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Enid BLYTON
LE MYSTRE
DU CAMP DE VACANCES

LE petit prince Bongawah a disparu!


Gros moi dans le camp de vacances anglais
o le jeune Oriental passait l't! Personne n'a
rien vu, personne n'a rien entendu. Le mystre
est complet.
Le
mystre,
c'est
justement
ce
qu'affectionnent les Cinq Dtectives : Fatty,
Pip, Betsy, Larry et Daisy, sans oublier leur
insparable chien Foxy. Aussitt, les voil qui
se lancent avec ardeur sur la piste!
De son ct, le policeman Groddy en fait
autant. Il n'a pas son pareil pour tout
embrouiller, ce pauvre M. Groddy! Va-t-il, une
fois de plus, se laisser gagner de vitesse par les
cinq dtectives en herbe?
Mystre...

ENID BLYTON

LE MYSTERE
DU

CAMP DE VACANCES
ILLUSTRATIONS DE JACQUES FROMONT

HACHETTE
262
4

TABLE
1. Cinq dtectives moins un!
2. Fatty entre en scne
3. Une ide de Fatty
4. Les neveux de m. Groddy
5. M. Groddy et la princesse
6. Mystrieuse disparition
7. Oncle et neveu
8. Deux pnibles explications
9. Un peu de posie
10. Une visite au camp
11. Fatty mne l'enqute
12. Sid parle enfin!
13. M. Groddy apprend les nouvelles
14. Plan de campagne
15. Une matine intressante
16. A la foire de Tiplington
17. Le concours de bbs
18. Pip fait une dcouverte
19. Les confidences de Rollo
20. Enfin, la bonne piste!
21. M. Groddy a des ennuis
22. Disparition de m. Groddy
23. Les vnements se prcipitent
24. Fatty fait du bon travail
25. Un dnouement palpitant

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CHAPITRE PREMIER
CINQ DTECTIVES... MOINS UN!
CES grandes vacances n'auront pas t trs drles! dclara la
petite Betsy en soupirant. Sans Larry, Daisy et Fatty, je ne me suis pas
beaucoup amuse!
Philip Hilton regarda sa sur d'un air de reproche. J'ai pourtant
fait de mon mieux pour te distraire! protesta-t-il. Je t'ai emmene en
promenade, en pique-nique, que sais-je encore?...
- Oui, mais parce que maman te l'avait demand. Au fond, a t'a
plutt ennuy, avoue-le, Pip! Je n'ai que huit ans, tu en as douze et tu
aurais prfr que tous nos amis soient l pour nous tenir compagnie.
C'est la premire fois que nous passons un t sans eux!
- Bah! Ils rentreront de voyage dans quelques jours, et

il nous restera encore trois semaines avant la rentre des classes


pour nous amuser tous ensemble.
- Je me demande si trois semaines suffiront pour lucider un
mystre, murmura Betsy en s'allongeant sur la pelouse du jardin,
l'ombre d'un arbre. Nous en avons clairci un chacun des ts
prcdents. Ce sont les premires vacances o nous n'avons pas eu
jouer aux dtectives!
Pip et Betsy, leurs amis Larry et Daisy Daykin, et enfin
Frederick Trotteville et son chien Foxy, avaient, en effet, form une
espce de club qui s'appelait lui-mme Les Cinq Dtectives et leur
Chien . Ils s'efforaient, par amusement, de trouver la solution des
problmes policiers qui se prsentaient parfois.
Frederick tait, sans conteste, le meneur de jeu de la petite
bande. Celle-ci l'avait connu et adopt depuis relativement peu de
temps mais, grce son astuce et son dynamisme, Fatty avait vite
pris un grand ascendant sur ses camarades. Maintenant, il tait devenu
leur chef.
Il avait treize ans --le mme ge que Larry et un an de plus que
Daisy et Pip mais il dpassait tous ses amis d'une bonne tte. Il
tait grand, de forte corpulence, grassouillet mme comme le
soulignait malicieusement Daisy, et son intelligence tait la hauteur
de son physique.
Pip et les autres ne l'appelaient jamais Frederick mais Fatty .
Ce surnom lui venait de la suite des initiales de ses prnoms et nom Frederick Adalbert Trotteville -qui formaient le mot FAT , dbut de
ce surnom de Fatty que rendit jadis clbre un artiste de cinma,
acteur comique du temps du muet... et qui n'tait pas maigre lui non
plus!
Donc, Fatty et ses quatre amis -- sans oublier le chien Foxy, un
fox-terrier poil ras - - s'entendaient fort bien. Tous taient aimables
et sympathiques et pourtant quelquun, au village, ne les aimait pas :
c'tait M. Groddy, le policeman, qui s'tait dclar, ds le dbut,
l'ennemi personnel de la petite bande. On le rencontrait longueur de
journe, lourd et poussif, pdalant sur sa bicyclette, son corps massif
faisant gmir les ressorts de la selle, semblait toujours en qute
d'un coupable apprhender.

Ah! s'cria soudain Pip. Regarde, Betsy! Voil le Licteur!


Bien que la journe ft torride, les enfants coururent la grille.
Le facteur leur tendit chacun une carte postale.
La mienne est de Larry et de Daisy! constata Pip aprs un bref
coup d'il... Chic! Ils annoncent leur retour pour demain! Ils esprent
qu'un bon petit mystre rsoudre les attendra leur arrive....
- C'est comme Fatty! s'exclama Betsy, radieuse, en lisant son
tour sa carte. Lui aussi, il crit qu'il rentre demain! Quelle chance! Et,
lui aussi, il rclame un problme policier.
- Eh bien, nous tcherons de lui en offrir un, dcida Pip. Dire
que demain nous serons tous runis! Il est temps que Les Cinq
Dtectives et leur Chien se remettent en campagne!
Mentalement, le jeune garon voquait les prcdentes nigmes
que ses compagnons et lui avaient dj rsolues, entre autres celle du
Pavillon ros . Comme ils s'taient bien amuss! Oui, tout prix, il
fallait dnicher un autre mystre avant la fin de ces vacances...
En feuilletant le journal de papa, dit-il tout haut Betsy, peuttre y dcouvrirons-nous une information intressante... Voyons un
peu ce qui s'est pass aujourd'hui dans le voisinage.
Mais c'est en vain que le frre et la sur s'verturent, pendant
un bon moment, trouver un article digne de leur fournir matire
rflexion.
Finalement, au bas d'une page, Betsy aperut un entrefilet qui
retint son attention :
Regarde l, Pip ! On parle de Peterswood, notre village, et
aussi d'un fait divers qui s'est pass Marlow, la localit voisine.
- Voyons ! murmura Pip en se penchant sur l'information. Peuh!
il n'y a pas l-dedans l'ombre d'un mystre... coute : Le temps
semble favoriser le camp de vacances

install entre Peterswood et Marlow. Cette semaine, un hte


de marque est venu honorer le camp de sa prsence. II s'agit du petit
prince Bongawah, de l'tat de Teratua, en Malaisie. Le petit prince,
qui a l'intention de passer l le reste de l't, a amus tout le monde en
apportant avec lui le parasol de parade que, lors de ses dplacements
officiels, un aide de camp doit tenir au-dessus de sa tte.
Inutile d'ajouter que, jusqu' prsent, il n'a pas eu loccasion de
l'utiliser! Non, dcidment, il n'y a pas lombre de mystre ldedans, ma pauvre Betsy! Fatty lui-mme serait incapable d'en trouver
un,!
- Le petit prince Bongawah! murmura Betsy d'un air songeur!
C'est gal! J'aimerais bien le rencontrer.
Pip ne rpondit pas. Il tait retourn s'allonger dans l'herbe. La
chaleur l'accablait. Il ferma les yeux, songeant avec satisfaction au
proche retour de ses amis.
Larry et Daisy furent les premiers arriver, le lendemain de
bonne heure. Ds qu'ils eurent fini d'aider leur mre dballer les
bagages, ils se prcipitrent chez Pip et Betsy. Ils trouvrent ceux-ci
dans le jardin.
Larry! Daisy! s'cria joyeusement Betsy en leur sautant au cou.
Vous voil enfin! Comme vous avez bruni!
- Toi aussi, tu as bruni, rpondit Daisy. Et Pip galement. Nous
avons l'air de quatre moricauds!
- Il me semble qu'il y a des sicles que nous ne nous sommes
vus! dclara Larry en riant. Tu n'as rpondu aucune des cartes que je
t'ai envoyes, Pip! Tu fais un bien mauvais correspondant.
- Par exemple! s'exclama Daisy, indigne. Comment peux-tu
prtendre avoir envoy ces cartes? C'est moi qui les ai toutes rdiges.
Tu n'as mme pas crit l'adresse sur l'enveloppe!
- Oui, c'est vrai. N'empche que c'est moi qui les ai achetes!...
Au fait, vous autres, avez-vous des nouvelles de Fatty? Est-il dj de
retour?
Il doit rentrer aujourd'hui mme, annona Betsy d'un air heureux.
Depuis ce matin je guette dans l'espoir d'entendre le timbre de son
vlo ou encore les aboiements

de Foxy. Je suis si contente en pensant que nous allons tre unis


tous les cinq... pardon, tous les six!
Pip, Larry et Daisy taient tout fait de son avis : ce serait bien
agrable de se retrouver tous ensemble !
Soudain, Pip dressa l'oreille. La sonnerie du tlphone
retentissait l'intrieur de la maison. Peu aprs, Mme Hilton parut sur
le seuil.
Savez-vous qui appelait, les enfants? leur cria-t-elle. C'tait
votre ami Frederick Trotteville. Il vient de rentrer cl vous fait dire qu'il
sera l d'un instant l'autre. Il vous conseille de guetter son arrive car
vous pourriez bien ne pas le reconnatre tant il a bruni, parat-il. Mais
je crois qu'il a autant de chances de ne pas vous reconnatre, vous! On
vous prendrait pour des gitans!
Pip, Betsy, Daisy et Larry changrent des regards ravis. Sans
Fatty, ils se sentaient toujours un peu perdus.
Avec lui, on ne va pas s'ennuyer! murmura Pip, rsumant ainsi
l'opinion des autres.
Moi, je trouve Fatty absolument extraordinaire,

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dclara Betsy avec conviction. Il sait toujours ce qu'il faut faire,


en n'importe quelle circonstance! Il est toujours sr de lui. Rien ne
l'embarrasse jamais.
- C'est vrai qu'il est malin et dbrouillard! soupira Larry avec
envie. Je voudrais bien lui ressembler!
- Pensez-vous qu'il arrivera dguis, juste pour nous mystifier?
demanda Betsy.
- a, c'est sr! dclara Pip. Fatty a la folie des travestis! Il en
rapporte toujours de nouveaux de ses voyages et il s'est plus d'une fois
amus les essayer sur nous!
- Dans ce cas, dit Daisy avec animation, guettons bien tous les
gens qui se prsenteront la grille du jardin : si Fatty se dguise, il
faut vite le dmasquer. Ne nous laissons pas attraper!
Fatty, ainsi que Pip l'avait rappel ses camarades, avait en effet
la manie des dguisements. Et il tait fort habile transformer son
apparence, affirmant que c'tait l une obligation essentielle pour un
dtective. Il savait gonfler ses joues dj rondes en insrant des
tampons de caoutchouc dans sa bouche. Il possdait en outre un
stupfiant assortiment de fausses dents qu'il pouvait fixer par-dessus
les siennes. Il disposait aussi d'une collection de gros sourcils et de
perruques tonnantes.
A dire vrai, presque tout son argent de poche passait l'achat de
postiches ou de travestis. Ceux-ci taient pour lui une source de joies
sans fin : il n'tait jamais aussi content que lorsqu'il avait mystifi son
entourage.
C'est cela! approuva Pip. Guettons-le! Toute personne qui
entrera dans le jardin devra tre considre comme suspecte, qu'il
s'agisse d'un homme, d'une femme ou d'un enfant! Car ce sera peuttre notre cher vieux Fatty!
Les quatre amis n'attendirent pas longtemps. Bientt des pas
firent crisser le sable de l'alle. Puis un vaste chapeau orn de plumes
surgit de derrire la haie qui bordait le sentier conduisant l'entre de
service, c'est--dire la porte de la cuisine.
Cependant, la propritaire du chapeau n'alla pas jusque-l. Elle
haussa son visage par-dessus les branches un visage

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rebondi, au teint mat, qu'encadraient de grands anneaux


d'oreilles en or. De grosses boucles de cheveux noirs s'chappaient de
l'immense chapeau.
Les enfants considrrent l'apparition en silence. L'inconnue leur
sourit alors de faon engageante :
Voulez-vous m'acheter de la jolie bruyre blanche, mes petits?
Cela vous portera bonheur!
La femme acheva de contourner la haie. C'tait une grosse
gitane, vtue d'une longue jupe noire, d'une blouse d'un ros dlav et
d'un chle rouge. Son extraordinaire chapeau semblait perch en
quilibre sur ses cheveux de jais.
Betsy n'hsita pas une seconde. Elle se prcipita vers l'trangre:
Fatty! s'cria-t-elle. C'est toi, n'est-ce pas? J'ai reconnu ta voix!
Tu ne l'as pas assez bien dguise!

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CHAPITRE II
FATTY ENTRE EN SCNE
PIP, Larry et Daisy se gardrent bien de courir au-devant de la
gitane comme le faisait Betsy. Cette femme leur paraissait trop grande
pour tre Fatty, encore que celui-ci ft d'une taille leve pour son ge.
Quant la gitane elle-mme, elle considra la petite fille qui
l'interpellait et frona le sourcil.
Dites donc, je ne m'appelle pas Fatty! Et pourquoi me tutoyezvous? Quant ma voix, si elle ne vous plat pas...
Betsy s'arrta net dans son lan et rougit. Elle commenait
croire qu'elle avait commis un impair. Ce n'tait pas Fatty qui se tenait
devant elle et la foudroyait du regard.
Voyant la confusion de Betsy, les trois autres enfants avaient
bien du mal ne pas clater de rire. La gitane brandit sa bruyre sous
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le nez de la fillette dcontenance : Achetez-moi donc de la bruyre,


mam'zelle! Ou si vous n'en voulez pas, laissez-moi lire dans les lignes
de votre main. Il ne faut jamais se fcher avec une gitane. a porte
malheur!
- Quelle sottise! rtorqua Larry. Nous n'avons besoin de rien.
La gitane commenait prendre un air menaant, lorsque la
bonne des Hilton parut, un plateau charg de rafrachissements sur les
bras.
Allez-vous-en! ordonna-t-elle d'un ton sec l'trangre. Vous
n'avez rien faire ici!
La gitane parut furieuse mais obit. Grommelant tout bas, elle
contourna la haie et l'on vit son chapeau prendre le chemin de la
sortie. Soulags, les enfants se mirent rire.
Dire que Betsy a pris cette femme pour Fatty ! s'exclama Pip.
Il est vrai qu'elle a une voix plutt masculine. Mais tout de mme... se
tromper ce point!
- Ah! Voici quelqu'un d'autre! annona Daisy peu aprs que la
bonne se fut loigne son tour.
- C'est un garon boucher, constata Pip en jetant un coup d'il
sur le livreur qui venait de descendre de sa bicyclette et se dirigeait en
sifflant vers la porte de la cuisine, un paquet la main. Allons le voir
de prs. C'est peut-tre bien Fatty dguis!
Quand les quatre enfants arrivrent leur tour la porte de
service, le garon boucher venait de dposer sa viande sur la table et
s'apprtait repartir. Tous le dvisagrent en silence. Oui... ce pouvait
tre Fatty, avec une perruque de cheveux noirs boucls. Ses souliers,
en tout cas, semblaient tre de la mme pointure que ceux de Fatty.
Le livreur, voyant ces quatre paires d'yeux fixs sur lui, prit une
pose avantageuse et se fit admirer de profil et de face.
Beau spcimen de garon boucher, s'pas? demanda-t-il
plaisamment.
Les autres continurent le dtailler sans rpondre. Ils se
demandaient si ces dents prominentes, la faon de

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celles d'un lapin, faisaient partie de l'arsenal de Fatty. Le livreur


se mit manifester une certaine inquitude.
H! Qu'est-ce que vous me trouvez d'trange? questionna-t-il.
Vos cheveux sont-ils vrais? s'enquit Betsy d'une voix timide
mais de plus en plus convaincue qu'il s'agissait d'une perruque
dissimulant la crinire flamboyante de Fatty.
Le garon boucher parut stupfait. Il porta la main sa chevelure
et se mit tirer sur une boucle, d'un geste inconscient. Comme les
quatre enfants continuaient toujours le regarder avec gravit, la
panique le saisit soudain. Ne comprenant pas ce qu'on lui voulait, il
bondit vers sa - bicyclette, sauta en selle et s'loigna toutes pdales,
aussi vite qu'il le put.
Si ce n'est pas Fatty, dclara Larry d'un air pensif, il lui
ressemble beaucoup. Pourtant, impossible d'tre sr de rien.
- Allons voir la viande qu'il a apporte, suggra Pip. Je ne crois
pas que Fatty aura pouss le souci du dguisement jusqu' acheter un
gigot entier. Un paquet de saucisses lui aurait suffi... a cote moins
cher!
Mais le papier du boucher renfermait bien un authentique gigot,
en mouton vritable, aucun doute l-dessus! Un peu dus, les enfants
quittrent la cuisine, laissant la bonne fort intrigue et se demandant
pourquoi le morceau de viande avait tant paru les intresser.
Au mme instant, on entendit quelqu'un frapper la porte
d'entre. Tous se prcipitrent et firent encourant le tour de la maison.
Cette fois-ci, c'est certainement Fatty! s'cria Daisy.
Mais dj Betsy poussait un cri de triomphe la vue d'un jeune
tlgraphiste qui se tenait debout devant la porte, un papier bleu la
main.
Fatty s'exclama-t-elle, en se ruant sur lui.
Ce n'tait pas la premire fois que Fatty usait de ce dguisement
de tlgraphiste. Elle l'avait reconnu tout de suite. Elle s'accrocha
son bras et le tira en arrire en rptant : Fatty!

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Mais lorsque le jeune homme se retourna vers elle, la pauvre


Betsy rougit de confusion : ce garon, avec sa figure . M lame de
couteau, lui tait parfaitement tranger. En aucun cas ce ne pouvait
tre Fatty!
Excusez-moi, balbutia-t-elle... Je... je vous ai pris pour
quelqu'un d'autre.
L-dessus Mme Hilton ouvrit la porte au tlgraphiste i-i Betsy
en profita pour rejoindre les trois autres qui se moqurent d'elle.
Ce n'est pas une raison parce que Fatty possde un uniforme de
petit tlgraphiste pour que tu te jettes sur tous ceux qui passent ta
porte! dclara Pip en riant.
- Vous ne trouvez pas que notre ami se fait beaucoup dsirer?
demanda Daisy en soupirant. Esprons que le prochain visiteur
sera enfin lui!
Ce fut lui, en effet! Il arriva, bicyclette, plein d'entrain, un
aimable sourire sur son large visage, et suivi de son insparable Foxy.
Fatty! Fatty! s'crirent ses quatre amis en lui laissant peine
le temps de mettre pied terre. Pip, Larry et Daisy lui donnaient
d'affectueuses tapes dans le dos tandis que la petite Betsy l'embrassait
de tout son cur. Foxy, participant la fte, sautait comme un fou en
aboyant sans arrt.
Fatty ! Comme tu as t long venir ! dclara Daisy. Nous
pensions que tu allais arriver sous un dguisement quelconque et,
l'instant mme, Betsy a pris un petit tlgraphiste pour toi! Le
malheureux se demandait ce qui lui arrivait.
- C'est donc cela qu'il semblait si effray quand je l'ai crois,
tout l'heure! rpondit Fatty en riant. Il pdalait comme si Betsy tait
encore ses trousses.
- J'tais tellement sre que tu viendrais dguis! expliqua
Betsy. Mais comme tu as bruni, Fatty. Tu es tout noir!
- Vous aussi, vous avez bruni, constata Fatty. On ne vous
prendrait pas pour des Anglais, vous savez !
- Ouah! fit Foxy.

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Je comprends ce qu'il veut dire, affirma Betsy en caressant le


petit fox. Il dit qu'il est hl, lui aussi, mais que a ne se voit pas
cause de ses poils...
Tout le monde se mit rire. Puis les enfants allrent s'tendre
l'ombre. A la surprise des quatre autres, Fatty dclara soudain d'un air
malicieux :
Eh bien, amis dtectives, je ne vous fais pas mes compliments.
Je constate que vous avez perdu votre flair. Dire que vous ne m'avez,
pas reconnu lorsque je suis venu la premire fois sous un
dguisement!
Pip, Larry, Daisy et Betsy changrent des regards effars. Sous
un dguisement? Que voulait-il dire?
Quel dguisement? demanda Larry. Tu n'as jamais t dguis.
C'est une blague ou quoi?
- Non, ce n'est pas une blague. Je suis bel et bien venu un peu
plus tt dans la matine pour mettre vos qualits de limiers
l'preuve... et vous ne m'avez pas dmasqu. Honte vous! Betsy a t
la seule me souponner.
- Tu te moques de nous, Fatty! dit Daisy en haussant les paules.
Tu ne pouvais tre ni la gitane, ni le garon boucher, ni le petit
tlgraphiste!
- Voil o tu te trompes, ma petite. La gitane, c'tait moi! Avouez
que je vous ai bien attraps!
Toi, la gitane? protesta Daisy. Je n'en crois rien. Betsy t'a racont
tout l'heure qu'elle avait pris cette femme pour toi, mais si tu l'avais
vue toi-mme tu ne songerais mme pas prtendre que tu jouais son
personnage. C'tait une affreuse crature, grande et grosse, l'air
menaant.
Sans rien dire, Fatty tira quelque chose de sa poche : de longues
boucles d'oreilles dores dont il se para sance tenante. Puis, d'une
autre poche, il sortit une perruque forme de boucles trs noires qu'il
ajusta sur sa tte. Enfin il tendit Daisy un brin de bruyre blanche.
Achetez-moi ma bruyre, mam'zelle! dit-il d'une voix rauque
tandis que son visage prenait l'expression exacte de celui de la gitane.
Les autres le regardrent, berlus. Mme sans le reste

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du dguisement, tous reconnaissaient l'envahissante femme qui


les avait abords une heure plus tt.
C'est presque de la sorcellerie! s'cria Daisy en repoussant la
bruyre d'un geste brusque. Par moments, Fatty, tu me fais peur. Une
minute c'est toi, la minute d'aprs tu es quelqu'un d'autre... mme une
horrible gitane. Je t'en prie, te cette affreuse perruque !
Fatty obit en riant.
Pas malheureux que tu me croies enfin! Mais le rle n'tait pas
facile tenir, vous savez. J'ai manqu me tordre la cheville en
circulant ainsi avec des talons hauts.
Voil pourquoi la gitane semblait plus grande que toi ! s'cria
Pip, illumin. Et sa longue jupe cachait ses souliers. Eh bien, on peut
dire que tu nous as fait marcher, mon vieux ! Compliments !
- Maintenant, dclara Fatty en se levant, il est temps que j'aille
saluer Mme Hilton.
C'tait un garon d'excellentes manires. Il se dirigea vers la
maison de Pip et de Betsy, escort de ses quatre

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amis. Mme Hilton le reut aimablement et le flicita sur sa


bonne mine.
Les vacances vous ont fait du bien , commena-t-elle ; puis
elle haussa les sourcils d'un air tonn. Toutefois, Frederick,
continua-t-elle, si j'approuve vos bonnes joues, j'aime moins les bijoux
que vous portez!
Fatty, tout confus, s'aperut alors qu'il avait oubli de retirer ses
boucles d'oreilles dores. Il se dpcha de les fourrer dans sa poche et,
au milieu de l'hilarit gnrale, trouva moyen de dissimuler sa gne
sous une remarque spirituelle. Car Fatty savait se tirer des situations
les plus dlicates.

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CHAPITRE III
UNE IDE DE FATTY
LE LENDEMAIN MATIN,

Betsy se rveilla de bonne heure, tout


heureuse la pense de la bonne journe qui l'attendait. Il avait t
convenu que les cinq amis se runiraient chez Fatty, dans l'espce de
remise dont il avait fait son domaine et o il conservait tous ses
trsors, travestis et produits de maquillage entre autres.
Bien souvent, en venant lui rendre visite, Betsy, Pip, Larry et
Daisy s'taient vu accueillir par un vieux vagabond hirsute, ou par un
garon de courses souriant, ou mme par une vieille femme aux joues
rides et au sourire dent... Car Fatty possdait mme l'art
d'escamoter certaines de ses dents en les noircissant.
Ce matin-l, cependant, ce fut Fatty en personne qui ouvrit ses
camarades. Autour de lui, le plancher tait

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jonch de livres aux titres vocateurs : tude sur les empreintes


digitales, L'Art de tmoigner en justice, L'Art de transformer son
apparence.
Oh! Fatty! s'exclama Betsy pleine d'espoir. Aurais-tu dj
dnich un nouveau mystre rsoudre?
- Non, rpondit Fatty en rangeant ses livres dans la bibliothque
qui se dressait au fond de la remise. Mais je n'ai gure eu l'occasion de
me dguiser pendant ces vacances ni de faire aucune enqute. Aussi
j'tais en train de me rafrachir la mmoire. Dites-moi, vous autres,
avez-vous vu M. Groddy ces temps-ci?
- Pas plus tard que tout l'heure, rpondit Larry. Il allait toute
allure sur son vlo, en faisant rsonner son timbre de faon si furieuse
qu'il n'a pas entendu les ntres. Nous venions en sens inverse. En nous
apercevant soudain un tournant il a t si surpris qu'il est all buter
sur une pierre et a dgringol de sa selle.
- Il a d se faire une bosse en tombant, prcisa Daisy, mais il s'est
mis tempter si fort, il paraissait tellement en colre qu'aucun de
nous n'a os s'arrter pour lui venir en aide. Nous l'avons laiss, assis
par terre, et en train de pester tant et plus.
- Il adore a, dclara Fatty en riant. Esprons qu'il va rester
longtemps dans cette position. Pendant ce temps, il ne viendra pas
nous ennuyer.
- Ouah ! fit Foxy, d'un air approbateur.
- A quoi allons-nous occuper le reste de nos vacances si nous ne
dnichons aucun problme policier? demanda Pip.
Peterswood
n'offre pas beaucoup de distractions. C'est un village mort.
- Nous pourrons toujours faire des farces au vieux Groddy,
dclara Fatty en clignant de l'il. Ou bien je pourrais tlphoner
l'inspecteur Jenks pour lui demander s'il a besoin de notre concours
dans une affaire quelconque.
L'inspecteur Jenks tait le grand ami des enfants. Ceux-ci l'avaient
dj aid dans plusieurs enqutes. En ces occasions, Groddy, furieux,
n'avait gure apprci la collaboration des enfants qu'il aurait souhait
voir au diable.

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Il lui semblait que les cinq amis et leur chien ne visaient qu'
mettre son autorit en chec.
Pour l'instant, reprit Fatty, je crois que nous ferions bien de nous
entraner un peu pour ne pas tre compltement rouilles quand une
affaire se prsentera. Si nous essayions les nouveaux dguisements
que j'ai rapports de ma croisire?
Le jeune Trotteville, en effet, venait d'effectuer un assez long
voyage en mer, au cours duquel il s'tait arrt pour visiter quantit
d'endroits intressants.
Fatty ouvrit une grosse malle et dsigna ses amis les costumes
aux reflets chatoyants qu'elle contenait.
Je les ai achets au Maroc, expliqua-t-il. Ils sont trs
pittoresques et j'ai pens qu'ils vous plairaient. Il y en a pour chacun
de vous, aussi bien que pour moi. Je me suis dit que nous pourrions les
utiliser pour jouer une pice la fte des coles, ou quelque chose
comme a.
- Oh! Fatty! Essayons-les vite! s'cria Daisy, emballe.

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Elle se baissa et retira de la malle une longue jupe de soie rouge


raye de blanc.
Attends, dit Fatty... Voici la blouse blanche, brode de ross
rouges assortie la jupe. L'ensemble t'ira trs bien.
Qu'est-ce que tu as pour moi, Fatty? demanda Betsy. Quel
garon extraordinaire tu fais! Ce n'est pas Pip qui aurait pens me
rapporter un beau costume du Maroc s'il avait t l-bas...
Pip se mit rire.
C'est que je ne suis pas millionnaire comme Fatty, rpondit-il
avec bonne humeur. Notre ami a des oncles et des tantes qui sont trs
gnreux. C'est ce qui lui permet d'acheter toutes ces belles choses... et
aussi de se montrer gnreux son tour pour ses amis , ajouta-t-il, en
donnant une tape affectueuse sur le dos de Fatty.
La robe destine Betsy tait longue et flottante, en soie lgre.
Une large ceinture la retenait la taille. Elle tait verte, bleue et ros et
paraissait changer de couleur chaque pas que faisait Betsy. Les
autres l'admirrent beaucoup.
Habille comme a, Betsy ressemble une petite princesse
venue tout droit des Indes! constata Larry. Avec sa peau brune, on s'y
tromperait!
Betsy, enchante, se mit parader travers la remise. Fatty
retourna sa malle.
Voici un dguisement pour toi, Larry! Et un autre poiir toi, Pip!
Passez-les pour voir ce que a donne.
Les deux garons eurent vite fait de revtir de larges pantalons
brods, des bolros chamarrs et de se coiffer de turbans. Eux aussi,
avec leur teint bronz, semblaient issus de quelque lointain pays
d'Orient. Fatty se mit considrer son monde d'un air satisfait. Puis un
sourire malicieux tira ses lvres : son cerveau fertile cherchait le
moyen d'utiliser au mieux ces dguisements.
Nous pourrions essayer de mystifier M. Groddy? Qu'en
pensez-vous? demanda-t-il.
- Il nous serait facile de passer pour des parents du

23

petit prince Bongawah de l'tat de Teartua, suggra soudain


Betsy.
Peut-on savoir qui est ce prince Bonga-je-ne-sais-quoi? demanda
Larry.
- Oh ! un petit prince malais venu passer trois semaines au camp
de vacances qui se trouve entre Peterswood et Marlow, expliqua
Betsy. Nous avons lu l'information dans le journal. Il parat qu'il a
apport avec lui son parasol de parade.
- As-tu un parasol de parade pour complter notre dguisement?
demanda encore Larry Fatty d'un air malicieux.
- Non, et je le regrette, rpondit son ami. Nous aurions pu
organiser un dfil dans le village.
Qu'est-ce qui nous en empche? s'cria Betsy avec
enthousiasme. Vite, dguise-toi aussi, Fatty !
Mais Fatty n'en eut pas le temps : juste cet instant, Foxy se mit
aboyer, annonant ainsi que quelqu'un venait en direction de la
remise. Daisy regarda par la fentre.
Grand Dieu! s'exclama-t-elle mi-voix. Ce sont trois garons...
Ray et ses frres, me semble-t-il!
Fatty regarda son tour, et ses yeux se mirent briller.
Oui, dit-il. Voici Raymond Groddy, le neveu de notre ennemi,
qui vient nous rendre visite. Nous allons lui faire croire que vous tes
des trangers de sang royal, de passage chez mes parents. Quand vous
parlerez anglais, faites exprs de mal prononcer. Le reste du temps,
baragouinez n'importe quoi. Voyons si ce brave Ray se laissera
attraper!
Raymond Groddy tait bel et bien le neveu de l'irascible
policeman du village. Il avait habit pendant un certain temps avec
son oncle et s'tait mme trouv ml un mystre policier. Cela
n'avait pas rendu le vieux Groddy plus aimable envers le pauvre Ray
qu'il malmenait volontiers. En revanche, les cinq dtectives s'taient
montrs bons pour lui. Depuis lors, Ray manifestait la plus grande
admiration pour eux et, en particulier pour Fatty, qu'il tenait pour un
garon tout fait extraordinaire.
Ce jour-l, Ray avait dcid de passer dire bonjour

24

25

26

Betsy, enchante, se mit parader travers la remise.


son. hros. Il suivait l'alle conduisant la remise, ses frres sur
les talons. Les cinq dtectives se rjouirent tout bas de ce que quatre
d'entre eux fussent travestis et tout prts jouer la comdie.
Les enfants prtrent l'oreille : les pas des visiteurs se
rapprochaient. Bientt la voix de Ray s'leva. Il faisait la leon ses
cadets :
Tchez de bien vous tenir, vous autres! Compris?... Veux-tu
cracher tout de suite ce caramel, Sid? On dirait que tu vas touffer!
D'o ils taient, les cinq conspirateurs blottis dans la remise ne
purent voir si Sid obissait ou non son frre an. Mais l'ordre tait si
comique que Betsy pouffa de rire, vite rappele l'ordre par un coup
de coude de Pip.
On frappa la porte de la remise.
Pan! Pan! Pan! Pan!
Fatty alla ouvrir et dvisagea gravement Ray et ses compagnons.
Puis son visage prit une expression la fois tonne et ravie. Il eut un
large sourire et tendit la main dans un geste d'accueil.
Par exemple! Mais c'est Ray Groddy! Quelle agrable surprise!
Entre, entre donc, Ray!... Et permets-moi de te prsenter nos htes
trangers!

27

CHAPITRE IV
LES NEVEUX DE M. GRODDY
n'avait pas chang depuis la dernire fois que les enfants
l'avaient vu. C'tait toujours le bon gros garon face rouge, aux
yeux saillants, que son admiration
pour Fatty rendait timide
en sa prsence. Il sourit Fatty puis regarda d'un air effar les quatre
trangers silencieux qui se tenaient debout ses cts.
Je suis bien content de te voir, Fatty, dit enfin Ray en se
ressaisissant. Tu connais mes jeunes frres, je crois, ajouta-t-il en se
tournant vers les garons qui le suivaient. Ils sont jumeaux. Allons,
Sid, allons Tom, saluez comme je vous l'ai appris...
- Comment allez-vous? demanda poliment Tom en inclinant sa
tte rousse.
RAY

28

- Heu... ! dit son tour Sid en ouvrant peine la bouche.


Ray foudroya Sid du regard.
Je t'avais pourtant ordonn de cracher ce caramel! s'cria-t-il
d'un air furieux.
L'infortun Sid fit un effort dsespr pour parler et, n'y
russissant pas, montra sa bouche et secoua la tte.
II explique que ses dents sont colles, commenta Tom. Il ne
peut pas dire un seul mot. Et il ne pourra pas parler de toute la journe
de demain non plus, c'est sr!
- Tu veux dire que ton pauvre frre ne mangera rien d'autre que
son caramel d'ici l? demanda Fatty d'une voix moqueuse.
- Heu... ! exhala Sid.
- Heu... signifie-t-il oui ou non? demanda encore Fatty...
Au fait, revenons-en mes htes... Ray, laisse-moi te prsenter mes
trs honorables invits...
Ray, Sid et Tom dvisagrent Betsy, Pip, Larry et Daisy sans les
reconnatre.
Sans doute, reprit Fatty en s'adressant aux trois jeunes Groddy,
avez-vous entendu parler du petit prince Bongawah de Teratua? Voici
sa sur, la princesse Bon-gahoui!
Et, du geste, il dsignait Betsy.
Grand Dieu! s'cria Ray, trs impressionn. C'est la sur du
prince! Celui-l, nous l'avons dj vu, Fatty. Nous campons dans le
pr qui se trouve juste ct du camp de vacances! Le prince
Bongawah est un drle de garon, avec un air effront... On voit bien
que la princesse est sa sur. Ils se ressemblent comme deux gouttes
d'eau! ajouta-t-il la grande indignation de Betsy.
- C'est vrai, a! approuva Tom.
- Heu... ! mit Sid, continuant lutter contre son caramel.
Betsy considra les trois garons d'un air souverain, entre ses cils
mi-clos.
Poppo, dippi, doppi! gazouilla-t-elle gentiment.
- Que dit-elle? demanda Ray, tout bahi.

29

Elle dit qu'elle te trouve bien mal peign! feignit de traduire


Fatty qui commenait beaucoup s'amuser.
__Oh ! murmura Ray en passant la main dans sa tignasse
bouriffe. Si je m'tais attendu rencontrer une princesse je
serais all chez le coiffeur... Qui sont tes autres invits, Fatty?
Voici Pua-Tua, rpondit Fatty en dsignant Daisy. C'est une
cousine de la princesse qu'elle accompagne partout.
Ray et ses frres salurent.
Les autres s'appellent Kim-Pippy-Tok et Kim-Larriana-Tik ,
acheva Fatty, cependant que Betsy se retenait d'clater de rire.
Pip s'approcha rapidement de Ray et frotta son nez contre le
sien. Ray en demeura berlu.
C'est une manire amicale de saluer, dans leur pays, expliqua
Fatty avec gravit.
Vraiment? soupira Ray, encore mal revenu de son motion.
Tu as de bien curieuses relations, Fatty.

30

A propos... o sont passs tes amis Larry, Daisy, Pip et la petite


Betsy?
Oh! pas trs loin, rpondit Fatty sans mentir. O dis-tu que
vous tes en train de camper, Ray?
A deux pas du petit prince, expliqua Ray. On nous a prt
une tente, mes frres et moi, et maman a t bien contente que
nous dbarrassions le plancher un bout de temps. Nous nous amusons
beaucoup.
C'vrai! rpondit Tom, qui en tait pour les formules abrges.
Heu... ! profra Sid. Puis il tira une petite bote de sa
poche, en ta le couvercle et la tendit Fatty. Fatty regarda
l'intrieur : la bote tait presque pleine de caramels
normes,
gluants, informes, d'un aspect fort peu engageant.
Non, merci! murmura Fatty. a me couperait l'apptit. Inutile
aussi d'en offrir mes invits. Ils auront faire des discours cet aprsmidi et je ne voudrais pas qu'ils restent muets cause de tes caramels.
Heu... ! admit Sid d'un air plein de comprhension en
refermant sa bote avec soin.
31

O donc ton frre se procure-t-il des caramels aussi


normes? s'enquit Fatty en se tournant vers Tom. Je n'en ai jamais vu
de semblables.
Oh! expliqua Tom, il les gagne dans une baraque de la fte
foraine qui se tient en ce moment dans le voisinage. Sid est trs habile
au jeu des anneaux. Il gagne une bote de caramels presque tous les
jours.
Heu... ! renchrit Sid, rayonnant d'orgueil.
Baddi, boudou, tacati, tock! dclara tout coup Larry. Ray,
Sid et Tom le regardrent.
Que dit-il? demanda Ray dans un souffle.
Que Sid ressemble lui-mme un gros caramel, rpliqua
vivement Fatty. Un caramel qu'on aurait mch!
Cette dclaration fut suivie d'un silence durant lequel les cinq
plaisantins eurent bien du mal s'empcher de pouffer de rire.
a... a n'est pas une comparaison trs aimable,

marmonna Ray la fin. Je crois que nous ferions bien de partir.


Au revoir, Fatty. Bien content de t'avoir vu. Je regrette seulement de
n'avoir pas rencontr les autres aussi! - As-tu aperu ton oncle en
venant ici? questionna Fatty.
- Grand Dieu, non! s'cria Ray. Et j'aurais pris la fuite si j'avais
seulement vu son ombre. As-tu donc oubli la manire dont il m'a
trait l'anne dernire, lorsque j'habitais avec lui? Sid et Tom ne
l'aiment pas non plus.... Dis-moi, Fatty, vous n'tes pas sur un
problme policier en ce moment?
Non, mais nous n'attendons que l'occasion d'en rsoudre un,
affirma le jeune Trotteville.
- Tock oula ticki houpi hou! coupa Pip d'un air solennel. Nous...
allons... acheter... des glaces!
Oh! Il sait parler anglais! constata Ray, stupfait. Tu l'as
entendu?... Au fait, si nous allions acheter ces glaces tous ensemble? Il
y a un marchand au bord de la rivire. Cela vitera de traverser le
village. Je ne tiens pas tomber sur mon oncle.

32

Fatty sourit et regarda ses complices qui l'interrogeaient du


regard. Leurs dguisements avaient fait leur preuve sur les trois jeunes
Groddy et ils taient dsireux de les exprimenter dehors. Fatty devina
leur dsir et se dcida. Aprs tout, le chemin de la rivire tait peu
frquent.
Ticki toupi zoupala tiock! dit-il en s'inclinant devant Pip avec
un geste en direction de la porte. Nous allons acheter les glaces ton
bonhomme, Ray. La princesse doit marcher en tte.
- Bien sr, acquiesa Ray en se rangeant vivement de ct. C'est
bien dommage qu'elle n'ait pas un parasol de parade, comme son frre.
Je me serais fait un plaisir de le lui tenir. Elle est si mignonne !
- Seigneur! O avais-je la tte! s'cria Fatty. J'avais oubli qu'en
effet la princesse Bongahoui ne pouvait pas sortir sans son parasol!
II s'lana dans les profondeurs de la remise et Betsy, Pip, Larry
et Daisy se demandrent ce qu'il allait encore

33

Ticki toupi zoupala tiock! dit-il en s'inclinant...

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inventer... Lorsque Fatty revint vers ses amis, il tenait la main


un immense en-cas de couleurs vives. En fait, c'tait le parapluie de
golf de sa mre. Mais comme Ray, Sid et Tom n'avaient jamais vu
semblable objet de leur vie, ils n'eurent pas le moindre soupon.
Prends-le, dit Fatty en tendant le parapluie Ray. Aie soin de
le tenir juste au-dessus de la tte de la princesse.
- Si la princesse veut bien me le permettre... balbutia Ray, tout
rouge d'motion.
- Tickiti zodogo raha tok! affirma Betsy avec un sourire plein
de grce.
Ray rougit davantage encore et tourna vers Fatty un regard
interrogateur.
La princesse dit qu'elle te trouve sympathique, traduisit Fatty,
et qu'elle consent ce que tu l'escortes!
- Comme tu comprends bien leur langue! dclara Ray, admiratif.
Il est vrai que rien ne t'embarrasse jamais, Fatty!... Je suis trs honor
que la princesse m'autorise porter son parasol... Son... Son Altesse
est trs bonne...
Maintenant, les cinq dtectives .avaient si fort envie de rire qu'ils
comprenaient qu'il leur serait impossible de se contenir plus
longtemps. Fatty regarda le visage presque violet de Pip. A tout prix, il
fallait ses amis un prtexte pour donner libre cours leur hilarit.
Une ide lui vint brusquement.
Badagayatapac noufala zim! dit-il.
Et, tout aussitt, il clata de rire comme s'il venait de dbiter une
bonne plaisanterie. Les autres s'empressrent de profiter de l'occasion.
A leur tour, ils se mirent rire de tout leur cur. Pip et Larry se
tenaient les ctes, Betsy et Daisy pleuraient presque de joie.
Qu'est-ce qui les amuse? s'enquit Ray, vaguement
souponneux.
- Ce que je viens de leur dire, expliqua Fatty. Mais c'est trop
compliqu traduire. Un jeu de mots, tu comprends? Et
maintenant, sortons! La princesse devant, avec Ray pour tenir son
parasol, et sa cousine Pua-Tua juste derrire. Ensuite les autres et
enfin nous!

35

La petite procession sortit du jardin par la porte de derrire, non


sans tre aperue par la bonne bahie. Puis elle s'engagea sur le
chemin conduisant la rivire. Ray, conscient de son importance,
regrettait que les passants fussent rares. On rencontra la vieille Mme
Winstanton, mais elle tait tellement myope qu'elle ne distingua que
l'norme parapluie. Cela lui rappela qu'elle avait oubli le sien et, dans
la crainte qu'il ne se mt pleuvoir, elle rentra prcipitamment chez
elle.
On rencontra aussi le commis picier qui regarda le dfil d'un
air intrigu. Betsy lui sourit au passage. Ray le salua d'un air digne, ce
qui intrigua plus encore le garon. Qu'est-ce que tout cela pouvait bien
signifier? Un moment, il suivit le petit groupe puis, se rappelant ses
devoirs, alla livrer sa marchandise non sans raconter ses clientes
l'extraordinaire rencontre qu'il venait de faire.
Les enfants ne croisrent personne d'autre. Ils arrivrent au bord
de la rivire et Ray annona :
Voici le marchand de glaces ! Pauvre Sid ! Il ne pourra pas en
avoir! Sa bouche est encore pleine de caramel!

36

CHAPITRE V
M. GRODDY ET LA PRINCESSE
de glaces tait allong sur l'herbe, au bord de la
rivire, ct de son tri-porteur rfrigr. Il dormait moiti et ne
parut que mdiocrement enchant d'tre arrach ses rves. La
mise singulire de ses jeunes clients acheva de le rveiller. Il
ricana.
Dites donc,. les gosses ! Vous jouez aux charades, ou quoi?
Ray ouvrait dj la bouche pour nommer la princesse Bongahoui
mais Fatty lui fit signe de se taire. Le jeune Trotteville ne voulait pas
que la farce allt trop loin : il souponnait que le marchand de glaces
ne se laisserait pas attraper aussi facilement que d'autres personnes. Et
puis, il ne voulait pas non plus gcher la joie de Ray et de ses
LE MARCHAND

37

frres. Les trois garons taient si heureux de servir d'escorte


une princesse!
Neuf cornets, s'il vous plat! demanda Fatty.
- Huit ! rectifia Ray.
- Non, neuf! Tu oublies que Foxy aime les glaces autant que
nous!
Le petit chien avait suivi la procession bien sagement, sans
mme s'arrter pour saluer un camarade au passage. Il mritait une
rcompense
Tout en emplissant les cornets, le marchand se mit mettre des
remarques pleines d'ironie.
Vous avez bien fait de prendre un parapluie, dit-il aux enfants
en dsignant le soleil radieux. Il pleut tellement, n'est-ce pas? Comme
a, pas de danger que vous soyez mouills !
- Vous vous croyez drle? riposta Ray, vex.
- Moins drle que vous en tout cas, repartit l'homme. O avezvous dnich ce ppin? Parmi les accessoires d'un thtre? Vous auriez
pu vous coiffer d'un chapeau de clown pendant que vous y tiez...
Ray devint rouge de colre mais Fatty, distribuant vivement les
glaces la ronde, intervint une fois encore.
a suffit comme a! Cherchons un coin l'ombre pour nous
rgaler en paix. As-tu enfin termin ton caramel, Sid ? Non... pas
encore? Enfin, esprons que tu arriveras tout de mme avaler un peu
de crme glace.
Soudain, comme les enfants arrivaient un tournant du chemin,
ils aperurent quelqu'un qui venait droit sur eux.*. Quelqu'un de trs
gros, au visage rouge, l'uniforme bleu, coiff d'un casque de
policeman et mont sur une bicyclette.
Mon oncle ! gmit Ray, pris de panique.
- M. Groddy! dit son tour Fatty. Ce bon vieux Cirrculez .
Ma foi, a promet d'tre drle...
Foxy, lui aussi, avait reconnu M. Groddy que les enfants avaient
surnomm Cirrculez (avec deux r, prcisons-le, car le policeman
n'oubliait jamais de les rouler1). Le petit chien s'lana aussitt vers lui
et tenta de lui mordiller les chevilles. M. Groddy se mit ruer avec
frnsie.
38

Cirrculez! s'cria-t-il, en colre. Hep, vous autrres, rrappelez


ce chien ou je l'expdie dans la rrivirre d'un coup de pied!
- Bonjour, monsieur! dit Fatty poliment. Voici longtemps que
nous n'avions eu le plaisir de vous rencontrer. Allons, viens ici, Foxy!
Foxy obit contrecur. M. Groddy eut alors tout le loisir de
dtailler le groupe qui se tenait devant lui. Il ouvrit la bouche de
stupeur. Une bande d'trangers... et Ray au milieu d'eux! Ray! Il ne le
savait mme pas au village!
Le policeman se rapprocha de son neveu qui, effray, faillit
laisser choir l'norme parapluie qu'il tenait.
Rray! Que fais-tu l?... Sid et Tom sont avec toi... Qu'est-ce
que cela veut dirre? Et quoi serrt ce parra-pluie?
- Mon oncle, ne criez pas avant de savoir! supplia le pauvre
Ray. J'escorte une princesse et c'est son parasol de parade... Vous avez
entendu parler du prince Bongawah, qui passe ses vacances dans le
camp prs de Marlow, n'est-ce pas?
Eh
bien, cette jeune
personne est sa sur, la princesse Bongahoui. Et voici sa cousine
et ses suivants.
M. Groddy tait de plus en plus stupfait. Il regarda Bctsy, toute
gracieuse dans son chatoyant costume oriental. Le voile de gaze
qu'elle avait mis sur sa tte dissimulait en partie ses traits et il ne la
reconnut pas. D'ailleurs, il tait cent lieues de penser Betsy Hilton
en cet instant.
Ces nobles trangers se trouvaient en visite chez Fatty lorsque
je suis pass le saluer tout l'heure. Il m'a prsent eux et c'est ainsi
que nous avons fait connaissance, continua Ray.
- Mais comment se fait-il que je te rrencontrre ml l'escorrte?
demanda M. Groddy d'un ton souponneux.
- C'est bien simple, expliqua Fatty, ravi que Ray ait dbit la
merveilleuse histoire son oncle. La princesse Bongahoui s'est
prise tout de suite de sympathie pour votre neveu. Elle lui a demand
de tenir son parasol de parade au cours de cette promenade. Ray a de
si bonnes manires!
Ce n'tait pas l l'opinion de M. Groddy, mais il s'abstint

39

de la formuler. Il se contenta de regarder Fatty d'un il fixe.


Fatty ne baissa pas les yeux.
Est-ce une vrritable prrincesse? finit par demander le
policeman Fatty.
Avant que celui-ci ait eu le temps de rpondre, Betsy se mit
parler, d'une insolente petite voix haut perche :
Zjazi houla pti tok ?
- Que dit-elle? s'informa Groddy d'un air plein d'intrt.
- Elle demande si vous tes un vritable policeman! expliqua
Fatty qui s'amusait de plus en plus.
Groddy le foudroya du regard mais dj Betsy repartait : Badi,
badou, ouadaga bim.
- Que dit-elle encorre? fulmina le policeman.
- a m'ennuie de vous le traduire, murmura Fatty en feignant
d'tre embarrass.
- Qu'a-t-elle dit? Je veux le savoirr. Je vous orrdonne de me le
rrpter! insista l'oncle de Ray.
- Eh bien... c'est une remarque toute personnelle... La princesse
dclare qu'elle n'a jamais vu... d'homme aussi peu aimable que
vous!
L-dessus, tout le monde clata de rire, y compris Sid qui rugit :
Heu... !
Furieux, Groddy s'en prit lui.
De quoi te mles-tu, toi? Qu'est-ce que tu as dans la bouche?
Crrache-moi a tout de suite!
- Heu... ! ne put que rpter l'infortun Sid.
. C'est un caramel, mon oncle, expliqua Ray. Un caramel du
genre mastic. Impossible de s'en dbarrasser une" fois qu'on l'a dans
les gencives.
Les enfants n'en pouvaient plus force de rire. Le policeman,
lui, tait furieux. Avoir t trait de gros homme par cette peste de
petite princesse! Il fit vers elle quelques pas menaants mais Ray,
plein de vaillance, pointa l'norme parapluie dans sa direction.
N'approchez pas, mon oncle! Laissez la princesse tranquille!

40

Que dit-elle-encorre? fulmina le policeman.

41

L-dessus, Foxy se mit de la partie en s'attaquant aux chevilles


de M. Groddy.
Trrs bien! s'cria celui-ci, fou de rage. Je vais fairre un
rrapporrt surr ce chien. J'en ferrai aussi un surr toi, Rray mon
garron... Tu m'as menac avec ce parrasol!
- Monsieur Groddy, coupa poliment Fatty, en intervenant fort
propos, j'espre que vous n'allez pas risquer de faire rompre les
relations diplomatiques entre la Grande-Bretagne et l'tat de Teratua!
Vous ne voudriez pas que le prince Bongawah se plaigne de ce que
vous avez effray sa sur. Aprs tout, son pays est ami du ntre. Si le
premier ministre reoit les dolances du prince irrit, je crains que
vous n'ayez des ennuis...
M. Groddy n'en couta pas davantage. __ II se sentait vaincu. Il
savait que, de nos jours, les petits Etats sont trs susceptibles. Les
paroles de Fatty lui donnrent le frisson. Il regrimpa sur sa machine,
donna un dernier coup de pied en direction de Foxy et s'loigna
toutes pdales.
J'irrai fairre un tourr au camp pourr t'y voirr, Rray, mon
garron! lana-t-il par-dessus son paule avant de disparatre.
Ray, apeur, ne rpondit rien. Cependant, il tenait toujours le
parapluie bien ferme au-dessus de la tte de Betsy.
Aprs le dpart du policeman, les enfants se laissrent tomber
sur l'herbe, au bord de la rivire.
Oh! Nos glaces! s'exclama soudain Betsy. Elles sont moiti
fondues!
Elle s'tait exprime en anglais, sans le moindre accent. Par
bonheur, personne ne s'en aperut, sinon Fatty qui la rappela l'ordre
en fronant les sourcils. Chacun dgusta sa glace en silence, puis Fatty
proposa d'en offrir une seconde tourne. Ray, Sid et Tom dclinrent
la proposition. L'horloge du clocher venait, en sonnant douze fois, de
leur rappeler qu'il tait midi. Or, ils taient attendus la demie par une
famille de campeurs qui les avait invits djeuner.
Ray s'inclina donc respectueusement devant Betsy et passa le
parapluie Fatty.

42

Altesse, la prochaine fois que je verrai votre frre pardessus la


haie du camp, je lui dirai que j'ai eu le grand honneur de vous
rencontrer... C'est fou ce que vous vous ressemblez tous les deux ,
ajouta-t-il en hochant la tte. Puis il s'loigna en compagnie de ses
frres afin de prendre le bus pour Marlow.
Enfin! explosa Larry. Nous pouvons parler normalement.
Quelle matine! Mon vieux Fatty, on peut dire que tu nous as fait
rire!

43

CHAPITRE VI
MYSTERIEUSE DISPARITION
A DEUX JOURS de l, l'heure du petit djeuner, les enfants
apprirent une surprenante nouvelle... Fatty se trouvait attabl avec ses
parents, devant son bol de caf au lait, lorsque la radio diffusa les
dernires informations.
Le petit prince Bongawah a mystrieusement disparu cette nuit
du camp de vacances o il sjournait. Une enqute est en cours...
Au mme instant, chez eux, Larry et Daisy entendaient la mme
communication et manquaient s'touffer avec leurs tartines de beurre.
De leur ct, s'ils n'coutaient pas la radio, Pip et Betsy
mangeaient tout en jetant des coups d'il indiscrets sur les gros titres
du journal que leur pre tait en train
44

de parcourir. Soudain, Pip sursauta. Il venait de lire :


Le prince Bongawah disparat. L'Etat de Teratua a t prvenu.
Tous les garons du camp sont interrogs.
Pip poussa du coude sa sur qui lut son tour les gros titres.
Betsy retint un cri. Comment! Le petit prince avait disparu! Dire
qu'elle s'tait fait passer pour sa sur deux jours plus tt! Peut-tre
cela allait-il lui attirer des ennuis? Mais non! Elle et les autres avaient
seulement voulu faire une farce Ray.
Ce matin-l, une autre personne encore, au village, se trouva fort
intresse par la disparition du prince Bongawah. Ctait M. Groddy.
A peine eut-il lu son journal qu'il se prcipita sur le tlphone pour
appeler ses suprieurs, au commissariat de la ville voisine. En
attendant la communication, il se rjouissait tout bas.
J'ai rrencontrr la surr du prrince avant-hierr, songeait-il, et si
je peux rremettrre la main dessus, j'en tirrerrai sans doute d'utiles
inforrmations. Je vais prrvenirr l'ins-pecteurr Jenks !
II se rembrunit en rectifiant de lui-mme :
Je devrrais dirre l'inspecteurr prrincipal Jenks ! Il est mont
en grrade, tandis que moi, je pitine. Je dois avoirr des ennemis qui
s'opposent mon avancement, c'est srr! Sinon, un homme de ma
valeurr serrait-il encorre simple policeman?
Au mme instant on lui rpondit au bout du fil.
Que voulez-vous, Groddy? lui demanda-t-on aprs qu'il se fut
nomm. L'inspecteur principal est occup en ce moment...
- Dites-lui que je dsirre lui parrler prropos de la disparrition du
prrince Bongawah! insista Groddy d'un ton pompeux.
- Bon. Attendez une minute!
Peu aprs la voix de l'inspecteur Jenks retentit dans l'appareil. Elle
marquait un lger ennui.
Eh bien, Groddy, qu'y a-t-il? Je suis press.
- C'est au sujet du prrince, monsieur! J'ai rrencontrr sa surr, la
petite prrincesse Bongahoui. Je me demandais

45

si vous l'aviez interrroge. Peut-trre sait-elle quelque chose...


- La sur du prince? Quelle sur? C'est la premire fois que j'en
entends parler.
Pas moi, monsieur. Je l'ai rrencontrre avant-hier, avec sa cousine
et deux jeunes garrons de sa suite.
- Ah! a, Groddy! Quelle fable me contez-vous l?
- Ce n'est pas une fable, monsieur, rpondit le policeman, vex.
C'est la purre vrrit et je vous la rrapporte, comme c'est mon devoirr
de le fairre. Voulez-vous que je me charrge d'interrroger la prrincesse
surr la disparrition de son frrre?
- Un instant! Il faut que je me renseigne. On ne nous a signal ici
ni sur ni cousine du jeune prince...
Groddy attendit, pas mcontent du tout d'avoir produit son petit
effet. Ha! ha! L'inspecteur Jenks n'tait pas au courant tandis que lui,
Groddy... Quelle chance il avait eue de rencontrer la princesse et son
escorte! Au fait, comment ces nobles trangers connaissaient-ils Fatty?
Le souvenir du jeune Trotteville fit faire la grimace Groddy.
Au diable ce garron! bougonna-t-il. Si je dis que c'est lui qui
connat la prrincesse, c'est lui qu'irront les compliments de
l'inspecteurr... Au fait... tiens... je n'ai qu' dirre que _ c'est Rray qui
m'a prrsent la prrincesse. C'est la vrrit, d'ailleurrs! Inutile de
mentionner seulement M. Frrederrick Trrotteville !
Cette ide de gnie rassrna le policeman. Au mme instant la
voix de Jenks lui parvint de nouveau :
All! Groddy? Je viens de me renseigner mais personne ne
semble savoir qu'il existe une princesse Bongahoui. Toutefois, puisque
vous affirmez l'avoir rencontre, nous sommes forcs de nous occuper
d'elle. Quand l'avez-vous vue?
- Avant-hierr, monsieur. Mon neveu Rray tait avec elle. Il a fait
les prrsentations.
- Ray! Votre neveu! s'exclama Jenks, trs tonn. L'inspecteur
voquait le jeune garon qu'il connaissait fort bien : un gamin pas trs
malin et plutt empot. Et

46

c'tait lui que Groddy avait rencontr en compagnie de la


princesse!... L'espace d'une seconde, Jenks imagina que quelqu'un
tait en train de lui faire une farce l'autre bout du fil. Mais non !
C'tait bien Groddy qui parlait. Sa voix tait reconnaissable entre
toutes.
Et qu'est-ce que Ray faisait en si noble compagnie? demanda
l'inspecteur, intrigu.
- Il tenait un parrasol de parrade au-dessus de la tte de la
prrincesse! rpondit Groddy.
L'inspecteur Jenks demeura un instant sans voix. Les rvlations
du policeman lui semblaient de plus en plus extravagantes.
Ecoutez, Groddy, dit-il enfin, votre histoire est bien bizarre.
Pourtant, comme vous ne m'auriez pas tlphon si vous n'aviez pas
jug la chose importante, je vous charge d'entrer en contact avec
cette... heu... princesse et de lui poser quelques questions. Demandezlui son nom exact, la date laquelle elle est arrive, ce qu'elle fait, o
elle demeure, qui l'accompagne, etc.
- Entendu, monsieur, vos orrdrres ! rpondit Groddy, tout fier
de la mission qu'on lui confiait.
Il raccrocha d'un air triomphant et coiffa son casque. Une seule
chose l'ennuyait : tre oblig d'aller interviewer ce gros garon
insolent que ses amis appelaient Fatty. Enfin, M. Frederick Adalbert
Trotteville serait bien forc de rpondre ses questions !
Bravement, le policeman enfourcha sa bicyclette et se mit
pdaler en direction de la maison de Fatty. La bonne lui ouvrit... pour
lui apprendre que M. Frederick tait sorti.
O est-il all? fulmina Groddy, contrari d'avoir fait la
course en vain.
Attire par le bruit des voix, la mre de Fatty arriva son tour.
Ah! c'est vous, monsieur Groddy, dit-elle poliment. Vous
dsiriez voir mon fils? C'est quel propos?
- Ma foi, madame, je voulais lui poser quelques questions surr
la prrincesse Bongahoui, expliqua le policeman.

47

Mais vous pourrrez peut-tre me rrpondrre sa place. La


prrincesse habite-t-elle ici?
Mme Trotteville le dvisagea d'un air effar.
De quelle princesse parlez-vous? demanda-t-elle.
De la surr du prrince Bongawah... celui qui a disparru !
Cela n'clairait gure la lanterne de la maman de Fatty. Elle se
demandait d'ailleurs ce que son fils pouvait bien venir faire dans cette
histoire.
Je crains de ne pouvoir vous tre utile, dclara-t-elle. Frederick
n'est de retour que depuis trois jours peine. A ma connaissance, il n'a
jamais rencontr aucune princesse. Vous n'avez jamais rreu la
prrincesse chez vous? insista Groddy. Vous ne l'avez jamais invite
prrendrre le th?
- Puisque je vous dis que je ne l'ai mme jamais vue! Au revoir,
monsieur Groddy.
Le policeman se retrouva tout seul sur le perron, transpirant
grosses gouttes sous le soleil implacable, et fort du du rsultat de
son ambassade.
Cependant, tout prix, il lui fallait joindre Fatty. O donc
pouvait tre cet infernal garon? Chez Larry Daykin ou chez Philip
Hilton, bien sr! C'est donc l qu'il fallait aller le chercher... Avec un
soupir, M. Groddy se remit en route.
Il se rendit d'abord chez les Daykin ou, sa grande fureur, on lui
apprit que Larry et Daisy taient sortis eux aussi.
Suant et soufflant, il poussa jusque chez les Hilton et alla frapper
de toutes ses forces la porte d'entre. Les enfants se trouvaient runis
au jardin. Ce fut Foxy qui, en grondant, leur donna l'alarme. Betsy se
faufila jusqu' la haie et aperut Groddy debout sur le perron.
Sauve-qui-peut! C'est Cirrculez ! dit-elle aux autres. Je suis
sre qu'il vient nous interroger au sujet de notre farce de l'autre jour. Il
est si bte qu'il a cru cette histoire de princesse d'un bout l'autre.
- Filons ! dcida Fatty en se levant. Allons nous cacher

48

tout au fond du jardin. Et si l'on nous appelle, ne rpondons pas.


On nous croira partis. Et toi, Foxy, n'aboie pas!
En silence, les cinq amis et le chien s'loignrent de la maison en
courant. Et quand Groddy, escort de Mme Hilton, dboucha dans le
jardin, il n'y trouva personne... Les enfants s'taient rendus invisibles.
C'est curieux! dit la maman de Pip et de Betsy. Ils taient l il
n'y a pas cinq minutes. Ils ont d se rendre chez les Trotteville ou chez
les Daykin! Vous feriez bien d'y aller!
M. Groddy se vit faisant en sens inverse le chemin dj parcouru
en vain. Il poussa un gros soupir et, rsign, enfourcha son vlo. Dans
sa dtresse, il oublia mme de dire au revoir Mme Hilton.

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CHAPITRE VII
ONCLE ET NEVEU
CE MME MATIN, Ray, lui aussi, apprit la disparition du petit
prince... d'une manire assez curieuse d'ailleurs.
Depuis sa rencontre avec la princesse, il n'avait cess de guetter
le petit prince par-dessus la haie du camp. Il dsirait lui faire savoir
qu'il avait fait la connaissance de son auguste sur.
Mais Ray n'avait pas aperu celui qu'il cherchait. Sans se
dcourager, cependant, il s'tait gliss ce matin-l travers la haie,
esprant que le hasard mettrait sur son chemin le prince Bongawah.
Soudain, sa grande frayeur, deux inspecteurs en uniforme lui
sautrent dessus.
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Que viens-tu faire ici? demanda l'un d'eux en secouant Ray par
l'paule
-Je cherche quelqu'un, rpondit Ray en essayant de se dgager.
Lchez-moi. Vous me faites mal.
- a t'apprendra venir fouiner de ce ct! Tu devrais savoir que
le camp est surveill depuis la disparition du prince Bongawah.
- Le petit prince a disparu? demanda Ray qui n'tait pas encore
au courant. Ciel! Quand cela s'est-il pass?
Cette nuit. As-tu remarqu quelque chose? Tu campes
dans le pr voisin, je suppose?
- Oui... mais je ne me suis aperu de rien, affirma Ray. Je n'ai
rien vu, rien entendu. Sapristi! Dire que j'ai rencontr la sur du
prince, l'autre jour!
- Vraiment! dit l'inspecteur d'un air ironique. Et quoi encore? Tu
as pris le th avec elle je parie?
- Non. Pas le th. Une glace.
- coute, mon garon, si tu continues te moquer de nous, je
vais te tirer les oreilles. Allons, ouste, file! Et cesse d'inventer des
histoires!
Ray ne se le fit pas rpter et se hta de repasser par le trou de la
haie. Il tait indign que les policiers ne l'eussent pas cru. Aprs mre
rflexion, il dcida d'aller trouver Fatty pour le mettre au courant de la
disparition du prince. Il ne se doutait pas que Fatty tait dj fort bien
renseign.
Il partit sans s'encombrer de Sid et de Tom. Il prouvait le besoin
d'une compagnie un peu plus intelligente que celle de ses frres. Il lui
tardait de joindre Fatty. Pour conomiser du temps... et ses propres
jambes, Ray pensa emprunter une bicyclette. Un campeur
complaisant lui prta volontiers la sienne. Ray se mit en route.
M. Groddy, de son ct, rentrait prcisment chez lui ce
moment-l. Il maugrait tout en pdalant. Soudain, un tournant, il
aperut un garon mont sur un vlo et qui venait droit vers lui. C'tait
Ray.
Ray reconnut son oncle au premier coup d'il et, peu soucieux
de le rencontrer, se dpcha de faire demi-tour et de repartir dans la
direction oppose. M. Groddy, qui avait moins bonne vue que son
neveu, ne put identifier le jeune
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cycliste mais, sans trop savoir pourquoi,


s'imagina qu'il
sagissait l de Fatty dguis en garon de courses. Il se lana aussitt
sa poursuite. Il allait montrer cet insolent garon de quel bois il se
chauffait.
En jetant un coup d'il par-dessus son paule, Ray ..i perut que
son oncle tait ses trousses. Saisi de panique, il pdala de plus belle.
M. Groddy, lui aussi, redoubla ses efforts.
Hep, l-bas! cria le policeman.
Il se rapprochait vive allure. Ray perdit la tte. Il ne savait trop
quelle faute son oncle pouvait lui reprocher, mais il ne tenait pas tre
rattrap. Il redoubla de vitesse.
Maudit gamin! grommela M. Groddy. Il ne perrd rrien pourr
attendrre. Je vais lui arrracher cette perrruque sous laquelle il se cache
et il faudrra bien qu'il s'avoue vaincu. Ma ! ha ! Le voil qui s'engage
dans une impasse. Je le tiens !
Ray venait, en effet, de tourner dans un troit chemin. Illas!
celui-ci conduisait droit dans une grange. Ray s'en rendit compte trop
tard. Il ne put s'arrter et, tandis que poules et canards s'enfuyaient en
dsordre autour de lui, il alla piquer une tte dans un tas de paille et
resta l, haletant et sans forces.
M. Groddy, lui, freina temps et vint s'arrter tout prs de Ray.
La pnombre qui rgnait dans la grange l'empcha de reconnatre tout
de suite son neveu.
Allons! ordonna-t-il d'une voix tonnante. Otez cette perrruque
et dites-moi pourrquoi vous m'avez fait autant i ourrir alorrs que je
veux simplement que vous me donniez des rrenseignements sur la
prrincesse Bongahoui!
Ray se redressa tout ahuri. De quelle perruque parlait sou oncle?
Et pourquoi le vouvoyait-il tout d'un coup?
Soudain, M. Groddy, dont les yeux s'accoutumaient l'obscurit,
s'aperut de sa mprise.
Comment, Rray! C'est toi? Que fais-tu ici?
- Ma foi, mon oncle, vous me poursuiviez... J'ai eu peur.
- Mais pourrquoi courrais-tu ainsi?
52

- Eh bien... Vous me donniez la chasse...

Je te donnais la chasse parrce que tu fuyais.


- Et moi je fuyais parce que vous me poursuiviez!
Ce dialogue aurait pu durer longtemps mais M. Groddy
commenait s'chauffer.
Est-ce que parr hasarrd tu te moquerrais de moi? demanda-t-il
d'une voix menaante.
-- Oh ! mon oncle. Vous ne le pensez pas vraiment.
- Et c'est forrt heurreux pour toi... Dis-moi, as-tu vu Fatty
aujourrd'hui?
- Non, mon oncle.
- Et la prrincesse?
- Non, mon oncle ! rpondit encore Ray trs alarm. Est-ce
que vous la recherchez?
- Je veux savoirr o elle habite.
53

- Vous n'avez qu' le demander Fatty, conseilla Ray en toute


innocence. Il la connat trs bien. Pensez-vous qu'elle puisse vous
donner quelque renseignement au sujet de la disparition de son frre?
- Ecoute un peu, mon garron, dit M. Groddy d'un
ton solennel. Tu te rrappelles l'inspecteurr prrincipal Jenks? Eh
bien, je l'ai eu tout l'heurre au bout du fil. Il m'a charrg de
l'enqute... Enfin, je dois essayer de rretrrouver cette prrincesse pourr
lui poser des questions. Mais impossible de mettrre la main surr ce
chenapan de Frrederrick Trrotteville ! Il semble n'trre nulle parrt.
C'est crroire qu'il fait exprs de m'viter.
Ray acheva de se mettre debout et releva sa bicyclette. Il
songeait qu'en effet Fatty devait faire de son mieux pour chapper
M. Groddy. Quel plaisir aurait-il pu prouver le rencontrer? Sans
compter que, peut-tre, Fatty avait commenc mener une enqute de
son ct (et cette pense le cur de Ray battit de joie). Dans ce cas,
il voudrait garder pour lui toutes les informations qu'il possdait.
Et maintenant, enchana le gros policeman, comprrends-moi
bien, mon garron. Si je te rreprrends encorre trraner Peterrswood
en compagnie du jeune Trrotteville, tu aurras de mes nouvelles. Pourr
l'instant, toutefois, tu peux cherrcher le joindrre! Mais tout ce que je
t'autorrise lui dirre est que je dsirre le voirr avant l'heurre du th
afin de pouvoirr rrapporrter l'inspecteurr Jenks les inforrmations
qu'il attend de moi! Allez, va!
Ray n'attendit pas une seconde de plus pour bondir sur sa selle et
filer toutes pdales. Il se dirigea aussi vite qu'il le put vers la maison
de Fatty, heureux au fond de s'en tirer si bon compte. Pour une fois,
son oncle ne l'avait rudoy qu'en paroles.
Ray trouva Fatty dans sa remise o, entour de ses amis, il
surveillait la route pour fuir M. Groddy une fois de plus, le cas
chant. Le brave Ray dvida son histoire et se montra un peu
dsappoint en constatant que les enfants taient dj au courant de la
disparition du petit prince.
Mon oncle veut rencontrer la princesse, expliqua-t-il la fin.
Qui sait, Fatty? peut-tre pourra-t-elle l'aider retrouver Bongawah...
J'en doute, Ray, coupa Fatty (qui pensait que la plaisanterie avait
assez dur). Je dois t'avouer une chose : la princesse n'a jamais exist!
C'tait seulement Betsy vtue
54

d'habits que j'ai rapports du Maroc. Sa cousine tait Daisy et les


suivants Larry et Pip.
- Kim-Larriana-Tik, tout ton service! dit Larry avec une
charmante rvrence.
- Et Kim-Pippy- Tok, ajouta Pip en saluant son tour.
- Pas possible! s'cria Ray en carquillant les yeux. C'tait
Betsy! On aurait dit une vraie petite princesse! Eh bien, pas tonnant
que mon oncle te coure aprs, Fatty... et que tu cherches toi-mme
l'viter! On peut dire que vous nous avez bien attraps ! Je devais
avoir l'air fin avec mon parasol de parade!
Ray, bon garon, riait de tout son cur. Il n'en voulait nullement
aux enfants de leur mystification. Betsy joignit son rire au sien.
Tu es beau joueur, Ray. Si tu n'tais pas arriv au moment o
nous venions de nous dguiser, nous ne t'aurions pas jou ce tour-l !
- En attendant, mon oncle veut des claircissements sur la
princesse! rappela Ray en redevenant srieux. N'oublie pas qu'il
s'imagine l'avoir rencontre lui aussi.
- C'est bien l l'ennuyeux! grommela Fatty. Je ne vois qu'un
moyen pour nous tirer d'affaire. Je vais tlphoner l'inspecteur Jenks
et lui rvler l'innocente vrit. Esprons qu'il ne sera pas trop fch !
II sortit pour demander la communication avec Jenks. Les autres
attendirent, un peu anxieux. Que dirait l'inspecteur en apprenant que la
princesse n'avait jamais exist? Et surtout... que dirait M. Groddy?

55

CHAPITRE VIII
DEUX PNIBLES EXPLICATIONS
L'INSPECTEUR

principal Jenks se montra fort mcontent de


l'histoire que lui dbita Fatty au bout du fil. Quand le jeune garon se
tut, il riposta d'un ton aigre :
56

Tout d'abord, Groddy me tlphone un rcit extravagant


propos d'une princesse qui serait la sur du prince Bongawah, et
maintenant vous me tlphonez votre tour pour me rvler que cette
fameuse princesse n'a jamais exist et que c'tait seulement Betsy
dguise! Vous mriteriez que l'on vous tire les oreilles, Frederick.
Une plaisanterie est une plaisanterie mais il semble que vous ayez
pouss celle-ci un peu loin. Vous avez fait perdre Groddy un temps
qu'il aurait pu mettre profit pour faire avancer l'enqute.
- Je le comprends bien, monsieur, soupira le pauvre Fatty.

Ce sont les circonstances qui sont l'origine de cette farce.


Quand nous avons baptis Betsy princesse Bongahoui nous ne
pouvions pas prvoir que le petit prince disparatrait. C'est une
regrettable concidence.
- A qui le dites-vous! ironisa l'inspecteur principal. C'est gal,
vous avez le chic pour vous fourrer dans toutes les histoires
policires qui passent votre porte, jeune Frederick! Cette fois-ci,
vous avez fait tout ce qu'il fallait pour que Groddy se dchane contre
vous. Il va tre furieux quand il saura... Au fait, comment son neveu,
Ray, se trouve-t-il ml cette affaire stupide?
- Il est pass me dire bonjour au moment mme o Betsy et les
autres venaient de se dguiser. C'est mme pour le mystifier que nous
avons prtendu que Betsy tait la princesse Bongahoui. Vous devez
savoir que Ray et ses frres cadets campent dans le pr situ juste
ct du camp d'o le prince a disparu? L'ennuyeux c'est que Ray n'est
pas trs dgourdi malgr ses treize ans. Sans quoi, il aurait pu
s'apercevoir de quelque chose.
Il faudra que Groddy interroge ses neveux, rpondit
l'inspecteur aprs quelques secondes de rflexion. Mais voyez
de votre ct si vous pouvez en tirer quelque chose, Frederick... bien
que vous ne mritiez gure que je vous fasse confiance aprs votre
inqualifiable conduite.
- A vos ordres, monsieur , murmura humblement Fatty.
Et, bien qu'il ft amende honorable, il ne pouvait s'empcher de
rayonner de joie tant il tait heureux la pense qu'un travail de
57

dtective s'offrait lui. Allons, la fin des vacances ne serait pas perdue
aprs tout !
Je compte sur vous, reprit l'inspecteur Jenks. Tchez de faire la
paix avec Groddy et priez-le de me tlphoner ensuite. Mais j'ai ide
que cela n'ira pas tout seul s'il est aussi fch contre vous que je le suis
moi-mme. Essayez de vous racheter, jeune homme !
Et, sans un mot de plus, l'inspecteur principal raccrocha. Fatty en
fit autant de son ct. Tout songeur, il se demandait comment aborder
le terrible Cirrculez et surtout comment lui rvler que la princesse
Bongahoui n'tait qu'un mythe.
a m'apprendra faire tant de farces, se disait-il. Kl pourtant,
si je renonais en faire, la vie n'aurait plus de charme pour moi ni
pour Pip et les autres...
Comme Fatty se disposait quitter la maison pour aller rejoindre
ses amis dans la remise, il aperut par la fentre Cirrculez en
personne qui se dirigeait vers la porte d'entre. Fatty courut lui ouvrir
avant que le policeman ait seulement eu le temps de poser le doigt sur
le bouton de la sonnette. Mme Trotteville tait occupe au premier
tage et Fatty ne se souciait pas qu'elle assistt l'explication.
A la vue de Fatty, Groddy carquilla les yeux.
Dirre que j'ai pass ma jourrne vous courrir aprrs et que
vous m'ouvrrez la porrte avant que j'aie frrapp! O donc vous
cachiez-vous?
Entrez donc, monsieur Groddy, invita poliment Fatty. J'ai une
dclaration vous faire.
II introduisit le gros policeman dans un petit salon. Groddy se
laissa choir sur une chaise.
Je dsirre vous interrroger, dit-il d'un ton solennel.
- Oui... Et j'ai un renseignement vous communiquer... Mais je
crains qu'il ne vous fasse pas plaisir. Il s'agit d'un dplorable
malentendu.
Vous m'expliquerrez plus tarrd le malentendu en question. Je
m'en soucie peu pourr l'instant, dclara Cirrculez d'un air
important. La seule chose qui m'imporrte est de savoirr o habite la
prrincesse Bongahoui!
58

- Heu... c'est prcisment d'elle que je voulais vous parler, avoua


Fatty en avalant sa salive. Elle... elle n'existe pas!
Le policeman dvisagea son vis--vis d'un air effar. Puis il se
ressaisit et pointa dans sa direction un index menaant.
Ecoutez, mon garron! Vous n'allez pas prrtendrre que la
prrincesse n'existe pas alorrs que je l'ai vue de mes prroprres yeux!
Son tmoignage dans cette affairre est imporrtant, vous savez ! Et ne
me dites pas que vous ne la

connaissez pas! Je ne suis pas dispos avaler vos mensonges!


Je suis charrg d'une enqute et j'entends que vous rrpondiez aux
questions que je vous pose ! O est la prrincesse :
- Puisque je vous dis qu'elle n'existe pas! rpta Fatty. Elle n'a
jamais exist. C'tait Betsy dguise avec des vtements orientaux!
Le gros policeman devint tout coup si rouge qu'il semblait sur
le point d'clater. Les yeux lui sortaient de la tte. Il tait persuad que
Fatty se moquait de lui.
Cessez de me rraconter des histoirres ! s'cria-t-il d'une voix
tonnante. Non seulement j'ai vu moi-mme la prrincesse, mais je l'ai
entendue. Et elle parrlait une langue trrangrre. Perrsonne ne peut
parrler trranger s'il ne connat pas la langue.
- Oh! si, bien sr que si! protesta Fatty en souriant. Je peux vous
parler tranger pendant une bonne demi-heure si vous le dsirez.
coutez plutt!
Et, incontinent, il se mit dbiter des phrases sans queue ni tte,
en un jargon incomprhensible. M. Groddy n'en croyait pas ses
oreilles. O donc ce maudit garon apprenait-il des tours semblables?
Vous voyez? dit enfin Fatty. C'est facile. Essayez votre tour,
monsieur Groddy. Vous n'avez qu' laisser aller votre langue et
prononcer toutes les syllabes qui vous passent par la tte. a ne
signifie rien du tout, mais a fait beaucoup d'effet. Essayez, essayez!
M. Groddy ne s'y risqua pas. Laisser aller sa langue? Pas devant
cet insupportable garon, en tout cas. Il serait toujours temps d'essayer
59

une fois rentr chez lui. Oui, c'tait une bonne ide. Lui aussi
s'amuserait parler tranger quand cela lui plairait.
En attendant, il tait bien oblig de croire ce que lui racontait le
jeune Trotteville.
Si je comprrends bien, dit-il tout haut, ce dfil auquel Rray
parrticipait... ce n'tait que Betsy et vos autrres amis dguiss?... Mais
pourrtant... ce parrasol de parrade?
Le pauvre homme parlait avec des trmolos dans la voix

et sa dtresse tait si visible que Fatty eut la bonne grce de


rougir en rpondant :
Le parasol? Heu... ce n'tait que le parapluie de golf de ma
mre. En vrit, M. Groddy, tout ceci n'tait qu'une plaisanterie. Ray
est arriv au milieu de nos divertissements et nous nous sommes
amuss lui faire croire que Betsy tait une princesse orientale. Il a
gob l'histoire et nous sommes tous descendus en procession jusqu' la
rivire pour y acheter des glaces. C'est alors que vous nous avez
rencontrs.
M. Groddy se rendait maintenant parfaitement compte de sa
mprise. Cette constatation l'emplissait d'horreur. Dire qu'il avait
tlphon l'inspecteur principal pour lui conter pareille fable!
Comment sortir de ce ptrin?
Fatty, de son ct, tait loin de se sentir l'aise. Il n'aimait gure
le policeman, mais il commenait nanmoins dplorer de l'avoir mis
dans un tel embarras.
Monsieur Groddy! pronona-t-il avec douceur. Je regrette cette
mprise. J'ai tout avou moi-mme l'inspecteur principal. Il est fch
contre moi autant que vous pouvez l'tre vous-mme, mais il
comprend que les circonstances ont jou contre nous. Je suis dsol, je
vous assure. Sans la disparition du petit prince, cette histoire n'aurait
pas eu de suite.

60

- Si encorre je n'avais pas parrl l'inspecteurr du parrasol de


parrade ! gmit l'infortun policeman. Il doit me considrrer comme
un ne! Tout a parr votrre faute. Vous tes un mchant garron!
Je vous assure que je regrette... rpta Fatty. coutez-moi... Si
nous travaillions ensemble? Je vous aiderais rsoudre ce mystre. Ce
serait une manire comme une autre de rparer.
Dieu me garrde de votrre collaborration ! s'cria M. Groddy,
explosant tout coup. Je n'en voudrrais pas, mme si l'inspecteurr
prrincipal lui-mme me demandait de l'accepter! Vous me dirrigerriez
encorre surr une fausse piste! Grrand merrci!
- Trs bien. A votre guise. N'empche que si je recueille

quelque renseignement qui puisse vous tre utile... , commena


Fatty.
Mais le policeman lui coupa la parole.
Garrdez vos rrenseignements pourr vous! hurla-t-il en se levant
pour partir. Je n'en veux pas. Et rrappelez-vous bien ceci, monsieur
Frrederrick Trrotteville : ne venez pas vous fourrrer dans mes jambes,
sinon garre! C'est moi de rrsoudrre ce prroblme, et je le
rrsoudrrai, foi de Grroddy!

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CHAPITRE .IX
UN PEU DE POSIE
MONSIEUR GRODDY partit tlphoner l'inspecteur principal. Il
se sentait fort dprim. Pourquoi fallait-il qu'il crt toujours ce que
Fatty lui disait? Ah! c'tait bien la dernire fois qu'il se laissait prendre
par ce dtestable garon qui s'arrangeait toujours pour le mettre dans
de fausses situations!
Non, se rpta M. Groddy en dcrochant le combin. Je ne me
laisserrai plus jamais attrraper! Ce gamin est un vrritable poison. Un
serrpent dissimul dans l'herrbe. Et il a eu le toupet de me prroposer sa
collaborration. Ah! bien! Je ne me vois pas trravaillant avec lui! Il me
jouerrait encorre des tourrs de sa faon...
- Quel poste dsirez-vous? demanda une voix au bout du fil.

62

M. Groddy donna le numro du poste de l'inspecteur principal


Jenks. En attendant qu'on le lui passe il se remit maugrer mi-voix.
II m'a conseill de laisser marrcher ma langue toute seule. Que
veut-il dirre parr l? Voyons, que j'essaie un peu... Ta-ki-toc-karr-hopa-tuck...
All ! Voulez-vous rpter? Je n'ai pas bien compris !
demanda une voix surprise l'autre bout du fil.
Le gros policeman sursauta, tout confus.
Heu... C'est vous, chef?
La conversation entre l'inspecteur principal et M. Groddy fut
moins pnible que celui-ci ne l'avait craint. Il tait vident que
l'inspecteur Jenks tait fch contre Fatty bien qu'il manifestt quelque
ironie envers les gens qui prenaient de simples parapluies pour des
parasols de parade .
Et maintenant, Groddy, tchez de vous distinguer, conclut-il.
Cette affaire se situe dans votre secteur. Remuez-vous, interrogez les
garons du camp de vacances et surtout arrivez un rsultat!
- Oui, monsieur. Comptez surr moi! dclara le policeman.
Pendant ce temps, Fatty tait all raconter ses amis son coup de
fil l'inspecteur Jenks et son interview avec Cirrculez . Betsy
n'aimait pas plus que les autres le gros policeman. Toutefois, comme
elle se sentait en partie responsable de son humiliation, elle prouvait
le dsir de l'aider dans la mesure du possible.
II faudra lui passer toutes les informations que nous pourrons
recueillir ! dit-elle.
- Hum... il n'y croira pas! avana Fatty. A moins que... mais oui,
c'est a! Nous les lui passerons par l'intermdiaire de Ray. Lui, il le
croira!
- Oh! protesta Ray d'un air alarm. Je ne veux rien passer du tout
mon oncle. Je dsire le voir le moins possible. Il ne m'aime pas et je
ne l'aime pas non plus.
- Oh! Ray! Fais-le pour moi, dis! supplia la petite Betsy. Je
voudrais l'aider, comprends-tu? J'ai des remords en pensant que
tu l'as trait de gros bonhomme

63

quand je jouais le rle de la princesse Bongahoui. Ray ne


pouvait pas rsister Betsy. Il avait pour elle beaucoup d'affection et,
en outre, il l'admirait.
Trs bien, Betsy. Je ferai ce que tu voudras. Mais il n'est pas sr
que mon oncle me croie. Et quand je lui parlerai, je me tiendrai
distance de lui. Il a la gifle si facile !
- C'est vrai, a, reconnut Fatty. Mais il s'agit de nous i-acheter.
Pour l'aider passer l'preuve, nous devons lui fournir des preuves!
- Tiens ! remarqua Ray. a fait des vers, a :
Pour l'aider passer l'preuve,
Nous devons lui fournir des preuves!

C'est de la posie.
- Oh! non, rpondit Fatty en riant. a rime peu prs, c'est tout...
A propos, Ray, est-ce que tu t'exerces toujours crire des vers?
- a ne marche pas trop, avoua Ray avec un soupir de regret.
J'arrive bien trouver le commencement... enfin, j'cris un vers ou
deux... et puis je dois m'arrter. Il y a bien cette posie dont j'ai russi
composer trois vers la suite...
Oh! Ray, rcite-la! s'cria Daisy avec enthousiasme.
Les pomes de Ray taient toujours drles.
Ray fouilla dans sa poche et en sortit un petit calepin auquel tait
attach un bout de crayon. Il tourna quelques pages et annona
gravement:
Nous y voici !
Puis il s'claircit la voix et prit une attitude thtrale avant de
dclamer :
Un pauvre jardinier dit :
Grand Dieu!
Que je suis vieux!

Et l-dessus il s'arrta court et regarda l'assistance d'un air


dsespr.

64

C'est toujours ce qui m'arrive, expliqua-t-il. Je dmarre bien


mais je ne vais pas plus loin. Et pourtant, ce dbut m'a cot beaucoup
de peine, vous savez!
- Ton pome tait bien parti, en effet, dclara Fatty. Tu aurais d
continuer comme a, Ray...
Fatty, son tour, prit une attitude thtrale, jambes cartes,
mains derrire le dos et visage tourn vers le ciel, puis il se mit
rciter assez vite, sans hsiter ni mme reprendre son souffle :
Un pauvre jardinier dit ;
Grand Dieu!
Que je suis vieux!
Pour semer mes radis,
J'ai le torticolis.
Et pour cueillir mes ross
Je souffre de l'arthrose.
Tout en ramant mes pois
J'ai pris un chaud et froid,
Arroser les salades
Me rend toujours malade.
Si je me baisse trop,
Gare mon lumbago !
Mes jambes sont trop lasses
Pour chasser les limaces.
Mon nez ple, vermeil,
Au froid comme au soleil.
Mes mains tremblent sans cesse
Et ma vue si fort baisse
Que je ne peux plus voir
Bches ni arrosoir...

Larry et Pip se tordaient de rire. Betsy et Daisy poussaient des


cris de joie.
Arrte, Fatty! cria Betsy. Je n'en peux plus.
Fatty obit, bout de souffle.
Sapristi, mon vieux, comment fais-tu pour inventer tout a?
demanda Pip, riant encore.
65

Seul, Ray ne parlait ni ne riait. Il semblait ptrifi sur sa chaise.


Son regard, admiratif, tait riv sur Fatty.

66

Et pour cueillir mes roses je souffre de l'arthrose.


Le fait que Fatty pouvait composer et rciter aussi rapidement un
pome dpassait son entendement.
Alors, Ray, que penses-tu de cette petite posie, dis-moi?
demanda Fatty en souriant. Tu vois comment se continuait ton pome?
Tu as eu tort de ne pas l'crire. Sans cela, tu aurais pu nous le lire. a
m'aurait pargn la peine de le dclamer.
Ray avala sa salive.
Veux-tu dire que... si j'avais fini mon pome, c'aurait t juste
comme a? demanda-t-il avec navet.
- Ma foi, c'tait bien le dbut de ton pome, pas vrai? Une fois
qu'on commence quelque chose, le reste va tout seul. C'est trs facile.
Tiens, coute plutt :
La sur du prince Bongawah
S'en vint un jour de Teratua
Rendre visite son ami
Le grand dtective Fatty.
Chez lui elle fit connaissance
De Ray et, dans sa bienveillance
Pour tmoigner sa sympathie,
A ce garon elle permit
De lui tenir, en promenade,
Son grand...

- Parasol de parade ! hurlrent les enfants en chur,


l'exception de Ray qui n'arrivait pas comprendre comment Fatty
pouvait tre aussi intelligent.
Fatty! dclara-t-il enfin gravement. Tu es un gnie. Voil ce
que tu es. Seul un gnie peut composer aussi rapidement une posie.
a coule comme d'un robinet. C'est prodigieux.
- Mais non, tu exagres. Ce ne sont que des vers de mirliton,
rpliqua Fatty avec modestie.
Tu es un gnie, rpta Ray, avec obstination. Je voudrais bien
tre capable d'en faire autant.
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- a arrivera un jour, mon vieux! Ne te dsole pas. Alors tu


composeras si vite tes vers que tu n'auras mme pas le temps de les
crire au fur et mesure!
- a m'tonner ait, dit Ray en empochant son calepin avec un
soupir. Sais-tu que je suis fier de te connatre, Fatty? Si les autres ne
sont pas capables de distinguer un gnie quand ils en voient un, moi
si! Je ne suis peut-tre pas trs malin mais je suis tout de mme
capable de reconnatre les grands cerveaux. Et tu en es un, Fatty.
Fatty se sentit flatt. Jamais Ray n'avait prononc autant de
phrases la suite. Betsy passa joyeusement son bras sous celui de
Fatty.
Tu as raison, Ray, dit-elle. Je crois, moi aussi, que Fatty est un
gnie. Mais pas seulement en posie. C'est un gnie pour tout !

68

CHAPITRE. X
UNE VISITE AU CAMP
aprs-midi-l, Fatty commena enquter pour de bon. Une
lecture attentive des journaux ne lui avait pas appris grand-chose. On
disait simplement que le petit prince Bongawah avait particip un
feu de camp la nuit au cours de laquelle il avait disparu. Sitt aprs
cette rjouissance nocturne il s'tait retir sous la tente qu'il
partageait avec trois autres garons.
Les trois garons en question n'avaient gure pu aider la police :
fatigus par leur soire, ils s'taient endormis tout de suite. Quand ils
s'taient rveills, le lendemain matin, le sac de couchage du prince
tait vide. C'est tout ce qu'ils savaient.
CET

69

Je suppose que Bongawah a t kidnapp! rflchit Fatty. Je


vais aller interroger Ray, Sid et Tom. Mais je

doute qu'ils sachent quelque chose. Sot que je suis! Ce matin, au


lieu de chercher pater Ray avec ma posie , j'aurais mieux fait
de le questionner fond. Enfin, un petit tour au camp ne me fera pas
de mal. Sur place, je pourrai peut-tre recueillir des indices.
Fatty sauta sur sa bicyclette et se rendit chez Pip o il trouva
galement Larry et Daisy.
Dites-moi, vous autres, demanda-t-il en se prcipitant vers ses
amis, est-ce que vous ne connatriez pas un garon qui passe ses
vacances au camp, par hasard?
- Moi, non! dit Larry sur un ton de regret. Et toi, Pip?
- a dpend, rpondit Pip. Quelles sont les coles qui sont lbas en ce moment?
Fatty tira un journal de sa poche et souligna un article du doigt.
Regarde, Pip. On en donne la liste l-dessus !
Pip,la parcourut. Soudain, son visage s'claira.
cole de Lillington! s'cria-t-il. C'est celle de mon cousin
Ronald. Il est bien possible qu'il soit au camp. Il s'appelle Hilton,
comme moi, mais il a deux ans de plus !
- Eh bien, dcida Fatty sans hsiter, allons l-bas et demandons
lui parler. Peut-tre pourra-t-il nous fournir une prcieuse
indication...
Pip fit la moue.
J'en doute, dit-il. Je ne pense pas que la disparition d'un petit
prince inconnu intresse beaucoup Ronald. Mon cousin est un
grand, ne l'oubliez pas. Il ne se mle gure aux plus jeunes que lui.
- a ne fait rien, intervint Daisy. Nous pouvons toujours essayer.
Et nous en profiterons pour voir aussi Ray et ses frres. Quoique ceuxl... j'ai ide qu'ils sont incapables de voir mme ce qui se passe sous
leurs yeux.
- Allez ! Tous en selle ! ordonna Fatty. Ne perdons plus de
temps. Le camp est un bon bout de chemin d'ici! Dpchons-nous...

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Larry, Daisy, Pip, Betsy et Fatty se mirent donc en route... sans


oublier Foxy qui fit le trajet dans le panier d'osier dispos son
intention derrire la selle de son matre.

Le fox-terrier apprciait particulirement ce moyen de


locomotion. Il se calait, heureux et fier dans sa corbeille, regardant
avec ddain tous les autres chiens que l'on rencontrait.
Les cinq dtectives dployrent une telle ardeur qu'ils ne
tardrent pas arriver au camp. Celui-ci tait dress dans un terrain de
vastes dimensions qui s'inclinait en pente douce jusqu' la rivire. Des
bouquets d'arbres surgissaient a et l. Partout ailleurs il tait couvert
de tentes. Des garons d'un peu tous les ges allaient et venaient, riant
et s'interpellant.
Les cinq amis laissrent leurs bicyclettes contre une haie. Puis
Fatty arrta un garon au passage.
S'il te plat, pourrais-tu nous dire o campe l'cole de
Lillington? demanda-t-il poliment.
- De ce ct, rpondit le garon en tendant le bras vers la rivire.
Les dernires tentes.
71

Fatty remercia et, suivi des autres, partit dans la direction


indique. Soudain, avant mme qu'ils aient
atteint leur but, une voix s'leva derrire les cinq amis.
Philip! Que fais-tu l? Serais-tu venu me rendre visite, par
hasard?
Pip se retourna et sourit.
Salut, Ronald! Oui, c'est toi que nous cherchions... J'espre que
nous ne te drangeons pas?
Pip prsenta Fatty, Larry et Daisy son grand cousin. Daisy
trouvait drle d'entendre quelqu'un appeler Pip Philip ; cela lui
semblait bien crmonieux. Quand on lui prsenta Fatty, Ronald mit
un lger sifflement.
Dis donc! C'est toi ce garon dont Philip parle sans cesse...
celui qui aide parfois la police?
Fatty prit un petit air modeste.
Cela m'arrive de temps en temps, avoua-t-il.
- Es-tu occup dbrouiller un problme policier en ce
moment? demanda Ronald, trs intress.
- Heu... plus ou moins. A vrai dire, nous tions venus dans
l'espoir
que
tu
pourrais nous
apprendre quelque chose
concernant la disparition du petit prince.
- Peuh! Ce gamin! rpondit Ronald en pilotant ses visiteurs vers
une tente spacieuse. Ne vous inquitez donc pas pour lui. Il a d faire
quelque escapade et se retrouvera tout seul. C'est un gosse
franchement dtestable, vous savez ! On ne l'aime gure ici !
II fit entrer les cinq dans la tente. Une longue table toute dresse
offrait aux regards de bien apptissantes choses : brioches, tranches de
cake, fruits, bouteilles d'orangeade et de citronnade.
Le goter est prpar pour tous les garons de l'cole, expliqua
Ronald. Servez-vous. Ce n'est pas encore l'heure mais peu importe...
Allons grignoter a au bord de la rivire.
Les enfants, emportant chacun une assiette garnie, suivirent le
jeune homme jusqu' la rive ombrage. Il faisait bon sous les arbres.

72

Asseyons-nous ici, conseilla Ronald. Ma parole, Trotteville, je


suis content de te rencontrer. Philip m'a si souvent racont tes exploits
que j'avais envie de te connatre!

73

Philip m'a si souvent racont tes exploits...

74

Fatty et le cousin de Pip se mirent causer ensemble, sans plus


se soucier des autres. Pip finit par se lasser. Laissant Daisy et Betsy se
rgaler du contenu de leur assiette, il finit rapidement son goter et fit
signe Larry.
Viens! Allons faire un tour! Peut-tre pourrons-nous dcouvrir
quelque chose !
Les deux garons se mirent circuler dans le camp. Personne ne
semblait prter attention eux. Larry demanda un jeune campeur qui
passait prs de lui :
Sais-tu dans quelle tente dormait le prince Bongawah?
- Dans celle-ci... si a peut t'intresser!
Pip et Larry s'approchrent de la tente. Trois garons taient
assis devant, en train de manger des sandwiches.
Ma parole! s'exclama Pip. Vous avez une bien jolie tente !
- Darne! rpondit l'un des garons, goguenard. Elle a eu
l'insigne honneur d'abriter Son Altesse le prince Bon-gawah-oua-oua!
Pip se mit rire.
Pourquoi l'appelez-vous comme a? demanda-t-il. Vous n'avez
pas l'air de l'aimer beaucoup.
- Non! rpondirent en chur les trois garons. Un petit roux
brandit son sandwich en expliquant :
II tait insupportable! Insolent, froussard, pleurnicheur. Il
braillait pour un rien, comme un gosse de sept ans!
- C'est pour a que nous l'avions appel Oua-oua , enchana
son voisin. Il faisait oua-oua , propos de tout.
Parlait-il anglais? demanda Larry.
Il baragouinait une langue incomprhensible la plupart du temps.
Mais quand il lui arrivait de parler anglais c'tait presque toujours de
l'argot ou de vilains mots. Je me demande o il avait appris a.
- De quelle cole venait-il?
- D'aucune! Il avait un prcepteur, expliqua le petit rouquin que
Pip baptisa intrieurement Poil de carotte. C'tait un drle de pistolet,
tout prince qu'il tait, je vous le garantis! Ses vtements venaient de
grandes maisons de

75

couture... oui, mme ses pyjamas. Seulement, il n'tait pas trs


propre. Il dtestait l'eau. Et jamais il ne se lavait les dents. C'est
peine croyable!
- Croyez-vous que le prince ait t kidnapp? demanda Pip avec
intrt.
Je n'en sais rien et je m'en moque! rpondit Poil de carotte
avec vhmence. S'il a t enlev, qu'il le reste! Je plains ses
ravisseurs, un point, c'est tout!
Venez voir, proposa l'un des deux autres garons en riant.
Regardez un peu le sac de couchage de Son Altesse.... Avez-vous
jamais rien vu d'aussi merveilleux?
Rpondant l'invitation, Larry et Pip se glissrent sous la tente
qui avait abrit le jeune prince. Leur guide leur montra du geste un
magnifique sac de couchage dans un coin. L'objet tait vraiment
princier : soyeux, d'aspect moelleux, et orn de riches broderies.
Essayez-le, dit Poil de carotte. Je me suis gliss l'intrieur,
une fois, et j'ai eu l'impression de m'allonger sur un tapis magique.
Tout duvet de premire qualit!
Pip ne put rsister la tentation et s'introduisit dans le sac de
couchage de Bongawah. Le molleton tait fort douillet et Pip songea
que, s'il avait le malheur de fermer les yeux une seule minute, il
s'endormirait aussitt. Avec extase, il s'enfona- un peu plus. Soudain,
il sentit quelque chose de dur contre sa cheville. Il plongea la main
jusqu'au fond et ramena un bouton.
C'tait un trs joli bouton bleu, cercl d'or. Pip se leva pour aller
l'examiner de plus prs, la pleine lumire du jour. Poil de carotte jeta
sur l'objet un coup d'il mprisant.
Un des boutons de son pyjama! laissa-t-il tomber du bout des
lvres. Son Altesse Oua-oua avait des vtements de nuit
extraordinaires. Bleu et or, avec des boutons assortis.
- Est-ce que je peux garder celui-ci comme souvenir? demanda
Pip, ravi d'avoir mis la main sur une preuve.
Tu dsires un souvenir de Oua-oua? s'exclama Poil de carotte.
Tu n'es pas un peu toqu, non?... Enfin, si a te fait plaisir!

76

- Est-ce que Bongawah a laiss son pyjama ici? s'enquit Larry.


- Non. Il l'avait sur lui quand il a disparu. C'est mme ce qui
donne penser qu'il a t enlev. Il aurait pris le temps de s'habiller
s'il tait parti de lui-mme.
Comme Pip et Larry prenaient cong de Poil de carotte et de ses
deux amis, Ray surgit soudain devant eux.
Pip ! Larry ! Je suis bien content de vous voir. Voulez vous
venir visiter notre tente? Elle est juste de l'autre ct de la haie!

77

CHAPITRE XI
FATTY MNE L'ENQUTE
TIENS, c'est toi, Ray! s'cria Larry, surpris.
Il avait presque oubli que Ray et ses frres campaient dans le
pr voisin. Par-dessus la haie, Pip et lui pouvaient apercevoir Sid et
Tom qui les regardaient : Tom souriant, Sid grave son habitude.
Ray guida Pip et Larry jusqu' un trou dans la haie. Tous trois
passrent de l'autre ct.
Le jeune Groddy fit les honneurs de sa tente. Celle-ci paraissait
bien exigu et minable en comparaison de celle que les deux garons
venaient de quitter. N'empche que les trois frres en taient trs fiers.
C'tait la premire fois de leur .vie qu'ils faisaient du camping et cela
leur plaisait beaucoup.
A l'intrieur, pas de sacs de couchage mais seulement

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de vieilles couvertures usages tendues mme le sol. Trois


quarts , trois cuillers, trois fourchettes et trois couteaux brchs,
trois plats en aluminium, trois plerines caoutchoutes et quelques
autres objets sans valeur.
C'est beau, hein? fit Ray, panoui. Nous allons prendre l'eau
l'un des robinets du camp ct. On nous le permet condition de ne
pas nous attarder dans le camp lui-mme. Mais c'est une faveur qu'on
nous fait. Les autres personnes qui campent dans le mme pr que
nous n'y sont pas autorises. Alors, nous allons leur chercher leur eau
et, en contrepartie, elles nous cuisinent un repas de temps autre. Je
revenais justement de remplir un seau quand je vous ai aperus.
Pip et Larry regardrent autour d'eux dans le pr. Ils y aperurent
plusieurs caravanes de louage et aussi quelques petites tentes comme
celle de Ray. L'une des caravanes les plus proches tait inoccupe : de
vagues papiers abandonns tournoyaient entre les roues, au gr du
vent.
Les gens qui campaient l viennent de partir, expliqua Ray...
Une femme et ses deux enfants... deux bbs! Des jumeaux, comme
Tom et Sid.
- Heu... ! exhala Sid qui suivait avec intrt la conversation.
Heu... !
- Qu'est-ce qu'il a heu-ner comme a? demanda Pip,
exaspr. Ne peut-il donc arriver parler comme tout le monde?
- Pas quand il a son caramel dans la bouche, affirma Ray. A la
maison, o m'man ne lui laisse pas manger de friandises longueur de
journe, il est plus bavard. Mais ici, o il peut s'empiffrer tant qu'il
veut, il ne dit gure que heu... . Pas vrai, Sid?
- Heu...! rpondit Sid en faisant effort pour avaler le reste de
son caramel et en s'touffant moiti.
- Je crois qu'il veut dire quelque chose, fit remarquer Pip,
intress. Vas-y, mon vieux. Nous t'coutons !
Heu...! mit Sid frntiquement tandis que sa figure devenait
toute rouge.
- Oh ! il veut sans doute vous parler des jumeaux de la

79

voisine, expliqua Ray. Il avait pris l'habitude de veiller sur eux et


de les promener dans leur voiture pendant des heures. C'est qu'il adore
les bbs, notre Sid!
Pip et Larry dvisagrent Sid avec surprise : ils n'auraient jamais
suppos que l'amateur de caramels ft aussi un amateur de bbs.
Sid montra en gmissant la trace des roues de la voiture d'enfant
dans l'herbe. Un chagrin rel tait peint sur son visage. On et dit qu'il
allait clater en sanglots.
Vous voyez! insista Ray. Il ne peut se consoler du dpart des
marmots. Il passait son temps ramasser leurs hochets et toutes les
choses qu'ils laissaient tomber. Heu...! confirma Sid d'un ton
lugubre. - Oh! tais-toi donc! ordonna Ray d'un air dgot. Toi et ton
caramel colle-mchoires! Tu en as englouti une pleine bote depuis
hier. Je le dirai maman. Allez, file !
Sid s'loigna, abandonnant tout espoir de conversation normale.
Pip respira, soulag. Sid et son caramel lui donnaient la nause.

80

C'est vrai que Sid a t boulevers quand les jumeaux sont


partis ce matin, dclara Tom. Il se prparait secouer doucement leur
landau, comme chaque fois qu'il voulait les endormir, quand soudain
leur mre est sortie de la caravane et lui a cri de s'en aller en vitesse.
Elle semblait furieuse.
- Le pauvre Sid n'y a rien compris, continua Ray. D'habitude,
cette femme tait plutt contente que notre frre s'occupe de ses bbs.
Qu'est-ce qui lui a pris tout d'un coup? je me le demande!
Mais Pip et Larry en avaient assez d'entendre parler de Sid et de
ses jeunes protgs.
Dis-moi, Ray, demanda Larry, la nuit dernire, quand le petit
prince Bongawah a disparu, tu n'as vraiment rien entendu?
- Non. Et Sid et Tom n'ont rien entendu non plus. Quand nous
dormons, c'est pour de bon. Les Groddy sont rputs pour leur solide
sommeil. On aurait bien pu kidnapper tous les garons du camp que
nous ne nous en serions pas rendu compte.
Pip poussa un soupir dcourage. Il n'y avait vraiment rien tirer
des neveux de Cirrculez !
Vous connaissiez le prince de vue, n'est-ce pas? demanda
encore Larry.
- Oui. Nous l'avons aperu souvent. C'tait un drle de gamin,
avec un air effront en diable. Il faisait des grimaces.
- Des grimaces? rpta Larry, trs tonn. Que veux-tu dire par
l?
- Eh bien, chaque fois qu'il nous voyait le regarder l l'avers la
haie, il nous tirait la langue. Tout prince qu'il est, j'ai toujours pens
qu'il se conduisait comme un garon bien mal lev.
- Il tait brun comme un gitan, dclara Tom.
- Plus brun que nous en ce moment? demanda Pip.
- Autant, en tout cas, rpondit Ray la place de son livre. C'est
mme cause de son teint que je lui ai trouv nue certaine
ressemblance avec Betsy... la princesse Bongahoui , ajouta-t-il avec
un bon rire.

81

La voix de Fatty s'leva soudain par-dessus la haie.


Hep, vous autres! Pip! Larry! Qu'est-ce qui vous a pris de filer
tout d'un coup comme a, sans crier gare? Vous m'avez laiss seul
avec Ronald et les filles. J'ai t oblig de faire moi seul tous les
frais de la conversation.
- Avec a que a t'ennuyait! ironisa Pip. Tu adores parler, n'estce pas?
- Pouvons-nous aller vous rejoindre en passant travers la haie?
demanda Daisy en apparaissant son tour. Betsy et moi nous ne
voudrions pas dchirer nos vtements.
Plein de galanterie, Ray s'empressa d'carter quelques branches
pineuses pour permettre aux deux filles de passer travers la haie.
Fatty suivit.
Ton cousin Ronald est trs gentil, dit-il Pip. Nous avons bien
bavard tous les deux.
A-t-il pu te procurer les renseignements que tu esprais?
demanda Pip.
- Heu..., non. Il ne m'a pas appris grand-chose, rpondit Fatty qui
avait surtout parl de ses propres exploits un Ronald plein
d'admiration pour ses talents de dtective. Il m'a seulement dit que le
petit prince n'tait gure aim et que ses camarades l'appelaient
Bongawah-oua-oua parce qu'il pleurnichait tout le temps.
- Et toi, Pip, qu'as-tu appris? demanda Betsy. Ray et ses frres
savent-ils quelque chose?
- Rien du tout. Ils ont dormi toute la nuit sans rien entendre. Ils
n'ont pas la plus petite ide de ce qui a pu arriver au prince.
- Heu... ! bredouilla Sid qui venait de rejoindre le petit
groupe.
Pip lui jeta un regard dgot.
Va-t'en! lui dit-il. Et ne reviens pas avant de pouvoir t'exprimer
convenablement. Allez, file!
II avait un air si menaant que Sid ne se le fit pas rpter et
s'loigna de nouveau. Pip sortit alors de sa poche le bouton bleu et or
qu'il y avait rang.
Regardez ce que j'ai trouv, dit-il ses compagnons.

82

Plein de galanterie, Ray s'empressa d'carter quelques branches.


83

Je l'ai dcouvert au fond du sac de couchage du prince. C'est un


bouton de son pyjama.
-Je me demande quoi cela pourra nous servir! soupira Fatty en
tournant et retournant le petit objet entre ses doigts. On ne peut gure
considrer cela comme un indice, Pip.
Non, bien sr, admit Pip en remettant le bouton dans sa
poche. Mais comme tu nous recommandes toujours de bien ouvrir
l'il et de ne rien ngliger, c'est ce que j'ai fait. Tant que j'y pense,
Fatty... sais-tu que lorsque le petit prince a disparu il portait encore son
pyjama?
- En es-tu certain? demanda Fatty en sursautant. Qui te l'a dit,
Pip?
- Les garons qui partageaient sa tente.
-Je trouve a bien bizarre! marmonna Fatty tout pensif.
- Et pourquoi donc? s'enquit Daisy. Il n'aura pas eu le temps de
s'habiller, c'est sr. D'ailleurs, s'il l'avait fait, a aurait rveill les
autres garons.
- Non! Pas s'il s'tait faufil dehors tout doucement, expliqua
Fatty. Il aurait pu emporter ses habits et les passer l'extrieur de la
tente. Seulement, dans ce cas, on aurait tout de mme retrouv son
pyjama.
- Mais voyons, Fatty, insista Daisy. Comment veux-tu qu'il ait
eu le temps de s'habiller? Ses ravisseurs ont d l'emmener comme il
tait.-., c'est--dire en pyjama!
Tu te trompes, ma petite Daisy, affirma Fatty. Voyons, fais
travailler ta cervelle. Des kidnappeurs ne se risqueraient pas pntrer
dans un camp bourr de monde, o ils se prendraient les pieds dans
des piquets et des cordes de tente. Sans compter qu'il leur faudrait
encore trouver ttons leur victime parmi d'autres garons... et
l'empcher de donner l'alarme en criant. C'est impossible!
- Tu as raison, admit Daisy. Mais alors, que supposes-tu?
Je crois que quelqu'un a trouv un prtexte pour attirer
Bongawah hors du camp en pleine nuit, rpondit Fatty. Peut-tre a-ton propos de l'emmener la fte

84

foraine qui se tient dans le voisinage et dure chaque jour presque


jusqu' l'aube. La besogne des ravisseurs tait alors simplifie; ils
n'avaient qu' cueillir le prince sur la route, et sans risquer de
commettre d'erreur sur la personne! Bongawah se serait laiss
entraner gentiment, sans pousser le moindre oua-oua . Mais dans
ce cas il aurait t vtu normalement... pas en pyjama!
- Je vois ce que tu veux dire, dclara Pip. Il serait mont dans la
voiture de ses ravisseurs de son plein gr.
Je comprends maintenant pourquoi tu trouves bizarre que
Bongawah soit parti en pyjama, dit Daisy.
Peut-tre n'a-t-il pas pu trouver ses vtements dans
l'obscurit? suggra Ray.
Cette histoire est bien mystrieuse en fin de compte ! s'cria
Betsy. Personne n'a rien vu ni rien entendu. Je vais finir par croire que
rien n'est arriv!

85

CHAPITRE XII
SID PARLE ENFIN!
ALLONS! dcida Fatty. Il est temps de partir. Cette enqute au
camp ne nous a pas appris grand chose, sinon que le prince tait en
pyjama au moment de sa disparition. Les enfants prirent cong de
Ray et de Tom. Sid ne se montra pas, ce qui satisfit tout le monde.
Ce Sid avec sa bouche pleine de caramel me dgote ! dclara
Betsy en remontant sur sa bicyclette. Il me fait penser une vache qui
rumine!
J'espre bien que Ray ne nous ramnera plus jamais ses frres
en visite! opina Fatty en pdalant avec vigueur. Moi non plus je n'ai
aucune envie de revoir Sid!
Fatty, cependant, devait revoir Sid, et pas plus tard que dans la
soire de ce mme jour... Le jeune Trotteville

86

tait occup essayer un nouveau dguisement dans sa remise


lorsqu'on frappa sa porte. Fatty regarda par un petit judas et aperut
Ray flanqu de l'indsirable Sid. Aprs un premier mouvement de
contrarit, Fatty jeta un coup d'il son miroir et se mit rire tout
bas. Puisque le sort semblait en avoir dcid ainsi, eh bien, il allait
exprimenter son nouveau dguisement sur ses visiteurs !
Il ouvrit donc la porte. Ray se dressait sur le seuil, un sourire aux
lvres. Mais ce sourire s'vanouit quand Ray se trouva, non pas en
face de Fatty comme il s'y attendait, mais d'un vieillard cass par l'ge,
avec une moustache et une barbe blanches, et de rares cheveux pars
sur un crne chauve. L'homme portait un veston rp, trop large pour
lui, et un pantalon de velours ctel.
Oh!... heu... bonsoir, monsieur! bredouilla Ray, un peu
dsorient. Est-ce que M. Frederick Trotteville est l?
Le vieillard mit une main tremblante derrire son oreille et
marmonna :
Parlez distinctement. N'avalez pas vos mots. Qu'est-ce que
vous dites?
Sa voix tait aussi tremblante que sa main. Ray cria pleins
poumons :
M. Frederick est-il l?
- Ne hurlez pas! riposta le vieillard d'un air vex. Je ne suis pas
sourd... Qui est M. Frederick?
Ray le regarda bouche be. tait-il possible qu'il se soit tromp
de maison? Mais non, c'tait bien ici la remise de Fatty.
Frederick Trotteville est le garon qui habite ici, tenta-t-il
d'expliquer. O est-il?
Parti! rpondit laconiquement le vieil homme en branlant la tte.
Parti pour Londres!
Ray commena se demander s'il ne rvait pas. Comment !
Fatty serait parti pour Londres alors que deux heures plus tt il se
trouvait au camp et n'avait parl de rien!
Mais... pourquoi est-il parti? demanda-t-il enfin. A-t-il laiss
un message? Et... qui tes-vous vous-mme?

87

- Je suis le gardien de la maison ! dclara le vieillard en tirant


de sa poche un immense mouchoir rouge dans lequel il enfouit son
visage.
Il fit mine de se moucher. Ray ne se doutait gure que, en ralit,
Fatty tait en train d'touffer son fou rire dans les replis de l'toffe.
Jusque-l, Sid s'tait tenu sans bouger ct de son frre.
Soudain, voyant que Fatty ne venait pas, il pivota sur ses talons, et
sans mot dire, s'loigna grands pas. En deux enjambes, Ray le
rattrapa et le retint par le bras.
H, l ! Ne t'en va pas, Sid ! Tu es venu ici pour faire une
rvlation Fatty et tu la lui feras, mme si nous devons passer la nuit
lui courir aprs. Si je te laisse retourner au camp, tu vas encore te
bourrer de caramel et tu ne pourras plus prononcer un seul mot.
N'oublie pas que tu es le seul d'entre nous avoir trouv un indice...
un dbut de piste, mme ! Il faut mettre Fatty au courant !
- C'est vrai, a? s'cria le vieillard avec la voix claire de Fatty.
Sid a trouv une piste?
Ray sursauta et ouvrit des yeux ronds. Alors le vieil homme se
mit rire, d'un petit rire fl qui se transforma trs vite en ce fou rire
communicatif propre Fatty. Puis il donna une joyeuse bourrade
Ray stupfait, et une autre Sid qui semblait ptrifi sur place.
a, par exemple! s'cria Ray en s'panouissant soudain. Mais
c'est Fatty!... Eh bien, mon vieux, on peut dire que tu m'as attrap!
Quel dguisement patant!
Je l'essayais quand tu es arriv. Avec cette perruque, je parais
chauve. La fausse barbe et le reste compltent la mtamorphose.
- Mais ta voix et ton rire... ceux du vieillard, je veux dire! Tu
n'as pas pu les acheter comme le reste. Il a fallu que tu les imites! Tu
es un comdien hors ligne, Fatty. Pourquoi ne fais-tu pas du thtre?
- Je le pourrais, mais je prfre tre dtective. Dans la carrire
policire, il faut tre bon acteur, remarque! a sert beaucoup. Mais
dis-moi... Est-il vrai que Sid a trouv un indice?

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- Oui, Fatty. C'est ce que Sid cherchait nous dire cet aprsmidi. Mais il ne pouvait pas parler, cause de son caramel. Depuis
ton dpart, il a travaill ferme pour se dbarrasser de cette
colle comestible et il y est enfin arriv !
- a a d tre un rude travail! commenta Fatty, ironique.
- Ds qu'il a pu parler, il nous a rvl quelque chose d'trange.
a m'a paru trs important. J'ai amen Sid avec moi pour qu'il te le
rpte. Allez, Sid, vas-y!
Sid se racla la gorge et ouvrit la bouche.
Heu...! commena-t-il, entran par la force de l'habitude.
Heu... je les ai entendus qui criaient. Oui, ils criaient et ils pleuraient,
vrai de vrai !
- Qui est-ce qui criait? demanda Fatty.
- Heu.... Tous les deux, ils pleuraient! Heu... .
Ray jeta son frre un regard svre.
Tu vois ce qui arrive quand tu te bourres de caramel? Tu en
perds la voix, tu bafouilles, tu ne sais pas t'exprimer clairement. Il est
vrai que tu ne fais jamais beaucoup de discours, mme dans ton tat
normal...
- Est-ce que Sid est juste venu pour me dire que deux personnes
criaient et pleuraient? demanda Fatty. C'est un peu vague et pas
trs instructif, mon avis.
- Je crois qu'il vaut mieux que je t'explique tout moi-mme,
dclara Ray la visible satisfaction de Sid dont le visage s'claira
aussitt. Donc, voici ce que Sid nous a racont... Tu vas voir comme
c'est curieux, Fatty!
- Bon. Continue, Ray. Ne me fais pas languir. s
- Il faut que je te dise quelque chose avant... quelque chose que
j'ai dj dit Larry et Pip cet aprs-midi, au camp... Sid aime
beaucoup les bbs. Il adore les promener dans leur voiture, leur
ramasser ce qu'ils laissent tomber et leur faire guili-guili en leur
chatouillant le menton. Or, juste ct de notre tente il y a une
caravane... Bellevue . Tu as d la remarquer. Elle est vide
prsent. Ses occupants sont partis ce matin.

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Fatty tait en train d'touffer son fou rire dans les replis de
l'toffe.
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Fatty fit un signe de tte indiquant qu'il tait au courant. Il


coutait de toutes ses oreilles.
La femme qui avait lou cette caravane, continua Ray, a deux
bbs, des jumeaux. Sid (qui est lui-mme jumeau avec Tom) s'est tout
de suite toqu des marmots. Il tait tout le temps jouer avec eux.
N'est-ce pas, Sid?
- Heu......oui! rpondit Sid.
- Donc, ce matin de bonne heure, Sid a entendu les bbs qui
hurlaient plus fort qu' l'ordinaire. Il a couru auprs d'eux pour les
bercer dans leur voiture et les endormir. A ce moment-l, la mre tait
dans la caravane, en train de faire ses paquets. Ds qu'elle a vu Sid elle
s'est prcipite sur lui en criant et lui a mme administr une taloche.
Elle lui a ordonn de filer au plus vite.
- Mais pourquoi? demanda Fatty. Si je te comprends bien, Sid
s'occupait ainsi des enfants chaque jour. Et jusque-l la mre n'avait
rien trouv redire, n'est-ce pas?
Non. Au contraire. Elle tait bien contente que Sid promne
ses gosses et passe son temps les distraire. C'est pourquoi le pauvre
Sid a t si boulevers.
- Mais en quoi cette histoire concerne-t-elle la disparition du
prince Bongawah? Je ne vois pas le rapport...
- Attends un peu, Fatty... Donc, aprs avoir chass Sid, la femme
poussa la voiture des jumeaux de l'autre ct de la caravane, de faon
l'avoir juste sous les yeux. Cependant, les bbs continuaient
hurler et Sid n'a pas pu supporter a!
- Heu...! confirma Sid avec sentiment.
- Aussi, lorsque la femme s'est loigne un instant pour rapporter
quelques objets qu'elle avait emprunts des campeurs voisins, mon
frre s'est rapproch pas de loup du landau des enfants pour
dcouvrir la cause de leurs cris. Comme il dplaait lgrement l'un
des bbs pour voir s'il n'tait pas assis sur une pingle... il a aperu
quelqu'un d'autre au fond de la voiture!
Fatty regarda Ray d'un air berlu.
Mais voyons, c'est impossible, commena-t-il.
- Pas impossible du tout, expliqua Ray. Cette voiture

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est deux places pour que les jumeaux soient bien leur aise. Le
sige avait t enlev et, la place, quelqu'un tait l, tass tout au
fond... et les jumeaux taient assis dessus. C'est pour a qu'ils criaient,
les pauvres! Ils se trouvaient installs moins confortablement que
d'habitude ! En repoussant l'un des bbs, Sid a aperu la nuque d'une
tte brune et une partie djoue, brune aussi. Puis le bb s'est accroch
Sid et a repris sa place au fond du landau. Sid n'a plus rien vu du
tout.
Fatty semblait frapp de stupeur. Quelle histoire extraordinaire!
Mais un adulte n'aurait jamais pu se cacher au fond d'une voiture
d'enfant, si spacieuse ft-elle! Il fallait donc que ce soit un enfant.
Et qui crois-tu qui se cachait l? demanda-t-il Ray.
- Le prince! rpondit Sid qui en oublia ses ternels heu... tant
il tait surexcit. Il ne sait pas que je l'ai vu. Je suis parti bien vite.
- a, alors! s'exclama Fatty. Je comprends tout maintenant.
Bongawah s'est faufil hors de sa tente, en pyjama, un peu avant
l'aube. Il s'est blotti au fond du landau deux places et ce matin la
femme l'a emmen, dissimul par les jumeaux. Le prince tait encore
plus mal install que les bbs. Il devait se tenir tout recroquevill sur
lui-mme. Et comme il a d avoir chaud !
- Heu...! approuva Sid avec nergie.
- Qui aurait pu souponner cette femme? continua Fatty. Le
moyen employ tait trs ingnieux. Mais quoi tout cela rime-t-il? Je
ne comprends pas! Pourquoi le prince s'est-il chapp ainsi? Et
pourquoi cette femme l'a-t-elle aid ? Il me semble que, loin de s'claircir, le mystre devient plus pais.
- Ds que Sid a pu parler, nous sommes venus te mettre au
courant. Je savais bien que ces rvlations te paratraient importantes,
Fatty !
Oui, je vous remercie. Mais avant de rien faire d'autre, Ray, il
faut tout aller raconter ton oncle. Vas-y tout de suite, mon vieux.

92

CHAPITRE XIII
M. GRODDY APPREND LES NOUVELLES
un certain temps Fatty pour convaincre Ray et Sid
de rendre visite M. Groddy. Les deux frres avaient une peur bleue
de leur oncle et ne se sentaient gure disposs aller le voir. Enfin, ils
s'y rsignrent. M. Groddy se trouvait dans sa cuisine. Il tait seul et
s'exerait laisser aller sa langue , comme le lui avait conseill
Fatty. Il aurait tant aim savoir si, lui aussi, tait capable de parler
tranger volont !
Il se tenait debout au centre de la pice, essayant de lcher la
bride sa langue.
Pa, pe, pi, po, pu fut tout ce qu'il trouva dire. Aprs quoi, il
s'arrta. Pour quelque raison inexplicable, seules ces syllabes-l lui
venaient l'esprit. Il tenta de se remmorer certains sons qu'il avait
entendu prononcer par
IL FALLUT

93

Fatty, mais en vain. Et dire qu'il avait cru facile de l'imiter !


C'tait tout le contraire. Sa langue cessait de fonctionner ds qu'elle
arrivait au bout de pa, pe, pi, po, pu .
Pour l'entraner, M. Groddy se mit rciter tout haut : Am,
strram, grram, pique et pique et colegrram, pa, pe, pi, po, pu... Non, a
ne va pas!
Pendant ce temps, Ray et Sid taient arrivs. Ray, au cas o son
oncle aurait t endormi (ce qui lui arrivait souvent), rsolut de ne pas
frapper la porte. Il se contenta d'en tourner doucement la poigne.
Mais elle tait ferme clef.
Viens, dit-il alors Sid. Essayons la porte de derrire. Les
deux frres firent donc le tour de la maison. La fentre de la cuisine
tait ouverte et des sons bizarres s'en chappaient.
C'est notre oncle, chuchota Ray. Il parle. Sans doute a-t-il un
visiteur! coute...
- Pa, pe, pi, pa, pe, pi, po, pu ! disait M. Groddy. C'tait bien la
voix du policeman. Que racontait-il donc?
Ray risqua un il timide par la fentre et s'aperut que son oncle
tait seul : il se tenait devant une glace et sa gorge paraissait
gargouiller sans raison. Ray frissonna. Son oncle avait-il reu un coup
de soleil sur la tte? Etait-il en train de perdre la raison?
Pa, pe, pi, po, pu, am, strram, grram! rpta M. Groddy.
Du coup, Ray dcida de filer. Tant pis pour les rvlations de
Sid. Ce n'tait pas le moment d'affronter un homme l'esprit
drang... Hlas! alors que les deux frres atteignaient la porte du
jardin, celle de la maison s'ouvrit toute grande. C'tait M. Groddy qui,
ayant entendu un bruit de pas, venait voir de quoi il retournait.
Rray! Sid! Que venez-vous fairre ici cette heurre? fulmina-til. Pourrquoi parrtez-vous avant mme d'trre entrrs ?
- Mon oncle, rpondit Ray tout tremblant, nous venions
seulement vous faire part de quelque chose... d'un indice dans l'affaire
du petit prince. C'est trs important!

94

- Tu ne pouvais pas le dirre tout de suite? Dpchez-vous


d'entrrer tous les deux!
Ray et Sid obirent, pas rassurs du tout. M. Groddy les
introduisit dans son petit salon, s'installa dans un fauteuil, croisa les
jambes et regarda ses visiteurs.
Ainsi, vous avez rrecueilli un indice! commena-t-il. Qu'est-ce
que c'est?
Sid tait tellement apeur qu'il ne put mme pas mettre son
habituel heu... . Ray fit un effort pour rpondre.
Sid a trouv un dbut de piste, mon oncle, expliqua-t-il. On
croyait que le prince Bongawah avait t enlev, n'est-ce pas? Eh bien,
ce n'est pas virai. Il s'est dissimul dans une voiture d'enfant pour
jumeaux et c'est ainsi qu'il a quitt le camp ce matin.
M. Groddy se leva, norme et terrible. Il ne croyait pas un mot
de ce qu'il entendait.
C'est pourr me rraconter cette histoirre stupide que tu es venu
me drranger, mon garron? Est-ce que tu te moques de moi? Va
plutt trrouver ce grros garrnement qu'on appelle Fatty! Il te croirra,
lui!
- C'est justement Fatty qui nous a dit de venir vous trouver,
expliqua Ray, trs effray. Il nous a crus, vous savez. Aussi a-t-il
voulu que nous vous mettions au courant... pour vous aider dans votre
enqute.
M. Groddy devint tout rouge et parut enfler au point que ses
neveux pensrent que tous les boutons de son uniforme allaient sauter.
Rretourrnez auprrs de lui et faites-lui savoirr que je suis
moins bte qu'il ne se l'imagine. Ces contes dorrmirr debout! Une
voiturre d'enfant deux places! Des jumeaux! Et vous voudrriez que
je rrpte a l'inspecteurr prrincipal? J'ai bien envie de vous tirrer les
orreilles jusqu' ce qu'elles me rrestent dans la main!
La menace fit son effet. Ray et Sid s'enfuirent toutes jambes.
Sid pleurait. Ray tait trs ple. Pourquoi Fatty les avait-il chargs
d'une si redoutable mission? Il aurait d prvoir ce qui tait arriv : le
policeman n'avait pas cru ses neveux!

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La peur donnait des ailes aux deux garons. Leur oncle tait un
homme si brutal. Ils taient si dsireux de mettre le plus de distance
possible entre eux et lui qu'ils filrent tout droit jusqu' leur
campement, sans s'arrter une seule fois en route. Ray ne pensa mme
pas faire un crochet pour prvenir Fatty de l'chec de son
ambassade.
Tom fut bien content de n'avoir pas accompagn ses frres quand
il apprit ce qui tait arriv. Malgr tout, Ray n'tait pas fch d'tre
ml cette affaire du petit prince du moment que cela lui permettait
de cultiver l'amiti de Fatty. Quel garon patant, ce Fatty !
Pour l'instant, le garon patant tait en train de rflchir ce
que lui avaient rvl les jeunes Groddy. Etait-il possible que Sid ait
bien vu? Le petit prince s'tait-il vraiment cach au fond du double
landau?
La chose ne parat pas impossible, songeait-il. On n'a qu'
retirer les deux siges, mettre la personne qui veut se cacher la
place, puis asseoir les bbs dessus. Bien sr, la position n'est pas
confortable, mais c'est trs faisable tout de mme. Mais pourquoi,
pourquoi le prince Bongawah serait-il pass travers la haie pour se
faire voiturer en secret hors du camp le lendemain matin?
L'nigme ne semblait pas facile rsoudre. Comment M.
Groddy avait-il ragi aux rvlations de ses neveux? Etait-il dj sur la
piste? Avait-il prvenu l'inspecteur Jenks? Autant de questions que se
posait Fatty.
Puis le jeune garon dcida de laisser passer la nuit et de discuter
le problme tte repose, le lendemain matin, avec ses quatre amis.
Il leur tlphona donc pour leur donner rendez-vous et commena par
Larry.
All! Larry? C'est toi? Runion demain matin neuf heures
juste, dans ma remise. J'aurai des choses mystrieuses et trs
importantes vous communiquer. Ray et Sid m'ont fait des
rvlations.
- Pas possible! s'cria Larry, enthousiaste, l'autre bout du fil.
Qu'est-ce que c'est? Dis vite, Fatty!
- Impossible par tlphone, rpondit Fatty. C'est trop grave. A
demain, neuf heures!
96

Et il raccrocha. Larry courut prvenir sa sur et tous deux


passrent leur soire faire mille hypothses, toutes sans fondement,
on s'en doute. S'il n'avait t aussi tard, ils auraient couru tout droit
trouver Fatty, sans attendre.
Aprs avoir tlphon Larry, Fatty appela Pip. Ce fut Mme
Hilton qu'il eut l'appareil.
Pip prend son bain, expliqua-t-elle. Puis-je lui transmettre un
message?
Fatty hsita. Mme Hilton n'aimait pas beaucoup voir les enfants
chercher dmler des problmes policiers. A plusieurs reprises,
mme, elle avait demand Pip et Betsy de se tenir l'cart. Peuttre, aprs tout, valait-il mieux ne rien lui dire. Fatty lui demanda
poliment de lui passer Betsy.
Betsy, dj en pyjama, vint donc au tlphone.
All! Fatty? dit-elle de sa petite voix claire. Quoi de neuf?
- Beaucoup de choses, rpondit Fatty avec solennit. Des
vnements extraordinaires se sont produits. Je tiens a de Ray et de
Sid. Je ne peux pas t'en dire plus long par tlphone. Nous discuterons
de tout cela demain matin, neuf heures dans ma remise !
- Oh! Fatty! s'cria Betsy, enthousiasme. Jamais je n'aurai la
force d'attendre jusque-l.
Il le faudra bien, cependant. Allons, demain! Va prvenir
Pip... mais attends qu'il ait termin sa toilette! Ne va pas lui hurler les
nouvelles travers la porte de la salle de bain. Tout le monde serait au
courant. - Compte sur moi, Fatty ! A demain !
Pip, mis au courant du coup de fil de Fatty, se sentit aussitt
plein d'impatience. Comme Larry, il aurait aim courir tout de suite
chez Fatty. Mais qu'aurait pens sa mre alors qu'il venait tout juste
d'achever sa toilette de nuit?
Aprs avoir tlphon ses amis, Fatty monta dans sa chambre.
Il passait en revue dans sa tte tous les lments du problme qui le
tracassait. Parmi les catalogues de sa mre, il en avait trouv un o
taient reprsentes des

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voitures d'enfant. L'une d'elles tait spciale pour jumeaux et l'on


en donnait mme les dimensions.
Cela permit Fatty d'arriver la conclusion qu'il tait trs
possible de cacher quelqu'un de petite taille au fond d'un double
landau.
Je me demande si ce brave Cirrculez est de mon avis. Peuttre est-il dj sur la bonne piste...
Mais M. Groddy tait tout simplement dans son lit et ronflait.

98

CHAPITRE XIV
PLAN DE CAMPAGNE
A L'HEURE convenue, les cinq dtectives (sans oublier leur
chien) se trouvrent runis dans la remise de Fatty. Aprs quelques
bonds joyeux destins montrer combien il tait content d'accueillir
Larry, Daisy, Pip et Betsy, Foxy avait fini par sauter sur les genoux de
cette dernire.
Et maintenant, Fatty, ne nous fais pas languir, dit Larry avec
fermet. Dpche-toi de nous apprendre les fameuses nouvelles !
Le jeune Trotteville s'excuta. Les autres coutaient en retenant
leur souffle. Ils avaient peine en croire leurs oreilles.
Cach dans la voiture des enfants! s'cria enfin Pip. Dans ce
cas, cette femme tait la complice du prince. Elle
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devait trs bien le connatre. Peut-tre campait-elle ct de lui


tout exprs!
-Je me demande si ce n'tait pas la nourrice du prince, mit
Betsy songeuse. Sachant qu'il n'tait pas heureux au camp, elle l'aurait
aid s'chapper...
- Brillante supposition, Betsy! approuva Fatty. J'ai dj envisag
cette hypothse. Mais le prince Bongawah a pass l'ge d'avoir une
nourrice.
Je voulais dire une ancienne nounou... rectifia Betsy.
-Je crois qu'il ne sert rien de btir des thories pour l'instant,
dclara Fatty. Avant tout, il nous faut runir le plus de dtails possible
pour alimenter notre enqute. Nous devons dcouvrir qui est cette
femme, si elle tait dj l lorsque le prince est arriv, si les jumeaux
sont bien elle ou si elle les a seulement emprunts pour pouvoir
utiliser un double landau, etc. Vous voyez que nous avons du travail en
perspective. L'un de vous a-t-il russi lire un journal ce matin?
-J'ai pu jeter un coup d'il sur celui de papa, rpondit Larry,
mais c'tait seulement la page des sports. Pourquoi nous demandes-tu
a?
- Parce qu'on parle nouveau du prince et de son pays. Tenez,
regardez!
- II tira un journal de sa poche et l'tala sur la table. Tous
s'empressrent de parcourir l'article qu'il soulignait du doigt.
Comme vous voyez, reprit Fatty, l'tat de Teratua n'est pas trs
grand mais des liens solides l'attachent notre pays.
C'est pour cela que les Teratuiens ont envoy le prince hritier
faire ses tudes chez nous, commenta Larry. Mais d'aprs ce journal
un conflit opposerait en ce moment le roi actuel de Teratua et son
cousin qui voudrait prendre sa place.
- Oui, dit Fatty. Et l'on suppose que le cousin en question a fait
enlever le prince Bongawah pour tre plus sr d'arriver ses fins.
-Le complot classique! fit remarquer Pip.

100

Vous voyez que nous avons du travail en perspective.


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- En tout cas, nous ne pensons pas comme le journal ! rappela


Daisy. Nous savons, nous., que le petit prince n'a pas t kidnapp de
la manire qu'ils imaginent. On ne l'a pas enlev de sa tente pour le
fourrer dans une voiture. Il est au contraire parti de son plein gr, en
pyjama; il s'est gliss par une brche de la haie et s'est cach dans le
landau des jumeaux. Puis la femme l'a emmen.
- Tout cela a l'air bien bizarre, mais je crois ce qu'a racont Sid,
dclara Fatty. Et pour une raison majeure : c'est que jamais ce
mchouiller de caramel n'aurait assez d'imagination pour inventer une
pareille histoire.
- As-tu tlphon l'inspecteur principal? demanda Pip. Qu'en
pense-t-il?
- Ma foi, non, je ne lui ai pas tlphon, avoua Fatty. Je crains
qu'il ne soit encore fch contre moi. Je me suis content d'envoyer
Ray et Sid porter les nouvelles leur oncle. Je pense que Cirrculez
se sera mis en rapport avec l'inspecteur Jenks pour prendre ses ordres.
- Il me semble que l'inspecteur aurait pu te tlphoner aprs
avoir reu le message de M. Groddy, dclara Daisy.
- Heu... il doit me bouder, expliqua Fatty qui se sentait au fond
plutt vex. Bah! laissons Cirrculez se dbrouiller de son ct et
menons une enqute du ntre. Aprs tout, je lui ai pass les
informations de Sid, c'est l'essentiel.
Un silence suivit.
Cette histoire est tout de mme bien mystrieuse, dit enfin
Betsy. On ne sait par quel bout la prendre. Qu'allons-nous faire en
premier, Fatty?
Avant toute chose, nous devons nous procurer des
renseignements sur cette femme. Savoir qui elle est. Obtenir son
adresse. L'interroger. L'obliger nous rvler quelque chose. Si
vraiment elle cache le prince, nous devons dcouvrir en quel endroit.
Et pourquoi.
Oui, approuva Larry. Commenons tout de suite, avant que
Cirrculez ne s'y mette. Il va certainement suivre la mme piste que
nous.
- C'est vident, rpondit Fatty en repliant son journal

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et en se levant. Esprons que nous ne le trouverons pas trop


souvent sur notre route.
- Ouah! fit Foxy d'un air joyeux.
- Il dit que lui, personnellement, aimerait bien rencontrer M.
Groddy, traduisit Betsy en serrant le petit fox-terrier contre elle.
Tu aimes bien les chevilles de Cirrculez , n'est-ce pas, Foxy? Ce
sont les plus agrables chevilles du monde. Mordables,
dchiquetables, grignotables !
Tout le monde se mit rire.
Et maintenant, nous allons au camp, Fatty? demanda Pip. C'est
l-bas seulement qu'on pourra nous indiquer qui la mre des
jumeaux avait lou sa caravane. Et par Je loueur, nous pourrons
remonter jusqu' elle.
- Oui, rpondit Fatty. Partons tout de suite. Vous avez tous vos
vlos, j'espre?
Les enfants taient tous venus bicyclette. Il n'y eut donc pas de
temps de perdu. Fatty plaa Foxy dans sa corbeille, l'arrire, et
chacun se mit pdaler avec vigueur sur la grand-route...
Ray, Sid et Tom se montrrent ravis en voyant arriver leurs
visiteurs. Fatty jeta un coup d'il Sid mais, en apercevant ses
mchoires qui fonctionnaient avec rgularit, il mit un grognement
de contrarit.
Inutile d'interroger Sid, dclara-t-il. Il nous rpondrait par ses
ternels heu... . Sid, mon garon, tu es plein de taches de
rousseur. a doit venir des caramels que tu manges. Si tu continues, il
faudra t'emmener l'hpital pour soigner a!
Sid parut effray. Ray l'apostropha rudement.
Allez! Va-t'en cracher a! Tu es le dshonneur de la famille
Groddy.
- Heu...! rpondit Sid, l'air pathtique.
- Il ne peut pas le cracher, expliqua Tom, compatissant. Ce n'est
pas un genre de caramel dont on se dbarrasse facilement. Essaie un
peu d'en mcher un, Ray, et tu verras.
- Grand merci! riposta Ray. Allons, Fatty, il vaut mieux ne pas
compter sur Sid. C'est sans espoir.
- L'ennuyeux, c'est que son tmoignage est important,
103

dit Fatty. Tant pis, je vais l'interroger tout de mme et il me


rpondra par signes. Sid, viens ici! Cesse de mcher et coute-moi. Je
vais te poser des questions. Tu secoueras la tte de haut en bas pour
dire oui et de droite gauche pour dire non. Compris ?
- Heu...! rpondit Sid en secouant la tte de haut en bas
avec tant d'ardeur que son caramel lui glissa dans la gorge et manqua
l'touffer.
Ray se prcipita sur son frre et lui frappa dans le dos au point
que les yeux du pauvre Sid semblrent vouloir lui sortir de la tte.
Enfin le caramel fut dlog et Sid, soulag, respira. L'interrogatoire
commena.
Sid, connais-tu le nom de la maman des jumeaux? demanda
Fatty.
- Heu...! rpondit Sid en faisant signe que non.
- L'as-tu jamais vue en train de parler au prince?
- Heu...! rpondit encore Sid de manire ngative.
- Cesse donc de heu-ner comme a, veux-tu! intima
Fatty, exaspr. Contente-toi de parler par signes. As-tu vu o cette
femme est alle lorsqu'elle est partie en roulant le landau?
Sid, muet cette fois, rpondit que non.
Sais-tu quelque chose son sujet, part qu'elle avait deux
jumeaux et logeait dans cette caravane?
Une fois de plus, Sid fit un geste ngatif.
Un homme est venu avec une voiture pour emporter les
affaires de la femme, dclara soudain Tom de faon imprvue.
- Sais-tu qui c'tait? demanda Fatty aussitt.
- Non.
- Eh bien, on peut dire que Sid et toi vous nous aidez beaucoup!
dclara Fatty, dgot. Vous ne savez rien, pas mme comment
s'appelait la femme.
- Ma beu beu ma ! mit Sid qui parut s'animer comme par
miracle.
Tous les yeux se tournrent vers lui.
Que veut-il dire? grommela Fatty. Voyons, Sid, essaie de
rpter... si tu peux!
104

- Ma beu beu ma! pronona Sid vaillamment, mais en devenant


tout rouge.
Je crois qu'il parle tranger comme la princesse Bongahoui!
s'cria Ray en gloussant de joie. Allons, Sid, cris ce que tu ne peux
pas dire. Au moins, nous serons fixs!
Sid prit le crayon que lui tendait son fire et crivit pniblement
deux mots : Marge et Bert .
Qu'est-ce que a signifie? questionna Pip.
Sid fit mine de bercer deux poupons dans ses bras.
Je comprends! s'cria Daisy. Ce sont les diminutifs des
jumeaux.
- Heu...! fit Sid, approbateur.
- Je me demande si cela va nous tre utile pour nos recherches,
murmura Fatty d'un air sceptique. Enfin, on ne sait jamais. Merci de
ton aide, Sid. Ray, je t'en prie, veille ce qu'il ne se bourre plus de
caramel. Franchement, c'est dgotant la fin.
Qu'allons-nous faire maintenant? demanda Pip.
- Dcouvrir qui loue ces caravanes et, de fil en aiguille,
apprendre le nom et l'adresse de l'ex-occupante de cette roulotte.
- Est-ce que je peux aller avec vous? demanda Ray, plein
d'espoir.
Mais Fatty ne le lui permit pas. Il prtexta que ni Ray ni ses
frres n'avaient de bicyclettes leur disposition. En ralit, il ne se
souciait pas de traner les trois Groddy sa suite.
Tant pis! murmura Ray du. Z'dommage!
Betsy se mit rire.
Oh! Ray! Tu n'as pas perdu ta vieille habitude. L'an dernier, tu
commenais tous tes mots par z !
- Z'vrai, admit Ray en s'gayant.
- Z'en route! ordonna Fatty.

105

CHAPITRE XV
UNE MATINEE INTERESSANTE
Les cinq dtectives pdalaient ferme sur la route conduisant
Marlow. C'tait l qu'habitait le loueur de caravanes. Fatty s'tait
procur un prospectus portant l'adresse du bureau o il fallait
s'adresser :
CARAVANES A LOUER

Chemin Vert
Marlow

106

Les enfants n'eurent aucun mal reprer le Chemin Vert, c'tait


une petite route un peu l'cart du village. En bordure d'un champ se
dressait une caravane flamboyante portant en grosses lettres : Pour la
location des caravanes, s'adresser ici.
Nous sommes arrivs! annona Fatty en mettant pied terre.
Qui veut se charger de cette dmarche?
- Oh! toi, Fatty! s'cria Betsy. Tu te tires si bien de ces sortes de
choses!
Flatt, le jeune Trotteville fit signe aux autres de l'attendre et alla
frapper la porte de la caravane. Un jeune homme d'aspect
nonchalant, cigarette la bouche, vint lui ouvrir.
B'jour. Que dsirez-vous? demanda-t-il.
- Je voudrais avoir le nom et l'adresse d'une personne qui
sjournait tout rcemment encore dans une de vos roulottes, juste
ct du camp de vacances, expliqua Fatty. Pouvez-vous me renseigner,
s'il vous plat? Cette dame est partie avant que je puisse lui faire une
commission.
H l! rpondit le jeune homme sur un ton dplaisant. Est-ce
que vous croyez que nous avons le temps de collectionner les noms et
les adresses de tous nos clients, mon petit ami? Navr de vous
dcevoir! ajouta-t-il, goguenard.
Sans se dmonter, Fatty jeta un coup d'il en coin sur le nom du
propritaire, inscrit en lettres rouges sur le ct de la caravane :
Reginald Williams. II avait devin que le jeune homme insolent
n'tait qu'un employ.
Trs bien, dit-il tout haut. Si vous n'avez pas le temps de me
renseigner, je m'adresserai directement M. Reginald Williams.
Et il fit mine de s'en aller. Le jeune employ, de saisissement,
manqua dgringoler les trois marches de la caravane.
Hep! Attendez un peu! lana-t-il. Pourquoi ne m'avez-vous pas
dit tout de suite que vous connaissiez M. Reg? Je vais vous donner
l'adresse que vous rclamez en deux secondes.
Fatty dissimula un sourire. Sa petite ruse avait march! M. Reg
devait tre un personnage assez terrifiant pour que la seule mention de
son nom inspirt une telle frayeur ses employs.... A toute vitesse, le
107

jeune homme chercha parmi les fiches d'un classeur et en tira celle
correspondant au pr contigu au camp de vacances.

De quelle caravane s'agit-il? demanda-t-il en revenant vers


Fatty.
- De celle qui porte le nom de Bellevue , rpondit Fatty qui
avait retenu ce dtail. Elle est assez petite.
Le doigt de l'employ courut le long de la liste.
Ah! voil!... Mme Tempte, 24 Harris Road, Maidenbridge. Ce
n'est pas trs loin d'ici... trois kilomtres peine !
Je vous remercie , dit Fatty en inscrivant l'adresse.
Il s'loigna avec ses compagnons qui le flicitrent du succs de
sa dmarche.
Et maintenant, vite, Maidenbridge !
Tous se demandaient si cette Mme Tempte cachait vraiment le
prince Bongawah. Et dans l'affirmative, comment le lui faire
avouer?... Arrivs Maidenbridge, ils se firent indiquer Harris Road
qui se trouva tre une rue troite et sale, borde de maisons vtusts.
Celle qui portait le numro 24 tait peut-tre encore plus minable que
les autres.
Je me charge d'enquter ici encore, dcida Fatty. Vous autres,
allez m'attendre l'extrmit de la rue. Cela semblerait bizarre de vous
voir tous runis devant la porte.
Les autres obirent avec docilit. Fatty cala sa bicyclette contre
le bord du trottoir et frappa la porte. Une femme assez malpropre et
les cheveux en dsordre lui ouvrit.
S'il vous plat, madame, demanda Fatty poliment, tes-vous
Mme Tempte?
- Non, rpondit la femme. Vous devez vous tromper de maison.
Cette personne n'habite pas ici.
Fatty prouva un choc.
Elle est donc partie? insista-t-il.

108

- Autant que je sache, elle n'a jamais habit ici. J'y vis moimme depuis dix-sept ans avec mon mari et ma vieille mre. Je ne
connais pas de Mme Tempte... un nom tranger, dirait-on.
- Comme c'est curieux! murmura Fatty, en consultant le papier
qu'il tenait la main. Voyez l'adresse qu'on m'a

donne
:

Mme
Tempte,
24 Harris Road,
Maidenbridge.
- Ma foi, c'est bien l'adresse mais pas le nom. Et il n'y a pas
d'autre Harris Road que cette rue. Vous devriez aller au bureau de
poste. On vous y renseignerait srement.
- Vous avez raison. Je vous remercie, madame. Navr de vous
avoir drange!
L-dessus, Fatty alla rejoindre les autres. Tous ensemble, ils se
dirigrent vers le bureau de poste. Fatty s'approcha du guichet des
renseignements.
Je voudrais l'adresse de quelqu'un habitant Maidenbridge,
expliqua Fatty l'employ. On m'en a donn une fausse, je le crains.
Pouvez-vous me dire o habite une certaine Mme Tempte?
L'employ prit un annuaire et le poussa vers Fatty.
Vous trouverez l-dedans toutes les temptes, grles et neiges
de la rgion! dit-il en riant de ce qu'il considrait comme une bonne
plaisanterie.
Fatty sourit avec politesse. Puis il se mit feuilleter l'annuaire et
dcouvrit que trois Tempte taient tablis Maidenbridge. Ce
nom, d'origine franaise, semblait assez frquent dans le village.
Lady Louisa Tempte, lut-il d'abord tout haut pour les autres.
Le Vieux Manoir. Non, il ne peut pas s'agir de la personne que
nous cherchons. Cette noble dame n'aurait pas lou une caravane...
Ah! voici une Mlle mily Tempte.
- Si c'est une demoiselle, elle ne peut pas tre la mre de deux
jumeaux, fit remarquer Betsy.
- Il ne nous reste donc plus que Mme Rene Tempte, dit Fatty
en soulignant du doigt le troisime nom. Ce doit tre le bon!

109

Les enfants quittrent le bureau de poste et se dirigrent vers


Caldwell House qui tait l'adresse indique. Fatty se tourna vers
Daisy.
A prsent, Daisy, c'est ton tour. Nous te chargeons de dcouvrir
si cette Mme Rene Tempte a deux bbs jumeaux.

Oh! non, pas moi! protesta Daisy. Je ne saurai pas. Il me


semble impossible d'aller sonner la porte de cette dame et de lui
demander : Avez-vous des jumeaux? Elle me prendra pour une
folle.
- Oui, si tu agis aussi sottement que a! riposta Fatty. Voyons,
Daisy, tu es un dtective, pas vrai? Et il y a longtemps que tu n'as pas
eu l'occasion de t'entraner. Essaie de trouver un moyen d'apprendre ce
que nous voulons savoir. Nous t'attendrons en dgustant des glaces.
Pauvre Daisy! Elle se tortura les mninges jusqu' ce que l'on ft
en vue de Caldwell House. La demeure de Mme Rene Tempte tait
110

une villa modeste, sise au milieu d'un coquet jardin. A deux pas de l
s'ouvrait un petit caf. Fatty et les autres s'y installrent et
commandrent leurs glaces.
Une double pour toi quand tu reviendras! dclara Fatty
Daisy. Allons, du courage! Rappelle-toi que nous voulons simplement
savoir si cette dame a des bbs jumeaux.

Daisy fit trois fois le tour d'un pt de maisons avant d'avoir une
ide gniale. Comme c'tait simple! Elle aurait pu y penser tout de
suite!
Elle arrta sa bicyclette juste devant la villa et alla sonner la
porte d'entre. Une petite bonne toute jeunette vint lui demander ce
qu'elle dsirait.
Excusez-moi si j'ai frapp la mauvaise porte, commena
Daisy avec son plus charmant sourire, mais je cherche une Mme
Tempte qui a deux bbs jumeaux. Est-ce bien ici?
- Grand Dieu, non! s'cria la petite bonne. Ma matresse a
quatre-vingt-trois ans et elle est arrire-grand-mre. Et il n'y a
jamais eu de jumeaux dans sa famille. Je regrette...
- Moi aussi! fut tout ce que Daisy trouva rpondre. Je veux
dire... merci beaucoup!
Soulage d'en avoir fini avec sa corve, Daisy s'en fut retrouver
les autres. En la voyant arriver, Fatty s'cria : Tu as russi?
- Non, hlas! Cette dame a quatre-vingt-trois ans et il n'y a pas
de jumeaux dans sa famille.
Pas de chance! dclara Fatty en hochant la tte. Nous voici dans
une impasse. Cette femme de la caravane a donn au loueur un faux
nom et une fausse adresse. Nous aurions d nous en douter! Nous
pourrions continuer cumer toute la rgion sans jamais mettre la
main sur Mme Tempte et ses jumeaux.
- Et ma glace? rclama Daisy.
- Oh! pardon! Que je suis tourdi!... Garon! Une double
glace pour mademoiselle et une nouvelle tourne pour tout le monde,
je vous prie.

111

Quand ils furent servis, les enfants reprirent leur discussion.


Ce qu'il faudrait, suggra Betsy, c'est nous mettre en qute de
bbs jumeaux. Par eux, nous remonterions la mre.
- C'est possible, rpondit Fatty, mais je ne vois pas bien
comment nous pourrions nous y prendre pour recenser tous les
jumeaux du pays.

- Je parie que tu as une ide, Betsy ! dit d'un ton ironique Pip
sa sur. Voyons, comment vas-tu t'y prendre? Tu vas faire paratre une
annonce : On demande bbs jumeaux. S'adresser Mlle Betsy
Hilton.
- Ne sois pas stupide, Pip, rpondit Betsy. Et si tu as toi-mme
une meilleure ide, dis-la donc!
- En attendant, la piste tourne court, soupira Larry. Il ne nous
reste qu'un indice : le bouton trouv par Pip.
Pip tira de sa poche le bouton bleu et or et le posa sur la table.
II est trs joli, dclara Fatty, mais il ne peut pas nous servir
grand-chose. Garde-le cependant, Pip. Si tu vois jamais un pyjama
bleu et or sur une corde d'tendage, avec un bouton manquant, tu auras
de la chance!
- Ce serait un grand hasard, mais a peut arriver! estima Pip en
rempochant son bouton. J'ouvrirai l'il sur tout le linge en train de
scher que je rencontrerai!
Un, concours de jumeaux! s'exclama soudain Daisy de manire
inattendue. Voil exactement ce qu'il nous faut! Nous pourrons y
reprer ceux que nous cherchons!
- Un concours de jumeaux! rpta Larry en se moquant de sa
sur. Comme s'il y en avait tous les jours!
Mais Daisy continuait manifester une grande agitation. Ses
yeux taient fixs sur le mur devant elle. Elle finit par tendre la main
vers une petite affiche qui se trouvait colle dessus.
Regardez, regardez donc! Lisez cette affiche... Alors les
autres, stupfaits, dchiffrrent : Concours du plus beau bb

112

l'occasion de la Foire-exposition de Tiplington, le 4 septembre. Prix


spcial pour jumeaux.

CHAPITRE XVI
A LA FOIRE DE TIPLINGTON
ALORS!

s'exclama Fatty. On peut dire que a tombe pic.


Tiplington... c'est juste de l'autre ct de Peterswood.
113

Tu crois que nous devons y aller? demanda Pip, surpris.


L'ide de Betsy serait donc bonne, ton avis?
Pourquoi pas? rpondit Fatty. N'y aurait-il qu'une chance
pour que la mre des jumeaux les prsente ce concours, nous ne
devons pas la laisser chapper. Ce sera la tche de Daisy et de Betsy
de chercher les identifier.
Je veux bien, dit Daisy, mais il faudra emmener Ray avec
nous. Nous ne connaissons que le prnom des bbs tandis que lui les
a dj vus.

D'accord, Pip! Toi qui n'as encore rien fait aujourd'hui, je te


charge d'aller prvenir Ray que nous l'attendrons demain aprs-midi
pour aller la foire de Tiplington. Dis-lui de se faire beau pour la
circonstance. Il faut qu'il soit prsentable. Nous nous runirons tous
chez Larry, deux heures prcises.
Entendu. Je vais lui transmettre ton message. Mais ne
ferions-nous pas bien d'emmener Sid galement? Il connat mieux
les jumeaux que son frre.
Non, non, pas Sid! Il ne saurait que faire heu... et
nous taper sur les nerfs. Qu'il reste au camp avec Tom. Ray suffira,
Dieu merci!
Pip s'acquitta de sa mission au cours de l'aprs-midi. Ray ne
demanda mme pas pourquoi on avait besoin de lui. Il suffisait que
Fatty, son idole, le prit de venir, pour qu'il se soumt ses ordres. Il
promit Pip de faire toilette et, en retour, Pip lui assura que Larry lui
procurerait un vlo.
Le lendemain, bien avant l'heure du rendez-vous, Ray, peign
avec soin, les ongles nets et tout fier dans ses vtements du dimanche,
se mit joyeusement en route. Par malchance, sa descente d'autobus,
il se heurta M. Groddy dont le visage tait plus rouge que jamais en
raison de la grosse chaleur.
Saprristi ! s'cria le policeman. C'est encorre toi, mon garron !
Et o vas-tu comme a, je me le demande ! Viens-tu me rraconter de
nouveau des histoirres abrracadabrrantes?
Non, mon oncle. Excusez-moi. Je suis press. On m'attend.
114

Je veux savoirr o tu vas ! insista le gros homme.


Chez Larry, avoua Ray. Nous nous proposons d'aller tous en
bande la foire de Tiplington.
Quoi! A cette misrrable foirre de rrien du tout! s'tonna
tout haut M. Groddy. Et qu'allez-vous y fairre? Je parrie que cette
peste de Fatty mijote encorre quelque chose.
a se pourrait bien, rpliqua Ray qui se cabrait ds qu'on
faisait mine d'attaquer son hros. C'est qu'il est malin! Et il croit ce
que je lui raconte, lui! Il n'est pas

comme vous! Il n'arrte pas d'enquter et, ce que je crois, il est


sur une piste!
L-dessus, Ray dtala sans attendre de rponse. M. Groddy le
suivit du regard, en se demandant si, aprs tout, Fatty n'avait pas fait
quelque dcouverte intressante. Et soudain, le policeman eut une ide
de gnie. Pourquoi n'irait-il pas, lui aussi, la foire de Tiplington? En
surveillant les enfants, peut-tre apprendrait-il du neuf!
M. Groddy alla donc chercher s-a bicyclette et l'enfourcha en
soupirant. Il faisait bien chaud pour pdaler sur les chemins!... Enfin,
le devoir avant tout!
Il se mit en route avant les cinq dtectives qui avaient attendu
Ray et s'taient ensuite rafrachis d'une glace avant de partir. Ray tait
tout fier de se trouver avec ses brillants amis.
Z'tpatant! dclarait-il tout bout de champ, en pdalant
leur ct.
Cependant, comme les enfants allaient plus vite que M. Groddy,
ils finirent par le rattraper. A la vue de la massive silhouette qui-peinait
et soufflait devant eux, Pip s'exclama :
Mais c'est Cirrculez ! Irait-il Tiplington, lui aussi?... Ray,
lui aurais-tu dit que nous comptions nous rendre la foire?
Oui, avoua Ray, tout penaud. Je n'aurais pas d, peut-tre?
Mais il m'a questionn tout l'heure et j'ai pens que c'tait sans
importance.

115

Non, tu n'aurais pas d, riposta Fatty, contrari. Maintenant,


nous allons l'avoir tout le temps sur le dos. Enfin, il ne songera sans
doute pas aller voir le concours des bbs. Ray, tu vas suivre Daisy
et Betsy et tcher d'identifier les jumeaux de la caravane si tu les
vois!
Cette mission n'enchantait gure Ray : il n'avait pas le mme
amour que Sid pour les bbs.
Attention! ordonna Fatty, comme la petite troupe arrivait la
hauteur de M. Groddy. Nous allons faire rsonner tous ensemble notre
timbre et nous crierons en chur : Bonjour, monsieur! Comment
allez-vous? juste au

moment o nous le dpasserons. Compris? Et toi, Foxy, n'oublie


pas d'aboyer!
Quelques secondes plus tard, le gros policeman, suffoqu de
surprise, se trouva dpass par six enfants bruyants et un chien
dchan tandis qu'il avait les oreilles rompues par un Bonjour,
monsieur, comment allez-vous? , rpt par six gosiers en pleine
forme.
Il sursauta si fort sur sa selle qu'il manqua tomber dans le foss.
Pour se venger il ne put que tendre le poing vers les six jeunes
cyclistes qui s'loignaient dj. Puis, en dpit de sa fatigue, il se remit
pdaler avec un regain d'ardeur, dans l'espoir de les espionner
Tiplington.
La foire de Tiplington n'tait pas trs importante. Elle se tenait
dans un pr. Sous une unique grande tente se trouvaient groupes
l'exposition des fleurs, celle des lgumes... et celle des bbs candidats
au concours.
A ct de cette tente centrale, on trouvait quelques attractions :
un petit mange, des balanoires, un tir et un stand de confiserie. Une
diseuse de bonne aventure avait plant sa tente dans un coin et
prdisait monts et merveilles sa crdule clientle.
Cette foire ne devait pas durer plus de trois jours. Encore les
expositions de fleurs, de lgumes et le concours de bbs n'taient-ils
prvus que pour cet aprs-midi-l. C'tait une chance que les enfants
116

en aient t avertis temps. Chacun paya un modeste droit d'entre,


l'exception de Foxy que Fatty tenait en laisse. Seules Daisy et Betsy
pntrrent sous la grande tente, tranant Ray leur suite.
Je me demande quand va commencer la prsentation des
bbs, dit Daisy. Ah! voici des tout-petits qui arrivent dj!
Des voitures d'enfant de tous modles commenaient
encombrer la tente. Soudain, Daisy agrippa Betsy par le bras.
Regarde! Un landau deux places!... Et en voici un autre. Des
jumeaux! Mais o est pass Ray? Lui seul peut les reconnatre...

Ray avait bel et bien disparu. En fait, attir par le mange, il tait
all faire un tour dessus. Il chevauchait avec entrain un lphant ros
quand soudain il aperut son oncle dans la foule. Aussi se laissa-t-il
glisser de sa monture et, dans l'intention d'chapper un nouvel
interrogatoire, courut se rfugier derrire la tente de la voyante.
Cependant, trs ennuyes par son absence, Daisy et Betsy
passaient en revue les jumeaux. Il y en avait huit en tout, c'est--dire
quatre fois deux.
Regarde ceux-l, dit Daisy sa compagne. Ils semblent hls
par le grand air. Peut-tre que ce sont ceux que nous cherchons. Mais
comment savoir? Nous ne connaissons que leur nom : Marge et Bert !
Il faut retrouver Ray !
Si nous demandions aux mamans comment s'appellent leurs
bbs? suggra Betsy, soudainement inspire.
Bonne ide! approuva Daisy.
Les premiers jumeaux, qui ne se ressemblaient gure, taient
deux garons : Michael et Cyril.
Ce ne sont pas les ntres, chuchota Betsy l'oreille de son
amie. N'oublie pas que nous cherchons un garon et une fille!
Les concurrents suivants taient des jumelles. Les dtectives
passrent au landau suivant. Encore des jumelles !

117

Ah ! Voici enfin un garon et une fille ! murmura Betsy en


s'approchant du quatrime landau. Comment s'appellent-ils, madame?
ajouta-t-elle en s'adressant la mre.
La fille s'appelle Margery et le garon Robert, rpondit
la mre avec fiert. Ils sont beaux pour leur ge, n'est-ce pas?
Margery et Robert! murmura Betsy Daisy. a donne bien
Marge et Bert comme diminutifs. Oh! il faut absolument retrouver
Ray pour qu'il vienne les voir !
Daisy et Betsy sortirent de la grande tente et finirent par
dnicher Ray derrire celle de la tireuse de cartes. Elles l'obligrent
les suivre.
Tu vas nous dire si nous avons bien dcouvert les bbs que
nous cherchons , commena Betsy.
Elle s'interrompit en poussant un lger cri : M. Groddy tait l,
debout l'intrieur de la grande tente. Il avait entendu ce qu'elle disait
Ray... et cela semblait beaucoup l'intresser.
Flte! murmura Daisy. Tant pis, il faut que tu identifies ces
jumeaux, Ray. Regarde, ajouta-t-elle en parlant trs bas. Il s'agit de
ceux qui se trouvent l-bas, l'extrme droite. Dirige-toi de ce ct
comme en flnant et, si tu les reconnais, hoche la tte de haut en bas.
Dans le cas contraire, secoue-la de droite gauche. Nous
comprendrons. Et fais de ton mieux pour ne pas veiller les soupons
de ton oncle. Qu'il ne devine pas ce que tu es en train de faire. Et
mme s'il a entendu ce que disait Betsy tout l'heure, il ne saura pas
quels bbs nous nous intressons. Compris? Allez, fais vite!
Ray prit un air dsinvolte et se mit examiner tous les bbs les
uns aprs les autres. Betsy et Daisy le guettaient de loin, pleines
d'anxit. Enfin, il arriva la hauteur des jumeaux suspects... Il les
dpassa... Mais il ne secoua la tte ni dans un sens ni dans l'autre. Il ne
fit rien du tout.

118

119

CHAPITRE XVII
LE CONCOURS DE BBS
se mit lui aussi dambuler travers
l'exposition. Il passa les bbs en revue et ceux-ci, terrifis l'aspect
de son gros visage rouge et de ses yeux luisants, commencrent
pleurer les uns aprs les autres.
Le policeman frona le sourcil d'un air menaant. Il n'aimait pas
les bbs. Qu'avaient donc tous ces mioches piailler ainsi? Il n'tait
pas un pouvantail, tout de mme! Puis il se rappela la fantastique
histoire que Ray lui avait raconte propos du prince Bongawah qui
s'tait chapp du camp en se dissimulant dans une voiture d'enfant
deux places. Fatty avait-il vritablement cru cette fable? Et si ce n'tait
pas une fable?
M. Groddy dcida de prter une attention toute particulire
aux jumeaux. Il alla les regarder sous le nez. C'est qu'il voyait
que Ray s'intressait fort eux. Soudain, il s'aperut que son neveu
sortait de la grande tente. Il le suivit immdiatement.
Les mamans poussrent un ouf de satisfaction.
Qu'est-ce que ce gros policeman est. venu faire ici? murmura
l'une d'elles. Il effraie nos enfants.
Betsy et Daisy, cependant, s'taient empresses de rejoindre Ray.
Eh bien, Ray! Pourquoi ne nous as-tu fait aucun signe?
demanda Betsy, mcontente. As-tu reconnu les jumeaux de la
caravane, oui ou non?
Ni oui, ni non! avoua Ray, trs ennuy. C'est pour a que je
ne vous ai pas fait l'un des signes convenus. Tous ces bbs se
ressemblent mes yeux. On dirait les pois d'une mme cosse. Je ne
peux mme pas les distinguer entre eux!
a alors, c'est ennuyeux! soupira Daisy, trs due. J'esprais
que tu aurais identifi Margery et Robert!
Bien entendu, Bert pourrait tre le diminutif d'Albert ou
d'Hubert, rflchit Betsy haute voix. Nous ne savons pas si c'est
vraiment celui de Robert. Quel dommage que Sid ne soit pas l ! Il
nous aurait tirs d'embarras, lui !
Mais j'y pense! Tu as bien d voir la mre des jumeaux,
Ray! tait-ce la femme de la caravane? demanda Daisy.
MONSIEUR GRODDY

120

Je ne suis pas phy... phyphy... comment dit-on?...


physionomiste! confessa Ray tout confus.
Tant pis! soupira Daisy. Enfin, puisque tu n'es pas capable
de reconnatre les gens, peut-tre pourras-tu reconnatre la
voiture des jumeaux! C'est le seul moyen qui nous reste pour
identifier les bbs.
Oh! oui, dit Ray dont le visage s'claira. Allons voir les
landaus. Celui des bbs de la caravane tait sombre... bleu fonc... ou
vert fonc peut-tre...
Betsy et Daisy se regardrent, dcourages.
Tu n'es bon rien, mon pauvre Ray! soupira Daisy. On ne peut
pas compter sur toi. Tu es incapable de remarquer quoi que ce soit!

Ray prit un air de chien battu. Au mme instant, il aperut son


oncle qui fonait vers lui. Il ne l'attendit pas : prenant ses jambes son
cou, il disparut parmi les tentes et les baraques, au grand ennui des
deux filles.
Ray! Reviens et tche de reconnatre le landau! cria Betsy
pleins poumons.
M. Groddy dressa l'oreille. Landau! Landau! Dcidment, il
devait y avoir quelque chose de vrai dans cette histoire de voitures
d'enfant. Et Fatty et ses amis taient dj sur la piste.
' Betsy et Daisy renoncrent courir aprs Ray. Elles allrent
toutes seules jeter un coup d'il sur les voitures qui avaient amen les
jeunes candidats. Elles reprrent deux normes landaus deux places
parmi une quantit d'autres une place.
Peut-tre ferions-nous bien d'attendre Ray ici, suggra Betsy. Il
finira par revenir, j'espre. Je me demande o sont les autres... Sans
doute en train de faire le tour des baraques...

121

- Regarde! s'exclama Daisy au bout d'un moment. Le concours


doit tre termin. Voici les mamans qui sortent avec leurs bbs... Et
voici Margery et Robert avec une rosette pingle leur bavoir. Cela
signifie qu'ils ont gagn le prix des plus beaux jumeaux!
Betsy eut soudain une ide. Elle s'avana vers la mre des
heureux gagnants et la flicita.
Vos bbs ont eu le prix! Ils le mritaient bien, ces
chrubins!... Voulez-vous que je vous avance leur voiture? Volontiers,
acquiesa la femme qui peinait sous le poids des deux gros bbs.
C'est ce landau, l-bas...
Et, du menton, elle dsignait une voiture vieille et dfrachie,
une seule place. Betsy, qui avait espr qu'on lui indiquerait l'un des
doubles landaus, en aurait pleur de dpit.
Allons, Maggie, ne crie pas! Et toi, Robbie, sois bien sage! dit
la femme en installant les jumeaux sur l'unique sige. C'est votre
maman qui va tre contente en voyant votre rosette! Souriez vite!
Daisy regarda Betsy. C'tait le coup final. Les diminutifs des
deux petits n'taient pas Marge et Bert mais Maggie et Robbie. Et
122

cette femme n'tait pas leur mre! Les enfants taient venus la foire
pour rien!
Tant pis, Betsy! Allons rejoindre les autres! dit Daisy. Je crois
que nous n'arriverons jamais percer ce mystre.
Les deux amies s'arrtrent la confiserie ambulante pour y
acheter du nougat. Une voix s'leva derrire elles. C'tait Fatty.
Betsy! Daisy! Alors, quoi de neuf? Avez-vous identifi les
jumeaux? Et o donc est pass Ray?
- Oh! Fatty! Si tu savais comme nous sommes dues! Nous
avons bien cru russir et puis nous avons d dchanter!
Et Daisy rapporta au jeune garon ce qui s'tait pass.
Bah! Il ne faut pas vous dsoler, dclara Fatty. Nous aurons
plus de chance une autre fois. Et puisque nous sommes la foire,
profitons-en. Venez! Je vous offre deux tours de mange chacune!
Avec des cris de joie, Betsy et Daisy s'lancrent sur la

plate-forme du mange. Betsy enfourcha un lion, Daisy un ours


blanc. Comme c'tait amusant! Les deux amies oublirent vite leur
dception.
En mettant pied terre, Betsy riait encore. La tte lui tournait un
peu. Soudain, Fatty aperut M. Groddy qui s'avanait dans leur
direction. Il entrana vivement les deux filles sa suite. Larry et Pip,
qui venaient de dpenser au tir tout leur argent de poche, rejoignirent
au mme instant leurs camarades.

123

124

CHAPITRE XVI11
PIP FAIT UNE DCOUVERTE
JE CROIS que nous ferions bien de partir, suggra Fatty. O est
Ray? Ah! le voici.
Ray s'avanait, l'air soucieux. Dites donc! Vous avez vu mon
oncle? On dirait qu'il essaie de nous rejoindre.
- Nous n'allons pas l'attendre, rpondit Fatty en ricanant. Allons,
venez, vous autres!
Ray et les cinq dtectives se fondirent dans la foule. Ayant
retrouv leurs bicyclettes, ils prirent un raccourci qui conduisait la
grand-route. Ce chemin passait travers champs. Les roulottes des
forains se dressaient au bord, a et l. Tout coup, Pip, qui pdalait
l'arrire de la file, aperut quelque chose qui manqua le faire choir tant
sa surprise fut grande...
125

Du linge tait tendu sur sa droite, prs de la caravane d'un des


forains. Comme Pip regardait machinalement la lessive qui schait au
vent, il repra soudain' une blouse bleue, taille dans un tissu tout
fait ordinaire, mais garnie de magnifiques boutons dont l'or brillait au
soleil.
Pas possible! s'exclama Pip en s'arrtant. Mais oui... ce sont
des boutons tout fait semblables celui que j'ai dans ma poche...
celui qui provient du pyjama du prince Bongawah !
II sortit le bouton et courut le comparer ceux qui ornaient la
blouse. Tous taient identiques, bleu et or, et de la mme grosseur.
Pip jeta un coup d'il la roulotte. Elle tait vert clair, avec des
roues jaunes. Le jeune garon bondit alors sur sa selle et se dpcha de
rejoindre ses camarades.
Fatty! Fatty! Vite! Arrtons-nous un instant sous ce bouquet
d'arbres. J'ai une communication importante vous faire!
Trs tonns, Fatty et les autres mirent pied terre.
Qu'est-ce qui t'arrive, Pip? demanda Fatty.
Tu sais, ce bouton de pyjama du prince? Eh bien, en passant prs
du linge qui sche l-bas, j'ai vu une blouse garnie avec des boutons
tout semblables. Et ce sont des boutons peu communs. Conclus toimme!
- Sapristi! s'exclama Fatty, en prenant le bouton des
mains de Pip. Attendez-moi ici, vous autres! Je vais aller me rendre
compte. Je ferai comme si je cherchais quelque chose que j'aurais
perdu dans l'herbe.
Le jeune Trotteville se mit marcher en direction de la roulotte
verte en feignant d'inspecter le sol. Arriv prs de la corde linge, il
dtailla du coin de l'il la blouse qui pendait prs de lui. Puis, il fit
mine de ramasser l'objet qu'il cherchait et revint en courant vers ses
camarades.
Pip, Pip! Tu avais raison! dclara-t-il, tout essouffl. Tu as
dcouvert quelque chose d'important. Nous n'aurons pas perdu notre
aprs-midi, en fin de compte !
- Ce sont bien les boutons de pyjama du prince? demanda
Betsy, les yeux brillants d'intrt.

126

- Oui. Sans doute le pyjama lui-mme a-t-il t dtruit par


prcaution. Mais la personne qui l'a fait disparatre n'a pas voulu jeter
les jolis boutons. On les a cousus sur cette blouse en pensant que nul
n'y prterait attention.
- C'est bien ce qui serait arriv si Pip n'avait pas gard ce
bouton et aperu la blouse! s'cria Betsy, fire des prouesses de
son frre.
Voyons! Rflchissons, reprit Fatty en fronant les sourcils. Que
signifie notre dcouverte?... Que le prince se cache ou est cach tout
prs d'ici... peut-tre mme dans cette roulotte verte. Nous devons
essayer de le dcouvrir.
Nous ne pouvons pas nous arrter maintenant, dclara Pip
regret. Betsy et moi, nous avons promis maman d'tre de retour six
heures. Nous sommes dj en retard.
Il n'est pas question que nous enqutions tous ensemble, rpondit
Fatty. Cela nous ferait trop remarquer. Voici ce que je propose : vous
autres, vous allez tous rentrer chez vous. Moi, j'irai dans ma remise
revtir un dguisement. Puis je reviendrai ici, mconnaissable, et je
bavarderai avec les gens de la foire jusqu' ce que je dcouvre du neuf.
Oui, c'est ce qu'il y a de mieux faire. Et il faut agir vite!
- Je vais avec toi, proposa Ray.
- Non, Ray. Il vaut mieux que je sois seul. Ne grogne pas. C'est
moi le chef des dtectives et c'est moi de prendre les dcisions et de
courir le plus grand risque. Et maintenant, filons vite. Cela va me
demander un certain temps de me transformer.
- En quoi vas-tu te dguiser, Fatty? questionna Betsy tout en
pdalant ferme sur la grand-route que les enfants venaient de
rejoindre.
En colporteur, rpondit Fatty. De cette faon, les forains ne se
mfieront pas de moi. Ils me regarderont comme l'un des leurs. Je dois
tout prix dcouvrir si un jeune garon n'est pas venu grossir leur
troupe ces derniers temps.
Les enfants pdalrent en silence, songeant ce mystre

127

qui s'offrait eux et que Fatty allait tenter d'claircir. Arrivs


Peterswood, tous se sparrent et chacun rentra chez soi. Fatty se
rendit droit sa remise et, lorsqu'il en sortit quelque temps plus tard
on aurait eu peine le reconnatre. Il s'tait transform en colporteur
malpropre, vtu d'un vieux pantalon en accordon, d'un chandail tach
et d'une casquette graisseuse. Ses dents irrgulires saillaient
lgrement hors de la bouche. Il s'agissait l d'un dentier en matire
plastique que Fatty avait adapt par-dessus ses propres dents.
Pour complter l'ensemble, le jeune garon portait sur son dos un
panier plein de flacons dont les tiquettes annonaient des drogues
miracle contre les engelures, les cors aux pieds, les rhumatismes et les
maux de dents.
Aprs avoir enferm Foxy, Fatty reprit sa bicyclette et retourna
la foire de Tiplington. Un peu avant d'y arriver, il dissimula son vlo
au creux d'un foss et fit le reste du chemin pied. Tout en marchant,
il rflchissait la dcouverte de Pip et sa propre mission.
Voil ce que je vais faire, se disait-il. Je vais lier conversation
avec l'un des forains et tcher d'apprendre le nom des gens qui
appartient la roulotte verte. Puis je dirai que je les connais et j'essaierai
d'entrer en contact avec eux. Je verrai bien alors qui se trouve dans
cette roulotte ! Esprons que mon plan russira !
Fatty se mit donc flner parmi les baraques. Un moment, il eut
l'intention de s'adresser au garon du mange mais comme celui-ci
avait l'air trs occup il y renona. Il s'approcha des barques
balanoires. Le patron tait en train de se frotter le bras droit en faisant
la grimace.
Qu'est-ce qui ne va pas? demanda Fatty d'une voix raille.
Vous vous tes fait mal?
Une de ces maudites barques m'a heurt, rpondit l'homme. Estce que a vous ennuierait de les surveiller ma place une minute... le
temps que j'aille me frictionner un peu?
Fatty accepta et, lorsque le patron des balanoires revint, la
conversation se trouva engage tout naturellement.

128

Fatty se mit donc flner parmi les baraques.

129

Merci, dit le patron. Vous venez de loin?


- D'assez loin, oui. J'espre bien vendre ma marchandise la
foire, rpondit Fatty. Et puis, j'en profiterai pour dire bonjour
quelqu'un que je connais. Il parat qu'il est ici.
- Comment s'appelle votre ami? demanda le patron.
- Son nom m'chappe pour l'instant. J'ai une si
mauvaise mmoire! Voyons... c'est quelque chose comme Barlow ou
Harlow. Non, ce n'est pas a!
- Et l'on vous a dit qu'il tait ici?
- Oui. Ah! Voici un dtail qui me revient! s'cria Fatty. Il
habite une roulotte vert clair avec des roues jaunes.
- Ah! je vois! Vous voulez parler des Tallery! dit le patron des
balanoires. Ils sont les seuls avoir une roulotte de cette couleur.
Tallery! C'est bien a! approuva Fatty tout fier du rsultat de sa
ruse. Je me demande comment j'avais pu oublier leur nom! Toute la
famille est-elle l en ce moment?
- Ma foi, il y a la vieille grand-mre, Mme Tallery et aussi le
neveu, le jeune Rollo. Le vieux Tallery est absent pour l'instant. Il est
sur une affaire.
- Ah! murmura Fatty d'un air entendu comme s'il savait fort
bien en quoi consistait l'affaire en question. C'est gal, si le vieux
Tallery n'est pas l, je ne sais pas si j'irai voir les autres. Ils pourraient
ne pas se souvenir de moi et trouveraient ma visite trange.
Vous m'avez rendu service, mon vieux, dit le patron des
balanoires. A moi d'en faire autant. Je vais vous mener l-bas. Au fait,
comment vous appelez-vous?
- Smith, rpondit Fatty, en citant le premier nom qui lui vint
l'esprit. Jack Smith.
- Attendez que ce tour de balanoires soit fini et je vais vous
conduire, reprit l'obligeant forain. Je ne sais pas si Mme Tallery sera
chez elle, mais vous trouverez toujours la vieille grand-mre.
- Ma foi, je serai content de la saluer, affirma Fatty avec bonne
humeur. Vous pourrez lui dire que je connais bien son mari!

130

CHAPITRE XIX
LES CONFIDENCES DE ROLLO
L'HOMME des balanoires conduisit Fatty la roulotte verte et
jaune. Une vieille femme tait assise devant, dans un fauteuil
bascule qui gmissait sous son poids. Elle tait en train d'appeler
quelqu'un tout fort.
Rollo! Rollo! O es-tu?... Au diable ce gamin! Il n'est
jamais l quand on a besoin de lui.
- Bonjour, grand-mre, dit le forain en s'approchant. Ce
garnement de Rollo s'est encore chapp? Je vous le ramnerai par
l'oreille si je le trouve sur mon chemin. C'est le garon le plus
paresseux que je connaisse.
- Tout fait de votre avis, bougonna la vieille. Sa tante est alle
faire des courses en ville et pendant son absence ce polisson devait
laver les vitres de la roulotte.

131

Elles sont si sales que je n'y vois mme pas assez clair pour
tricoter.
Elle s'interrompit pour regarder Fatty.
Qui est ce garon? Je ne le connais pas... Vous dsirez voir
mon fils, peut-tre? Il n'est pas l. Et il ne rentrera pas avant plusieurs
jours.
- Je le regrette, rpondit Fatty. Car c'est lui que je voulais voir, en
effet.
II se rendait compte que le vieux Tallery, qu'il avait cru
d'abord le mari de la grand-mre, tait en ralit son fils. Encore
heureux qu'il n'ait pas fait de gaffe!
C'est un de ses amis, expliquait cependant l'homme des
balanoires en dsignant le faux colporteur. Il s'appelle Jack Smith.
Puis, se tournant vers Fatty, il ajouta : Asseyez-vous et restez un
moment causer avec la vieille dame. Elle adore a. Moi, je retourne
mon travail.
Tandis que l'obligeant forain s'loignait, Fatty entreprit de
dballer sa collection de fioles dans l'intention d'amuser la vieille.
Celle-ci prit l'un des flacons et se mit rire.
Ha! ha! C'est donc l votre commerce! De l'eau teinte et des
poudres de couleurs. Jolis attrape-nigauds, pas vrai? Mon dfunt mari
tait dans la mme branche que vous. Aussi n'essayez pas de me
vendre vos produits! Je n'en veux pas!
- Je n'aurais mme pas song vous les proposer, rpondit Fatty
en riant. Je voulais simplement vous distraire. Dites-moi... quand
Mme Tallery sera-t-elle de retour?
- Peuh! On ne sait jamais avec elle, bougonna la vieille d'un
air mcontent. Un jour ici, le lendemain l. Parfois elle me laisse
seule plusieurs jours et puis elle rentre sans me donner la moindre
explication.
Fatty dressa l'oreille. tait-il possible que Mme Tallery ft la
femme de la caravane Bellevue ... la mre des deux jumeaux?
Combien d'enfants a-t-elle? demanda-t-il tout haut d'un air
dtach.
- Mon fils et elle n'ont jamais eu d'enfant, rpondit la vieille.
C'est mme pour a qu'ils ont pris Rollo avec eux.

132

C'est leur neveu, d'accord, mais quelle petite peste! Enfin, sa


mre a onze gosses et elle est bien contente qu'on lui en prenne un.
Au mme instant, l'homme des balanoires reparut. Il tenait par
le bras un petit garon au teint trs brun.
Je vous ramne Rollo, grand-mre! annona-t-il. J'espre qu'il
va se mettre laver vos vitres tout de suite. Sans quoi je lui donne la
fesse.
Oui, oui, je vais les nettoyer! s'cria Rollo d'un air effray.
Lchez-moi.
Le forain s'excuta en riant. Fatty regarda le gamin avec intrt.
On aurait dit un petit gitan. Il n'tait pas trs grand, peu prs de la
taille de Pip. Son air boudeur et ses sourcils froncs lui donnaient un
air peu aimable. Comme la vieille le grondait, il lui tira la langue.
Quel dplaisant gamin, en vrit!
Puis il alla chercher un seau plein d'eau et un chiffon dans
l'intention vidente de se mettre au travail pour viter une correction.
La vieille se leva pesamment.
J'ai un peu froid, dclara-t-elle. Je rentre. Voulez-vous rester un
moment pour surveiller Rollo? Vous n'aurez qu' m'appeler s'il
s'arrte.
Fatty accepta volontiers et, tandis que l'homme des balanoires
s'loignait de nouveau, il aida la vieille grimper dans la roulotte.
Quand elle eut disparu l'intrieur, le faux colporteur alla s'asseoir
dans l'herbe et se mit regarder Rollo qui nettoyait avec mauvaise
grce les vitres crasseuses. Fatty attendit que cette opration ft
termine pour adresser la parole au gamin.
coute, petit, dit-il en tirant un billet de sa poche. J'ai faim.
Prends a et va nous acheter quelque chose manger. Tu me tiendras
compagnie. Fais vite.
- D'accord , acquiesa Rollo dont l'expression boudeuse
disparut comme par enchantement.
Il saisit le billet que lui tendait Fatty et partit en courant. Il revint
bientt avec deux petits pts, deux bouteilles de limonade et quatre
normes parts de tarte aux pommes. Puis il s'installa ct de Fatty,

133

Vous tes un ami de la grand-mre? demanda-t-il en attaquant


sa part. Elle a mauvais caractre. Je prfre ma tante.
Tu as beaucoup de frres et de surs, n'est-ce pas? demanda
Fatty.
- Oui. Nous sommes onze en tout. Les jumeaux sont les plus
jeunes. Quels pleurnicheurs, ces deux-l!
- Des jumeaux! s'exclama Fatty, intress au plus haut
point. Quel ge ont-ils?
- Je ne sais pas. Ce sont des bbs. Ma tante les a pris quelque
temps avec elle quand maman a t malade.
Ils sont venus ici? demanda Fatty de plus en plus intress. La
roulotte tait assez grande pour vous contenir tous?
- Oh! ils ne sont rests ici qu'un jour, expliqua Rollo. Ensuite,
ma tante a lou une caravane prs du camp de vacances de Marlow et
elles les a emmens l-bas.
Fatty cessa de mastiquer une bouche de tarte mal cuite. Ses
yeux se mirent briller. Il comprenait qu'il tait enfin tomb sur la
bonne piste. La tante de Rollo tait la femme qu'il cherchait! Son petit
frre et sa petite sur taient, eux, les jumeaux de la caravane! Quelle
dcouverte!
Voyons, dit Fatty haute voix, les bbs s'appellent Marge et
Bert, n'est-ce pas?
- Oui. Je vois que vous connaissez bien la famille! approuva
Rollo. Les autres s'appellent Alf, George, Reenie, Pam, Doris, Millie,
Bob et Doreen.
Et tu es le seul dont on se soit dbarrass? demanda Fatty.
Dites donc! Qui prtend qu'on s'est dbarrass de moi? protesta
Rollo indign. On m'a cd l'oncle Tallery parce qu'il m'avait choisi
parmi tous les autres, oui! Et pourquoi m'a-t-il choisi? Devinez un
peu... Vous ne savez pas? Eh bien, je vais vous le dire. C'est parce que
je sais jouer la comdie, que je suis intelligent et que je peux lui rendre
service de mille manires!
- Peuh! riposta Fatty dans l'espoir de faire parler le

134

garon davantage. Je crois plutt, moi, que tu n'es qu'un


embarras pour ton oncle et ta tante. Un gamin comme toi !...
Rollo mordit l'hameon et se redressa, l'air offens.
Je vais vous dire quelque chose, monsieur! dclara-t-il Fatty.
Je peux tenir n'importe quel rle ! Parfaitement. Je peux faire celui qui
guide un pauvre aveugle (et nous avons gagn pas mal d'argent
comme a, mon oncle et moi). Je peux aussi me donner l'air d'un petit
garon bien gentil qui fait des courses avec sa tante. Et alors, pendant
que ma tante discute avec la marchande, moi je glisse des choses dans
mes poches. Je peux mme me donner l'apparence d'un prince!
A ce mot de prince, Fatty sursauta. Pourquoi Rollo parlait-il de
prince? Il regarda le jeune gitan qui soutint impudemment ce regard.
Ah! a vous tonne, pas vrai? s'cria Rollo d'un air triomphant.
Je parie que vous ne me croyez pas!
Non, je ne te crois pas! rpondit Fatty vivement.
- Eh bien, vous avez tort, affirma Rollo avec force. Mais je crois
que je parle trop. Je vous en ai dj trop dit. Il vaut mieux que je me
taise maintenant.
Peuh! C'est parce que tu n'as plus rien dire, s'empressa de
suggrer Fatty en esprant que son air incrdule inciterait Rollo se
confesser plus avant. Tu es en train de me raconter des histoires
dormir debout. Prince! Tu veux rire! Toi, tenir le rle d'un prince? Je
me demande pour qui tu me prends!
Rollo regarda Fatty avec des yeux brillants de rage. Puis, aprs
s'tre assur qu'ils taient bien seuls et que personne ne pouvait
l'entendre, il se pencha son oreille.
Ecoutez! chuchota-t-il. Rappelez-vous cette affaire dont les
journaux ont parl : la disparition du prince Bonga-Bonga ou quelque
chose dans ce genre. Eh bien, le prince, c'tait moi!
- As-tu fini de dire des sottises? rpliqua Fatty d'un air
ddaigneux cependant que, tout au fond de lui, il se sentait
terriblement agit. Il existe un vrai prince Bongawah,

135

Quel dplaisant gamin, en vrit!

136

qui est le fils du roi de Teratua. J'ai mme vu des photographies


de lui!
Mais je vous rpte que le prince, c'tait moi ! persista Rollo,
trs en colre que Fatty ne veuille pas le croire.
En vrit? demanda Fatty ironiquement. Dans ce cas, tu me
diras peut-tre comment tu as t kidnapp, comment tu as quitt le
camp et comment tu te trouves ici en ce moment...
C'est bien facile : je n'ai pas t kidnapp du tout. Je suis
simplement rest quelques jours au camp en prtendant tre le prince.
Et puis, une nuit, je me suis gliss hors de la tente et travers la haie.
Je suis all retrouver ma tante et je suis rest cach dans sa caravane
jusqu' l'aube. Personne n'a devin comment j'tais parti.
Fatty aurait pu rpondre que, lui, il l'avait devin. Mais il prfra
prendre un air stupfait.
Ma parole! Serait-ce possible! s'cria-t-il.
Mais oui. Au petit jour, ma tante a t les siges au fond du
grand landau des jumeaux. Je me suis mis en chien de fusil dans
l'espace libre et ma tante a assis les jumeaux sur moi. a n'a pas plu
aux bbs, du reste. Ce qu'ils ont pu crier!
Et ensuite, ta tante a quitt la caravane en poussant la voiture
des enfants et elle t'a ramen ici! acheva Fatty en feignant de regarder
Rollo avec admiration. Sapristi, tu es un fameux comdien, Rollo!
Tout d'abord, je ne te croyais pas, mais maintenant je vois bien que tu
dis vrai. Quel garon remarquable tu fais!
Sous l'loge, Kollo s'panouit et se gonfla de toute sa vanit
satisfaite. Puis il se pencha vers Fatty et lui souffla d'un ton
confidentiel :
Je pourrais vous en dire bien davantage si je voulais, vous
savez! Je pourrais mme vous rvler 1'-endroit o se trouve le
vritable petit prince en ce moment. La police voudrait en savoir aussi
long que moi, je vous le garantis! Mais elle peut toujours attendre que
je la renseigne!
Et il sourit, content de soi.

137

CHAPITRE XX
ENFIN, LA BONNE PISTE!
tait stupfait. Il resta coi un bon moment, regarder
Rollo qui se gonflait de plus en plus devant ce muet hommage... ou
tout au moins ce qu'il croyait un hommage rendu son habilet. Car,
en ralit, Fatty tait cent lieues d'admirer le jeune gitan. Il ne
songeait qu' une chose : enfin, enfin, il tait sur la bonne piste!
coutez, dit brusquement Rollo. Vous tes un ami de mon
oncle, alors peu importe que je vous en dise davantage... condition
toutefois que vous ne lui rptiez pas que j'ai bavard.
Je ne te trahirai pas, sois tranquille, affirma Fatty. De toute
manire, ton oncle est absent, n'est-ce pas? Au fait, o est-il all?
FATTY

138

II croit que je ne le sais pas, mais je le sais! dclara Rollo. Il est


dans les marais de Raylingham. Il en parlait l'autre jour avec son
copain Bent Joe et je l'ai entendu.
- C'est sans doute l-bas que le prince est cach? demanda
Fatty en dissimulant son agitation intrieure.
- Peut-tre que oui, peut-tre que non, rpondit Rollo en
devenant prudent tout coup. Ce n'est pas de a que je veux vous
parler.
- Oui. Explique-moi plutt pourquoi tu as tenu le rle du
prince et pourquoi tu t'es ensuite chapp de manire faire croire
tout le monde que tu avais t enlev. Je n'arrive pas le comprendre.
Il est vrai que je ne suis pas intelligent comme toi, bien sr!
Flatt du compliment, Rollo sourit et ne se fit plus prier pour
continuer.
Eh bien, voil... Quelqu'un souhaitait se dbarrasser du
prince... afin qu'il ne puisse pas rgner. Vous saisissez?
- Oui, jusqu'ici, acquiesa Fatty avec humilit.
- Mais il aurait t trs difficile de l'enlever et de le conduire
dans une cachette sre avant que sa disparition ne soit rendue
publique. Vous nie suivez?... Alors voici comment on a opr :
lorsque le prince est parti pour le camp de vacances, son chauffeur
s'est arrt un endroit convenu d'avance et le prince a t pouss
dans une autre voiture. Moi, j'ai pris sa place dans la sienne. J'tais
habill tout fait comme lui.
Fatty y voyait clair prsent. Le cousin du roi de Tera-tua,
dsireux d'carter Bongawah de son chemin, l'avait fait enlever. Mais,
pour que l'on ne se lant pas trop vite sa recherche, il avait mis un
imposteur la place : Rollo avait tenu le rle de Bongawah au camp
de vacances et puis, lorsque le petit prince avait t bien cach, Rollo
s'tait escamot lui-mme en se faisant vhiculer hors du camp par sa
tante. Alors, seulement, la police s'tait mise en action... et en partant
sur une fausse piste encore! Qui aurait jamais pu souponner la vrit?
Quel plan gnial! s'cria Fatty avec enthousiasme. Ton oncle
est encore plus malin que je ne le pensais. Ma parole,

139

il faudra que je lui demande de m'embaucher pour son prochain


coup. Je suis sr qu'il y a de l'argent gagner avec lui!
Je pense bien! rpondit Rollo. Il doit en toucher beaucoup pour
cette affaire-ci et il a promis de m'en donner une bonne pince pour
l'aide que je lui ai apporte.
Tu vas tre riche!... Mais dis-moi, Rollo, cela n'a pas d tre
commode de tenir le rle du prince?
Trs facile, au contraire, avoua Rollo. Bongawah et moi sommes
de la mme taille, avec le mme teint brun. Au camp, je n'avais qu'
baragouiner un jargon quelconque et parler anglais le moins
possible.
- a t'a amus de jouer le personnage du prince?
- Plutt, oui. Pour la premire fois de ma vie je dormais en
pyjama... des pyjamas de soie bleu et or. Je suis mme parti avec un
sur le dos. Seulement, ma tante l'a brl par prudence. Elle n'a
conserv que les boutons qui taient trs jolis. Elle s'en est servie pour
orner l'une de ses blouses.
Et c'est bien heureux! songea tout bas Fatty. Sans cela, Pip
n'aurait pas remarqu cette blouse et je ne serais pas ici en ce moment.

II n'y a qu'une chose qui ne m'ait pas amus, continua Rollo.


C'est quand on voulait m'obliger me baigner et me laver les dents.
Je n'aime pas a du tout, moi! Alors les autres se moquaient de moi et
j'avais envie de leur dire des sottises. Mais je n'osais pas, par crainte
de me trahir.
- Ainsi, murmura Fatty d'un air pensif, le prince
Bongawah et toi vous vous ressemblez !
- Assez, oui. Nous n'avons rien de spcial ni l'un ni l'autre. A
moins de bien connatre le prince, personne ne pouvait deviner la
supercherie. Aussi, je n'avais qu'une peur : recevoir la visite d'un
envoy de Teratua. a ne s'est pas produit, heureusement.
- Et tu dis que tu sais o on a cach le prince? demanda Fatty
avec candeur.

140

Mais Rollo ne donna pas dans le pige cette fois. Je n'ai jamais
dit a! protesta-t-il en se rembrunissant. Je ne tiens pas ce que mon
oncle m'corche vif pour avoir

141

Mais Rollo ne donna pas dans le pige cette foi.


eu la langue trop longue. Il ignore mme que je sais o il est
all.
Fatty comprit qu'il n'y avait plus rien tirer du jeune gitan. Ce
qu'il avait dj appris tait d'importance : il tait au courant de tout le
complot et savait comment les vnements s'taient drouls.
Mais bien des questions se posaient encore lui. O se' trouvait
le vritable prince? Et qu'avait-on fait de lui?... En vrit, il n'y avait
pas de temps perdre pour le dlivrer...
Les marais de Raylingham! Si l'oncle de Rollo, le vieux
Tallery, tait l-bas, peut-tre le reste de la bande s'y trouvait-il aussi...
avec Bongawah! Mais o taient situs les marais en question? Fatty
dcida de rentrer chez lui sans tarder. Il se leva d'un bond.
Le crpuscule tombait rapidement et les visiteurs avaient dsert
la foire. Fatty se flicita tout bas en songeant que, ce jour-l, ses
parents taient par bonheur absents : nul ne s'inquiterait de son retard.
Allons, au revoir! dit-il Rollo. Il faut que je parte. Vous
n'attendez pas ma tante? demanda le jeune gitan. Rptez-moi votre
nom, voulez-vous?
Jack Smith. Je reviendrai. D'ici l, donne le bonjour ta tante de
ma part. Mais il est possible qu'elle ne se souvienne pas de moi...
Et a m'tonnerait beaucoup qu'elle s'en souvienne! songeait
Fatty en souriant, tandis qu'il prenait le chemin du retour. Hum! Il fait
tout fait nuit maintenant. Et je n'ai pas d'clairage. Je ne pensais pas
rentrer si tard. Esprons que je ne tomberai pas sur ce bon vieux
Cirrculez !
Plong dans ses penses, Fatty pdalait sans mme s'en rendre
compte... Pas tonnant, se disait-il, que la police pitint! Il y avait eu
deux enlvements au lieu d'un. Et seul le premier -- celui qu'on
ignorait -- avait de l'importance... Les marais de Raylingham. Y avaitil une maison parmi ces marais? Le prince tait-il cach l? Rollo
avait-il bien dit la vrit? Peut-tre, aprs tout, ces marais n'existaientils que dans son imagination? On ne pouvait avoir

142

aucune confiance dans ce garon qui, ou bien parlait trop, ou


bien se taisait mal propos.
Fatty avait roul si vite qu'il atteignit Peterswood en un temps
record. Une chance qu'il y ait eu un si beau clair de lune!
Et soudain, alors qu'il touchait au port, une silhouette 'familire
se dtacha d'un arbre pour se dresser devant lui.
Halte! Vous ne savez pas qu'il est formellement interrdit de
cirrculer bicyclette sans clairrage?
- Groddy! murmura Fatty. Sapristi! Voil bien ma veine!
II mit pied terre, tout en se demandant ce qu'il convenait de
faire pour se tirer de ce mauvais pas.
Le policeman fit fonctionner sa lampe de poche et en projeta le
faisceau lumineux sur l'apparition qui se trouvait quelques pas de lui.
Il aperut une espce de vagabond, plutt malpropre, portant un
paquet sur son dos.
M. Groddy devint immdiatement souponneux.
C'est votrre vlo? demanda-t-il d'un ton sec.
- a se pourrait bien ! rpondit le colporteur avec insolence.
- Apprrochez un peu, mon bonhomme, commena le policeman.
Dclinez-moi votrre identit. Rrouler ainsi sans lanterrne...
L'autre lui coupa la parole sans faon.
Tenez-moi a un instant, dit-il en fourrant sa bicyclette dans les
mains de M. Groddy. Le temps que j'te un caillou de mon soulier...
Machinalement, le gros policeman attrapa le vlo. Alors, sans
attendre davantage, Fatty dtala toute allure.
Oh! a, parr exemple! s'exclama M. Groddy, indign. Attends
un peu, mon gaillarrd! Tu as vol cette machine, c'est srr... mais je
vais te rrattrraper...
M. Groddy se mit lourdement en selle et se prcipita la
poursuite du prtendu voleur qui fuyait toutes jambes dans la nuit. Il
tait sur le point de l'atteindre quand la silhouette sombre du
colporteur s'engagea dans une ruelle

143

interdite aux cyclistes. Bon gr, mal gr. M. Groddy fut bien
oblig de renoncer...
Je rroule dj sans lanterrne, se dit-il, et si je prrends ce
chemin, je peux trrs bien tomber sur ce maudit gamin, le jeune
Trrotteville. S'il me voit, je suis frrit!
Le policeman n'avait plus qu'une chose faire : rentrer chez lui
en poussant le vlo de Fatty la main. Ce vlo, cependant, lui sembla
familier quand il l'examina de prs : noir avec filet rouge, de marque
Atlas, et comportant un panier d'osier l'arrire.
Install dans le fauteuil de son petit salon, M. Groddy en notait
la description exacte quand soudain la sonnerie du tlphone retentit
ses oreilles.
All! M. Groddy? dit l'autre bout du fil la voix de Fatty. Je
m'excuse de vous dranger la fin de votre service, mais je viens de
m'apercevoir qu'on m'a vol mon vlo!
Veuillez me le dcrrirre, s'il vous plat, rpondit le policeman de
sa voix la plus officielle... Noirr avec filet rrouge... marrque Atlas,
avec corrbeille d'osier l'arrirre... J'ai votrre bicyclette ici, jeune
homme! J'ai arrrt votrre voleurr il n'y a pas dix minutes. Un homme
vigourreux, avec qui j'ai d me bagarrrer, vous savez! J'ai rrussi
rrcuprrer votrre bien mais l'individu m'a chapp. Il ne s'y frrottera
plus, je vous en rrponds.
Pas possible! fit la voix admirative de Fatty. Comme vous tes
courageux, M. Groddy! Et avoir retrouv mon vlo si vite! a tient du
prodige. Toutes mes flicitations et merci mille fois!
Cirrculez bomba le torse. Un compliment de cet
insupportable gamin tait chose si rare! Ah! ah! Il l'apprciait enfin!
Je n'ai fait que mon devoirr, riposta M. Groddy avec dignit.
Passez prrendrre votrre bicyclette quand vous voudrrez, jeune homme.
Dans dix minutes je serai chez vous! rpondit Fatty. Et il
raccrocha en riant.

144

CHAPITRE XXI
M. GRODDY A DES ENNUIS
arriva chez M. Groddy quelques instants plus tard. Il avait
t son dguisement et tait redevenu lui-mme. Il riait encore tout
bas de la prtendue lutte que le policeman avait livre au colporteur
pour lui arracher la bicyclette vole. Ce Cirrculez , quel
farceur !
M. Groddy ouvrit la porte au jeune Trotteville et l'accueillit d'un
air pompeux.
Voici votrre vlo, jeune homme, dit-il en montrant la bicyclette
qu'il avait gare dans son vestibule. Vous voyez que la police serrt
quelque chose, en fin de compte !
FATTY

145

Ma foi, je reconnais que c'est l du beau travail, murmura Fatty,


en jetant un regard admiratif au gros homme. Vous avez agi vite et
efficacement!
M. Groddy se rengorgea sous la louange et, pour la seconde fois,
raconta comment il avait d employer la force pour rentrer en
possession de l'objet vol. Il agrmenta mme son rcit de nouveaux
dtails tendant exagrer les forces physiques de son adversaire et
glorifier son propre courage.
Je ne sais vraiment comment vous remercier! s'cria Fatty avec
chaleur. Et pourtant, si... je peux vous aider dans votre enqute en
cours en vous passant un nouveau renseignement. Nous avons
dcouvert du nouveau sur la disparition du prince Bongawah. Ray a
dj d vous expliquer que le prince avait quitt le camp, dissimul
dans une voiture d'enfant deux places, n'est-ce pas? Eh bien, nous
savons maintenant que le fugitif en question n'tait pas le vritable
prince. C'tait un imposteur : un petit gitan. Le vritable prince, ce
que je crois du moins, se trouve actuellement quelque part dans les
marais de Raylingham.
La^figure de M. Groddy prit une expression menaante.
coutez-moi, jeune homme! dit-il d'une voix tonnante.
Pourrquoi n'inventez-vous pas une histoirre un peu plus vrraisemblable? Combien de contes dorrmirr debout allez-vous encorre
tenter de me fairre avaler?
- Ce n'est pas un conte du tout, rpondit Fatty. Je vous ai promis
de vous aider, pour me racheter de la mauvaise farce que je vous ai
joue au dbut. Je tiens parole. Mais vous rendez les choses difficiles.
Vous ne voudrriez tout de mme pas que je vous crroie! s'cria
M. Groddy. D'aborrd cette histoirre de prrincesse, puis ces baliverrnes
prropos de voiturre d'enfant, et maintenant un imposteurr gitan !
Vous voudrriez sans doute que je me prrcipite dans les marrais de
Rraylingham la rrecherrche d'un prrince imaginairre?
- Mais non! rpliqua Fatty, conciliant. Inutile de vous
mettre en campagne. Tout ce que vous avez faire, c'est de tlphoner
l'inspecteur principal Jenks pour lui rpter ce que je viens de vous
dire. Il vous indiquera, lui, comment agir au mieux.
- C'est a ! explosa Cirrculez en devenant tout
146

rouge. Comme si je ne lui avais pas dj tlphon une fois,


l'inspecteurr ! Je lui ai parrl de la prrincesse Bongahoui, la surr du
petit prrince... Une plaisanterrie que vous aviez imagine pourr me
rrendre rridicule, pas vrrai? Oh! inutile de secouer la tte! Je sais ce
que je dis! Et maintenant vous esprrez que je vais lui dbiter une
autrre fable stupide? Eh bien, n'y comptez pas!
Vous feriez bien, cependant, insista Fatty. Sinon, c'est moi qui
serai oblig de tlphoner et toute la gloire me reviendra.
Je vous dfends de tlphoner! Et je vous interrdis de vous
mler de cette enqute. Vous mettez des btons dans les rroues du
charr de la Loi ! a pourrrait vous coter cherr...
- Chut, chut! dit Fatty en poussant sa bicyclette dans le jardin.
Ne vous mettez donc pas en colre.
II sauta en selle, puis se retourna et jeta par-dessus son paule :
A propos! J'oubliais de vous demander... Est-ce que le
colporteur a enlev le caillou de sa chaussure?
Puis, sans attendre la rponse, il s'loigna en riant. M. Groddy
resta sur le seuil de sa porte, bouche be. Comment ce maudit gamin
pouvait-il savoir que le vagabond avait parl d'ter un caillou de son
soulier?
Soudain, la cruelle vrit se fit jour en son esprit. D'une
dmarche mal assure, il rentra dans son salon et se laissa tomber sur
un sige. Oui, impossible de douter... Le colporteur et Fatty ne
faisaient qu'un! Et il avait rcupr son vlo sans dommage! Dire que
lui, Groddy, s'tait vant d'avoir lutt contre un adversaire grand et
robuste! Comme Fatty avait d rire intrieurement en lui entendant
conter ses prtendus exploits...
Un gmissement de dtresse chappa au pauvre Cirrculez . Il
passa plus d'une demi-heure, affal dans un fauteuil, imaginer toutes
les tortures qu'il aurait aim faire subir ce sacrripant de garron .
Ah! le jour o il le prendrait en dfaut!...

147

La sonnerie du tlphone arracha M. Groddy sa sombre


mditation. C'tait un de ses collgues de la ville

148

Puis, sans attendre la rponse, il s'loigna en riant.

149

voisine qui lui transmettait un message de la part de l'inspecteur


principal Jenks.
All! Groddy? Le chef me prie de vous communiquer la
nouvelle suivante... Le garon qui a disparu du camp n'tait pas le
vritable prince Bongawah. Un de nos hommes a montr des photos
du prince aux gamins du camp et aucun d'eux ne l'a reconnu. Si vous
avez la moindre ide de piste, le chef demande que vous lui fassiez un
rapport.
Ainsi Fatty n'avait pas menti aprs tout! M. Groddy en resta
bouche be une fois de plus.
All! Groddy? Vous tes encore l? Vous m'avez entendu? Vous
avez compris ce que je viens de dire?
- Oui, oui! bgaya Cirrculez . Merrci. Je... je crrois en effet
que je pourrrai fairre un rrapporrt. Trs bien. Bonne nuit.
Et le policeman l'autre bout du fil raccrocha. M. Groddy fut un
moment avant de se remettre.
Dirre, murmura-t-il, que j'ai mis le chef au courrant de cette
rridicule histoirre de la prrincesse et que j'ai rrefus de lui rraconter
celle du prrince s'chappant dans une voi-turre d'enfant. C'est comme
la foirre. Je n'ai pas su voirr ce que cherrchaient le jeune Trrotteville
et ses amis! Et maintenant, dois-je crroire que le vrritable prrince se
trrouve dans les marrais de Rraylingham? O est la vrrit? Dois-je
prrvenirr l'inspecteurr?
Plus M. Groddy rflchissait et plus son agitation croissait. Il
arpentait la pice. Il se prenait la tte deux mains. Il poussait de
sourds grognements. A la fin, plein d'une subite dcision, il alla
chercher une carte et regarda o se trouvaient les marais de
Raylingham... Oui, l'endroit existait bien. Mais y avait-il une maison
au milieu de cette tendue marcageuse?
Pourr le savoirr, se dit M. Groddy, je n'ai qu'une chose fairre:
aller y voirr! Voyons, quelle heurre est-il?
II feuilleta un indicateur et constata qu'il avait juste le temps
d'attraper le dernier train qui le dposerait au petit bourg de
Raylingham, environ trois kilomtres de

150

voisine qui lui transmettait un message de la part de l'inspecteur


principal Jenks.
All! Groddy? Le chef me prie de vous communiquer la
nouvelle suivante... Le garon qui a disparu du camp n'tait pas le
vritable prince Bongawah. Un de nos hommes a montr des photos
du prince aux gamins du camp et aucun d'eux ne l'a reconnu. Si vous
avez la moindre ide de piste, le chef demande que vous lui fassiez un
rapport.
Ainsi Fatty n'avait pas menti aprs tout! M. Groddy en resta
bouche be une fois de plus.
All! Groddy? Vous tes encore l? Vous m'avez entendu? Vous
avez compris ce que je viens de dire?
Oui, oui! bgaya Cirrculez . Merrci. Je... je crrois en effet
que je pourrrai fairre un rrapporrt.
Trs bien. Bonne nuit.
Et le policeman l'autre bout du fil raccrocha. M. Groddy fut un
moment avant de se remettre.
Dirre, murmura-t-il, que j'ai mis le chef au courrant de cette
rridicule histoirre de la prrincesse et que j'ai rrefus de lui rraconter
celle du prrince s'chappant dans une voi-turre d'enfant. C'est comme
la foirre. Je n'ai pas su voirr ce que cherrchaient le jeune Trrotteville
et ses amis! Et maintenant, dois-je crroire que le vrritable prrince se
trrouve dans les marrais de Rraylingham? O est la vrrit? Dois-je
prrvenirr l'inspecteurr?
Plus M. Groddy rflchissait et plus son agitation croissait. Il
arpentait la pice. Il se prenait la tte deux mains. Il poussait de
sourds grognements. A la fin, plein d'une subite dcision, il alla
chercher une carte et regarda o se trouvaient les marais de
Raylingham... Oui, l'endroit existait bien. Mais y avait-il une maison
au milieu de cette tendue marcageuse?
Pourr le savoirr, se dit M. Groddy, je n'ai qu'une chose
fairre : aller y voirr! Voyons, quelle heurre est-il?
II feuilleta un indicateur et constata qu'il avait juste le temps
d'attraper le dernier train qui le dposerait au petit bourg de
Raylingham, environ trois kilomtres de

151

l'endroit qu'il dsirait visiter. Il tait tard mais, tant pis! Le devoir
avant tout!
M. Groddy se dpcha d'endosser des vtements civils. C'est qu'il ne
fallait pas donner l'veil aux ventuels malfaiteurs !
Comme a, perrsonne ne devinerra que je suis un policeman! Je sais
me dguiser moi aussi quand il le faut! Me voici trransforrm en
simple tourriste!
II dut courir jusqu' la gare pour avoir son train... Il faisait nuit noire
lorsqu'il arriva celle de Raylingham. Le village lui-mme tait
minuscule. A la gare mme, un seul homme faisait la fois fonction
de porteur, poinonneur et prpos aux renseignements. Cet employ
universel parut surpris de voir un voyageur descendre du train une
heure aussi tardive.
Vous voulez vraiment vous arrter ici, monsieur? demanda-t-il M.
Groddy. Vous ne vous trompez pas de station?
Non, je ne me trrompe pas, assura M. Groddy. Je suis un tourriste,
voyez-vous. Je viens pourr visiter le pays!
A cette heure-ci? demanda l'employ bahi. Mais vous risquez
de vous perdre dans les marais avec cette obscurit !
a me rregarrde. Y a-t-il des maisons dans ces marrais?
Deux seulement. Une ferme et une maison d'habitation de vastes
dimensions. Celle-ci appartient des trangers, parat-il.
Ha! ha! se rjouit M. Groddy tout bas. Cette demeurre m'intrresse !
Je vais aller rrder autourr. Peut-trre dcou-vrrirrai-je le prrince.
Peut-trre mme arrriverrai-je le dlivrrer!
II se voyait dj, transportant le petit prince sur son dos travers les
marais, l'emportant loin de ses ennemis et recevant les flicitations
unanimes de la presse et de ses suprieurs. Quel tableau allchant! Il
aurait sa photo en premire page des journaux et l'on parlerait de lui
la radio !

152

M. Groddy, tout ces visions enchanteresses, sortit de la gare de


Raylingham pour se retrouver au milieu d'paisses tnbres : la lune
boudait derrire les nuages. Tant bien que mal, le policeman arriva
distinguer un chemin qui devait conduire aux marais s'il en croyait les
explications de l'employ. Il s'y engagea courageusement.
Le porteur-poinonneur-prpos-aux-renseignements le regarda
disparatre.
Drle de bonhomme ! songeait-il. Il parat avoir l'esprit un peu
drang. Peut-tre ferais-je bien de le signaler la police.
Cependant que, plein de vaillance, M. Groddy allait la
rencontre de son destin.

153

CHAPITRE XXII
DISPARITION DE M. GRODDY
CE MME SOIR,

une fois rentr chez lui, Fatty s'tait mis


examiner une carte pour voir si les marais de Raylingham existaient
bien et o ils se trouvaient. Comme M. Groddy, il les avait reprs
sans difficult. Mais la carte de Fatty, plus dtaille que celle du
policeman, lui avait fourni d'autres prcisions.
Voyons, murmura-t-il en se parlant lui-mme. Les marais sont
accessibles de ce ct. Parfait. Voici un sentier indiqu l. Et aussi
deux maisons dont l'une en plein milieu de la zone marcageuse. Il y a
galement une gare. Mais je n'irai pas Raylingham par le train : mon
arrive serait trop remarque.
Pour finir, Fatty alla se coucher avec l'ide que la nuit lui porterait
conseil. Il tait trop fatigu pour continuer
154

son enqute cette nuit-l. D'ailleurs, il aurait risqu de se perdre


dans les marais au milieu de l'obscurit.
Il tait en train de djeuner, le lendemain matin, quand le
tlphone se mit sonner. M. Trotteville alla rpondre puis appela son
fils :
Frederick, c'est pour toi. L'inspecteur Jenks dsire te parler.
J'espre que tu n'as pas fait de sottises?
- Oh ! non, papa ! rpondit Fatty, en se levant de son sige, et
trs tonn que l'inspecteur l'appelt de si bon matin.
- All! Frederick? dit la voix de l'inspecteur. coutez-moi...
Groddy a disparu. Savez-vous quelque chose?
- Grand Dieu! s'cria Fatty en sursautant. Disparu? Non,
monsieur, je ne sais rien. Je l'ai vu hier, tard dans la soire... et... heu...
il ne m'a pas fait l'effet d'un homme sur le point de disparatre.
- Comme il ne rpondait pas au tlphone ce matin, je lui ai
dpch un de mes hommes. Celui-ci n'a pu que constater sa
disparition. Groddy a abandonn son uniforme.
- Est-ce dire qu'il s'est volatilis en pyjama, comme le prince?
s'cria Fatty sidr.
Je ne pense pas que personne ait eu intrt enlever Groddy!
rpondit l'inspecteur. Mais cette disparition me semble extraordinaire.
Vous tes bien certain de ne rien savoir ce sujet, Frederick? En
gnral, vous tes si bien inform de tout ce qui se passe autour de
vous!
- Non, monsieur. J'ignore tout de cette histoire, bien vrai, assura
Fatty, intrigu. Je me demande...
- Si vous dcouvrez quelque chose, faites-m'en part, je vous prie.
Maintenant je vous quitte. Je suis press! Au revoir, Frederick!
Et, avant que Fatty ait pu lui dire autre chose, l'inspecteur Jenks
raccrocha. Fatty en fit autant et se perdit dans ses penses.
M. Groddy disparu! songeait-il. Il doit tre parti peu aprs que je
l'aie eu quitt. Mais il faisait noir alors... et il n'avait pas son uniforme.
Il avait d passer des vtements civils. Je me demande bien pourquoi,
par exemple!
155

Sans mme finir de djeuner, Fatty prit sa bicyclette et se


prcipita chez Larry et Daisy.
Pas le temps de vous expliquer ! dit-il, tout haletant. Sautez sur
vos vlos et suivez-moi chez Pip. J'ai des nouvelles vous
communiquer.
Lorsque les cinq dtectives furent runis, Fatty commena
rapporter la conversation qu'il avait eue avec Rollo la veille au soir.
Sid avait donc raison quand il assurait que le prince avait quitt
le camp dans le landau des bbs jumeaux. Seulement, ce n'tait pas le
prince : c'tait Rollo!
- L'ennuyeux, commenta Pip, c'est que nous ignorons o se
trouve le vritable prince Bongawah.
- Ma foi, je devine en quel endroit on le retient prisonnier,
dclara Fatty. Rollo m'a dit que son oncle, le vieux Tallery, tait dans
les marais de Raylingham. Comme cet homme a t ml
l'enlvement du prince et a substitu son propre neveu Bongawah, il
y a des chances pour qu'il soit au mme endroit que sa victime. Ces
marais constituent une bonne cachette.
- En tout cas, tu t'es fameusement bien dbrouill! dit Pip,
admiratif. Grce toi, l'enqute progresse pas de gant. Quand es-tu
revenu de Tiplington?
Tard... dans l'obscurit. Et je n'avais pas de lanterne mon vlo !
Bien entendu, je suis tomb sur Cirrculez !
- Mon Dieu! s'cria Betsy, alarme. T'a-t-il dress procsverbal? A-t-il averti tes parents?
Bien sr que non. Il ne m'a pas reconnu. Tu oublies que j'tais
dguis! dit Fatty en riant.
Et il raconta par le menu ses camarades les dmls nocturnes
qu'il avait eus avec M. Groddy. Les autres clatrent de rire.
Vraiment, Fatty, tu es impayable ! s'exclama Daisy. Attends
donc la fin. J'ai gard la nouvelle la plus surprenante pour la bonne
bouche. Cirrculez a disparu! Et il a laiss son uniforme chez lui.
Que pensez-vous de cela?
156

Pip, Betsy, Larry et Daisy ouvrirent des yeux ronds.


Crois-tu qu'il ait t enlev lui aussi? demanda Pip.
Je n'en sais rien, rpondit Fatty. Tout ce que je peux dire c'est
qu'il n'avait pas l'air de se prparer sortir hier soir.
videmment, si tu avais mentionn les marais de Raylingham
devant lui, nous pourrions songer le chercher de ce ct, suggra
Betsy. Il aurait pu vouloir te devancer en se lanant tout de suite sur
cette piste. Mais ce n'est pas le cas puisque tu ne lui as rien dit.
Mais justement, si ! Je lui en ai parl ! s'cria Fatty dont les yeux
se mirent briller. Oh ! Betsy ! Quel bon dtective tu fais! Tu as
certainement trouv la clef de l'nigme. Je lui ai bel et bien parl de
ces marais, mais a m'tait sorti de la tte. Voil o est notre bon vieux
Cirrculez !
Betsy devint toute ros sous la louange de Fatty.
Dieu sait ce qui a pu lui arriver, reprit celui-ci d'un air sombre.
Tu as un indicateur, Pip?... Il n'aurait pas pdal jusque l-bas en
pleine nuit et il n'y a plus de car pass neuf heures. Mais il a pu
prendre le train... Ah! oui, le dernier part fort tard ! Voil ce qu'a d
faire Cirrculez : ter son uniforme, endosser des vtements civils et
tenter de retrouver Bongawah dans les marais de Raylingham.
- Et sans prvenir personne, encore! constata Larry. Quel
numro que ce bonhomme!
- Et nous, qu'allons-nous faire? demanda Daisy.
- Si nous prvenons l'inspecteur Jenks, rflchit Fatty tout haut,
il n'enverra pas ses hommes fouiller les marais avant d'tre tout fait
sr que M. Groddy se trouve l-bas. ... Allons-y nous-mmes tout de
suite.
Tous les cinq? s'cria Betsy joyeusement.
Tous les cinq!... et mme tous les six, rpondit Fatty en regardant
par la fentre. Car voici Ray qui vient par ici! Bah! plus on est de fous,
plus on rit. Nous passerons pour une bande d'enfants la recherche de
fleurs et d'oiseaux de marais!
J'espre trouver la suave fleur de Groddy! dit Betsy en riant.
- Et moi dnicher l'oiseau Cirrculez ! ajouta Pip en se
tordant.
157

Bonjour tout le monde! jeta Ray en apercevant les enfants qui


venaient de sortir sa rencontre. Comment a va, ce matin? Des
nouvelles?
- Des tas, rpondit Betsy. Mais nous n'avons pas le temps de te
les raconter en dtail maintenant.
- Z'dommage! soupira Ray d'un air de regret. Vous semblez tous
bien presss...?
Viens avec nous si tu veux, lui dit Fatty. Nous te mettrons au
courant en chemin. J'espre que Sid et Tom ne t'attendent pas devant la
grille, mon vieux. Nous ne voulons pas rous en encombrer.
Non, je suis seul, rpondit Ray. Tom est all acheter de la corde
pour mieux attacher notre tente qui a battu au vent toute la nuit
dernire. Et Sid est parti de son ct faire provision de nougat.
Du nougat! s'crirent tous les enfants en chur. Pas du
caramel?
- On dirait que Sid s'est dgot du caramel tout d'un coup,
expliqua Ray. C'est drle. Lui qui l'aimait tellement!
- Le nougat est presque aussi collant que le caramel, fit
remarquer Betsy. Z'bien dommage!
- H, l, Betsy! Ne va pas attraper la maladie de Ray! s'cria
Pip.
- Quelle maladie? protesta Ray, vex et ne comprenant pas. Je
n'ai de boutons nulle part!
Partons! Partons! coupa Fatty avec impatience. Nous n'avons pas
de temps perdre. Nous achterons des sandwiches, des gteaux et de
la limonade en route. Prparer un casse-crote nous retarderait. Nous
allons prendre le car qui s'arrte l'est des marais et ensuite, nous
continuerons pied.
Laissant leurs bicyclettes chez Pip, les enfants eurent tt fait
leurs emplettes. Bientt, ils roulrent vers Raylingham, dans un car
plein craquer. Fatty avait interdit ses compagnons de parler, mme
voix basse, de l'affaire mystrieuse qu'ils espraient dmler.
158

II pourrait se trouver quelqu'un, parmi les voyageurs, qui fasse


partie de la bande, avait-il expliqu. Il ne faut

pas qu'on nous souponne d'tre sur la bonne piste.


Aussi Pip, Betsy et les autres ne cessrent-ils de parler tout haut
des fleurs et des oiseaux qu'ils espraient voir dans les marais.
Personne n'aurait pu se douter qu'ils menaient une enqute policire et
se trouvaient sur le sentier de la guerre.
Le car s'arrta la limite de l'tendue marcageuse. Le
chauffeur, dsireux d'aider les jeunes promeneurs, leur indiqua le
chemin suivre.
Vous n'aurez aucun ennui tant que vous resterez sur les pistes
bien traces, leur dit-il. Voyez-vous celle-ci? Elle mne tout droit au
centre des marais. Ne vous en cartez pas si possible. Ce sera plus
prudent.
Les enfants remercirent et se mirent en route. M. Groddy se
trouvait-il vraiment dans les parages? Tous espraient bien que le
pauvre homme n'tait pas tomb en plein marcage pendant la nuit et
ne s'y tait pas enlis.
D'ailleurs, s'cria Larry qui marchait en tte, ces marais ne sont
pas si terribles que a... surtout en pleine saison sche comme
prsent!
Mais Pip ne fut pas de cet avis-l quand, un peu plus tard, ayant
gliss hors de la piste, il se retrouva plong dans la vase jusqu'aux
genoux.
Il se dpcha de sortir de ce mauvais pas et de reprendre pied sur
la terre ferme du sentier battu. Mais cet incident rendit les enfants
beaucoup plus prudents dans leur avance.
Fatty lui-mme commena se sentir moins optimiste. Il se
demandait si, aprs tout, le policeman n'avait pas t victime de sa
tmrit.

159

CHAPITRE XXIII
LES VNEMENTS SE PRCIPITENT
tait un endroit trange, d'un vert intense ... et peupl
de mouches harcelantes. Soudain, Fatty tendit le bras.
Regardez l-bas! On dirait une maison, moiti
dissimule par un bosquet.
- Je suis bien contente de voir des arbres! s'cria Daisy. a rompt
un peu la monotonie du paysage.
LE MARAIS

160

- Prenons ce petit sentier, conseilla Fatty, en bifurquant sur la


gauche. On dirait qu'il fait le tour du bouquet d'arbres. Nous nous
cacherons derrire ceux-ci pour reconnatre la maison sans tre vus
nous-mmes. Si ces marais servent bien de cachette Bongawah et
ses ravisseurs, il ne s'agit pas d'tre pris !
Hlas! cet espoir devait tre du... Comme Fatty et
ses compagnons venaient de s'engager dans le petit sentier, deux
hommes surgirent soudain en silence de derrire une norme touffe de
roseaux qui les avait dissimuls jusque-l. Les enfants s'arrtrent,
alarms. Les nouveaux venus taient assez semblables des paysans
mais leur accent, lorsqu'ils parlrent, trahit leur origine trangre.
Qu'est-ce que vous venez faire dans ces marais dangereux?
demanda l'un des hommes.
- Oh!
une simple promenade, rpondit Fatty.
Une
promenade instructive : nous tudions sur place les fleurs et les
oiseaux. Ces marais ne sont pas proprit prive, n'est-ce pas?
- L'endroit o vous vous trouvez en ce moment, si! assura le
second des hommes. Ce sentier dpend de la maison que vous
voyez l-bas.
- Nous ne faisons rien de mal! dclara Fatty. Et
puisque nous sommes arrivs si loin, nous allons continuer marcher
jusqu'au bout du marais. Nous en sortirons de l'autre ct.
- Non! dit le premier des 'hommes en barrant le chemin
aux enfants. Retournez en arrire et rejoignez le chemin principal.
Vous n'avez pas le droit de circuler par ici.
Mais pourquoi? demanda Fatty avec impatience. A vous
entendre, on croirait que vous avez quelque chose cacher!
- Dites donc ! Regardez ! dit soudain Larry en pointant son
index vers le ciel. Un hlicoptre! Sapristi, on croirait qu'il cherche
se poser au milieu des marais. S'il fait a, il va s'enliser, c'est sr!
Les deux hommes se mirent parler rapidement en une langue
inconnue des enfants; tout en tenant les yeux fixs sur l'hlicoptre.
Puis le premier agrippa Fatty par l'paule et le fora revenir sur ses
pas.

161

Retournez sur le chemin principal ! rpta-t-il. Et si vous


voulez un bon conseil, les gosses, tenez-vous distance de ces marais.
Compris?
Surpris par le geste brusque de l'homme, Fatty trbucha et
manqua choir dans le marcage. Furieux de voir mal-

162

163

Les enfants s arrtrent, alarmes.


164

traiter son hros, Ray donna une violente pousse au brutal


individu. Celui-ci perdit l'quilibre et piqua une tte dans la vase qui
bordait le sentier.
Diable, Ray ! bougonna Fatty, contrari. Tu n'y vas pas de
main morte. Nous risquons de nous attirer des ennuis. Allons, vous
autres, faisons demi-tour et regagnons le chemin principal.
L'homme qui tait tomb dans la vase se releva fort en colre.
Tandis qu'il reprenait pied sur la terre ferme, il jetait des ordres son
compagnon, toujours dans cette langue que les enfants ne pouvaient
comprendre.
Trs bien, dit alors le second personnage en se tournant vers
Fatty. Vous pouvez venir avec nous. Vous entendez? Passez devant!
Nous allons vous montrer ce que nous voulions dire en affirmant que
vous n'aviez pas le droit de circuler par ici!
L'hlicoptre, cependant, continuait tourner au-dessus du petit
groupe. Les hommes parurent soudain trs presss. Ils firent passer les
enfants devant eux sur l'troit sentier et les obligrent marcher
rapidement.
Tous se mirent avancer en silence. Fatty rflchissait. Pourquoi
les hommes avaient-ils chang soudain d'avis? Et cet hlicoptre qui
cherchait atterrir, dans quel but tait-il l? Venait-il chercher
quelqu'un pour l'emmener autre part? Et ne pouvait-il pas s'agir du
prince Bongawah? Dans ce cas, le petit prince tait encore l, dans la
maison... tout prs! Et ces hommes qui faisaient le guet en veillant
ce que nul n'approcht de la mystrieuse demeure? Ils n'taient pas sur
le qui-vive par hasard! Ce jour-l, quelque chose devait se passer dans
les marais...
Cette marche, sous la conduite des deux hommes aux mines
patibulaires, commenait effrayer Betsy. Elle se rapprocha de Fatty
le plus possible. Ray, lui aussi, avait vaguement peur.
L'hlicoptre poursuivait sa ronde au-dessus du bosquet
entourant la maison. De toute vidence, il attendait un signal pour se
poser.
Enfin, on arriva la maison. C'tait une vaste demeure,

165

flanque d'une ferme, le tout d'un seul tenant. Des porcs


grognaient dans un enclos. Des poules picoraient du grain dans la
basse-cour. Un cheval se dsaltrait dans une auge. Des canards
barbotaient dans l'eau d'une petite mare. La scne, paisible, n'voquait
rien que de trs normal.
La maison elle-mme se composait d'un corps de btiment et de
deux ailes. L'un des hommes ouvrit une petite porte, dans l'aile
gauche, et fit entrer les enfants en les poussant pour qu'ils aillent plus
vite. On grimpa un escalier.
Un couloir sombre... un autre plus sombre encore... Betsy,
frissonna et glissa sa main dans celle de Fatty qui la serra en silence,
pour la rassurer. Enfin on fit halte devant une porte.
Entrez l , ordonna l'homme d'une voix bourrue.
Les enfants obirent mais, au moment o le battant allait se
refermer derrire eux, Fatty le bloqua avec son pied.
Une minute, s'il vous plat! dit-il. Pourquoi nous retenez-vous
prisonniers? Cela va vous attirer des ennuis. Nous ne sommes que des
enfants en promenade. Nous ne faisions rien de mal. Que signifie tout
ce mystre?
Nous allons vous garder ici seulement un jour ou deux,
rpondit l'homme. Inutile que vous sachiez pourquoi. Disons que votre
venue nous a drangs. Vous tes mal tombs. Mais soyez
raisonnables et il ne vous arrivera rien de fcheux.
II repoussa le pied de Fatty et ferma la porte. Les six enfants
entendirent le bruit de la clef tournant dans la serrure, puis celui de pas
qui s'loignaient.
Fatty regarda autour de lui. La pice o ils se trouvaient tait
petite et sombre, lambrisse de chne, et seulement claire par une
fentre minuscule. Fatty courut cette fentre et l'ouvrit. Hlas! il ne
fallait pas songer s'chapper par l : la distance jusqu'au sol tait trop
grande.
Fatty, qu'allons-nous devenir? Z'terrible! balbutia Ray, trs
effray.
Savez-vous ce que je pense? chuchota Fatty voix trs
basse, sans rpondre directement la question de Ray. Je crois que le
prince Bongawah est bien ici et que cet

166

Un couloir sombre... un autre plus sombre encore...

167

hlicoptre qui tourne autour de la maison vient pour l'enlever


dfinitivement. Les marais ne constituaient qu'une sorte de cachette
provisoire. Une fois le prince parti, on n'entendra plus parler de lui.
- Mon Dieu! s'cria Betsy en frissonnant. Ne dis pas cela, Fatty.
C'est trop horrible. Que faut-il faire? Ces bandits vont peut-tre nous
maltraiter!
- a m'tonnerait! rpondit Fatty. Nous les avons gns en
arrivant ici un moment critique, mais ils nous prennent rellement
pour une bande d'enfants en train d'excursionner. Ils ne souponnent
pas que nous sommes la recherche de M. Groddy et que nous
connaissons leurs activits.
- Qu'allons-nous faire? insista Betsy. Je n'aime pas cet endroit ,
je veux m'en aller.
- coutez! murmura Pip. On dirait que l'hlicoptre se
rapproche encore. Il doit tre juste au-dessus de nous maintenant. Il
s'apprte atterrir, c'est sr.
- Crois-tu que Cirrculez est prisonnier comme nous
dans cette maison, Fatty? demanda' Larry. Jusqu'ici, nous n'avons
dcouvert aucun indice permettant d'en tre sr. Qui sait! Peut-tre
n'est-il jamais venu dans ces marais, aprs tout.
- C'est bien possible , admit Fatty.
Puis le jeune Trotteville alla la porte et essaya de l'ouvrir. Bien
entendu, elle tait ferme clef. Il examina de prs le battant qui tait
trs solide. Impossible d'esprer le briser!
<' Essaie donc le truc que tu nous a montr un jour pour ouvrir
une porte ferme! suggra soudain Daisy. Il y a un espace suffisant
sous le battant et je pense que tu russiras.
J'y songeais justement, rpondit Fatty. Mais il me faudrait un
journal et je n'en ai pas sur moi. Quelle dveine!
- J'ai un magazine, annona Ray. Est-ce que a ira? Que vas-tu
faire, Fatty?
- Filer par cette porte ferme! rpliqua Fatty au grand
bahissement de Ray.
Toujours sans comprendre, Ray tira de sa poche un

168

illustr tout froiss qu'il tendit Fatty. Celui-ci le lissa du plat de


la main d'un air satisfait. Puis il ouvrit le magazine et en retira la
double page du milieu. Il glissa celle-ci sous la porte, ne laissant
dpasser de son ct qu'un coin juste suffisant pour la saisir. Ray,
intrigu, guettait tous ses gestes. Comment pouvait-on ouvrir une
porte avec une feuille de papier?
Fatty retira de sa poche une bobine de fil de fer. Il en droula un
morceau qu'il redressa de manire obtenir une tige droite. Puis il
introduisit l'extrmit de cette tige dans la serrure et se mit
fourgonner l'intrieur. Soudain, il donna une petite pousse brusque
et l'on entendit la clef qui tombait sur le palier, de l'autre ct de la
porte.
Ray regardait faire Fatty, bouche be. Il ne comprenait toujours
pas.
Esprons que la clef est bien tombe sur la feuille de papier ,
murmura Fatty en se baissant et en commenant tirer celle-ci lui
avec prcaution.
Les autres retenaient leur souffle. L'opration avait-elle russi?
Et soudain, tous poussrent un ouf de soulagement. La clef venait
d'apparatre, couche sur la double feuille.
Ray n'en croyait pas ses yeux.
Sapristi! C'est patant! Je le disais bien que tu tais un gnie,
Fatty ! Un gnie cent pour cent, voil ce que tu es !
Fatty coupa court aux louanges de son admirateur merveill.
Ne fais pas tant de bruit, Ray! ordonna-t-il.
Puis il glissa la clef dans la serrure et tourna doucement. La
porte s'ouvrit. Au-del, c'tait la libert!

169

CHAPITRE XXIV
FATTY FAIT DU BON TRAVAIL
ECOUTEZ ! chuchota Fatty ses compagnons. Il vaut mieux que
nous ne sortions pas tous ensemble. Nous sommes trop nombreux et
nous nous ferions prendre, c'est certain. Je vais donc partir seul en
reconnaissance. Si je trouve un tlphone, j'alerterai l'inspecteur
Jenks et je lui demanderai de faire une descente de police ici.
- Oh! oui! murmura Betsy, ravie l'ide d'un secours possible.
- Aprs a, je tcherai de dnicher l'endroit o le prince est
enferm... quoique j'aie bien peur que l'hlicoptre ne l'emporte
avant que je puisse le dlivrer.
- Et Cirrculez ? demanda Larry.
- Je songerai aussi lui s'il me reste du temps, assura Fatty. Mais
le plus important est d'avertir l'inspecteur et

170

de tenter de librer Bongawah. Vous autres, restez bien


tranquillement ici m'attendre. Je vais vous enfermer clef et laisser
la clef sur la porte pour viter les soupons au cas o quelqu'un
viendrait. Mais si vous aviez besoin de vous enfuir pour une raison
quelconque avant mon retour, vous savez comment vous y prendre,
n'est-ce pas?
- Et si l'un des bandits vient et voit que tu n'es plus avec nous?
suggra Betsy, inquite.
- Je ne pense pas qu'on remarque mon absence, rpondit
Fatty. On ne nous a pas compts ! Allons, tout l'heure!
- Bonne chance! chuchotrent les autres tandis que le garon
se glissait dans le couloir obscur.
Avant toute chose, Fatty se mit en qute d'un appareil
tlphonique. O en trouver un? Au rez-de-chausse, dans le hall, sans
doute! Mais c'tait l un endroit que les alles et venues des bandits
rendaient pratiquement inaccessible. Il ne fallait pas songer
tlphoner de l!
Soudain, une pense frappa Fatty. Beaucoup de gens font
installer le tlphone dans leur chambre. Mme Trotteville, par
exemple, avait un poste son chevet. C'tait bien pratique lorsqu'elle
tait souffrante : sans se dranger, elle restait ainsi en contact avec ses
fournisseurs et ses amis.
Oui, peut-tre y avait-il un appareil dans l'une des chambres.
Fatty dcida d'y aller voir. Ce serait un endroit commode pour lancer
son appel : on ne vient gure dans une chambre qu' la nuit, pour se
coucher!
Avec prcaution, Fatty partit en chasse. Rien dans la premire
chambre visite, ni dans la seconde. Mais la troisime son visage
s'claira. Un tlphone vert ple tait pos au chevet d'un lit tendu de
satin vert ple. Le luxe alli au pratique! Fatty se demanda s'il pourrait
lancer son appel la police sans tre entendu des occupants de la
maison.
A pas de loup, il traversa la pice aprs avoir referm la porte
derrire lui. Il prit l'appareil... et se coula sous le lit en l'y emportant. Il
esprait que sa voix serait touffe dans cet abri original. Il dcrocha
le rcepteur et le colla

171

son oreille. Il obtint la tonalit puis une voix lui parvint :


Quel numro demandez-vous?
Fatty donna celui de l'inspecteur Jenks et ajouta :
J'appelle la police. Faites vite, s'il vous plat! C'est urgent!
Au bout de trente secondes, qui lui semblrent durer une ternit,
une autre voix annona :
Ici le poste de police !
- Frederick Trotteville l'appareil! articula Fatty voix basse
mais distincte. Voulez-vous me passer l'inspecteur principal tout de
suite? C'est important.
Un bref silence suivit, puis la voix familire de l'inspecteur Jenks
se fit entendre et le cur de Fatty battit de joie.
Est-ce vous, Frederick? Que se passe-t-il?
coutez-moi, monsieur ! pria Fatty sur un ton vhment. Je me
trouve dans la grande maison situe au centre des marais de
Raylingham. Je suis certain que le prince Bongawah est ici lui aussi.
Mais un hlicoptre se prpare atterrir et je crois que nous sommes
arrivs un moment critique... on va enlever le prince dfinitivement.
Nous sommes prisonniers, monsieur, vous comprenez? insista-t-il en
se rendant compte que son rcit tait quelque peu incohrent tant son
motion tait grande. Je me suis dbrouill cependant pour vous
tlphoner. Nous sommes tous ensemble : Pip, Betsy, Larry, Daisy et
mme Ray Groddy. Pouvez-vous venir bien vite avec vos hommes?
Un silence stupfait suivit cette dclaration. Puis la voix claire
de l'inspecteur rpondit.
Oui. Nous arrivons. Tenez bon jusque-l... et voyez si vous
pouvez empcher le prince d'tre enlev. Si quelquun peut bien faire
chec aux ravisseurs, c'est vous Frederick. Vous tes sur les lieux... et
assez malin pour russir. Bon courage!
Fatty raccrocha avec un soupir de soulagement. Ouf! Les secours
n'allaient pas tarder se mettre en route. Il s'agissait maintenant de
repartir en reconnaissance et de voir ce qu'il tait possible de faire. Si
seulement il pouvait dcouvrir l'endroit o le prince tait retenu
prisonnier!

172

Fatty sortit en rampant de sous le lit et remit le tlphone sa


place. Il alla sui la pointe des pieds jusqu' la porte et l'ouvrit avec
prudence. Rien ne bougeait. Personne en vue. Le jeune garon se
glissa dans le couloir.
Ce que je dois chercher, songea-t-il, c'est une porte ferme
clef. Le prince a quelque chance de se trouver derrire... Voyons, cette
demeure possde deux ailes. Peut-tre Bongawah est-il prisonnier
dans l'autre...
Fatty se pencha avec prcaution la fentre qui s'ouvrait au bout
du couloir et regarda en direction de l'aile droite. Une fentre garnie
de barreaux attira son attention. Peut-tre tait-ce celle de la prison du
prince! Mais comment parvenir jusque-l?
Fatty songea qu'on ne pouvait gure atteindre l'autre aile qu'en
descendant l'escalier et en traversant le hall d'entre. Hlas!
Avec des ruses de Sioux, il se faufila jusqu'en haut du grand
escalier. D'en bas, un bruit de voix lui parvint. Il ne fallait pas songer
suivre ce chemin.
Cependant, le temps pressait. A travers la fentre du couloir,
Fatty aperut l'hlicoptre qui descendait lentement. Il ne tarda pas
disparatre au centre d'un boqueteau. Sans doute un petit terrain
d'atterrissage avait-il t amnag l. Le jeune garon frona les
sourcils. Maintenant, le prince pouvait tre emmen d'une minute
l'autre.
C'est alors que, s'tant habitu la pnombre du corridor, l'il de
Fatty distingua soudain un couloir troit qui semblait traverser de part
en part le corps central du btiment. S'il pouvait vraiment aboutir
l'autre aile!
Fatty se mit en route plein d'espoir. Et il avait eu raison
d'esprer! Le couloir dbouchait bien dans l'autre aile!
II me faut maintenant trouver la pice correspondant la
fentre barreaux, se dit l'aventureux garon. Je n'ai qu' chercher une
porte ferme clef ou verrouille et...
II recula soudain dans un coin d'ombre. Des voix venaient de
s'lever tout prs de l. Deux hommes sortirent d'une pice et
passrent devant lui sans l'apercevoir.
173

Ils gagnrent l'escalier conduisant au rez-de-chausse et


disparurent. L'alerte avait t chaude.
Redoublant de prudence, Fatty reprit ses investigations. Il longea
le couloir et remarqua deux ou trois pices la porte ouverte. Mais la
porte de la quatrime pice tait ferme clef... et la clef se trouvait
dans la serrure. Un peu mu, Fatty la fit jouer et poussa le battant.
Il se trouva alors en face d'un garon au teint brun, l'air
sombre, peu prs de la taille de Pip. Son allure gnrale rappelait
beaucoup celle de Rollo, le petit gitan.
Vous tes le prince Bongawah, n'est-ce pas? demanda Fatty
dans un souffle.
Le garon fit oui de la tte cependant qu'il regardait avec
tonnement le nouveau venu.
Venez vite, suivez-moi... Je suis ici pour vous sauver! chuchota
Fatty. Dpchons-nous!
Le prince ne se le fit pas rpter. Il courut vers la porte en
prononant tout haut quelques mots inintelligibles.
174

Chut ! ordonna Fatty. Suivez-moi en silence !


Le prince obit. Fatty referma soigneusement la porte clef
derrire lui puis, craignant tout instant d'tre surpris, il refit en sens
inverse le chemin dj parcouru. Enfin itou-jours suivi de Bongawah,
il arriva devant la porte de la pice o ses amis se trouvaient enferms.
Il l'ouvrit et poussa le prince l'intrieur. Puis il entra lui-mme et
referma la porte clef. Aprs quoi il fourra cette clef dans sa poche.
II est dommage que je ne puisse pas la remettre dans la serrure,
de l'autre ct, expliqua-t-il, mais les bandits croiront que l'un d'eux l'a
prise... enfin, je l'espre. Il n'y a pas moyen de faire autrement.
Les autres, cependant, dvisageaient le prince d'un air stupfait.
Fatty sourit.
Mais oui, dit-il en rponse leur muette question. J'ai trouv le
prince et j'ai pu le dlivrer. J'ai pens aussi que l'endroit le plus sr
pour le cacher tait ici mme. Il n'a qu' se blottir dans ce placard.
Personne ne songera le chercher dans une pice o nous sommes
nous-mmes prisonniers !
- Oh ! Fatty, tu es vraiment unique ! s'cria Betsy enthousiasme.
Pauvre prince, il doit se demander ce qui lui arrive! Je vous remercie
d'tre venus mon secours! dit soudain Bongawah dans un anglais
des plus corrects. Car vous tes mes amis, n'est-ce pas?
- Bien sr ! assura Betsy avec chaleur.
- J'ai russi tlphoner notre ami Jenks! annona Fatty,
toujours souriant. J'imagine d'ici la tte des bandits lorsque les
policiers cerneront les marais. Nous n'avons plus qu' attendre!
Vrai, tu es un gnie! rpta Ray une fois de plus.
- Par exemple, avoua Fatty, je n'ai pas eu le temps de m'occuper
de ce pauvre Cirrculez . Peut-tre n'est-il pas ici aprs tout!
- En tout cas, c'est une chance que nous l'ayons cru, fit observer
Betsy. Sans cela, nous ne serions pas venus et tu n'aurais pas pu
dlivrer le prince!
- Sais-tu que l'hlicoptre a atterri, Fatty?... commena Daisy.

175

Elle fut interrompue par un vacarme lointain. On entendit des


cris de rage, des claquements de portes, un bruit de course. Que se
passait-il?
Les bandits ont dcouvert que le prince s tait enfui, expliqua
Fatty, rayonnant. Vous parlez d'une dception! Et juste au moment o
l'hlicoptre tait prt l'emmener bien loin d'ici! Et maintenant, Votre
Altesse, vite, dans ce placard!
Le prince s'y prcipita sans discuter. Au mme instant, on
entendit les bandits approcher dans le couloir. Il y eut un pitinement
devant la porte.
La clef a disparu! cria une voix. Enfoncez le battant! .
La serrure sauta. L'un des bandits se prcipita dans la pice.
Le prince est ici, j'en suis sr! Fouillez partout! ordonna-t-il.

176

CHAPITRE XXV
UN DNOUEMENT PALPITANT
Tous les enfants plirent. Comment les bandits avaient-ils pu
deviner que le prince se trouvait dans la mme pice qu'eux? Ils eurent
l'explication de ce petit mystre en voyant l'un des hommes brandir un
mouchoir armori qu'il avait trouv juste devant leur porte : le propre
mouchoir de Bongawah qui l'avait perdu cet endroit prcis. C'tait
vraiment jouer de malchance!
Fatty fut le seul dissimuler son trouble. Il tenta de bluffer
malgr tout.
<< Que voulez-vous? s'cria-t-il. Pourquoi le prince serait-il ici?
Et de quel prince s'agit-il, du reste? Nous sommes six enfants que

177

vous avez enferms ici et vous pouvez compter : notre nombre n'a pas
augment! Il n'y a dans cette pice personne d'autre que nous!
Mais les bandits ne l'coutrent mme pas. Ils commencrent
fouiller autour d'eux et il ne leur fallut qu'une minute pour dcouvrir le
petit prince blotti dans son placard. L'un des hommes bondit sur lui,
l'empoigna, et se mit le secouer avec violence. Puis il l'entrana le
long du couloir. Fatty se prcipita la suite de Bongawah et de son
ravisseur.
Dites donc, vous ! Voulez-vous le lcher !
L'homme se retourna et leva la main. Mais, avant qu'il ait pu
frapper Fatty, une voix effraye s'leva au fond du corridor.
Sauve qui peut ! La police ! La police arrive ! Les marais sont
pleins d'uniformes bleus! Quelqu'un nous a trahis!
Cette rvlation provoqua une confusion extrme parmi les
bandits. Ils criaient, couraient de tous cts, se cognaient les uns aux
autres. On et dit qu'ils avaient perdu la tte. Fatty profita de leur
trouble pour tirer le petit prince en arrire. Puis, avisant une pice dont
la porte tait ouverte, il y poussa tous ses amis et y entra lui-mme
avec Bongawah. Vivement, il ta la clef qui se trouvait sur la serrure,
ct couloir, claqua la porte et la referma double tour, de l'intrieur.
Ouf! dit-il alors en souriant. Nous voici l'abri. Personne ne
peut entrer ici. Nous avons la clef et le battant est solide. Il ne nous
reste plus qu' attendre tranquillement les secours.
- Tu es sr que ces mchants hommes ne vont pas enfoncer la
porte? demanda Betsy, prte fondre en larmes.
- Penses-tu! Ils sont bien trop occups se sauver!
- Regardez! Voici l'hlicoptre qui s'envole! s'cria Pip qui
observait par la fentre. Il a t alert avant que les policiers aient pu
mettre la main dessus.
- En tout cas, il ne m'emporte pas! constata le petit prince,
rayonnant de joie. Comme je vous suis reconnaissant de m'avoir
sauv!
Les enfants se massrent la fentre pour tcher de suivre le
droulement des oprations. Leur champ visuel n'tait pas trs tendu

178

et ils ne purent pas voir grand-chose. Ils aperurent cependant deux


policemen qui poursuivaient

l'un des bandits. Celui-ci courait aussi vite qu'il le pouvait, mais
les reprsentants de la loi taient bien entrans et eurent tt fait de le
rattraper.
On entendait aussi des cris, des appels. Toute la maison
retentissait d'un affreux remue-mnage.
Je regrette de ne pas participer la chasse aux bandits, avoua
Fatty, trs surexcit.
- Eh bien, pas moi ! s'cria Ray sans fausse honte. Quel
vacarme! Z'terrible!
Petit petit, cependant, le calme se rtablissait. Les enfants
continuaient tendre l'oreille. Est-ce que tous les bandits avaient t
capturs? Soudain, une voix forte et claire se mit appeler :
Frederick ! O tes-vous ? Frederick!
C'est l'inspecteur Jenks! dit Fatty tout joyeux. Le jeune
garon courut la porte, l'ouvrit et cria : Je suis ici, monsieur! Nous
sommes tous sains et saufs! Les enfants se prcipitrent en direction
de l'escalier l'instant mme o l'inspecteur principal apparaissait
en haut des marches.
Je suis bien content de vous retrouver tous, affirma le nouveau
venu en souriant. Mais qui est celui-ci...?
- C'est le prince Bongawah, monsieur! rpondit Fatty. J'ai russi
le dlivrer. Avez-vous attrap tous les bandits?
- Je crois que oui l'exception toutefois du pilote , dit Jenks qui
ajouta en se tournant vers le prince : Vous n'tes pas bless, j'espre?
Ces misrables ne vous ont pas maltrait?
- Non, monsieur. C'est le cousin de mon pre qui m'a fait
enlever et...
- Nous recueillerons votre dposition un peu plus tard, coupa
l'inspecteur. Frederick, je vous flicite! Vous avez accompli des
prouesses! Suspecter cette maison d'abord, y venir, dcouvrir le
prince, le dlivrer, russir me tlphoner, tout cela est digne d'loges.
179

Bravo, bravo! Et bravo aussi pour les autres dtectives qui vous ont
aid : Pip, Betsy, Daisy, Larry... et mme Ray, il me semble! Mais o
est Foxy?

Je l'ai laiss la maison, rpondit Fatty. J'avais peur qu'il ne


s'enlise dans les marais.
- Mes hommes sont venus avec deux grosses voitures de la
police, expliqua l'inspecteur. Ils viennent de repartir leur bord en
emmenant les bandits. Mais ils seront vite de retour et alors je vous
reconduirai tous chez vous.
- Si nous allions faire un tour dehors en attendant? proposa
Fatty. C'est curieux, cette maison au milieu des marais!
Tout le monde sortit de la vaste btisse. Les enfants respirrent
avec joie l'air pur de la libert. Dans la basse-cour, ils aperurent une
femme.
C'est une fille de ferme, expliqua Jenks. Nous lui avons permis
de rester sur les lieux pour nourrir les btes... Venez voir de ce ct...
II montra aux enfants une petite esplanade que l'on avait
pratique au milieu des arbres afin que l'hlicoptre pt s'y poser.
Soudain, comme l'inspecteur et les enfants revenaient vers la maison
en bavardant joyeusement, un bruit singulier attira leur attention.
Qu'est-ce que c'est? s'cria Larry. On dirait qu'un animal est
enferm dans cette remise. Un taureau, peut-tre?
- Un taureau en colre, alors ! dit Pip en riant. coutez.
- Non, ce n'est pas un taureau, affirma Daisy effraye. On dirait
quelqu'un qui parle seul, qui gmit et qui tempte tout la fois.
- Allons voir! suggra Fatty.
S'approchant de la remise, il regarda au travers d'une fentre trs
troite et clata de rire.
C'est un de vos amis, monsieur , dit-il l'inspecteur en allant
dverrouiller la porte.
Alors, sur le seuil, on aperut un tre norme, sale, chevel, qui
se prcipita en avant en brandissant des poings menaants.

180

Groddy ! s'exclama l'inspecteur qui manqua tomber la


renverse de stupfaction. Groddy! Est-ce bien vous?
Oui, c'tait bien le pauvre Cirrculez , mais dans quel piteux
tat! Il tait crott des pieds la tte et son gros

visage rouge exprimait une rage froce. Des brins de paille


taient piqus dans ses cheveux. Il soufflait comme un buffle. Aussi
stupfait que son chef, il considra les enfants d'un il terrible et ne
parut reprendre ses esprits qu'en apercevant son suprieur.
Bon...bonjourr, monsieur! bgaya-t-il alors en tentant de lisser
du plat de la main sa chevelure hirsute.
- Pourquoi avez-vous disparu ainsi, sans laisser le moindre
message derrire vous? demanda l'inspecteur. Nous vous avons
cherch partout.
- Je... heu... j'ai devin que quelque chose se trramait parr ici,
monsieur, expliqua Groddy en continuant souffler comme une
locomotive. J'ai prris le derrnier trrain... puis je me suis perrdu dans
ces marrais. Quand j'ai senti que je commenais m'enliser, j'ai crri
de toutes mes forrces.
- Pauvre M. Groddy! s'cria Betsy, compatissante. Comme
vous avez d avoir peur! Je pense qu'on est vite venu votre secours?
- A mon secourrs ! rpta le gros policeman d'une voix de
tonnerre. Ah! bien, parrlons-en! Ces bandits m'ont bien tirr de la vase
mais sitt aprrs ils m'ont boucl ici ! J'esprre que vous les avez tous
arrrts, monsieur?
- Mais oui, mais oui! Calmez-vous, mon ami. Grce ces
enfants, nous les avons tous arrts en effet... et le prince Bongawah a
t retrouv sain et sauf. Dommage que vous n'ayez pas particip
cette opration.
- Oh! mon oncle! dit Ray en gloussant soudain. Ce que vous
avez l'air drle! Ha, ha, ha! Excusez-moi. Je ne peux pas m'empcher
de rire.
M. Groddy parut apercevoir son neveu pour la premire fois.
181

Comment! Rray! Tu es l, toi aussi... Attends un peu! Je vais


t'apprrendrre te moquer de moi!
- Cesse donc de ricaner, Ray! ordonna Fatty d'un ton svre.
Au fond de soi, le jeune Trotteville ne pouvait que plaindre
l'infortun policeman. Il avait manqu tout gcher

et pourtant Fatty lui avait pass tous les renseignements


susceptibles de l'aider dans son enqute. Pauvre gros Cirrculez !
M. Groddy a fait preuve de flair en venant ici, n'est-ce pas,
monsieur? dit Fatty en se tournant vers l'inspecteur. Je veux dire... il a
t sur les lieux avant nous. C'est une fatalit qu'il soit tomb dans le
marais. Autrement, il aurait certainement dbrouill cette affaire tout
seul.
M. Groddy perdit soudain son air malheureux. Il sentit un
brusque lan de reconnaissance le porter vers Fatty. Aprs tout, ce
garon, qu'il avait toujours trouv odieux, savait lui rendre justice
l'occasion!
Mais l'inspecteur principal, ne se mprit pas sur l'intention
secrte de Fatty : celui-ci, avec dlicatesse, s'efforait d'attnuer chez
Groddy l'amertume de l'chec.
C'est bien, Frederick! souffla Jenks l'oreille du jeune
Trotteville. Outre l'intelligence et le courage, vous possdez du tact.
Bravo, mon garon!
Fatty rougit de plaisir. Cependant, M. Groddy demandait son
chef :
Ainsi, monsieur, toute l'affairre est terrmine, ce que je
comprrends?
Oui. Maintenant, je vous conseille d'aller vous laver. Vous en
avez besoin... Et puis, si vous tes rest enferm ici depuis hier, vous
devez avoir faim et soif. Priez la fermire de vous donner de quoi
boire et manger.

182

Je prrendrrai volontiers quelque chose, avoua M.


Groddy. Vous m'appellerrez ds que vous aurrez besoin de
moi, monsieur?
Certainement. Sitt que les autos de la police seront de
retour. A tout l'heure.
Z't' l'heure, mon oncle! dit Ray en cho.
Cirrculez ne daigna pas rpondre son neveu et disparut en
direction de la ferme. Il n'avait certes pas l'air d'un vaincu! Sa
confiance en soi lui revenait. Qu'on le veuille ou non, n'avait-il pas t
le premier se trouver sur les lieux?
C'est un trange problme policier que nous avons eu
dbrouiller cette fois-ci! constata Betsy, en se suspendant au
bras de l'inspecteur Jenks. Au dbut, il semblait qu'il n'y avait pas
l'ombre d'un indice. Et puis, tout d'un coup, les choses se sont
enchanes comme par miracle. C'est merveilleux!
L'enthousiasme faisait briller ses yeux et rosissait ses joues.
Fatty se mit rire.
Betsy a beaucoup aim cette aventure, n'est-ce pas? dit-il en se
tournant vers la petite fille. Il est vrai que le dnouement a t
palpitant.
- Z'vrai, admit Ray. Z'dommage que Sid et Tom n'y aient pas
assist.
- Oui, z'bien dommage! s'crirent les enfants en chur.
L'inspecteur Jenks sourit.
Voyons, dit-il. Dans trois mois, nous serons aux vacances de
Nol! Parions qu' ce moment-l vous m'aurez dnich un autre joli
mystre! Il ne vous restera plus qu' le rsoudre aussi bien que celui
du prince Bongawah.
Les cinq dtectives ne rpondirent rien. Mais ils espraient bien
que la prdiction de leur grand ami se raliserait.

183

184

Enid Blyton

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