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ENID BLYTON

LE MYSTERE
DE LA
FETE FORAINE
UN bandit rde dans la ville. Il faut le
capturer ! Autant chercher une aiguille
dans une meule de foin : une fte
foraine bat justement son plein; un
congrs scientifique tient ses assises ;
clowns, puces dresses, acrobates et
vieux
savants
distraits
s'activent
allgrement. Allez donc dmasquer un
malfaiteur dans cette foule !
Cinq dtectives en herbe dcident
d'agir. En herbe mais non sans exprience !
Leur ami : un chien. Leur ennemi : M.
Groddy, policeman. Son principal talent est
de rouler les rrr avec maestria et de
gaffer avec assurance.
Fatty, l'astucieux chef des dtectives, et
ses jeunes amis vont donner M. Groddy
l'occasion de commettre la plus belle gaffe
de sa carrire...

ENID BLYTON

LE MYSTRE
DU
FTE FORAINE
ILLUSTRATIONS DE JACQUES FROMONT

HACHETTE
4

TABLE
1. En vacances!
2. La terrible Gertrude
3. Fatty se drobe
4. Le vieux vagabond
5. Cirrculez et Gertrude exagrent
6. Le prisonnier vad
7. Conseil de guerre
8. Fatty prpare le terrain
9. La fte foraine
10.
L'aventure de m. Bang
11.
Insupportable Gertrude
12.
Rico, le clown
13.
Fatty pose des questions
14.
Un aprs-midi profitable
15.
Un coup de fil dcevant
16.
Un vagabond... Et une cicatrice
17.
Fatty est intrigu
18.
Bravo, Foxy!
19.
Cirrculez enqute
20.
Cinq dtectives (plus un!) aux aguets
21.
Fatty a des ennuis
22.
L'homme la cicatrice
23.
Bravo, Fatty!

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CHAPITRE PREMIER
EN VACANCES!
IL FAUT que j'achte des ufs de Pques, dclara Pip au petit
djeuner. Viens-tu avec moi, Betsy? Nous en profiterons pour aller
voir Fatty.
Bien sr, s'cria Betsy. Je l'ai aperu tout juste une fois depuis
que les vacances sont commences. Et encore il n'tait pas seul : il
faisait des courses avec sa mre.
- Nous passerons aussi chez Larry et Daisy, continua Pip. de sera
bien agrable de se retrouver tous les cinq!
En priode de vacances, Frederick Trotteville (dit Fatty), Philip
et Elizabeth Hilton (plus couramment appels Pip et Betsy), et enfin
Lawrence et Margaret Daykin (surnomms Larry et Daisy) taient
pratiquement insparables.
Fatty et Larry avaient treize ans, Daisy et Pip douze. Betsy, elle,
n'en avait que huit.

Fatty devait son sobriquet au gros acteur amricain qui jouait


dans les films comiques, au temps du muet. Il tait grassouillet
comme lui. De plus, les initiales de son nom Frederick Adalbert
Trotteville formaient le mot Fat, ce qui donnait tout naturellement
Fatty.
Fatty et ses amis s'entendaient fort bien. Ils avaient en commun
la passion de dbrouiller les problmes policiers qui se prsentaient
eux et, de ce fait, s'taient bombards Les Cinq Dtectives et leur
Chien .
Car il y avait un chien : celui de Fatty. C'tait un petit fox-terrier
appel Foxy.
Pip n'avait pas encore achev son djeuner matinal lorsque le
tlphone sonna. Mme Hilton se leva pour rpondre et passa dans le
hall. Elle en revint presque aussitt pour annoncer :
C'est Frederick! Il dsire parler l'un de vous. Vas-y, Betsy,
puisque tu as fini.
La petite fille ne se le fit pas rpter. Elle sortit en courant et prit
le rcepteur.
All! All! Fatty?
Une voix chaude, vibrante, amicale, lui rpondit :
All, c'est toi, Betsy? Est-ce que a te plairait que nous nous
retrouvions tous ce matin? J'ai mes ufs de Pques acheter.
- Comme c'est drle! Nous pensions exactement la mme
chose, Pip et moi. Si tu veux, nous pourrions nous rencontrer la
ptisserie, vers onze heures moins le quart.
Entendu! Veux-tu te charger de prvenir Larry et Daisy?
- Compte sur moi, Fatty. A propos, quoi de neuf? Il n'est rien
arriv de sensationnel?
A l'autre bout du fil, Fatty se mit rire.
Qu'est-ce que tu t'imagines? Que je cache un nouveau mystre
dans ma manche? Dtrompe-toi, ma petite. Je ne sais rien de rien.
Allons, tout l'heure!
Betsy remit le combin en place et s'empressa de rejoindre son
frre. Pip tait seul dans la salle manger et achevait d'avaler une
tartine de confiture d'une incroyable paisseur.
Alors? demanda-t-il la bouche pleine. Qu'est-ce que Fatty t'a
racont?
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Betsy rpta leur conversation.


Parfait! mit Pip entre deux coups de dents. Il n'y a plus qu'
nous dpcher de faire nos lits et d'pousseter les meubles. Aprs,
nous serons libres.
Betsy monta dans sa chambre en fredonnant. Elle trouvait que
les vacances taient une merveilleuse invention.
A dix heures et demie, Pip et Betsy passrent prendre Larry et
Daisy. Tous quatre s'acheminrent vers la plus grande ptisserie du
village : nulle part ailleurs, Peterswood, on ne trouvait d'aussi bons
gteaux et d'aussi normes glaces.
Fatty n'tait pas encore arriv. Larry, Daisy, Pip et Betsy
s'assirent une table et commandrent des brioches et des cafs au lait
: leur petit djeuner leur semblait dj loin.
Cinq minutes plus tard, Fatty fit son apparition. Il tait venu
bicyclette, avec Foxy en guise d'escorte. Il entra dans la ptisserie en
souriant d'un air de bonne humeur, selon son habitude. Il prit Betsy
dans ses bras et la souleva en l'air

pour l'embrasser sur les deux joues. Puis il la reposa sur son
sige avec une grimace comique.
Nom d'un chien, Betsy! Je ne pourrai bientt plus me livrer
ce genre d'exercice. Tu grandis et tu prends du poids.
- Nous t'avons command des brioches et du caf, Fatty ,
annona Pip.
Fatty se laissa tomber sur une chaise en poussant un profond
soupir.
D'accord pour le caf, mais pas pour les brioches, murmura-t-il
la grande surprise des autres.
Pas pour les brioches! rpta Daisy sur un ton d'incrdulit.
Mais... mais... d'habitude tu dvores comme quatre!
Je sais, admit Fatty. D'habitude. En ce moment, vois-tu, je
suis un rgime pour maigrir. Vous n'avez pas remarqu que je
commence mincir?
Tous l'examinrent avec des regards curieux.
Ma foi, dit enfin Pip, je ne vois pas de diffrence. Tu es
toujours... hum... aussi potel. C'est gal, mon vieux, pourquoi veuxtu maigrir? Toi qui es si gourmand!
Eh bien, au trimestre prochain, je dois entrer dans l'quipe de
tennis de mon lyce et je ne me sens gure le courage de courir et de
rattraper des balles si je ne perds pas un peu de poids.
Je ne savais pas que tu jouais si bien au tennis, fit Larry,
impressionn.
- Moi non plus, rpliqua Fatty d'un petit ton modeste. Mais le
capitaine de l'quipe m'a vu tandis que je m'amusais renvoyer des
balles contre un mur et il a insist pour m'enrler. Selon lui, je dois
accomplir des prouesses.
Larry eut un sourire teint d'ironie.
a C'est fou, murmura-t-il, ce que les gens peuvent penser de toi!
Si je comprends bien, partout o tu passes, on te considre comme la
huitime merveille du monde. Moi, j'ai beau m'entraner dur jouer au
football, je n'ai pas russi faire partie de l'quipe scolaire. Toi, en
revanche, il te suffit de t'amuser lancer quelques balles, et le
capitaine te remarque et te supplie deux genoux de participer aux
prochains tournois de tennis.
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- C'est la vrit.
- C'est sans doute en effet la vrit, dit Pip son tour, in.lis
avoue que tu as de la chance. C'est comme pour les compositions. Tu
es toujours le premier de ta classe alors que moi l'.ii beau travailler de
toutes mes forces, j'arrive pniblement .ni rang de neuvime. Tu n'as
mme pas l'air de te donner du mal. Vrai de vrai, Fatty! Si je ne
t'aimais pas autant, je crois que je serais jaloux de toi!
Fatty se mit rire, allongea le bras et prit une brioche. Il K mit
mchonner d'un air pensif.
Cette histoire de tennis, au fond, ce n'est pas follement
emballant. Je sais me servir d'une raquette, mais la pense de imiter
sur le court me fait froid dans le dos. Enfin, je me suis engag
perdre/du poids ces vacances et je dois tenir ma promesse.
- Pauvre Fatty! soupira Betsy, pleine de sympathie. Te voil
donc oblig de maigrir. Nous t'y aiderons si c'est possible.

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Qu'as-tu l'intention de faire en dehors de ton rgime alimentaire?


Eh bien, je vais m'entraner courir dans la campagne un
peu chaque jour... ou plus exactement chaque soir, quand il y a moins
de circulation. Vous avez dj rencontr, je pense, des sportifs en
short blanc et maillot qui trottent droit devant eux, graves,
solitaires, l'air dcid et magnifiquement maigres? Je veux leur
ressembler. Vous me verrez grave, solitaire, l'air dcid... mais il me
faudra peut-tre du temps avant de devenir magnifiquement maigre.
Tous clatrent de rire l'ide d'un Fatty n'ayant plus que la peau
et les os.
Tu ne prends pas le chemin d'une minceur thre, fit
remarquer Pip. Tu en es dj ta troisime brioche. Peut-tre ne t'en
tais-tu pas aperu?
J'ai dj aval trois brioches! s'exclama Fatty d'un air
effray. Tu en es sr? Foxy, viens ici! Attrape la quatrime!
Foxy comprit fort bien et s'excuta en remuant la queue. Le petit
fox n'tait pas maigre non plus. Betsy suggra son matre de le faire
courir en mme temps que lui.
Assez parl de mon rgime, dclara soudain Fatty en glissant
sans doute par inadvertance la main dans le sucrier. J'ai une
nouvelle vous annoncer. La semaine prochaine doit se tenir
Peterswood un congrs trs spcial dont l'un des membres est l'invit
de mes parents. C'est un ami d'enfance de mon pre, ce que j'ai
compris. Ce que a peut m'ennuyer! - Pourquoi donc? demanda Larry.
Tu n'auras pas t'occuper de lui, je suppose?
De lui, non. Mais il amne avec lui son pouvantable fille,
expliqua Fatty. Remarquez que je ne l'ai jamais vue. Je parie
nanmoins qu'elle est pouvantable. Elle est enfant unique. Sa
mre est morte quand elle avait deux ans et c'est son pre qui l'a
leve. Il doit faire ses quatre volonts et l'avoir rendue insupportable.
a veut dire que nous te verrons moins ou encore que nous
devrons supporter la compagnie de cette fille, n'est-ce pas? demanda
Larry.

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- Hlas, oui, je le crains, rpondit Fatty qui, sans doute pour


se consoler, avala sans y prendre garde une brioche oublie pour Pip
dans son assiette.
- Comment s'appelle ce trouble-fte? s'enquit Larry.
- Gertrude! Maman m'a bien recommand de lui rendre son
sjour agrable.
- Gertrude! s'cria Daisy abasourdie. En voil, un nom!
- Et je dois aller les chercher, son pre et elle, au train de midi
moins dix.
- Grand Dieu, Fatty! s'exclama Betsy. Il est dj moins le
quart.
- Pas possible! dit Fatty en se levant d'un bond. Il faut que je
m'en aille. Vous m'accompagnez? Comme a, vous pourrez voir de
vos yeux quoi ressemble la chre Gertrude. Pourvu qu'elle ne soit
pas pire encore que je le suppose!
Fatty paya rapidement la note (il avait beaucoup d'argent de
poche et se montrait toujours gnreux). Puis, ayant consult si
montre et constat que la pendule de la ptisserie avanait, il sortit
sans trop de hte, suivi de ses amis.
Tous avaient l'air sombre. Intrieurement, les Cinq Dtectives
maudissaient Gertrude qui venait si brusquement gter leurs vacances.

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CHAPITRE II
LA TERRIBLE GERTRUDE
devant l'htel de ville, Larry montra ses amis
un large placard. Regardez! dit-il ses camarades. C'est donc a,
ton congrs spcial, Fatty? C'est ici qu'il va se tenir. Quatre sances
la semaine prochaine... Tous les entomologistes sont invits y
assister. Au fait, qu'est-ce que c'est qu'un entomologiste ?
Un entomoquoi ? demanda Betsy.
Un entomologiste, expliqua Fatty, est un savant qui se
passionne pour l'tude des insectes. H! Voyez un peu qui vient de
notre ct... M. Groddy juch sur son vieux vlo. Ma parole! Il est
plus gros que jamais! Il ferait bien d'envisager une petite cure
d'amaigrissement lui aussi!
M. Groddy tait le policeman du village. Il n'aimait pas les
EN PASSANT

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enfants et encore moins les chiens. Il roulait les r en parlant.


Les Cinq l'avaient surnomm Cirrculez parce que c'tait l son
expression favorite. Cirrculez montrait d'autant moins de sympathie
Fatty et ses amis que les jeunes dtectives lui avaient maintes fois
coup l'herbe sous le pied en dbrouillant avant lui certaines nigmes
policires.
A la vue du gros homme, Foxy fit mine de lui mordre les
mollets.
Allez! Cirrculez! lana le policeman en dcochant un coup de
pied au petit fox. Ah! vous voil de retour au pays, vous autres! En
vacances sans doute! On tait si tranquille sans vous!
Foxy vita habilement le coup qui lui tait destin et, comme
son ennemi s'loignait en pdalant majestueusement, il salua son
dpart d'une srie d'aboiements fort rudes.
Je t'en prie, Foxy, murmura Fatty avec gravit. Ne sois pas
aussi grossier. Tu oublies que d'autres chiens peuvent t'entendre!
Betsy se mit rire. Daisy, elle, demanda des prcisions sur les
entomologistes, collectionneurs d'insectes.
Ils aiment tout particulirement les scarabes, les cancrelats et
les hannetons, assura Fatty.
- Les cancrelats! Quelle horreur! s'cria Daisy. Qui peut
aimer ces bestioles!
- Eh bien... les entomologistes, prcisment.
J'ai peine y croire! soupira Pip. Un congrs rserv
aux cancrelats et aux scarabes!
C'est pourtant ainsi! Dites donc... J'entends siffler le
train! Dpchons-nous. Je dois tre l'heure pour accueillir M.
Bang et sa chre petite Gertrude.
Quel ge a-t-elle? s'enquit Betsy en trottant sur les talons de
Fatty.
Je n'en sais rien. Nous allons bien voir... Ouf! Nous
voici arrivs. Garde mon vlo, Foxy. Vous autres, attendez-moi l!
Fatty accota la bicyclette qu'il tenait la main contre le mur de
la gare et passa sur le quai.

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Les voyageurs commenaient dj descendre des wagons.


Fatty regarda autour de lui, en qute de ceux qu'il tait venu chercher.
Il aperut bientt un petit homme maigre, avec une barbiche noire et
d'normes lunettes, encombr de deux valises. A ct se tenait une
fille presque aussi grande que lui, assez forte, l'allure masculine.
Deux longues tresses lui pendaient dans le dos. Elle portait une espce
d'uniforme d'colire : manteau bleu marine serr la taille par une
ceinture, feutre assorti et sac en bandoulire. Sa voix, forte et claire,
parvint Fatty :
Non, papa. Inutile d'appeler un porteur. Charge-toi de la petite
valise. Je prendrai la grande... Nous trouverons bien un taxi...
O donc ai-je fourr nos billets, Gertrude? grommela
son pre en fouillant dans ses poches.
Tu me les as remis , rpondit la fille, l'air agac.
Fatty tait horrifi. Quoi! Il allait tre oblig de subir la
compagnie de cette fille pleine d'assurance et d'autorit! Et cela
pendant une semaine entire! Quel ennui!
Aprs avoir tir les billets de son sac d'un geste prcis, Gertrude
inspecta le quai.
Personne n'est donc venu notre rencontre? dit-elle. Il me
semble que...
Fatty ne lui laissa pas le temps d'achever sa phrase. Il s'avana
en souriant.
Monsieur Bang, je suppose? demanda-t-il poliment. Je suis
Frederick Trotteville.
Bonjour! rpliqua le petit homme barbiche. Oui, je suis
bien M. Bang. Et voici ma fille, Gertrude.
Gertrude examina Fatty de la tte aux pieds, sans sourire. Puis
elle lui tendit la main et Fatty eut l'impression que la sienne tait prise
dans un tau. Sapristi, quelle poigne!
Non! s'cria Gertrude en voyant que Fatty se baissait pour
prendre les bagages. Laissez-moi ma valise. Je m'en charge. Mais
maniez avec prcaution celle de mon pre. Elle contient une
merveilleuse collection de coloptres.
Fatty jeta un coup d'il anxieux la valise en question.

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Par bonheur, elle semblait bien ferme. Le jeune garon ne tenait


pas voir se rpandre sur le quai une nue de scarabes ou de
cancrelats morts.
Je vais vous chercher un taxi, proposa-t-il.
- Pour papa, oui, et pour ses scarabes. Mais pas pour moi! |e
prfre marcher, si cela ne vous fait rien. La voiture me rend
malade, en gnral. Ma valise, elle aussi, pourra aller dans le
taxi. Comme a, j'aurai les mains libres.
- Bien, m'dame! grommela Fatty entre haut et bas.
Il avait l'impression d'tre un valet recevant taxi en vue et aida
M. Bang s'y installer. L'entomologiste insista pour tenir sa prcieuse
valise sur ses genoux. Fatty dposa celle de Gertrude ct de lui.
Puis il donna au chauffeur l'adresse de ses parents.
Le taxi s'loigna et Gertrude poussa un soupir de soulagement.
Bon! Voil papa en sret! dit-elle comme si son pre s'tait
trouv jusqu'alors en grand danger. Quelle heure est-il? Presque midi!
Hum... Je n'aurai pas l temps d'attendre le lunch! )c meurs de faim.
Nous avons pris notre petit djeuner sept heures du matin. N'y a-t-il
pas prs d'ici un endroit o je pourrais avaler un caf au lait et des
brioches?
- Si... bien sr, rpondit Fatty en regardant ses amis qui
attendaient sur le trottoir en souriant. Mais auparavant j'aimerais
vous prsenter mes quatre meilleurs camarades que voici : Larry, Pip,
Daisy et Betsy.
- Bonjour, dit Gertrude en les dvisageant les uns aprs les
autres. Et ce petit chien est vous, je parie?... Voyons, dans quelle
ptisserie allez-vous me conduire?
Les enfants changrent des sourires amuss. Gertrude ne
perdait pas de vue son ide.
II y a bien ce salon de th, juste en face, commena Daisy,
mais il est trs cher et...
- Peu importe, coupa Gertrude avec autorit. Je vous invite ions.
- C'est que, avana Pip, nous venons prcisment de grignoter
un petit quelque chose...

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Et Fatty suit en ce moment un rgime pour maigrir.


Fatty!... Oh! vous voulez dire Frederick! Quel horrible
surnom! Je vous appellerai Frederick si vous voulez bien. J'ai horreur
des diminutifs! dclara Gertrude avec force.
Fatty comprit qu'il lui serait plus facile de tenir tte la terrible
fille s'il n'avait pas autour de lui ses amis qui chuchotaient et riaient
dj sous cape. Il leur fit donc signe de s'en aller.
Nous nous sauvons! annona Larry regret.
Gertrude ne lui tait pas trs sympathique mais la manire
dsinvolte dont elle traitait Fatty avait un ct fascinant. Vrai! Elle ne
lui laissait pas placer un mot.
A bientt! dit son tour Daisy.
C'est a! Au revoir! bougonna Fatty.
Il tait furieux de l'air narquois des quatre autres.
Plants 'sur le trottoir, Larry, Daisy, Pip et Betsy regardrent
Fatty s'loigner en compagnie de Gertrude. Ils les virent entrer dans la
ptisserie et s'installer une table. Gertrude passa la commande. La
serveuse apporta deux tasses de ce qui semblait tre du chocolat
mousseux et... deux pleines assiettes de gteaux. Oui, il y en avait une
pour Fatty!
A prsent, Gertrude parlait, parlait, parlait, sans pour autant
perdre un seul coup de dents. Jamais les enfants n'avaient assist
pareil spectacle. Et l'air misrable de Fatty! C'tait peindre!
Pauvre Fatty! soupira Betsy, compatissante. Il n'arrive pas
placer une syllabe. Et ces clairs au caf doivent terriblement le tenter,
lui qui suit un rgime... Ah! tout de mme! Il en prend un!
Fatty venait en effet de dcider que, s'il ne pouvait parler, du
moins pouvait-il se venger sur les gteaux. Et comme il avait de la
vengeance revendre... toute l'assiette y passa!
Daisy en prouva quelque honte pour lui.
Venez! murmura-t-elle en entranant les autres. Si Fatty
s'aperoit que nous sommes encore l, l'pier, il sera furieux.
Rentrons!

17

Tristement, la petite troupe se mit en route. Betsy tait au bord


des larmes.
Si encore, soupira-t-elle, cette Gertrude tait gentille! Nous
l'aurions adopte!... Mais elle est insupportable... C'est gal, nous ne
pouvons pas lui abandonner le malheureux Fatty. Quel problme!

18

CHAPITRE III
FATTY SE DROBE
l'aprs-midi, Larry et Daisy allrent prendre le th chez
Pip et Betsy. Soudain, en regardant par la fentre, Betsy aperut
quelqu'un qui remontait l'alle. Voil Fatty! annona-1-elle
joyeusement. Il est en short et chemisette. Il souffle comme un
phoque. Je pense qu'il s'entrane dur pour combattre l'effet des clairs!
Pip se pencha au-dehors :
Viens nous rejoindre! cria-t-il . son camarade. Nous
sommes dans la salle de jeu.
Fatty pntra dans le vestibule o il se heurta presque Mme
Hilton.
Grand Dieu, Frederick! s'exclama la maman de Pip et de
Betsy. Que t'arrive-t-il? Tu es en nage!
DANS

19

Fatty s'excusa de sa tenue et expliqua qu'il faisait de l'exercice


pour perdre du poids. Puis il monta auprs de ses amis qui lui
firent fte.
Je pensais commencer m'entraner seulement aprs Pques,
leur expliqua-t-il, mais je n'ai trouv que ce moyen-l pour chapper
Gertrude. Quel crampon! Elle n'arrte pas de me casser les oreilles,
elle prtend me dicter sa loi... Non, mais! Vous me voyez lui
obissant, moi ! Elle me suit partout. Cet aprs-midi, elle est mme
venue m'emprunter un livre et s'est installe devant ma bibliothque
avec l'intention bien vidente d'y prendre racine. Je ne me sens plus
chez moi.
- Tu aurais d la pousser dehors! s'cria Betsy, indigne du
sans-gne de Gertrude.
- Pouh! lana Larry en riant. Si quelqu'un se mettait en devoir
de pousser l'autre, je crois que c'est Gertrude qui aurait le dessus.
- Je te remercie de ton apprciation, rpliqua Fatty, trs vex.
Si tu me juges aussi mollasson, je prfre me retirer.
Sur quoi il se leva avec toute la dignit dont il tait capable
(dignit un peu amoindrie par sa tenue lgre) pour mettre sa menace
excution.
Allons, ne sois pas si susceptible! protesta Daisy en le forant
se rasseoir. Je suis sre que tu ne vas pas te laisser manuvrer par
cette fille. Tu dois bien avoir une petite ide en tte pour l'empcher
de t'ennuyer plus longtemps?
- Si tu crois que c'est facile! Le pire, c'est que maman
s'est entiche d'elle. Elle la trouve raisonnable, digne de
confiance et complaisante. A peine arrive la maison, Gertrude a
commenc par dfaire sa valise et par ranger ses affaires, bien en
ordre dans la penderie et les tiroirs de la commode. Puis elle est alle
trouver Jane, notre bonne, et l'a prie de ne pas toucher la
collection d'insectes de son pre, mme pour l'pousseter.
- Et comment a ragi Jane? demanda Pip plein d'intrt.
- Elle a commenc par sauter en l'air car elle s'imaginait qu'il
s'agissait d'insectes vivants. Elle ne peut pas souffrir les
cancrelats, tu comprends. Pas mme les araignes ni les mites.
20

Puis elle s'est calme et a jur qu'elle ne toucherait pas la


collection, mme avec des pincettes.
Fatty se prit rire au souvenir de la mine de Jane.
Ensuite, continua-t-il, Gertrude s'est informe auprs de
maman de l'heure des repas. Elle voulait tre certaine que son pre ne
serait jamais en retard table : elle veille sur lui comme sur un bb.
Pour finir, elle a propos de faire son lit et celui de son cher papa, et
aussi le mnage de leurs chambres.
- Quel numro! s'exclama Larry, ahuri. Je ne vois pas Daisy
s'imposant du travail si elle pouvait l'viter. Pas tonnant
que Gertrude plaise ta mre!
- Dis donc, avana Pip en reprenant courage. Si elles
s'entendent si bien toutes les deux, peut-tre que Gertrude restera un
peu plus souvent avec ta mre et sera un peu moins sur ton dos.
Penses-tu! soupira Fatty. Maman ne cesse de rpter que je
devrais prendre
Gertrude pour modle, que sa conduite est
exemplaire et que je retirerai le plus grand bnfice de sa
frquentation. Elle me conseille de la traiter comme la sur que je
n'ai pas, de me promener avec elle, de l'accompagner la foire qui
va s'ouvrir. Elle m'a mme invit lui faire visiter ma remise.
Vous vous rendez compte! Ma remise! Mon refuge! Le saint des
saints! L'endroit o je garde les vieux habits et les postiches que
j'utilise pour me dguiser! J'tais furieux. Ma prcieuse remise du
fond du jardin! Je n'aurais mme pas voulu que Gertrude en
connaisse l'existence!
- Je comprends, murmura Pip d'un ton plein de sympathie, que
tu cherches fuir cette encombrante fille.
- Oui. J'ai profit de ce qu'elle tait en train de raconter
maman ses derniers exploits sportifs pour murmurer quelque chose
au sujet de mon entranement et pour filer dans ma chambre
passer ces vtements. Ensuite je suis sorti sur la pointe des pieds, par
la porte de service.
Esprons que Gertrude n'aura pas l'ide de s'exercer la
course en mme temps que toi, mit Larry avec un large sourire. C'est
qu'elle est plutt grassouillette elle aussi!
21

Je t'en prie, ne dis pas des choses pareilles! s'cria


Fatty horrifi.

22

Je ne me sens plus chez. moi.


- Le plus clair dans tout a, dclara Daisy avec fermet, c'est
que nous ne pouvons pas laisser Fatty seul en face de la terrible
Gertrude. Si tu veux, Fatty, nous t'accompagnerons la fte foraine
aprs-demain. Un lundi de Pques tu as bien le droit de souffler un
peu.
- a, c'est chic de votre part, les amis! s'exclama le chef des
Dtectives, enchant. La compagnie de Gertrude me psera moins si
vous tes l, c'est sr!
Au fait, s'enquit Pip. Sais-tu quand ouvre le congrs
d'Entomologie, Fatty?
- Mardi. M. Bang m'a invit y assister. Vous me voyez
coutant une confrence sur les cancrelats et les scarabes? Gertrude
n'ira pas non plus, d'ailleurs. Elle m'a avou qu'elle en savait presque
aussi long que son pre sur les insectes depuis le temps qu'elle l'aidait
dans ses travaux.
- Il y a ds scarabes trs jolis, dit soudain Betsy d'un
air rveur. Ceux que l'on trouve parmi les roseaux des tangs ont de
jolies ailes transparentes...
- Nigaude! coupa Pip. Ce sont-des libellules. Moi, en tout cas,
libellules ou scarabes, je dteste ces bestioles. Je n'ai pas l'me
d'un ento... entoto... entomologiste.
Cependant, affirma Fatty, il y a des gens que les insectes
passionnent. La preuve... Je me demande mme si je n'irai pas
finalement la confrence rien que pour voir leur tte.
Vous ne trouvez pas que le pre de Gertrude ressemble un
peu lui-mme un scarabe? fit remarquer Betsy. Un gentil scarabe,
pas trs dbrouillard et un peu myope, qui serait bien capable
de se perdre parmi les herbes de la prairie!
Les autres se mirent rire la pense de M. Bang transform en
scarabe. Soudain, le tlphone sonna au rez-de-chausse.
Je parie que c'est Gertrude! murmura Fatty en gmissant. Ne
dites surtout pas que je suis ici, par piti!
La voix de Mme Hilton monta du hall.

23

Frederick! Une certaine Gertrude Bang dsire te parler.


Frederick... es-tu l-haut?
Fatty, en fait, tait trs occup descendre le long du grand
arbre qui poussait devant la fentre de la salle de jeu.

Dites votre mre que je suis parti! chuchota-t-il avant de


disparatre.
- Fatty est parti, maman! cria Betsy, obissante.
Tiens, rpondit Mme Hilton, surprise. J'avais cru l'entendre
parler il n'y a gure qu'une minute. Son dpart a d tre rapide.
- Je crois bien! murmura Betsy en rprimant un clat de rire.
C'est que, par la fentre, elle apercevait Fatty qui franchissait la
grille grande vitesse. Ses jambes fonctionnaient comme des bielles.
Pauvre Fatty, confia Daisy aux autres. C'est la premire fois
que quelqu'un lui mne la vie dure. J'espre qu'il finira par rabattre son
caquet cette Gertrude.
Fatty fila bon train sur la route et s'entrana presque
srieusement. Puis il lui fallut songer rentrer. Comment faire pour
viter ce crampon de Gertrude?
24

Prudemment, il se glissa dans le jardin par la porte de

derrire. Au passage, il vrifia que sa chre remise tait bien


ferme clef. Bon! Parfait! Du moins Gertrude ne pourrait-elle venir
y fouiner.
En me faufilant par la cuisine, songea Fatty, je pourrai
remonter dans ma chambre sans rencontrer l'ennemi. Oui, c'est une
ide!
II poussa la porte de la cuisine. Oh! horreur! Gertrude tait l,
fort occupe repasser tout en bavardant avec Jane. Elle leva la tte.
Te voil enfin, Frederick! Pourquoi es-tu sorti sans me
prvenir? J'aurais aim t'accompagner. J'adore la course pied. C'est
un de mes sports favoris. Ne t'entrane pas seul la prochaine fois.
Nous irons ensemble. Surtout, n'aie pas peur de me le demander. a
t'aidera et... je ferai n'importe quoi pour toi, tu sais. Vous tes tous
tellement gentils de nous recevoir si cordialement, papa et moi!
- Heu... oui... heu... j'y penserai! bafouilla le pauvre
Fait y, constern.
Il remonta dans sa chambre fort abattu. Gertrude tait bien
capable de mettre sa menace excution!

25

CHAPITRE IV
LE VIEUX VAGABOND
de Pques, il fit un temps splendide. Les
Trotteville et les Bang se rendirent l'glise. L, du moins,
songeait Fatty, Gertrude ne pourrait pas parler... Par malheur elle
pouvait chanter et ne s'en priva pas. Sa voix, haute et puissante,
s'leva sous la vote, y veillant de tels chos que le cantique prenait
des allures de chant de guerre.
Tout le monde la regardait. Sans se troubler, Gertrude continuait
s'poumoner avec ferveur. Quelle fille!
II faut que je m'en dbarrasse pour l'aprs-midi, dcida Fatty
en lui-mme. Mais comment m'y prendre? Les grandes personnes
feront sans doute la sieste aprs le djeuner. Si je dis que je m'enferme
pour travailler, on ne me croira pas. Si je prtends tre fatigu et avoir
besoin de repos, maman s'inquitera
LE DIMANCHE

26

pour ma sant. Oh! J'irai me cacher dans ma remise.


J'emporterai un bon livre... et peut-tre aussi m'amuserai-je me
dguiser.
Aprs djeuner donc, quand les Trotteville et M. Bang furent
remonts dans leur chambre, Fatty se mit guetter l'occasion
favorable pour fausser compagnie Gertrude. Celle-ci tait en ira in
d'crire une lettre. Fatty tchait de se faire oublier dans son coin.
Quand il crut y tre parvenu il se leva doucement. Aussitt, Gertrude
s'arrta d'crire et rejeta ses longues tresses en arrire.
O vas-tu, Frederick? demanda ce gendarme en jupons.
Attends donc que j'aie fini cette lettre et nous jouerons quelque
chose.
Fatty entrevit une lueur d'espoir.
Si tu veux, proposa-t-il, j'irai mettre ta lettre la poste avec ces
deux que maman m'a confies. a te dispensera d'une corve.
- Ma foi... condition que cela ne t'ennuie pas, acquiesa
poliment Gertrude. En ton absence,- je chercherai un jeu intressant.
Elle acheva de remplir sa feuille, glissa celle-ci dans l'enveloppe,
cacheta, mit un timbre, contrla l'adresse, rectifia un mot... et tendit
enfin le pli Fatty qui bouillait d'impatience.
Le jeune garon partit comme une flche dans la crainte que
Gertrude ne se ravist au dernier moment. II ferma derrire lui le
portail du jardin, bien dcid ne pas repasser par l au retour. Non,
non! En revenant de la poste il se faufilerait par-derrire jusqu' sa
remise.
C'est gal, soupira-t-il en lui-mme. Dire que je dois rentrer
chez moi comme un voleur pour chapper cette fille! Quelle
existence!
II se dpcha d'aller jeter ses lettres la bote et fit le tour de la
villa et du jardin pour aborder celui-ci par le potager. Sur la pointe des
pieds, il arriva la remise et se glissa vivement l'intrieur. Puis il
donna un tour de clef et se laissa tomber sur un sige avec un ouf
de soulagement.

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Enfin seul! Personne ne le drangerait.


Si j'ai le courage de me passer de th, je pourrai mme ne pas
bouger d'ici jusqu' l'heure du dner! songea Fatty avec satisfaction.
Il commena par ouvrir les tiroirs d'une vieille commode dans
laquelle il rangeait ses fonds de teint et ses postiches, puis les portes
du placard o il gardait ses dguisements. Il passa la revue des
vtements : vestes et pantalons sales et dchirs, chandails trous,
tablier de garon boucher, tenue complte (et quelque peu fripe) de
petit tlgraphiste, et puis aussi la jupe, le corsage et le chle qu'il
utilisait parfois quand il se transformait en bohmienne.
Cependant, la pense de Gertrude le tracassait. Il se dit qu'elle
n'allait pas rester l'aprs-midi entier attendre son retour sans flairer
quelque chose de louche. Qui sait mme si elle ne partirait pas sa
recherche?
II lui suffira d'interroger maman ou Jane pour apprendre que je
suis sans doute ici! Nom d'un chien! Je n'avais pas pens a! Vite,
vite! Je vais me dguiser en n'importe quoi au cas o elle viendrait
rder par ici. Je ne veux pas qu'elle fouille dans mes affaires. Je
connais son sans-gne.
L-dessus, Fatty dcida de se transformer en vieil homme. Il
possdait fausses barbes et perruques. Quant se peindre des rides sur
le visage, c'tait un jeu d'enfant.
Fatty prit beaucoup de plaisir se grimer. Aprs quoi il
contempla avec satisfaction son reflet dans la glace.
Barbe, moustache, faux sourcils! Brr... je n'aimerais pas me
rencontrer au coin d'un bois , murmura-t-il en souriant son image.
Il passa un vieux pantalon, puis endossa un manteau de pluie
plus vieux encore. Avec de gros souliers aux pieds et une courte pipe
au coin de la bouche, la transformation tait complte. Il ne manquait
aucun dtail. Fatty tait un as du dguisement! Jamais Gertrude ne le
reconnatrait sous ces haillons si elle s'avisait de venir tourner autour
de la remise! Allons, il pouvait s'installer et lire en paix!
Soudain, Fatty se rappela avec ennui qu'il avait laiss

28

Fatty tait un as du dguisement!


29

Foxy enferm dans sa chambre. Le petit chien devait


commencer ,'i s'impatienter.
Fatty ne se trompait pas. Foxy avait entendu son jeune matre
partir pour la poste et, oreilles dresses, il avait guett son retour.
Mais l'absence de Fatty se prolongeait. Foxy s'nerva. Il se mit
gmir doucement. Puis il aboya, courut la porte et gratta le battant
avec sa patte.
Immdiatement, quelqu'un monta l'escalier. C'tait Gertrude,
bien entendu. Elle aussi attendait Fatty et s'impatientait. Elle
apprciait beaucoup son nouveau camarade et se rendait compte
qu'elle avait fait grande impression sur lui (sans se douter cependant
de quel genre d'impression il s'agissait!). Elle trouvait le jeune garon
beaucoup moins rude et plus aimable que ses semblables.
Gertrude, donc, avait peru les aboiements de Foxy.
S'il continue, il va rveiller papa et M. et Mme Trotteville,
s'tait-elle dit. Mieux vaut que j'aille le dlivrer. C'est mal Fatty de
rester si longtemps dehors.
Foxy n'aimait pas particulirement Gertrude mais il lui fut
reconnaissant de sa venue. Qu'elle lui ouvre et il se faisait fort de
retrouver seul la piste de son matre!
Or, si Gertrude ouvrit bien la porte, elle cueillit au vol le
prisonnier quatre pattes avant qu'il n'ait eu le temps de filer.
Vilain chien! As-tu fini d'aboyer ainsi!
Foxy comprit tort bien le sens des mots. Il fut tellement surpris
de s'entendre traiter de vilain chien qu'il lana Gertrude un
regard lourd de reproche. Sans se troubler, Gertrude entra dans la
chambre, regarda autour d'elle et, avisant la laisse du petit fox, s'en
empara.
Foxy, de plus en plus indign, se trouva attach au bout de la
tresse de cuir en moins de deux secondes. Comment cette fille osaitelle lui faire a, lui!
Allons, viens! chuchota Gertrude. Nous ferons un petit tour
dans le jardin en attendant que Frederick revienne!
Arriv dans le jardin, c'est en vain que Foxy tira sur sa

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laisse. Gertrude ne le lcha pas. Soudain, une odeur familire


parvint aux narines du chien. Mais oui, il ne se trompait pas! L'odeur
venait de la remise. Fatty tait l-bas! Il tira de toutes ses forces sur la
tresse de cuir, et Gertrude, machinalement, le suivit. Tous deux se
retrouvrent bientt devant la porte de la remise.
Foxy se dressa contre la porte en aboyant :
Ouah! Ouah! Ouah! Ouah!
Fatty, enchant de cette visite inespre, se leva aussitt pour
ouvrir son fidle compagnon. Puis, il s'immobilisa en entendant la
voix de Gertrude.
Vilain toutou! Veux-tu rester tranquille! Tu vas rveiller la
maisonne! La porte est ferme clef, tu vois! Frederick n'est donc
pas l. Allons, suis-moi!
Blotti dans un coin, Fatty ne pipait mot. Il osait peine respirer.
En tant que vagabond, il pouvait esprer effrayer Gertrude et l'amener
dguerpir. Mais impossible de tromper l'odorat de Foxy. Le petit
chien, d'ailleurs, sans tenir compte des paroles de Gertrude, s'tait
remis aboyer.
Possible que Frederick ne soit pas l, songea alors la grande
fille, mais peut-tre s'y trouve-t-il quelqu'un qui n'a rien y faire...
Sur quoi elle regarda par la fentre. En voyant apparatre le
visage de Gertrude derrire le carreau, Fatty se fit encore plus petit.
Mais oui, il y a quelqu'un! s'cria au mme instant Gertrude.
Foxy! J'aperois un pied immense!
Elle courut la porte et colla son il au trou de la serrure. Alors,
juste devant elle, elle entrevit un horrible vieux vagabond, avec une
pipe la bouche. Elle poussa un cri perant. Puis, avec courage :
Que faites-vous l-dedans? demanda-t-elle. Sortez tout de suite
ou je lance mon chien sur vous!
Fatty, affol, ne savait que dcider. Cependant, avant qu'il ait eu
le temps de trouver une solution quelconque, la situation volua
soudain.
Gertrude venait d'entendre quelqu'un marcher dans le sentier qui
longeait le mur de clture du jardin des Trotteville. Pleine (l'initiative,
elle appela :
Au secours! A l'aide! Au voleur!
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L'affolement de Fatty s'accrut encore lorsqu'il reconnut la voix


familire qui rpondit Gertrude. C'tait celle de M. Groddy. Quelle
malchance!
Cirrculez pntra dans le jardin et s'enquit :
Que se passe-t-il, mademoiselle? Un voleurr, dites-vous? O
cela?... Rretenez ce chien, s'il vous plat!
- L-dedans... dans cette remise! expliqua Gertrude haletante.
C'est un vagabond. Il est affreux et il fume. Il est bien capable de
mettre le feu!
M. Groddy regarda par le trou de la serrure et aperut son tour
l'inquitant personnage blotti dans son coin.
A cet instant, Foxy, perdant le peu de patience qui lui restait, se
dchana et essaya de mordre les mollets du gros homme.
Je vous ai dj dit de rretenirr ce chien! s'cria Cirrculez
effray... H, vous, l-dedans! Je vous orrdonne de sorrtirr

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immdiatement. C'est une prroprrit prrive ici, vous savez!


Fatty comprit qu'il ne pouvait qu'obir. Il n'avait pas envie de
voir le policeman dfoncer la porte de son refuge comme il en brlait
apparemment d'envie. Hlas! Qu'allait-il se passer?
Tristement, le jeune garon tourna la clef dans la serrure. Et
puis, une ide lui vint... Il allait foncer en avant et tcherait de
s'chapper. Si seulement Foxy pouvait tenir Cirrculez en respect juste
au bon moment!

33

CHAPITRE. V
CIRRCULEZ ET GERTRUDE EXAGRENT
'ARRIVE! J'arrive! annona Fatty d'une voix casse. Empchez
le chien de me sauter dessus!
Tout en parlant, il se dirigeait vers la porte d'un pas tranant.
Au contrraire! ordonna Cirrculez Gertrude. Lchez l'animal
surr lui ds qu'il paratra. Attention! Je l'entends qui tourrne la clef
dans la serrure...
La porte s'ouvrit brusquement... Le vagabond se prcipita .mdehors la vitesse d'un obus et avec la force d'un bulldozer. Au
passage il bouscula si bien M. Groddy que le policeman faillit tomber
la renverse.
Foxy! Foxy! Attrape-le! s'cria Gertrude dchane. C'est un
malfaiteur! Mords-le!
Foxy, fou de joie la vue de Fatty, se rua sa poursuite

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en aboyant tant qu'il pouvait. Cirrculez et Gertrude taient


convaincus que le chien tentait d'arrter l'homme. Ils s'tonnrent que
celui-ci ne chercht pas carter Foxy d'un coup de pied.
Ma parrole! Il s'chappe! s'exclama M. Groddy en constatant
que le vagabond tait dj presque arriv la grille. Attendez, je vais
lui courrir aprrs! Vous, mademoiselle, rrestez ici. Ce brrigand est
sans doute dangerreux.
Mais Fatty avait dj dbouch sur la route et ne ralentissait pas
l'allure. Le policeman s'tonna qu'un vieil homme pt soutenir un tel
train. Le vagabond finit par disparatre, d'un pied agile, dans un
chemin creux. Cirrculez, suant et soufflant, renona la poursuite.
Fatty, cependant, n'alla pas loin. Il fit un crochet, revint sur ses
pas et se retrouva dans le sentier au fond du jardin. Avec prcaution, il
regarda entre les buissons qui formaient l haie.
Chic, Foxy! Ils ont abandonn. Ils viennent d'entrer dans la
maison. Je parie qu'ils vont rveiller tout le monde et leur raconter la
fantastique histoire d'un vagabond plus rapide que le vent. Viens! Le
chemin est libre.
Le jeune garon se glissa dans la remise, y prit ses vtements
habituels, puis ressortit et ferma la porte clef.
Maintenant, murmura-t-il, il s'agit de me changer. La question
est de savoir o! La remise n'est pas un endroit assez sr et je ne peux
pas songer regagner ma chambre, dguis en vagabond. Il suffirait
qu'on m'aperoive...
A la rflexion, il dcida de se changer sous un arbre.
Auparavant, il s'approcha de la villa pour jeter un coup d'il par la
fentre du hall. Il aperut son pre, sa mre et M. Bang qui Gertrude
expliquait avec de grands gestes ce qui venait d'arriver. C'est en vain
que Cirrculez tentait de placer un mot.
Ce vagabond tait vraiment horrible! disait Gertrude. Et aussi
fort que dix hommes runis, M. Groddy peut en tmoigner. Foxy s'est
montr trs courageux. Il a aboy, il s'est jet sur le chemineau, mais
celui-ci l'a envoy promener d'un coup de pied. Oh! Si seulement
Frederick avait t l! Il aurait attrap le misrable en un rien de
temps!

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Le policeman s'tonna qu'un vieil homme pt soutenir un tel train.


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Comment! Comment! Mais pas du tout! s'cria Cirrculez en


explosant soudain. Si moi je n'ai pas rrussi l'apprrhender,
perrsonne d'autrre n'aurrait pu le fairre! D'ailleurrs...
Le gros homme fut interrompu par un hurlement de Gertrude.
Aaaahhhh! Regardez! cria-t-elle en pointant son doigt vers la
fentre. Le vagabond! Le revoil! Vite, monsieur Groddy!
Ce fut une rue gnrale vers la porte d'entre. Fatty en profita
pour faire le tour de la maison, se glisser l'intrieur par la porte de
service et monter quatre quatre dans sa chambre. L, tout essouffl,
il se changea et se dmaquilla. Foxy, plein d'intrt, le regardait faire.
Quand Fatty fut prt, il s'assura que la voie tait toujours libre et
se faufila dehors, en utilisant une fois de plus la porte de service. Il
gagna la route sans tre vu, son chien sur les talons.
Maintenant, dit-il Foxy, nous allons revenir vers la maison
comme si nous rentrions de promenade. Ce sera drle...
Ce fut drle en effet. Fattv et Foxy, sitt franchie la grille du
jardin, se trouvrent en prsence d'un Cirrculez de mauvaise humeur,
d'une Gertrude due et d'un trio de parents perplexes.
Je commence croire que Gertrude a rv, tait en train de
dclarer M. Trotteville. Ce vagabond n'existe que dans son
imagination. Dire que vous l'avez crue, Groddy! Et un dimanche
aprs-midi, encore!
Le policeman rougit de colre. Gertrude plit de rage. Soudain,
Fatty parut leur vue, souriant et dcontract.
Frederick! s'exclama Gertrude. O tais-tu pass?
- Vous n'avez pas rrencontrr un chemineau de mauvaise mine,
monsieur Frederrick? s'enquit Cirrculez de son ct. Un homme g,
avec une barbe et des moustaches?
- Ma foi, non. Je n'ai vu personne.
- En voil assez! dcrta M. Trotteville exaspr. Si ce
vagabond existe vraiment, il doit tre loin cette heure.
- Peut-tre a-t-il vol quelque chose dans la remise? suggra M.
Bang.
- Rien d'important alors! Il n'y a l-dedans que de vieilles
affaires appartenant mon fils.

37

M. Groddy se rapprocha de Fatty et demanda d'un ton doucereux


Monsieur Frrederrick! Nous pourrions aller examiner ensemble cette rremise, vous ne crroyez pas? Vous rregarrderrez si rrien
n'a t vol.
Cirrculez se frottait les mains l'avance. Bonne ide qu'il venait
d'avoir! S'il pntrait dans la mystrieuse remise, s'il pouvait
seulement y fouiner un peu, il dcouvrirait certainement les secrets
que Fatty y tenait cachs. Le chef des Dtectives djoua sa ruse.
Grand merci, monsieur Groddy, rpliqua-t-il, goguenard. Je
regarderai bien tout seul. Ne vous tracassez donc pas!
En tout cas, riposta le policeman vex, vous avez eu de la
chance que je me sois trrouv l! Sans moi, ce vagabond aurrait fait
main basse surr vos affairres et, parr-dessus le march, il aurrait
mis le feu votrre barraque!
- Je parie qu'il ne fumait pas! lana peut-tre un peu
imprudemment Fatty qui tait bien plac pour savoir de quoi il
parlait.
Bien sr que si, il fumait! s'cria Gertrude. Je l'ai vu de mes
propres yeux. Il fumait comme deux locomotives. N'est-ce pas,
monsieur Groddy?
Cerrtainement, mademoiselle! acquiesa le policeman ravi
de rencontrer quelqu'un qui, comme lui, adorait enjoliver les
histoires. Comme deux locomotives et demie, mme!
Fatty dissimula un sourire. Gertrude et Cirrculez exagraient!
M. Groddy, cependant, finit par s'en aller. Les Trotteville et leurs
invits rentrrent chez eux. Mais Gertrude n'en avait pas termin avec
son histoire de vagabond. Elle ne cessait d'en rebattre les oreilles
Fatty qui sentait la patience lui chapper peu peu.
A la fin, il dcida de lui lancer une pique. Si elle se fchait, peuttre aurait-il la paix.
Si je comprends bien, dit-il, tu as essay d'espionner en
regardant l'intrieur de ma remise? Ce n'est pas beau, tu sais!
Ainsi qu'il l'avait espr, Gertrude monta sur ses grands
chevaux.

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Je n'espionnais pas! s'cria-t-elle, furieuse. Je me suis


seulement efforce de te rendre service!
Sur quoi, se drapant dans sa dignit, elle monta dans sa chambre.
Fatty gloussa de joie et, sans perdre de temps, se prcipita la cuisine
avec Foxy. L, il rafla sa part de gteaux sur le plateau du th et
courut s'enfermer dans sa chre remise.
Ouf! Me voil tranquille pour un moment. Quelle vie!
Gertrude toujours sur mes talons et Cirrculez qui rde l o il n'a que
faire!
II s'enferma clef et se mit lire tout en mangeant.
Ce fut seulement l'avant-dernier gteau qu'il pensa son
rgime.
Flte! Et moi qui veux maigrir! Tu ne pouvais pas me le
rappeler, Foxy?

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Le petit chien, qui attendait patiemment que son matre lui


passt un biscuit, mit un ouah! approbatif. Il ne demandait pas
mieux que d'aider Fatty suivre son rgime : il tait
mme dcid manger sa part entire de friandises s'il
le fallait. Rien ne coterait son dvouement!
Il le prouva d'ailleurs en engloutissant l'clair au chocolat que
Fatty lui tendait en soupirant.
Dans la soire, Gertrude, cessant de bouder, demanda Fatty s'il
voulait jouer aux checs avec elle.
Non, Gertrude. a m'ennuierait trop de te battre! - Me battre!
Mais je suis championne de mon cole.
Moi aussi, vois-tu. Dans ces conditions nous ferions match
nul et nous nous serions fatigu les mninges pour rien. Et puis,
j'ai d'autres projets. Je vais courir un cent mtres au bord de la
rivire. Rien de tel pour la ligne!
Tu vas t'entraner la course? A cette heure-ci? protesta
Mme Trotteville. Enfin... si cela t'est profitable! C'est gal, je
ne t'aurais pas cru si persvrant, mon fils!
Fatty non plus ne se serait pas cru aussi persvrant. Pour fuir
Gertrude, hlas! il lui fallait consentir de gros sacrifices!

40

CHAPITRE VI
LE PRISONNIER VAD
du lundi de Pques, alors que M. Groddy terminait
son petit djeuner, une voiture s'arrta devant sa porte. Le gros
homme habitait une maisonnette adosse au poste de police. A cette
heure-l, Cirrculez n'tait pas encore de service. En apercevant la
voiture, il poussa une exclamation de surprise :
L'inspecteurr en chef Jenks! Que peut-il bien me vouloirr?
Mme Boggs, la femme de mnage, s'empressa d'ouvrir au visiteur
qu'elle fit entrer dans le bureau personnel de M. Groddy. L'inspecteur
Jenks tait un grand et bel homme, fort sympathique. Cirrculez, aprs
avoir endoss sa tunique d'uniforme, se hta de le rejoindre.
Groddy, dit l'inspecteur, je suis venu vous signaler la prsence
d'un homme dangereux dans votre secteur. Il s'agit d'un
LE MATIN

41

prisonnier vad, violent et prt tout. Il est particulirement


habile changer d'apparence. Or, vous savez que la foire de
Peterswood attire beaucoup de monde en ce moment. Notre homme
peut fort bien s'y cacher. A vous d'ouvrir l'il et de veiller au grain. Si
un individu vous semble suspect, n'hsitez pas m'en faire part. Je
vous enverrai immdiatement des renforts pour l'apprhender.
M. Groddy bomba le torse d'un air important.
Trrs bien, monsieur. Peut-trre serrait-ce une bonne ide si
j'allais la foirre sans mon uniforrme. On se mfie moins d'un civil.
J'ai suivi des courrs de dguisement, vous savez. Je suis devenu
experrt en la matirre.
Hum... murmura Jenks sans conviction. Enfin, vous pouvez
toujours essayer. L'ennuyeux, c'est que vous tes trs gros. Votre
silhouette vous trahit.
Vex, Cirrculez jeta un coup d'il son ventre. En suivant un
rrgime... commena-t-il.
Il vous faudrait plusieurs mois pour maigrir, fit remarquer
l'inspecteur en dissimulant un sourire. Or, le temps presse.
Compulsez ces notes, voulez-vous! C'est le signalement de notre
malfaiteur.
M. Groddy parcourut les feuilles que lui tendait son chef.
Taille moyenne, yeux vifs, bouche plutt mince avec une
cicatrrice au-dessus, barrbe et moustache, vrraies pu fausses... lut-il
tout haut. Puis il leva les yeux pour s'crier avec animation : Mais
j'ai vu cet homme hierr, monsieur!
O cela?
Pourr violent, il l'tait! poursuivit le policeman sans
rpondre directement la question de son chef. Un vrritable enrrag!
Il agitait les brras et rruait horriblement. Sa forrce tait suprrieurre
la mienne. Je n'ai pas rrussi l'arrter!
O l'avez-vous vu?
Et
ses
yeux vifs!
Brrillants
comme
des
escarrboucles! Quant sa moustache, elle pouvait trrs bien cacher sa
cicatrrice... Oui, oui, c'tait notrre homme, j'en suis srr!

42

Groddy,oui ou non,me direz-vous o vous l'avez rencontr? Ma foi, monsieur, si currieux que cela parraisse, c'tait

43

II agitait les brras et rruait horriblement.


44

dans le jarrdin des Trrotteville, devant la rremise. L'homme


s'tait enferrm l'intrieur. C'est une jeune demoiselle qui m'a appel
pour l'en fairre sorrtirr. Foxy, le petit chien, s'est jet surr l'individu
pourr le morrdrre.
- Frederick Trotteville tait-il l aussi? demanda
l'inspecteur. N'a-t-il pas essay d'empoigner l'homme? Je sais qu'il a.
de bons rflexes en gnral.
- Si le bandit n'avait pas t forrt comme dix gants rrunis,
rpliqua Cirrculez vex, je n'aurrais eu besoin de perrsonne pour
l'arrter... Du rreste, M. Frrederrick n'est arriv que bien plus
tarrd.
- Je vois, murmura Jenks songeur. Allons, Groddy! tudiez ces
notes et restez sur le qui-vive. Cet individu a t aperu dans les
parages et nous savons qu'il a par ici des amis qui peuvent l'aider se
camoufler. Sa mentalit est assez bizarre. Il n'est pas homme
s'enfuir trs loin. Je le vois plutt se mlant la foule et se
moquant des policiers lancs sa recherche.
- Bon! A malin malin et demi! Je me dguiserrai moi aussi cl
nous verrons bien qui attrraperra lautrre!
Laissant M. Groddy tirer des plans, l'inspecteur en chef Jenks se
rendit chez les Trotteville. Il dsirait interroger Fatty. Jane l'accueillit
aimablement, lui annona que ses matres riaient sortis mais que M.
Frederick tait l... Un instant plus lard, Fatty rejoignit Jenks au salon.
Le jeune garon tait en short et chemisette.
Bonjour, Frederick! dit l'inspecteur. On fait du sport?
- Oui, monsieur. Un peu de course pied... pour maigrir.
Comme je suis content de vous voir!
Le policier exposa le motif de sa visite :
Je quitte Groddy l'instant, expliqua-t-il. Je lui ai demand de
rechercher certain individu et il croit l'avoir dj rencontr en la
personne d'un vagabond cach dans votre remise.
Fatty rougit. Jenks poursuivit son rcit en rapportant ce que
Cirrculez lui avait dit du chemineau, et sans quitter le jeune Trotteville
des yeux. Fatty comprit que l'intelligent < >l licier de police le
souponnait.

45

Trs bien, monsieur, avoua-t-il dans un soupir. Autant vous


rvler la vrit... Ce vagabond, c'tait moi. Mais il ne s'agissait que
d'une plaisanterie. J'ignorais mme que M. Groddy ft dans le coin.
La fille d'un ami de papa m'a aperu sous mon dguisement. Elle a
pris peur, elle a cri. Groddy est arriv et j'ai d fuir, Foxy sur les
talons. C'est tout. L'histoire qu'on vous a raconte n'est pas vridique.
Je n'ai fait preuve de violence aucun moment.
- Pourtant, dit Jenks avec une lueur amuse au fond des yeux,
Groddy a insist l-dessus : son vagabond s'est dmen comme un
beau diable... exactement comme aurait pu le faire l'homme que nous
recherchons.

Si...
si vous vouliez bien me donner quelques
renseignements au sujet de cet homme? suggra Fatty, plein d'espoir.
Je pourrais peut-tre vous aider le retrouver. Sait-on
jamais?...
Je vais vous laisser un double des notes que j'ai remises
Groddy.
Et l'inspecteur, sans hsiter, tira de sa poche une liasse de
feuillets; il en tendit quelques-uns au chef des Dtectives.
Inutile, continua-t-il, de dire Groddy que vous tes au
courant de cette histoire de prisonnier en fuite. Mais ouvrez l'il et
signalez-moi tout ce qui pourra vous sembler suspect, surtout au cours
de la semaine qui vient. Car alors la foire battra son plein et il y a
aussi ce fameux congrs... L'un et l'autre attireront une foule
d'trangers, c'est certain.
Comptez sur moi, monsieur, rpliqua joyeusement Fatty en
empochant les feuillets. Et merci mille fois de me permettre de vous
aider. Je ferai de mon mieux. Je peux parler aux autres, n'est-ce pas?
Vous savez que Larry, Daisy, Pip et Betsy sont discrets. A nous
tous, nous pourrons faire du meilleur travail.
L'inspecteur se mit rire.
Entendu. Si c'est vous qui donnez les ordres et que vos amis
vous obissent, je suis tranquille. Tout se passera bien. Mais rappelezvous, Frederick... cet homme est dangereux. Je ne vous demande rien
d'autre que d'observer ce qui se passera autour de vous et de me tenir
au courant.

46

Fatty promit ce qu'on voulut et raccompagna son visiteur jusqu'


la porte. A peine celle-ci venait-elle de se refermer que Gertrude
descendit l'escalier en courant.
Qui tait-ce, Frederick? Il me semble avoir reconnu l'uniforme
d'un inspecteur de police. Que voulait-il? Pourquoi dsirait-il te voir?
tait-ce au sujet du vagabond cach dans la remise ?
Oui... en partie, rpondit Fatty sur ses gardes.
Tu aurais pu m'appeler! s'cria Gertrude, vexe. Aprs tout,
c'est moi qui ai aperu ce bonhomme! C'est moi qui ai appel le
policeman! Et c'est moi encore qui ai essay de l'attraper!
Ma foi... l'inspecteur en chef tenait ses informations de
Groddy. Celui-ci n'a peut-tre pas parl de toi. Maintenant,
Gertrude, je dois reprendre mon entranement. Excuse-moi de te
quitter.
Oh!
Mais je t'accompagne! dclara aussitt
l'encombrante fille.
Elle aurait certainement joint ,1'action la parole sans
l'opportune intervention de Mme Trotteville. Fatty dut en effet son
salut sa mre qui entrait, les bras chargs de fleurs, et qui demanda
Gertrude de l'aider garnir les vases du salon.
Gertrude, qui tait toujours d'une extrme politesse avec ses
ans, accepta sur-le-champ. Fatty en profita pour filer toutes
jambes.
Il n'avait qu'une hte : mettre ses amis au courant de ce qui
venait d'arriver. Il s'arrta la premire cabine tlphonique qu'il
trouva sur son chemin et composa le numro de Pip. Flte! La ligne
tait occupe. Il raccrocha et appela le numro de Larry. Ce fut Daisy
qui vint l'appareil.
Daisy! s'cria Fatty d'une voix vibrante d'enthousiasme. Un
mystre s'annonce, ma vieille! Je viens juste de voir pointer le bout de
son oreille. Il faut que je vous explique! L'inspecteur Jenks est venu
me voir. Il rclame notre aide. Pouvons-nous nous runir chez toi
disons dans dix minutes? D'accord? Parfait. Tlphone Pip et
Betsy pour les prvenir!
Fatty remit le combin en place et s'apprta sortir de la

47

cabine... Soudain son sourire se figea et il s'arrta, ptrifi.


Gertrude se tenait devant lui, dans l'entrebillement de la porte vitre
qu'il avait nglig de fermer. Elle avait tout entendu.
Frederick! lana-t-elle d'une voix accusatrice. De quel mystre
s'agit-il? Pourquoi ne m'en as-tu rien dit?... Ta mre m'envoie faire une
commission et je t'ai aperu au passage. Pourquoi toutes ces
cachotteries? Tu aurais pu tlphoner de la maison.
- Navr de ne rien pouvoir te dire, marmonna Fatty en se
ressaisissant. C'est un secret.
Et, avant que Gertrude ait pu songer lui emboter le pas, il
dtala comme un lapin poursuivi par un chasseur et ses chiens.

48

CHAPITRE VII
CONSEIL DE GUERRE
trouva ses amis runis dans la serre. Tous l'accueillirent
avec joie. Ma parole! s'exclama Larry en riant. Mais tu es
encore en tenue de sport!
- Je n'ai pas eu le temps de rentrer pour me changer, grommela
Fatty furieux. J'ai encore d chapper cette maudite Gertrude! Ah!
On peut dire qu'elle m'en a fait voir, ces jours-ci.
- Allons, raconte! pria Betsy. Nous t'coutons!
Fatty s'excuta. Il commena par l'histoire dtaille du
vagabond et expliqua comment, aprs avoir effray Gertrude bien
malgr lui, il s'tait trouv dans l'obligation d'chapper Cirrculez que
l'ennuyeuse fille avait appel la rescousse.
Malgr lui, il se mit rire en se rappelant la tte de Gertrude et
du gros policeman :
FATTY

49

Si vous les aviez vus quand Foxy a bondi sur moi! Ils ont cru
qu'il allait me mordre.
- Ouah! fit le petit chien qui coutait son matre et semblait
comprendre.
Aprs l'pisode tragi-comique du vagabond, Fatty en vint celui
du prisonnier vad.
II s'agit d'un homme dangereux. Jenks a demand Cirrculez
d'ouvrir l'il pour essayer de le reprer. Ce pauvre idiot de Groddy
tait sr que l'vad et le vagabond ne faisaient qu'un!
Pas possible! s'cria Daisy en s'esclaffant.
Mais si! Par bonheur, Jenks est moins bte que Cirrculez. Il a
tout de suite devin que le terrible vagabond n'tait autre que moi...
Alors il est venu me trouver.
- tait-il en colre? demanda Pip, inquiet.
Non, bien sr! Je suis libre de me dguiser dans ma remise si
cela me plat, assura Fatty. Au fond, je ne regrette pas
l'intervention de Gertrude. Car, sans elle, Cirrculez n'aurait pas
vu le vagabond suspect, il n'en aurait pas parl son suprieur,
celui-ci ne serait pas venu me voir... et ne m'aurait souffl mot du
prisonnier en fuite.
C'est Jenks qui t'a demand de l'aider? demanda Larry,
sceptique.
Enfin... disons que je l'ai interrog et qu'il a accept
d'emble mes services... et les vtres!
a, c'est chic! lana Pip, plein d'enthousiasme. Nous
avons enfin un problme policier nous mettre sous la dent! Tu as
des renseignements prcis sur cet homme que l'on recherche,
Fatty?
Oui. Voici les notes que m'a confies Jenks... Son
signalement dtaill et deux photos : une de face et l'autre
de profil. Seulement, attention! Le bandit peut tre dguis. Il
parat qu'il est trs habile modifier son apparence.
Les Dtectives se penchrent pour tudier les documents que
Fatty venait d'taler sur la table. L'homme avait des yeux vifs et
intelligents, un nez moyen, une bouche mince surmonte d'une
cicatrice. Fatty dsigna celle-ci du doigt :
A mon avis, il va essayer de la cacher sous une fausse
50

moustache en attendant que la sienne pousse. Peut-tre mme se


mettra-t-il aussi une fausse barbe... Quant ses cheveux qui sont drus
et raides, il est capable de les faire friser... moins qu'il ne taille
dedans grands coups de ciseaux pour avoir l'air un peu chauve.
- S'il est capable de se transformer ce point, fit remarquer
Daisy dj dcourage, je ne vois pas en quoi ces photos peuvent nous
tre utiles.
- Il a des mains aux doigts noueux, dit soudain Pip qui
examinait attentivement les clichs. S'il veut les cacher, il
devra porter des gants.
- Bah! rpliqua Larry. Beaucoup de gens ont les doigts
noueux. Notre jardinier, par exemple!
- L'homme a-t-il d'autres particularits? s'enquit Daisy.
Fatty tapa sur ses notes :
L-dedans, on signale deux traits de caractre importants. Il
adore les chats et se passionne pour... les insectes! acheva-t-il d'un air
triomphant.

51

- Je ne vois pas l'intrt... commena Pip, surpris.


- Rflchis un peu! Notre homme est amateur d'insectes et un
congrs d'Entomologie se tient Peterswood. Vois-tu le rapport?
S'il est vraiment mordu d'entomologie, il peut trs bien
assister aux confrences alors que les policiers le chercheront
ailleurs.
- Comme c'est probable! s'cria Larry avec ironie. Le
bonhomme ne sera pas assez fou pour s'exhiber au milieu d'une foule.
- H! assura Fatty. C'est trs possible au contraire. D'abord, le
bandit est, parat-il, d'un naturel hardi. Ensuite, si j'en crois
ces notes, son amour des insectes l'a dj pouss des imprudences.
La dernire fois qu'il a t pris c'est au cours d'un cambriolage qui
aurait parfaitement russi si le gredin ne s'tait attard devant
une collection de papillons et de scarabes. Il voulait tout prix
l'emporter. Comme elle tait encombrante, il est rest sur place des
heures pour en trouver le moyen. Pendant ce temps ses complices,
renonant le tirer de sa contemplation, ont fil... et la police est
arrive, alerte par un voisin. Il ne serait donc pas tonnant que sa
singulire passion pousse notre prisonnier vad assister au congrs.
Qui songerait le chercher l? Avec des verres pais pour dissimuler
ses yeux vifs...
- Ma foi, admit Betsy, c'est possible en effet. M. Bang lui-mme
a l'air dguis avec sa barbe, ses moustaches, son gros pardessus et
son cache-nez! Les savants sont des gens tellement tranges !
- Nous devons donc chercher reprer notre proie, conclut
Fatty, sans oublier que Cirrculez est lui aussi sur la piste...
Maintenant, revenons-en Gertrude. Elle m'a entendu parler Daisy,
au tlphone, et sait qu'il y a un mystre sous roche. Il va falloir se
mfier d'elle.
- D'accord, dit Pip. Mais c'est le mystre qui m'intresse, moi.
Si notre gibier a l'intention d'assister au congrs, Fatty, il faut qu'il
habite quelque part prs d'ici.
- Oui, c'est vrai. Cependant, ni l'htel ni dans une pension de
famille, videmment! La police aurait vite fait de l'y

52

dnicher. Et je ne vois pas comment nous pourrions dcouvrir


son gte. Non, vraiment, si nous voulons mettre la main sur lui, il n'y a
que deux endroits surveiller : la foire et le congrs.
Malheureusement, objecta Daisy, pour assister aux
confrences du congrs, il faut avoir des invitations.
- Je peux en avoir par Gertrude ou son pre.
- a doit tre assommant, ces runions! soupira Betsy. Sans
parler de tous ces scarabes et cancrelats qui doivent grouiller...
- Nigaude! s'exclama Fatty en riant. S'il y en a, ils doivent tre
morts et exposs dans des vitrines.
- C'est gal! Je prfre aller la foire.
- Nous irons tous, assura Fatty. Cet aprs-midi mme si
vous voulez! Du reste, le congrs ne commence que demain.
- Entendu pour cet aprs-midi, approuva Pip. Mais que
comptes-tu faire de Gertrude?
- Je serai bien oblig de l'emmener! soupira Fatty. Sinon elle
fera un raffut de tous les diables et maman sera fche contre moi.
- Eh bien, dclara Larry plein de gnrosit, nous nous
chargerons d'elle chacun notre tour. Tu es meilleur dtective que
nous : tu as besoin de ta libert pour fouiner de ct et d'autre. Si cet
aprs-midi tu aperois quelqu'un de suspect la foire, lu n'as qu' me
faire un clin d'il. Je comprendrai et je dtournerai l'attention de
Gertrude.
Fatty se sentit soulag.
Merci beaucoup, mon vieux. J'ai besoin d'avoir les mains
libres en effet. Avec ce crampon pendu mes basques, je perds ions
mes moyens. Et rappelez-vous... Pas un mot de notre affaire levant
elle. Le premier qui bavardera trop cessera d'tre un Dtective!
C'tait l une terrible menace. Betsy dcida intrieurement de ne
pas adresser la parole Gertrude de peur d'avoir la langue trop longue.
Fatty s'aperut de son trouble. Il lui sourit.
Ne te tracasse pas, Betsy. Tout ira bien.
- Ouah! mit Foxy, sentant que la runion touchait son

53

terme et qu'il allait enfin pouvoir aller se promener avec son


matre.
Les enfants se mirent rire et le caressrent. Soudain, Daisy
poussa une exclamation.
Flte! Voici quelqu'un qui vient... Oh! C'est Gertrude! Nom d'un chien! Elle me croit sur les routes en train de m'entraner!
s'cria Fatty,
horrifi.
Vite,
allez sa rencontre!
Conduisez-la n'importe o. Offrez-lui des biscuits. Elle adore
grignoter...
Larry, Daisy, Pip et Betsy se prcipitrent hors de la serre.
Bonjour! lana Gertrude d'un ton boudeur. O est Frederick?
Sa mre pensait qu'il tait chez Pip. J'y suis alle, mais Mme Hilton
m'a dclar que vous deviez tous vous runir ici.
C'est gentil d'tre venue, assura Larry avec son plus gracieux
sourire. Entrez donc un instant, ajouta-t-il en se dirigeant vers la
maison. Vous mangerez bien quelque chose? Nous avons des gteaux
aux amandes tout frais... Quant Fatty... j'espre qu'il ne se fatigue
pas trop avec son entranement. Allons, venez Gertrude! Par ici...

54

CHAPITRE VIII
FATTY PRPARE LE TERRAIN
FATTY,

demeur seul dans la serre, attendit que Gertrude se ft


loigne avant de se risquer bouger. Aprs s'tre assur que la
voie tait libre, le chef des Dtectives se glissa dehors et
sortit du jardin par la porte de derrire.
Betsy, cependant, n'avait suivi les autres qu' distance. Quand ils
eurent tous disparu dans la maison, elle revint en hte sur ses pas : se
doutant bien que Fatty tait parti, elle courut sur la route pour le
rejoindre.
Fatty! Attends un peu! cria-t-elle de loin. Fatty se retourna.
Reconnaissant Betsy, il s'arrta. Qu'y a-t-il? Est-ce que par hasard
Gertrude m'aurait vu? - Non, non, rpondit la petite fille hors
d'haleine. Mais nous n'avons fix ni l'heure ni le lieu de notre
rendez-vous de cet aprs-midi.
55

Eh bien, retrouvons-nous la foire trois heures, veux-tu?


Prviens les autres. A ce moment-l il y aura foule.
L'homme que nous cherchons viendra peut-tre car il se sentira en
sret au milieu de tant de monde.
Que vas-tu faire, maintenant, Fatty?
M'entraner pour de bon. Au revoir, mon chou!
Fatty dtala, suivi de son chien. Le soleil d'avril brillait dans un
ciel bleu. Le jeune garon prit plaisir courir, d'un trot soutenu, tout le
long de la rivire. Il ne ralentit pas l'allure jusqu' Marlow. L, il fit
demi-tour et revint la mme cadence.
Les jambes de Fatty n'taient pas seules fonctionner. Son
cerveau aussi tait actif.
Pourquoi, se demandait Fatty, le prisonnier vad tait-il venu
Peterswood? Y avait-il des amis? O dormait-il la nuit? Couchait-il
dans une meule de paille ou dans le jardin d'une villa inhabite? Avaitil un travail quelconque? Il fallait bien qu'il gagnt de l'argent pour
vivre!... Oui, la foire tait certainement le lieu o les Dtectives
avaient le plus de chance de le rencontrer!
Arriv Peterswood, Fatty quitta le chemin de la rivire pour
s'engager sur la route conduisant au village. Il la remonta toujours
courant, aprs avoir consult sa montre et s'tre flicit de sa
moyenne.
Comme il tournait un coin de rue, il faillit tre renvers par une
bicyclette.
H l! fit la voix familire de M. Groddy. Vous ne pouvez pas
fairre attention?
Mais c'est vous qui avez manqu de me jeter par terre!
riposta Fatty en se remettant courir.
Le policeman, changeant de direction, commena rouler ct
de Fatty, au grand ennui de celui-ci. Foxy, reint par la longue
promenade, n'avait mme pas la force de jouer l'attaque de la
diligence avec les mollets de son ennemi.
Qu'est-ce que vous tes en trrain de fabrriquer? demanda M.
Groddy, souponneux son habitude.
Vous le voyez. Je m'entrane pour maigrir.

56

- Hum! avez-vous apprris du nouveau au sujet de ce vagabond


qui se cachait dans votrre rremise?
- Non. Et vous?
L-dessus, fatigu de cette conversation insipide, Fatty escalada
une barrire pour couper travers champ. Il avait assez de la
compagnie de Cirrculez.
Je me demande, pensa le gros homme en le regardant
disparatre, si le chef ne lui a pas parl du prisonnier vad! Je ne
voudrais pas que cet insupportable garon fourre son nez dans cette
histoire. Il ne manquerait plus que a! Pouah!
Gertrude revint chez les Trotteville l'heure du djeuner,
satisfaite de ce qu'elle considrait comme une excellente matine.
Fatty se demanda si ses amis avaient t aussi enchants que
Gertrude! Lui-mme tait rentr assez tt pour savourer un moment de
quitude dans sa remise o il avait pass en revue ses vieux
vtements: peut-tre, dans cette affaire, aurait-il l'occasion de se
dguiser!
Quand il se mit table, impeccable aprs s'tre chang, Gertrude
lui annona d'un air triomphant :
Avec tes amis, nous avons projet d'aller la foire cet aprsmidi.
- Trs bien, acquiesa poliment Fatty qui savait et pour
cause! quoi s'en tenir.
- Mais je te prviens... Inutile de gaspiller ton argent au jeu des
anneaux.
- Pourquoi donc? demanda Fatty, tonn.
- Parce que le jeu est truqu, expliqua Gertrude. Les anneaux
sont beaucoup trop petits pour encercler quoi que ce soit. On a beau
viser, on ne gagne jamais rien.
- Quelle sottise, protesta Fatty qui se considrait comme
trs adroit aux anneaux. J'ai souvent gagn, moi! Si tu perds, c'est que
tu vises mal.
- Alors, mes petits, demanda M. Bang en se tournant vers la
jeunesse. Avez-vous bien jou ensemble ce matin?

57

Papa! protesta Gertrude. Tu nous parles toujours comme si


nous avions six ans... Non, nous n'avons pas jou. En fait, j'ai peine
vu Frederick aujourd'hui.
Frederick! murmura Mme Trotteville d'un ton de reproche. Tu
n'tais donc pas avec Gertrude? N'oublie pas qu'elle est notre
invite.
Heu... maman... Je me suis exerc la course pied, ce matin.
Gertrude tait avec les autres... Dis-moi? Est-ce que je ne te parais pas
avoir minci?
Mme Trotteville considra son fils avec attention.
Ma foi non, soupira-t-elle enfin. Et je ne crois pas que tu en prennes
le chemin si tu continues te bourrer comme tu le fais. Regarde ton
assiette! Tu viens d'y mettre cinq normes pommes de terre!
- Oh! s'exclama Fatty stupfait. C'est ma cuiller qui m'a servi toute
seule. Moi, j'avais l'intention de n'en prendre que deux!
Il me tarde, dclara M. Rang en se servant lui-mme
copieusement, d'tre demain pour assister la premire confrence
de notre congrs. Il y aura l des gens fort distingus.
Qui donc? demanda Fatty.
- Pour commencer, William Wattling. C'est un expert en scarabes
pruviens. Un homme remarquable... absolument admirable! Il a
pass une semaine entire, plat ventre dans un marais, pour tudier
les murs d'une certaine espce.
Sapristi! Et il n'en est pas mort? s'cria M. Trotteville un peu
suffoqu.
Il y aura galement Maria Janizena, poursuivit M. Bang d'un air
ravi. Elle est merveilleuse elle aussi. Croyez-moi si vous voulez
mais elle a trouv une grappe de quatre-vingt-quatre ufs d'une trs
rare espce de scarabe du Tibet et elle les a fait clore elle-mme.
Quoi! s'exclama Fatty abasourdi. Elle les a couvs?
Frederick! lana Mme Trotteville en fronant les sourcils.
M. Bang, cependant, ne parut pas s'offusquer de la question de Fatty
et rpondit complaisamment :
Mais non, mon garon! Elle s'est contente de les placer dans une
bote chauffe... Or, savez-vous le plus extraordinaire? Une fois les
ufs arrivs closion, il en est sorti
58

non pas quatre-vingt-quatre petits scarabes mais cent soixantehuit. Qu'en pensez-vous?
- C'taient tous des jumeaux! affirma Fatty avec gravit. Sa
boutade provoqua le rire bruyant de Gertrude et une quinte
de toux de M. Trotteville.
Si nous changions de sujet? proposa vivement Mme
Trotteville. Je vais finir par voir des scarabes partout, mme dans la
salade.
Mais le chef des Dtectives tenait interroger le pre de
Gertrude pour lui arracher le plus d'informations possible concernant
le congrs.
Qui y aura-t-il encore la confrence? s'enquit-il. Est-ce que
seuls des experts auront le droit d'y assister?
- A quelques exceptions prs, oui, mon garon. Nous n'avons
que faire de novices ce congrs. Il ne doit runir en principe que des
entomologistes avertis.
- Et vous les connaissez tous? insista Fatty.
Plein d'espoir, le chef des Dtectives se disait que, si M. Bang
connaissait la plupart des gens, il pourrait certainement lui dsigner
toute personne trangre la confrence, et, par l mme, suspecte.
Hlas, non, mon petit, rpondit cependant le pre de Gertrude.
J'ai ici, dans mon portefeuille, la liste de tous les officiels qui doivent
tre prsents mais je ne connais personnellement que la moiti d'entre
eux environ.
Puis-je jeter un coup d'il sur cette liste? demanda Fatty
avec vivacit.
S'il assistait l'une des runions et y voyait quelqu'un
ressemblant au prisonnier en fuite, peut-tre le personnage en question
correspondrait-il l'un des noms de la liste? C'tait douteux mais il ne
fallait rien ngliger...
M. Bang parut fort aise de l'intrt manifest par Fatty.
Tenez, voici la liste! annona-t-il en tirant le papier de son
portefeuille. Je suppose que vous seriez heureux de venir quelques59

unes de nos sances? Je rpondrai de vous l'entre. Aucun tranger


n'est admis moins d'tre invit par un membre officiel du congrs.

Ce dernier renseignement tait prcieux. Le nombre des suspects


serait restreint.
Merci, monsieur, dit Fatty. J'accepte volontiers votre
invitation. Et il ajouta la grande surprise de ses parents : Les
coloptres m'intressent follement, vous savez!
Mme Trotteville, un peu ennuye, se demandait si son fils n'tait
pas en train de se moquer du respectable M. Bang. Elle fit les gros
yeux Fatty.
Immdiatement celui-ci changea de sujet et s'cria d'un ton
joyeux :
Au fait, monsieur Bang! Savez-vous que nous allons tous la
foire cet aprs-midi? Si vous veniez avec nous? Cela vous changerait
un peu de vos insectes! Nous comptons prendre tous les manges
d'assaut.
Cette fois-ci, si les Trotteville furent tonns, ce fut de la
rponse du savant.
Et pourquoi pas? s'cria l'entomologiste, plein d'entrain. Bien
sr que j'irai avec vous! Voil des annes que je ne sors plus, sinon
pour me rendre de graves runions. C'est donc entendu, Frederick!
Je serai des vtres si vous voulez bien d'un vieux barbon comme
moi!
Le plus surpris de tous tait encore Fatty.

60

CHAPITRE IX
LA FTE FORAINE
LARRY,

Daisy, Pip et Betsy n'en crurent pas leurs yeux


lorsqu'ils virent arriver Fatty flanqu de Gertrude et de son pre. Il
tait dj assez ennuyeux d'avoir supporter la compagnie de la fille!
Or, voil que le pre venait aussi! A quoi pensait Fatty?

61

Au bout d'un moment, Fatty tira Larry part. Excuse-moi,


mon vieux, murmura-t-il. J'ai invit M. Bang se joindre nous par
manire de plaisanterie, mais il a pris mon offre au srieux.
- Quel ne tu fais! s'exclama Larry.
- J'en conviens mais inutile de gmir. D'ailleurs, la prsence
de M. Bang ne nous empchera pas de nous amuser... ni d'ouvrir l'il
pour tcher de reprer qui tu sais...
La foire tait avant tout une fte foraine avec les distractions

d'usage : un mange de chevaux de bois, des balanoires, un jeu


d'anneaux, un des confiseries et autres stands de moindre importance.
La petite troupe se mit dambuler travers les baraques.
Chacun essaya sa chance aux anneaux mais le rsultat parut donner
raison Gertrude : personne ne gagna!
Je vous l'avais bien dit! s'exclama Gertrude, triomphante. Les
anneaux sont trop petits pour rien encercler!
- H! Mademoiselle! protesta l'homme qui tenait le stand. Il ne
faut pas parler comme a. Si vous tiez plus adroite, vous russiriez...
comme moi! Regardez donc!
II sortit de la baraque, prit une poigne d'anneaux et se mit les
jeter sans jamais manquer son but, coiffant successivement une
pendulette, un paquet de cigarettes, un vase et une bote de chocolats.
Facile, comme vous voyez! fit-il remarquer en souriant
Gertrude dpite. Vous essayez encore?
M. Bang releva gaiement le dfi, ne gagna rien et se consola en
achetant du nougat dont les enfants se rgalrent. Il consentit mme en
riant accompagner sa fille sur les balanoires.
Nous n'arriverons jamais nous dbarrasser de lui, chuchota
Fatty l'oreille de Daisy qu'il avait tire l'cart. Au fond, il n'est pas
gnant, le pauvre! Je le trouve mme trs gentil... Mais passons aux
choses srieuses... Tu n'as vu personne de suspect?
- Hlas, non! avoua Daisy... Oh! regarde, Fatty! Comme ce
clown est amusant!

62

Elle dsignait du doigt un personnage outrageusement maquill


qui, dans un costume paillettes, dbitait un boniment drle pour
inviter les gens venir boxer l'invincible athlte qui attendait les
amateurs l'intrieur de la baraque.
Fatty considra avec attention le visage enlumin du clown et les
gants blancs qui dissimulaient ses mains. Puis il prit Daisy par le bras
et l'entrana derrire une tente.
Ce clown! lui chuchota-t-il l'oreille. As-tu remarqu sa
figure? Il s'est peint une grosse ligne rouge entre le nez et la bouche,
juste l'endroit o le prisonnier en fuite doit avoir sa cicatrice...

Mais c'est vrai, Fatty! Et ses mains sont gantes. Peuttre est-ce pour cacher des doigts noueux?
J'ai aussi not ses yeux... vifs et fureteurs. Quant
ses cheveux, impossible de les voir. Son espce de calot les
dissimule. Ce clown est de taille moyenne... ce qui correspond encore
au signalement de l'homme que nous cherchons.
Enfin un suspect! soupira Daisy pleine d'espoir. Viens,
allons le regarder de plus prs. Ensuite, nous rejoindrons les autres.
Les deux camarades se glissrent au premier rang des badauds
que le clown continuait haranguer d'une voix rauque :
Entrez, entrez, messieurs-dames! Venez assister un
magnifique combat de boxe! Six pence seulement! Pas cher! Vous
verrez notre champion envoyer au tapis tous ceux qui lui lanceront un
dfi. Entrez, entrez!
Oui, songea Daisy. Cette paisse bouche peinte pouvait fort bien
cacher une cicatrice. Et les yeux du bonimenteur taient aussi vifs que
ceux d'un rat tandis qu'il les promenait sur la foule devant lui... Fatty
secoua son amie par le bras et l'entrana jusqu' la baraque voisine o
l'on vendait des rafrachissements.
Deux limonades, s'il vous plat! commanda-1-il.
Puis, tandis que le propritaire du caf ambulant les servait, le
chef des Dtectives demanda d'un air innocent :
Ce clown, l, ct, il me semble dj l'avoir rencontr
quelque part. Savez-vous comment il s'appelle?
63

C'est la premire fois que je le vois, moi, rpondit


l'homme en tendant aux enfants leurs verres pleins. Mais je l'ai
entendu appeler Rico... un diminutif pour Enrico, sans doute!
Voyage-t-il avec les gens de la foire? s'enquit encore
Fatty.
Est-ce que je sais! Demandez-le-lui donc vous-mme!
C'tait prcisment ce que Fatty ne pouvait faire. Il dcida
de revenir la foire le lendemain matin, quand il y aurait moins
de monde. Il choisirait un moment o le clown ne serait pas occup
pour tenter d'engager la conversation avec lui. Il saurait bien le
reconnatre sans son habit de parade et sans son maquillage!

Tu as fini, Daisy? Dans ce cas, partons! Je voulais simplement


m'informer au sujet de ce clown...
Je l'ai compris. Tiens! As-tu vu ce tir? Arrtons-nous un
instant, veux-tu?
Juste ct du tir, une vieille femme accrocha les enfants pour
essayer de leur vendre des billets quelconques. Daisy et Fatty se
dgagrent pour admirer les prouesses de jeunes gens qui
s'appliquaient crever des balles de ping-pong coups de carabine.
Soudain, Daisy pressa la main de son camarade et lui fit signe de
regarder l'homme qui tenait le stand. Fatty sursauta. Au premier coup
d'il, cet homme ressemblait beaucoup aux photographies de celui
qu'ils cherchaient. Il avait des yeux vifs, des sourcils noirs et d'pais
cheveux sombres. Son teint hl l'apparentait cependant aux gens de
la foire.
Une fois de plus, Fatty tira Daisy l'cart.
Non, ce n'est pas notre prisonnier, lui souffla-t-il d'un air de
regret. Il n'a pas de cicatrice au-dessus de la lvre. Sur le moment, j'ai
pens qu'il avait tal un fond de teint brun sur son visage afin de la
dissimuler, mais je m'tais tromp.
Et ses doigts ne sont pas noueux, ajouta Daisy. Je les ai bien
examins. Il a des mains la peau trs fine et lisse... presque
comme une femme.

64

D'ailleurs, continua Fatty, s'il s'agissait de l'individu


signal par Jenks, il ne s'afficherait pas ainsi en public, sans
dguisement. Je crois que nous pouvons l'liminer en tant que suspect.

Daisy et Fatty retournrent cependant au tir pour jeter un ultime


coup d'ceil son propritaire. Ils repassrent devant la vieille femme
qui leur proposa de nouveau des billets de sa voix casse :
Pour voir des puces savantes, mes jeunes amis! prcisa-telle.
Les enfants refusrent poliment et reportrent leur attention sur
le patron du stand de tir. Non, dcidment, cet homme tait trop jeune
pour qu'on puisse le souponner. Et ses mains

taient fines et lisses. Or, Fatty savait parfaitement que, si l'on


peut modifier son visage, il est impossible de maquiller ses mains.
Pour la troisime fois, la vieille femme tenta de convaincre les
enfants de lui acheter des billets. Daisy regarda la malheureuse d'un
air apitoy. Sa figure tait ravine. On et dit qu'elle avait au moins
cent ans. Seuls au milieu de ses innombrables rides ses yeux brillaient
encore d'un vif clat. Un fichu crasseux, nou sous le menton, lui
couvrait la tte. Ses doigts, qui tenaient le rouleau de tickets, taient
dforms par les rhumatismes.
Quel dommage, soupira tout bas Daisy, que le propritaire du
tir n'ait pas les mains de cette femme! Tout les espoirs nous seraient
permis!
Comme ce n'est pas le cas, bougonna Fatty, allons rejoindre
les autres!... Oh! Regarde! L!...
Daisy obit. Elle aperut un gros homme perdu dans la
contemplation des balanoires. Son visage rouge s'ornait d'une
moustache rousse et d'une petite barbiche, rousse galement. Son
veston de tweed tait trop juste pour sa corpulence. Son pantalon de
flanelle grise semblait nettement trop court. Une casquette bleue tait
enfonce jusqu' ses oreilles. Tel quel, le personnage tait la fois si
pittoresque et si ridicule que les gens se retournaient en riant pour
mieux le voir.
65

Sais-tu qui c'est? chuchota Fatty.


Daisy fit signe que non.
Oh! Daisy! Daisy! Quel pitre dtective tu fais!
Mais c'est...
Chut, donc!
Les enfants allrent se rfugier dans un coin pour rire tout leur
aise. Daisy s'esclaffait sans pouvoir s'arrter.
Oh! Fatty! C'est Cirrculez dguis! Il est visible des
kilomtres la ronde. Quel bent! Au lieu d'essayer de passer
inaperu! Je me demande si les autres l'auront reconnu... Dire qu'il
espre pouvoir traquer un suspect dans un pareil accoutrement. Ha!
ha! ha! Cette moustache rouge...
Fatty et Daisy aperurent tout coup leurs amis non loin de
l et s'empressrent de les rejoindre. Larry s'cria
aussitt: a Avez-vous vu Cirrculez? Il est impayable. Nous avons failli
mourir de rire...
Oui, nous l'avons vu! rpondit Fatty sur le mme ton. Quel
pouvantail!
coutez... j'ai une ide!
Demandons-lui des
renseignements... l'heure par exemple. Feignons de ne l'avoir pas
reconnu! Il pensera nous mystifier et se rengorgera tant et plus...
jusqu'au moment o il s'apercevra que nous nous payons sa tte!
C'est cela! approuva Pip. Je commence. Aprs, ce sera le
tour de Betsy, puis de Larry.
Les enfants s'approchrent de M. Groddy qui, maintenant,
s'absorbait dans la contemplation d'une loterie. Sa casquette
descendait si bas sur son front qu'elle lui cachait les yeux. Pip s'avana
vers lui.
S'il vous plat, monsieur, demanda-1-il poliment, pourriezvous m'indiquer l'heure?
Surpris, Cirrculez leva les yeux et, reconnaissant Pip,
rpondit de mauvaise grce, d'une voix caverneuse et en s'efforant de
ne pas rouler les r : II est environ quatre heures! Merci
beaucoup, monsieur.
Pip s'loigna et, riant sous cape, constata du coin de l'il que le
policeman paraissait
soudain fort satisfait de n'avoir pas t
reconnu. Le gros homme se mit siffler un petit air et passa
66

dlibrment ct des enfants. Betsy lui courut aprs. S'il vous


plat, monsieur, pourriez-vous me dire quelle heure la foire se
termine? Cirrculez s'claircit la voix :
A dix heures et demie , rpondit-il. Puis, sentant que sa
moustache se dcollait, il porta vivement la main sa bouche pour la
remettre en place. Betsy eut bien du mal rprimer un clat de rire.
Ce fut au tour de Larry de jouer son numro. Il se dirigea vers
M. Groddy, se baissa prs de lui et fit mine de ramasser quelque chose
sur le sol. Puis il se tourna vers le faux rouquin :

C'est vous qui avez perdu ceci, monsieur? s'enquit-il en


tendant un bouton que Daisy venait d'arracher en toute hte sa robe
rouge.
Non, mon garon, ce n'est pas moi, affirma Cirrculez en
fronant les sourcils. Un bouton rouge, voyons donc!
Je vous prie de m'excuser, monsieur, fit alors la voix
suave de Fatty derrire son dos, mais comment se fait-il que vous
portiez des souliers d'uniforme avec un complet civil? Je veux dire...
heu... j'espre que vous ne les avez pas vols?
Saperrlipopette! s'cria le policeman sans plus songer
surveiller son accent. Comment osez-vous me trraiter de voleurr?
Voulez-vous cirrculer en vitesse!
Pas possible! Mais c'est monsieur Groddy! s'exclama Fatty
en prenant un air profondment ahuri. J'ai peine en croire mes
yeux!
II avait surtout peine ne pas clater de rire au nez du gros
homme dconfit!

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68

CHAPITRE X
L'AVENTURE DE M. BANG
SOUDAIN,

Fatty s'aperut de l'absence de M. Bang et de sa fille.


O est Gertrude? demanda-t-il en entranant les autres loin de
Cirrculez. Est-elle rentre la maison? Non, rpondit Larry. Elle
est en train de faire un tour sur les chevaux de bois avec son pre. Oui,
tu as bien entendu : avec son pre! M. Bang est vraiment
extraordinaire! Il s'amuse comme un gosse et semble avoir oubli ses
prcieux scarabes. Allons les voir!
Quand les enfants arrivrent prs du mange, celui-ci venait de
s'arrter. Gertrude en descendit, un peu ple car elle avait lgrement
mal au cur. M. Bang, en revanche, se cramponna d'une main ferme
au cou de la girafe qu'il chevauchait.
Je fais encore un tour, Gertrude! a me rappelle mon enfance.
Nous allons avec vous, monsieur! annona Fatty en
grimpant sur la plate-forme circulaire et en payant pour ses
camarades.
Tous enfourchrent gaiement des animaux divers. M. Groddy,
cependant, s'tait approch du mange.
II se donne des airs importants, souffla Larry sa sur, mais il
a seulement l'air de ce qu'il est : un policeman dguis... et mal
dguis encore!
M. Groddy regarda le garon du mange d'un air souponneux
puis, apercevant M. Bang, il sursauta. Daisy se pencha vers Fatry :
Tu as vu Cirrculez? chuchota-t-elle. Il dvore des yeux le pre
de Gertrude. Qu'est-ce qui lui prend?
Ma foi, il n'a jamais vu M. Bang en tenue de ville. Et il faut
avouer que son aspect est assez trange, au cher homme, emmitoufl
comme il l'est! Il a de quoi attirer l'attention. Je parie que ce nigaud
de Cirrculez s'imagine avoir affaire au prisonnier vad!
Daisy pouffa de rire.
Tu as raison, Fatty! Ce doit tre a!

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Le chef des Dtectives considra M. Bang. Oui, oui! Il ne fallait


pas s'tonner de la mprise de M. Groddy. Le savant rpondait assez
au signalement de l'homme traqu : taille moyenne, moustache, barbe,
yeux vifs et intelligents, mains aux doigts noueux...
Si moi-mme je ne le savais pas l'invit de mon pre, un digne
savant et un homme tout fait honorable, songea Fatty, je crois bien
que je le souponnerais aussi!
Le mange se mit en mouvement et sa musique aigre
recommena jouer. Fatty tait mont sur un canard bleu et ros qui
s'envolait et atterrissait tour tour. M. Bang, de son ct, faisait le
petit fou sur sa girafe bascule. C'tait un spectacle fort rjouissant
contempler.
Chaque fois que l'entomologiste passait devant M. Groddy, les
yeux du gros policeman, dj protubrants, paraissaient prts lui
sortir de la tte. Fatty avait peine contenir son hilarit.
Qu'allait dcider M. Groddy? Se proposait-il d'arrter

70

71

C'tait Un spectacle fort rjouissant contempler


72

M. Bang? Tout de mme pas!... Mais si cela se


produisait, Gertrude cracherait feu et flammes, c'tait certain!
Quand le mange s'immobilisa, M. Bang se trouvait du ct
oppos au policeman. Il descendit et, rejoignant sa fille qui l'attendait,
lui dit :
Je rentre, ma chrie. J'ai prvenu M. Trotteville que je serais de
retour l'heure du th. Or, je m'aperois qu'il est dj tard. Va
rejoindre tes amis et amuse-toi bien.
Gertrude obit. Les Dtectives venaient de quitter le mange.
Fatty chercha des yeux Cirrculez. Il l'aperut soudain qui prenait M,
Bang en filature. Plus de doute! Il le souponnait bien d'tre l'homme
dangereux qu'il recherchait!
Fatty tira Larry et Daisy l'cart et leur communiqua son
impression.
Je vais les suivre tous les deux, expliqua-1-il, pour voir
comment tourneront les vnements. Vous deux, restez avec Gertrude,
Pip et Betsy. Si nous tions nombreux lui emboter le pas, Cirrculez
nous remarquerait srement. Tout seul, je me fais fort de n'tre pas vu.
Qui sait! Peut-tre aurai-je l'occasion de tirer M. Bang des griffes de
la loi!
Daisy se mit rire.
Trs bien. Agis pour le mieux.
Le chef des Dtectives traversa rapidement le champ de foire et
aperut bientt quelque distance devant lui M. Groddy si bien
absorb par sa filature qu'il ne songeait gure se retourner. Aussi
Fatty put-il le suivre sans tre repr.
M. Bang, cependant, marchait d'un pas rapide. Il avait hte de
prendre son th. Hlas! Le sort lui joua un mchant tour. M. Bang
s'gara. A un carrefour, il s'engagea sur la mauvaise route et partit en
direction de Maidenhead au lieu de Peterswood. Fatty tait constern.
L'erreur du savant allait les obliger un dtour considrable. Quel
ennui!
Brusquement, M. Bang s'avisa qu'il s'tait tromp. Il s'arrta net
et regarda d'un air inquiet de tous les cts.
Il esprait trouver quelqu'un qui le renseignt. Soudain son
regard de myope se posa sur une ombre qui avanait vers lui. Cette
ombre appartenait M. Groddy.
73

S'il vous plat, demanda poliment M. Bang en levant les yeux


sur le nouveau venu, pourriez-vous m'indiquer le chemin de
Peterswood? Je me suis perdu...
Tout bas, le savant s'tonnait de l'accoutrement bizarre de
l'homme auquel il venait de s'adresser. Cirrculez, de son ct,
regardait fixement la moustache de M. Bang en se posant
mentalement la question : dissimulait-elle une cicatrice?
Je vais vous rremettrre surr la bonne rroute, proposa le
policeman dguis. Nous en prrofiterrons pour avoirr une petite
converrsation tous les deux.
- Oh! mais je n'ai pas besoin que vous m'accompagniez!
protesta M. Bang, alarm par le regard froce pos sur lui.
Mais si, mais si! murmura M. Groddy en lui prenant le bras.
- Lchez-moi! s'cria le savant en se dgageant d'une secousse.
En voil des faons!
Cirrculez, un peu ennuy, le lcha et lui indiqua le chemin du
village. Au bout d'un moment, M. Bang constata que l'homme la
barbe rousse le suivait.
J'espre qu'il n'a pas l'intention de me voler! se dit-il.
Un peu inquiet, il pressa le pas. Cirrculez en fit autant. Fatty
suivit en riant sous cape. L'aventure commenait devenir amusante.
Allons, il tait temps de voler au secours du pre de Gertrude !...
Coupant travers champ avec Foxy, Fatty surgit soudain devant M.
Bang.
Ah! vous voil, monsieur! s'cria-t-il gaiement. Je vous croyais
rentr la ville!
- Frederick! Je suis content de vous voir, mon garon. Je m'tais
tromp de route et l'homme qui m'a renseign me suit depuis un
moment. Je commenais me demander s'il n'avait pas de mauvaises
intentions mon sujet , ajouta M. Bang en prenant amicalement
Fatty par le bras.
Derrire eux, M. Groddy s'tonnait de voir Fatty et son suspect
en aussi bons termes. Qu'est-ce que cela signifiait? Pour le savoir, il
n'y avait qu' continuer les suivre...

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Tout coup, sa grande surprise, il vit Fatty et son compagnon


se diriger vers la villa des Trotteville. Au mme instant M. Bang se
retourna et l'aperut.
Que voulez-vous? demanda-t-il d'un ton brusque M.
Groddy. Pourquoi collez-vous ainsi nos talons? J'ai bonne envie de
vous signaler la police!
Fatty pouffa de rire. Cirrculez le foudroya du regard.
O allez-vous? s'enquit le policeman.
- Mais... la maison! rpondit Fatty en feignant l'tonn -ment.
O voulez-vous donc que j'aille?
- Qui est cet individu? coupa M. Bang. Il commence
m'ennuyer!
- Bah! Laissons-le. Nous voil presque arrivs! Parvenu au
portail de la villa, Fatty l'ouvrit pour laisser
passer M. Bang. Le savant remercia poliment. Fatty ferma la
grille au nez du policeman. Puis il lui glissa entre haut et bas :
a Vous avez la mmoire courte, monsieur Groddy. Vous n'avez
pas reconnu M. Bang? Vous lui avez pourtant parl propos de ce
vagabond qui se cachait dans ma remise. Ce vagabond non plus, au
fait, vous ne l'avez pas reconnu?
M. Groddy demeura bouche be, suivant des yeux Fatty qui

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avait rejoint M. Bang et s'loignait avec lui. Mille penses


s'agitaient dans sa grosse tte. Ainsi, son suspect n'tait autre que
l'invit des Trotteville! En vtements de ville, il tait mconnaissable.
Et puis... qu'est-ce que cette peste de gamin avait voulu dire au
sujet du vagabond?... Soudain, la lumire se fit dans l'esprit de
Cirrculez. Le vagabond! C'tait sans doute Fatty lui-mme! Dire que
lui, Groddy, en avait parl Jenks et le lui avait dcrit comme un
homme violent dont Foxy avait mordu les mollets! Flte de flte!
Cirrculez poussa un gmissement. Il se doutait que Jenks avait
compris que le vagabond et Fatty ne faisaient qu'un. Et Fatty tait sans
doute au courant de l'histoire du prisonnier vad. Voil pourquoi tous
les jeunes Dtectives taient eux aussi la foire cet aprs-midi-l!
Pauvre M. Groddy! Il tait tellement affect qu'il renona
prendre son th. Fatty lui avait coup l'apptit.

76

CHAPITRE XI
INSUPPORTABLE GERTRUDE

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M BANG et Fatty arrivrent en retard pour le th. Le savant


s'excusa et, tout en s'attablant devant une thire frachement
remplie et une assiette charge de brioches que Jane lui avait tenues
au chaud dans le four, il commena par raconter sa msaventure.
L'individu qui m'a suivi, dclara-t-il en conclusion, tait
certainement peu recommandable. Il avait une mine patibulaire et,
pour tout dire, effrayante.
Fatty riait sous cape. Il aurait bien aim que Cirrculez ft l pour
entendre cette flatteuse description de sa personne.
Gertrude rentra beaucoup plus tard. Elle avait got la foire en
compagnie de Larry, Daisy, Pip et Betsy, mais en voulait Fatty d'tre
parti sans elle.
Pour la calmer, Mme Trotteville proposa son fils de disputer
une partie d'checs avec leur invite. Avant que le jeune garon
ait eu le temps de protester, Gertrude avait couru
l'chiquier et s'affairait disposer les pions.
M. Trotteville commena suivre la partie d'un air intress,
puis il y renona. Gertrude rflchissait au moins vingt minutes avant
de se dcider bouger une pice. Fatty, qui jouait bien plus
rapidement, en eut vite assez lui aussi. Pour se distraire et tandis que
sa partenaire prenait son temps, il passa en revue dans sa tte les
vnements de l'aprs-midi.
Ce clown, se dit-il, il faut que j'enqute son sujet. Quant au
jeune homme du tir qui ressemble tellement au prisonnier vad... a-til sa place dans le puzzle que je cherche reconstituer? Il y a peu de
chance, semble-t-il... Voyons! Demain matin, je retournerai la foire
et je parlerai au clown. Ensuite, l'aprs-midi, j'assisterai la premire
confrence du congrs. Je me tiendrai aux aguets... Sait-on jamais!
La voix de Gertrude l'arracha ses rflexions :
A toi de jouer, Frederick! Tu es dans la lune!
Fatty avana une pice et Gertrude recommena rflchir. M.
Bang, cependant, racontait le plaisir qu'il avait eu parcourir le champ
de foire.
II n'y a qu'une chose que j'ai oubli d'aller voir, dclara-t-il.
C'est la baraque des puces savantes.
78

Fatty se rappela alors la vieille femme qui avait tent de leur


vendre des billets d'entre, Daisy et lui. Des puces savantes! Peuttre le prisonnier vad, connu pour sa passion des insectes, irait-il
admirer les puces en question!
J'aurais d y penser plus tt, songea Fatty. J'irai faire un tour
l-bas demain. Il faudra que je tlphone Larry pour le mettre au
courant de mes projets.
Gertrude joua enfin. Immdiatement, Fatty dplaa une pice.
Gertrude frona les sourcils.
Tu devrais rflchir davantage, Frederick. Aucun bon joueur
d'checs ne joue aussi vite.
- J'ai tout le temps de calculer mes coups pendant que tu mdites
les tiens, riposta Fatty. Quant n'tre pas un bon joueur d'checs,
attends un peu que je te batte... Maintenant, je te prie de m'excuser...
j'ai un coup de fil donner!
Mcontente, Gertrude se concentra de nouveau sur son jeu, bien
dcide vaincre. Fatty se rendit dans le hall o se trouvait le
tlphone et regarda autour de lui pour s'assurer qu'il tait seul. Un
instant plus tard, il parlait Larry.
Je te remercie, mon vieux, d'avoir retenu Gertrude pour le th.
Il m'est arriv une drle d'aventure avec son pre. coute. Je n'ose pas
parler trs fort...
Fatty raconta ses dmls avec Cirrculez et expliqua comment il
avait ramen M. Bang bon port.
Le rcit amusa beaucoup Larry.
II t'arrive toujours des choses drles, dit-il. Au fait, quels sont
tes projets pour demain? Est-ce que nous retournerons la foire pour
interviewer le clown?
Oui... et je veux aussi jeter un coup d'il la baraque des
puces savantes.
- Pouah! En voil une ide! s'exclama Larry sur un ton de
dgot. Qui peut avoir envie d'aller voir ces sales btes? Foxy luimme dteste les puces!

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- Voyons, Larry! Fais un peu travailler ta mmoire... Te


rappelles-tu ce qu'il y a d'crit sur les notes concernant
l'homme-que-tu-sais ? demanda Fatty en baissant la voix. Souviens-toi
de sa marotte!
Je m'en souviens. Il aime les chats. Mais si les
chats ont des puces, les puces n'ont pas de chats. Alors, je ne vois pas
le rapport. Ha! ha! ha!
Comme tu es spirituel!,.. Oui, notre homme aime les chats.
Mais tu oublies qu'il a une autre passion : les insectes!
A l'autre bout du fil, Larry cessa de rire.
Sapristi! s'exclama-1- il. Tu as raison. Et les puces sont des
insectes tout comme les papillons ou les scarabes. Alors, entendu,
nous irons faire un tour l-bas demain. Peut-tre dcouvrirons-nous
quelque chose!
- Rendez-vous au grand carrefour, l'arrt de l'autobus,
dix heures! dcida Fatty. Prviens Pip et Betsy, s'il te plat.
Moi, il faut que j'aille retrouver Gertrude. Nous sommes en train de
disputer une partie d'checs. A l'allure o elle joue je me

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demande si je serai prt demain pour notre rendez-vous de dix heures!


Au revoir, mon vieux!
Fatty raccrocha et alla rejoindre sa partenaire qui venait tout
juste de dplacer une pice. Le jeune garon s'aperut avec effroi
qu'elle avait jou un coup de matre et qu'il aurait beaucoup de mal
ne pas tre battu. Or, tandis qu'il tudiait sa riposte, Foxy vint son
secours d'une manire inattendue.
Le petit Foxy, qui, jusqu'alors, avait paisiblement dormi sous la
table des joueurs, entendit soudain un discret remue-mnage sous un
meuble. Il dressa les oreilles. Pas de doute! C'tait une souris! Et voil
que l'imprudente se risquait trottiner travers la pice! Foxy bondit
et, dans son lan, renversa l'chiquier dont les pices se dispersrent
sur le tapis.
Ce chien! s'cria Gertrude furieuse. Qu'est-ce qui lui prend
tout d'un coup! Juste au moment o j'allais faire chec et mat!
- Eh l! Pas encore! J'aurais trs bien pu m'en sortir!
affirma Fatty.
- Heureusement que je me souviens de la disposition des pices.

81

II fut interrompu par un hurlement de Gertrude.


82

Je vais les remettre leur place et nous continuerons jouer.


Fatty gmit. Il en avait par-dessus la tte d'tre le partenaire
de Gertrude.
Je me demande pourquoi Foxy a saut comme a, reprit Ileci en se baissant pour ramasser un pion.
- Parce qu'il a vu une souris, tiens!
- Une souris! Quelle souris?
- Mais... celle qui se promne sous ta chaise en ce moment.
- Quoi! s'cria Gertrude en sautant plus haut que Foxy et en se
mettant trembler. Oh! mais j'ai horreur des souris, moi!
Tiens, tiens! murmura Fatty, enchant. Qui T'aurait cru! Betsy
elle-mme n'en a pas peur et...
II fut interrompu par un hurlement de Gertrude qui venait
d'apercevoir la bestiole... et prenait la fuite toutes jambes. Demeur
seul, Fatty clata de rire et se dpcha de ranger l'chiquier dans son
coin. Puis il caressa Foxy.
Surtout, mon vieux, lui dit-il, n'attrape pas cette souris. Nous
pourrons encore en avoir besoin. Elle vient de me sauver la vie!
La soire s'coula lentement. En effet, aprs dner, M. Bang
proposa un bridge. Or, comme Gertrude jouait remarquablement bien
aux cartes, on l'embaucha aussitt. Fatty se trouva libre de penser en
toute quitude ses projets du lendemain.
Aprs avoir mrement rflchi, il dcida de revtir un
dguisement pour se rendre la foire. Ainsi transform, il lui serait
plus facile de se mler aux forains et de leur poser des questions.
Laissant ses parents et leurs invits leur bridge, le chef des
Dtectives se faufila dans sa remise. Il s'y enferma clef, tira le rideau
devant la fentre et alluma sa lampe ptrole. Voyons! Qu'allait-il
choisir parmi toutes ses dfroques?
Je vais m'habiller comme un garon qui cherche du travail, se
dit Fatty. Je me passerai un fond de teint pour me brunir, je mettrai des
dents prominentes par-dessus les miennes et je marcherai en boitant
trs lgrement.
Le chef des Dtectives passa une heure fort agrable

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essayer les vtements qu'il avait l'intention de porter le


lendemain : un pantalon de flanelle froiss et orn d'une trs jolie
reprise au genou gauche, une veste qui avait appartenu un jardinier
et que Fatty lui avait achete pour deux shillings, une paire de souliers
culs, des chaussettes peine troues d'un ravissant jaune canari, et
enfin une chemise pas trs propre petites rayures aux couleurs de
l'arc-en-ciel.
C'est parfait! murmura Fatty aprs s'tre longuement admir
dans la glace. Je suis bien dans la peau de mon personnage. Mais
demain, il faudra que je pense me noircir le dessous des ongles. J'ai
nglig ce dtail une fois et c'est lui qui m'a trahi. Et o ai-je mis ce
vieux mouchoir dchir?... Ah! le voici! Glissons-le dans la poche de
la veste.
Tout en se rhabillant aprs cette rptition gnrale, Fatty songea
qu'il ferait bien de mettre sa mre dans la confidence. Elle pourrait
demander Gertrude de l'aider aux soins du mnage et, ainsi, Fatty

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n'aurait pas l'assommante fille colle ses talons. Fatty avait une
indigestion de Gertrude.
Et le lendemain, il aurait besoin de ses coudes
franches.
Le chef des Dtectives parla sa mre le soir mme.
Maman, lui dit-il, pourrais-tu occuper Gertrude une besogne
quelconque demain matin? Mes amis et moi nous aimerions bien avoir
un peu la paix. Aujourd'hui nous l'avons supporte toute la journe, ce
qui est mritoire, je t'assure.
Mme Trotteville, qui avait appris juger l'autoritaire Gertrude au
cours de la partie de bridge, se rendit aux raisons de son fils.
Entendu, Frederick. Je prierai Gertrude de quter ma place
pour les uvres de bienfaisance de la ville. J'avoue qu'elle est souvent
lassante, toujours vouloir enseigner aux autres ce qu'elle croit savoir
mieux faire qu'eux. Ce soir, c'est tout juste si elle ne nous a pas appris
jouer au bridge. A la place de son pre, je crois bien que je l'aurais
gifle!
Fatty se mit rire, heureux de trouver sa mre dans d'aussi
remarquables dispositions.
Merci, maman. J'espre que Gertrude qutera assez longtemps
pour tre occupe toute la matine.
- Compte sur moi. Et puis, si tu veux vraiment tre tranquille...
pourquoi n'emportes-tu pas une petite souris dans ta poche?

85

CHAPITRE XII
RICO, LE CLOWN
suivant, Fatty se prcipita dans sa remise ds
qu'il eut vu partir Gertrude munie d'un sac de cuir, d'une liste de
gens visiter, et de la lettre qui l'accrditait auprs de ses
clients . Ouf! Il pouvait se dguiser en toute tranquillit!
Aprs s'tre bruni le visage, il s'bouriffa les cheveux et colla
une paire de faux sourcils par-dessus les siens. Avec ce postiche, qui
lui donnait l'air tonn, Fatty devenait un garon quelconque, pas trs
malin en apparence : exactement ce qu'il souhaitait!
Ayant ajust avec soin ses dents prominentes, il se salit les
mains et les ongles. Puis il endossa ses vieilles frusques et s'admira
dans la glace.
LE MATIN

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Mon vieux, dit-il son reflet, tu es une vritable russite.


Voyons! Comment allons-nous t'appeler?... Alfred! Oui, a ira.
Et maintenant, Alfred, en route pour la foire!
Le chef des Dtectives se glissa hors de la remise, sortit par la
petite porte au fond du jardin et se retrouva dans le sentier qui longeait
celui-ci. Personne en vue. Fatty respira. Enfonant ses mains dans ses
poches et tranant un peu la jambe, il s'achemina en sifflotant
autant que le lui permettaient ses fausses dents - vers l'arrt de
l'autobus. De peur que Foxy ne le traht, il avait d laisser le petit
chien la maison.
Comme Fatty passait devant la grille d'une villa, il se heurta
quelqu'un qui en sortait. Il faillit s'excuser poliment et s'arrta juste
temps en se rappelant qu'il tait Alfred. Soudain, sa grande
consternation, il s'aperut que la personne avec laquelle il venait
d'entrer en collision n'tait autre que... Gertrude. Sous le choc, elle
avait laiss tomber sa liste.
Vous pourriez faire attention, jeune homme! lana Mlle Bang
d'un ton pointu. Et vous pourriez aussi ramasser ce papier.
Ramassez-le vous-mme! grommela avec grossiret le
peu aimable Alfred.
Sur quoi Fatty s'loigna, riant sous cape d'avoir si bien mystifi
Gertrude et se flicitant de la perfection de son dguisement... Arriv
proximit du lieu de rendez-vous qu'il avait fix ses amis, Fatty vit
que Larry, Daisy, Pip et Betsy taient dj l, l'attendre. Aucun d'eux
ne reconnut le garon qui s'avanait vers eux en boitant.
V'savez l'heure? demanda Fatty Larry, d'une voix raille.
- Il est presque dix heures , rpondit Larry qui ajouta en
s'adressant aux autres : J'espre qu'il aura pu se dbarrasser de
Gertrude.
- Et quelle heure passe le prochain bus ? demanda encore le
garon crasseux et l'air ahuri. A la demie, s'pas?
Vous avez l'horaire affich l! indiqua Pip sans cacher le
dgot que lui inspirait l'apparence malpropre d'Alfred.
- Il doit faire partie des gens de la foire, glissa Daisy
l'oreille de ses camarades.

87

- Voici l'autobus!
s'cria Betsy. Que faisons-nous?
Attendrons-nous Fatty?
- Pas la peine! rpliqua Fatty en reprenant sa voix normale.
Montons vite tous les cinq... Mais attention! Ne me parlez pas en
public. N'ayez pas l'air de me connatre. Je m'arrangerai pour
communiquer avec vous une fois la foire.
Et, avant que ses amis fussent revenus de leur stupfaction, luimme avait dj grimp dans le bus. Larry, Daisy, Pip et Betsy
l'imitrent en silence. Betsy, qui n'arrivait pas cacher sa surprise, ne
cessa de le regarder du coin de l'il pendant le bref parcours. Ce
Fatty! Il n'y avait que lui pour se dguiser aussi parfaitement!
Arrivs la foire, les enfants descendirent.
Suivez-moi distance! chuchota Fatty aux Dtectives. Ouvrez
vos yeux et vos oreilles. Je vais commencer par aller trouver Rico, le
clown.
Larry, Daisy, Pip et Betsy, obissant leur chef, se mirent le
suivre de loin. Fatty se dirigea droit vers la tente de Rico... mais n'y
trouva personne. Le petit ring tait dsert. Il ressortit et, avisant un
garon qui passait avec un seau d'eau :
V'savez pas o est Rico? lui demanda-t-il. Je le cherche.
Il est all se faire arracher une dent qui l'a fait souffrir toute
la nuit, expliqua l'autre. Je pense qu'il va revenir d'un instant l'autre.
- Merci. J'attendrai.
Larry, Daisy, Pip et Betsy, qui avaient entendu ce dialogue,
attendirent aussi. Quand Rico arriva enfin, tous prouvrent un choc.
Il tait tellement diffrent du clown qu'ils avaient vu la veille! Il avait
une abondante chevelure noire et, l'exception de ses yeux vifs, on ne
voyait rien de son visage qu'il tenait enfoui dans un vaste cache-nez de
laine. Au moment o il s'apprtait disparatre sous la tente, Fatty
l'aborda.
V's'tes bien Rico, le clown?
Oui, mon gars! rpondit l'interpell travers son charpe. Tu
m'attendais?
90

88

V's' tes bien Rico, le clown?


Oui, m'sieur. J'suis...
89

Je le devine, qui tu es! coupa Rico. C'est toi que le vieux


Dick m'envoie pour m'aider.
- Heu..., oui, bredouilla Fatty, tout heureux de constater que
le sort lui venait en aide. Qu'est-ce que je dois faire, au juste?
- Tu sais compter, parat-il? Eh bien, tu tiendras mes
comptes. Je ne suis pas fort en calcul, moi. Et puis, je ne peux
pas m'occuper la fois du boniment et de la caisse.
II plongea la main dans sa poche et en retira un gros carnet de
cuir bourr de chiffres mal crits qu'il montra Alfred . Fatty
remarqua que le clown avait de gros doigts noueux. Un petit frisson
lui parcourut l'chin. Et si Rico tait bien l'homme aprs lequel il
courait?
Si seulement je pouvais apercevoir son visage! songea le chef
des Dtectives. Ses cheveux correspondent bien au signalement de
l'vad... ses yeux et ses sourcils galement. Mais a-t-il une cicatrice
au-dessus de la lvre? Comment le savoir?
II rendit le carnet Rico.
Entendu! lui dit-il. Je crois que je pourrai me dbrouiller avec
a et tenir vos comptes.
- Il faudra tout retranscrire sur un grand registre, mon
garon. Quand veux-tu commencer?
- Je vous donnerai une rponse dfinitive cet aprs-midi si
cela ne vous ennuie pas.
- Entendu, mon garon.
Rico allait disparatre sous sa tente quand Fatty se hta
de lui poser une autre question, fort anodine en apparence : On dirait
que vous avez pris un rhume?
Non, mon petit. On vient de m'arracher une dent, et ce
cache-nez me protge du vent froid.
Une molaire? demanda le jeune enquteur avec intrt.
Non, une dent de devant. a m'ennuie mme assez. Le trou
n'ajoute rien ma beaut naturelle, hlas!
Peut-tre que a ne se remarque pas beaucoup, suggra Fatty
plein d'espoir. Voulez-vous me montrer?

90

Alors, sa grande joie, Rico carta son charpe et ouvrit la


bouche, dsignant la brche laisse par la dent arrache.
Tu vois ?
Mais, ce que Fatty regardait, c'tait la lvre suprieure du
clown... Elle ne portait pas l'ombre d'une cicatrice! Rico n'tait pas le
prisonnier vad! Du, le chef des Dtectives dut faire un effort pour
murmurer un consolant :
Ce n'est pas grave. Quand la gencive sera cicatrise, on vous
posera une belle dent toute neuve. Allons, au revoir monsieur!
II rejoignit Larry, Daisy, Pip et Betsy et leur murmura, du coin
de la bouche :
Ne partez pas! Le clown n'est pas notre homme. Il n'a pas de
cicatrice!
Allons la baraque aux puces ! proposa Larry ses
compagnons, assez haut pour que sa voix parvnt Fatty qui
s'loignait dj.
Malheureusement, la baraque n'tait pas encore ouverte. Aprs
avoir lu l'annonce de l'attraction Les clbres puces du cirque
Faggio - - les enfants laissrent la place Fatty qui arrivait.
Fatty ne se laissa pas dcourager par l'auvent rabattu de la tente.
Il l'carta un peu et regarda l'intrieur. Il aperut alors une vieille
femme... celle-l mme qui avait essay de leur vendre des billets,
Daisy et lui. Elle tait debout devant une srie de botes de verre
alignes sur une table.
Bonjour, m'dame! lana Fatty. Y a des gosses, l dehors qui
voudraient visiter. Est-ce qu'ils peuvent entrer?
La vieille avait sursaut en entendant Fatty. Elle rpondit d'une
voix casse :
Ma fille n'est pas encore arrive.
- C'est elle qui prsente les puces? demanda Fatty d'un air
tonn. Je croyais que c'tait un certain Faggio.
- Faggio est le nom de son pre. Comme il est mort, c'est Lucita
qui le remplace... Nos puces sont remarquablement intelligentes et
fortes, tu sais. Si tu voyais la charge qu'elles sont capables de tirer
dans un petit chariot!

91

Un chariot! s'exclama Larry qui venait de passer la tte par


l'entrebillement de la tente. Pouvons-nous le voir?
Mais oui, acquiesa la vieille dont la bouche ride esquissa
un sourire. Entrez!
Les quatre Dtectives ne se firent pas rpter l'invitation. Daisy
se demanda si la vieille femme n'avait pas au moins cent ans. Comme
elle tait ride! Sa figure ressemblait un marron sculpt. Et les
cheveux qui s'chappaient de son chle taient blancs.
Vous tes madame Faggio, sans doute? murmura Daisy.
Oui, ma petite. J'aide mon fils et ma fille qui
sont forains tous les deux. Mon fils tient le stand de tir.
Fatty se remmora aussitt le jeune homme qui ressemblait
tellement au prisonnier vad! Si le fils Faggio avait eu une cicatrice,
des doigts noueux et quelques annes de plus, il aurait t plus que
suspect.
Larry, Daisy, Pip et Betsy se faisaient exactement les mmes
rflexions.

92

Regardez! fit la vieille. Voici le petit chariot que tirent nos


puces... et une grue miniature qu'elles manuvrent.
Mais les puces elles-mmes, o sont-elles ? demanda Betsy.
J'aimerais bien les voir!
- Je vais vous les montrer... commena la vieille. Mais une
voix irrite lui coupa la parole.
Laisse ces puces tranquilles, maman. Combien de fois dj ne
t'ai-je pas dit de ne pas y toucher!

93

CHAPITRE XIII
FATTY SE POSE DES QUESTIONS
le monde se retourna. Sur le seuil se tenait une jeune
fille brune, aux yeux vifs, qui ressemblait un peu une gitane. Sa
bouche mince avait un pli boudeur. II me semble l'avoir dj vue
quelque part, songea Fatty, intrigu. Ou alors, elle me rappelle
quelqu'un... La fille s'avana, sourcils froncs.
Allez, dguerpissez! ordonna-t-elle aux quatre Dtectives.
Puis, se tournant vers Fatty qu'elle considrait apparemment comme
faisant partie de la foire, elle ajouta : Qu'ils dbarrassent le plancher
en vitesse! Nous ne voulons personne ici tant que la reprsentation
n'est pas commence. Nos puces ont de la valeur, vous comprenez...
Pour finir, elle s'adressa la vieille femme : Je te dfends de
toucher aux puces, tu m'entends! Si tu les laissais chapper, ce serait
une catastrophe.
TOUT

94

- Pourriez-vous me confier un petit travail? demanda soudain


Fatty. J'en cherche!
- Ma foi, rpondit la fille en foudroyant sa mre du regard,
maman devrait s'occuper du mnage mais elle prfre se distraire en
regardant les puces. Aussi, tu peux prendre ce balai et
nettoyer un peu. Pour ta peine, je te donnerai un shilling, mon garon!
- Hum... murmura Fatty, gn. Je ne voudrais pas vexer votre
mre...
- Ne te tracasse pas, petit, grommela la vieille. Je ne tiens pas
tellement manier le balai. Quant aux puces, Lucita, si tu me laissais
les prsenter, je m'en tirerais encore mieux que toi, tu peux me
croire!
- Oh! a va! lana impoliment Lucita. Cesse de bavarder
comme une pie. Et ne va pas casser les oreilles Giuseppe. Je te
prviens qu'il est de mauvaise humeur!
- Charmante famille! pensa Fatty en empoignant le balai. Et
tout haut : Qui est Giuseppe? demanda-t-il.
C'est mon frre jumeau, rpondit Lucita. Il dirige le stand de
tir.
C'tait donc a! Voil pourquoi le chef des Dtectives avait cru
reconnatre Lucita quand elle tait entre! Elle ressemblait, elle aussi,
au prisonnier vad! Soudain, une ide frappa le jeune garon.
Avez-vous d'autres frres et surs? s'enquit-il d'un air innocent
mais le cur plein d'espoir.
- Non. La famille se compose uniquement de Giuseppe et de
moi.
- Et de votre mre.
- Ah! oui... elle! murmura Lucita.
Il tait clair qu'elle ne nourrissait pas grande affection pour la
pauvre vieille.
Est-ce que vous couchez ici, sous la tente? demanda encore
Fatty en maniant son balai avec ardeur.
- Seigneur, non! Nous habitons dans une caravane. Elle est
gare l-bas, dans le grand champ, avec quantit d'autres. Mais dis
donc, mon garon, tu es bien bavard. Tu es nouveau la foire?

95

Mais dis donc, mon garon, tu es bien bavard.

96

- Oui, affirma Fatty sans mentir. J'adore les foires et je


cherche du travail. J'aimerais bien trouver m'occuper dans une
mnagerie.
- Tiens-toi distance des lions et des tigres. Ils ont le
coup de patte facile! Aprs a, tu risques de rester estropi toute
ta vie ou de garder de terribles cicatrices.
- A propos de cicatrices, dit Fatty, prompt saisir la perche que
Lucita lui tendait inconsciemment, est-ce que vous connatriez
quelqu'un avec une cicatrice au-dessus de la lvre suprieure?
Pourquoi me demandes-tu a? s'cria Lucita en s'animant si
brusquement que Fatty en fut tonn. Allons, rponds!
- Mais... pour rien! bgaya-1-il.
Lucita lui arracha le balai des mains et lui tendit un shilling de
mauvaise grce.
Tiens! File d'ici et ne reviens pas!
- Mais que... qu'est-ce que j'ai fait...?
File, te dis-je, ou gare toi!
Fatty, comprenant que mieux valait ne pas insister, sortit de la
tente... En passant devant ses quatre amis qui attendaient au-dehors, il
leur glissa :
A l'arrt du bus!
C'est l qu'ils se retrouvrent tous les cinq un instant plus tard.
Par bonheur, l'impriale tait vide. Ils y grimprent. Fatty put alors
parler librement ses camarades.
Je ne sais pas encore trs bien si ce que j'ai dcouvert est
intressant, leur dit-il. Il faut que nous en discutions. Mais pas ici.
Rendez-vous tout l'heure dans ma remise.
Fatty descendit de l'autobus avant mme que celui-ci ft arrt.
Il prit le chemin conduisant la porte de derrire de son jardin et
s'approcha de sa remise avec mille prcautions. Par chance, Gertrude
n'tait nulle part en vue.
Larry, Daisy, Pip et Betsy ne tardrent pas rejoindre leur chef.
Alors, Fatty? commena Larry... Allons, bon, Foxy gratte la
porte. Il a d entendre nos voix!
On fit entrer le petit chien puis tous s'installrent commodment.
Fatty expliqua alors :

97

Cette fille qui tient la baraque des puces... Lucita... savez-vous


qui elle est? La sur jumelle du garon qui dirige le stand de tir. Lui
s'appelle Giuseppe!
Et tous deux ressemblent l'homme que nous recherchons,
fit remarquer Betsy au passage. Cela m'avait dj frappe.
- J'ai russi la faire bavarder, poursuivit Fatty, et je
crois avoir appris des choses intressantes. Comme nous parlions
incidemment de cicatrices, j'ai demand Lucita si elle ne
connaissait pas quelqu'un qui en aurait une au-dessus de la lvre
suprieure.
Comment a-t-elle ragi? s'enquit Pip avec curiosit.
Eh bien, de faon trs trange! Elle a commenc par essayer
de deviner le fond de ma pense. J'ai feint l'innocence. Alors, elle m'a
foudroy du regard... oh! l! l!... un de ces regards vous clouer au
sol... Puis elle m'a ordonn de filer et de ne jamais revenir... Vous ne
trouvez pas cela bizarre, vous?
Un silence tomba. Daisy fut la premire le rompre. La
conduite de Lucita est bizarre, en effet. Que lui a-t-il pris de te
renvoyer aussi brusquement?
- J'aimerais bien le savoir, soupira Fatty. Ma question l'a mue,
c'est vident. Peut-tre mme l'ai-je effraye? Mais pourquoi ?
Parce qu'elle doit bel et bien connatre quelqu'un avec une
cicatrice la lvre! s'cria Larry avec animation.
C'est ce que je pense aussi, dclara Fatty sans se troubler.
Voil pourquoi il est ncessaire de discuter la question fond.
Ma parole, oui, tu as raison! approuva Pip. Si cette Lucita
connat quelqu'un portant une cicatrice la lvre, on peut
parier qu'il s'agit du prisonnier vad! Cependant... nous ne l'avons
vu nulle part la foire.
Pourtant tu as regard tout le monde sous le nez ! rappela
Betsy Fatty.
- O habitent les Faggio? demanda soudain Pip.
Dans une caravane gare dans le grand champ.
Peut-tre l'homme que nous cherchons s'y trouve-t-il
cach? suggra Larry. Lucita a peut-tre un autre frre?

98

- Je lui ai pos la question : elle m'a rpondu que Giuseppe cl


elles formaient toute la famille avec leur vieille mre.
Nanmoins, les jumeaux ressemblent beaucoup au prisonnier en fuite.
Et Lucita est capable de m'avoir menti si cela l'arrangeait.
- L'inspecteur Jenks doit bien savoir, lui, s'il existe un
.mire frre, murmura Pip. Tu pourrais le lui demander, Fatty.
- Attends un peu, Pip! Il est possible que ce dtail soit
consign dans les notes que Jenks m'a confies.
Fatty ouvrit un tiroir et en tira les papiers concernant le
malfaiteur recherch par la police.
Nous y voil... Famille ... Non! Ni frre ni sur. Pre cl
mre morts. Un oncle, mort lui aussi. Pas d'enfants!
- Nous sommes fixs! soupira Larry, un peu du. Lucita n'est
donc pas parente avec notre homme! C'est gal, Fatty, il ne serait
peut-tre pas inutile de jeter un coup d'il cette caravane.
C'est aussi mon avis, mon vieux, mais je ne vois pas bien
comment m'y prendre. Elle se trouve au milieu d'une foule
d'autres. Si j'y vais en plein jour, on risque de m'apercevoir. Kl si je
m'y rends la nuit... les Faggio seront l'intrieur. Soudain, la voix
de Gertrude s'leva dans le jardin : a Frederick! Es-tu dans la remise?
Viens vite table! Il ne faut pas te retarder si tu veux assister
la sance de cet aprs-midi.
- Flte! chuchota Fatty. Je ne pensais pas qu'il ft si tard.
Rflchissez ce que je viens de vous raconter, mes enfants! Si
une ide vous vient, passez-moi un coup de tlphone ce soir!...
Puis il ajouta pleine voix : Entendu, Gertrude! J'arrive dans
cinq minutes!
Larry, Daisy, Pip et Betsy se faufilrent dehors et sortirent du
jardin par la porte de derrire, sans avoir rencontr Gertrude. Fatty,
lui, se changea en hte : il arriva juste temps pour le repas.
Il mangea distraitement. La perspective d'assister la premire
confrence du congrs ne l'enchantait pas. Enfin, si cela devait lui
procurer, ne ft-ce que le dbut d'une piste...

99

Mais il en doutait beaucoup. Il pensait avoir plus de chance de


dcouvrir un fil conducteur dans la caravane des Faggio... Et
pourtant... si ceux-ci n'avaient vraiment plus de famille...
La voix de M. Bang le ramena au sentiment de la ralit :
II faut nous presser, disait l'entomologiste en consultant sa
montre. Frederick, mon garon, tu n'as pas perdu le billet que je t'ai
remis, au moins? Je crois que tu feras aussi bien de renoncer au
dessert. Nous n'avons que le temps de partir... J'espre, mes enfants,
que vous allez passer un dlicieux aprs-midi. Allons, Gertrude, va
vite chercher ton manteau!
Fatty jeta un coup d'il de regret la glace la framboise. Quels
sacrifices ne fallait-il pas consentir quand on tait le chef d'une bande
de dtectives!
Quant l'aprs-midi... il ne l'envisageait pas avec autant
d'allgresse que ce cher M. Bang!

100

CHAPITRE XIV
UN APRS-MIDI PROFITABLE
Fatty arriva l'htel de ville -avec M. Bang et
Gertrude, il fut surpris de voir le nombre de gens qui s'entassaient
devant la porte. Il n'aurait pas cru que l'amour des coloptres ait pu
runir tant de monde. Il fut surpris, galement, de constater que la
plupart des hommes portaient barbe et moustache.
Est-ce donc l l'uniforme du parfait entomologiste? demandat-il Gertrude.
- Que tu es bte! rpondit-elle en riant... Oh! Regardez! Voil
la clbre Maria Janizena!
Ah! oui! Celle qui a couv des ufs de scarabe! murmura
Fatty. Elle ressemble un scarabe gant elle-mme! Son chapeau a
des antennes!
QUAND

101

- Tais-toi donc,
t'entendre.

dit Gertrude en se tordant.

Elle pourrait

Au moment de franchir la porte de l'htel de ville sur les talons


de M. Bang, Fatty eut un haut-le-corps. M. Groddy tait l, debout sur
le seuil, au ct d'un homme qui pointait les membres du congrs sur
une liste.
a Cirrculez doit penser comme moi que l'homme que nous
cherchons peut venir ici, songea Fatty. Il doit s'tre rappel sa passion
des insectes...
En apercevant Fatty, M. Groddy frona le sourcil. M. Bang
prsenta son ticket. Gertrude en fit autant. Comme Fatty s'avanait
son tour, Cirrculez lui barra le chemin.
Halte! ordonna-t-il. Seuls les porrteurrs de tickets sont admis!
Oh! Je rponds de ce jeune homme, dit M. Bang en se
retournant. Il est mon invit.
Le policeman fut bien oblig de laisser passer le chef des
Dtectives. Mais comme cela l'ennuyait de le voir assister la
confrence! Est-ce que, par hasard, cet exasprant garon aurait eu la
mme brillante ide que lui, Groddy? Comptait-il dnicher le
prisonnier vad dans l'assistance?
Fatty, cependant, s'tait assis entre M. Bang et Gertrude. Sans
perdre de temps, il se mit regarder les gens autour de lui. Tous
semblaient graves, presque recueillis. On se serait cru dans une glise.
L'extraordinaire Maria Janizena tait installe sur l'estrade, entre deux
messieurs moustachus vers lesquels s'inclinaient alternativement les
antennes de son chapeau.
N'y aura-t-il que des discours? demanda Fatty sa voisine. Ne
nous montrera-t-on pas quelques scarabes?
- Tu pourras en voir dans la salle ct, rpondit Gertrude. Ils
sont trs prcieux, tu sais. De vraies pices de collections! J'irai avec
toi pour t'indiquer ceux que papa a attraps lui-mme.
C'est en vain, cependant, que Fatty examinait son entourage. Du
visage de tous ces barbus, on ne pouvait pas distinguer grand-chose.
Et les rares hommes imberbes n'offraient pas la moindre trace de
cicatrice.
Au fond, songea Fatty avec philosophie, je n'avais pas
102

103

Bonjour, Sir Victor! dit M. Bang.


grand espoir en venant ici. J'aurais mieux fait de me dguiser et
de me peindre une cicatrice au-dessus de la lvre. J'imagine d'ici la
tte de Cirrculez!... Le seul moyen de dcouvrir ce que je cherche
serait de tirer sur toutes ces moustaches qui m'entourent pour voir ce
qu'il y a dessous. Seulement... Cela ne se fait pas, hlas!
La confrence assomma le pauvre Fatty plus encore qu'il ne
l'aurait imagin. M. Bang, au contraire, s'intressa beaucoup ce que
racontrent les orateurs.
Fatty billa et regarda du ct de la porte o M. Groddy
continuait monter la garde. Le gros homme devait s'ennuyer ferme
car il billait lui aussi, telle une hutre gante... et sans mettre la main
devant sa bouche. Son regard rencontra celui, ironique, de Fatty.
Comment Fatty osait-il biller en mme temps que lui?
semblaient dire ses yeux furieux. Quel insupportable garon!
Finalement, alors que Fatty tait deux doigts de s'endormir sur
son sige, la confrence se termina.
Allons dans l'autre pice examiner les scarabes, proposa
Gertrude. Ce sont des spcimens rares et intressants.
Quand les admirateurs de coloptres commencrent dfiler
dans la salle voisine, M. Groddy se trouvait dj l. Le long des murs,
on avait dispos des trteaux qui soutenaient des vitrines contenant
diffrentes espces de scarabes.
Tous ceux-l sont morts, fit remarquer Fatty, du. Ne peut-on
en voir des vivants?
Je pense que si , rpliqua M. Bang.
Il se tourna vers la personne qui arrivait derrire lui et que Fatty
se rappela avoir vue sur l'estrade.
Bonjour, Sir Victor! dit M. Bang. Permettez-moi de vous
fliciter de votre remarquable expos... Savez-vous s'il y a ici des
scarabes vivants? Mon jeune ami que voil meurt d'envie d'en voir.
Nous en avons, bien sr! proclama Sir Victor d'une voix
tonitruante. Et c'est mme une chance! Un grave accident s'est
produit hier, alors que nous les installions. Deux vitrines,
manipules maladroitement, sont tombes et se sont brises. Dieu

104

merci, nous avons russi rcuprer les prcieux


insectes!
Qu'en avez-vous fait? O avez-vous pu les mettre?
commena M. Bang, tonn.
- Oh! Nous avons eu de la chance. La vieille femme, engage
pour faire le mnage ici cette semaine, a une fille qui dirige une
baraque foraine o elle prsente ce qu'elle appelle des puces savantes.
Ces gens possdent des cages de verre et nous leur en avons emprunt
deux. Tenez... venez avec moi. Je vais vous les montrer. En un sens,
ces vitrines sont encore mieux que les ntres!
Fatty tait encore d'autant plus intress que, le matin mme, la
foire, il avait vu les botes de verre en question. Il se rappelait le nom
de la dresseuse de puces ... Lucita! Quelle trange fille! Et comme
elle l'avait rabrou quand il avait risqu une question indiscrte!
Ayant suivi Sir Victor, Fatty reconnut bientt les deux vitrines
que la vieille femme lui avait montres sous la tente. A l'intrieur, des
scarabes vivants couraient en tous sens.
A ct des deux vitrines se tenait la vieille en personne, chiffon
en main. Elle semblait trs fire d'avoir t engage comme femme de
mnage pour la dure du congrs. Fatty la considra un moment d'un
air songeur en se demandant si, elle, connaissait quelqu'un ayant une
cicatrice au-dessus de la lvre.
Aprs tout, songea soudain le chef des Dtectives, pourquoi ne
pas lui adresser la parole? Je ne suis plus dguis et il y a peu de
chance qu'elle reconnaisse en moi le garon de ce matin.
L-dessus il se pencha sur les scarabes et dit haute voix M.
Bang :
II me semble avoir vu des vitrines semblables celles-ci la
foire!
Comme il l'avait espr, la vieille femme l'entendit.
Ce sont les mmes! dclara-1-elle firement. On nous les a
empruntes. En temps ordinaire, elles contiennent des puces savantes,
mon jeune monsieur!
M. Groddy s'avana d'un pas majestueux.

105

Occupez-vous donc de votre besogne , grommela-1-il,


offusqu que la vieille ost se mler la conversation d'minents
visiteurs comme M. Bang.
La vieille femme lui dcocha un regard mauvais et s'carta un
peu, passant et repassant son chiffon sur un coin de vitrine.
Merveilleux spcimens, n'est-ce pas ? murmura Fatty du ton
d'exquise politesse qui avait le don de faire bouillir le gros policeman.
Avez-vous vu le scarabe casqu au dos marqu de sept taches que
l'on a dcouvert dans les grottes de Patchuma-licalu, au Prou?
- Pouah! fit M. Groddy d'un ton dgot.
Il s'loigna, plein de ressentiment. Il comprenait bien que Fatty
cherchait le mystifier une fois de plus. Ce scarabe casqu tait
videmment sa dernire invention. Casqu... comme lui, Groddy...
Pouah!
M. Bang, cependant, se montra trs surpris par la dclaration
inattendue de Fatty. Il n'avait jamais entendu parler du scarabe

106

- casqu - au - dos - marqu - de - sept - taches - trouv - dans les -grottes-de-Patchumalicalu, au Prou. Et pourtant, il croyait en
savoir long sur le sujet!
Cette varit est nouvelle pour moi, avoua-t-il regret. tesvous certain de ne pas vous tromper, Frederick?
- Heu... murmura Fatty, plutt mal son aise. Peut-tre aprs
tout n'a-t-il le dos marqu que de cinq taches... Heu... Je vais faire un
tour par l pour voir si je ne le dcouvre pas dans l'une des vitrines!
Bien entendu, Fatty ne pouvait trouver un scarabe qu'il venait
d'imaginer la minute mme et qui, de ce fait, n'existait pas. Mais il
avait une ide en tte...
Il se dirigea vers la vieille femme qui tait maintenant en train
d'pousseter une vitrine l'autre extrmit de la salle. M. Groddy se
trouvait l galement. Fatty dsirait poser au policeman une question
susceptible d'intresser aussi Mme Faggio. C'tait l de la pure et
brillante stratgie.
S'il vous plat, monsieur Groddy! commena Fatty en
s'approchant de Cirrculez. Puis-je vous demander un renseignement?
Oui? grommela l'interpell d'un air souponneux.
Eh bien, j'aimerais savoir si vous n'auriez pas aperu un
homme avec une cicatrice au-dessus de la lvre? dit Fatty voix
assez haute pour tre entendu de Mme Faggio.
M. Groddy sursauta. Ses pires craintes se ralisaient. L'excrable
garon suivait la mme piste que lui! Oh! pourquoi l'inspecteur en
chef Jenks avait-il mis le jeune Trotteville au courant?
Le policeman sentit la colre monter en lui. Son visage vira au
rouge vermillon.
Mais Fatty ne le regardait pas. Toute son attention tait
concentre sur la vieille femme de mnage. Mme Faggio tait penche
sur la vitrine qu'elle astiquait lorsque le chef des Dtectives avait pos
sa question. Soudain, son dos s'tait raidi. Puis elle avait tourn la tte
pour faire face au garon. Ses yeux avaient reflt de la stupfaction,
puis une vague inquitude, et enfin une haine farouche que Fatty avait
ressentie jusqu'au fond de lui-mme.

107

La seconde d'aprs, la vieille femme s'tait remise frotter avec


ardeur.
M. Groddy dit quelque chose Fatty, d'une voix o perait son
exaspration. Fatty ne l'entendit seulement pas. Il avait obtenu le
renseignement dsir : Mme Faggio, comme trs probablement aussi
sa fille Lucita, connaissait un homme dont la lvre suprieure s'ornait
d'une cicatrice.
Les deux femmes savaient-elles galement o se cachait le
prisonnier vad? Se trouvait-il Peterswood mme... Peut-tre mme
dans leur caravane?
C'tait l une chose que Fatty se promit de dcouvrir tout prix.

108

CHAPITRE XV
UN COUP DE FIL DCEVANT
MAINTENANT,

Fatty avait hte de rentrer chez lui. Par


bonheur, Gertrude, elle aussi, semblait en avoir assez du congrs. Si
nous allions prendre le me quelque part? suggra-t-elle soudain.
Mais que va dire ton pre? Il faut l'inviter lui aussi, objecta
Fatty un peu ennuy.
- Ne te tracasse pas son sujet, rpliqua Gertrude. Rien ne
saurait l'arracher ses chres bestioles avant la fermeture. Je vais
l'avertir que nous partons, voil tout!
Ayant ainsi arrang les choses, Gertrude se dirigea vers la sortie,
suivie de Fatty. Au passage, le jeune garon adressa un petit salut
Cirrculez.
S'il vous plat, commena M. Groddy dont le cerveau
travaillait ferme depuis que le chef des Dtectives lui avait pos sa
fameuse question,... s'il vous plat... puis-je vous dirre un mot,

109

monsieur Frrederrick?... A prropos de cet homme... vous savez de qui


je parrle...
- Je vous prie de m'excuser, murmura Fatty. Je suis press...
La rponse n'tait peut-tre pas trs polie, mais le chef
des Dtectives ne tenait pas s'arrter pour discuter.
Tu n'es gure gentil pour ce policeman, fit remarquer Gertrude.
C'est pourtant lui qui m'a aide essayer d'attraper cet horrible
vagabond qui s'tait rfugi dans ta remise... un dangereux bandit, une
espce de furieux... et qui fumait la pipe par-dessus le march!
- Pas plus dangereux que toi et moi! corrigea Fatty exaspr.
Vois-tu, je connais trs bien ce vagabond... Je le connais aussi bien
que je me connais moi-mme!
Quelle blague! s'cria Gertrude. Si tu avais t l, tu
aurais vu que...
J'tais l tout le temps, si tu veux le savoir!
- Cesse de dire des sottises! J'estime avoir fait preuve de
courage en m'efforant de barrer la 'route ce vagabond. Tu prtends
qu'il n'est pas dangereux, sans doute pour diminuer mon mrite. Ce
n'est pas chic de ta part, Frederick!
Oh! Ne parlons plus de cette histoire! grommela Fatty qui
sentait que, s'il discutait plus longtemps, il finirait par trahir son
secret. Tiens! Voici une ptisserie. Votre Majest daignera-t-elle
prendre le th avec moi?
Pas si tu continues me parler sur ce ton, rpliqua
Gertrude qui se heurtait pour la premire fois un adversaire capable
de lui tenir tte.
Parfait! Dans ce cas, j'entre tout seul. Tu n'as qu' aller un
peu plus loin goter de ton ct. Je passerai rgler ta note ds que
j'aurai fini moi-mme. Est-ce que cet arrangement te convient?
Les yeux de Gertrude refltrent sa colre mais elle cda. Tte
basse, elle suivit donc Fatty dans la boutique.
Le jeune garon commanda, avec le th, une quantit
prodigieuse de gteaux.

110

J'ai beau avoir un solide apptit, fit remarquer Gertrude, je ne


mangerai pas tout a!
Inutile de te forcer, rtorqua Fatty. Il y en a la moiti pour
moi.
Gertrude saisit aussitt l'occasion de prendre une belle revanche.
Comment! s'cria-t-elle en feignant l'tonnement. Tu vas te
bourrer de gteaux la crme! Mais je croyais que tu suivais un
rgime amaigrissant!
Ce fut au tour de Fatty de baisser la tte. Il tait bel et bien
attrap! Il ne pouvait pas paratre revenir sur sa dcision aprs avoir
proclam tous les chos qu'il voulait perdre ses kilos superflus. Le
plus triste, c'est qu'il allait connatre un vritable supplice de Tantale :
dj Gertrude commenait s'empiffrer allgrement sous ses yeux!
Soudain, il aperut Pip et Betsy qui passaient sur le trottoir. Il
bondit aussitt et les invita goter. Le frre et la sur acceptrent
avec plaisir. Gertrude ne parut pas tellement contente de les voir
arriver.
Nous sortons juste de la confrence, expliqua Fatty. Groddy y
tait. (Il ne pouvait en dire plus devant Gertrude.)
- As-tu pu reprer Qui-tu-sais? demanda Betsy voix basse.
Et qui est-ce, Qui-tu-sais? s'enquit Gertrude dont l'oreille
fine avait saisi la question... Tu ne veux pas rpondre? Eh bien;
j'estime qu'il est trs mal lev de parler bas devant un tiers.
Je me doute bien que vous mijotez tous quelque chose, allez!
Mais non! protesta faiblement Pip.
- Non? Dans ce cas, vous pouvez bien m'expliquer qui est Quitu-sais!
Navr de ne pouvoir le faire, dclara Fatty tout net, mais
c'est un secret qui appartient la police et que l'on nous a confi.
- Un secret policier! Et tu veux me faire croire a?
- Crois-le ou ne le crois pas, peu importe! Je prfre mme que
tu ne le croies pas. a m'arrange beaucoup mieux!
- Oh! Tu peux aller au diable avec tes secrets! lana Gertrude

111

exaspre. D'ailleurs, je finirai bien par les dcouvrir et


je les dirai tout le monde.
- Peut-tre est-ce pour cela que nous ne t'en soufflons mot,
riposta Fatty avec un sourire. Tu risquerais de ne pas savoir tenir ta
langue.
Folle de rage, Gertrude quitta son sige... et la boutique. Fatty se
mit rire et adressa un clin d'il complice Pip et Betsy.
Ouf! dit-il. Bon dbarras! Et maintenant, que cette
insupportable fille n'est plus l, peut-tre pourrais-je fter ma victoire
en m'octroyant un petit clair?
Sur quoi il en dposa deux, normes, sur son assiette.
Bien sr, que je suis au rgime! ajouta-t-il. Mais est-il
ncessaire que je me laisse mourir de faim?
Pip et Betsy l'approuvrent en se tordant de rire. Puis Fatty leur
raconta ce qui s'tait pass la premire confrence du congrs
d'Entomologie. Il parla de la question qu'il avait pose Cirrculez en
prsence de la vieille Mme Faggio.

112

En mentionnant l'homme la cicatrice, expliqua-t-il, je


voulais voir si la mre Faggio sursauterait ou aurait l'air enray !
- Et comment a-t-elle ragi? demanda Pip.
Elle a commenc par se raidir, puis elle s'est tourne vers
moi. Elle semblait stupfaite. Pour finir, elle m'a dcoch un regard
tellement mauvais que, si ses yeux avaient t des pistolets, je me
trouverais raide mort l'heure actuelle!
Mais pourquoi t'aurait-elle regard comme a! s'exclama
Betsy, tonne et perplexe.
Au mme instant des gens s'installrent la table voisine.
Chut! recommanda Fatty. Plus un mot. Filons plutt chez
Larry et Daisy. Nous tiendrons conseil tous ensemble!
Chemin faisant, les trois amis rencontrrent Foxy qui s'offrait
une petite promenade solitaire mais se montra ravi de retrouver son
matre. Quelques instants plus tard, les Cinq Dtectives et leur chien
se trouvaient runis au grand complet dans la serre du jardin de Larry.
Fatty se mit en devoir de relater par le menu son aprs-midi. Il
expliqua que Mme Faggio, la mre de Lucita, s'tait fait embaucher
comme femme de mnage l'htel de ville pour la dure du congrs et
que, deux vitrines ayant t brises, les entomologistes en avaient lou
deux autres la baraque des puces savantes.
Puis il exposa une fois de plus les ractions de la vieille femme
lorsqu'il avait parl Cirrculez de l'homme la cicatrice.
II est clair, dit-il en conclusion, que Lucita n'est pas la seule
connatre un homme ayant une cicatrice : sa mre est dans le mme
cas! Plus j'y pense et plus je me demande si ces deux femmes ne
cachent pas le prisonnier vad!
- Il y a bien des chances! acquiesa Larry. Peut-tre savent-elles
du moins o il se trouve. D'aprs sa photo, il ressemble trop
Giuseppe et Lucita pour que a ne paraisse pas suspect. Tu prtends
que Lucita, son frre et leur mre constituent eux trois toute la
famille Faggio. Es-tu sr que ce soit bien vrai? A ta place, je
tlphonerais Jenks, Fatty.

113

Tu as raison. Et ce soir, j'irai faire un tour au camp des


Faggio. Je reprendrai pour la circonstance mes habits de vagabond.
Quel choc pour Gertrude si elle me voit!
Un peu plus tard, Fatty tlphona l'inspecteur en chef Jenks. Il
lui dit simplement avoir rencontr deux jeunes gens, un garon et une
fille, qui ressemblaient beaucoup l'homme recherch par la police.
N'tait-il pas possible que les jeunes Faggio fussent des parents, peuttre des cousins, du prisonnier fugitif?...
La rponse du chef fut dcevante.
Non! dclara Jenks. Il semble bien que notre homme n'ait plus
aucune famille, ainsi que vous avez pu le constater en parcourant le
dossier que je vous ai confi. Il ne s'appelle du reste pas Faggio mais
Harris... pour autant qu'on sache! Cette ressemblance que vous avez
remarque... sans doute n'est-ce qu'une concidence!
Flte! murmura Fatty aprs avoir raccroch. Encore un
espoir qui s'envole!

114

CHAPITRE XVI
UN VAGABOND... ET UNE CICATRICE!
avait tlphon de chez lui, alors qu'il se croyait
seul dans le hall. Or, aprs avoir remis le combin en place, voil
qu'il entendait des pas furtifs derrire lui dans l'escalier. Il se
retourna mais ne vit personne. Celui qui l'piait avait disparu.
C'est certainement Gertrude, pensa-t-il constern. Le diable
emporte cette fille! Il va falloir que je fasse bien attention lorsque je
me dguiserai ce soir.
A l'heure du dner, quand Gertrude se mit table, Fatty lui jeta
un long regard souponneux. Elle resta impassible... beaucoup trop
impassible! Aucun doute! C'tait bien elle qui avait cout la
conversation tlphonique. Mais qu'est-ce que celle-ci lui avait
appris? Seulement que Fatty recherchait un homme avec une cicatrice,
un homme qui ressemblait des jumeaux du nom de Faggio!
FATTY

115

Soudain, une malicieuse ide lui vint l'esprit et Fatty sourit


son potage.
Qu'est-ce qui te fait rire, Frederick? demanda sa mre.
- Heu... rpondit Fatty qui ne pouvait livrer le fond de sa
pense. Heu... je pensais la tte de M. Groddy lorsque je lui ai parl
du scarabe-casqu-au-dos-marqu-de-sept-taches-que - l'on - a dcouvert - dans - les - grottes - de - Patchumalicalu - au -Prou!
M. Bang posa sa cuiller.
Ce scarabe casqu! soupira-t-il. Je n'ai pas pu arriver le voir.
Il faudra que je demande Groddy de me le montrer.
- Oui, acquiesa Fatty. Il sera certainement enchant qu'on lui
en reparle!
- Frederick! lana Mme Trotteville sur un ton significatif. Elle
tait sre que ce scarabe casqu tait encore une
invention de son fils pour tourner en ridicule le policeman, casqu
lui aussi.
M. Bang, cependant, s'tait lanc dans un long discours sur ses
insectes prfrs. A sa grande surprise, Fatty apprit qu'il existait bel et
bien des scarabes casqus. M. Bang semblait les connatre tous... et
n'en passa aucun. Les convives faillirent s'endormir sur leur assiette.
Au dessert, le sujet de conversation n'avait pas vari.
A la fin du repas, Gertrude se tourna vers Fatty : Veux-tu que
nous fassions une autre partie d'checs ce soir? proposa-t-elle.
- Non, merci! rpliqua vivement le chef des Dtectives. J'ai
l'intention de courir un peu. Je ne me suis pas encore entran
aujourd'hui et la soire est belle. Je vais en profiter.
Trs bien. J'irai avec toi, dcida Gertrude. Un peu d'exercice
ne me fera pas de mal moi non plus.
Quel pot de colle! Ne comprenait-elle pas qu'elle tait
importune? Ah! Elle se cramponnait! Eh bien, Fatty allait lui procurer
un peu d'motion pour se venger!
Je vais mettre une jupe de sport, dclara Gertrude, puis je
redescendrai pour t'attendre ici.
Elle n'avait pas l'intention de perdre de vue son camarade.

116

S'il comptait filer chez Larry ou chez Pip, elle l'y suivrait.
Pourquoi resterait-elle l'cart de leurs mystrieuses runions ?
Fatty ne rpondit rien. Mais ds que Gertrude fut monte dans sa
chambre, il se prcipita dans la remise et se hta de se transformer en
vagabond. Pour complter son maquillage il se .dessina une affreuse
cicatrice au-dessus de la lvre.
L'homme la cicatrice! murmura-t-il en s'admirant dans la
glace et en gloussant de joie. Attention, Gertrude! Voil le monstre qui
approche!
Fatty quitta la remise, en referma la porte clef, puis se dirigea
vers la villa. Il savait que ses parents et leur hte s'taient rendus chez
des amis pour y faire un bridge. Gertrude devait tre seule dans le
salon, l'attendre.
Foxy, enferm dans la chambre de Fatty, gmissait doucement
comme il le faisait toujours lorsque son matre sortait sans lui.
Gertrude, qui l'entendait, tait persuade que Fatty tait avec lui. Elle
patientait- sagement, tendant l'oreille au cas o Fatty aurait descendu
l'escalier sur la pointe des pieds pour filer l'anglaise.
Et voil qu'elle entendait effectivement un bruit de pas. Mais ils
ne venaient pas de l'intrieur de la maison... Gertrude avana jusqu'
la fentre et regarda dehors. Soudain elle s'arrta, ptrifie, la bouche
ouverte. Le vagabond, l'horrible bandit qu'elle avait dj vu dans la
remise de Fatty, se tenait l, demi dissimul derrire un buisson. Elle
remarqua la cicatrice, bien visible, qui marquait sa lvre suprieure.
Horrifie, Gertrude se mit crier :
Au secours! Le vagabond! Au secours! Frederick? O es-tu?
Viens vite!
Jane, la bonne, arriva en courant.
Que se passe-t-il, mademoiselle? demanda-t-elle en
s'approchant son tour de la fentre.
Mais, avant qu'elle ne l'et atteinte, le vagabond avait disparu. Il
redoutait le regard perant de Jane. C'est que Jane avait eu si souvent
l'occasion d'apercevoir de vieux vagabonds dans le jardin qu'elle
savait dsormais quoi s'en tenir.

117

L'horrible bandit de l'autre jour, expliqua Gertrude, haletante.


Il est revenu. O est Frederick? Dans sa chambre, sans doute...
- Je vais voir! marmonna Jane.
Elle redescendit un instant plus tard, perplexe. Monsieur
Frederick n'est pas l-haut, mademoiselle. Il a d sortir sans vous. Je
n'ai trouv que Foxy.
Mon Dieu, soupira Gertrude, dsempare. Je crois qu'il
vaut mieux que je tlphone la police. M. Groddy pourrait faire une
ronde dans le jardin. Il ne manquerait plus qu'on cambriole la maison
cette nuit.
Elle eut tout de suite le policeman au bout du fil. All! dit-il.
Ici le poste de police.
- Bonjour, monsieur Groddy. C'est Gertrude Bang qui vous
appelle. Je viens de voir de nouveau cet affreux vagabond... Vous
savez... celui de dimanche dernier!
Cirrculez frona les sourcils. Que se passait-il encore? Il savait
maintenant que le vagabond qui il avait eu affaire n'tait pas un
vritable vagabond. Et lui, Groddy, n'allait pas se dranger pour
entreprendre une chasse aux .fantmes. Tout haut, il dclara :
Trrs bien, mademoiselle. Je prrends bonne note de votrre
dclarration. Mais je ne peux pas me dplacer en ce moment. J'ai du
trravail prress et...
Mais vous devez venir! s'cria Gertrude avec vhmence. Je
vous dis qu'il s'agit du mme homme. Je l'ai vu de plus prs encore
que dimanche. Il se tenait tout contre la villa. Il a une vilaine
cicatrice la lvre.
Cette fois, le policeman accusa le coup.
U... une cica... cicaca... cicatrrice? bgaya-t-il. Vous en tes
bien srre?
- Oui. Venez vite, je vous en supplie. Peut-tre se cache-t-il
proximit. Vous pourrez encore l'attraper. Foxy vous y aidera. On
vient de le lcher dans le jardin.
Cette dernire information ne plut qu' moiti M. Groddy. La
prsence du petit chien tait presque aussi dplaisante que celle du
vagabond. Tout de mme... un homme avec une cicatrice! Et si c'tait
vraiment le prisonnier vad? Quel triomphe pour lui, Groddy, s'il
118

l'apprhendait dans le jardin mme de cet insolent Frederick


Trotteville!
D'une voix doucereuse, il s'enquit :
Monsieur Frederick est-il l?
- Non. Il est sorti pour s'exercer la course pied.
Fort bien, pensa Cirrculez. Comme a, je ne l'aurrai pas dans
les jambes! Puis haute voix : Comptez surr moi,
mademoiselle. J'arrive!
II enfourcha sa bicyclette et pdala jusqu' la villa des
Trotteville. Laissant sa machine contre la grille, il se dirigea sans bruit
jusqu' la porte d'entre. La trouvant entrebille, il passa la tte et
appela en sourdine :
Mademoiselle!
Gertrude et Jane, entendant cette voix bizarre, laissrent
chapper un cri de frayeur.
Oh! C'est vous! s'exclama Jane. A-t-on ide d'entrer ainsi sur
la pointe des pieds!
J'ai fait doucement pourr ne pas donner l'veil notrre
homme, expliqua le policeman vex. Quant vous... vous tes bien
imprrudentes de laisser ainsi la porrte ouverrte! Voyons, mademoiselle
Gerrtrude, o avez-vous aperru le vagabond. Et... o est le chien ?
- Foxy? Il doit rder dans le jardin. Quant au vagabond, il se
tenait deux pas de cette fentre, prs de ce buisson.
- Vous allez m'accompagner toutes les deux, dit vaillamment M.
Groddy. Si le chien parrat, vous le calmerrez, mademoiselle. Lui et
moi ne sommes pas spcialement amis.
Tous trois se mirent en devoir d'explorer le jardin, regardant
derrire massifs et buissons. A la grande satisfaction du policeman,
Foxy demeurait invisible.
Au bout d'une heure, Cirrculez renona.
Notrre homme a d filer, soupira-t-il d'un ton de regret. Je me
demande si vous n'avez pas rrv, mademoiselle.
Gertrude rougit de colre.
Je n'ai nullement rv, affirma-t-elle. C'tait bien le vagabond
de l'autre jour!

119

Cirrculez se remit avoir des doutes : il devinait encore un tour


de Fatty l-dessous! Au diable cet infernal gamin!
Gertrude, froisse de l'attitude du policeman, rentra dans la villa
d'un air digne. Jane, la brave fille, invita M. Groddy boire une
rconfortante tasse de th la cuisine. Pendant ce temps, ayant assist
de loin au repli de l'ennemi, Fatty avait regagn sa remise pour s'y
changer. Puis il ressortit pour se livrer une mystrieuse besogne.
Quand M. Groddy prit cong de Jane et s'approcha de la grille
pour enfourcher sa bicyclette, il ouvrit de grands yeux : sa machine
avait disparu!
Moi! Moi! bgaya-t-il. On a... on m'a... on a os me voler! a
alorrs, c'est un comble! Sans compter que je vais trre oblig de
rrentrrer pied! Quelle guigne!
En effet, le pauvre Cirrculez, plus confus que le corbeau de la
fable, s'en retourna pied.
A peine tait-il arriv chez lui que le tlphone sonna.

120

Allons, bon! Que lui voulait-on encore? Tout bougonnant, il


dcrocha. Fatty tait au bout du fil.
All! Monsieur Groddy!... Je vous signale que j'ai trouv une
bicyclette! Elle est appuye contre la porte de notre cuisine... L'entre
de service, c'est bien a... Je nie demande qui elle peut appartenir et
comment elle est venue l. J'ai pens devoir vous en informer.
- Petit effrront! s'cria Cirrculez fou de rage. Vous tes encorre
en trrain de me jouer un de vos tourrs. C'est vous qui m'avez chip
mon vlo! Allons, avouez-le!
Mais Fatty avait dj raccroch. Et M. Groddy n'avait aucun
moyen de prouver la culpabilit du jeune garon. Le plus triste... c'est
qu'il le savait!
Il savait aussi autre chose : qu'il allait tre oblig de retourner
toujours pied chez les Trotteville pour y rcuprer le vlo
baladeur.
Quelle vie! soupira le pauvre homme en s'pongeant le front.
Tout bas, il se promettait bien d'avoir sa revanche un jour ou
l'autre. Mais en attendant... il se mit en route en tirant la jambe.

121

CHAPITRE XVII
FATTY EST INTRIGU
FATTY,

riant tout seul, n'attendit pas l'arrive de M. Groddy. Il ne


tenait pas voir le gros homme, pas plus qu'il ne tenait affronter
Gertrude. Pourquoi ne profiterait-il pas de sa libert pour enquter
la foire? Il revint vivement sa remise, endossa une fois de plus les
vtements du vieux vagabond, se grima la hte et se dirigea sans
lambiner du ct de la rivire.
Ah! voici le grand champ o sont installes les caravanes des
forains! murmura le chef des Dtectives en arrivant destination. Si
quelqu'un m'interroge, je dirai que je cherche un abri pour la nuit.
Voyons, taillons-nous un bton en guise de canne et tranons un peu la
patte. L! Mon dguisement est parfait!
Un problme se posait maintenant. Laquelle de ces caravanes

122

tait celle des Faggio? Fatty compta une bonne vingtaine de


roulottes, les unes modernes, les autres au contraire vieilles et
branlantes. Beaucoup taient claires.
Personne ne rdant aux alentours, Fatty s'enhardit. Grimpant sur
la roue d'une des caravanes, le jeune garon jeta un coup d'il
l'intrieur de la voiture. Par la fente des rideaux de la fentre, il vit un
couple de forains assis face face : l'homme lisait son journal, la
femme cousait. Rien de suspect ici!
Bien entendu, Fatty faisait preuve d'indiscrtion. Mais les
ncessits de son enqute excusaient sa conduite...
Il continua ses investigations en s'approchant d'une caravane
dernier cri. Un chien aboya. Fatty estima plus prudent de ne pas
insister... Un peu plus loin se trouvait une roulotte l'ancienne mode
et qui aurait eu besoin d'un srieux coup de peinture. Aucune lueur ne
filtrait l'extrieur. Peut-tre tait-elle inhabite? Fatty s'en assura...
Non! Il n'y avait personne l-dedans.

123

Comme le chef des Dtectives se dirigeait vers une quatrime


caravane, quelqu'un l'entendit venir et lui cria du haut des marches :
Qui va l?
Seulement un pauvre vieux qui cherche un abri pour la nuit,
rpondit Fatty d'une voix fle.
Approchez un peu que l'on vous voie!... Bon! Entrez
toujours un instant. Une bonne tasse de th ne vous fera pas de mal!
Fatty accepta l'invitation. L'intrieur de la caravane tait simple
mais bien tenu. L'homme qui lui avait parl tait d'ge moyen, avec
une figure bienveillante.
Mon frre an, murmura-t-il en dsignant un autre homme
assis dans un coin. Il est aveugle mais habile de ses doigts. Il tresse
des paniers comme pas un!
Bonjour, dit l'aveugle en souriant. Asseyez-vous donc!
Fatty s'installa, mu de l'hospitalit spontane de ces gens,
apparemment pauvres.

124

LE MYSTERE DE LA FETE FORAINE

Je cherche, expliqua-t-il, une famille du nom de Faggio. Je les


ai connus dans le temps. Peut-tre pourront-ils m'hberger pour une
nuit. Il parat qu'ils campent ici.
- Mais oui, rpliqua l'accueillant forain. Leur caravane est
vingt pas de la ntre.
- Ils sont deux, les Faggio! marmonna l'aveugle. Le frre et la
sur.
- Non, trois! corrigea son frre. Leur mre habite avec eux
maintenant. Quelle femme! Elle est forte comme un cheval. Elle
coupe le bois et charrie des seaux d'eau comme un homme. Sa fille,
Lucita, est du genre maussade. Pouh! Heureusement que son jumeau
est plus aimable.
- Oui! Il est trs bien, Giuseppe! dclara l'aveugle. C'est lui
qui porte mes paniers au march pour les vendre. Un bon garon,
vraiment... Les Faggio sont des amis vous?
- Pas exactement, avoua Fatty. Je me demande mme si
j'oserai me prsenter devant eux. C'est que les choses ont bien chang
pour moi depuis la dernire fois que je les ai rencontrs. Je n'ai pas
fait fortune, loin de l...
- Si le cur vous en dit, proposa le frre du vannier, partagez
donc notre souper.
- Merci mille fois, dit Fatty, touch. Votre th m'a redonn des
forces. Je vais aller faire un tour du ct des Faggio, aprs
tout...
II se levait dj pour s'en aller quand on entendit un frlement
la porte. L'aveugle leva la tte.
C'est le chat! affirma-t-il. Fais-le donc entrer, Bill!
Bill poussa le battant et un matou efflanqu entra. Ses oreilles
transformes en dentelle proclamaient qu'il s'agissait l d'un vieux
guerrier.
II est vous? demanda Fatty qui aimait les btes.
- Non, rpondit Bill en versant du lait dans une soucoupe. C'est
celui des Faggio. Il est toujours affam.
Fatty regarda l'animal laper son lait. Cela lui donna une ide.
Si vous voulez, proposa-t-il, je le ramnerai ses matres.
Indiquez-moi seulement o se trouve leur caravane.

125

Le chef des Dtectives voyait l un excellent prtexte pour


entrer en contact avec les Faggio. Quand il eut quitt Bill et son frre,
il se dirigea vers la roulotte qu'on lui avait dsigne. Juste comme il
arrivait, tenant dans ses bras le chat qui miaulait, la porte de la
caravane s'ouvrit toute grande.
Minet! Minet! Minet! appela une voix. - Tiens! songea Fatty.
Ce doit tre Giuseppe. Et tout haut : Je vous rapporte votre chat!
annona-t-il.
Quelqu'un vint sa rencontre dans l'ombre. Il distingua une
silhouette qu'clairait la lumire venant de la porte ouverte. Ce n'tait
pas Giuseppe mais la vieille Mme Faggio.
Fatty lui passa l'animal.
Pauvre petit Minou! murmura-t-elle en le caressant. Je parie
que c'est encore Lucita et Giuseppe qui t'ont chass! Quels
garnements!
Votre chat vient de rendre visite Bill qui lui a donn du lait
, expliqua Fatty.
La vieille femme ne lui rpondit mme pas. Elle tait tout
occupe bercer le chat dans ses bras. Fatty esprait qu'elle allait
l'inviter entrer. Il mourait d'envie de jeter un coup d'il l'intrieur
de la roulotte des Faggio pour voir s'il ne s'y trouvait pas quelqu'un en
dehors des jumeaux et de leur mre.
Celle-ci, toutefois, ne fit aucun cas de lui. Elle tourna
brusquement les talons et rentra chez elle sans un mot. Comme elle
achevait de gravir les marches claires, Fatty sourit en remarquant
les grandes pantoufles qu'elle tranait aux pieds. On ne pouvait pas
dire que Mme Faggio ft coquette! On ne pouvait pas davantage
prtendre qu'elle ft aimable. C'est tout juste si elle ne claqua pas la
porte au nez de Fatty.
Le jeune garon attendit un instant dans l'obscurit, puis il
s'approcha de la caravane sur la pointe des pieds. Son intention tait
de risquer un coup d'il par la fentre si cela tait possible.
Qui sait! songeait-il. Peut-tre surprendrai-je quelque chose
d'intressant. Je verrai les trois Faggio... et pourquoi pas un quatrime
personnage au visage marqu d'une cicatrice!

126

Fatty allait au-devant d'une dsillusion. Les rideaux taient


troitement tirs et ne permettaient pas de regarder l'intrieur.
Le chef des Dtectives s'apprtait descendre de la roue sur
laquelle il s'tait perch quand un bruit lui parvint... le bruit de voix
colreuses. Les occupants de la roulotte se disputaient!
Fatty prta l'oreille. Hlas! Non seulement les rideaux ne lui
permettaient pas de voir, mais encore ils l'empchaient d'entendre. Pas
possible! On avait d les tailler dans un tissu molletonn !
Flte! marmonna le faux vagabond. C'est bien ma veine! Je ne
comprends pas un tratre mot de ce qu'ils racontent!
Soudain, il se raidit et retint son souffle.
S'il ne distinguait pas les mots prononcs, du moins pouvait-il
diffrencier les timbres de voix. Or, il entendait une voix de femme
celle de Lucita ou de sa mre et... deux voix d'hommes... deux !
L'un des hommes criait trs fort et, avant qu'il et fini de parler,
le second lui rpondit sur le mme ton. La querelle se poursuivit ainsi
un bon moment. Il ne pouvait subsister aucun doute : deux des
personnes qui se disputaient taient des hommes : Giuseppe et...
pourquoi pas le prisonnier vad?
Plus que jamais, Fatty regretta que les rideaux fussent si bien
ajusts.
Tout coup, le chef des Dtectives reut un choc : quelqu'un se
dirigeait pas rapides vers la caravane des Faggio. Fatty ne savait que
faire. Il n'osait pas sauter de son perchoir de crainte d'tre dcouvert.
Mieux vaut encore que je reste o je suis , se dit-il.
Et il se fit tout petit sur sa roue. L'inconnu, cependant, avait
atteint la caravane et frappait la porte. Le silence se fit dans la
roulotte. Puis la voix de Lucita s'leva :
Qui est l?
- C'est moi, Fred... Est-ce que Giuseppe veut venir avec
nous?... Nous allons jouer aux flchettes.
Lucita ouvrit la porte et cria par-dessus son paule :

127

Fatty prta l'oreille.

128

Tu es prt, Giuseppe?... Moi aussi j'ai envie djouer aux


flchettes. Je vous accompagne. J'en ai assez d'tre enferme ici!
Du haut de son perchoir, Fatty aperut bientt trois ombres qui
s'loignaient : Fred, Giuseppe et Lucita.
Maintenant, se dit-il, il ne reste plus que la vieille Mme Faggio
et l'autre homme dans la caravane. Il faut tout prix que je trouve un
moyen de jeter un coup d'il l-dedans!
II descendit avec prcaution de sa roue et se disposait
contourner la roulotte dans l'espoir que la porte serait reste
entrebille, quand il entendit quelqu'un sortir. Qui tait-ce? la vieille
femme ou l'homme mystrieux?
Impossible de le savoir! Tandis que Fatty se blottissait dans
l'ombre, il entrevit une silhouette sombre qui se fondit aussitt dans la
nuit. Allait-il la suivre? Non! Mieux valait encore s'en tenir sa
premire ide et essayer de voir qui tait rest dans la caravane...
Bien entendu, Fatty risquait gros en agissant ainsi. Mais il
calculait que, si quelqu'un le dcouvrait, il n'aurait qu' s'chapper en
prenant ses jambes son cou. Aprs tout, quand on est dtective, il
faut bien se donner un peu de peine si l'on veut russir...
Le jeune garon atteignit les marches de la roulotte et les grimpa
avec rapidit. La porte tait ferme, mais vraisemblablement pas
clef...
Tout doucement, Fatty pesa sur la poigne et carta le battant de
quelques centimtres. Rien ne se produisit. Il accentua sa pousse,
prt bondir en arrire et dtaler au moindre bruit suspect.
Il avait bien tort de se tracasser! Quand il put enfin regarder dans
la pice par l'entrebillement de la porte, il s'aperut avec stupeur
qu'elle ne contenait plus personne!
Il enregistra machinalement deux couchettes superposes, un
vieux matelas roul au-dessous, une table pliante, deux chaises, un
pole ptrole. Oui! Il n'y avait l que des meubles : la roulotte tait
vide de tout occupant!
Le plus stupfiant c'est que le chef des Dtectives ne voyait

129

aucune cachette o l'homme qui s'tait querell avec Giuseppe


et pu se cacher. Mais alors... o tait pass le personnage mystrieux
dont il avait entendu la voix?
Fatty tait tellement ahuri par sa dcouverte qu'il en oubliait
d'tre prudent. Or, sa silhouette se dtachait dans l'encadrement de la
porte, sur le fond clair de la pice.
Aussi le jeune garon sursauta-t-il violemment quand il
s'entendit interpeller tout d'un coup :
Hep! L-bas... Qu'est-ce que vous fabriquez dans la caravane
des Faggio?... Attendez un peu que je vous attrape!
Ce n'tait pas un conseil suivre.
Fatty sauta au bas des marches et n'attendit personne. Jamais il
n'avait couru aussi vite!

130

CHAPITRE XVIII
BRAVO, FOXY!
en courant, Fatty se rendait parfaitement compte que deux
hommes taient ses trousses. Et, autant qu'il pouvait en juger,
c'taient deux hommes dots des jambes les plus longues qu'il ait
jamais vues. Ils les actionnaient comme des bielles et se rapprochaient
dangereusement. Ma parole! Ils ne vont quand mme pas me
rattraper! songea Fatty, trs ennuy.
Il volait plus qu'il ne courait, coupant le terrain de camping en
diagonale pour atteindre la sortie au-del de laquelle il esprait bien se
perdre dans l'obscurit de la campagne environnante.
Oui, oui! se rpta-t-il plein d'espoir. J'aurai juste le
temps, mais je l'aurai! Allons, mon petit, encore un effort!
Dj il se croyait sauv quand soudain son pied se prit dans
TOUT

131

une racine. Il tomba, la tte la premire. Ses poursuivants se


rurent sur lui en poussant des cris de victoire.
L'un d'eux, avant de l'empoigner, lui claira le visage l'aide de
sa torche lectrique.
Nous le tenons! s'cria-t-il en se baissant pour agripper sa
proie par l'paule.
Mais lui aussi, comme Fatty un instant plus tt, s'tait rjoui trop
vite! Quelque chose surgit brusquement des tnbres et des aiguilles
invisibles s'enfoncrent dans le gras de sa main.
Ouille! Ouille! s'cria l'homme sur un ton qui n'avait plus rien
de victorieux.
- Que t'arrive-t-il? demanda son camarade, tonn.
- Je viens d'tre attaqu! Du diable si je sais par quoi! Fatty,
lui, avait compris. Il se releva en toute hte et
dguerpit la faveur du trouble caus par Foxy. Car c'tait Foxy
qui venait d'intervenir si opportunment.
Le petit chien avait suivi la trace de son matre jusqu'au terrain
de camping. Maintenant, grondant et mordant, il s'attaquait si
frocement, d'un air si dtermin, aux chevilles et aux mollets des
deux hommes que ceux-ci reculrent, impressionns.
Fatty plongea dans les tnbres d'o son sauveur avait jailli
point pour le dlivrer. Dsormais, toute poursuite tait voue un
chec.
Foxy, moustill par la bataille et ravi d'avoir mis en droute, lui
si petit, deux cratures humaines aussi grosses, rejoignit son matre
peu aprs, tout guilleret.
Les deux hommes, rests seuls, changrent un regard plein de
dpit : leur proie leur avait chapp! Quelle malchance!
Cet individu, murmura l'un, tait srement entr chez les
Faggio pour les voler. Nous devrions signaler le fait la police...
- Je suis capable de dcrire notre malfaiteur, assura l'autre. J'ai
nettement vu son visage dans la lumire de ma torche. Quelle
vilaine figure! Et bien reconnaissable avec la cicatrice qui l'enlaidit
encore!

132

Tandis que les forains, dus, revenaient vers le campement,


Fatty, lui, ne ralentissait pas l'allure. Il ne s'arrta que lorsqu'il se sentit
vraiment bout de souffle. Alors, il se laissa choir sur le talus de la
route pour reprendre haleine et... fliciter Foxy qui semblait
comprendre :
Oh! l! l! Mon vieux! On peut dire que tu es arriv point!
Brave toutou! Tu es un vrai chien de dtective, tu sais!
Ouah! fit Foxy en agitant la queue d'un air fier.
Si ces hommes m'avaient attrap, ils m'auraient conduit
droit Cirrculez! Quelle humiliation! Bouh! J'en ai froid dans le dos
rien que d'y penser!... Avec a, je me suis fait mal en m'talant par
terre. J'aurais pu me casser une jambe. Allons, j'en serai quitte pour un
bleu grand comme la main... Viens, mon vieux Foxy! Il est temps de
rentrer!
Dans l'ardeur de sa course, Fatty avait peine senti sa
jambe. Maintenant, elle le faisait souffrir et ce fut en boitant - pour
de bon cette fois! qu'il fit le reste du trajet.
Tout en marchant, et autant pour oublier sa douleur que pour
mettre de l'ordre dans ses ides, il parlait Foxy :
a Ma soire n'aura pas t inutile, mon vieux! Mais je n'y vois
pas trs clair encore. Pourtant, une chose me semble certaine : les
Faggio cachent l'homme la cicatrice dans leur caravane. Reste
savoir o? J'ai entendu sa voix mais je n'ai repr aucune cachette
assez vaste pour le dissimuler.
- Ouah! mit Foxy, comprenant que son matre attendait une
rponse de lui.
Jai ide que les trois Faggio sont dans le coup, reprit Fatty
pensivement. Ce qui ne signifie pas qu'ils soient d'accord. Si tu les
avais entendus se disputer! Peut-tre l'un d'eux est-il mcontent
d'hberger un malfaiteur recherch par la police!... Je me pose aussi
une autre question! Pourquoi acceptent-ils de cacher l'homme la
cicatrice? Pour de l'argent? Peut-tre le bandit tait-il en prison
pour vol et a-t-il mis son butin l'abri avant d'tre enferm? Dans
ce cas, maintenant qu'il est libre,
il doit attendre le moment
favorable pour rcuprer le magot... Peut-tre les Faggio esprent-ils
133

dcouvrir son secret... Tout cela ne me donne pas la clef du mystre :


o se cache-t-il?
Fatty arriva enfin sa remise. Il se dmaquilla et se changea en
toute hte. Puis il monta dans sa chambre sur la pointe des pieds.
Cette nuit-l, il dormit comme une masse!
Le lendemain matin, la chance favorisa le chef des Dtectives.
Gertrude sortit avec Mme Trotteville pour faire des courses. Fatty se
prcipita sur le tlphone et alerta Larry, Daisy, Pip et Betsy : runion
gnrale dix heures prcises dans la remise !
Les quatre Dtectives furent exacts au rendez-vous.
Alors, Fatty, quoi de neuf? demanda Pip ds qu'ils furent tous
installs.
- Je vais vous raconter mes aventures. coutez bien.
Ensuite, vous me donnerez votre avis...
Fatty ne passa rien sous silence; ni la peur qu'il avait cause
Gertrude en se dguisant en vagabond, ni le vol de la bicyclette de
Cirrculez, ni enfin les pripties qu'il avait vcues en menant son
enqute dans le campement des forains.
Larry, Daisy, Pip et Betsy coutrent avec une attention
particulire quand Fatty en arriva aux deux hommes qui se
querellaient dans la caravane des Faggio. Leur intrt crt encore
lorsque Fatty relata comment il avait assist au dpart de Lucita et de
Giuseppe accompagns de Fred, puis comment il avait entendu sortir
une troisime personne. Et l'intrt, enfin, devint stupfaction quand
Fatty avoua que, trois personnes sur quatre seulement ayant quitt la
caravane, il ne restait cependant plus me qui vive quand il avait
regard l'intrieur.
Mais voyons, Fatty, murmura Larry. C'est impossible. Tu as
certainement fait erreur. Je veux dire... Si Mme Faggio et le second
homme taient ensemble dans la roulotte et si l'un des deux est sorti
seul, l'autre est forcment rest sur place. a tombe sous le sens!
Tu auras mal vu dans l'obscurit, dclara Pip. Ils sont sortis
tous les deux mais tu as cru en apercevoir un seul.
- C'est possible, rpondit Fatty, peu convaincu. J'aurais
pourtant jur ne pas m'tre tromp.
- Pip doit avoir raison, opina Daisy son tour. Mme Faggio
134

et l'homme mystrieux sont certainement sortis ensemble. Et cet


homme est sans aucun doute celui que nous recherchons.
Achve ton rcit, Fatty! pria Betsy.
Fatty s'excuta. En apprenant que leur chef n'avait d son salut
qu' l'intervention de Foxy, chacun flicita et caressa le petit chien.
Les Cinq Dtectives allaient se remettre tudier leur problme
quand la voix de Gertrude les en empcha : l'ennuyeuse fille tait de
retour. Devant elle, il n'tait plus question de parler de rien.

135

CHAPITRE XIX
CIRRCULEZ ENQUTE
d'avoir un auditoire, Gertrude commena aussitt conter
ses motions de la veille au soir. Elle dcrivit l'affreux vagabond
la cicatrice. Les Dtectives coutrent poliment, se retenant de
rire car ils savaient, eux, a quel point le vagabond en question tait
peu redoutable. Le rcit fut interrompu par Jane qui venait prvenir
Fatty : S'il vous plat, monsieur Frederick. M. Groddy est l, qui
vous demande.
- Flte! murmura Fatty en se levant. C'est au sujet de ce
vagabond, sans doute. Gertrude, tu ferais bien de venir avec moi.
Aprs tout, c'est toi qui l'as vu!
Larry, Daisy, Pip et Betsy embotrent le pas leurs camarades.
M. Groddy, qui attendait dans l'alle, parut ennuy de voir tant de
monde. Ce matin-l, il tait en possession de nouvelles
RAVIE

136

relatives au vagabond aperu la veille par Gertrude. Il


commenait douter que l'homme ft Fatty dguis mais il dsirait en
avoir le cur net.
a Puis-je vous dirre un mot en parrticulier, monsieur
Frrederrick ? demanda -1- il.
- Pourquoi en particulier? rpliqua le chef des Dtectives. Si
c'est au sujet du vagabond, je vous rappelle que c'est ma camarade qui
l'a vu. Pas moi.
- C'est exact, affirma Gertrude. Frederick n'tait pas l. Il
s'entranait la course pied.
- Vous n'avez donc pas pass la soire chez vous? s'enquit
Cirrculez en regardant Fatty.
Non. J'tais des kilomtres d'ici.
- Ah! Voil ce dont je voulais m'assurrer! Tout d'aborrd, j'avais
imagin que vous ne faisiez qu'un avec le vagabond aperru par
Miss Gerrtrrude.
Par exemple! s'cria Gertrude indigne. Me croyez-vous
assez stupide pour confondre un vieux chernineau avec Frederick
Trotteville? Je vous rpte que c'tait un horrible bonhomme,
monsieur Groddy. Il ressemblait beaucoup celui de dimanche, sauf
qu'en plus il avait une cicatrice.
- Ah! rpta Cirrculez. Voil ce que je dsirrais savoirr!
Voyons, miss! Comment tait au juste cette cicatrrice?
- Je ne me suis pas approche de l'homme pour la mesurer,
rpondit Gertrude. Il est heureux, mme, qu'il me soit rest assez
de sang-froid pour la remarquer.
- Enfin, vous tes srre que cet homme avait une cicatrrice? Au
fond, c'est l'essentiel! J'ai rreu une dposition cette nuit,
voyez-vous! On m'a signal qu'un vagabond s'tait rrendu coupable
d'effrraction pourr voler... et l'homme tait marrqu au visage. Il est
peu prrs cerrtain, Miss Gerrtrrude, que ce malfaiteurr est celui que
vous avez aperru.
Fatty coutait avec attention. Il se demandait si le prtendu
voleur n'tait pas... lui-mme. Se pouvait-il que les hommes qui
l'avaient poursuivi se fussent imagin qu'il avait vraiment de
mauvaises intentions en pntrant dans la roulotte des Faggio ? Oui,
bien sr, puisqu'ils lui avaient couru aprs! Dans ce cas,
137

pas tonnant qu'ils aient prvenu la police! Cependant, il pouvait


aussi bien s'agir d'un vritable malfaiteur... avec une vritable
cicatrice! Et si c'tait le prisonnier vad?
Monsieur Groddy, demanda tout haut le chef des Dtectives. A
quel endroit au juste s'est passe la tentative de cambriolage de cette
nuit?
a ne vous rregarrde pas, grommela Cirrculez. Mais il
s'agit cerrtainement de l'homme que je rrecherrche. La cica-trrice
le prrouve. Dirre qu'on a failli lui mettrre la main dessus!
Parr malheurr, un chien a jailli de l'ombre juste point pourr le
dfendrre, et notrre malandrrin s'est sauv!
a Me voil fix! songea Fatty. Le chien tait Foxy et le
malandrrin , c'tait moi! Quelle chance que j'aie pu chapper la
Loi! N'empche que la Loi est aux trousses du vagabond la cicatrice.
Par l mme, elle se rapproche dangereusement de la bonne piste car
je demeure convaincu que l'vad se cache chez les Faggio! Quel
ennui! Je parie que Cirrculez va fouiller le campement des forains de
fond en comble.
Avez-vous d'autres questions me poser? s'enquit Gertrude,
agace de voir le gros policeman noircir consciencieusement les pages
de son carnet.
Non merrci, mademoiselle. Grrce vous je crrois trre
surr la bonne voie. Je vais me mettrre en campagne tout de suite. Au
rrevoirr!
II disparut d'un pas majestueux.
Que va-t-il faire, ton avis? demanda Pip Fatty.
- Je suppose qu'il va tlphoner l'inspecteur en chef Jenks pour
lui rclamer un mandat de perquisition et deux hommes en renfort.
Aprs quoi, il ira fouiller toutes les caravanes, rpondit Fatty
d'un air sombre. Le prisonnier vad se cache sans aucun doute l-bas
et Cirrculez aura le privilge de l'y dnicher. Dire que, si je n'avais
pas fait l'imbcile hier soir, ce gros idiot n'aurait jamais eu l'ide
d'enquter de ce ct-l!
- De quoi parles-tu, Frederick? demanda Gertrude, intrigue.

138

Allons, bon! J'oubliais que tu tais l! marmonna Fatty. Bah!


Au point o nous en sommes, autant tout t'expliquer! Comme a,
d'ailleurs, tu cesseras de nous harceler!

139

Avez-vous d'autres questions me poser ?

140

Si je vous harcle, rtorqua Gertrude vexe, c'est que vous


tes toujours faire un tas de mystres!... Surtout propos de ce
vagabond que j'ai aperu... Voyons, Frederick! Mets-moi dans le
secret et je t'aiderai si je peux. S'il s'agit de dbrouiller un
problme policier, compte sur moi. Je m'entends trs bien rsoudre
les nigmes. Je peux mme dire que j'y excelle.
Fatty poussa un gmissement.
L'ennuyeux, avec toi, soupira-t-il, c'est que, prcisment, tu
excelles en tout! Enfin!... coute donc. Je vais te rsumer rapidement
les choses... Un prisonnier vad, trs dangereux, rde actuellement
dans la rgion. Et quand je dis qu'il y rde, je ferais mieux de dire qu'il
s'y cache. Cependant, il ne reste pas tout le temps terr. La preuve : on
l'a vu!... Nous en avons t avertis et, depuis, nous le recherchons.
Malheureusement, nous n'avons pas eu beaucoup de chance jusqu'ici.
Cet homme porte une cicatrice au visage. On nous a conseill de
surveiller les endroits o il y a beaucoup de monde. Il est trs facile de
se dissimuler parmi une foule! Nous avons donc pens la foire... et
mme au congrs d'Entomologie.
Au congrs?
Oui. Notre vad a une passion particulire pour les
insectes, parat-il.
Oh! s'exclama Gertrude un peu effare. Peut-tre tais-je
assise ct de lui la confrence! En dehors de cette marque au
visage, quoi ressemble-t-il?
Il a des yeux vifs, expliqua Pip. Et une bouche aux lvres
minces.
Ses doigts sont noueux, continua Daisy.
Il est fort possible, ajouta Fatty, que des forains du nom de
Faggio, qui possdent une baraque de puces savantes et un tir, cachent
l'vad chez eux. Ils ont tous de curieuses ractions quand on
leur parle d'un homme marqu d'une cicatrice. Mme la vieille femme
charge du mnage de la salle du congrs a sursaut quand j'ai
mentionn le personnage. Or, elle appartient au clan Faggio elle
aussi!
Je vois, murmura Gertrude d'un ton songeur. Et je me
rappelle fort bien cette vieille. O habite-t-elle?

141

Les Faggio campent avec les autres forains, dans le grand


champ. Ils possdent une caravane... Ce qui nous ennuie en ce
moment, c'est que Groddy est sur la mme piste que nous, bien que
pour des raisons fort diffrentes. Nous craignons qu'il ne fouille le
camp et ne dcouvre notre repris de justice. Quel triomphe pour
lui !... Et quelle humiliation pour nous !
- Je n'aime pas ce policeman, assura Gertrude. Je prfre de
beaucoup t'aider, Frederick. Quels sont vos plans?
Retournons la remise. Nous allons en discuter! Gertrude
suivit les autres, bien dcide leur prouver qu'elle
tait aussi bon dtective qu'eux.
Fatty et ses amis eurent quelque mal dresser un plan.
Cependant, force de discuter, ils dcidrent que, si Groddy
entreprenait vraiment une fouille systmatique du campement des
forains, eh bien, eux-mmes devaient y assister!
Quelle heure est-il? s'cria soudain Fatty. Hum! La matine est
presque finie. Donc Cirrculez n'entreprendra rien avant cet aprs-midi.
Chacun de nous, tour de rle, se rendra au grand champ pour y
exercer une discrte surveillance. Disons... partir de quatorze heures.
Et si Groddy arrive avec ses renforts, le dtective de garde se
dpchera d'avertir les autres. Compris?
- Oui. C'est une excellente ide, approuva Pip. Mais nous
ferions bien de guetter deux par deux. Comme a, tandis que l'un
alerterait le reste de la bande, l'autre ne perdrait pas Cirrculez
de vue.
- Entendu. Tu pourras prendre la premire faction avec Betsy.
- Ce sera ensuite notre tour, Larry et moi! dclara
Daisy.
Puis ce sera nous, Frederick, dit Gertrude.
- Non, pas toi! rpliqua Fatty. N'oublie pas que tu dois te rendre
la confrence de cet aprs-midi. Je te charge d'ouvrir l'il et de
surveiller les faits et gestes de la vieille Mme Faggio.
- Quel ennui d'aller l-bas! soupira Gertrude. J'aurais mille fois
prfr te suivre! Qui prviendra les autres, Frederick, si tu es
tout seul faire le guet?
Foxy! Je lui attacherai un billet au cou et je lui dirai
142

Va trouver Larry . Il partira comme un trait. Larry n'aura


plus qu' alerter Pip par tlphone.
Oui... bien sr! N'empche que je tcherai de te rejoindre
l'heure
du
th,
Frederick...
Cette
enqute me plat,
dcidment. Elle est passionnante.
- J'en suis moins sr que toi, murmura le pauvre Fatty. Il est dj
enrageant de marquer un temps d'arrt alors qu'on vient juste de
trouver des indices intressants... mais il est plus enrageant encore de
penser que Cirrculez peut trs bien remporter la victoire, comme a,
par pur hasard, sans l'avoir le moins du monde mrit!
Betsy et moi, nous serons notre poste ds deux heures,
promit Pip en se levant. Larry et Daisy pourront nous relever vers
quatre heures. Ensuite, aprs le th, ce sera le tour de Fatty et de
Gertrude si elle s'est libre temps.
Entendu! conclut Fatty.
Et le conseil de guerre prit fin.

143

CHAPITRE XX
CINQ DTECTIVES (PLUS UN!) AUX AGUETS
l'aprs-midi, comme convenu, Gertrude accompagna son
pre la confrence. M. Bang se montra du que Fatty ne vnt pas
avec eux. Mais, au cours du djeuner, le chef des Dtectives avait
fermement dclin son invitation.
Le pauvre Fatty en avait par-dessus la tte d'entendre seriner les
mrites compars de telle et telle espce de scarabes. Des scarabes!
Des scarabes! Encore des scarabes! Toujours des scarabes! Tout au
long du repas, M. Bang n'avait eu que leur nom la bouche.
Aussi Fatty poussa-t-il un gros soupir de soulagement quand
il vit l'entomologiste runir ses gants, sa canne et son chapeau
et se disposer partir pour l'htel de ville, suivi de Gertrude.
Avant de franchir le seuil, Gertrude se tourna vers Fatty
pour lui chuchoter en grand mystre :
ANS

144

Compte sur moi, Frederick. Je surveillerai de mon mieux notre


suspecte!
Et elle s'loigna toute frtillante.
Pip et Betsy, cependant, arrivrent au grand champ un peu avant
quatorze heures. Pour se donner une contenance, ils avaient apport
avec eux l'herbier qu'ils taient en train de confectionner. Ils
pourraient faire semblant de chercher des plantes... Quand ils en
auraient runi un certain nombre, alors ils iraient s'asseoir non loin de
la caravane des Faggio. Tout en classant leur butin, ils ouvriraient l'il
et guetteraient la venue de Cirrculez.
Malheureusement pour eux, leur surveillance devint vite
monotone. Tout le temps qu'ils restrent l, il ne se passa rien. C'est en
vain que, tout en feignant de s'intresser leur herbier, ils jetaient des
regards scrutateurs autour d'eux.
La caravane tait ferme et il ne semblait y avoir personne
l'intrieur.
Lucita doit tre la foire, en train de prsenter au public ses
fameuses puces savantes, murmura Pip sa sur. Quant son frre,
Giuseppe, il s'occupe certainement de son tir.
Et leur vieille mre poussette les vitrines de la salle de
confrence, ajouta Betsy. Ce serait le moment idal pour fouiller la
caravane. Cirrculez ferait bien d'en profiter! Je me demande si, tandis
que nous bavardons, l'vad n'est pas l, cach deux pas de nous
dans cette roulotte!
- S'il y est, il est plus silencieux qu'une souris! fit
remarquer Pip.
A quatre heures, Larry et Daisy vinrent relever Pip et Betsy de
leur ennuyeuse faction. Eux non plus ne s'amusrent pas beaucoup car
rien ne se produisit pendant leur temps de guet. Ils gotrent sur
l'herbe, avec des provisions qu'ils avaient apportes, lurent un peu et
changrent quelques mots avec un tout jeune enfant qui rdait autour
d'eux.
C'est en vain qu'ils surveillrent les environs. M. Groddy ne se
montra pas. Aussi se sentirent-ils soulags lorsque Fatty vint les
relayer, avec Gertrude.
Rien signaler, dclara Larry en soupirant. Pip et Betsy

145

146

Tout le temps qu'ils restrent l, il ne se passa rien.


147

n'ont rien vu non plus. Combien de temps vas-tu rester ici,


Fatty? Penses-tu que Cirrculez viendra bientt... s'il se dcide le
faire?
Je n'en sais pas plus long que toi, mon vieux. Toutefois, si je
ne l'ai pas aperu sept heures, je tlphonerai Jenks pour lui
demander si Groddy a rclam un mandat de perquisition.
Tu as raison, opina Larry. Au revoir... Passe-moi un coup de
fil si tu as besoin que je revienne ici aprs dner.
Entendu. Merci.
Fatty et Gertrude s'installrent sur l'herbe.
Cette histoire est vraiment palpitante, tu ne trouves pas?
demanda Gertrude son compagnon.
Mais celui-ci tait morose et rpondit peine. La caravane des
Faggio restait silencieuse et semblait vide. Le chef des Dtectives
commenait se demander s'il n'avait pas fait fausse route. Peut-tre
les trois Faggio ne cachaient-ils personne chez eux...
Sur quoi reposent mes hypothses? songeait le jeune garon.
Sur peu de chose, en vrit. Lucita et Giuseppe ressemblent beaucoup
au prisonnier vad! Premier point! Second point : Lucita et sa mre
se troublent quand on parle devant elles d'un homme avec une
cicatrice la lvre. En dehors de ces deux constatations, rien ne peut
me laisser supposer qu'elles hbergent le gredin. Mon raisonnement ne
vaut pas grand-chose au fond. J'ai trop d'imagination!
Gertrude en eut bientt assez du mutisme persistant de Fatty.
Elle se leva.
Je vais faire un tour! annona-t-elle. a me dgourdira!
- Pas du tout! dit Fatty d'une voix ferme. En te promenant
droite et gauche tu attireras l'attention des gens. Assieds-toi donc.
Parle-moi plutt de la confrence de cet aprs-midi.
- Il n'y a pas grand-chose raconter, dclara Gertrude d'un air
boudeur. J'ai vu cette femme de mnage... Je l'ai surveille tout le
temps.
- J'espre qu'elle n'aura pas remarqu ton insistance, marmonna
Fatty, un peu ennuy.
Ma foi! Tu m'avais recommand de ne pas la perdre de vue.

148

C'est ce que j'ai fait. De son ct, elle n'a pas cess de me
regarder! Un vrai duel de prunelles!
Fatty tait de plus en plus ennuy du manque de discrtion de
Gertrude. Dire qu'elle croyait tre un dtective sensationnel! Elle
aurait eu grand besoin d'apprendre le mtier!
Soudain, Fatty tressaillit.
La voil! chuchota-t-il. Voil la vieille Mme Faggio!... Baisse
la tte, Gertrude. Ne te retourne pas. Il ne faut pas qu'elle te
reconnaisse. Ne la regarde pas!
Trop tard! Gertrude s'tait dj retourne!
Mme Faggio traversa le pr. De son chle, nou sous le menton,
s'chappaient quelques mches sales. Son visage brun tait aussi rid
qu'une vieille pomme. Arrive prs de la caravane, elle aperut
Gertrude.
Comment! s'cria-t-elle. Encore vous, ma petite! Dites donc!
J'aimerais bien savoir pourquoi vous m'avez dvisage si effrontment
cet aprs-midi! En voil, une gamine mal leve !
Je vous prie de ne pas me parler sur ce ton! rpliqua
Gertrude, pince.
- Je te parlerai sur le ton qui me plaira! jeta la vieille,
soudain furieuse. Et pour commencer, tu vas dcamper d'ici, et en
vitesse! C'est un emplacement rserv aux caravanes. Tu n'as rien
y faire... et ce garon non plus! Dbarrassez-moi le plancher, et
plus rapidement que a!
- Je ne bougerai pas! s'cria Gertrude, indigne. Qui donc
croyez-vous tre pour me donner ainsi des ordres?
- Qui je suis? Attends, je vais te le montrer...
Et la vieille femme se dirigea d'un air menaant vers Gertrude.
Fatty bondit sur ses pieds. Il avait peur que la mgre n'allt jusqu'
frapper sa camarade. Dj, elle avait le bras lev. Fatty la prit par le
poignet.
Je vous en prie! dit-il. Inutile de...
Mais la vieille ne le laissa pas achever sa phrase. D'un brusque
coup de poing elle l'atteignit la pointe du menton et l'envoya... en
plein sur Gertrude qui se mit hurler.
Visiblement satisfaite de son exploit, Mme Faggio clata
149

d'un rire norme, monta les marches 'de sa caravane et disparut


l'intrieur.
Oh! Frederick! Relve-toi vite. Tu es en train de
m'crabouiller! exhala Gertrude qui avait peine respirer. Je ne
t'aurais jamais cru aussi lourd.
Fatty se remit debout, tout surpris de ce qui venait de lui arriver.
Encore heureux que ce ft lui et non Gertrude qui et reu le coup !
Il se palpa doucement le menton. Sapristi! Cette bonne femme
n'y tait pas alle de main morte! Quel punch!
Dj un groupe de gosses hilares se formait. Fatty se sentit
affreusement humili. Mme Faggio l'avait attaqu par surprise. Pas
tonnant qu'il soit all droit au tapis! Il ne s'attendait pas recevoir un
coup pareil.
Viens, Gertrude! Partons d'ici.
Gertrude le suivit, furibonde.
C'est ta faute, Frederick. Nous n'aurions jamais d venir
enquter parmi ces gens sans ducation. Regarde ces mioches qui se
moquent de nous...
150

- C'est plus ta faute que la mienne, rpliqua Fatty, agac. Si tu


n'avais pas dvisag Mme Faggio cet aprs-midi avec une insistance
que je qualifierai de dplace, elle n'aurait pas seulement fait attention
nous tout l'heure.
Gertrude se renferma dans un silence boudeur. Fatty lui en fut
reconnaissant. Il avait besoin de rflchir...
Ds que le jeune garon fut de retour chez lui, il tlphona
l'inspecteur en chef Jenks.
Bonjour, monsieur! Ici, Frederick Trotteville. Pourriez-vous
me dire si M. Groddy s'est mis rcemment en rapport avec vous au
sujet du prisonnier vad?... Il s'est produit diffrentes choses et...
Oui. Je suis au courant. Groddy m'a demand l'autorisation
de fouiller une caravane au camp des forains. Il aura demain son
mandat de perquisition. De votre ct, Frederick, avez-vous du
nouveau m'apprendre?
- Hlas, non! monsieur, rpondit le pauvre Fatty. J'ai bien
rcolt quelques indices, mais ils semblent ne conduire nulle part!
Je ne peux m'empcher de penser que la seule chose faire est de
fouiller le campement des forains.
Navr pour vous, Frederick, fit la voix de Jenks au bout du
fil. Je vous sentais si dsireux de dbrouiller l'cheveau... Mais on ne
peut gagner tous les coups, n'est-ce pas? Allons, au revoir, mon
jeune ami!
Fatty se sentait de plus en plus dprim. Chose peine croyable,
il se mit table sans entrain et mangea du bout des dents ce soir-l.
Personne n'obtint de lui autre chose que de rares monosyllabes.
Veux-tu faire une partie d'checs? proposa Gertrude aprs le
repas.
Non, merci. Je suis fatigu. Je vais aller me coucher.
- Si tt que cela! s'exclama Gertrude, surprise.
Puis elle eut un regard amus en direction du menton de son
camarade.
Je parie que ton menton te fait souffrir? dit-elle d'un ton plus
ironique qu'apitoy.
Fatty la foudroya du regard.

151

Si tu tiens vraiment le savoir, rpliqua-1-il d'un air froce, il


me fait horriblement mal. Demain, tu peux en tre sre, il sera tout
bleu.
Gertrude fit entendre un gloussement.
Et cesse de rire aussi idiotement que a! ajouta Fatty, de plus
en plus froce. Sinon, je finirai par croire que tu n'as pas de cur.
Oh! l! l! s'exclama Gertrude, moqueuse. Tu en fais des
histoires! Et pourquoi? Parce qu'une pauvre vieille t'a renvers d'une
chiquenaude. Voyons! Fais risette! Tu ne vas pas te fourrer au lit
d'aussi bonne heure, Frederick? C'est une plaisanterie, j'espre?... A
moins que tu ne mdites de sortir pour te promener dans l'obscurit...
- Si j'en avais l'intention, je ne te le dirais pas! bougonna
Fatty.
Sur quoi il monta dans sa chambre, Foxy sur les talons.
Demeure seule, Gertrude se demanda si, aprs tout, elle n'avait pas
devin juste. Eh bien! au cas o Fatty projetterait de sortir

152

sans elle, elle se dbrouillerait pour le suivre. Pour commencer,


elle allait le guetter...
Gertrude, effectivement, avait devin juste! Le chef des
Dtectives avait bel et bien l'intention de se glisser dehors, en cachette
de l'encombrante fille.
Il avait du reste un prtexte tout trouv : une petite trotte lui
serait salutaire... Ne devait-il pas maigrir?
Fatty enfila donc sa tenue de sport.
a J'en profiterai pour jeter un dernier coup d'il cette caravane,
se dit-il. N'oublions pas que Cirrculez la fouillera demain. Ah! Si je
pouvais lui couper l'herbe sous le pied!

153

CHAPITRE XXI
FATTY A DES ENNUIS
environ neuf heures et demie lorsque Fatty descendit,
en short et chemisette. Il se glissa dehors, certain que personne ne
l'avait vu.
Mais il se trompait. Gertrude le guettait. Elle se tenait dans sa
chambre dont elle avait laiss la porte entrebille. Elle avait pass
une jupe courte, un chandail, et chauss des souliers semelle de
caoutchouc pour ne faire aucun bruit. Son cur battait grands coups.
Tant pis si Fatty se fchait! Elle lui prouverait qu'elle pouvait courir
aussi vite que lui et mme plus!
Lorsque le chef des Dtectives se faufila dans le couloir, elle le
suivit comme une ombre. A tour de rle, ils franchirent la petite porte
du jardin. A prsent, tous deux taient sur la route.
IL TAIT

154

Quand Gertrude se rendit compte que son camarade prenait la


route conduisant au terrain de camping, elle poussa un soupir de
soulagement : il lui serait facile de filer Fatty sans tre oblige de trop
s'approcher de lui. Oui! C'tait bien au grand champ que se rendait
Fatty! Ils y arrivrent au bout d'un moment.
L'endroit tait tranquille bien que quelques caravanes fussent
encore claires... celle des Faggio entre autres. Le chef des
Dtectives se dirigea de ce ct. Gertrude ne le perdait pas de vue.
Fatty disparut sous la roulotte. Gertrude s'immobilisa derrire un arbre
et attendit. Qu'allait-il se passer?
Brusquement, la porte de la caravane s'ouvrit. Quelque chose,
projet de l'intrieur, vint atterrir aux pieds de la jeune guetteuse.
C'tait un chat!
Sale bte! cria une voix. Reste dehors! C'est ta place!
La porte se referma avec violence. Le chat mit un miaulement
effray et se pressa contre les jambes de Gertrude. Apitoye, la grande
fille se baissa pour le caresser.
Mais l'histoire du chat n'tait pas termine. La porte se rouvrit et
quelqu'un descendit les marches.
Minet! Minet! Minet! appela une autre voix. Pauvre minou!
O es-tu? Les mchants, qui t'ont jet dehors! Allons, reviens, mon
joli!
Le chat quitta Gertrude et se prcipita vers la personne qui le
rclamait. Gertrude se tint coite. Que faisait Fatty? Elle esprait qu'il
ne trahirait pas sa prsence sous la roulotte. La vieille Mme Faggio
car c'tait elle continua appeler son chat d'une voix tendre.
Qu'arriverait-il si elle dcouvrait Fatty et Gertrude? Elle ne serait pas
contente, c'tait certain !
Le chef des Dtectives se garda bien de bouger de sa cachette.
Tout comme Gertrude, il avait entendu chasser le chat puis quelqu'un
sortir pour rcuprer l'animal.
Qu'elle se dpche de le retrouver! souhaita-t-il en lui-mme.
Je n'aime pas sentir cette vieille rder autour de moi.
Tout coup, pouvant, il se rendit compte que le chat venait de
se glisser contre lui. Si la bte miaulait, aucun doute :

155

sa matresse plongerait sous la caravane pour le tirer de l! Et


alors, Fatty serait dcouvert.
Minet! Minet! reprit la voix de Mme Faggio. Je parie que tu te
caches l-dessous! Attends un peu, petit coquin, que je t'attrape!
Ainsi que Fatty l'avait redout, la vieille femme se baissa. Le
jeune garon tenta de reculer dans l'ombre. Par malheur elle l'entendit
et, allongeant une main griffue comme une serre, l'agrippa par le bras.
Qui tes-vous? Voulez-vous bien sortir de l! commena-telle. Puis, pleine voix : Giuseppe! Lucita! venez vite!
Avant que ses enfants n'arrivent, elle avait extrait Fatty de sa
cachette. Puis, sans mnagement, elle lui administra une gifle qui
l'tourdit moiti. Fatty n'avait mme pas la possibilit de se
dfendre. Frapper une femme tait une chose laquelle il n'aurait pu
se rsoudre.
Puis Giuseppe surgit en courant, suivi de Lucita qui portait une
lampe de poche. Le chat mit un miaulement d'effroi et disparut dans
l'ombre.
Encore ce garon! s'exclama Mme Faggio. Il tait dj rder
par ici cet aprs-midi. Il nous espionne donc?...
Elle baissa le ton, comme pour viter d'tre entendue. C'tait
mme un miracle que la petite scne n'ait pas alert les caravanes
voisines.
Giuseppe! ordonna la vieille tout bas. Enferme-le dans la
roulotte qui nous sert de dbarras. Mais auparavant, billonne-le!
Fatty tait tellement surpris de ce qui lui arrivait qu'il n'avait
mme pas song crier. Maintenant, de toute faon, il tait trop tard.
Le chle lui enserrait le visage. Puis quelquun lui lia les bras derrire
le dos. Pour le coup, il tenta de se librer. Il se dbattit, lana des
ruades. En vain. Moiti port, moiti tran, il fut conduit la
caravane vide et vtust qu'il avait remarque la veille. On l'y jeta
comme un vulgaire ballot et la porte se referma sur lui. Il entendit la
clef tourner dans la serrure.
Le pauvre Fatty tait furieux. Il avait t pris comme un

156

rat dans une nasse. Et si btement! Cette Mme Faggio! Elle tait
d'une force! Quel soufflet magistral elle lui avait administr! Le jeune
garon sentait son oreille et sa joue le brler. L'horrible vieille! Dire
qu'elle pouvait se montrer si douce quand il s'agissait de son chat!
L'odeur de renferm qui rgnait dans la roulotte-dbarras tait
curante. Fatty s'efforait de ne pas respirer fond. Pouah! Rduit
l'tat de saucisson, il se mit rflchir. Voyons, comment se tirer de ce
mauvais pas? Il ne pouvait crier puisqu'il tait billonn. Il ne pouvait
pas davantage songer ouvrir la porte puisque ses bras taient lis
derrire son dos. Et s'il donnait des coups de pieds contre le battant?
Cela attirerait du monde. Oui, sans doute! Mais il s'agirait des voisins
des Faggio. Ceux-ci le feraient passer pour un voleur. Au lieu d'tre
dlivr, Fatty risquerait alors, au contraire, de vivre un mauvais quart
d'heure.
Soudain, alors qu'il commenait dsesprer, une voix lui
parvint de l'extrieur.
Frederick! chuchotait-elle. Tu n'es pas bless?
C'tait Gertrude. Fatty pouvait peine en croire ses oreilles. Pas
possible! Elle devait l'avoir suivi depuis la villa jusqua camp des
forains. Pour une fois, il bnissait son initiative. Elle le sortirait sans
doute de ce ptrin!
Fatty tambourina sur le plancher avec ses talons pour faire
comprendre qu'il tait bien vivant. Il entendit Gertrude essayer en vain
d'ouvrir la porte. Malheureusement, les Faggio n'avaient pas laiss la
clef dans la serrure.
Gertrude eut alors l'ide de grimper sur une roue de la vieille
caravane pour regarder travers la petite fentre au-dessus. La vitre
de cette fentre tait casse mais le chssis beaucoup trop troit pour
permettre la grande fille de passer et de porter secours Fatty.
Frederick! Je suis l! chuchota Gertrude.
Fatty joua des talons une fois de plus. Alors Gertrude tira de sa
poche une torche lectrique et claira l'intrieur de la caravane. A la
vue de Fatty ligot et billonn, elle retint un cri. Puis elle se ressaisit.

157

A la vue de Fatty ligot et billonn, elle retint un cri.

158

Frederick... coute! Je vais te dire ce que je compte faire.


Donne deux ou trois coups de talons si tu es d'accord. Un seul coup
signifiera non. Compris?
Fatty, plein de reconnaissance, tambourina plusieurs reprises.
Brave Gertrude! Voyons son plan prsent...
Je ne peux pas forcer la serrure ni passer par cette petite
fentre. Je n'ose pas non plus aller demander de l'aide au camp mme.
Les Faggio sont peut-tre sur le qui-vive. Ils seraient bien capables de
m'intercepter avant que j'aie rien pu faire. Je crois donc prfrable de
rentrer la villa et de donner l'alerte. Qu'en penses-tu?
Fatty joua allgrement des talons. L'ide de Gertrude lui plaisait
beaucoup. Heureusement qu'elle n'avait pas propos d'avertir
Cirrculez!
Je raconterai ton pre ce qui est arriv, reprit Gertrude, et
c'est lui qui dcidera de la suite. Et maintenant, je file, Frederick. Cela
m'ennuie de te laisser seul comme a, mais plus vite je serai partie et
plus tt tu seras libr. Je vais courir tout le temps en chemin. Prends
patience!
Fatty gigota derechef pour signifier son accord. Quelle chance
que Gertrude l'ait suivi! Il l'entendit sauter au bas de sa roue et, certain
dsormais d'tre bientt dlivr, se mit remcher toute l'histoire
depuis le dbut...
Ces Faggio! O cachaient-ils l'homme dont il avait entendu la
voix? La caravane possdait peut-tre un double plancher! Peut-tre
Cirrculez trouverait-il la clef de l'nigme quand il perquisitionnerait,
le lendemain matin...
Fatty s'assombrit cette perspective. Et il ne se sentit pas plus
joyeux en pensant que son pre, alert par Gertrude, tlphonerait sans
doute l'inspecteur en chef Jenks pour lui demander son aide. Quelle
humiliation pour le chef des Dtectives !
Gertrude, cependant, s'tait faufile hors du camp en veillant
n'tre pas vue. Une fois sur la route, elle s'aperut que la nuit tait trs
sombre. De plus, un pais brouillard s'levait de la rivire. Elle partit
en courant pour s'arrter bientt un embranchement. Elle ne
distingua que trs confusment

159

le paysage autour d'elle. Quel chemin prendre? Elle hsita et


s'engagea dans ce qu'elle crut tre la bonne voie. Aprs avoir couru un
moment elle s'arrta de nouveau. O tait-elle? Elle ne voyait plus
rien du tout!
Alors, avec effroi, elle comprit qu'elle s'tait perdue. Sans le
savoir, Gertrude avait pris le sentier longeant la rivire. Aucune
lumire ne brillait travers la brume. Il semblait qu'il n'y et que des
champs perte de vue... et aussi l'eau dont elle percevait le murmure.
La rivire! murmura Gertrude, affole. Que faire? Quelle
direction choisir? Je risque de me noyer si j'avance trop vite...
Elle s'effora de suivre le sentier pas prudents, ignorant qu'elle
marchait droit sur le village de Marlow. Sa lampe de poche ne lui tait
d'aucun secours. La brume s'paississait d'instant en instant. Gertrude,
compltement gare, se sentait sur le point de fondre en larmes.
Juste au moment o je dois trouver rapidement de l'aide!
songea-t-elle, dsespre.

160

Soudain, elle se heurta presque une remise bateaux dlabre.


puise, Gertrude prit le parti le plus sage.
Je vais attendre l jusqu' l'aube , se dit-elle.
Elle entra donc et s'allongea sur de vieux sacs. Elle ne comptait
pas s'endormir, mais sa fatigue eut tt fait de lui fermer les yeux.
Quand elle se rveilla, effare, elle constata qu'il faisait jour et que sa
montre indiquait sept heures et demie.
Misricorde! J'ai dormi. Oh! pauvre, pauvre Frederick!
Elle sortit et, s'tant enfin repre, parti en courant en direction
de Peterswood. Tout coup, devant une villa, elle avisa deux enfants
qui se balanaient sur la grille en attendant le passage du facteur.
C'taient Pip et Betsy! A bout de souffle, elle s'arrta devant eux. Pip
la dvisagea d'un air surpris. tait-ce bien l la calme, l'impeccable
Gertrude Bang?
La pauvre fille tait toute dcoiffe, et ses vtements frips lui
donnaient pitre allure.
Oh! Pip! Betsy! murmura-t-elle, haletante. Fatty est en

161

danger. Les Faggio se sont empars de lui. Il se trouve dans une


vieille caravane... ligot et billonn. Je suis partie hier soir avec
l'intention de chercher du secours mais je me suis perdue en route
dans la brume. J'ai d coucher dans une remise bateaux. J'arrive tout
juste...
- Grand Dieu! s'exclama Pip, boulevers. Je vais tlphoner
Larry. Nous irons tout de suite au camp. Pendant ce temps, Gertrude,
donne l'alerte la villa!
Avant de repartir, cependant, Gertrude fournit quelques dtails
complmentaires. Sitt en possession de ces renseignements, Pip et
Betsy se prcipitrent chez eux pour tlphoner Larry et Daisy. Il
fallait voler l'aide de ce pauvre Fatty!

162

CHAPITRE XXII
L'HOMME LA CICATRICE
les nouvelles, Larry laissa percer sa
consternation. L'vnement le prenait au dpourvu. Plus g que ses
camarades, il eut un rflexe spontan qu'il crut sage mais que
Fatty n'aurait certainement pas approuv. Je ne vois pas ce que
nous pouvons faire, dclara-t-il, sinon prvenir le pre Groddy et aller
avec lui dlivrer Fatty. Je sais que c'est enrageant. Il va bien rire nos
dpens!
- Oui, rpondit Pip. D'autant plus qu'il a un mandat en rgle pour
fouiller le camp ce matin. S'il dcouvre l'homme la cicatrice, comme
c'est probable, il triomphera sans modestie, c'est sr. Tant pis!
Enfourche ton vlo en vitesse, mon vieux. Rendez-vous au poste de
police dans cinq minutes!
II n'en fallut que quatre aux deux garons pour se retrouver
devant la porte de M. Groddy. Mais Cirrculez lui-mme n'tait
EN

APPRENANT

163

pas l. Mme Boggs, la femme de mnage, leur apprit qu'il s'tait


rendu au campement des forains avec deux autres policemen pour y
effectuer une perquisition.
Larry la remercia. Puis il se tourna vers Pip.
Sais-tu ce que nous allons faire, mon vieux? Tlphoner
Jenks! Tout bien rflchi, je me mfie de Cirrculez. Mme averti, il
serait assez mesquin pour laisser moisir Fatty dans sa prison. Et s'il n'y
a pas de clef sur la porte nous ne pourrons pas le dlivrer nousmmes.
Pip approuva l'ide. Les deux amis se prcipitrent la poste.
Larry ne put joindre Jenks mais laissa un message pour lui. Seulement
alors Pip et lui pdalrent jusqu'au terrain de camping. Daisy et Betsy
les y avaient prcds et les attendaient.
Cirrculez est arriv! annona Daisy avec animation. Va lui
parler, Larry. Au fait, sais-tu o se trouve la caravane o Fatty est
retenu prisonnier?
- Je n'en sais rien, avoua Larry .en laissant errer un regard plutt
dcourag sur le grand nombre des roulottes en stationnement. Viens,
Pip! Allons raconter notre histoire Cirrculez. S'il le veut, il peut
obliger les Faggio lui donner la clef pour dlivrer Fatty.
Les forains semblaient en grand moi. Beaucoup taient
indigns de l'intrusion de la police sur leur territoire. Il faut dire que
M. Groddy, pompeux comme toujours, les traitait avec ddain. Il
donnait des ordres tort et travers : Avancez! , a Rreculez! ,
Rrestez o vous tes! ... Lui et les deux autres policemen avaient
dj fouill deux ou trois caravanes.
Larry s'approcha du gros homme.
Monsieur Groddy, commena-t-il poliment, nous avons besoin
de votre aide. Fatty est retenu prisonnier dans l'une de ces roulottes...
nous ignorons laquelle. Il faudrait le dlivrer sans attendre!
La nouvelle stupfia Cirrculez. Quoi! Le jeune Trotteville
enferm dans une caravane! Que s'tait-il donc pass? Et qui l'avait
boucl ainsi? Il s'apprtait rclamer des dtails Larry quand une
pense lui vint... Non! Que l'insupportable

164

Je crois que c'est celle-ci!

165

garon reste donc sous clef le plus longtemps possible! Jusqu'


ce que, du moins, lui, Groddy, ait mis la main sur l'vad qu'il
recherchait! Alors seulement il librerait Fatty et le rendrait tmoin de
son triomphe!
Aussi rpondit-il d'un ton plein de majest :
Je suis en serrvice, mon garron, et je n'ai pas de temps
perrdre pourr l'instant. Je m'occuperrai de ton ami quand j'en aurrai
fini avec l'affairre qui m'amne. Allez! Cirrculez!
Larry blmit de colre.
Viens, Pip! murmura-t-il. Essayons de dcouvrir nous-mmes
la prison de Fatty!
Suivis de Daisy et de Betsy, les deux garons entreprirent de
passer en revue toutes les caravanes. La chose leur fut facilite par le
fait que la plupart des forains taient sortis pour assister aux
perquisitions de la police. Les portes des roulottes taient restes
ouvertes. Les Dtectives limitrent donc leurs recherches celles qui
demeuraient fermes.
Je crois que c'est celle-ci! s'cria soudain Pip en avisant une
roulotte dlabre dont une fentre tait brise.
Il se hissa sur une des roues et regarda l'intrieur.
Oui! J'avais raison! s'exclama-1-il avec animation. J'aperois
Fatty. Il est couch par terre, billonn, le pauvre, et les bras lis
derrire son dos. Vite! Dlivrons-le!
Les quatre enfants coururent la porte. Elle n'avait pas l'air trs
solide. Le bois en tait vermoulu.
Allons-y! ordonna Larry.
Pip comprit. Les deux garons s'lancrent contre le battant qui
ne leur offrit pas grande rsistance. Crac! La porte cda. Larry bondit
par-dessus les dbris, dnoua le billon de Fatty et coupa ses liens
l'aide de son couteau de poche.
Fatty se mit sur son sant'. Il semblait horriblement las. Il fit
jouer les articulations de ses bras avec lenteur.
Merci, mes amis! Mais que s'est-il pass? demanda-t-il d'une
voix faible. Gertrude devait m'envoyer des secours hier soir...
On lui expliqua comment Gertrude, en dfaut pour une fois,
s'tait perdue dans le brouillard.

166

Et maintenant, ajouta Pip, Cirrculez a son mandat de


perquisition. Il est en train de fouiller toutes les caravanes.
Fatty poussa un gmissement.
Quel malheur! soupira-t-il. Si l'homme la cicatrice se cache
bien ici comme je le crois, Cirrculez va le dcouvrir... et juste sous
notre nez, encore! Aprs a, il ne ratera pas une seule occasion de se
moquer de nous autres, infortuns Dtectives!
II affectait de plaisanter en prenant un ton mlodramatique, mais
ses amis comprirent bien quel point la chose l'affligeait.
Au mme instant, une rumeur parvint aux enfants, de l'autre bout
du pr. Sortant de la caravane o ils s'taient tous groups autour de
Fatty, ils regardrent dans la direction d'o venaient les bruits.
Oh! s'exclama Betsy en ouvrant de grands yeux. Mais c'est
l'inspecteur en chef Jenks... avec deux de ses hommes.
- Que vient-il faire ici? grommela Fatty de plus en plus
dprim. Il ne manquait plus que lui! Il va pouvoir admirer
Cirrculez en pleine action... et assister notre dconfiture. Je
me demande qui l'a appel sur les lieux.
- C'est... c'est moi! avoua Larry tout penaud. Je lui ai
tlphon.
- Quoi! s'cria Fatty horrifi. Mais c'est la dernire
personne que j'aurais voulu voir ici! Ah! Tu es vraiment malin, mon
pauvre Larry! Il ne me reste plus qu' essayer de filer sans qu'il
m'aperoive. Je suis sale comme un goret et... et le moral n'est pas
brillant non plus, je dois le reconnatre.
- Oh! Fatty! Ne prends pas cet air malheureux, je t'en prie,
murmura la gentille Betsy tout attriste. Cela me donne envie de
pleurer.
Fatty lui pressa la main en s'efforant de sourire.
D'accord. Tu as raison. Allons, venez! Allons-nous-en.
Les Cinq Dtectives n'eurent cependant pas le courage de quitter
les lieux sans essayer de satisfaire auparavant la curiosit qui les
dvorait.
En effet, M. Groddy s'apprtait fouiller la caravane des

167

Faggio. L'instant tait pathtique. Allait-on dcouvrir le


prisonnier vad cach sous un faux plancher ou roul dans un
matelas ?
Fatty lui-mme, comme attir par un aimant, se rapprocha des
groupes qui entouraient la caravane. On en avait fait sortir Giuseppe,
Lucita et leur mre. Giuseppe avait l'air furieux, Lucita effray,
cependant que Mme Faggio serrait son chat contre elle sans cesser de
manifester haute voix son indignation.
Au mme instant, l'inspecteur en chef Jenks arriva son tour
devant la caravane. M. Groddy parut surpris de le voir.
Aucun rrsultat encorre, monsieur, expliqua-t-il en saluant son
suprieur. videmment, il est forrt possible que l'homme la cicatrrice
qu'on nous a signal hierr ait quitt le camp entrre-temps!
Puis il se tourna vers ses aides et leur ordonna de se dpcher de
fouiller la roulotte.
Si ce n'est pas une honte! protesta la vieille Mme Faggio. On
nous traite comme des malfaiteurs; nous, des gens honntes!
Fatty regardait la scne et rflchissait, sourcils froncs. Il se
remmorait la querelle dans la caravane. Il avait entendu deux
hommes -- il en tait sr et il savait que Lucita et sa mre se
trouvaient elles aussi l'intrieur. Cependant, aprs le dpart de trois
personnes, la roulotte tait reste vide. On et dit que la quatrime
s'tait volatilise sur place...
Les aides de M. Groddy sortirent de la caravane.
Nous n'avons rien trouv! dclara l'un d'eux.
Tant pis! soupira Cirrculez qui ajouta en s'adressant aux
Faggio : Maintenant, vous pouvez rrentrrer chez vous!
Le trio grimpa les marches de bois. C'est alors que,
soudainement, la lumire se fit dans l'esprit de Fatty. Enfin. Il n'y avait
plus de mystre! Tout devenait clair comme du cristal. L'homme la
cicatrice! Bien sr qu'il savait qui c'tait! Comment ne l'avait-il pas
devin plus tt?
Fatty poussa- malgr lui un cri. Jenks et Groddy se retournrent,
surpris.
Mais... mais c'est vous, Frederick! s'exclama l'inspecteur en
chef. Comment...

168

II s'interrompit brusquement. Fatty venait de lui saisir le bras et


tmoignait d'une agitation anormale.
Monsieur! Je peux vous montrer le prisonnier vad...
L'homme que vous recherchez...
Vraiment? Que voulez-vous dire?... O est-il? - L! s'cria
Fatty d'un ton de triomphe.
Tout en parlant, il bondit sur les marches de la caravane.
Giuseppe et Lucita se trouvaient dj l'intrieur. La vieille Mme
Faggio s'tait arrte un instant sur la dernire marche. Elle regardait
les policiers d'un air narquois. Son visage semblait plus rid que
jamais. Elle pressait son chat contre sa poitrine.
Fatty se jeta sur elle. Sans crier gare, il empoigna le chle qui lui
couvrait la tte et tira. On aperut les cheveux d'un blanc sale de la
vieille. Fatty n'en resta pas l. D'un geste rapide, il prit pleines mains
la chevelure en question : elle lui resta entre les doigts. Chacun put
voir alors que le crne de Mme Faggio tait couronn d'pais cheveux
chtain sombre.
Une perruque! C'tait une perruque! hurla Fatty en brandissant
le postiche. Et sous les rides du visage, on doit dcouvrir la cicatrice!
Comme paralyse de stupeur, la fausse Mme Faggio ne bougeait
pas plus qu'une bche. Deux policiers l'encadrrent. Alors Fatty en
profita pour saisir un coin du chle et frotter le visage rid, juste audessus de la lvre.
Regardez! jeta-t-il sur un ton de victoire. Qu'est-ce que je
disais! Il s'agit d'un maquillage. Regardez! Regardez! Voici la
cicatrice qui apparat...
Cette fois, la fausse Mme Faggio ragit... et d'une manire qui
prouvait bien qu'elle tait un homme... et un homme violent! Lchant
le chat, le prisonnier vad chappa d'une secousse l'treinte des
deux policiers. Puis, d'un coup de poing, il envoya Fatty rouler au bas
des marches. Profitant alors de la confusion, il se prcipita au milieu
de la foule et tenta de fuir.
Malheureusement pour lui, ses jupes ne lui permettaient pas

169

de courir vite. Les policiers eurent tt fait de rattraper le


dangereux malfaiteur qui fut immdiatement pouss dans l'une des
voitures de la police.
L'intervention de Fatty avait surpris tout le monde. Une fois
revenus de leur stupfaction, les forains lui firent une ovation. Peuttre mme auraient-ils port le chef des Dtectives en triomphe si
Jenks n'tait intervenu.
Dispersez la foule! ordonna-t-il Groddy. Vous me ferez votre
rapport plus tard. Et emmenez les jumeaux Faggio pour les
interroger.
Lucita se mit pleurer.
Nous n'avons rien fait de mal, affirma-1-elle. C'est lui qui nous
a obligs l'aider. C'est notre cousin et nous lui devons de l'argent...
C'est un mchant homme, ajouta Giuseppe. Il nous menaait
des pires reprsailles si nous n'acceptions pas de l'hberger.
Cirrculez
coutait,
bouche be. Tout s'tait droul
tellement vite!

170

Il n'en croyait pas encore ses oreilles! On achemina Lucita et


Giuseppe vers la voiture o se trouvait dj leur redoutable cousin.
Celui-ci criait et temptait.
Que dit-il? demanda Jenks, intrigu. Il me semble qu'il a
prononc le mot chat ?
- Oui, expliqua Fatty. Il supplie que l'on prenne soin de son chat
en son absence... Il n'a pas l'air de se douter que c'est en partie son
amour pour cette bte qui l'a trahi.
Vous parlez par nigmes, Frederick, murmura l'inspecteur en
souriant. Il faudra que nous ayons une petite conversation tous les
deux. Votre intervention tait vraiment dramatique mais... vous
auriez peut-tre mieux fait de me prvenir avant!
Impossible, monsieur. Je n'y ai vu clair qu'au tout dernier
instant. Mais je vous fournirai volontiers des explications.
Voulez-vous rentrer avec nous la maison?
Oh! oui, oui! Venez! s'cria la petite Betsy qui adorait
son grand ami Jenks et que celui-ci tenait par la main.
Entendu! acquiesa le policier en souriant. Ma parole,
Frederick, vous avez donn un rude choc Groddy! J'ai cru qu'il allait
se trouver mal quand vous avez dmasqu notre malfaiteur!
Fatty jeta un coup d'il par-dessus son paule. Il aperut
Cirrculez qui le regardait fixement, bouche be, son casque tout de
travers. Betsy se retint de pouffer de rire.
Tiens! Voici Gertrude et Foxy! s'cria soudain Pip.
Et voici galement mes parents, ajouta Fatty. J'espre que
Gertrude ne les aura pas trop alarms mon sujet.
Frederick! s'cria M. Trotteville en s'avanant vers son
fils d'un pas rapide. Que se passe-t-il? Gertrude nous a racont des
choses incroyables... Ah! Vous tes l, Jenks! Comment allezvous, mon cher? Pouvez-vous m'expliquer de quoi il
retourne?
Votre fils s'en chargera si vous permettez que j'aille avec
vous, rpondit Jenks en souriant. Je n'en sais pas plus long que
vous-mme!
- Bien sr, que vous allez venir avec nous! s'cria Mme
Trotteville. Nous n'avons pas encore pris notre petit djeuner. Vous
non plus, sans doute?
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- Personne, je crois, n'a eu le temps de djeuner ce matin,


avana Fatty qui se sentait l'estomac dans les talons.
- Eh bien, dclara Mme Trotteville en souriant aux enfants,
j'invite tout le monde! Rentrons vite!
La puissante voiture des Trotteville emporta ceux-ci, Jenks et
Gertrude, Larry, Daisy, Pip et Betsy suivirent bicyclette. Les
Dtectives taient aussi curieux que les autres d'entendre les
explications de leur chef.

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CHAPITRE XXIII
BRAVO, FATTY!
fut un peu effare d'avoir servir tant d'invits imprvus.
Mais elle en prit vite son parti et, dbrouillarde, s'affaira
utilement dans la cuisine. Gertrude s'arrangea pour tirer Fatty l'cart.
Je me suis perdue la nuit dernire, soupira-t-elle d'un air piteux. J'en
suis dsole, Frederick. J'ai fait des kilomtres dans le
brouillard.
- Ne te dsole donc pas! Je ne suis pas mort! rpondit Fatty
avec gentillesse.
Un peu plus tard, devant une table bien garnie, Fatty donna enfin
les explications qu'on attendait de lui.
Voyons, ordonna Jenks en tirant un carnet de sa poche,
commencez donc tout au dbut... quand je vous ai parl de l'homme
la cicatrice en vous priant d'ouvrir l'il son sujet...
Eh bien, monsieur, nous avons runi quantit d'indices
JANE

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mais ils ne paraissaient pas coller. Par exemple, nous avions


remarqu la ressemblance des Faggio avec le prisonnier vad... mais
vous affirmiez qu'il ne possdait pas de famille et les Faggio, de leur
ct, prtendaient n'avoir que leur vieille mre.
- En effet, les jumeaux avaient un cousin, murmura l'inspecteur.
Nous l'ignorions. Je ne l'ai appris que tout l'heure... de la bouche
mme de Lucita. Ce cousinage explique la ressemblance que vous
aviez fort propos remarque.
Il y a eu d'autres indices, poursuivit Fatty. Entre autres... les
insectes, puces et scarabes. Mme Faggio semblait captive par ces
bestioles. Je connaissais la passion de l'homme la cicatrice pour
les insectes et j'ai pens qu'il devait s'agir d'un got commun
tous les membres de la famille. Cela me ramenait toujours aux Faggio.
Lucita et sa mre, aussi, s'taient troubles en m'entendant parler de
cicatrices. C'est ce qui m'a donn l'ide de fouiner dans leur caravane.
Bien jou, mon garon! approuva Jenks.
D'autres choses m'intriguaient encore, continua Fatty. Les
normes pantoufles de Mme Faggio, en particulier. Je les lui avais
vues aux pieds et j'avais pens qu'elles ne lui appartenaient pas en
propre. Je veux dire... je supposais qu'elle les avait empruntes
Giuseppe. Je m'imaginais qu'elles lui taient beaucoup trop grandes,
que ses pieds devaient flotter dedans. Autrement
dit,
j'avais
enregistr qu'elle portait des pantoufles d'homme mais j'tais
loin de me douter que ses pieds, elle, taient bien ceux d'un homme!
Et puis, il y a eu cette querelle dans la caravane! J'avais
entendu deux voix masculines alors qu' ma connaissance Giuseppe se
trouvait seul avec deux femmes. La disparition du quatrime
personnage m'intriguait. Cela m'a fait chercher longtemps. Bien
entendu, la seconde voix masculine appartenait la fausse Mme
Faggio. Dans le feu de la discussion, l'homme la cicatrice avait
oubli de camoufler son timbre naturellement grave et non pas haut
perch comme celui d'une vieille femme.
Je me doute en effet que ce mystre a d vous intriguer
considrablement, murmura Jenks.
Un autre indice aurait pu m'clairer, reprit Fatty, si je

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m'tais rappel plus tt que le prisonnier vad aimait beaucoup


les chats. Il me semblait tout naturel que la vieille Mme Faggio
chouchoutt son favori, d'autant plus que Lucita et Giuseppe le
traitaient assez mal. J'tais aveugle!
- Nous avions cependant remarqu que Mme Faggio avait des
doigts noueux, comme l'homme la cicatrice! dclara Betsy.
Oui. C'tait un indice de plus ajouter aux autres, mais je
n'ai pas su m'en servir, avoua Fatty. C'est comme la cicatrice ellemme! Je n'ai pas pens qu'il tait facile de la camoufler parmi
d'innombrables et profondes rides. Bien entendu, je savais que cet
homme Harris tait habile se dguiser... mais ce point! C'est
vraiment un as.
Qu'est-ce qui t'a fait si brusquement souponner Mme
Faggio la fin? demanda Pip plein de curiosit. Tu tais l, prs de
nous, triste et abattu, et puis soudain tu t'es mis crier et gesticuler
comme si tu devenais fou. Tu t'es prcipit sur la vieille et son
chat. Nous nous demandions tous quelle mouche t'avait piqu.
- La vrit m'est apparue en un clair, expliqua le chef des
Dtectives. C'est comme si, d'un seul coup, les diffrents morceaux
du puzzle s'taient assembls sous mes yeux. Tout s'ajustait soudain :
les puces, les scarabes, les pantoufles, les deux voix d'homme, le
chat, les rides et les mains noueuses... Oh! Et puis il y a eu encore
autre chose...
Quoi donc? s'cria tout le monde en chur.
- Eh bien... quelque temps plus tt, la vieille Mme Faggio
m'avait administr un soufflet si violent que je 'm'tais tonn qu'une
faible femme ait pu avoir tant de force. J'tais l, la regarder
monter les marches de la caravane, quand un lancement dans ma joue
et dans mon oreille m'a rappel ce dsagrable pisode. Jamais une
vieille femme n'aurait pu me porter un coup aussi fort et dont l'effet
aurait dur aussi longtemps!
Bien raisonn! mit Jenks.
Je me suis galement rappel la poigne de fer de la vieille et
jai pens Elle est forte comme un homme... comme un homme...
Et soudain la vrit m'est apparue : Mais c'est un homme!

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- Et votre rvlation en public a fait l'effet d'une bombe! dit


Jenks en souriant.
- Je suis surtout content que Groddy n'ait pas dbrouill ce
mystre avant moi! avoua Fatty trs fier de lui.
- Il n'y serait certainement pas arriv du tout! affirma Pip.
Toutes mes flicitations, Frederick! Je ne peux que vous
renouveler une proposition que je vous ai faite dj bien souvent :
quand vous serez grand, j'espre que vous travaillerez avec moi...
mais officiellement cette fois!
Je le souhaite de tout mon cur, monsieur! rpondit
joyeusement Fatty en souriant Jenks.
Aprs le dpart de l'inspecteur en chef qui ne pouvait s'attarder
longtemps chez les Trotteville, les enfants eurent droit une tourne
supplmentaire de gteaux.
Tu ne songes plus maigrir, Frederick? demanda Gertrude un
peu tonne.
- Bah! Il faut bien clbrer notre victoire!
- Oh! Fatty! s'cria soudain Betsy. Et le chat?

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Le chat! Quel chat?


Celui de Mme Faggio... je veux dire... celui de Harris! La
pauvre bte n'a plus de matre. Ni Lucita ni Giuseppe ne l'aiment.
Pourquoi ne l'adopterions-nous pas?
Tu as raison, Betsy. Allons le chercher! Le pauvre matou
mnera enfin une existence heureuse. Cependant...
Fatty marqua une pause.
Cependant, quoi? rpta Betsy, inquite.
Il faudrait peut-tre demander l'avis de Foxy!
Foxy, entendant son nom, remua joyeusement la queue et
acquiesa.
Ouah! fit-il.
Peut-tre n'avait-il pas bien compris la question.

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Enid Blyton

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