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Jrusalem, ville sacre dans la tradition islamique

Pierre Lory
La ville de Jrusalem se trouve place actuellement au centre dpres dbats quil
est inutile dvoquer ici au prsent, tant ils surgissent pour ainsi dire
quotidiennement dans notre actualit - au point de devenir ordinaire, malgr leur
tranget fondamentale. Lenjeu du dbat autour du statut politique de cette cit
nest bien sr pas simplement territorial et gographique, mais pour une large part
galement symbolique. Cest cette dernire dimension dont je vais tenter de
rappeler les donnes dans lespace religieux et culturel musulman classique. On
entend couramment dire que Jrusalem est une ville sacre en Islam. Cest
effectivement ce que signifient les noms arabes de la ville : al-Quds, le sanctuaire,
ou encore Bayt al-Maqdis (le Temple du sanctuaire) ou al-Bayt al-muqaddas (le
Temple sanctifi). Historiquement, lorigine et les attributs de cette sacralit ne se
laissent toutefois pas dfinir trs aisment. Des historiens de tendance proisralienne ont expos des recherches documentes dans le but de dmontrer que
Jrusalem a toujours occup une place secondaire dans limaginaire comme dans la
politique musulmane au cours des sicles passs. Ces affirmations sont justifies
dans une certaine optique, dans la mesure o le centre symbolique unique et
incontestable de la communaut musulmane est La Mecque. Celle-ci est la mre
des cits , toutes les prires rituelles quotidiennes de tous les Musulmans du
monde se tournent vers elle.
Elle seule contient les sanctuaires du grand plerinage vnrs par tous les
Musulmans. La ville de Mdine, o Mahomet a fond le premier tat musulman et a
vcu les dix dernires annes de sa vie (622-632), est galement trs respecte et
visite ; mais on ne peut la qualifier de ville sainte qu un degr trs attnu
par rapport La Mecque. Jrusalem apparat au classement en troisime
position dans la conscience musulmane, exprime du reste par un hadth (parole
attribue au prophte) : Une prire accomplie dans la mosque de Jrusalem vaut
mille prires ; une prire faite dans la mosque de Mdine vaut dix mille prires, et
une prire dans la mosque de La Mecque vaut cent mille prires .
Toutefois, ce classement par trop simple rend mal compte du rang trs particulier de
la ville palestinienne. Le statut de celle-ci est en effet charg dune vocation la
fois discrte et mystrieuse : celle de reprsenter la fois un sanctuaire des
origines, un terme de lexprience mystique, et un lieu des accomplissements
eschatologiques.
I. Le sanctuaire des origines

Les origines que lhistoriographie religieuse se plat situer dans al-Quds sont de
deux ordres. Il existe tout dabord toute une srie de traditions prophtiques, de
hadths, mentionnant le site de Jrusalem. Lauteur palestinien du XII sicle Ab
al-Ma`l al-Maqdis les a regroups dans son trait Des vertus de Jrusalem
(Fadil Bayt al-Maqdis). Jrusalem aurait t cr avec La Mecque et Mdine
avant le reste du monde. Elle tait une partie du Paradis. Plus encore, elle est le
nombril du monde. Le rocher autour duquel fut construit le fameux Dme porterait
la trace du pied de Dieu qui, ayant achev la cration et la mise en ordre de la terre,
laurait quitte l pour rejoindre son Trne. Sous ce rocher jaillit la source qui
alimente tous les fleuves et les mers, et le souffle qui anime tous les vents et les
nuages. Jrusalem est la ville la plus proche du ciel ; elle est en fait une porte
ouverte en permanence vers le ciel (cf Fadil Bayt al-Maqdis pp. 104 s. et 147 s.).
On reconnatra sans peine ici des ides et des formulations issues de la tradition
juive. Mais il faut bien souligner ici que la conscience musulmane les a entirement
reprises son compte dans une vision moniste de lhistoire sacrale des hommes.
Selon le Coran, tous les prophtes de lhumanit depuis Adam (No, Abraham,
Mose, Jsus...) nont fait que professer une doctrine monothiste unique et
universelle, dont la prdication de Mahomet ne serait que lultime reprise et
laccomplissement. La prminence que la tradition juive accordait au site de
Jrusalem est rassume dans la longue histoire prophtique qui aboutit Mahomet.
Elle nest plus perue comme relevant dune tradition particulire, mais comme
lment de lunique Tradition se poursuivant depuis les origines.
Dans cette optique historique, Abraham a t un des protagoniste de ce
monothisme unique. Cette religion pure et restaure que Dieu lui a enseigne, il
la transmise ses deux fils. Isaac la en effet son tour enseigne ses
descendants, le peuple dIsral (les Ban Isrl du Coran) ; et Ismal aux siens, les
Arabes de la pninsule. Abraham aurait dailleurs rejoint Ismal dans le dsert
dArabie, et ils auraient ensemble construit la Kaaba et les diffrents lments du
sanctuaire de La Mecque. Dans cette optique, il nexiste donc pas de peuple
particulirement lu, et, rptons-le, lhistoire du peuple juif relve de celle du
monothisme en gnral. La geste dAbraham est celle de la foi unique, et ne relve
donc pas dune confession particulire. Le Coran relate sa conversion et son
migration, ainsi que le sacrifice inachev de son fils - non nomm, mais que la
majorit des Musulmans identifient Ismal. Par voie de consquence, les sites et
sanctuaires se rapportant la personne dAbraham comme celle des autres
prophtes de la tradition monothistes seront vnrs galement par les Musulmans.
David et Salomon, Marie et Jsus se rejoignent ainsi dans une tradition unique ; et
tel ou tel vestige suppos de leurs actions a t vnr pendant des sicles par les
pieux Musulmans.

La densit des souvenirs prophtiques de la ville de Jrusalem tait dailleurs


connue. Si Antioche a conserv un seul tombeau de prophte, rapporte une
tradition, Damas en abrite cinq cent et Jrusalem mille (Fadil p.206). Mais
revenons la figure dAbraham, fondatrice plus dun titre. Cette vnration pour
le souvenir dAbraham, Mahomet ne la conut tout dabord pas comme distincte de
la tradition juive. Rappelons quil commena sa prdication vers 612 La Mecque,
o elle fut assez mal reue par les clans dominants, et le groupe assez rduit des
premiers Musulmans fut oblig dmigrer Mdine en 622. A Mdine rsidait une
importante communaut juive regroupe en trois tribus, et Mahomet seffora
deffectuer un rapprochement avec elle - rapprochement en cohrence avec lide
dunit fondamentale des monothismes enseigne par le Coran.
Cest ainsi que lorientation de la prire rituelle musulmane se faisait alors en
direction de Jrusalem. Cette disposition cultuelle ne dura pas. En 624, un verset
coranique fut rvl ordonnant de se tourner dsormais en direction du sanctuaire abrahamique lui aussi, nous lavons vu - de La Mecque (Coran II 143). La dcision
fit des remous, certains abjurrent mme lIslam, dautres accusrent Muhammad
de chauvinisme, comme en tmoignent les traditions rapportes notamment par
lexgte Tabar (cf Etudes Arabes 1988, pp.49-53) . La formulation mme du
verset ( Nous navions tabli la direction vers laquelle tu te tournais que pour
distinguer ceux qui suivent le Prophte de ceux qui se dtournent ) suggre cet
embarras : il sagissait dune preuve envoye par Dieu lui-mme. Quoiquil en fut,
lvolution ultrieure fut inexorable : lIslam se spara dfinitvement de ses
attaches juives ou chrtiennes et se constitua en religion totalement indpendante et
revendiquant pour elle-mme luniversalit.
Peu de temps aprs, en 636, la ville de Jrusalem se rendit sans combat aux armes
musulmanes. En 638, le calife Omar, second successeur de Mahomet la tte de
ltat musulman, se rendit dans la ville. Il ordonna que ft dblaye lesplanade de
lancien temple de Salomon, qui tait devenue une dcharge publique lpoque.
Mais il aurait pris soin deffectuer sa prire rituelle au sud de ce site, afin de se
trouver directement face La Mecque, et de ne pas prier devant lemplacement de
lancien temple. Geste hautement symbolique : bien que se rclamant de la tradition
des prophtes bibliques, les Musulmans se posaient dsormais en re-fondateurs
dun rituel et dune foi compltement autonomes.
La Mecque assumait dsormais toutes les prrogatives de la ville sainte. Certes,
Jrusalem ne fut pas oublie. Les califes de la dynastie omeyyade, qui rgnrent
durant la deuxime moiti du VII et la premire du VIII sicle sur lempire
musulman, embellirent la ville. On leur doit en particulier la construction du Dme
du Rocher (faussement appel parfois mosque dOmar , alors quelle ne joue
pas le rle de mosque) ainsi que la mosque al-Aqs sur lesplanade de lancien

temple. Les deux btiments subirent de nombreux dgts et destructions au cours


des sicles, mais furent toujours reconstruits selon leur modle originel, ce qui
tmoigne de lattachement des communauts musulmanes leur endroit. La ville ne
joua cependant quun rle cultuel et religieux plutt effac, et sa fonction
administrative fut des plus discrtes. Il fallut le choc des expditions des Croiss
pour ranimer la ferveur envers les sites de Jrusalem et ractualiser toute leur valeur
symbolique.
II. Le lieu de lexprience mystique
Si nos donnes se limitaient ces quelques rfrences historiques, le rle de
Jrusalem apparatrait donc bien ancien : un souvenir charg tout au plus. Mais la
ralit est en fait plus complexe, est cela notamment cause dun vnement la
fois nigmatique et impalpable, mais qui a marqu cependant profondment la
configuration symbolique de limaginaire musulman : jentends ce qui est dsign
comme le voyage nocturne du Prophte, cest dire un mystrieux trajet quil
aurait accompli une nuit, et durant lequel il aurait vcu une exprience visionnaire
dcisive. Le Coran fait allusion ce voyage, mais en terme vrai dire trs sybillins.
Il sagit du premier verset de la sourate XVII intitule prcisment Al-isr, le
voyage nocturne : Gloire Celui qui fit aller de nuit son serviteur du sanctuaire
sacr au sanctuaire le plus loign dont nous avons bni les alentours, afin de lui
montrer (certains) de nos signes. Il est celui qui entend et sait tout ! .
Lexgse des premiers sicles a t partage quant lexplication de ces versets.
Le sanctuaire sacr fut rapidement identifi par consensus celui de La
Mecque. Mais quel tait le sanctuaire le plus loign dont les alentours taient
bnis ? Deux interprtations ont t mises. Selon la premire, il sagirait du lieu le
plus lev dans le ciel. Le Prophte aurait t enlev et aurait connu une ascension
de ciel en ciel, jusquau sanctuaire ultime , le dernier que puisse approcher un
tre humain. L aurait eu lieu le face face suprme entre le Prophte et son Dieu.
Selon la seconde, il sagirait du sanctuaire de Jrusalem. Des historiens
contemporains ont fait valoir qu lpoque de ce rve (616 ou 617) il nexistait
plus aucun sanctuaire Jrusalem, puisque le site de lancien temple ntait plus
quun terrain vague servant de dcharge publique. Mais cest l faire bon march de
la porte symbolique de ce voyage nocturne. Dun point de vue symbolique, les
deux explications ne sexcluent pas, tant la prgnance dune dimension cleste de
Jrusalem tait forte, comme nous le verrons. Dailleurs, lexgse qui a finalement
prvalu en Islam, la seule qui ait t retenue par limaginaire communautaire,
rsulte prcisment dun assemblage de ces deux traditions. Si lon fait la synthse
des versions traditionnelles tardives (distinctes des hadths anciens, cf Le voyage
intiatique en terre dIslam, et notamment larticle de J.van Ess) concernant le
voyage nocturne, on obtient le rcit suivant :

Une nuit, alors quil dormait (chez lui ; ou prs de la Kaaba), Muhammad est
rveill par des messagers (lange Gabriel est expressment nomm). On lui
prsente une monture fabuleuse et, monte sur elle, il senvole de La Mecque vers
Jrusalem. L, il retrouve plusieurs grands prophtes, dont, selon les versions les
plus courantes, Abraham, Mose et Jsus. Tous y effectuent ensemble la prire
rituelle derrire Mahomet, qui assume en loccurrence la fonction minemment
symbolique dimam. Puis Mahomet, toujours guid par Gabriel monte de ciel en
ciel depuis lendroit prcis qui, Jrusalem, relie les deux dimensions de lunivers.
Il contemple le paradis et lenfer. A chaque ciel, il rencontre un prophte qui en est
comme le prpos. Au-del du septime ciel, o il retrouve Abraham, il vit une
rencontre en quelque sorte immdiate avec Dieu lui-mme. Ce rcit de lascension
cleste connatra de multiples amplifications. Il sera lu, diffus, comment et
illustr abondamment. Il sera mme traduit en castillan ou en catalan, puis en latin,
et ce Livre de lEchelle de Mahomet (Liber Scale Machometi) fournira une part non
ngligeable du symbolisme de lau-del de la Divine Comdie de Dante Alighieri.
Quoiquil en soit, la tradition retenue est fonde sur la double exprience de cette
nuit : le trajet de La Mecque Jrusalem dune part, lascension cleste de lautre.
Je pense toutefois quil faut viter de sparer les deux, ou dy voir un simple
subterfuge destin concilier des donnes exgtiques contradictoires. Le rcit
signifie explicitement que Jrusalem est la porte du ciel, que sur elle repose laxe
qui conduit au Trne de Dieu (cf la biographie courante - la Sra - du prophte, ou
encore le Livre de lEchelle de Mahomet, chap. V). Il rejoint dautres traditions,
rapportes par Ab al-Ma`l, dcrivant Jrusalem comme un lieu do la lumire
cleste ruisselle en permanence sur la terre (p.164).
Le rcit de ce voyage nocturne - quelquen ait t la premire forme - joua un assez
grand rle dans lhistoire de la premire communaut musulmane. Lorsque
Mahomet le raconta le lendemain autour de lui, cela suscita les sarcasmes des
Mecquois paens et plusieurs Musulmans croyants eurent du mal y ajouter foi La
tradition postrieure spcifie certes que Mahomet fut en mesure de leur dcrire par
le dtail le trajet et la ville de Jrusalem, et que tout cela fut corrobor par le
tmoignage dune caravane qui en revenait prcisment. Le mme courant,
confront la question de savoir si le voyage avait eu lieu en esprit ou
corporellement, sil sagissait dune vision ou dun enlvement miraculeux, trancha
en faveur de la seconde solution (cf Le voyage initiatique..., larticle de G.Monnot).
Mais notons que lalternative existe beaucoup moins pour ceux qui tiennent compte
de la dimension imaginale des expriences de ce type. Retenons en tout cas de ce
rcit du voyage nocturne un point dcisif : si le culte extrieur des Musulmans a
lieu La Mecque et nulle part ailleurs, le culte spirituel, celui qui prlude la
rencontre avec le divin, a eu lieu en rapport avec le sanctuaire de Jrusalem.

III. Le lieu eschatologique


Une troisime dimension met en relief le rle axial de Jrusalem dans la tradition
musulmane : son rapport avec les conflits de la fin des temps. Ceux-ci sont voqus
dans une srie de hadths, dont le degr dauthenticit peut tre discut, mais qui en
tout cas circulent couramment dans toutes les classes sociales et culturelles. Il ne
sagit pas dune apocalypse au sens strict du terme, car nous navons pas affaire
un texte compos, mais simplement des recueils de paroles attribues au Prophte
et simplement juxtaposes dans les chapitres de collections plus vastes. Ceci dit, on
peut en tirer une srie de tableaux assez homognes. Schmatiquement, le rcit
suivant se dgage :
- la fin des temps, lhumanit connatra un retour au paganisme et ladoration
des idoles. Les hommes, y compris les Musulmans, sombreront dans lignorance, la
religion et la dbauche la plus complte. La Loi musulmane, la shar`a, ne sera plus
respecte, et les valeurs seront subverties. Les enfants ne respecteront plus les
parents, les femmes shabilleront comme les hommes, le nombre dhommes
dcrotra de faon spectaculaire.
- un tre malfique surgira, figure inverse de celle des prophtes. Il accomplira
toutes sortes de prodiges et sduira la grande masse des hommes. Il est dsign
comme lAntchrist (al-mash al-dajjl = le christ imposteur).
- les forces musulmanes restes fidles seront rassembles par un chef salvateur,
descendant du Prophte, appel le Mahd. Il sera aid par Jsus, qui selon le Coran
nest pas mort et reviendra alors sur terre. Il tuera lAntchrist de ses propres mains
la porte de Ludd en Palestine.
- une guerre terrible aura lieu, amplification lchelle mondiale des premiers
combats du Prophte. Les Juifs, comme aux premiers moments, prendront le parti
des paens. Cette guerre se droulera dans la rgion syrienne, palestinienne plus
prcisment, et sachvera par la victoire du Mahd qui investira Jrusalem et y
accomplira avec Jsus la prire rituelle.
- ce moment, la Kaaba sera apporte processionnellement Jrusalem. Toutes les
mosques se transporteront galement dans la ville des prophtes, redevenue ds
lors le centre spirituel unique dune humanit runifie. En effet, la terre entire
sera alors devenue musulmane et connatra une priode de paix qui se prolongera
jusquaux bouleversements cosmiques de la fin du monde au sens propre. Alors, au
moment de la Rsurrection, le Jugement dernier se tiendrait Jrusalem. Cest l
que la Balance des actes humains sera installe, dignit destine compenser le
changement de la direction de la prire de Jrusalem vers La Mecque. La ville

redeviendra enfin et dfinitivement un lieu du paradis (cf Etudes Arabes n74, p.


59-61).
Ces rcits, rappelons-le, nont pas de valeur canonique. Leur porte est nanmoins
considrable, puisquils pointent un fait essentiel : au moment o le monde aura
retrouv son unit dans lobissance une seule Loi divine, cest Jrusalem qui
redeviendra le centre rituel et sans doute spirituel des hommes.
Je ninsisterai bien sr pas sur toutes les interprtations et usages qui peuvent tre
faits actuellement de ces rcits concernant Jrusalem. Il importe de les remettre
dans la perspective historique de leur diffusion, et notamment dans la mobilisation
des lettrs musulmans lpoque des Croisades qui avaient attir brutalement
lattention sur la charge symbolique que reprsentaient les sanctuaires de Palestine.
Mais le propos concernant ici les contres secrtes , je me bornerai rappeler la
question du sens pose ici. Jrusalem, nous lavons vu, est dans lhistoire le lieu o
lhistoire sacrale se rend tmoignage elle-mme. Ainsi avec Abraham, Jsus - et
Mahomet loccasion de son ascension cleste. Ce qui importe, ce nest donc pas le
territoire concret ou les btiments qui ont t construits dessus ; ce sont les ralits spirituelles en loccurrence - auxquelles il renvoie. Ils dsignent la possibilit dune
rencontre directe et pour ainsi dire concrte avec le divin. En ce sens, la contre de
Jrusalem bnie par Dieu selon la parole du Coran est une province de lesprit,
cest une Terre de lumire comme celles que Henry Corbin se plaisait voquer.
Cest lexgse que lon peut proposer dun hadth concernant cette ville :
Quiconque prie Jrusalem, cest comme sil priait dans le ciel .
Bibliographie :
- AMIR-MOEZZI Mohammad Ali (sous la direction de), Le voyage initiatique en
terre dIslam - Ascensions clestes et itinraires spirituels, Louvain - Paris, Peeters
et Bibliothque de lEPHE - Section des Sciences Religieuses. Voir notammment
les deux premiers articles (de C.Gilliot et J.van Ess) concernant le voyage nocturne
et lascension cleste de Mahomet.
- AMIR-MOEZZI M.-A. (sous la direction de), Lieux dIslam - Cultes et cultures
de lAfrique Java, Editions Autrement, 1996.
- Etudes Arabes n74 (1988) est consacr au thme Al-Quds - Textes arabes sur
Jrusalem et comporte un choix intressant de textes anciens et modernes, en arabe
avec leur traduction franaise.

- MAQDISI Ab al-Ma`l ibn al-Murajj al-, Fadil Bayt al-maqdis wa-al-Khall


wa-Fadil al-Shm, edited with an introduction by Ofer Livne-Kafri, Shfaram,
Almashreq Ltd, 1995
Pierre Lory
Directeur dtudes lEcole Pratique des Hautes Etudes (Sorbonne)