prudents
ttonnements.

175

Attention, Flix, cria-t-il tout coup. La vote est


trs basse ici. Il faut ramper plat ventre,; Esprons que
cela ne durera pas trop longtemps.
Il se trompait. Le plafond s'abaissa encore ne laissant
plus qu'un troit pertuis. Les pauvres diables durent se
livrer toutes sortes de contorsions pour franchir cette
passe pnible. Il arriva un moment o Sylvain dsespra
d'y parvenir. Pourquoi avait-il ajout foi aux racontars d'un
batelier radoteur? Est-ce que vraiment cet impossible
boudin dbouchait quelque part? Le garon commenait
en douter srieusement lorsque, miracle! le tunnel
s'largit insensiblement, et la vote alla en s'levant. Dans
sa hte, Sylvain voulut se redresser, mais il se cogna
brutalement contre la pierre. Diable! Il n'tait pas au bout
de ses peines! Soudain, Flix cria d'une voix trangle par
l'effroi :
Sylvain... Sylvain... l'eau... l'eau arrive!

176

CHAPITRE XVIII
Une nuit pleine de surprises.
LA MARE montait.... Elle les rattraperait sans doute
rapidement.... Impossible de rebrousser! chemin. Il n'y
avait qu' continuer le plus vite possible, Avancer, avancer
tout prix avant que la houle ne soit assez puissante pour
les entraner. ' Sylvain redoubla d'efforts, plein d'une
farouches nergie. Il continuait inlassablement sans
prendre garde aux rugosits qui lui corchaient les mains.
Tout coup, une lame vint lcher ses pieds. L'eau les
atteignait....

177

Mais le flux se retira. Il tait trop faible encore pour


remplir le passage. Cependant, une vague plus puissante
pourrait survenir qui les balaierait. Ils poursuivirent leur
chemin avec tnacit.
II me semble que la galerie va en s'largissant ,
remarqua Sylvain. Il parlait avec difficult, le souffle court.
L'air rarfi lui avait presque coup la respiration. Je
commence me sentir terriblement fatigu, songeait-il.
Heureusement qu' prsent la marche est plus facile.
Une vague trs forte vint clabousser les jambes des
garons. Sylvain trbucha. Lorsqu'il se releva, il lui parut
apercevoir au loin une lueur.
Regarde , bgaya-t-il au comble de la joie, prenant
Flix par le bras.
Peu peu, les contours du trou de sortie se dessinrent
plus clairement. Dj l'air frais chassait l'affreuse odeur de
tombeau qui empestait ce boyau. Ils taient sauvs!
Ils avaient presque atteint la sortie lorsque Flix
poussa un cri de dtresse. Pouss par la force du flot
montant, il vint bousculer brutalement Sylvain. Ce dernier,
moiti submerg lui aussi, luttait de toutes ses forces pour
ne pas tomber. Voyant le danger, Virginie, d'un bond, sauta
sur le dos de son matre.
Courage! cria Sylvain. Encore un petit effort et nous
sommes sauvs!
Pataugeant dans l'eau jusqu' mi-cuisse, tirant Flix,
Sylvain russit enfin dboucher sur les

178

rochers qui bordaient l'ouverture. Alors, n'en pouvant


plus, il lcha son camarade. Un hurlement; retentit derrire
lui. Il se retourna. Flix, happ par une nouvelle vague,
redisparaissait dans les tnbres du tunnel. Mais bientt
repouss par le flot qui revenait avec fracas, le malheureux
fut lanc violemment dans les airs par une gerbe d'eau. Il
finit par retomber aux pieds de Sylvain auquel il s'accrocha
en gmissant, terrifi :
Flix, mort... noy....
Mais non, mais non, nous voil sauvs , lui
rpondit Sylvain en le tranant promptement hors de porte
des paquets de mer.
Le pauvre Flix, tremp, pris d'un tremblement
nerveux, s'effondra ds qu'il se sentit en sret. Sylvain lui
prodigua ses soins et l'aida se remettre. Pour le consoler,
il lui dit :
Tu vas voir le fameux repas que nous allons faire ds
que nous arriverons l'htel. C'est Mme Dodu qui va tre
heureuse de te revoir! Elle va fter a.
Aprs s'tre reposs un peu, les deux rescaps
entreprirent l'escalade des rochers environnants, d'un accs
heureusement facile. Bientt, ils se trouvrent au sommet.
De l-haut on apercevait les lumires de Blanec. Crotts et
mouills, ils mirent pniblement le cap sur l'auberge. La
fatigue se faisait de plus en plus pesante. Mme .Virginie
avait perdu son entrain. Elle dormait, puise, dans la
chemise entrebille et humide de son matre.

179

Passons par-derrire , chuchota Sylvain lorsquils


furent arrivs.
Mais Flix l'entrana vers une entre latrale qu'il
savait toujours ouverte et qui donnait sur un couloir sombre
proche de l'office.
Sylvain aurait voulu aller tout de suite tlphoner la
police. Cependant ils taient tous deux terriblement
affaiblis. Mieux valait commencer par se restaurer. Comme
ils approchaient du garde-manger, une masse imposante se
dressa devant eux. Un dclic. La cuisine se trouva inonde
de lumire.
Ah! ah! je vous y prends enfin! s'cria Mme Dodu
d'une voix furieuse. Je savais bien que je finirais par
attraper mes voleurs. Et d'abord d'o sors-tu, toi, Flix?
Enfin nous verrons a plus tard. En attendant j'appelle la
police. Tu n'as pas honte, Sylvain? Que vont penser tes
amis?
Sylvain, dsespr, essayait d'endiguer ce flot de
paroles :
Mais..., madame... vous vous trompez..., c'est moi
qui vais appeler la police. Il faut faire arrter M. Miracle
immdiatement. C'est un espion. Un tratre. Ecoutez,
madame Dodu, laissez-moi aller chercher Mlle Dupoivre.
Elle pourra vous dire, elle, que je ne suis pas un menteur.
Si ce que tu racontes est vrai, c'est quelqu'un!
d'autre que j'ai envie d'aller chercher. Ou plutt, tiens,
allons le trouver de ce pas. Mais gare toi, mon garon, si
tu cherches me tromper.

180

- Chez qui nous menez-vous? demanda Sylvain


alarm.
Chez le professeur Jacquet , rpondit Mme
Dodu d'un ton dcid.
Sylvain en fut grandement tonn. Celui-l aussi tait
suspect! Et il travaillait, sans doute, en cheville avec M.
Miracle. A quoi bon, dans ce cas, s'adresser lui?
Mme Dodu ne voulut rien entendre, inexorable, elle
les ft monter l'escalier et frappa chez le professeur.
Entrez , dit une voix basse.
Au moment o Mme Dodu poussa la porte, une lampe
s'alluma dans la chambre. M. Jacquet tait assis dans un
fauteuil. Surpris, Sylvain se demanda pour quelle raison cet
homme pouvait rester ainsi dans le noir.
Monsieur, voici deux paroissiens, tremps comme
des soupes, qui racontent de drles de choses sur M.
Miracle. Ils voulaient tlphoner la police. J'ai pens que
le mieux tait encore de vous les amener, vu ce que vous
m'avez demand de faire l'autre jour.
Je refuse de m'expliquer devant cet homme, dit
Sylvain. Nous savons que c'est un complice de M. Miracle.
D'ailleurs, le plus urgent est de savoir si Miracle est revenu
ici et de le faire arrter avant qu'il ne puisse s'enfuir.
- Qu'as-tu appris sur mon compte? demanda le
professeur d'une voix imprative qui ft se cabrer Sylvain.

181

Le garon regardait le professeur d'un air but sans


rpondre. Celui-ci s'exprima alors d'un ton plus modr :
Ecoute, mon garon, tu peux avoir confiance en moi.
Je travaille avec la police. Mme Dodu peut ;te le confirmer.
Je suis Blanec pour enquter sur une affaire fort bizarre et
sur des gens plus bizarres encore. Il est de ton devoir de me
confier ce que tu sais, ,
Ces rvlations dsorientaient Sylvain. II jeta un coup
d'il Mme Dodu qui fit un signe d'assentiment.
Je ne comprends plus rien, finit-il par dire. Miracle
prtendait, lui aussi, qu'il appartenait aux Services secrets.
Et il m'avait dit que la personne

182

surveiller c'tait vous.... Mais si vous tes vraiment


ce que vous prtendez tre, il n'y a pas une minute perdre,
monsieur. Il faut arrter le magicien illico. J'ai la preuve
que c'est un espion. Je suppose que ce sont des plans....
O sont-ils? demanda le professeur vivement.
Les voici , dit le garon en sortant l'enveloppe de
sa poche.
Le professeur la lui arracha presque des mains. Le
papier, dtremp, tait tout dchir laissant voir une toile
impermable que le professeur se dpcha de fendre avec
un couteau. Un volumineux document, pli en quatre,
apparut alors. Aprs y avoir jet un coup d'il, le
professeur poussa un norme soupir de soulagement. Il
paraissait, soudain, avoir rajeuni de plusieurs annes.
Merci, mon Dieu! Quelle chance inoue! s'exclamat-il d'une voix qui semblait venir du fond de son cur. Mon
garon, en t'emparant de ces papiers, tu viens de rendre un
grand service ton pays. Ce ne sont rien de moins que les
plans de notre dernier sous-marin atomique. Nos ennemis
auraient pay cher pour les avoir. Nous tions au courant
qu'un tratre, dans la base, avait russi en tirer un double,
mais nous ne savions pas s'il avait eu l'occasion de les
communiquer l'extrieur. Comment as-tu pu t'en
emparer?
Ceci est une longue histoire, monsieur. C'est
surtout Flix qu'il faut remercier. Le plus urgent,
cependant, est de faire arrter Miracle.
Ne crains rien. Il vient de rentrer et nous le

183

surveillons de prs. Un homme est post, sans qu'il


s'en doute, sur le toit, un autre devant sa porte. Il ne peut
s'chapper. Il attend probablement le premier train pour
prendre le large. Mais, avec cette preuve entre nos mains, il
n'a aucune chance. Le professeur brandissait le document
d'un air triomphant. Aprs un moment, il continua : Et
maintenant, si tu me racontais ton histoire ? A moins que tu
n'aies toujours pas confiance en moi, que tu prfres aller
la police....
Je m'excuse, monsieur. Mettez-vous ma
place, rpliqua Sylvain assez confus. Miracle m'a fait
tellement tourner en bourrique que je ne savais plus qui
croire. Sans Mme Dodu, d'ailleurs, je ne pense pas que
j'aurais ajout foi vos dires. A propos, je voudrais vous
demander si c'est vous qui avez fait une telle peur Toufou
l'autre nuit avec votre torche lectrique lorsqu'il sortait d
l'horloge?
Parfaitement, je rdais dans la maison pour faire
ma petite enqute. Et je n'tais pas le seul ! s'exclama le
professeur. Il jeta un coup d'il Flix avant de continuer :
Ainsi c'est l-dedans que ce sacr gamin s'tait cach ! Je
n'arrivais pas comprendre o il tait pass. Au fond je
l'aime bien. Lui comme son cousin Roger sont des garons
dbrouillards et courageux.
Depuis un moment, Mme Dodu avait remarqu que
Flix et Sylvain frissonnaient dans leurs vtements
mouills. Elle interrompit la conversation pour proposer :

184

Si on allait la cuisine? Ces deux gaillards ont


besoin de se scher et de prendre quelque chose de chaud.
Voil qui est sagement parl, madame Dodu,
rpondit le professeur d'un ton aimable. Descendons.
Moi-mme je ne refuserais pas un bon grog,
Tout le monde se dirigea donc vers la cuisine^ Mme
Dodu alluma le feu et apporta deux couvertures dans
lesquelles les deux garons s'envelopprent aprs avoir
quitt leurs vtements. Ensuite, elle fit chauffer du lait et
sortit un beau pt de livre du garde-manger.
H, h! Mme Dodu cela m'a l'air fort apptissant, dit
le professeur de bonne humeur. Ces enfants vont bien se
rgaler.
Son verre fumant la main, il regarda Sylvain et Flix
manger de bon cur. Lorsqu'ils eurent fini', le professeur
proposa :
A prsent, Sylvain, si tu veux bien, j'aimerais assez
entendre ton rcit.
Le garon qui caressait Virginie, douillettement
installe sur ses genoux, ne se le ft pas dire deux fois.
Et le professeur et Mme Dodu, confortablement
installs dans cette cuisine agrablement tempre,
coutrent Sylvain raconter ses aventures. Flix se
contentait d'mettre, de temps autre, quelques
bgaiements informes pour ponctuer certains passages du
rcit. Le professeur l'intimidait.
Quand le garon eut fini, M. Jacquet conclut :

185

En somme entre les enfants Verdier et vous deux le


travail a t fort bien men. A prsent vous devez vous
prendre pour des enquteurs et des dtectives hors ligne,
n'est-ce pas?
Pas tellement, rpondit Sylvain en riant.
Regardez comme nous nous sommes tromps votre
gard. Evidemment, il y avait de quoi, avouez-le.
Votre prtendue surdit, ces mystrieuses disparitions
de votre chambre, vous donnaient un air plutt louche.... Et
puis, il y a des choses que nous n'avons pas pu claircir.
Par exemple : qui a ferm la porte conduisant au toit?
Miracle, naturellement. La trappe en haut du petit
escalier lui servait pour mettre des signaux. Ds qu'il
s'est aperu que vous fourriez votre nez partout,

186

il a enlev la clef. C'est un espion trs rus. Et aussi


un illusionniste de premire force.
Oh! vous savez, rpondit Sylvain. Il n'est pas
tellement patant. Ses truquages ne sont qu'affaire de
mthode. Il pouvait rpondre correctement suivant les
questions qu'il m'avait appris lui poser. Par exemple, si je
lui demandais : Qu'est-ce que j'ai ici? cela signifiait
un bijou. Si en revanche, je disais : Qu'est-ce que je
tiens dans la main? il s'agissait d'une montre, et
ainsi de suite. Dans la salle, d'ailleurs, il y avait toujours un
compre qui prtait quelque objet avec des initiales
graves. Vous voyez qu'il n'y avait rien de bien magique ldedans.
Je sais, je sais, dit le professeur. Il en tait de
mme pour les longs chiffres qu'il prtendait lire les yeux
bands. En ralit c'tait un code tabli pour communiquer
avec un marin de la base plac dans la salle. Pour prparer
ses cartes, il s'enfermait des heures durant dans sa chambre.
Oui, Toufou l'a vu, confirma Sylvain. Et moi
j'avais des instructions prcises pour les sortir du jeu
suivant un certain ordre.
- C'est bien ce que je pensais, dit le professeur. Puis-je
avoir encore un grog, madame Dodu? Il est excellent. Eh
bien, mon garon, ton histoire; est extrmement
intressante. Laisse-moi te fliciter de tout mon cur. Et
toi aussi, Flix, tu as t trs courageux! Je veux galement
te dire, Sylvain, combien je suis dsol pour les faux
espoirs que tu

187

as eus au sujet de ton pre. J'espre qu'en dpit de tout


tu vas continuer tes recherches.
Non, monsieur, rpondit Sylvain, C'est fini. Cette
dsillusion m'a suffi. En tout cas, je suis bien content que
cet espion ne soit pas mon pre.
Tu ne peux pas me donner son signalement?
Je l'ai peine aperu. C'est un grand type aux traits
vulgaires.... Maintenant que j'y pense, pendant qu'il me
tendait le pli, j'ai remarqu qu'il avait le petit doigt tordu.
Mais je suppose que cela ne vous sera pas bien utile.
On verra. Tout peut servir, dit le professeur qui
prenait des notes sur un petit carnet.
Dites-moi, monsieur, est-ce que vous m'autorisez
mettre Nelly, Roger et Toufou dans le secret? demanda
Sylvain.
Pas avant que tout soit termin. Puis, le
professeur ajouta : Vous me semblez tous deux bien
fatigus. Allez vite vous reposer. Quant M. Miracle j'en
fais mon affaire.
Aprs que Mme Dodu eut assur Flix que les vols
dans le garde-manger taient oublis et qu'elle le
reprendrait volontiers son service, les deux garons
gagnrent leur lit.

188

CHAPITRE XIX
Toufou et Flix.
plus tard, Toufou et Roger furent rveills par
un grand vacarme. Les deux cousins, suivis de Crac qui
aboyait furieusement, se prcipitrent sur le palier.
Le spectacle qui s'offrit leurs yeux les sidra. M.
Miracle se dbattait entre deux robustes policiers qui
l'empoignaient ferme pour l'empcher de s'enfuir.
A ce tapage, Sylvain accourut aussi. Le magicien
tressaillit en le voyant. Il haussa les paules3 cessa
UN PEU

189

de rsister aux agents et se laissa tomber sur une


marche de l'escalier.
D'o sors-tu? demanda-t-il d'une voix mal assure.
De ma chambre , rpondit Sylvain tranquillement.
Miracle comprit alors que tout tait perdu. Vivant, ce
garon tait un tmoin accablant. Sans ajouter un mot, il se
leva et se laissa emmener.
Toufou, la bouche ouverte et les yeux ronds, avait
suivi la scne avec stupeur,
Que signifie cela, Sylvain?
Je ne puis rien te dire pour le moment. Mais tu
sauras tout bientt.
La duplicit de l'illusionniste fit frmir d'horreur tout
htel. Mlle Iris Rossignol proclama qu'elle n'avait jamais
pu souffrir ce personnage cruel et mchant. Le clown tait
profondment scandalis d'avoir fray avec un tre pareil.
Quant: Miss Twist, elle s'affaissa dans un fauteuil, prte
s'vanouir. Mais, comme personne ne faisait attention
elle, elle recouvra promptement ses esprits.
On ne revit plus M. Miracle, mais les journaux en
parlrent assez longuement. On apprit au bout de quelques
mois qu'il avait pass en jugement. Ses crimes furent1
svrement punis.
Quand Sylvain raconta son odysse aux enfants, ceuxci en restrent abasourdis.
Quel exploit! Ce devait tre terrifiant de ramper dans
ce noir! s'exclama Nelly.

190

Mais Toufou crut devoir rpliquer : Terrifiant? Non,


formidable! Combien j'aurais aim tre avec vous!
Vantard ! Tu serais mort de peur, toi ! repartit sa
cousine d'un air ironique.
Roger, lui, prouvait une grande peine pour la
dconvenue de son ami Sylvain. Il lui dit :
II ne faut tout de mme pas perdre courage. Nous
allons continuer nos recherches. Tu verras. Un beau jour,
on le dcouvrira, ton pre.
Non, qu'il ne soit plus jamais question de cela. Ce
n'tait qu'un beau rve. Miracle m'a donn une bonne
leon, rpondit Sylvain.
Allons, Sylvain, ne te dcourage pas ainsi....
Nelly aurait voulu le consoler, mais ne savait
comment s'y prendre.
Tu es bien gentille, Nelly, rpliqua le garon, mas il
vaut mieux ne plus parler de cela.
Sylvain semblait si amer que les trois Verdier
promirent de ne plus aborder ce sujet l'avenir.
Mais Toufou, l'ternel curieux, demanda encore :
Dis-moi, Sylvain, comment tait l'homme qui 't'a
remis le pli?
Je l'ai a peine entrevu. Tout ce que j'ai
remarqu en fait de signe particulier, c'est qu'il avait un
doigt tordu.
- Tordu! Le petit doigt? Toufou tait tout frmissant.
Oui, probablement. Toufou sauta presque en l'air.
Mais alors c'est mon voisin de compartiment !

191

Le marin! C'est srement lui. La police pourra le


reprer facilement s'il se trouve encore dans la baie.
Une voix bien timbre s'leva derrire le petit groupe.
Tu as raison, jeune homme.
Ils se retournrent tous, surpris. Devant eux, se tenait
un bel homme aux cheveux chtains, le regard vif dans un
visage net et bien ras. Leur air ahuri tait amusant voir.
Vous ne me reconnaissez pas? dit-il imitant de
nouveau le ton d'un vieillard chevrotant.
Le professeur Jacquet! cria Toufou.
Eh oui, prsent je puis redevenir moi-mme.
Pas mal grim, hein? J'avais toujours peur que toi, mon
petit Toufou, tu me tires la barbe ou la perruque. Mais dismoi, mon ami, peux-tu me dcrire cet individu
exactement?
Toufou ferma les yeux pour mieux se concentrer.
Avec beaucoup de srieux, il fit un portrait dfaille du
personnage.
Ce que tu me racontes l, est-ce la vrit ou le fruit
de ta brillante imagination? lui demanda M. Jacquet.
Toufou jura qu'il n'avait rien invent. L'homme tait
ainsi.
Merci, Toufou, ton concours nous est utile. A la base
sous-marine il y a, en effet, un matelot dont le signalement
correspond ta description. Excusez-moi. J'ai un coup de
fil urgent donner.

192

En silence, les quatre amis regardrent le dtective


s'loigner grands pas. Au bout d'un moment, Toufou dit :
Je m'en vais serrer la main de Flix. Quel brave
garon! Hein! comme j'ai eu raison de Je dfendre contre
vous tous!
En compagnie de Crac, le gamin partit l recherche
de Flix. Il le trouva dans larrire-cour en train de peler
des pommes de terre.
Je viens te complimenter pour ton courage. Crac
aussi. Crac, donne la patte Flix.
Le chien s'excuta aussitt. Flix tait touch, il prit
l'animal dans ses bras pour le caresser affectueusement.
Toi, Toufou, brav gars, articula Flix. Bon ami
Sylvain.
Toufou s'assit pensivement sur une caisse vide. C'est
lamentable ce qui arrive Sylvain au sujet de son pre, ditil.
Oui, fit l'autre.
- Toi qui connaissais bien sa mre, tu as peut-tre une
ide. Elle ne t'a jamais parl de son mari?
Flix frona les sourcils. On sentait qu'il faisait un
grand effort pour se rappeler ces temps lointains. Au bout
d'un moment, il sortit de ses profondes rflexions :
Elle trs bonne pour Flix. Oui... elle raconter ses
malheurs.... Parler un peu du pre de Sylvain.
Sais-tu comment il s'appelait? demanda Toufou
vivement.

193

Mme chose que notre Sylvain. Le garon hsita


puis articula lentement : Sylvain Lambert,
Comment tait-il? L'as-tu jamais vu? Toufou
tait haletant.
Son ami rflchit encore, puis secoua ngativement la
tte.
As-tu appris o il demeurait? insista Toufou.
Oui. Belle maison... Rethel.... Sa mre fche
parce que lui marier fille cirque.... Mchante, trs mchante
avec elle.... La pauvre partir....
Toufou exultait. Il n'aurait jamais cru pouvoir tirer des
renseignements aussi prcieux de ce pauvre diable.
A vrai dire, aucun d'eux n'avait song l'interroger
jusqu'alors.
Press d'aller apporter tant de bonnes nouvelles
Sylvain, Toufou se leva, remercia chaudement Flix et
rentra dans la maison. Il rflchit cependant qu'il valait
mieux ne pas encore alerter son ami. Il allait peut-tre lui
donner de faux espoirs.... Flix pouvait se tromper.... Il
tait prfrable d'en parler d'abord Mlle Dupoivre. Dans
certains cas, se dit Toufou, les grandes personnes sont de
bon conseil.
La vieille gouvernante couta attentivement Eric. Elle
resta un instant pensive, puis elle dit :
J'ai une amie qui habite Rethel, dans les Ardennes.
Je vais lui tlphoner pour savoir si elle connat une famille
du nom de Lambert. Oh! Toufou, ce serait trop beau!...
Au bout d'une demi-heure, Mlle Dupoivre avait

194

les renseignements dsirs. Oui. Un vieux monsieur de


ce nom et sa femme demeuraient Rethel. lis avaient une
fille clibataire et deux fils. L'un tait pre de quatre
enfants, l'autre, prnomm Sylvain, avait t mari
autrefois.
Mais alors, mademoiselle, Sylvain n'a pas seulement
un pre, mais encore une vaste famille! C'est merveilleux!
Et qu'est-ce qu'on va faire a prsent?
Ecrire ces gens. Mais n'en souffle pas mot
Sylvain ni aux autres. Nous ne lui en parlerons que lorsque
nous serons absolument srs de notre affaire.
Ainsi qu'elle l'avait promis, Mlle Dupoivre fit le
ncessaire. Un beau matin, elle appela Roger, Nelly et
Toufou dans sa chambre.
Fermez la porte, mes enfants. J'ai une grande
nouvelle vous annoncer. Le pre de Sylvain est retrouv.
Il arrive aujourd'hui. Il brle du dsir de voir son fils.
L'motion des enfants tait intense. Nelly en avait les
larmes aux yeux.
Cet aprs-midi, poursuivit Mlle Dupoivre, vous irez
la plage avec Sylvain. J'y viendrai avec M. Lambert. Ds
que vous nous verrez, vous me ferez le plaisir de
disparatre immdiatement. En emmenant Crac,
naturellement. Compris?
Les choses se passrent comme la vieille demoiselle
l'avait dit. Ils s'amusaient tous les quatre avec Virginie et
Crac, lorsque, sur les trois heures, Nelly, qui surveillait la
promenade du coin de l'il,

195

donna un coup de coude son frre. Roger leva le nez.


Un homme de haute taille, le vivant portrait d'un
Sylvain plus g, s'avanait vers eux. Il paraissait trs
nerveux. Mlle Dupoivre appela Sylvain. Les trois cousins
se levrent en silence et s'loignrent en emmenant Crac.
Trs tonn de ce mange, Sylvain s'approcha de la vieille
demoiselle II aperut alors l'inconnu qui se tenait ct
d'elle et qui le dvisageait attentivement. Tout coup, le
garon tressaillit violemment. Son front s'empourpra. Il
n'en croyait pas ses yeux. Ce monsieur lui ressemblait....
Qui tait-ce? Que lui voulait-il?
Tu t'appelles Sylvain, n'est-ce pas? lui demanda
l'homme d'une voix tremblante,
Oui, monsieur, rpondit Sylvain.

196

C'est aussi mon prnom. J'ai appris que tu


recherchais ton pre....
Oui, monsieur, rpta Sylvain dans un murmure
peine audible.
- Mlle Dupoivre m'a dit que ton nom de famille tait
Lormier. Ma femme se nommait ainsi...
Les yeux de Sylvain s'emplirent de larmes. Mlle
Dupoivre le prit par la main et l'enveloppa d'un regard
plein d'affection. Elle lui dit avec beaucoup de douceur :
Sylvain, voici ton pre !
M. Lambert, le visage rayonnant, ouvrit ses bras dans
lesquels Sylvain se jeta en sanglotant.
Mlle Dupoivre se retira discrtement tandis que le
pre et le fils s'loignaient ensemble. M. Lambert avait
pass son bras autour des paules de Sylvain. Virginie
sautillait autour d'eux.
Je vois que tu as un singe. A la maison, ta grandmre en a un aussi.
Alors Virginie sera bien accueillie ! s'cria le
garon tout heureux.
Certes. Toute la famille nous attend avec
impatience; tes grands-parents, tes oncles, tes tantes,
tes cousins. Us sont en train de prparer une fte splendide
pour te recevoir.
A ces mots, Virginie alla mettre gravement sa main
dans celle de M. Lambert. Et avec lenteur, le trio continua
sa promenade le long de la mer.
Les trois Verdier les observaient de loin. Nelly avait
un nud la gorge. Elle parvint cependant dire :

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Tout va bien. Sylvain a obtenu ce qu'il dsirait


tellement. Dsormais, il n'a plus besoin de nous.
- Mais si, dit Toufou, Sylvain restera toujours notre
ami, n'est-ce pas, Crac?
- Ouah! rpondit le chien solennellement.
Des vacances, un mystre, des aventures et, une
fin heureuse pour notre cher Sylvain, dit Roger. Que
pourrait-on dsirer de plus?
Des glaces! se dpcha de dire Toufou. Qui vient
en acheter avec moi?

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