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Enid BLYTON
LE MYSTRE
DE LENNEMI SANS NOM
AH ! AH ! s'crie le gros policeman, on a
voulu me jouer un mchant tourr ! On m'envoie
de mystrrieux messages ! Mais je sais de qui
a vient ! Ils aurront de mes nouvelles, ces
jeunes farrceurrs !
M. Groddy n'imagine pas une minute qu'il
peut se tromper, que les messages pourraient
bien lui avoir t envoys par d'autres que Fatty
et ses camarades...
Mais il se mfie tellement d'eux ! Des
galopins qui se dbrouillent toujours pour
trouver avant lui la solution des nigmes
policires !...
S'il avait un peu rflchi," M. Groddy
n'aurait pas apport, comme sur un plateau,
Fatty et son quipe, les indices d'une
surprenante affaire...

ENID BLYTON

LE MYSTRE
DE

L'ENNEMI SANS NOM


ILLUSTRATIONS DE JACQUES FROMONT

HACHETTE
366
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TABLE DES MATIRES


I.
II.
III.
IV.
V.
VI.
VIL
VIII.
IX.
X.
XI.
XII.
XIII.
XIV.
XV.
XVI.
XVII.
XVIII.
XIX.
XX.
XXI.
XXII.

Un policeman en colre
Un mystre sous roche
Le cinquime message
La mission de Ray
Premier indice
A la recherche des Lierres
Un certain Monsieur Smith
Une visite Monsieur Groddy
Des ennuis pour les Groddy !
Une nigme indchiffrable
Visite aux Cdres
Les confidences de Monsieur Simley
Cirrculez est content
Fatty se dmne
Un plan merveilleux !
Habits!... Chiffons!..;
Une heureuse dcouverte !
Les Dtectives discutent
Pas de chance!
Fatty enqute
Ray passe l'attaque !
Les Cdres livrent leur secret.

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CHAPITRE PREMIER
UN POLICEMAN EN COLRE
CE MATIN-L, M. Groddy, le policeman du village de
Peterswood, tait fort en colre. Assis son bureau, il examinait trois
feuilles de papier alignes devant lui. A ct se trouvaient trois
enveloppes trs ordinaires. Sur chacune des feuilles, des mots
ingalement rpartis formaient des lignes quelque peu tortueuses.
Tous ces mots ont t dcoups dans un journal et colls ensuite
surr une feuille blanche ! grommela M. Groddy qui roulait terriblement
les r en parlant. Ainsi, l'auteurr de ce texte tait assurr qu'on ne
rreconnatrrait pas son crriturre. Qu'est-ce que ces billets veulent bien
dirre ?... Demandez Smith quel est son vrritable nom. Qui
donc est Smith ?... Faites-le parrtirr des Lierrres. Qu'est-ce que
cela signifie ? Je voudrrais bien le savoirr !...
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Et enfin : Si vous tes vrraiment un policeman, allez voirr


Smith ! ... Pouah ! J'ai envie de jeter ces salets dans la corrbeille
papiers !
Sur les enveloppes, son nom avait t compos avec des lettres,
dcoupes elles aussi dans un journal.
Quelle histoirre ! soupira encore M. Groddy. Je ne connais
aucune maison appele Les Lierrres. Quant ce mystrrieux
Smith... Bah ! Mon corrrespondant doit tre timbrr ! Et mal lev
aussi. Si vous tes vrraiment un policeman... Si je le rrencon-trre,
je lui montrrerrai, moi, ce que je suis ! Soudain, il appela d'une voix
tonitruante : Madame Blake ! Venez ici une minute, s'il vous plat !
Mme Blake, la femme de mnage, rpondit en criant aussi : Je
m'essuie les mains et j'arrive. Tenez bon ! M. Groddy frona les
sourcils. Mme Blake avait l'air de le considrer comme un homme
ordinaire et non pas comme un reprsentant de la Loi devant qui
chacun devait s'incliner. Elle aurait d accourir au premier appel, sans
rpliquer.
Elle arriva au bout de trois ou quatre minutes, hors d'haleine
comme si elle venait de courir un marathon.
Vous m'avez interrompue au beau milieu de ma vaisselle,
commena-t-elle. Et autant vous le dire tout de suite : il faut que vous
achetiez deux nouvelles tasses et un...
Je n'ai pas le temps de discuter vaisselle en ce moment,
rpondit M. Groddy assez schement. Je vous ai ap...
- C'est comme la nappe. Elle part en lambeaux. Je ne peux plus la
laver sans...
Svre, le policeman la rappela l'ordre :
Madame Blake ! Je vous ai fait venirr pourr une converrsation
srrieuse.
Bon, bon ! De quoi s'agit-il ?
S'il l'avait pu, M. Groddy aurait fourr la bavarde au violon pour
lui apprendre tenir sa langue. Et pourtant, comme il tait clibataire,
les services de Mme Blake lui taient prcieux. Elle tenait peu prs
bien son mnage et donnait mme de temps autre un coup de balai
au poste de police contigu la maisonnette habite par M. Groddy.

A dire vrai, on trouvait plus souvent le policeman chez lui, install


dans son bureau personnel, que dans le local officiel. Cela ne
l'empchait pas d'tre consciencieux et mme tatillon.
M. Groddy devait viter de froisser sa femme de mnage. Il
adoucit sa grosse voix.
J'ai quelques questions vous poser, madame Blake. Vous voyez
ici trrois messages que vous m'avez rremis vous-mme. Eh bien,
j'aimerrais savoirr au juste o vous les avez trrouvs ? Si j'ai bonne
mmoirre, vous en avez dcouverrt un dans la rremise charrbon, bien
en vue surr la pelle.
C'est bien a, opina Mme Blake. Et sur l'enveloppe il y avait
M. Groddy et rien de plus. Je vous l'ai apporte tout de suite.
Et o taient les deux autrres ?
Eh bien, on en avait gliss une dans la bote aux lettres, tout
simplement. Vous n'tiez pas l. Je l'ai dpose sur votre bureau.
L'autre tait sur le couvercle de la poubelle, avec une

pierre pour l'empcher de s'envoler. Je me suis mme dit comme


a que c'tait bizarre, toutes ces lettres qui...
- Oui, oui, coupa M. Groddy avec impatience. Mais n'avez-vous
jamais aperru quelqu'un en trrain de rrder dans les parrages ? Il a
fallu escalader la barrrirre du jarrdin pourr dposer ces enveloppes
dans la cabane charrbon et surr la poubelle la porrte de la cuisine.
- Non, je n'ai vu personne, affirma Mme Blake. Faites-moi
confiance : si j'avais vu un rdeur, j'aurais pris mon balai et je lui en
aurais donn un bon coup sur la tte. Au sujet de ces billets,
monsieur... sont-ils trs importants ?
Non, dclara M. Groddy. Rrien qu'une rridicule plaisanterrie... A prropos, vous ne connatrriez pas une prroprrit baptise Les
Lierrres, parr hasarrd ?
- Les Lierres 1 Non... ma foi, non. Mais peut-tre voulez-vous
dire Les Peupliers. Parce que, dans ce cas, je connais trs bien le
monsieur qui habite l. Je vais faire son mnage deux fois par
semaine. Il est trs gentil et...
- J'ai dit Les Lierrres, pas Les Peupliers ! Merrci, madame
Blake. Vous pouvez disposer. Et tchez de surrveiller un peu le jarrdin,
voulez-vous ? J'aimerrais bien savoirr qui essaie de s'amuser mes
dpens !
Comptez sur moi, monsieur. Mais, pour en revenir ces
tasses, l'une s'est casse dans ma main et l'autre...
- Achetez-en deux et qu'on n'en parrle plus ! dit M. Groddy,
excd. Ne me drrangez plus d'ici une bonne heurre. J'ai du
trravail!
- Moi aussi, affirma Mme Blake. Savez-vous que votre fourneau
de cuisine aurait besoin d'un bon nettoyage et...
- a va, a va... cessez donc de toujourrs vous lamenter !
Quand la bavarde eut disparu, le policeman poussa un soupir de
soulagement. Puis il se replongea dans l'examen des messages
anonymes. Dans quel journal avaient t dcoups les mots imprims?
Il aurait t sans doute utile de le savoir mais M. Groddy ne voyait pas
le moyen de le dcouvrir. Et qui avait envoy ces billets ? Et
pourquoi?

A la connaissance de M. Groddy, il n'existait aucune maison


appele Les Lierres Peterswood. Le gros homme se leva pour
prendre un plan de la rgion qui ne lui apprit rien. Alors il eut l'ide de
tlphoner au receveur des Postes.
S'il vous plat, dit-il, j'aurrais besoin d'un rrenseignement.
Existe-t-il dans notrre commune une maison peut-trre nouvellement constrruite appele Les Lierrres ?
Les Lierres 1 rpta le receveur. Les Lierres... Non, ma foi
non ! Jamais entendu parler !
Et connatrriez-vous parr hasarrd un cerrtain Smith qui...
Oh ! Des Smith, je peux vous en donner l'adresse d'une
bonne quinzaine qui habitent Peterswood ! En voulez-vous la liste ?
Non, merrci ! soupira M. Groddy avec un gmissement. Il
raccrocha et contempla de nouveau les trois messages. Pas
d'adresse. Pas de signature. D'o venaient-ils ? Qui les avait envoys ? Avaient-ils une signification relle... ou ne constituaient-ils
qu'une grossire plaisanterie ?
Une plaisanterie ? Mais qui aurait os jouer pareil tour
l'imposant M. Groddy, l'honorable reprsentant de la loi
Peterswood? Soudain, le policeman eut la vision rapide d'un garon
joufflu au sourire malicieux.
Je parrie que c'est lui ! s'cria M. Groddy haute voix. Cet
insolent grros garron ! Frrederrick Trrotteville ! Il est de rretourr chez
lui pour ces vacances de Nol et... Pouah ! Quel toupet de m'envoyer
des messages parreils ! Il dsirre me lancer surr une fausse piste,
cerrtainement ! Il s'imagine sans doute que je vais me mettrre en
campagne et cumer le pays pour trrouver ces maudits Lierrres !
Pouah !
M. Groddy avait des rapports rdiger. Il se mit au travail. Mais
la besogne n'avanait pas vite, car il ne pouvait chasser de son esprit le
jeune Trotteville.
Il ne le connaissait que trop bien ! Frederick Trotteville tait un
joyeux garon de treize ans que tout le monde sauf M. Groddy - semblait beaucoup apprcier. Dot d'une vive intelligence et d'un flair
policier quasi miraculeux, il avait form, avec quelques amis, un petit
groupe qui s'intitulait Les Cinq Dtectives
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et leur Chien et dont il tait le chef. Ses amis l'appelaient Fatty,


par allusion au gros acteur comique amricain que l'on voit dans les
vieux films et aussi parce que les initiales de son nom Frederick
Adalbert Trotteville taient les trois premires lettres de Fatty !
Donc, Fatty avait le don de rsoudre les nigmes. En outre, il adorait
se dguiser... et jouer des tours aux gens. M. Groddy n'aimait pas les
enfants et prouvait une solide antipathie l'gard de Fatty et de ses
amis.
Ceux-ci taient au nombre de quatre : Lawrence et Margaret
Daykin, dits Larry et Daisy, gs respectivement de 13 et 12 ans, d'une
part... De l'autre: Philip et Elizabeth Hilton, dits Pip et Betsy. Pip avait
douze ans, Betsy huit seulement. Quant au chien des Dtectives ,
c'tait en fait celui de Fatty : un gentil petit fox-terrier appel Foxy.
M. Groddy tait au milieu de son second rapport quand Mme
Blake arriva en courant, hors d'haleine son habitude.
Monsieur ! Monsieur ! Voil encore un de ces messages !
annona-t-elle, en lui tendant une enveloppe semblable aux trois
autres.
Elle se tenait devant lui, haletante, les yeux ronds de curiosit.
Le policeman considra l'enveloppe. Oui ! Son nom tait bien dessus,
compos de lettres imprimes, dcoupes puis colles avec soin. De
toute vidence, le message avait la mme provenance que les
prcdents.
Vous n'avez vu personne ? Et o avez-vous trrouv ceci ?
demanda le policeman en ouvrant l'enveloppe avec prcaution.
Je venais de finir ma vaisselle, expliqua Mme Blake. J'ai
fourr mon torchon dans le sac linge... et qu'est-ce que j'ai trouv
juste sur le linge sale ? Cette enveloppe ! Entre parenthses, ce
torchon est une vraie loque et...
Quelqu'un est-il entrr la cuisine ce matin ?
Seulement le garon boucher, monsieur. Il apportait vos
ctelettes.
Le garron boucher ! s'cria M. Groddy. Sur quoi il
poussa un vritable beuglement qui mit presque Mme Blake en
droute. Un garon boucher ! Voil qui confirmait ses soupons.
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Ce garron boucher, l'avez-vous vu ? demanda-t-il encore.


Non, monsieur. J'tais l-haut, en train de faire votre lit. Il
m'a cri qu'il laissait la viande sur la table et il est reparti en sifflant.
Parrfait ! Je sais ce que je voulais savoirr ! Merrci, madame
Blake. Je dois sorrtirr prrsent. Vous serrez sans doute contente
d'apprrendrre que, dsorrmais, il n'y aurra plus de ces mystrrieux
billets dposs un peu parrtout dans ma maison. Le garron boucher !
En vrrit ! Je vais lui montrrer de quel bois je me chauffe, moi !
Mais Charlie Jones est un brave garon ! tenta de protester
Mme Blake, mduse.
Ce n'est pas de Charrlie Jones que je parrle, rpondit M.
Groddy en coiffant son casque et en se prparant sortir. Je pense
quelqu'un d'autrre... Et ce quelqu'un d'autrre va avoirr de mes
nouvelles brref dlai !
Mme Blake aurait bien voulu en savoir plus long, mais le
policeman ne s'expliqua pas davantage sur ses intentions. Il sortit

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de son bureau d'un pas majestueux, alla prendre sa bicyclette


sous un appentis et s'en alla...
Tout en pdalant, il pensait aux quatre messages qu'il avait
fourrs dans sa poche... Au quatrime surtout !
Comme les textes prcdents, le dernier tait compos de mots
dcoups dans un journal et colls sur une feuille de papier :
Si vous n'allez pas rendre visite au nomm Smith, vous le
regretterez !
M. Groddy pina les lvres :
C'est ce garrnement, Frrederrick Trrotteville ! Oui ! Je suis srr
que c'est lui qui cherrche s'amuser mes dpens ! songea le
policeman en pdalant avec rage. Cette fois-ci, il s'est dguis en
garron boucher ! Cela lui est, du rreste, dj arrriv. Il a commis une
errreurr grrossirre en rrcidivant. Attends, attends, mon petit ! Tu vas
voirr comment je vais te coincer !
M. Groddy arriva en vue de la proprit des parents de Fatty. La
grille tait ouverte. Il la franchit et remonta l'alle toutes pdales en
direction de la maison.
A peine avait-il parcouru quelques mtres qu'un petit fox-terrier
jaillit d'un buisson et, aboyant furieusement, se mit courir ct de
lui dans l'espoir de lui happer le gras du mollet.
Le gros homme lui lana un coup de pied.
Allez ! Cirrculez ! Cirrculez ! jeta-t-il. Tu ne vaux pas plus
cherr que ton matrre, sale chien ! Ah a ! Veux-tu cirrculer la fin ?
Cirrculez tait le mot favori du policeman qui l'employait
tout bout de champ, en roulant le r de faon magnifique. Cette
manie amusait beaucoup les Cinq Dtectives qui en taient venus
baptiser M. Groddy... Cirrculez, tout simplement.
Soudain, celui-ci s'entendit interpeller par une voix juvnile :
Bonjour, monsieur Groddy !
C'tait Fatty. Puis le jeune garon s'adressa son chien.
Ici, Foxy ! Veux-tu finir, vilain ! C'est ainsi que tu traites ton
meilleur ami ?
Furieux, le policeman mit pied terre.
Tchez de fairre tenirr trranquille ce maudit chien ! s'cria-t-il.

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Et maintenant, nous deux ! J'ai vous parrler, jeune homme !


J'ai mme l'intention d'avoirr avec vous une longue et intrressante
converrsation ! Je suppose que vous vous tes crru trrs malin en
m'envoyant ces billets anonymes, n'est-ce pas ?
Quels billets anonymes ? demanda Fatty, intrigu. J'ignore
absolument de quoi vous parlez. Mais peu importe ! Entrez donc, que
nous puissions bavarder l'aise !

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CHAPITRE II
UN MYSTRE SOUS ROCHE
introduisit M. Groddy au salon. Vos parrents sont-ils l?
s'enquit le policeman. Il esprait bien pouvoir adresser une verte
semonce l'insolent Frederick en prsence de M. et Mme Trotteville.
Ceux-ci sauraient alors de quoi leur prcieux fils tait capable !
Non, rpondit Fatty. Ils sont sortis. Mais Larry et les autres
sont l-haut. Je suis sr qu'ils seront heureux d'entendre ce que vous
avez dire. Nous nous ennuyons un peu pendant ces vacances ! Aucun
mystre dbrouiller, hlas ! Mais peut-tre venez-vous nous
demander de vous aider claircir un problme policier ? C'est a qui
serait chic !
M. Groddy, irrit, trouva enfin l'occasion de placer un mot : Ah
! Vos amis sont ici ! Eh bien, appelez-les !
FATTY

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Cirrculez, l'avance, tait tout content de terroriser les enfants.


a apprendrait ces jeunes sacripants lui jouer des farces !
Fatty appela ses camarades d'une voix de stentor qui fit sursauter
le policeman et incita Foxy aboyer frntiquement.
On entendit le bruit d'une galopade dans l'escalier. Larry, Daisy,
Pip et Betsy firent irruption dans la pice, impatients de savoir
pourquoi Fatty avait besoin d'eux. A la vue de Cirrculez, ils
s'arrtrent net.
Oh ! bonjour, monsieur Groddy ! murmura Larry, surpris.
Quelle agrable rencontre !
Vous voil donc tous rrunis, grommela le policeman. Je
suppose que vous tes en trrain de comploter quelque mchant tourr,
comme d'habitude ?
Pas exactement ! rpondit Pip. Mme Trotteville organise une
vente de charit et nous trions des objets, au grenier. Si vous avez
quelque chose nous donner, monsieur Groddy... un vieux casque, par
exemple, il sera le bienvenu. Je pense qu'il se vendra trs bien.
Le policeman fit celui qui n'avait pas entendu.
Asseyez-vous ! ordonna-t-il d'un ton bourru. Je suis ici pourr
un motif grrave. J'ai jug bon de vous interrroger avant de fairre mon
rrapporrt en haut lieu.
- Voil un prambule intressant, dit Fatty en prenant place sur le
divan. Choisissez un sige, monsieur Groddy. Et maintenant, parlez !
Nous vous coutons !
Inutile d'adopter ce ton goguenarrd, jeune homme ! rpliqua
Cirrculez en s'installant dans le plus vaste des fauteuils. Je vais vous
rrabattrre votrre caquet, moi ! Et pourr commencer... pourr -quoi
n'tiez-vous pas au grrenier avec les autrres ?
La question parut surprendre Fatty.
J'avais descendu quelques petits meubles, expliqua-t-il, et
j'tais en train de les empiler dans le garage. Puis j'ai entendu Foxy
aboyer. Comprenant que nous avions une visite, je me suis avanc
votre rencontre.
Votrre explication ne m'abuse pas ! Je sais parrfaitement ce
que vous avez fait ce matin ! affirma M. Groddy. Vous vous tes

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dguis en garron boucher, n'est-il pas vrrai ? Vous voyez que je


suis au courrant ! Comme cela vous est dj arrriv, vous avez nou
un tablier rray autourr de votrre taille, puis vous avez mis une
perrruque rrousse et...
Dsol ! dit Fatty. Mais je suis oblig de vous donner un
dmenti. Il aurait sans doute t plus amusant de parader en ville sous
le dguisement d'un garon boucher, mais la vrit est que j'tais ici
trier des affaires dans un grenier poussireux. Je ne peux tout de mme
pas mentir pour vous faire plaisir, n'est-ce pas ? Ma conscience s'y
oppose. J'affirme donc que je n'ai pas jou au garon boucher ce
matin.
Vrraiment ? s'cria M. Groddy en levant la voix. Et je
suppose aussi que vous n'tes pas venu chez moi pour dposer une
lettrre dans mon sac linge ? Et ce n'est sans doute pas vous non plus
qui avez laiss une autrre lettrre surr la pelle charrbon ?
L'tonnement de Fatty et de ses amis n'tait pas feint. Tous les
cinq changeaient des regards surpris. Ils se demandaient de quoi M.
Groddy pouvait bien parler.
Sans doute aussi, continua le policeman, allez-vous affirrmer
que ce n'est pas vous qui avez plac un autrre billet surr le couverrcle
de ma poubelle ?
Les enfants, de plus en plus ahuris, gardaient le silence.
O allez-vous mettrre le prrochain ? demanda le gros homme
d'un ton sarcastique. Voyons, dites-le-moi ! J'aimerrais le savoirr pourr
aller l'y cherrcher tout drroit !
Eh bien, rpondit Fatty en ayant l'air de rflchir, pourquoi
pas dans l'arrosoir ? Ou encore dans votre cabas provisions... ?
Ou sur votre table de nuit ? enchana Larry, entrant son tour
dans le jeu. Ce serait plus commode pour vous. Vous l'auriez juste
sous le nez votre rveil !
M. Groddy, rouge de colre, foudroya les enfants du regard.
Effraye, Betsy fut sur le point de se sauver. Elle n'aimait pas du tout
Cirrculez quand il fronait ainsi ses gros sourcils.
Si vous crroyez trre drrles ! s'cria le policeman dans un
rugissement. Je suis plus convaincu que jamais de votrre culpabilit.

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Je suis plus convaincu que jamais de votre culpabilit.


C'est vous qui m'avez adrress ces stupides billets !
Fatty comprit que l'affaire tait plus grave qu'il ne l'avait
suppos.
Monsieur Groddy, dit-il, nous n'avons aucune ide de ce qui
vous tracasse ! Expliquez-nous de quoi il retourne et nous essaierons
de vous aider !
Comme si j'ignorrais que vous tes au fond de cette
histoirre ! s'cria M. Groddy qui ne voulait pas en dmordre. Cela sent
son Frrederrick Trrotteville d'une lieue ! C'est tout fait votrre genrre
de vous moquer ainsi des gens ! Mais envoyer des billets anonymes
dpasse vrraiment la mesurre, c'est moi qui vous le dis !
Des billets ano... anonymes? rpta Betsy. Qu'est-ce que
c'est?
Des lettres sans signature, expliqua Fatty. L'auteur ne veut
pas qu'on sache qui il est, tu comprends. C'est en gnral quelqu'un de
mchant et de lche, n'est-ce pas, monsieur Groddy ?
Exactement ! Et c'est ce que vous tes en effet si vous
m'avez adrress ces billets.
Ce n'est pas moi, je vous le rpte, affirma Fatty qui
commenait perdre patience. Voyons,- monsieur Groddy !
Renseignez-nous ! Dites-nous ce qui s'est pass ! Nous ne sommes
au courant de rien.
Je suis perrsuad du contrrairre ! grommela le policeman.
Il fouilla dans sa poche et en retira les quatre lettres, avec leurs
enveloppes. Il les tendit Fatty qui les prit et les lut haute voix.
Premier billet : Demandez Smith quel est son vritable
nom. Deuxime billet : Faites-le partir des Lierres. Troisime
billet : Si vous tes vraiment un policeman, allez voir Smith. Et
enfin quatrime et dernier billet : Si vous n'allez pas rendre visite au
nomm Smith, vous le regretterez ! Eh bien ! Drle de
correspondance ! Et regardez tous ! Ce n'est mme pas crit la
main!
Le chef des Dtectives passa les billets la ronde. Larry fit
remarquer aux autres :
Les mots ont t dcoups dans des journaux et colls

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ensuite sur des feuilles de papier. Pas de danger, ainsi, que l'on
puisse identifier l'auteur de ces messages d'aprs son criture.
Qui peut bien tre Smith ? murmura Fatty. Et o
se trouvent Les Lierres ?
Je ne connais aucune villa de ce nom, dclara Daisy. Dans
notre rue, il y a bien Les Peupliers...
Et dans la ntre, ajouta Betsy, il y a Les Cdres et Les
Marronniers. Mais Les Lierres, non, je ne vois pas !
Ce Smith, reprit Fatty, les yeux fixs sur les billets, pourquoi
faut-il le chasser des Lierres ? Et pourquoi M. Groddy devrait-il lui
demander quel est son nom vritable ? Il s'agirait donc de quelqu'un se
cachant sous un faux nom ? C'est bien bizarre !
Tu peux mme dire que c'est trs mystrieux ! s'cria Pip
plein d'espoir. Et nous qui dplorions prcisment de n'avoir aucune
nigme rsoudre pendant ces vacances !
Fatty se tourna vers le policeman :
Vous dites avoir trouv ces billets dans un sac linge, sur la
pelle charbon et sur le couvercle de votre poubelle ? Mais le
quatrime, o tait-il ?
Vous le savez bien ! Dans ma bote aux leurres ! C'est ma
femme de mnage, Mme Blake, qui les a trrouvs tous les quatrre.
Quand elle m'a apprris que le garron boucher tait pass ce matin, au
moment o est arrriv le derrnier message, j'ai tout de suite comprris
que...
Vous vous tes tromp, dit Fatty. Vous feriez mieux
d'aller questionner le vritable garon boucher. A moins que vous ne
prfriez que je m'en charge ? Votre histoire est trs intressante,
monsieur Groddy. Je devine qu'il y a un mystrre derrire !
Je m'en doute aussi. Et ce mystre s'appelle Frrederrick
Trrotteville ! Inutile de continuer mentirr !
Je ne mens jamais, vous devriez le savoir. Il m'arrive de faire
des farces, bien sr, mais je dis toujours la vrit. Voici vos lettres,
monsieur Groddy !
Le policeman prit les messages et les jeta terre. Vous pouvez
les garrder ! s'cria-t-il en roulant des yeux furieux. Mais garre
vous! S'il en arrriv une cinquime, je ferrai
20

un rrapporrt contrre vous au superrintcndant Jenks !


Vous feriez aussi bien de le prvenir sans tarder, conseilla
Fatty. Ces messages peuvent tre importants ! Et le superintendant
saura dcouvrir leur auteur, lui !
M. Jenks tait un ami des enfants. Dj, en diverses
circonstances, il avait pu apprcier l'aide que lui avaient apporte les
Dtectives et tout spcialement Fatty.
Monsieur Groddy ! suggra soudain Pip. Pourquoi ne relevezvous pas les empreintes digitales qui se trouvent certainement sur ces
feuillets ? Vous verriez bien, ainsi, qu'il ne s'agit pas de Fatty !
Bah ! dit Cirrculez. Votrre ami est assez malin pour avoirr
mis des gants ! Enfin, j'ai dit ce que j'avais dirrc et je m'en vais. Mais
rrappelez-vous ! Encorre un de ces billets et il vous en cuirra,
monsieur Frrederrick !
L-dessus, il quitta la pice en faisant claquer la porte si fort que
Foxy bondit comme s'il voulait le poursuivre pour le dvorer.
Du calme, Foxy ! dit Fatty. Alors, que pensez-vous de ces
lettres anonymes ? Elles sont tranges, vous ne trouvez pas ?
Larry avait dj ramass les feuillets pars et les talait avec soin
sur la table. Les cinq amis se penchrent pour les examiner.
Crois-tu qu'il s'agisse d'une nigme intressante ? demanda
Daisy Fatty.
Et que nous devrions faire une enqute ? ajouta Pip.
Cirrculez parat dcid ne pas aller au fond de cette affaire,
dit Larry son tour. Allons-nous chercher la dbrouiller sa place ?
Je pense bien ! rpliqua Fatty. Dtectives, voici un mystre
pour nous !

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CHAPITRE III
LE CINQUIME MESSAGE
rentra chez lui fou de rage. Fatty se dbrouillait
toujours pour le ridiculiser et avoir le dessus. Cette fois encore, le
policeman n'avait pu le confondre. Et pourtant, il tait certain que le
jeune Trotteville tait l'auteur des maudits billets anonymes.
C'est lui, c'est lui. Jen mettrrais ma main au feu ! se rptait
Cirrculez en pdalant. Il s'tait dguis en garron boucher ! C'est lui
le coupable ! a crrve les yeux ! Ma foi. je pourrrai toujourrs dirre
Mme Blake que j'ai dcouverrt la vrrit et que j'ai pass un bon savon
au mauvais plaisant !
Arriv devant chez lui. Cirrculez mit pied terre, posa sa
bicyclette contre la barrire et entra dans la maison. Mme Blake tait
GRODDY

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en train de nettoyer le carrelage de la cuisine avec de l'eau


savonneuse.
Ah ! vous voil, monsieur ! commena-t-elle d'un ton plaintif.
Il va falloir acheter un nouveau balai-brosse. Celui-ci ne vaut plus
rien...
M. Groddy l'interrompit :
Madame Blake! A prropos de ces messages anonymes... Vous
n'en trrouverrez plus, je suis heurreux de vous le confirrmer. Je viens
de voirr celui qui les avait crrits... Je lui ai fait une belle peurr... une
peurr terrrible ! Il a tout avou. Enfin pourr cette fois, je me suis
montrr bienveillant. J'ai pass l'ponge. Voici une affairre terrmine !
Termine ! s'cria Mme Blake en se redressant pniblement.
Mais j'ai trouv un autre billet, monsieur ! Juste aprs votre
dpart !
- Comment ! s'exclama Cirrculez, confondu. C'est impossible !
La preuve ! Je l'ai mme trouv dans un drle d'endroit ! A
dire vrai, c'est le laitier qui a attir mon attention dessus.
- Le laitier ! Et o tait le billet ?
Gliss dans le goulot de la bouteille lait vide que j'avais
dpose devant la porte de service, expliqua la femme de mnage que
rjouissait la stupfaction de son patron. Quand le laitier a pris la
bouteille, il a tout de suite vu le morceau de papier qui
dpassait.
M. Groddy se laissa tomber sur une chaise.
< Est-ce que le message aurrait pu se trrouver l depuis un
cerrtain temps dj... disons depuis le passage du garron boucher ?
- Oh ! non, monsieur ! J'avais sorti la bouteille seulement
quelques minutes avant la venue du laitier. Je l'avais lave avec soin,
comme je le fais toujours, monsieur. Je ne suis pas comme certaines
personnes qui... Bon ! bon ! Donc, j'ai sorti la bouteille et environ trois
minutes plus tard, voil Joe qui arrive... Joe, c'est le laitier, monsieur...
Il ramasse la bouteille, et...
- Et le message tait dedans ? balbutia M. Groddy qui n'en
croyait pas ses oreilles.
Oui, monsieur. Et le laitier, il m'a dit comme a : Tiens,
tiens ! Qu'est-ce que c'est que cette enveloppe roule en forme de

23

tuyau ? Oh ! il y a le nom de M. Groddy dessus ! II me l'a


donne, monsieur, et je l'ai mise sur votre bureau.
Quand cela s'est-il pass au juste ? demanda le gros
policeman d'une voix faible.
Il y a environ vingt minutes !
Cirrculez gmit. Vingt minutes plus ft, il tait avec les Cinq
Dtectives. Il tait impossible que l'un des enfants ait pu aller dposer
le billet sa porte. Fatty tait donc hors de cause.
Vous avez Fair boulevers, monsieur, dit Mme Blake. Je vais
vous faire une bonne tasse de th. Cela vous remettra d'aplomb.
Ma foi, oui. Ce n'est pas de rrefus ! acquiesa le policeman
en se dirigeant d'un pas lourd vers son bureau.
L, il se carra dans son fauteuil et rflchit. Que devait-il faire
prsent ? Puisque le coupable ne pouvait pas tre Frederick Trotteville,
il fallait bien que ce soit quelqu'un d'autre !... Quelqu'un qui rdait,
invisible, et dposait ces billets mystrieux. Soudain, Cirrculez poussa
une exclamation de dpit ! Il avait laiss les quatre premiers messages
aux mains des enfants ! Quelle nerie majeure !
M. Groddy fut arrach ses penses par Mme Blake, porteuse
d'un grand bol de th.
Je vous ai mis quatre sucres ! dit-elle. Je sais que vous aimez
les douceurs... Et tant que nous sommes sur le sujet, que diriez-vous
d'acheter un nouveau balai-brosse... ?
Nous ne sommes pas surr le sujet ! coupa M. Groddy d'un
ton sec. Nous en sommes mme trrs loin. Dposez ce bol ici,
madame Blake. J'ai beaucoup de mal me concentrrer en ce moment.
Aussi je vous prrierrai de ne plus nl'interrromprre jusqu' l'heurre du
djeuner !
La femme de mnage se retira d'un air de dignit offense.
Moins d'une demi-minute plus tard, Cirrculez la rappela : Madame
Blake ! J'ai une question vous poser... Elle reparut, semblant
toujours aussi vexe. Que me voulez-vous encore ?
Le garron boucher... a-t-il vrraiment apporrt la viande que
vous aviez commande ?
Bien entendu ! assura Mme Blake. Deux jolies ctelettes
24

Il extirpa la feuille de papier.


25

maigres, comme vous les aimez, monsieur. Je vous l'ai dj dit!


Comment tait-il ? insista le policeman avec encore le
vague espoir que ce pouvait tre Fatty dguis.
Je vous ai dj expliqu que je ne l'avais pas vu. Mais j'ai
reconnu sa faon de siffler. C'tait Charlie Jones ! Dsirez-vous savoir
autre chose, monsieur ?
Non ! Non, merrci ! Vous pouvez rretourrner votrre
nettoyage, madame Blake !
M. Groddy tait dcourag. Il ne pouvait plus en douter : le
garon boucher n'tait pas Fatty mais le vrai Charlie Jones ! Fatty
n'aurait pas su quelle viande livrer. C'tait tellement vident que le
policeman aurait bien d ne jamais le souponner ! Dcidment, il
manquait de flair !
Tout en se traitant mentalement d'imbcile (ce qui ne lui
arrivait pas souvent !), Cirrculez prit le message sur son bureau. Mme
enveloppe bon march ! Mme M. Groddy crit l'aide de lettres
dcoupes dans un journal ! Quel serait le texte du billet cette fois ?
Avec un soupir, le policeman ouvrit l'enveloppe. Puis, se
rappelant la remarque de Pip au sujet des empreintes digitales, il se dit
qu'il s'en trouvait peut-tre sur le feuillet, l'intrieur. Il alla donc
chercher ses gants, les enfila. Puis, assez maladroitement, il extirpa la
feuille de papier et la dplia. Bien entendu, le texte tait compos de
mots dcoups dans un journal, puis colls :
Pourquoi ne faites-vous pas ce que l'on vous dit, espce de tte
de bois ? disait le message.
A peine l'eut-il lu que Cirrculez devint d'une belle couleur
pourpre. Qui osait l'injurier ainsi ? Tte de bois ! Ah ! S'il attrapait un
jour l'insolent !...
Il en avait compltement oubli son th qui refroidissait sur la
table. Pauvre M. Groddy ! Il ne savait que faire et se dsolait d'tre
all voir Fatty. Pourquoi lui avait-il laiss les premiers messages ?
Vu les cirrconstances, murmura-t-il, je ne peux pas adrresser
de rapporrt au superrintendant. Si je m'y rrisquais, je devrrais lui
avouer que j'ai mis le jeune Trrotteville au courrant. Alorrs, Jenks

26

lui tlphonerrait, et ce maudit gamin mnerrait l'enqute. Il


faut toujourrs qu'il se mle de mes affairres... et il me bat
gnrralement au poteau. Quel malheurr !
M. Groddy mdita longtemps, assis son bureau. S'il arrivait
pincer l'auteur des billets anonymes, le reste irait tout seul ! Il
apprendrait vite ce qui se cachait sous cette histoire de Smith et de
Lierres. Mais comment mettre la main sur le mauvais plaisant ? Il ne
pouvait passer son temps surveiller les abords de sa maison !
Brusquement, Cirrculez eut un clair de gnie. Pourquoi ne
ferait-il pas appel son neveu Raymond Groddy, qui habitait le village
voisin ? Ray n'tait pas sot. Il viendrait sjourner chez son oncle et,
moyennant un peu d'argent de poche, se chargerait de monter
discrtement la garde.
Le policeman se prcipita la cuisine o Mme Blake achevait
de prparer le djeuner.
Je sorrs, lui dit-il, mais je serrai de rretourr l'heurre du th.
En mon absence, ouvrrez l'il, n'est-ce pas ?
Mais votre djeuner, monsieur! Vos ctelettes...?
commena la femme de mnage.
Trop tard ! M. Groddy tait dj en route, pdalant en direction
du village voisin.
Pendant ce temps, les Dtectives discutaient du mystre que
Cirrculez venait de leur apporter domicile. Mme Trotteville arriva
sur ces entrefaites et se montra assez mcontente en constatant que la
besogne confie aux enfants tait si peu avance. Personne ne lui
souffla mot de la visite de M. Groddy. Fatty savait que sa mre
n'aimait pas le voir occup dchiffrer des nigmes policires, car,
chaque fois, Cirrculez rendait visite ses parents pour se plaindre de
lui d'une faon ou d'une autre.
Nous avons dj tri beaucoup d'objets que tu trouveras dans
le garage, maman, dit vivement Fatty. Et cet aprs-midi Larry et les
autres reviendront pour m'aider finir de dbarrasser le grenier.
Il faut faire vite, mes enfants, soupira Mme Trotteville, car
je dois oprer un second tri moi-mme, puis rparer ce qui est
rparable et ensuite coller des tiquettes indiquant le prix de chaque
27

chose... Pendant que j'y pense, Frederick ! Voici la liste de


quelques-uns de mes amis qui ont eux aussi diffrents petits meubles
ou bibelots me donner pour cette vente de charit. Tu pourrais aller
chercher ces objets et les ramener ici dans une brouette.
Une brouette ! s'exclama Fatty en gmissant. Tu me vois
parcourant les rues de Peterswood avec une brouette, maman ? Je serai
oblig d'emprunter celle du jardinier et elle grince si fort que tous les
chiens du pays me suivront en aboyant !
Mme Trotteville se mit rire :
J'ai parl d'une brouette, expliqua-t-elle, mais, en ralit, tu
pourras disposer d'une lgre charrette bras. Larry t'accompagnera si
cela ne l'ennuie pas. A vous deux, vous aurez tt fait d'oprer le
ramassage. Songez qu'il s'agit d'une uvre charitable.
Des uvres charitables ! Tu en aides un grand nombre,
n'est-ce pas, maman ? Enfin, je prfre avoir une mre submerge par
les bonnes uvres qu'une mre qui ne s'occuperait d'aucune. Compte
sur nous, maman ! Nous subirons le martyre pour la bonne cause,
n'est-ce pas, Larry ? Et je parie que Pip ne demandera pas mieux que
de nous aider aussi !
Certainement ! dit Pip avec entrain.
Et nous viendrons de bonne heure cet aprs-midi, ajouta
Larry, pour finir de dbarrasser le grenier.
A quelle heure au juste ? demanda Betsy. Deux heures et
demie ?
C'est a ! acquiesa Fatty. Et quand nous aurons bien
travaill, nous irons prendre le th la ptisserie.
Vous l'aurez bien mrit, dclara Mme Trotteville en
riant. C'est moi qui vous l'offrirai, ce bon goter ! Mais... Frederick...
je croyais que tu voulais maigrir un peu ?
Je t'en prie, maman, ne me parle pas de rgime alors que
j'imagine dj une assiette pleine de meringues et d'clairs au caf ! Je
songerai maigrir... sitt aprs !
Cet aprs-midi-l, les Cinq se dpensrent de tout leur cur. Ils
achevrent de trier les objets de rebut, dans le grenier, et les

28

descendirent au garage. Foxy gambadait autour d'eux et se fourrait


dans leurs jambes aux moments les moins opportuns. Au
beau milieu de leur dmnagement, ils entendirent soudain un
formidable coup de sifflet qui leur vrilla les tympans.
Qu'est-ce que c'est ? s'exclama Fatty en sursautant.
Les enfants se trouvaient alors sous les combles. Fatty tendit le
cou et regarda au bas de l'escalier raide qui conduisait au grenier.
Nom d'un chien ! s'cria-t-il, stupfait. C'est Ray !... Ray !
Qu'es-tu venu faire Peterswood, mon vieux ?
Descends et je te le dirai, rpliqua Ray tout gonfl de son
importance. J'ai du nouveau vous apprendre, mes amis... J'habite
chez mon oncle, vous savez ! Il est venu me chercher la maison pas
plus tard que ce matin !
Tu habites... chez M. Groddy ! s'cria Fatty, incrdule. Mais
tu ne t'es jamais entendu avec lui ! Que signifie cette histoire ? Enfin,
tu vas nous la raconter. Attends ! Nous allons descendre. Mais, pour
une surprise, c'est une surprise ! Larry ! Daisy ! Pip ! Betsy !
Htez-vous de remplir ce panier. Ray nous attend en bas !

29

CHAPITRE IV
LA MISSION DE RAY
des enfants n'arrivait croire que Ray Groddy ait
accept de son plein gr de faire un sjour chez son oncle. Tous se
dpchrent de descendre. Ray fut enchant de les revoir.
Les Dtectives connaissaient trs bien le neveu de Cirrculez qui
les avait parfois aids dans leurs enqutes policires.
Ce vieux Ray ! s'cria Larry en lui tapant sur l'paule.
Toujours le mme, ce que je vois !
Ray avait treize ans, comme Fatty et Larry. Il tait grand et
assez fort, avec de bonnes joues rouges. Ses yeux saillaient
lgrement, comme ceux de son oncle. Il sourit la ronde. Quelle
veine de vous trouver tous runis ! dit-il.
Allons dans ma remise, proposa Fatty. Nous y serons plus
AUCUN

30

l'aise pour parler. De toute faon, nous avons presque fini la


besogne dont maman nous a chargs. Un peu de repos nous fera grand
bien !
La petite troupe se retrouva bientt dans la remise de Fatty, au
fond du jardin. Cette remise tait en quelque sorte le repaire du chef
des Dtectives. A l'abri des oreilles et des regards indiscrets, protg
par l'cran des buissons et des arbres, on s'y sentait l'aise pour
converser.
Comme on tait en hiver et que la nuit tombait de bonne heure,
Fatty alluma une lanterne et aussi un pole ptrole qui eut vite fait de
rendre l'endroit confortable. Quand les six camarades et Foxy furent
installs, Fatty demanda :
Alors, Ray ? Pourquoi ton oncle t'a-t-il invit chez lui ?
Eh bien, voil. J'tais la maison, en train de finir de
djeuner avec maman et mes deux frres, Sid et Tom... les
jumeaux que vous connaissez... quand mon oncle est arriv
bicyclette. M'man a dit : Regardez qui vient l ! Sid et Tom ont
saut de leur chaise et ont fil comme des lapins. L'oncle leur fait
toujours peur. Et moi... eh bien, je m'apprtais les imiter quand
l'oncle Thophile m'a cri d'une voix de tonnerre : Toi, reste ici ! J'ai
te parler !
C'est vrai que ton oncle s'appelle Thophile, murmura Betsy
en se retenant de rire car le prnom lui semblait amusant.
Ensuite, mon oncle s'est montr trs amical. Il m'a donn une
tape sur l'paule en dclarant qu'il avait un travail me confier. Tu
es un garon dbrouillard et intelligent, m'a-t-il dit. Tu vas venir
habiter chez moi quelque temps et tu exerceras une surveillance
discrte autour de la maison. Pour a, je te donnerai une demicouronne par jour. Vous vous rendez compte ? Une demi-couronne.
Pour moi, c'est une grosse somme. Avec ce que je gagnerai ainsi, je
pourrai gter mes petits frres et aussi maman. Et je vous offrirai des
glaces...
Ray dbordait de gnrosit. Fatty l'interrompit. Ta mre t'a
laiss partir sans difficult ?
Oui, mais elle aurait aim en savoir davantage. Mon oncle
n'a rien voulu dire de plus. C'est une sorte de mission secrte

31

C'est une sorte de mission secrte.

32

dont je vais charger Ray, a-t-il dclar. Parce qu'il est


intelligent et capable. C'est gal ! Je n'aurais jamais cru que l'oncle
Thophile pensait tant de bien de moi.
J'espre qu'il te traitera convenablement, avana Daisy qui se
rappelait combien, en de prcdentes circonstances, M. Groddy avait
men la vie dure son neveu.
Ma foi, avoua Ray, je l'ai prvenu que s'il m'ennuyait trop, je
rentrerais chez moi !... En fin de compte, je l'ai suivi et il m'a expliqu
chemin faisant que ma mission consisterait faire le guet. Je devais
essayer de voir quel mystrieux personnage dposait des billets dans
la maison. Mon oncle ne peut pas constamment monter la garde luimme, vous comprenez. Il m'a promis que si j'apercevais un suspect et
si je lui en faisais une bonne description, il me donnerait cinq shillings
en plus !
Voil qui laisse deviner que Cirrculez ne me croit plus
coupable, murmura Fatty. Il ne t'a pas dit autre chose, Ray ?
Seulement que je pouvais venir ici pour t'apprendre qu'il
s'tait tromp sur ton compte, que les billets qu'il t'a laisss n'ont plus
aucune importance et qu'il en aura vite fini maintenant avec cette
histoire.
Tiens, tiens ! Il espre sans doute que j'abandonnerai ! Eh
bien, il se trompe ! Demain matin, mes amis, nous tiendrons conseil
ici mme et nous examinerons avec soin les messages anonymes. Pour
l'instant, nous allons goter. Tu as ton vlo, Ray... Alors, viens avec
nous !
Merci, Fatty. Je te revaudrai a quand mon oncle m'aura
pay. Je vous offrirai des glaces tous !
Brave Ray ! Il ne songeait qu' faire plaisir aux autres !
Comment vont tes frres ? demanda Pip. Est-ce que Sid se bourre
toujours de caramels ?
Non. Il les a remplacs par du chewing-gum. Les caramels
lui ont valu des ennuis. Un jour, en classe, il n'a pas pu rpondre
l'instituteur car ses dents taient colles et il a failli s'touffer en
avalant. Le chewing-gum est moins tratre !
Les enfants se mirent rire. Puis Fatty donna le signal du dpart.

33

Ray ! Si ton oncle n'a pas besoin de toi demain matin, nous
t'invitons participer au conseil des Dtectives. En fait, l'affaire
t'intresse galement et tu auras ton mot dire.
Chouette, alors ! s'cria Ray, radieux. J'en profiterai pour
vous lire mon dernier poume . Il n'est pas termin mais je vais
essayer de trouver une fin ce soir.
Les enfants sourirent. Ray et ses poumes ! 11 adorait crire
des vers mais, la plupart du temps, ne savait comment terminer ses
uvres. Les six enfants quittrent la remise dont Fatty ferma
soigneusement la porte clef derrire lui. C'est qu'il conservait l ses
biens les plus prcieux : ses dguisements, ses produits de maquillage,
ses fausses dents et aussi des postiches tels que moustaches et
perruques.
La petite troupe partit bicyclette et mit pied terre devant la
ptisserie. Fatty commanda un copieux goter. Mme Trotteville s'tait
montre gnreuse, et les enfants purent se rgaler.
Je propose que nous commencions par les brioches et le miel,
dit Fatty. Ensuite, les macarons, puis les clairs et les meringues. Et,
pour finir, des glaces !
Je n'aurais pas d manger autant au djeuner ! soupira Ray
avec regret. J'espre cependant pouvoir aller jusqu'au bout. Et Foxy ?
Qu'est-ce que tu vas lui donner ?
Des petits bouts, par-ci par-l, comme d'habitude. Il a
tendance grossir... comme moi !
La serveuse enregistra la commande, un sourire amus aux
lvres.
Vous tes bien srs que cela suffira ? demanda-t-elle.
Ma foi, je n'en suis pas tellement certain, rpondit Fatty sans
rire. Mais, pour commencer, nous nous en contenterons.
Ce fut un goter plein de gaiet, et que Ray anima encore en
contant la dernire msaventure de Sid et de son chewing-gum.
Tom venait d'acheter de la pte modeler et il en avait laiss
traner une barre. Sid arrive l-dessus, prend la terre modeler pour du
chewing-gum et la fourre dans sa bouche. Bien entendu, il lui a trouv
un drle de got. Mais, comme c'est un garon conome, il n'a pas
voulu la recracher. Il a cependant
34

dclar que, le lendemain, il irait faire une rclamation la


boutique. Heureusement que Tom lui a expliqu temps son erreur !
Cette petite histoire dclencha l'hilarit gnrale. Ray se montra
tout content de l'effet produit.
S'il te plat, Fatty, quelle heure est-il ? demanda-t-il soudain. Il
faut que je rentre pour cinq heures et demie. Mon oncle a besoin de
moi ce moment-l car il doit sortir.
Eh bien, je te conseille de partir en vitesse ! dit Fatty. Quand
on est pay pour une tche, mon vieux, il vaut mieux lui consacrer
quelques minutes en trop que quelques minutes en moins. C'est toute
la diffrence entre un travail honnte et la resquille, tu comprends ?
Je suis de ton avis, Fatty, rpondit Ray en se levant avec
empressement. A demain ! J'espre pouvoir venir vous retrouver !
Pip suivit des yeux Ray qui se htait vers la porte.
C'est vraiment un chic garon ! dclara-t-il. Moi, je l'aime
bien.
Les autres firent chorus. Puis Fatty demanda la ronde :
Vous dsirez manger autre chose?... Non?... Dsol, mon vieux
Foxy mais tout le monde est rassasi. Aussi, inutile de remuer la queue
comme a ! Pour ma part, je me sens beaucoup mieux aprs ce petit
goter. Quel dommage que je n'arrive pas maigrir ! Allons ! Je crois
que demain il faudra que je m'entrane la course travers la
campagne.
Comment ! s'exclama Pip. Par ce froid ! L'exercice te
mettra tellement en apptit que tu mangeras deux fois plus que
d'habitude. Alors, mieux vaut ne pas te fatiguer.
Cher Pip ! dit Fatty avec un gloussement de joie. J'esprais
bien que tu me rpondrais a ! Allons, il est temps de partir, mes
amis ! Rendez-vous demain matin, dix heures et demie. Je vous
donnerai alors le rsultat d'une petite exprience laquelle je vais me
livrer ce soir, avant d'aller me coucher.
Que vas-tu faire ? s'enquirent les autres en chur.
Je compte utiliser une poudre spciale et voir s'il n'y a pas

35

d'empreintes digitales sur les messages anonymes , expliqua


Fatty.
C'est en effet la besogne laquelle il se livra dans la soire.
Malheureusement, il se trouvait un si grand nombre d'empreintes sur
les feuillets qu'elles se brouillaient les unes les autres. Rsultat
dcevant !
II doit y avoir l les empreintes de Cirrculez et aussi les ntres,
se dit Fatty. J'espre que ce pauvre Groddy prendra davantage de
prcautions s'il reoit un nouveau billet. En tout cas, nous nous
trouvons bel et bien en face d'un mystre ! Comme je voudrais
pouvoir l'claircir !

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CHAPITRE V
PREMIER INDICE
LE LENDEMAIN matin, Fatty se rendit dans la remise pour y
attendre ses amis. Larry et Daisy arrivrent les premiers, bientt suivis
de Pip et de Betsy. Tout le monde prit des caisses en guise de siges.
Les filles eurent droit des coussins en supplment. L-dessus, Ray
surgit au pas de course et, un peu essouffl, salua ses camarades et
rpondit par une caresse l'accueil chaleureux de Foxy.
J'espre que je ne suis pas en retard ! s'cria-t-il. Je croyais tre
de garde ce matin mais, au dernier moment, mon oncle a dcid qu'il
ne bougerait pas de la matine et que je pouvais disposer. Alors, me
voici. Je ferai le guet cet aprs-midi. Et je recevrai mon salaire aprs
dner. Demain, je vous offrirai goter. C'est bien mon tour.

37

Merci, Ray, rpondit Fatty. Mais parle-nous vite d'hier. Au


cours de ta faction, as-tu aperu quelqu'un en train de rder dans les
parages ?
Non, personne. Et mon oncle est presque du de n'avoir pas
trouv de billet. Il s'est escrim sur le dernier arriv pour tcher d'y
relever des empreintes digitales.
- Comment ! s'exclama Fatty, intress. M. Groddy a reu un
cinquime billet ?
Oui ! C'est mme pour cela qu'il est venu me chercher. Je
croyais vous l'avoir dit !
Et a-t-il trouv des empreintes ? demanda Daisy.
- Non, pas une seule ! Mon oncle pense que l'auteur du message
devait porter des gants.
Sans doute, expliqua Larry avec logique, parce qu'il craint
que ses empreintes ne le trahissent. Nous pouvons en dduire qu'il a
dj eu affaire la police. Ce doit tre un mauvais sujet. Peut-tre a-til dj t en prison.
- Tu as certainement raison, acquiesa Fatty. Mais je me pose
une question... Est-ce que la personne qui a compos ces billets est la
mme que celle qui les a dposs chez Cirrculez ?
Si c'est la mme, s'cria Ray en roulant des yeux effars, je
risque de dmasquer quelqu'un de dangereux ! Pensez-vous qu'il tirera
sur moi s'il me surprend monter le guet ?
Je crois que tu n'as rien craindre, dit Fatty. Car il y a peu de
chances que tu le pinces ! L'individu me parat bien trop prudent !
C'est gal, j'aimerais bien savoir ce que signifie au juste cette
avalanche de messages ! Et aussi pourquoi notre homme se donne tant
de mal pour dcouper des mots et des lettres dans les journaux pour
ensuite les assembler et les coller. Pourquoi ne se contente-t-il pas de
dguiser son criture ? C'est si facile !
Pour toi, peut-tre ! fit remarquer Betsy. Mais sans doute pas
pour lui !
Voyons, reprit Fatty. Tu dis, Ray, que tu n'as vu personne et
qu'aucun billet n'a t dpos durant ton guet... C'est peut-tre,

38

justement, parce que tu tais l. Qui reste-t-il dans la maison quand


ton oncle sort ?

39

Pourquoi ne se contente-t-il pas de dguiser son criture ?

40

Seulement Mme Blake, la femme de mnage. Et encore, elle


n'est pas l tout le temps. D'ailleurs, je ne pense pas qu'elle
remarquerait quelqu'un moins qu'on ne sonne ou qu'on ne frappe la
porte. Elle n'a mme pas aperu le gamin qui a saut pardessus la
barrire pour venir rcuprer sa balle dans le jardin.
Quel gamin ? s'cria Fatty, dont l'intrt fut aussitt
veill. Peut-tre quelqu'un l'a-t-il pay pour glisser dans le jardin un
billet que l'on n'a pas encore trouv !
Impossible ! affirma Ray avec force. Je ne l'ai pas quitt des
yeux une seconde. Je guettais de la fentre de ma chambre, tu
comprends. J'ai vu deux garons qui jouaient la balle sur le trottoir.
La balle est passe par-dessus la barrire. L'un des garons a saut
pour la ramasser aprs avoir regard si mon oncle n'tait pas dans le
coin. Il l'a prise, puis a repass la barrire aussi vite qu'il le pouvait. Il
n'a cach aucun billet, je te le certifie, mon vieux.
Bon... je te crois. N'empche que tu dois suspecter toute
personne qui entre dans le jardin de ton oncle.
D'accord ! Compte sur moi, Fatty !
Et maintenant, examinons de-nouveau ces mystrieux
billets ! dit le chef des Dtectives en talant les feuilles sur la table. Je
les relis haute voix... coute bien, Ray, puisque tu es le seul ici ne
pas encore connatre le contenu...
Sa lecture termine, il ajouta :
En rsum, on prie M. Groddy de chasser des Lierres un
certain Smith qui s'y cacherait sous un faux nom.
Je peux vous rvler le texte du cinquime billet, annona
Ray tout content de faire cette surprise ses amis. Mon oncle l'avait
tal devant lui pour tcher d'y relever des empreintes de doigts. J'ai
pu lire : Pourquoi ne faites-vous pas ce que l'on vous dit, espce de
tte de bois ?
Larry, Daisy, Pip, Betsy et Fatty clatrent de rire. Ray sourit :
Mon oncle n'a pas beaucoup apprci les trois derniers mots !
Je m'en doute ! rpondit Pip en s'esclaffant.

41

Voyons, dit Fatty en reprenant son srieux. Que pensez-vous


de ces messages, Dtectives ?
Il existe quelque part une maison appele Les Lierres !
avana Betsy.
O vit un certain Smith, ajouta Daisy.
Et ce nom de Smith en dissimule un autre, dit son tour
Larry. Tout cela saute aux yeux !
Il est tout aussi vident, dclara Pip, que si cet homme vit
sous un faux nom, c'est pour laisser ignorer le sien. A une certaine
priode de sa vie, il a d avoir des ennuis...
Mais pourquoi l'auteur de ces billets dsire-t-il qu'on
chasse Smith des Lierres ? murmura Fatty en plissant le front sous
l'effet de la rflexion. Et quel prtexte invoquer pour l'en chasser ? Je
crois, Dtectives, qu'il est impossible de rien entreprendre avant
d'avoir repr Les Lierres. C'est la premire chose faire !
Dommage que nous ne puissions pas identifier l'auteur des
messages d'aprs son criture ou ses empreintes digitales ! soupira
Larry.
Je me demande, murmura brusquement Fatty, si nous ne
pourrions pas apprendre quelque chose par ces mots dcoups. Les
feuilles des journaux sont imprimes des deux cts. Ce qu'il y a
l'envers des mots pourrait nous guider. On dirait que notre inconnu a
utilis un seul journal. Les caractres d'imprimerie sont du mme type.
Ce sera bien difficile de dcoller ces mots sans abmer le
verso, fit remarquer Daisy.
J'essaierai tout de mme ce soir. A la vapeur, peut-tre...
Pour Les Lierres, que faisons-nous ? demanda Betsy.
J'ai feuillet le rpertoire des rues sans rien trouver, avoua
Fatty. Et Cirrculez en a certainement fait autant de son ct. Aucune
proprit baptise Les Lierres Peterswood !
Il peut en exister une Marlow, suggra Pip. C'est cinq
kilomtres d'ici !
Possible ! rpondit le chef des Dtectives. Mais s'il faut
passer au crible tous les villages voisins, nous n'en finirons jamais !
Si encore le faux Smith avait emprunt un nom moins

42

courant ! soupira Ray son tour. Mais on rencontre des Smith


la douzaine.
a, tu peux le dire ! rpliqua Fatty. J'ai parcouru l'annuaire et
j'y ai trouv une quantit invraisemblable de Smith. Rien ne prouve
d'ailleurs que notre homme ait le tlphone ! De toute manire, nous
ne pouvons pas tlphoner tous les Smith en question pour les
interroger.
Bien sr que non !
Je ne vois pas par quel bout commencer notre enqute,
dclara Larry. Trouver Les Lierres, c'est trs joli, mais comment ? Astu une ide, Fatty ?
Non... Ray, et toi ?
Moi ! s'cria Ray stupfait. Comment veux-tu que j'aie des
ides alors que tu n'en as pas toi-mme ! Tu es tellement plus
intelligent qu'aucun de nous, Fatty !
L'hommage flatta le chef des Dtectives qui ne voulut pas tre en
reste d'amabilit.
Cessons un peu de penser notre casse-tte ! dit-il. Tenez, mes
amis, voici de la limonade et des biscuits... Ray, si tu nous lisais ton
dernier pome... Tu l'as apport, j'espre ?
Oui, rpondit Ray en sortant de sa poche un petit carnet noir.
Eh bien, vas-y ! Nous t'coutons !
Ray, tout fier, prit un air inspir et commena :
La vieille, vieille maison... poume de Ray Groddy.
Cette vieille maison m'a dit :
J'tais pleine de gens jadis.
Aujourd'hui, je n'ai plus personne.
Dans mes murs aucun pas ne sonne.
Dans mon hall dsert, plus de voix...
Ray s'arrta court et regarda ses camarades :
Impossible d'aller plus loin, avoua-t-il, l'air malheureux. C'est
toujours ainsi. Je ne peux jamais finir. Tu pourrais m'aider, Fatty. Tu es
si bon en pouasie !
Fatty se mit rire.

43

Je veux bien, dit-il. Passe-moi ton pome. Je vais le lire et,


quand j'arriverai l'endroit o il s'arrte, je laisserai ma langue
marcher toute seule. Nous verrons bien ce qui se passera.
Le chef des Dtectives commena donc lire la posie de Ray...
et, sans s'arrter, continua un bon moment, composant au fur et
mesure des vers de mirliton. Cet exploit plongea le pauvre Ray dans
des abmes d'admiration.
Cette vieille maison m'a dit :
J'tais pleine de gens jadis.
Aujourd'hui, je n'ai plus personne.
Dans mes murs aucun pas ne sonne.
Dans mon hall dsert, plus de voix !
Plus de cris d'enfants sous mon toit !
Les feux sont teints dans mon tre
L'humidit tache mon pltre.
Plus de ross dans le jardin.
Plus de lis et plus de jasmin
Jadis on me nommait Les Lierres
Je ne suis plus que vieilles pierres.
L't m'a fuie. Puis les oiseaux
Sont partis pour les pays chauds.
J'ai pass seule tout l'automne.
Aujourd'hui le vent monotone
Me berce d'un chant hivernal,
Et dans le matin spulcral
Vide de chaleur, de lumire,
Je frissonne dessous mon lierre !
Fatty se tut. Le pome tait termin. Chacun le regarda avec
tonnement et admiration. Ray, bouche be, avait peine reprendre
ses esprits. Il lui aurait fallu travailler au moins six mois pour
composer les vers que Fatty venait de rciter avec une telle facilit. Il
retrouva enfin sa langue.
Tu es vraiment un gnie, Fatty ! dclara-t-il. Ce poume est le
tien, pas le mien !
44

Si fait, Ray ! C'est le tien. C'est toi qui l'as commenc et


j'aurais t bien incapable de le finir s'il n'y avait pas eu un dbut.
Ce puissant raisonnement fit rayonner de joie le jeune Groddy.
C'est gal, fit-il remarquer. Tu sais voquer les choses
beaucoup mieux que moi. Ainsi, tu as donn un nom ma vieille
maison. Tu l'as baptise Les Lierres et on se la reprsente trs bien,
frissonnant sous son manteau de verdure, en plein hiver, au milieu du
jardin dpouill. Oui, en vrit, Fatty, tu es un grand pote.
Fatty, cependant, n'coutait plus Ray. Il se tenait debout, les yeux
perdus dans le vide, parfaitement immobile. Betsy se sentit soudain
inquite. Fatty tait-il souffrant ?
Qu'est-ce que tu as, Fatty ? demanda-t-elle.
Vous ne voyez pas ? murmura Fatty en tressaillant. Ce que
Ray vient de souligner dans le pome ? Cette vieille maison couverte
de lierre. Mme si elle n'a pas de plaque indiquant Les Lierres on
pourrait deviner son nom. Car, mme en hiver, le lierre demeure sur
les murs !... Comprenez-vous, Dtectives ? Ce qu'il nous faut
chercher, c'est une villa couverte de lierre ! Il nous faudra parcourir
Peterswood bicyclette, en-tous sens. Alors, peut-tre dnicheronsnous la mystrieuse demeure !
Vrai de vrai ! murmura Ray, extasi. C'est un super-gnie que
tu es, Fatty ! Aucun doute l-dessus. Non content de terminer mon
poume, tu te dbrouilles par-dessus le march pour qu'il nous
fournisse le moyen de commencer notre enqute ! Bravo !

45

CHAPITRE VI
LA RECHERCHE DES LIERRES
AINSI,

une piste s'offrait aux Cinq Dtectives ! Notre objectif,


dclara Fatty en rsum, doit donc tre de trouver une maison,
primitivement appele Les Lierres, que nous reconnatrons au manteau
de feuilles vertes qui tapissera ses murs extrieurs.
Daisy exprima tout haut son tonnement :
Pourquoi dis-tu primitivement appele Les Lierres ,
Fatty ?
Parce que c'est un nom dmod. Il est mme possible que le
propritaire actuel se contente du numro de la maison. Cela devient
de plus en plus courant. Prends par exemple la villa en face de la
ntre. Autrefois, elle s'appelait Le Chalet. Aujourd'hui, elle porte
simplement le numro 23 !

46

Je me demande, mit Pip en fronant les sourcils, si nous


n'allons pas rencontrer un autre genre de difficult : peut-tre le
propritaire actuel a-t-il arrach le revtement de lierre de sa
maison !
- Cela m'tonnerait, rpondit Larry. Le lierre est une plante
solide, qui s'agrippe si fort et s'incruste si profondment que l'on
dgraderait les murs en l'enlevant. Non ! Le lierre doit toujours tre l!
Inutile de discuter davantage, dcrta Fatty. Plus tt nous
commencerons notre enqute et mieux cela vaudra. Et puisque
Peterswood ne semble contenir aucune villa appele Les Lierres,
mettons-nous simplement la recherche d'une quelconque maison
tapisse de verdure.
Peut-tre la villa a-t-elle t baptise diffremment au cours
des annes ? suggra soudain Betsy.
C'est une possibilit, admit Fatty. Si les gens qui ont
baptis Les Lierres l'origine ne sont plus l, il se peut en effet que
leurs successeurs aient prfr un autre nom un vulgaire numro.
D'aprs les billets anonymes, rappela Daisy, les successeurs
en question vivraient l sous le nom de' Smith.
Conclusion : quand nous aurons repr une villa couverte de
lierre, nous devrons dcouvrir si ses occupants se nomment Smith !
dclara Larry.
Je crois que mon oncle n'est pas assez malin pour avoir pens
tout a ! assura Ray, panoui.
C'est qu'il n'a pas entendu la posie de Fatty, expliqua Pip.
C'est elle qui nous a donn l'ide de rechercher une maison couverte
de lierre et qui, peut-tre, ne porte plus son nom d'origine.
Mettons-nous en campagne tout de suite, dcida Fatty. Tu as
ton vlo, Ray ? Alors, viens avec nous !
- Si mon oncle me demande ce que j'ai fait ce matin, est-ce
que je dois dire que je ne vous ai pas vus ?
Certainement pas ! rpondit Fatty, choqu. Tu ne dois
mentir sous aucun prtexte. Nous autres, Dtectives, nous disons
toujours la vrit. Si tu veux participer l'enqute, fais comme nous !

47

Excuse-moi, Fatty, murmura Ray. C'est que j'ai tellement


peur de trahir tes secrets ! Mon oncle va sans doute vouloir que je lui
rapporte ce que nous avons fait et... je ne veux pas me laisser tirer les
vers du nez. Alors, je pensais qu'il serait peut-tre plus simple de lui
dire que je ne vous avais pas vus.
Il ne faut jamais prendre le chemin de la facilit quand il
passe par le mensonge, dclara Fatty avec gravit. C'est le b-a ba de
l'honntet, Ray.
Je comprends, Fatty. Je suivrai tes conseils, promit Ray non
moins gravement. Mais pour mon oncle... que dois-je faire ?
Ma foi, je me rends compte que ta situation est dlicate, mon
vieux. Si tu joues les muets, ton oncle risque de se fcher. Dis-lui
simplement que nous avons cherch une villa orne de lierre.
Mais il va en faire tout de suite autant.
Bah ! Le soleil luit pour tout le monde. Allons, en route,
Dtectives ! Tu viens, Foxy ?
Bien entendu, Foxy ne demandait pas mieux que de partir en
promenade. Il se prcipita hors de la remise en aboyant, la suite des
enfants. Fatty referma la porte avec soin derrire lui. Bientt, les six
camarades pdalaient gaiement dans l'air vif qui leur piquait les joues.
Arriv au bout de la rue, Fatty ordonna une halte.
Ce serait perdre du temps que de rester ensemble, expliqua-t-il.
Nous allons nous rpartir par quipes pour quadriller la ville. Vous
avez tous un carnet de notes sur vous, oui ? Ds que vous reprerez
une maison couverte de lierre, arrtez-vous. Inscrivez son nom ou son
numro, sans oublier la rue o elle se trouve, bien entendu. Ne prtez
aucune attention aux maisons neuves. Le lierre met des annes
grimper sur les murs. En revanche, quand vous apercevrez une villa
dj ancienne, ouvrez l'il. Avec Betsy, je me charge d'explorer ce
ct-ci... Vous autres, partagez-vous les autres quartiers. Bonne chance
!
Fatty s'loigna donc avec Betsy. Ray partit avec Pip, tandis que
Larry et Daisy faisaient quipe ensemble.
Rendez-vous ici mme, dans une heure ! cria encore Fatty
avant de disparatre.

48

Fatty et Betsy remontrent lentement la premire rue de leur


secteur.
Regarde les maisons de droite ! dit Fatty. J'examinerai celles
de gauche.
Hlas ! Ni d'un ct ni de l'autre ils n'aperurent ce qu'ils
cherchaient. Ils prirent donc une autre rue et l'explorrent de la mme
manire. Ce fut plus difficile car, ici, il s'agissait de grosses villas,
bties en retrait de la rue, au fond de jardins. La plupart taient
malaises apercevoir derrire des arbres feuilles persistantes.
Soudain, Fatty poussa un cri de joie :
Betsy ! Regarde ! En voici une couverte de lierre !
Mais la plaque de l'entre indique Les Capucines ! Pas Les
Lierres !
Voyons, Betsy ! Tu as toi-mme suggr que la villa
pouvait avoir t rebaptise ! Et rappelle-toi que nous n'avons pas
trouv de Lierres dans la nomenclature des rues de Peterswood.
Attends que je prenne des notes !
Fatty appuya son vlo contre le mur de la proprit et, tirant son
calepin, se mit crire. Betsy lisait par-dessus son paule : Les
Capucines. Vieille demeure au toit et aux murs envahis par le lierre.
Alle des Houx.
Fatty referma son carnet.
Et maintenant, dclara-t-il, il reste dcouvrir si cette maison
est habite par un Smith. Pour l'instant, il n'y a personne. Vois : tous
les volets sont boucls ! Nous reviendrons plus tard !... En attendant,
continuons notre tourne.
Fatty et Betsy ne dnichrent plus qu'une seule maison orne de
lierre. C'tait en fait un minuscule cottage, voisin d'une btisse
beaucoup plus importante, aux persiennes closes. Seul ce petit
pavillon tait habit.
Comment s'appelle-t-il ? murmura Fatty. Ah ! Il ne porte pas
de nom. Juste un numro. Rien qu' son apparence, je devine qu'il ne
s'agit pas de la villa qui nous intresse. a ne fait rien ! Par acquit de
conscience, je vais vrifier.
Tu vas demander si un monsieur Smith habite l ? demanda
Betsy.
49

Exactement ! Il y a cent contre un parier que les occupants


de ce cottage s'appellent Boutnbingtruc ou Machinchouette, mais il ne
faut rien ngliger, jeune Betsy !
L-dessus, Fatty tira la chane d'une cloche. Aussitt, un chien se
mit aboyer dans le cottage. Foxy lui donna la rplique. Fatty se
baissa et empoigna vivement le petit fox qu'il fourra sous son bras. Il
ne voulait pas une bagarre de toutous au milieu de son enqute.
On entendit des pas approcher. La porte s'ouvrit. Une vieille
petite dame surgit. Avant qu'elle ait eu le temps d'ouvrir la bouche, un
pkinois lui fila entre les jambes et se mit danser autour de celles de
Fatty en jappant d'une voix aigu. Foxy aboya plus fort et se tortilla
pour chapper son matre.
Ici, Ming ! ordonna la vieille dame. Puis, s'adressant Fatty :
Que dsirez-vous, jeune homme ?
S'il vous plat, madame, rpondit Fatty avec une extrme
politesse. Je cherche quelqu'un du nom de Smith. Peut-tre pourrezvous m'aider ?
Smith ? Ma foi, c'est notre nom ! dclara la vieille dame. Qui
tes-vous ? Et qui dsirez-vous parler ? A moi ou mon mari ?
Fatty s'attendait si peu la rponse qu'il fut pris de court.
Cependant, il se ressaisit trs vite.
Heu... c'est miss Arabella-Madge Smith que je cherche.
Dans ce cas, vous vous tes tromp d'adresse, mon jeune
ami. Mais attendez ! Je vais appeler mon mari. Il saura peut-tre s'il y
a d'autres Smith que nous dans le voisinage.
Elle appela son poux qui parut son tour. C'tait un beau
vieillard l'air bienveillant, aux yeux rieurs, qui plut tout de suite
Fatty. Sa femme lui expliqua de quoi il s'agissait.
Miss Arabella-Madge Smith ? rpta-t-il. Non, je ne vois
personne de ce nom dans notre rue. Nous habitons pourtant ici depuis
longtemps. Nous occupions jadis une partie de la grande villa. Mais
elle exigeait trop d'entretien. Nous vivons maintenant dans l'ancien
pavillon du jardinier. C'est presque plus agrable.
Est-ce qu'il ne s'appelait pas Les Lierres autrefois ? risqua
Fatty tout hasard.
50

Non. Quand nous en parlons, nous disons le cottage ou


le pavillon , sans plus.
Veuillez m'excuser de vous avoir drangs , murmura
Fatty en prenant cong avec un sourire.
Betsy et lui se retrouvrent dans la rue, assez dsempars. Bien
que s'appelant Smith et habitant un pavillon couvert de lierre, il tait
vident que l'aimable vieillard n'tait pas le suspect dsign par les
billets anonymes.
Les deux Dtectives continurent leur tourne mais ne virent
plus une seule maison dcore de lierre.
C'est sans doute que cette plante est passe de mode, suggra
Betsy. Quelle heure as-tu, Fatty ?
Il est temps de rejoindre les autres. Esprons qu'ils auront eu
plus de chance que nous !
Ils pdalrent donc bonne allure jusqu'au lieu de leur rendezvous. Larry et Daisy taient dj l, attendant patiemment. Ray et Pip
ne tardrent pas apparatre. Le visage rond du jeune Groddy
resplendissait son habitude.
Alors ? attaqua Fatty. Avez-vous russi ?
Nous n'en sommes pas srs encore ! rpondit Pip le premier.
Si nous allions dans ta remise, Fatty ? Nous pourrions discuter des
rsultats obtenus tout notre aise. Nous comparerons nos notes et
nous verrons alors lesquels d'entre nous ont rcolt les meilleurs
renseignements !
D'accord ! Dpchons-nous !

51

CHAPITRE VII
UN CERTAIN MONSIEUR SMITH
DANS LA REMISE,

Fatty ouvrit la sance en offrant des biscuits


au chocolat. Foxy fit le beau pour en avoir un. Attention ta
ligne, mon vieux ! lui dit son matre.
- Toi aussi, fais attention la tienne ! conseilla Pip en riant. Tu
parles toujours de maigrir et puis...
Bon, bon ! Et maintenant, au rapport ! dcida Fatty en tirant
son carnet de
sa poche. Quelles informations avez-vous
recueillies, Dtectives ?
Commence, toi ! dit Pip.

52

Je n'ai pas rcolt grand-chose, avoua Fatty. Betsy et moi,


nous avons cependant trouv une villa couverte de lierre, dans l'alle
des Houx. Elle s'appelle Les Capucines. Reste savoir si elle
s'appelait jadis Les Lierres. Nous avons dnich aussi un petit
cottage enfoui sous le lierre... et habit par des gens du nom de Smith.
- Mais alors ! s'cria Larry tout frmissant. Tu as frapp la
bonne porte !
Non, car ce cottage tait autrefois le pavillon du jardinier et
n'a jamais port de nom. Il ne s'agit donc pas des Lierres. Et les Smith
ne semblent pas davantage tre ceux que nous cherchons. Bien
dcevant, n'est-ce pas ?... Larry et Daisy, avez-vous dcouvert quelque
chose ?
- Je me demande si cela vaut la peine d'en parler ! soupira
Larry... Juste une trs vieille maison qui disparat sous le lierre...
- Mais qui s'appelle Les Cdres, acheva Daisy. En plus de a,
elle est inhabite. Comme nous avions du mal distinguer la maison
travers la grille, nous nous sommes risqus dans l'alle. Alors nous
avons aperu un criteau A vendre et nous avons compris que la
maison tait vide.
C'est un endroit un peu sinistre, expliqua Larry. Imaginez
une immense btisse avec des tas de chapiteaux et de balcons
l'ancienne mode. Une maison abandonne et sans me ! Exactement
comme Ray et toi, Fatty, vous l'avez dpeinte dans votre pome.
Si elle est vide et s'appelle Les Cdres, fit remarquer Betsy,
inutile de s'en occuper !
- Eh bien, dit Fatty, il ne nous reste plus qu' entendre le rapport
de Pip et de Ray.
Nous avons dcouvert deux maisons tapisses de lierre,
rvla Pip assez content de l'effet produit. Mais une seule nous a paru
intressante, Fatty. Nous pensons, Ray et moi, qu'il pourrait bien s'agir
de la bonne !
Voil qui semble prometteur ! murmura le chef des
Dtectives, les yeux brillants. Nous t'coutons, Pip.
Ray sortit son calepin et regarda Pip. On sentait qu'il mourait
d'envie de parler. Pip sourit.

53

C'est Ray qui a aperu la premire, dclara-t-il. Il va vous


renseigner.

54

55

Nous nous sommes risqus dans l'alle.

56

La maison s'appelle Les Fauvettes et se trouve chemin de la


Source. Elle croule presque sous le lierre et des gens l'habitent.
Des gens du nom de Smith ? demanda Betsy.
Hlas, non ! soupira Ray. Le laitier est pass dans le
chemin et je lui ai demand : Les gens qui habitent ici s'appellent-
ils Smith ? Et il m'a rpondu que c'taient des clients lui, du nom
de Jenkins, qu'ils taient l depuis seize ans et qu'il leur portait un litre
de lait tous les matins, depuis seize ans galement. Je n'y ai
manqu qu'un seul jour, a-t-il ajout. Celui o je me suis mari !
Ray avait dbit sa petite histoire d'un ton empreint de gravit,
en consultant son carnet d'une manire trs professionnelle, comme
son oncle aurait pu le faire. Les autres se mirent rire. Il soupira de
nouveau, comprenant que la maison couverte de lierre qu'il avait
repre devait tre raye de la liste des demeures suspectes.
A toi, Pip ! dit-il.
Eh bien, expliqua l'interpell, l'endroit qui a attir mon
attention est situ rue des Ppinires. C'est moiti une maison, moiti
une boutique. Le magasin est au nom de Smith et Harris ,
marchands de graines et ppiniristes.
Smith et Harris ! rpta Fatty en insistant sur le premier nom.
Et il y a du lierre ?
On ne peut pas dire que la maison en est couverte, non !
Mais l'un de ses murs en est tapiss : un lierre aux feuilles jaunes et
vertes, d'une espce trs particulire d'ailleurs ! Rien d'tonnant, bien
sr, puisque ces gens sont ppiniristes ! La maison ne s'appelle pas
non plus Les Lierres. Juste Ppinire Smith et Harris .
N'empche, murmura Fatty d'un air songeur, que tu pourrais
bien avoir dnich ce que nous cherchons, Pip ! Du lierre sur les murs.
L'un des occupants se nomme Smith ! Et rien ne nous dit que la
maison ne s'appelait pas Les Lierres autrefois !
Qu'allons-nous faire maintenant ? s'enquit Ray. Sapristi ! Si
mon oncle savait ce que nous avons dcouvert !
Commenons par passer en revue tous les renseignements
recueillis, dcida Fatty, et liminons les demeures non suspectes...
Pour commencer, la maison dniche par Betsy et moi :

57

Les Capucines, alle des Houx. Il faudra nous renseigner pour


savoir le nom de l'occupant et aussi si la villa a jamais port le nom de
Lierres. Ensuite, le petit chalet de M. et Mme Smith. A rayer, celui-l,
puisqu'il n'a jamais t baptis. Puis la villa de Larry et Daisy. Elle est
vide : rayer aussi ! Celle de Ray ne vaut rien non plus. Reste la
tienne, Pip...
Oui. Je crois que la Ppinire Smith et Marris mrite qu'on
s'intresse elle, dclara Pip trs fier. Nous devons enquter de ce
ct. Et si nous faisons chou blanc, nous pourrons toujours nous
rabattre sur Les Capucines.
Je me demande, murmura Fatty pensivement, si maman ne
serait pas en mesure de me renseigner au sujet de ces Capucines. Elle
sait peut-tre qui y habite. Depuis le temps qu'elle vit Peterswood,
elle connat la plupart des gens d'ici. Flte ! Voil la cloche du
djeuner. Filez en vitesse chez vous ou vous allez tre en retard !
Oh ! l, l ! gmit Ray, pris de panique. Que va dire mon
oncle si j'arrive en retard ?
Le jeune Groddy enfourcha sa bicyclette en toute hte. Larry et
les autres l'imitrent.
Je vous tlphonerai plus tard ! leur jeta Fatty en se dirigeant
au pas de course vers la villa.
Comme le temps passait vite quand on menait une enqute ! Le
chef des Dtectives se lava les mains rapidement, se donna un coup de
peigne et entra dans la salle manger quelques secondes aprs sa
mre.
Je te prie de m'excuser si je suis en retard, maman ! dit-il en
s'asseyant en face d'elle.
Ce serait une agrable surprise pour moi si tu consentais un
jour tre ponctuel, Frederick, rpliqua Mme Trotteville.
Voyons, qu'as-tu fait ce matin ?
Oh !... j'ai pas mal roul bicyclette avec mes camarades,
rpondit Fatty sans mentir. Tant que j'y pense... Peut-tre vas-tu
pouvoir me fournir un renseignement... Sais-tu qui habite aux
Capucines, maman ? C'est la grande villa tout au bout de l'alle des
Houx...

58

Les Capucines! Attends que je rflchisse... Cette proprit


appartenait aux Ford autrefois. Puis le vieux monsieur est mort et sa
femme a quitt le pays pour aller vivre chez sa fille. La maison a t
achete par les Hudson qui ont revendu peu aprs. Les Bliss leur ont
succd mais ils ont fait faillite et sont partis leur tour.
C'est alors, peut-tre, que les Smith ont rachet la villa ?
suggra Fatty, plein d'espoir.
Les Smith ? Quels Smith ? demanda Mme Trotteville,
surprise.
Oh ! je ne sais pas au juste, rpondit Fatty d'un ton vasif. En
fin de compte, qui donc habite Les Capucines aujourd'hui ? Ils ne
s'appellent pas Smith, n'est-ce pas ?
Non, certainement pas ! affirma Mme Trotteville. Ah !
Voil que a me revient... La villa appartient maintenant la vieille
Lady Hammerlit. Je ne la connais pour ainsi dire pas. Je sais
seulement qu'elle est moiti paralyse et sjourne souvent sur la
Cte d'Azur, en France. Elle doit s'y trouver en ce moment.

59

Elle adore le soleil !... Mais pourquoi t'intresses-tu aux


Capucines, Frederick ?
Oh ! c'est sans importance. De toute faon, je ne m'y
intresse plus du tout maintenant, soupira Fatty, du d'avoir rayer
Les Capucines de sa liste. Encore une question, maman !
Connatrais-tu par hasard une villa qui se serait appele autrefois Les
Lierres ?
Frederick ! Que signifient ces mystres ? demanda sa mre,
souponneuse. J'espre que tu n'es pas en train de vouloir claircir une
nigme quelconque ? Quand tu te mles de dbrouiller un problme
policier, on est sr de voir tt ou tard arriver M. Groddy ! Et
c'est toujours pour se plaindre de toi !
Je t'assure, maman, que je ne fais rien de mal ! dclara
Fatty. Et tu me rendrais un rel service si tu voulais bien rpondre
ma question... Y a-t-il jamais eu Peterswood une villa appele Les
Lierres ? Peut-tre a-t-elle chang de nom au fil des ans. Nous avons
entendu parler d'une proprit portant ce nom mais personne ne
semble pouvoir la situer.
Les Lierres ? rpta Mme Trotteville en rflchissant. Non,
cela ne me dit rien moi non plus. Voil bientt dix-neuf ans que
j'habite le pays et, aussi loin que je remonte, je ne me souviens pas
d'avoir jamais entendu mentionner une villa ainsi nomme. Pourquoi
ces Lierres t'intressent-ils ?
Fatty tait trs ennuy d'tre ainsi questionn par sa mre. Il ne
voulait pas divulguer son secret et, par ailleurs, ne pouvait pas refuser
de rpondre. S'il l'avait fait, sa mre aurait t convaincue qu'il
mijotait quelque chose de rprhensible.
Le chef des Dtectives se tira de cette situation dlicate en usant
de ruse... Il feignit un geste maladroit et renversa son verre d'eau :
Frederick ! Vite ! Eponge avec ta serviette ! ordonna sa mre
dont l'esprit se trouva distrait par l'intermde.
Cela me rappelle, dit Fatty, cette histoire que tu racontais
l'autre jour. Tu sais, celle de ce monsieur qui se trouvait assis ct de
toi, dans un dner, et qui voulait te montrer la grosseur du poisson qu'il
se vantait d'avoir pch...
60

Pauvre homme ! dit Mme Trotteville en riant. Il m'a dit en


cartant les bras : Vous auriez d voir ce poisson ... L-dessus sa
main a heurt un plat qu'apportait un serveur et un norme brochet a
dgringol sur la table. Pour du poisson... nous tions servis !
Egaye par ce souvenir, Mme Trotteville ne pensait plus du tout
questionner Fatty. Elle enchana sur une autre anecdote, et Fatty,
soulag, respira librement. Soudain, le tlphone sonna.
Va donc rpondre, Frederick. C'est sans doute ton pre qui
nous prvient qu'il rentrera tard ce soir.
Ce ne fut pas la voix de son pre mais celle de Ray que Fatty
entendit au bout du fil. Un Ray apparemment boulevers.
C'est toi, Fatty ? Mon oncle est en colre contre moi. Il m'en
veut de ne pas lui avoir rvl en dtail ce que nous avons fait ce
matin. Il dit que pour me punir il ne me donnera pas un penny. De
plus, il m'interdit de rentrer la maison. Que dois-je faire ?
La dcision de Fatty fut vite prise.
Tiens bon, mon vieux, dit-il. Je vais aller voir ton oncle. Je
serai l dans une demi-heure !

61

CHAPITRE VIII
UNE VISITE MONSIEUR GRODDY
ne perdit pas de temps. Sitt le djeuner expdi, il
enferma Foxy dans sa chambre. Je vais voir notre vieil ami
Cirrculez, expliqua-t-il au petit chien. Je sais que tu aimerais bien que
je t'emmne pour avoir l'occasion de goter ses mollets, mais ce ne
serait pas raisonnable ! Ton intervention risquerait de nuire mes
affaires. Il faut que je tire Ray d'un mauvais pas, mon vieux. Sois sage
et attends-moi patiemment !
L-dessus, Fatty s'en alla bicyclette. Chemin faisant, il prit la
dcision de rvler M. Groddy tout ce que les Dtectives avaient fait
au cours de la matine. Il lui parlerait mme de leur dcouverte
concernant Smith et Harris !
FATTY

62

Si le Smith en question est celui mentionn dans les billets


anonymes, songeait-il, et s'il se cache sous un faux nom pour
chapper aux foudres de la justice, l'affaire devra tt ou tard tre
confie Cirrculez. On le chargera de dcouvrir de quoi l'individu
s'est rendu coupable et aussi pourquoi l'auteur des lettres veut le
chasser des Lierres, alias la Ppinire Smith et Harris. Du reste, le
plus urgent est de sortir le pauvre Ray d'embarras...
Arriv chez M. Groddy, Fatty s'annona en frappant
vigoureusement la porte. Mme Blake accourut, essouffle son
habitude.
Voil ! Voil ! J'arrive !
S'il vous plat, demanda poliment le visiteur. M. Groddy estil l ? Vous seriez bien aimable de lui dire que Frederick Trotteville
dsire lui parler.
Laissant Fatty dans le hall, Mme Blake entra dans le bureau de
son patron. Il ne lui laissa pas le temps d'ouvrir la bouche :
Faites entrrer ce garron ! ordonna-t-il. Je l'ai aperru parr la
fentrre et c'est moi qui dsirre lui parrler !
Fatty entra donc et salua M. Groddy. Comme il savait bien que le
policeman ne l'inviterait pas s'asseoir, il n'attendit pas sa permission
et prit un sige. Il n'avait pas envie de rester debout devant Cirrculez,
comme un colier recevant une rprimande.
II fallait que je vous voie, commena-t-il d'une voix aimable,
pour un entretien de quelques minutes. Il s'agit de Ray.
Rray ! J'en ai parr-dessus la tte, de Rray ! rpondit M.
Groddy. Je lui avais fait une offrre honnte. Je l'hberrgerrais pendant
quelque temps. Il ferrait un petit trravail pourr moi et je le paierrais en
consquence. Et voil qu'il se moque de moi en garrdant pourr lui
des rrenseignements utiles. Il n'aurra pas un penny !
- En vrit, dit Fatty, je comprends mal. Ray a agi trs
loyalement envers vous jusqu'ici. O est-il ?
En haut, dans sa chambrre o je l'ai boucl, grommela le
policeman. Et perrmettez-moi de vous dirre ceci, monsieur Frrederrick Trrotteville : je n'ai pas de temps perrdrre en parrlotes inutiles !
J'ai fairre, moi !

63

Trs bien, monsieur Groddy, rpliqua Fatty en se levant


aussitt. J'tais seulement venu vous expliquer en dtail ce que Ray
et nous autres Dtectives avions fait ce matin. Je pensais que
cela vous intresserait !
Mais c'est ce que j'ai demand Rray ! Et savez-vous ce qu'il
m'a rrpondu ? Que vous aviez cume le pays la rrecherrche de
maisons couverrtes de lierrre ! Il s'est pay ma tte ! Je l'ai secou de
belle faon, vous pouvez me crroirre.
- Ray vous a dit la vrit, monsieur Groddy. Nous avons bel et
bien fait la chasse aux demeures couvertes de lierre. Et si vous tiez
aussi malin que votre neveu, vous auriez dj devin pourquoi.
La lumire se fit brusquement dans l'esprit du gros policeman.
La colre cda la place la stupeur. Une maison avec du lierre ! Bien
sr ! Une maison pouvant tre Les Lierres !
Comment n'y avait-il pas pens plus tt ?
Bon ! Eh bien, maintenant, je m'en vais, annona Fatty. A votre
place, je ne punirais pas Ray, monsieur Groddy. Il ne vous a pas menti.
Mais comme il est bien vident que vous ne souhaitez pas entendre la
vrit, je me retire.
- Non, non ! Asseyez-vous ! cria presque le policeman. Parr-lezmoi un peu de ces maisons couverrtes de lierrre !
- Oh ! Je ne voudrais pas vous faire perdre votre temps !
rpliqua Fatty en se dirigeant vers la porte.
- Rrestez, je vous en prrie, dit M. Groddy qui comprit qu'il tait
battu. Je vois bien maintenant, monsieur Frrederrick, que je me suis
trromp au sujet de Rray. Voyons, dites-moi ce que vous savez. Je suis
impatient de l'apprrendrre.
- Mais d'abord, faites venir Ray. Il s'est lanc fond dans cette
histoire et a obtenu d'excellents rsultats. Vous devriez tre fier de lui
et le fliciter au lieu de le punir !
Bon ! D'accorrd ! acquiesa le policeman en se levant
lourdement de son fauteuil.
Il quitta la pice et monta au premier tage o Fatty l'entendit
tourner une clef dans la serrure. Un instant plus tard, Ray surgit,
radieux, son oncle sur les talons.
64

Merci, Fatty ! s'cria-t-il joyeusement. Je savais bien que tu


obtiendrais qu'on me dlivre.
Bien sr, Ray ! Tu as dit la vrit ton oncle, mais j'ai dcid
d'ajouter des dtails. Nous devons lui parler de cette maison que vous
avez dcouverte, Pip et toi !
M. Groddy s'installa avec majest derrire son bureau. Rray,
mon garron, je me suis trromp ton sujet mais tu aurrais d tout me
dirre.
Mon oncle, aux premiers mots que j'ai prononcs, vous vous
tes mis rugir, vous avez crach feu et flammes en affirmant que je
mentais.
Cette histoire est maintenant arrange, s'empressa de dclarer
Fatty d'une voix apaisante. Ton oncle, j'en suis certain, est maintenant
tout dispos te payer l'excellent travail que tu as fait.
- Hum ! dit M. Groddy.
C'est en fait Pip et Ray, continua Fatty en s'adressant cette
fois au policeman, qui nous ont mis sur la piste de M. Smith.
Comment ! s'exclama M. Groddy en ouvrant des yeux
tonns. Le Smith dont parrlent les lettrres anonymes ?
A ce qu'il semble, oui. Nous n'en sommes pas encore tout

65

fait srs, videmment. Vous verrez vous-mme ce qu'il faut en


penser quand vous aurez entendu le rcit de Ray. Je vous assure que
ses informations valent largement la somme que vous lui avez
promise. Tenez, ayez un bon geste ! Donnez-la-lui sans attendre !
Ray regardait Fatty avec une visible admiration. Quel ami il
avait l ! M. Groddy, lui aussi, regardait le chef des Dtectives. Mais
ce n'tait pas l'admiration qui brillait dans ses prunelles : seulement la
curiosit d'apprendre du nouveau... et la rage d'tre battu par deux
gamins ! Plus que jamais il dtestait le jeune Trotteville. Hlas ! Il
tait bien oblig de passer par ses volonts.
Avec un soupir, M. Groddy fouilla dans sa poche et en tira de
l'argent qu'il tendit Ray.
Tiens, mon garron, prrends !
Ray, tout joyeux, empocha la somme.
Ray ! reprit Fatty, ton oncle sait maintenant que tu ne mentais
pas en disant que nous avons pass la matine chercher des maisons
couvertes de lierre. Il faut que vous sachiez, monsieur Groddy, que
nous en avons trouv pas mal, mais aucune ne portant le nom des
Lierres. Nous avons fait un tri pour, en fin de compte, ne retenir que

66

celle dniche par Pip et votre neveu. Et maintenant, toi, Ray,


continue...
Ray s'excuta et fit une description dtaille de la Ppinire
Smith et Harris. Puis il conclut :
II ne nous reste plus qu' dcouvrir si M. Smith est la personne
mentionne dans les lettres anonymes.
Fatty intervint :
J'ai personnellement dcid que cette tche vous revenait,
monsieur Groddy. En fouillant dans le pass de notre suspect, vous
dcouvrirez facilement s'il se cache sous un faux nom.
Sans aucun doute ! affirma le policeman avec force. Vous
avez eu rraison de ne rrien rne cacher, monsieur Frrederrick.
Maintenant, laissez-moi fairre et tenez-vous en dehorrs de cette
histoirre. Smith se cache peut-trre sous un faux nom parrce qu'il a t
jadis en prrison. Dans ce cas, ses emprreintes digitales sont connues de
la police. Il faudrra rrelever celles de ce Smith. Je vais m'en occuper...
Fatty s'en alla quelques minutes plus tard. Ray remonta dans sa
chambre pour occuper de nouveau son poste de guet, au cas o le
mystrieux messager se risquerait apporter un nouveau billet.
M. Groddy, derrire son bureau, se frottait les mains. Quelle
chance que le jeune Trotteville lui ait fourni des renseignements ! Et
dire que c'tait Ray, son propre neveu, qui avait dcouvert la maison
suspecte et le dnomm Smith !
Aprs avoir pass un quart d'heure classer quelques papiers, M.
Groddy en revint au problme qui le proccupait.
Je vais fairre un tourr la Ppinirre Smith et Harrris,
murmura-t-il, et interrroger le Smith en question !
II endossa sa tunique, coiffa son casque et sortit. Une fois dans le
jardin, il prit droite, pour aller chercher sa bicyclette dans la remise.
Ce faisant, il passa devant la fentre de la cuisine. On entendait Mme
Blake chantonner l'intrieur de la pice.
Cette femme ! maugra le policeman. Elle n'arrrte pas de se
plaindrre ou de chanter faux !
Soudain, il s'immobilisa, sidr. L, sur le rebord de la fentre, il
venait d'apercevoir un sixime billet, pareil aux autres...

67

CHAPITRE IX

68

DES ENNUIS POUR LES GRODDY !


MGRODDY rentra dans la maison et appela pleine voix :
Rray ! Descends immdiatement ! Vous, madame Blake, ne bougez
pas. J'ai des questions vous poser tous les deux ! Ray, surpris,
arriva en courant : Me voici, mon oncle ! Que se passe-t-il ? Mme
Blake, ptrifie sur sa chaise, tourna vers M. Groddy un visage
trahissant son ahurissement.
Rregarrdez ! hurla le policeman. J'ai trrouv une nouvelle
lettrre anonyme ! Et vous savez o ? surr le rreborrd de la fentrre de
la cuisine ! Parrfaitement, madame Blake. Depuis quand tes-vous
assise l, juste devant ?
Depuis trois minutes, expliqua la femme de mnage. J'ai
fini ma vaisselle, puis je me suis fait une tasse de th que je suis
en train de boire, vous voyez !
Avez-vous aperru quelqu'un dans le jarrdin ?
Pas une me ! C'est gal, monsieur ! Quel toupet d'avoir
dpos ce message juste sous mon nez !
Prcisment ! Vous devez avoirr vu quelqu'un ! insista
Cirrculez, exaspr.
Personne, je vous le rpte. Mais je peux vous certifier que
cette enveloppe n'tait pas l il y a dix minutes. Je le sais parce que j'ai
ouvert la fentre pour jeter des miettes aux petits oiseaux. Si le billet
avait t l, je l'aurais vu tout de suite.
- Il faut cependant que quelqu'un soit pass parr-dessus la
barrrirre, ait trraverrs le jarrdin et se soit arrrang pourr dposer ce
billet ! Et cela au courrs des derrnirres dix minutes encorre ! Si vous
n'avez rremarrqu perrsonne, madame Blake, Rray n'y aurra pas
manqu, n'est-ce pas, mon garron ?
Je suis navr, mon oncle, rpliqua Ray, trs intrigu, mais
moi non plus je n'ai vu personne !
Alorrs, c'est que tu n'tais pas ton poste ! s'cria Cirr-culez
furieux.

69

Si, mon oncle. Je faisais le guet. Je n'ai pas quitt ma fentre


une seule seconde ! affirma Ray d'un air indign. Je vous le rpte :
personne n'est entr dans le jardin. Personne, entendez-vous ?
Veux-tu me dirre alorrs comment ce billet a pu venirr l ?
hurla M. Groddy, hors de lui. Mme Blake tait ici, dans la cuisine, et
toi l-haut ta fentrre... Malgrr cela, quelqu'un s'est gliss dans le
jarrdin sans trre vu, votrre nez et votrre barrbe, pourr dposer
cette enveloppe surr le borrd de la fentrre et rreparrtirr ensuite
comme il tait venu ! Comment l'expliquer ?
- Je ne sais pas, mon oncle, rpondit Ray, effar. Si Mme Blake
n'a vu personne et moi non plus, c'est... c'est que le messager
tait invisible !
As-tu fini de dirre des sottises ! explosa Cirrculez. Avoue
plutt que tu lisais un illustrr quelconque au lieu de fairre le guet !
- Je ne lisais pas ! protesta Ray, de plus en plus indign. Je
montais la garde, selon nos conventions. Vous me payez pour
ouvrir l'il. J'ouvrais donc l'il. Je vous rpte une fois de plus
que je n'ai vu personne depuis que je suis mont dans ma chambre.
Incapable de se contenir, Cirrculez allongea le bras pour envoyer
une taloche son neveu. Mais celui-ci esquiva le coup et la main du
policeman rencontra le coin de la table. Il poussa un hurlement de
douleur. Ray n'attendit pas sa prochaine raction : il quitta la maison
toutes jambes, attrapa sa bicyclette au passage, l'enfourcha et disparut
en forant sur les pdales. Il ne voulait pas rester une minute de plus
sous le toit de son oncle. Pourquoi M. Groddy ne lui faisait-il pas
confiance ? C'tait vous dgoter d'tre consciencieux ! Mais quel
trange incident ! Mme Blake n'avait vu personne non plus ! Il fallait
bien, pourtant, que quelquun ft venu !
Pendant ce temps, M. Groddy se dcidait ouvrir l'enveloppe.
Comme Mme Blake le regardait, bouche be, il se rfugia dans son
bureau pour prendre connaissance du sixime message. Les mots,
dcoups dans un journal et colls sur la feuille de papier,
composaient le texte suivant :

70

Prononcez le mot secret devant Smith et vous le verrez


prendre la fuite.
Pouah ! murmura le policeman. De quel secrret s'agit-il ?
Enfin, je suivrrai ce conseil quand je me trrouverrai en prrsence du
Smith de la Ppinirre. Quant Rray, il ne perrd rrien pourr attendrre !
Perrmettrre ce plaisantin de dposer chez moi un nouveau billet !
Pouah !
Avant de partir, M. Groddy pensa tlphoner Fatty pour lui
rvler que Ray n'tait pas digne de confiance et que, aprs avoir failli
sa mission, il avait pris la fuite.
Le chef des Dtectives fut trs tonn de recevoir un coup de fil
de Cirrculez et plus tonn encore du comportement de Ray. Il ne
croyait gure une ngligence de sa part.
En tout cas, dit-il, l'arrive de ce sixime message est bien
mystrieuse.
Emport par sa vhmence, M. Groddy se laissa aller

divulguer le contenu du billet. Fatty en prit note aussitt.


Et maintenant, monsieur Groddy, qu'allez-vous faire ?
demanda-t-il. Sans doute une petite visite Smith et Harris ?
Parrfaitement ! rpondit Cirrculez. Je me rrends chez eux de
ce pas. Mais si vous voyez mon neveu...
Pour couper court de nouvelles remarques dsagrables au
sujet de Ray, Fatty mit des sons bizarres dans l'appareil, puis
raccrocha sec. M. Groddy penserait qu'on les avait coups !
Fatty tait trs ennuy. Comment le messager inconnu avait-il pu
tromper la vigilance de Ray ? Pour dposer le billet anonyme sur le
rebord de la fentre de la cuisine, l'homme avait bien t oblig de
pntrer dans le jardin. Et en plein jour, encore ! Il ne devait pas
manquer de cran !
Soudain, le jeune garon entendit le timbre d'une bicyclette et
jeta un coup d'il par la fentre. Il vit Ray qui remontait l'alle toute
allure.

71

Salut, Ray ! dit Fatty. Sais-tu que ton oncle vient juste de me
tlphoner ? Il parat qu'il a reu un sixime message et qu'on a
apport celui-ci presque sous tes yeux. Mais peut-tre t'tais-tu
endormi ?
Jamais de la vie ! protesta Ray, indign. Je n'ai pas cess de
faire le guet une seule seconde. J'ai rempli honntement ma mission,
Fatty, je t'en donne ma parole. Ds l'instant o mon oncle m'a renvoy
dans la chambre, j'ai pris ma faction et je suis rest immobile,
surveiller le jardin. J'ai vu des miettes de pain tomber au-dessous de
moi et j'en ai dduit que Mme Blake jetait du pain aux moineaux.
D'aprs elle, le billet n'tait pas sur la fentre ce moment-l. Il est
donc arriv plus tard.
Et depuis l'instant o tu as vu ces miettes, tu n'as pas quitt le
jardin des yeux ? insista Fatty.
Exactement. Et je n'ai vu personne. Mme Blake, de son ct,
n'a vu personne non plus. Et pourtant, elle se trouvait juste devant la
fentre. Elle aurait pu la toucher en tendant la main. Et si elle n'a vu
personne, comment l'aurais-je pu, moi ? Vrai de vrai, je n'y comprends
rien, Fatty. A mon avis le message devait dj tre l quand Mme
Blake a donn du pain aux oiseaux. Seulement,
elle n'y a pas pris garde. C'est la seule explication
possible.
Oui, en effet ! soupira Fatty. Cette histoire est vraiment
bizarre... J'espre que la colre de ton oncle passera vite, mon vieux.
En attendant, tu peux rester ici pour le th si tu veux. Il serait inutile
que tu retournes l-bas reprendre ton guet ! Je suppose que notre
distributeur de billets anonymes a termin sa tourne aujourd'hui.
Merci, Fatty ! Est-ce que je peux te rendre un service
quelconque ? proposa le brave Ray plein de gratitude.
Pourquoi pas ? J'ai justement l quelques objets que je dois
emballer avant de les porter la mairie pour la 'vente de charit. Aidemoi !... Je me demande si ton oncle va tirer quelque chose de Smith et
Harris ! Il est possible que ce Smith-l soit bien celui que nous
cherchons ! Enfin, nous le saurons vite, j'espre !

72

Pendant ce temps, encore tout bouillant de colre, M. Groddy


arrivait la Ppinire suspecte. Il mit pied terre et se prcipita dans
l'alle avec tant d'imptuosit qu'il faillit renverser un homme en train
de pousser une brouette.
H, l ! Doucement ! dit l'homme. Que dsirez-vous ?
Je veux voirr Smith et Harrris ! rpondit rudement le
policeman.
Vous en avez la moiti devant vous ! annona l'homme tandis
qu'une flamme moqueuse s'allumait dans ses yeux vifs. Je suis M.
Harris. Je paie des impts pour mon chien, vous savez. Et aussi pour
mon poste de radio ! Et aussi pour ma camionnette ! Et aussi...
Il ne s'agit pas de taxes impayes ! Je veux parrler M.
Smith ! expliqua Cirrculez avec l'impression dsagrable que l'autre
ne le prenait pas au srieux.
Hum ! Hum ! a ne va pas tre facile ! murmura Harris en se
grattant le menton. Pas facile du tout !
II mit un petit bruit de gorge, hocha la tte et regarda son
visiteur du coin de l'il.
Cirrculez avait de plus en plus l'impression que le ppiniriste se
payait sa tte. Son irritation s'en accrut d'autant. Nerveux, il demanda :

Pourrquoi ? M. Smith n'est pas dans la maison ?... Dans le


jarrdin de derrrirre, peut-trre ?
Non, non ! Vous ne le trouverez ni dans la maison ni au
jardin, assura M. Harris. (Au premier coup d'il, il avait pris le
policeman en grippe et se faisait un malin plaisir de le faire marcher
!) Il m'est moi-mme impossible d'entrer en contact avec lui en ce
moment.
Mais, c'est que je dois le voirr ! dclara Cirrculez avec
emphase. C'est d'une imporrtance capitale. Inutile de cherrcher
rretarrder cette entrrevue. Je vous orrdonne de me conduirre
dirrectement auprrs de votrre associ.
Oh ! Mais je n'ai pas le temps ! affirma M. Harris d'une voix
suave. Vous conduire jusqu' M. Smith ? Vous n'y pensez pas ! Avec

73

tout le travail que j'ai sur les bras ! Je ne suis aid que par un seul
jardinier et mon temps est prcieux, je vous assure.
M. Groddy sentait de plus en plus la moutarde lui monter au nez.
S'il l'avait pu, il aurait appris l'ironique M. Harris se moquer de la
Loi ! Mais il ne pouvait l'inculper d'aucun dlit. Harris ne faisait pas
vraiment obstruction cette Loi dont lui-mme tait un si digne et
majestueux reprsentant. Rprimant sa colre, Cirrculez dcida de se
contenter de poser une question... Mais une question percutante.
M. Smith est-il le vrritable nom de votrre associ ?
demanda-t-il tout de go.
M. Harris parut sincrement surpris. Il regarda M. Groddy avec
de grands yeux et se gratta de nouveau le menton.
Autant que je sache, oui ! rpondit-il. Je l'ai connu toute ma vie
et il s'est toujours appel Smith. Est-ce une plaisanterie ?
Non, grommela Cirrculez, du. Au fait, cette maison ne
s'appelait-elle pas Les Lierrres autrrefois ?
Pas depuis que je l'ai achete, en tout cas, et cela fait un bout
de temps ! Pourquoi cette question ?
Heu... tout ce lierrre surr vos murrs... Et maintenant,
j'insiste. Indiquez-moi o je pourrrai trrouver M. Smith.
Trs bien. Si vous voulez me suivre... Abandonnant sa
brouette dans l'alle, M. Harris conduisit le
policeman jusqu' la maison et le fit entrer dans un bureau. L se
trouvait une norme mappemonde. Le ppiniriste la fit tourner et
posa le doigt sur un minuscule point de l'Amrique du Sud.
Vous voyez cette ville, prs de Rio de Janeiro ? C'est l que
vous pourrez rencontrer M. Smith. Il s'y est retir depuis bientt vingt
ans, me laissant le soin de faire marcher la maison tout seul. Mais j'ai
gard la mme raison sociale Smith et Harris . Je vous engage
vivement prendre le prochain avion et rendre visite M. Smith. Il
vous dira si c'est bien l son vrai nom. Peut-tre mme vous offrira-t-il
un verre boire. Il est trs gentil, vous savez !
Et l-dessus, Harris clata d'un grand rire.

74

CHAPITRE X
UNE NIGME INDCHIFFRABLE

75

NE PAS exploser de rage, M. Groddy fut oblig de quitter


trs vite le ppiniriste. Il le fit avec le maximum de dignit. Les clats
de rire de M.* Harris le suivirent jusqu'au bout du chemin. Ah !
pourquoi n'avait-il pas laiss l'insupportable jeune Trotteville enquter
sa place ? C'est de lui que M. Harris se serait moqu ! Hlas ! hlas !
Il tait trop tard pour revenir en arrire.
Bien entendu, Cirrculez ne se vanta personne de son aventure.
Et quand Fatty lui tlphona un peu plus tard, il se contenta de lui
apprendre que Smith s'tait depuis longtemps retir en Amrique du
Sud et qu'il ne fallait rien esprer de ce ct.
Pendant que j'y pense, ajouta-t-il, Rray est-il avec vous ?
Oui, et je vous le renvoie. Merci beaucoup de me l'avoir
POUR

prt cet aprs-midi, monsieur Groddy. Il m'a aid emballer des


objets pour la vente de charit , expliqua Fatty, feignant de ne rien
savoir de la fcherie entre l'oncle et le neveu.
M. Groddy raccrocha, un peu tonn, et accueillit Ray presque
gentiment quand celui-ci arriva. Aprs tout, le gamin pouvait rester
jusqu'au lendemain, et ensuite rentrer chez lui. Inutile de continuer le
payer pour tre si mal servi !
Laissant son oncle son travail, Ray alla flner la cuisine en
attendant l'heure du dner. Il en profita pour discuter du mystrieux
message avec Mme Blake. La femme de mnage dclara qu'elle
n'avait vu personne mais qu'en fait elle tait distraite par sa besogne.
Ce n'est pas comme vous, Ray ! dit-elle en conclusion. On
vous paie pour faire le guet. Vous auriez d apercevoir notre
mystrieux visiteur.
Je vous certifie que je n'ai pas quitt le jardin des yeux...
avant mme que vous ne jetiez des miettes aux oiseaux ! insista le
pauvre Ray, navr que personne ne le crt. Pour faire diversion, il
proposa Mme Blake de lui lire son dernier poume .
La premire moiti est de moi et la seconde a t compose par
un ami ! annona-t-il en tirant de sa poche son prcieux carnet.
Ecoutez a, madame Blake !
II se mit dbiter les vers sur la pauvre vieille maison , sans
s'apercevoir que son oncle, debout dans l'encadrement de la porte, le
regardait avec des yeux ronds.
76

Alorrs, Rray ! s'cria soudain Cirrculez d'une voix tonnante qui


fit sursauter son neveu. Voil que tu te rremets crrirre des verrs,
mon garron ! Donne-moi un peu ce carrnet qui parrle beaucoup trrop
de lierrre, mon avis !
Non, mon oncle ! protesta Ray. Ce carnet contient des notes
personnelles !
Peu imporrte ! Je le veux.
Le policeman s'avana vers Ray qui, dcid dfendre son bien,
ouvrit la porte de service et se prcipita dehors. Et voil que, dans
l'obscurit, il distingua une ombre mouvante devant lui. Il se mit
crier :

Mon oncle ! Vite ! Il y a quelqu'un dans la cour !


M. Groddy se prcipita... et alla se jeter contre une couverture
que Mme Blake avait lave et qui schait sur un fil d'tendage. Le fil
se rompit et la couverture s'entortilla autour du gros homme.
Pauvre Ray ! Quand il distingua son oncle en train de se dbattre
contre ce qu'il avait pris de bonne foi pour un visiteur indsirable, il
comprit que le mieux pour lui tait de filer loin de l... et de se
volatiliser pendant une heure ou deux !
Cela signifiait, bien sr, se passer de dner ! Mais, du moins, Ray
conservait-il son prcieux carnet et chappait-il la colre de son
oncle. Dcidment, tout tournait contre lui ce jour-l ! Pauvre, pauvre
Ray !
Pendant ce temps, ignorant les avatars de son camarade, Fatty
songeait que, jusqu'ici, son enqute n'avanait gure. Pour l'instant, il
se trouvait dans une impasse.
Tant pis ! soupira le chef des Dtectives. Il faut que je
m'attaque cette fastidieuse besogne : dcoller les mots des billets
anonymes et voir si le verso peut m'apprendre quelque chose... Si je
pouvais seulement obtenir une indication quelconque, si mince soitelle, pour m'orienter ! Allons ! Au travail !
Fatty se rfugia dans sa chambre o il voyait plus clair que dans
sa remise. A l'aide d'un tampon d'ouate imbib d'eau, il se mit
l'uvre. L'opration rclamait du doigt et de la patience. Hlas ! les
77

mots imprims de l'autre ct des fragments dcoups ne permettaient


pas de deviner dans quel journal on les avait pris. Fatty, dcourag,
avait presque termin quand enfin un succs tout relatif d'ailleurs
vint couronner ses efforts. Il avait sous les yeux la fin d'un mot
imprim en caractres italiques : ngoon . Or, le jeune garon ne
voyait aucun mot anglais se terminant ainsi. Il s'agissait du reste plus
probablement d'un nom propre. Peut-tre celui d'une ville ? Mais
aucune ville britannique, sa connaissance du moins, ne se terminait
par ngoon .
Fatty mditait sur le problme qui s'offrait lui quand sa mre
entra dans la pice. Il la croyait sortie et sursauta. Mme Trotteville
aperut du premier coup d'il les fragments de journaux tals devant
son fils.
Tiens ! dit-elle. C'est une nouvelle formule de puzzle ? Cette
fin de mot ngoon ... Ne serait-ce pas Rangoon ?
Maman, tu es patante ! s'cria Fatty stupfait. Oui, tu as
srement raison. Le nom doit tre Rangoon. Je n'y aurais jamais pens
tout seul...
Fatty aurait t bien ennuy si sa mre lui avait pos des
questions gnantes concernant son puzzle . Par bonheur, Mme
Trotteville venait seulement voir si elle n'avait pas oubli un livre dans
la chambre de son fils. Ayant retrouv l'objet, elle s'en alla.
Le chef des Dtectives considra son travail d'un il pensif.
S'tait-il produit Rangoon un vnement important ces derniers
temps ? Il l'ignorait. Ou bien le journal remontait-il un certain temps
dj?... Au fond, Fatty n'tait pas plus avanc que prcdemment.
Je suis bien bte, pensa-t-il, de m'tre donn tant de mal pour
un aussi maigre rsultat. J'aurais d me douter que l'examen de ces
morceaux de papier ne pouvait pas me conduire trs loin... Tant pis
pour moi, ajouta-t-il en remettant les fragments dans une enveloppe.
Je viens de perdre sottement deux heures. Cette affaire est terriblement
dcevante. Jusqu'ici, je n'ai pas recueilli l'ombre d'une preuve. Et Ray
a rat l'occasion d'entrevoir le mystrieux porteur de billets. Il a d
s'assoupir sans en avoir conscience. C'est la seule explication

78

possible ! Je vais battre le rappel des Dtectives. Demain, nous


tiendrons conseil !
Le lendemain matin, dix heures prcises, tout le monde, y
compris Ray, se retrouva dans la remise de Fatty. Ray tait plus serein
que la veille. Au cours du petit djeuner, son oncle, rayonnant, lui
avait lu trois reprises, d'un air important, une lettre logieuse du
superintendant Jenks... Le gros policeman avait en effet russi
dbrouiller une petite affaire.
Tu vois, avait-il dit son neveu. Si je ngligeais mes devoirrs
comme tu as nglig le tien hierr, je ne serrais jamais flicit ainsi parr
mes chefs !
Sagement, Ray s'tait gard de rpliquer. Il avait l'intention de
rentrer chez lui sitt aprs le djeuner matinal... et de ne jamais
remettre les pieds chez son oncle.
Ray assistait donc lui aussi la runion des Dtectives. Fatty
exposa ses camarades ce qu'il avait fait la veille.
Je n'ai abouti rien, dclara-t-il en conclusion... Maman a bien
trouv le mot Rangoon mais je vois mal en quoi cela peut nous
tre utile. Je renonce donc tirer quelque chose de valable de ces
messages. Pire encore ! Je ne vois vraiment pas ce que nous pouvons
entreprendre dsormais pour tenter de dbrouiller cette nigme.
A mon avis, il ne nous reste plus qu'une chose faire, dclara
Daisy. C'est de nous renseigner sur la maison couverte de lierre que
nous avons repre, Larry et moi. Elle s'appelle actuellement Les
Cdres et elle n'est pas habite. Nous pouvons quand mme chercher
savoir si elle s'appelait Les Lierres autrefois !
Si personne ne l'habite, rpliqua Fatty, je pense que c'est
inutile. Tu as dit toi-mme hier que vous aviez vu un criteau A
vendre dans le jardin.
C'est vrai, reconnut Daisy. Mais je suis passe devant la
proprit aujourd'hui, par pure curiosit d'ailleurs ! Eh bien, j'ai
constat quelque chose d'trange...
Quoi donc ? s'crirent les autres enfants en chur.
Un filet de fume s'chappait d'une chemine situe sur le
derrire... Cependant, je ne le jurerais pas. La chemine en question
79

appartient peut-tre l'une des maisons que cache la grande btisse...


mais cela m'tonnerait !
Voil qui vaut la peine de se dranger pour un supplment
d'enqute, dcida Fatty dont le moral remontait en flche. Qui sait si
quelqu'un ne se dissimule pas aux Cdres ! Et qui sait si ce quelqu'un
n'est pas notre mystrieux Smith ! Dtectives ! Je propose que nous
prenions nos vlos et que nous allions faire un petit tour dans le
secteur suspect. Qu'en pensez-vous ?
Bien entendu, la suggestion de Fatty fut accueillie avec
enthousiasme. Les enfants se prcipitrent sur leurs bicyclettes. Foxy
se mit sauter de joie et aboyer comme un fou. Daisy aurait-elle
flair une bonne piste ? Cette chemine qui fumait ! Si seulement elle
appartenait bien aux Cdres !

CHAPITRE XI
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VISITE AUX CDRES


LES Six ENFANTS traversrent Peterswood bonne allure. Par
malheur, un tournant, ils se heurtrent presque M. Groddy qui, lui
aussi, roulait bicyclette. A la vue de Ray pdalant au centre du
groupe, Cirrculez poussa un rugissement :
Rray ! Que fais-tu l? Je vais t'apprrendrre, moi... Rray ! Rray !
Veux-tu t'arrrter !
Mais Ray et ses camarades continurent filer en faisant la
sourde oreille. Le jeune Groddy, cependant, n'tait pas rassur. Il jeta
un coup d'oeil par-dessus son paule et, sa grande horreur, aperut
son oncle lanc leur poursuite.
II ne faut pas qu'il nous voie aller aux Cdres, dit Fatty,
haletant.
Continuons jusqu' la colline, l-bas ! Nous aurons vite fait de le
semer !
Les enfants entreprirent de grimper la cte raide. La voix de
Cirrculez leur parvenait de plus en plus faiblement. Betsy se mit rire.
Tu sais, Fatty ! M. Groddy sera rouge comme une tomate avant
d'arriver mi-cte. Je le plains un peu, le pauvre !
Il n'a qu' ne pas nous suivre ! rpondit Fatty, courb sur sa
machine. Si tu crois que a m'amuse, moi, de peiner ainsi !
Betsy regarda par-dessus son paule et annona :
a y est ! Il a mis pied terre. Il s'ponge le front. Il a renonc
nous rejoindre ! Quelle chance !
Tout contents, les enfants parvinrent au sommet de la colline
qu'ils redescendirent de l'autre ct en filant bon train. Puis, aprs
l'avoir contourne, ils revinrent sur leurs pas pour s'arrter devant Les
Cdres. Aprs avoir appuy leurs vlos contre le mur, ils s'avancrent
jusqu'au portail. Daisy s'cria :
Regardez ! Voil la fume que je vous ai signale. Elle sort de
cette chemine qui se dresse l'arrire de la maison. A moins d'une
illusion d'optique, elle appartient bien aux Cdres.
Je le crois en effet, rpliqua Fatty. Mais quel endroit
sinistre ! Et laid, avec a ! Ces normes piliers sur la faade... ces
81

lourds balcons de pierre... Personne ne doit habiter ici depuis des


annes. Et pourtant, pourtant, on dirait bien que cette fume veut nous
prouver le contraire.
Les Dtectives et Ray s'engagrent dans l'alle. Ils aperurent
l'criteau A vendre et notrent le nom de l'agence charge de
l'opration : Paul et Ticking .
Je marque l'adresse sur mon carnet, murmura Fatty. Nous irons
demander ces gens si Les Cdres ne s'appelaient pas autrefois Les
Lierres.
Bonne ide ! approuva Pip. Et maintenant, que faisons-nous?
Il faudrait s'assurer avant tout que cette chemine appartient bien la
proprit.
Nous allons faire le tour et fouiner un peu, Betsy et moi,
dcida Fatty. Vous autres, restez l avec Foxy. Pour que notre
dmarche ne semble pas suspecte, je ferai comme si j'avais perdu
mon chien. Je l'appellerai trs fort. Si quelqu'un habite ici, cette
personne sortira certainement. Quand je cesserai d'appeler Foxy, vous
le lcherez, et il viendra me rejoindre.
Compris ! acquiesa Larry en attrapant le petit fox par son
collier.
Fatty et Betsy s'loignrent. Bientt, la voix du premier s'leva :
Foxy ! Foxy ! O es-tu ? Bien entendu, Foxy se mit gigoter pour
chapper Larry. Celui-ci eut du mal l'en empcher et plus de mal
encore touffer ses aboiements.
Tout en marchant, Fatty jetait un coup d'il aux fentres devant
lesquelles il passait. Il ne vit que de grandes pices vides et sinistres.
Betsy chuchota que l'intrieur de la maison valait l'extrieur.
Aprs avoir contourn la btisse, les deux compagnons
arrivrent en vue de la cuisine. Sur les fils d'tendage de la cour, du
linge achevait de scher. Quelqu'un habitait donc l ! Levant la tte,
Fatty et Betsy aperurent la chemine qui fumait : elle faisait bien
partie des Cdres. Aussitt, Fatty se mit appeler plus fort :
Foxy ! Foxy ! O te caches-tu, vilain ?
Une femme maigre, assez ge, sortit de la cuisine. Son visage
triste respirait la bont.
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Vous cherchez votre chien ? s'enquit-elle.


Il ne doit pas tre loin, rpondit Fatty sans mentir. J'espre
que je ne vous drange pas. Je croyais cette maison vide. Il y a un
criteau A vendre l'entre du jardin.
C'est vrai, expliqua la femme. Nous ne sommes que les
gardiens. Cette proprit est reste vide pendant des annes. Et puis
des malfaiteurs ont tent de la cambrioler, et l'agence a demand
quelqu'un pour la garder. Nous sommes logs gratis. Voil quinze ans
maintenant que nous habitons ici. Nous finissons par esprer que Les
Cdres ne trouveront jamais d'acqureur, car alors il nous faudrait
dmnager, ce qui ne nous sourit gure.
Soudain, Foxy dboucha toutes pattes de l'alle et sauta aprs
son matre en aboyant de joie. Larry l'avait lch ds que les appels de
Fatty avaient cess.
Ah ! Te voil ! lui dit la femme en souriant. J'aimerais bien

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Fatty jetait un coup d'il aux fentres devant lesquelles il passait.

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avoir un chien comme toi, tu sais ! Depuis que nous sommes ici,
on a tent trois reprises de cambrioler la maison. Je me demande ce
qu'on pouvait convoiter dans une demeure pour ainsi dire vide !
Soudain, un appel vint de l'intrieur : Jenny ! Puis quelquun
toussa et parut s'touffer.
C'est mon pauvre mari, soupira la vieille femme. Il est malade.
Allez-vous au village, par hasard ? Il faudrait que je passe une
commande au pharmacien mais je n'aime gure laisser mon pauvre
homme seul.
Nous porterons votre commande la pharmacie, dit Fatty. Et
mme, si vous voulez, nous vous rapporterons vos remdes. Nous
sommes bicyclettes, vous savez.
Comme c'est gentil vous. Attendez ! Je vais chercher
l'ordonnance... !
Je me demande si le nom de ces gens est Smith, chuchota
Fatty l'oreille de Betsy. Probablement pas ! Ce ne sont que des
gardiens...
Voici la bouteille pour la potion renouveler ! annona la
vieille femme en revenant. Et voici l'argent.
Quel nom donnerai-je au pharmacien ? demanda Fatty.
Smith ! M. John Smith. Il nous connat, du reste.
Le chef des Dtectives et Betsy dissimulrent de leur mieux leur
sentiment. Ils venaient de dcouvrir un Smith dans une villa
couverte de lierre !
Aprs avoir promis Mme Smith d'tre trs vite de retour, ils
partirent en courant, Foxy sur leurs talons. Fatty se demandait si, cette
fois, il s'agissait du Smith qu'ils cherchaient.
Vous avez mis bien longtemps revenir, dit Larry en
apercevant ses camarades. Que s'est-il pass ?
Fatty l'expliqua en quelques mots ses amis. Puis tous
enfourchrent leurs bicyclettes et se dirigrent vers le centre de
Peterswood.
Un mnage de gardiens, sur place depuis quinze ans, et qui
s'appellent Smith. Que dites-vous de cela, Dtectives ? demanda Fatty
tout en pdalant ferme. Esprons que nous allons en dcouvrir
davantage...

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Bientt la petite troupe s'arrta devant la pharmacie. Fatty entra,


la bouteille la main. Il tait dcid poursuivre sa petite enqute
auprs du pharmacien.
C'est pour M. Smith ? s'enquit celui-ci, en souriant Fatty qu'il
connaissait. Comment va ce pauvre vieux ? Il devrait renoncer
habiter une maison aussi humide que Les Cdres. Sa toux empire
d'anne en anne, et il est perclus de rhumatismes. Il devrait aller vivre
dans un climat plus sain. Evidemment, pour ces malheureux, cela pose
un problme. Ils sont pauvres comme des rats d'glise.
Mme Smith parat trs gentille, dclara Fatty. Je ne connais
pas son mari.
C'est un curieux bonhomme, expliqua le pharmacien tout en
prparant la potion. Il a l'air perptuellement effray et ne met presque
jamais le nez dehors.
A qui appartiennent Les Cdres ? demanda Fatty.
' Je l'ignore. La proprit tait dj en vente quand je suis venu
m'installer ici. C'est un endroit peu attirant... Voici votre potion.
Donnez mes amitis Mme Smith. Elle est charmante et adore son
mari.
Une fois dehors, Fatty dclara ses amis :
Nous allons retourner aux Cdres o j'essaierai d'en apprendre
un peu plus long. Ensuite, je ferai un saut l'agence Paul et Ticking
. Il faut tout prix savoir si la villa s'appelait Les Lierres autrefois.
Auquel cas, nous serions sur la bonne piste !
Aux Cdres, Fatty et Betsy se dirigrent droit vers la cuisine. L,
une dception les attendait. La porte tait ferme et Mme Smith leur
cria de dposer la potion sur le seuil : elle ne pouvait se dranger pour
leur ouvrir, car son mari avait une crise terrible et elle tait en train de
le soigner...
Et merci de tout cur, mes enfants !
Dsappoint, Fatty regarda autour de lui. La cour tait nette, le
seuil bien lav. Des rideaux propres garnissaient des fentres aux
vitres resplendissantes : les seules propres de toute la proprit !
C'est gal, dit-il Betsy. Je ne sais si M. Smith a un sombre
pass, mais sa femme est bien sympathique !
J'espre qu'il n'arrivera rien de mal son mari. La pauvre
86

serait trop malheureuse, rpondit Betsy. L'auteur des messages


anonymes doit lui en vouloir, c'est sr. Je me demande pourquoi il
dsire que M. Groddy prononce le mot secret devant lui.
Je ne le sais pas plus que toi. Et maintenant, en route pour
l'agence immobilire! Mais, sapristi... qu'est-ce que c'est que ce
vacarme ? On dirait que Larry, Pip, Daisy et Ray ont des ennuis !
Ils en avaient en effet. M. Groddy tait tomb sur eux et avait
pos sa lourde main sur l'paule de Ray.
Ah ! Je te tiens enfin, mon garron ! A-t-on ide de filer
comme a mon nez et ma barrbe ! Tu vas rrentrrer immdiatement
avec moi. J'ai du trravail te confier !
Fatty qui arrivait l'entendit.
Obis, Ray, dit-il son camarade. C'est plus sage.
Foxy avait aperu son vieil ennemi et se prcipitait vers lui en
aboyant. Cirrculez se remit vivement en selle.
Suis-moi, Rray ! cria-t-il.
Ray prit cependant le temps de glisser l'oreille de Fatty :
Je vous rejoindrai dans ta remise ds que je le pourrai. A
bientt, mon vieux ! Et bonne russite dans ton enqute !
Aprs avoir vu disparatre l'oncle et le neveu, Fatty donna le
signal du dpart :
En route, Dtectives ! A l'agence !

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CHAPITRE XII
LES CONFIDENCES DE MONSIEUR SIMLEY
de l'agence immobilire Paul et Ticking se
trouvaient dans la Grand-Rue de Peterswood. Essaie de te dpcher,
recommanda Pip Fatty. Ce n'est pas trs agrable de passer des
sicles attendre pendant que toi et Betsy vous faites tout le travail...
C'est vrai, reconnut Fatty. Aussi, cette fois-ci, prenez vos
aises. Entrez dans cette ptisserie et rgalez-vous mes frais. Il me
reste encore beaucoup d'argent de mes trennes. Betsy, mon chou, va
avec les autres ! Je vous rejoindrai ds que je le pourrai...
II tait environ onze heures du matin. Fatty entra seul dans les
locaux de l'agence. Un jeune homme, assis devant un norme bureau,
semblait trs affair. Un employ d'ge mr, plutt teint, travaillait
un autre bureau, dans un coin.
LES BUREAUX

88

Que dsirez-vous ? demanda le jeune homme en levant la tte


et en regardant Fatty.
Des renseignements concernant Les Cdres, s'il vous plat.
Cette vieille baraque ! Songeriez-vous l'acheter ? s'cria
l'agent immobilier en riant.
Non, mais... je m'intresse son histoire, avoua Fatty.
Dsol, mais je n'ai pas de temps perdre avec l'historique
de ce vieux machin ! rpondit le jeune homme peu aimablement. La
villa n'a pas t habite depuis des ges... depuis avant ma naissance,
je crois bien. Il y a peu d'espoir que nous russissions jamais la
vendre : elle se dgrade chaque anne un peu plus.
Le tlphone sonna, lui coupant la parole.
All! Ici, monsieur Paul! Ah! bonjour, madame Jones... Oui...
oui... bien sr... Donnez-moi tous les dtails, voulez-vous... Je les
prends en note...
II tait vident que l'important et trs affair M. Paul avait dj
oubli Fatty. Celui-ci battit en retraite, fort dsappoint. Soudain, le
vieil employ lui fit signe.
Je peux vous fournir les renseignements que vous cherchez,
dit-il gentiment, comme pour adoucir les rudes paroles de son patron.
Vous connaissez Les Cdres ? s'enquit Fatty vivement.
Oh ! oui, trs bien. C'est moi qui ai vendu la maison aux
propritaires actuels voici dj vingt et un ans. C'tait alors une trs
jolie villa. Ma femme et moi, nous connaissions la vieille dame qui
vivait l. Ah ! Les Cdres taient bien entretenus l'poque. Songez
donc ! Quatre jardiniers et la plus belle roseraie de tout le pays. J'en
parlais encore au vieux Simley l'autre jour. C'tait le jardinier en chef
et la proprit n'a pas de secret pour lui.
Travaille-t-il encore ? demanda Fatty. Peut-tre pourriezvous me donner son adresse...
Il ne s'occupe plus que de son propre jardin, car il est bien
vieux maintenant. Quant son adresse... tenez, je vous la marque sur
un bout de papier.
Savez-vous si Les Cdres portaient autrefois un nom
diffrent ? s'enquit Fatty aprs avoir remerci l'employ.
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- Oui, en effet! Ils s'appelaient... Ah! cela m'chappe.


Attendez que je rflchisse...
Potter ! s'cria M. Paul d'un ton svre. Comment voulezvous que je puisse parler au tlphone si vous bavardez tout le temps ?
Excusez-moi, monsieur , murmura le vieil employ d'un ton
humble.
Il sourit Fatty qui prit cong aprs lui avoir rendu son sourire.
Pauvre homme ! Il ne devait pas rire tous les jours avec un patron tel
que l'arrogant M. Paul !
Ds que le chef des Dtectives se retrouva sur le trottoir, il lut
l'adresse de Simley : Donald Simley, Chalet des Primevres, route
de Burling.
Fatty se hta de rejoindre ses amis attabls dans la ptisserie.
Foxy l'accueillit avec des bonds de joie.
Tu as fait vite, cette fois ! s'cria Betsy. Tiens, je t'ai
command des macarons. Gote !
Alors, mon vieux, qu'as-tu dcouvert ? s'enquit Larry. Fatty
raconta sa dmarche et montra le papier donn par
l'aimable employ :
Si Donald Simley tait chef jardinier aux Cdres, dit-il en
conclusion, il en connat certainement les moindres coins. Il est
maintenant la retraite, mais je suppose qu'il ne se fera pas prier pour
parler ! S'il pouvait seulement nous apprendre que Les Cdres
s'appelaient autrefois Les Lierres ! Je ne peux pas m'empcher de
croire que le vieux M. Smith que nous avons ravitaill en potion ce
matin est bien le Smith auquel font allusion les billets anonymes...
Nous avons le temps de faire une petite visite ce M. Simley
avant le djeuner ! fit remarquer Betsy.
Mais sous quel prtexte irons-nous le voir ? demanda
Daisy. Il pourrait s'tonner que nous nous intressions l'endroit.
J'ai une ide ! s'cria Betsy. Allons chez le fleuriste et
achetons une fleur ou une plante peu courante. Ensuite nous irons
demander Simley ce que c'est. Ce sera une entre en matire valable.

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91

S'il vous plat, monsieur Simley , dit Betsy avec son sourire le plus
enjleur.

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Bravo ! applaudit Fatty avec un enthousiasme qui rendit


Betsy toute ros de plaisir. Bravo ! Bien trouv ! Voil en effet un
prtexte patant. Grce lui, nous pourrons aller voir Donald Simley
tous ensemble.
Et, en signe d'allgresse, Fatty avala un macaron supplmentaire.
Puis il invita Betsy en faire autant :
Prends des forces, mon chou. C'est toi qui porteras la plante
rare. Avec ton joli sourire, tu attendriras le cur du chef jardinier, si
coriace soit-il !
Les enfants se mirent rire. Puis Daisy et Betsy dcidrent
d'aller choisir la plante tandis que leurs compagnons achevaient de se
rassasier. Elles revinrent bientt, portant un pot de modestes
dimensions.
S'il vous plat, monsieur Simley, dit Betsy en regardant Fatty
avec son sourire le plus enjleur. Pourriez-vous me dire comment
s'appelle cette plante ?
Fatty clata de rire :
Flicitations, Betsy ! Tu joues ton rle merveille. Mais,
attention ! Il faudra te dbrouiller pour nous faire participer la
conversation afin que je puisse interroger notre homme... Et
maintenant, allons-y !
Les Dtectives pdalrent avec entrain jusqu' la route de
Burling. Le Chalet des Primevres se dressait au milieu d'un jardin,
pas trs grand mais fort joli. La pelouse ressemblait un tapis. Les
haies taient bien tailles. Des fleurs aux gais coloris charmaient le
regard des visiteurs.
Fatty regarda autour de lui.
Je crois, murmura-t-il aux autres, que c'est le vieux Simley, lbas, en train de scier des bches sous un appentis. Prenons le sentier
qui longe son jardin. Nous lui parlerons par-dessus la haie.
Les enfants s'engagrent dans le sentier. Parvenue la hauteur du
jardinier, Betsy l'interpella :
S'il vous plat ! Etes-vous monsieur Simley ?
Oui ! rpondit le vieil homme en se redressant et en
regardant la petite fille.
Oh ! monsieur, j'aimerais bien que vous me disiez comment

93

s'appelle cette plante, dit Betsy en lui ddiant son plus sduisant
sourire et en lui tendant son pot. Elle a de jolies feuilles mais j'ignore
son nom. Vous connaissez le nom de toutes les plantes, n'est-ce pas,
monsieur Simley ?
Flatt, le jardinier sourit son tour :
Ma foi, rpondit-il, c'est mon mtier, pas vrai ? Votre plante est
un jeune coleus. Il faut que vous l'emportiez bien vite chez vous et que
vous la gardiez au chaud. Elle dteste l'air froid.
Vous avez dj cultiv des coleus ? demanda Betsy, l'air
intress.
Oh ! oui ! Des milliers, affirma Simley. Quand j'tais chef
jardinier aux Cdres, j'en faisais toujours pousser dans un coin de la
serre que je leur rservais.
Fatty ! s'exclama Betsy dsireuse de faire participer les
autres une conversation si bien engage. Simley dit qu'il a
travaill aux Cdres ! C'est bien la villa o nous sommes passs tout
l'heure... Tu sais, celle o habite cette vieille dame dont le mari est
malade et qui nous avons apport des remdes... ?
Fatty s'approcha immdiatement, satisfait de la manire dont
manuvrait Betsy. Pip, Larry et Daisy suivirent, amuss de voir la
petite fille tenir si bien son rle.
Bonjour ! dit Fatty poliment. C'est vrai. Ce matin, nous
sommes passs aux Cdres, mais nous n'avons pas aperu grand-chose
du jardin.
L'endroit n'est plus entretenu, soupira le jardinier d'un air
pein. De mon temps, c'tait autre chose ! Mes ross taient
sensationnelles. A prsent, je n'ai mme plus le courage de passer
devant la villa tant la vue de ce jardin en friche m'attriste.
La villa est entirement couverte de lierre, dit Pip. Il grimpe
jusqu'en haut des chemines. Etait-ce comme cela de votre temps,
monsieur Simley ?
Oh ! oui, il y avait dj du lierre foison ! Cependant il tait
quand mme moins pais. C'est mon pre qui l'a plant, vous savez.
Mais, l'poque, la villa portait un autre nom... justement cause de
ces plantes. On l'appelait Les Lierres.
Cette information tait venue si brutalement que les enfants en
94

furent saisis. Ainsi, ils avaient devin juste ! Les Cdres et Les
Lierres ne faisaient qu'un ! L'endroit tait bien celui dont parlaient les
billets anonymes.
Une chose, pourtant, tait trange. L'auteur des billets semblait
ignorer que Les Lierres avaient t dbaptiss et cela depuis de trs
nombreuses annes.
Pourquoi a-t-on chang le nom de la villa ? demanda Fatty.
Simley le regarda d'un air de grande tristesse avant de rpondre
d'une voix lugubre :
Le nom avait acquis mauvaise rputation, avoua-t-il. Il s'tait
pass quelque chose... Mes patrons, le colonel Ganter et sa femme, en
avaient assez de voir les journaux parler d'eux et de leur malheur. Ils
ont dbaptis la villa avant de la mettre en vente. Oui... Les Cdres
s'appelaient autrefois Les Lierres. Mais cela se perd dans la nuit des
temps !
Les enfants restrent silencieux une bonne minute. Le vieux
jardinier reprit sa scie et se remit dbiter ses bches. Fatty s'claircit
la voix :
Que s'est-il pass au juste ? demanda-t-il. Est-ce que votre
matre avait fait quelque chose de mal ?
Non. C'tait le meilleur homme de la terre ! rpondit Simley.
Mais son fils, monsieur Wilfrid, a apport la honte dans la maison. Ses
malheureux parents ne s'en sont jamais consols !
Et, au grand dsarroi des enfants, le pauvre vieux crasa une
larme.
II est temps de partir, murmura Fatty ses camarades. Venez!

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CHAPITRE XIII
CIRRCULEZ EST CONTENT
murmurrent un htif au revoir au jardinier
qui, plong dans ses pnibles souvenirs, ne leur prta mme pas
attention. Tous taient sincrement navrs d'avoir boulevers le pauvre
homme.
Nous n'aurions pas d lui poser toutes ces questions, soupira la
sensible Betsy.
Nous avons agi pour les besoins de notre enqute, rpliqua
Fatty. Elle a enfin avanc. Nous avons trouv Les Lierres. Je me
demande ce que Wilfrid Canter a pu faire de mal pour rendre la villa
tristement clbre... et forcer ses parents la vendre.
Il faudrait le dcouvrir, avana Larry, Mais comment nous y
prendre ?
Le mieux, mon avis, c'est d'interroger le superintendant
LES DTECTIVES

96

Jenks ! dit Fatty. S'il peut nous renseigner, sans doute verronsnous plus clair dans cette histoire de billets anonymes. Il est vident
que quelqu'un a intrt voir Smith dguerpir des Cdres et il est tout
aussi vident que ce quelqu'un a d rester longtemps loign du
pays puisqu'il ignore que la proprit a chang de nom.
Il est prfrable que tu tlphones Jenks de chez toi, Fatty !
dit Pip. Il est presque l'heure du djeuner. Nous n'avons que le temps
de rentrer chez nous en vitesse !
Les Dtectives se sparrent. Fatty, tout en pdalant, ne cessait
de rflchir au problme qui le tracassait. Ce mystre comportait trop
de questions sans rponse pour son got ! Qui avait rdig les billets ?
Comment le mystrieux X dposait-il ses messages sans tre vu de
personne ? Pourquoi ignorait-il la nouvelle dnomination des Lierres ?
Pourquoi dsirait-il faire partir Smith de la villa ? Et pourquoi, enfin,
celui-ci se cachait-il sous un faux nom ?
J'appellerai Jenks sitt aprs le repas ! se promit le chef des
Dtectives.
Il lui tlphona en effet ds deux heures. Hlas ! Le
superintendant se trouvait en mission dans le Nord. Le policier charg
de le remplacer momentanment connaissait la rputation de fin limier
du jeune Trotteville. Il se montra aimable mais de peu de secours.
Vous feriez bien de consulter M. Groddy, le policeman de
Peterswood, conseilla-t-il. Peut-tre pourra-t-il vous aider. Je ferai part
de votre coup de fil au chef quand il rentrera, comptez sur moi.
En attendant, Fatty tait extrmement du. Il aurait mieux fait,
se disait-il maintenant, de ne pas tlphoner du tout. Jenks, sachant
qu'il tait sur une piste, ne lui pardonnerait pas de garder pour lui des
renseignements utiles. Force lui tait donc de mettre M. Groddy au
courant de ses dcouvertes.
Bon ! D'accord ! se murmura lui-mme le jeune garon.
Autant aller trouver Cirrculez tout de suite et expdier cette corve. Ce
qu'il va tre content, le monstre !
Plein d'amertume, Fatty se mit en route. Il savait que le
policeman prendrait pour lui toute la gloire si son enqute aboutissait.
Il se garderait de dire Jenks que les Dtectives

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l'avaient aiguill sur la bonne voie.


Mme Blake vint ouvrir Fatty.
M. Groddy n'est pas l, dclara-t-elle, mais Ray est dans sa
chambre, en train de faire le guet. Nous avons reu un autre billet
anonyme ce matin, vous savez !
Cette nouvelle intressa beaucoup Fatty. Il monta rejoindre Ray
qu'il trouva les yeux rivs sur le jardin au-dessous de lui.
J'ai reconnu ta voix, Fatty, dit Ray sans mme tourner la tte.
Je fais le guet, tu vois ! Il y a eu un autre billet ce matin... accroch sur
la corde linge.
- Comment ! s'exclama Fatty tonn. Eh bien, il faut que le
messager ait un fameux toupet ! Personne ne l'a vu, je suppose ?
- Non, mais personne ne surveillait les lieux. Cette fois le billet
disait : Demandez Smith des Cdres quel est son vri- table
nom. Tu vois, Fatty, on ne parle plus des Lierres mais des Cdres...
- Ce qui signifie que l'auteur des billets sait enfin que la
proprit a t dbaptise.- Je devine que ton oncle se trouve en ce
moment aux Cdres, n'est-ce pas ?
Oui. Il est all interroger le suspect.
Pauvre Smith ! Je ne voudrais pas tre sa place ! Ton oncle
sera sans doute fort peu aimable avec lui ! Je vais attendre le retour de
ton cher petit tonton, mon vieux. Peut-tre aura-t-il des nouvelles !
Quand je pense que nous nous sommes donn tant de mal pour
apprendre que Les Cdres s'appelaient jadis Les Lierres ! Pour arriver
au mme rsultat, Cirrculez n'a eu qu' lire le dernier billet anonyme...
Enfin !
Soudain les deux garons tressaillirent : quelqu'un venait de crier
au rez-de-chausse.
C'est Mme Blake ! dit Ray. Allons vite voir ce qui lui arrive !
Ils trouvrent la femme de mnage affale sur un sige, en train
de s'venter avec le torchon vaisselle.
Que se passe-t-il ? demanda Fatty.
Encore un de ces terribles messages ! expliqua Mme Blake
en gmissant. Je suis entre dans le garde-manger, l, ct, et je

98

Ils trouvrent la femme de mnage affale sur un sige.

99

l'ai aperu... sur le poisson. Quelqu'un l'avait pouss travers les


barreaux de la petite fentre. a m'a donn un choc, parole ! Allez le
chercher, Ray ! Moi, je n'ai pas eu le courage de le prendre !
Fatty, plus prompt que Ray, entra le premier dans la petite pice.
Il vit tout de suite l'enveloppe, prs de la fentre ouverte, dlicatement
pose sur le plat de poisson. Il s'en saisit et l'ouvrit tout en sachant
bien qu'il aurait d attendre le retour de M. Groddy.
Quand donc irez-vous demander des comptes Smith, tte de
mule ? disait le billet.
Fatty se tourna vers Mme Blake :
La dernire fois que vous tiez entre dans le garde-manger,
madame Blake, c'tait quand, au juste ?
Vingt minutes plus tt environ, rpondit la femme de
mnage. Et cette enveloppe n'y tait pas, je peux vous le jurer. J'ai pris
un peu de poisson pour le chat, prcisment dans ce plat, que j'ai
ensuite remis sa place sur l'tagre.
Il est impossible qu'on ait dpos ce billet-l au cours de la
dernire demi-heure ! s'cria Ray avec force. Je peux le jurer moi
aussi, car j'ai fait le guet tout le temps.
Oui, mais votre camarade est 'mont vous retrouver. On a d
glisser l'enveloppe tandis que vous bavardiez tous les deux.
Je n'ai pas quitt le jardin des yeux, affirma Ray presque en
colre. Fatty peut en tmoigner.
N'empche que vous parliez tous les deux ! rpta Mme
Blake. Je vous ai entendus. Et quand on parle, on est forcment
distrait.
Ce qui m'tonne, dit Fatty, songeur, c'est l'incroyable
tmrit de notre messager invisible ! Avoir le toupet de traverser ainsi
le jardin ! Il doit pourtant bien savoir que Ray fait le guet ! Tu sais
qu'on te voit trs nettement de la rue, assis ta fentre, mon vieux
Ray ? Il faut croire que notre homme se cache proximit, attendant
le moment propice pour faire son coup !
C'est ce que je pense aussi, monsieur, dit Mme Blake. Ce
sacripant est plus malin qu'une bande de singes. Je ne l'ai jamais vu,
bien qu'il m'ait sembl l'entendre une fois ou deux. C'est tout
bonnement effarant !

100

Flte ! Voil mon oncle qui revient ! annona Ray d'un air
inquiet. Tu verras, Fatty ! Il va se mettre en colre et m'accuser de
ngligence quand il saura qu'un autre billet est arriv !
Avant que Fatty ait eu le temps de rpondre, M. Groddy fit son
apparition. Il sifflotait gaiement.
II a l'air content de lui ! murmura Ray Fatty.
Cirrculez s'avana dans la cuisine.
Je boirrais bien une tasse de th, madame Blake, s'il vous plat!
Tiens, vous tes l, monsieur Frrederrick ! Et l'on dirrait que tu as
quitt ton poste de guet, Rray, mon garron ?
Heu... c'est--dire... Mme Blake a trouv un autre billet, mon
oncle, annona Ray sur le qui-vive. Elle a pouss un cri et nous
sommes descendus la hte, Fatty et moi.
Eh bien, dclara Cirrculez avec bonne humeur, il n'y aurra
plus de billets maintenant. En effet, leurr auteurr ne tarrderra pas
apprrendrre que le vieux Smith a quitt Les Cdrres ! Je l'ai oblig
fairre ses paquets !
Mais pour quelle raison, monsieur Groddy ? demanda
Fatty, tout mu l'ide que la pauvre Mme Smith allait devoir
dmnager avec un mari malade.
Entrrez donc dans mon burreau ! proposa Cirrculez manifestement gonfl de son importance et fier de lui. Cela ne vous ferra
pas de mal, monsieur Frrederrick, de savoirr que la police est capable
d'excellent trravail !
Fatty et Ray suivirent le policeman, laissant derrire eux une
Mme Blake presque boudeuse d'tre tenue l'cart.
Asseyez-vous ! dit Cirrculez.
Les deux garons obirent docilement. M. Groddy se renversa
sur son sige et, runissant l'extrmit de ses doigts sur son ventre,
regarda Fatty et Ray d'un air de suffisance exasprante.
Apprrenez, jeunes gens, que, agissant en fonction des rrenseignements fourmis par les billets anonymes, je me suis rrendu aux
Cdrres. Ceux-ci, vous l'ignorrez sans doute, s'appelaient autrrefois
Les Lierrres... L, j'ai trrouv le soi-disant Smith que me signalaient
les billets. Sa femme a tent de fairre de l'obstrruction, rracontant que
son marri tait malade, que je ne devais pas le drranger et

101

autrres niaiserries... Mais vous vous doutez bien que je ne m'en


suis pas laiss compter ! Je l'ai donc carrte de mon chemin et je suis
entrr... Bien entendu, j'ai trrouv Smith couch et feignant d'tre
souffrrant. Je vous garrantis que ces simagrres n'ont pas prris avec
moi ! Je lui ai fait une drrle de peurr ! Alorrs, ai-je dit. Pourrquoi
vous cachez-vous ici sous un faux nom ? J'exige que vous me le
disiez ! ...
Cirrculez fit une pause, sans doute pour permettre Ray et
Fatty d'exprimer leur admiration. En fait, Fatty tait horrifi. Il
imaginait la pauvre Mme Smith, si frle, bouscule par le gros
policeman, et son infortun mari tourment jusque dans son lit de
douleur.
Savez-vous ce qui s'est pass ensuite ? demanda Cirrculez de
plus en plus content de lui. Mme Smith s'est suspendue mon brras.
Puis, en sanglotant, elle m'a avou que leurr nom n'tait pas Smith
mais Candley... Je me suis alorrs rrappel... Candley ! Un mauvais
sujet que ce Candley ! Jadis, il avait puis dans la caisse de son
patrron. Pourr payer une oprration de sa femme, parrat-il. Et il
aurrait eu l'intention de rrembourrser. Mais le vol a t dcouverrt
avant... et on l'a fourr en prison. Oui, jeunes gens ! Ce Candley est un
voleurr ! Une fois librre, il a disparru de la cirrculation pourr se
cacher, nous le savons maintenant, sous le nom de Smith ! Sa femme
est complice, bien entendu !
Voil donc quel tait le secret mentionn dans les billets
anonymes, murmura Fatty cur par la duret de cur de Cirrculez.
On pouvait esprer qu'une fois son secret dcouvert, Smith ragirait en
pliant bagage et en vidant les lieux.
Je le lui ai orrdonn en tout cas, dit le policeman. On ne peut
confier la garrde d'une maison un ancien voleurr.
Mais cet homme est malade ! protesta Fatty. Et sa femme est
ge.
Baliverrnes ! Ils ont peut-trre rrussi vous apitoyer mais
les pleurrnicherries ne prrennent pas avec moi ! Ils doivent s'en aller !
Sinon, j'emploierrai la forrce. Et maintenant il n'y a plus de mystrre !
Ce n'est pas mon avis ! dclara Fatty. Reste savoir

102

pourquoi l'ennemi inconnu du vieux Smith dsire tant le voir


quitter Les Cdres. Il y a certainement une raison !
Bah ! L'essentiel est d'avoirr dmasqu Smith et son secrret.
Le rreste m'imporrte peu ! dit Cirrculez. Et estimez-vous heurreux,
monsieur Frrederrick, que je vous aie rracont la fin de l'histoirre.
Quant toi, jeune Rray, tu peux rrentrrer chez toi. Peu m'imporrte
dsormais de savoirr qui m'a envoy ces billets. Le superrintendant
serra content de moi, c'est cerrtain !
Fatty se leva.
Pour ma part, dclara-t-il, je n'en resterai pas l. J'estime que le
mystre est loin d'tre clairci, monsieur Groddy. Et si vous
abandonnez la partie, pas moi ! J'ai un cerveau et je vais m'en servir...

103

CHAPITRE XIV
FATTY SE DMNE
sortit du bureau de Cirrculez sans plus prter attention
celui-ci. Prends tes affaires, Ray, dit-il son camarade. Tu n'as pas
besoin de rentrer chez toi tout de suite. Viens la maison. Ton oncle a
beau prtendre que ce mystre est clairci, ce n'est pas mon avis. Il
reste pas mal de choses dbrouiller encore.
Enchant, Ray monta quatre quatre dans sa chambre, runit son
lger bagage et fut prt en un clin d'il.
Nous allons tenir conseil, annona Fatty en enfourchant sa
bicyclette, et discuter ce qu'il convient de faire. Je tlphonerai sans
doute ... Et puis, non ! Je pense quelque chose de plus urgent... Ray,
les Smith doivent se trouver aux Cdres, occups remplir
FATTY

104

leurs valises et prparer leur dmnagement. Allons les voir !


Tout ce que tu voudras ! acquiesa Ray en regardant son
ami d'un air affectueux.
Il lui vouait une admiration sans borne et songeait que le chef
des Dtectives valait mille fois son oncle.
Quelques minutes plus tard, Fatty et Ray arrivaient aux Cdres.
Ainsi que le premier l'avait suppos, les Smith taient encore l. Mais
ils ne se proccupaient pas de leurs bagages ! M. Smith gisait sur le
plancher. Sa femme, plore, tait agenouille prs de lui et lui
bassinait les tempes avec de l'eau frache.
John ! Je t'en prie, reviens toi. Regarde-moi, mon chri. Je
vais aller chercher le docteur. Ouvre les yeux !
Dans son dsarroi, elle n'entendit pas les deux garons entrer.
Fatty avait vu par la fentre ce qui se passait l'intrieur et avait jug
inutile de frapper. La pauvre femme sursauta quand le jeune garon lui
toucha doucement le bras.
Madame Smith, murmura-t-il avec bont. Je vais aller chercher
un mdecin votre place. Mais auparavant, avec mon ami, nous allons
porter votre mari sur son lit. Il parat mal en point, le pauvre.
Et il l'est vraiment ! dit en gmissant la malheureuse qui
reconnaissait en Fatty le garon qui s'tait charg de lui procurer des
remdes. Il vient de subir un terrible choc, vous comprenez... Je ne
peux pas vous dire de quoi il s'agit mais... mais... on nous a mis en
demeure de partir d'ici. Hlas! O aller... alors surtout que mon mari
est tellement malade !
Ecoutez-moi ! coupa Fatty gentiment. Pour commencer,
parons au plus press. Mettons votre mari au lit. Puis je prviendrai le
docteur qui commandera sans doute une ambulance pour transporter
M. Smith l'hpital. L, il sera bien soign.
Aid de Ray, Fatty dposa le pauvre homme .sur son lit. Le
jeune Groddy, boulevers, avait les larmes aux yeux.
Ne te tracasse pas, lui dit Fatty. Les choses s'arrangeront. Reste
ici et aide Mme Smith de ton mieux... Quel est votre docteur, madame
Smith?... Ah! Le docteur Jake ? C'est aussi

105

Mais o pouvons-nous aller, Mary ?

106

notre mdecin... Je cours jusqu' la premire cabine tlphonique


pour l'alerter...
Au bout du fil, le mdecin se montra trs comprhensif :
Ce pauvre homme aurait dj d entrer l'hpital, dclara-t-il.
Je vais lui retenir un lit et lui envoyer une ambulance. A tout
l'heure!
Fatty revint aux Cdres en courant. A prsent qu'il tait couch,
le malade semblait mieux. Revenu lui, il demandait :
Mais o pouvons-nous aller, Mary ? O pouvons-nous aller ?
Mon Dieu ! Comme je te donne du souci, ma pauvre femme ! Je t'en ai
toujours donn, d'ailleurs.
Mais non, protestait-elle. C'est moi qui t'ai valu des ennuis
avec mon opration. Tu n'aurais jamais pris cet argent si je n'avais pas
t malade...
Se rendant soudain compte qu'elle avait parl devant les deux
garons et trahi le secret jusqu'ici si bien gard, elle fondit en larmes.
Ne jugez pas trop durement mon mari, mes petits. S'il a puis
autrefois dans la caisse de son patron, c'est pour me sauver la vie. Et il
a pay durement depuis.
Cessez de vous tourmenter, dit Fatty en souriant avec bont.
Bientt votre mari sera l'hpital et gurira vite. L'ambulance doit
arriver d'une minute l'autre.
Mme Smith, lance sur le chapitre des confidences, ajouta avec
un soupir :
Quand mon mari fut sorti de prison, nous avons chang de
nom ! Nous ne voulions pas que les gens nous montrent du doigt.
Nous avons essay de vivre cachs mais il se trouvait toujours
quelqu'un pour dcouvrir notre vritable identit. Et puis, un jour, la
chre Mme Canter nous a pris comme gardiens de sa maison.
, Mme Canter ! La femme du colonel ! s'cria Fatty, surpris.
Elle vit donc toujours ? Cette villa lui appartenait dj quand elle
s'appelait Les Lierres, n'est-ce pas ?
Oui. Pauvre chre dame ! Elle est trs ge maintenant. Bien
plus ge que moi. Sans doute avez-vous entendu parler de son fils,
Wilfrid. Ce garon s'est rendu coupable d'un vol de

107

diamants... des diamants magnifiques qui n'ont jamais t


retrouvs, du reste ! Wilfrid a t mis en prison et y est mort. Son pre,
dsespr, n'a pas tard le suivre dans la tombe. Mme Ganter, de son
ct, eut le cur bris. Elle ne s'est jamais remise. Son premier soin,
l'poque du scandale, a t de mettre la villa en vente. Le nom des
Lierres s'talait dans tous les journaux, vous comprenez...
Et on a dbaptis la villa, fit remarquer Fatty au passage. Les
Lierres sont devenus Les Cdres !
Oui. N'empche que la villa n'a jamais trouv d'acqureur.
Pauvre monsieur Wilfrid ! II avait de mauvaises frquentations.
C'tait un faible. Ses amis l'ont entran. Il s'agissait de deux garons
peu recommandables. Ce sont eux qui avaient imagin le coup. L'un a
t en prison avec monsieur Wilfrid, mais l'autre russit chapper
aux recherches de la police. 11 aurait fui l'tranger, pense-t-on...
La prison ! Quelle horrible chose ! Voyez ce qu'elle a fait de mon
mari!
Je crois que voici l'ambulance, coupa Fatty en tendant
l'oreille. Veux-tu aller voir,, Ray, s'il te plat ?
Le malade se redressa sur sa couche :
Mary, murmura-t-il d'une voix rauque. Quand je serai
l'hpital, o iras-tu ? Que feras-tu ?
Je n'en sais rien, John. Mais ne te tracasse pas... Je te rendrai
visite chaque jour...
Voil deux hommes et une civire ! annona Ray de la porte.
Et aussi une gentille infirmire. Le mdecin n'a pas pu venir lui-mme
mais l'infirmire se charge de tout.
L'infirmire parut sur le seuil. Elle tait blonde et ros, avec un
sourire rassurant. D'un coup d'il, elle valua la situation :
Voici donc mon malade, dit-elle gaiement Mme Smith. Ne
vous faites aucun souci, ma chre. Nous prendrons bien soin de lui.
Potts, Philby, amenez la civire...
Tout se passa trs rapidement. M. Smith fut hiss dans
l'ambulance. Il ne put mme pas dire au revoir sa femme car une
terrible quinte de toux l'en empcha. Mais son pouse lui tint la main
jusqu'au dernier moment. Puis la porte de la voiture se referma, et
l'ambulance disparut au coin de la rue.
108

Je ne peux pas faire mes paquets et partir ce soir, dclara Mme


Smith d'un air perdu. Je n'ai aucune force... et puis, je ne sais o aller !
Passez la nuit ici, conseilla Fatty avec douceur. Et demain, je
trouverai une solution qui vous convienne. Ma mre m'y aidera. Vous
tes bien trop lasse et bouleverse pour qu'on vous laisse livre
vous-mme... Une seule chose m'ennuie : vous savoir seule dans cette
maison !
Je peux rester avec Mme Smith ! proposa spontanment
Ray.
C'tait la premire fois de sa vie que le jeune Groddy ctoyait
d'aussi prs le malheur. Cette histoire le bouleversait. Comme il avait
un cur excellent, il mourait d'envie de faire quelque chose, n'importe
quoi, pour aider la pauvre femme. Aussi trouvait-il tout naturel de lui
offrir son aide et sa protection jusqu'au lendemain.
Bravo, Ray ! s'exclama Fatty, touch. J'allais t'offrir de coucher
la maison puisque ton oncle t'a renvoy, mais si tu prfres rester ici,
je suis certain que Mme Smith en sera enchante.
Oh ! oui ! s'cria la pauvre femme en souriant faiblement
Ray. Vous pourrez vous tendre sur le divan qui se trouve dans la
pice ct... Quel est votre nom? Ray, je crois? Je vous suis trs
reconnaissante, Ray. Je vais vous prparer un bon petit dner pour
votre peine.
Bon ! Eh bien, moi, je rentre ! annona Fatty. Je vais mettre
ma mre au courant. A nous deux, nous vous tirerons d'embarras,
madame Smith, comptez sur nous !
Je peux travailler pour votre mre, vous savez ! dclara
vivement la vieille femme. Voyez vous-mme comme je sais tenir un
mnage ! Et je couds trs bien aussi. Si par hasard votre maman me
procurait un toi.., elle ne m'hbergerait pas pour rien, je vous l'assure.
Je n'en doute pas, rpondit Fatty, mu de la vaillance de la
frle Mme Smith. En attendant, Ray va prendre soin de vous... Ray,
es-tu capable de faire une bonne tasse de th ton htesse ?
Bien sr ! affirma Ray avec empressement.

109

Le jeune Groddy accompagna son ami jusqu' la porte. L, il lui


demanda tout bas :
Qu'est-ce que je vais faire pour l'occuper ?... Je veux dire...
pour l'empcher de penser ses soucis ?
Ma foi, pourquoi ne lui lirais-tu pas tes pomes ?
Tu crois que cela l'intressera ? balbutia Ray, plein d'espoir.
Essaie toujours, mon vieux. A demain !
Fatty se hta de rentrer chez lui. Mme Trotteville fut tonne de
voir son fils, la mine grave, lui demander quelques minutes
d'entretien.
J'espre que tu n'as pas fait de sottises, Frederick ?
Non, maman. Il s'agit d'une affaire srieuse. Ecoute plutt...
Et Fatty expliqua sa mre stupfaite l'enqute laquelle il
s'tait livr propos des billets anonymes et des mystrieux Lierres.
Maintenant, dclara-t-il en conclusion, M. Smith est l'hpital
et sa femme ne sait o se rfugier. Pourrais-tu la recevoir ici, maman ?
Elle sait faire le mnage et coud trs bien.
Qu'elle vienne ! dcida aussitt Mme Trotteville qui avait
bon cur. Je suis prcisment court d'aide en ce moment... et
l'hpital est prs de chez nous. La malheureuse pourra rendre visite
son mari tous les jours.
Fatty embrassa sa mre avec tendresse.
J'tais sr que tu nous tirerais d'affaire ! s'cria-t-il tout joyeux.
Quelle maman merveilleuse je possde !
Cette pauvre femme aurait mme pu venir ds ce soir, ajouta
Mme Trotteville. Je n'aime pas la savoir seule pour la nuit.
Rassure-toi, dit Fatty en souriant. Elle n'est pas tout fait
seule. Ray lui tient compagnie. Je crois mme qu'il compte la distraire
en lui lisant ses fameuses posies. Il l'empchera de trouver le
temps long et, si tu veux mon avis, il passera lui-mme une soire
magnifique !
Mais Fatty se trompait. Le pauvre Ray n'allait pas passer une
soire agrable. Et sa nuit aux Cdres compterait certainement parmi
les plus agites de son existence...

110

CHAPITRE XV
UN PLAN MERVEILLEUX !
LE LENDEMAIN, au petit djeuner, Mme Trotteville rappela son
fils qu'il lui avait promis son aide pour sa vente de charit :
N'oublie pas de faire la tourne de nos amis avec la charrette
bras que je me suis procure pour toi. Tu rcolteras certainement bon
nombre d'objets et de meubles lgers que je remettrai en tat avant
d'en garnir nos stands.
Compte sur moi, maman. Donne-moi simplement la liste des
adresses... J'espre avoir le temps de me mettre la besogne
aujourd'hui mme. Mais avant, je vais faire un saut aux Cdres et en
ramener la vieille Mme Smith. Je pense qu'elle peut laisser sur place
son mobilier et ses malles, qu'en penses-tu, maman ? Elle
111

dmnagera plus tard, quand son mari sera guri et que ces
pauvres gens sauront o se fixer.
Bien sr. De toute faon, si Mme Ganter a donn aux Smith
ce poste de gardiens, il est impossible que M. Groddy les oblige s'en
aller. Il n'en a pas le droit. S'il insiste pour les faire partir, avertis-moi,
Frederick. J'irai le voir et je lui parlerai.
Je donnerais cher pour assister l'entrevue, dclara Fatty en
gloussant de joie. Je crois que le diable lui-mme ne russirait pas te
faire peur, maman.
Ne dis pas de sottises. M. Groddy, en tout cas, ne
m'impressionne gure. Allons, procure-toi un taxi et ramne ici Mme
Smith avec ses bagages main. Qu'elle laisse le reste sur place et se
contente de bien fermer la porte en partant. J'ai envie d'crire Mme
Ganter pour lui expliquer ce qui se passe.
Excellente ide, maman ! Bravo !
Je vais faire dresser un lit de camp dans la chambre de notre
bonne. Mme Smith l'occupera provisoirement... Et maintenant, pour
cette histoire de meubles aller chercher, voici les adresses o tu
devras te rendre, Frederick !
Fatty fourra la liste dans sa poche et partit vlo pour Les
Cdres aprs avoir command un taxi par tlphone. Le taxi devait
passer prendre Mme Smith dans une heure environ, temps ncessaire
pour lui permettre de faire ses valises.
Fatty avait pens tlphoner Larry, Daisy, Pip et Betsy pour
les mettre au courant. Et puis, le temps lui faisant dfaut, il y avait
renonc. Il tait press de regagner Les Cdres... Or, une fois arriv l,
il eut la surprise de trouver la porte de la cuisine ferme clef : quand,
aprs avoir frapp, il tenta de tourner le loquet, celui-ci rsista ses
efforts ! Que se passait-il ? Mme Smith et Ray taient srement
levs!... Fatty frappa bruyamment. Il vit alors le rideau de la fentre se
soulever avec prcaution et Ray regarder d'un air prudent dans sa
direction. Fatty sentit augmenter son tonnement.
Eh bien, Ray ! cria-t-il. Dpche-toi de m'ouvrir !
La clef tourna dans la serrure et Ray, soudain radieux, accueillit
le visiteur :
112

Nom d'un chien, Fatty ! Je suis content de te voir, tu sais !


Nous avons pass une nuit pouvantable.
Que veux-tu dire ? Qu'est-il arriv ?
Ma foi... nous avons entendu marcher autour de la maison.
Puis quelqu'un a essay d'ouvrir la porte de la cuisine. Il y a eu ensuite
d'autres bruits... Des gens sur le balcon et Dieu sait quoi encore... J'ai
eu peur pour de bon. Et la pauvre Mme Smith tait encore moins
rassure que moi. Une chance que je sois rest pour veiller sur elle !
Fatty entra dans la cuisine bien chaude. Bonjour, madame
Smith ! Il parat que vous avez eu des visiteurs cette nuit ? J'en suis
dsol pour vous...
C'tait encore ces cambrioleurs, rpondit la vieille femme.
Ce n'est pas la premire fois qu'ils cherchent s'introduire ici.
Pourtant, il n'y a rien voler dans cette vieille maison vide. Sans Ray,
je serais morte de peur. C'est un garon courageux, vous savez ! Il l'a
prouv cette nuit !
Les bandits n'ont pas mnag leurs efforts pour entrer,
expliqua le jeune Groddy. La villa est bien protge, sauf du ct de la
cuisine. Regarde, Fatty, on voit l trace d'un instrument sur la porte.
Heureusement que le verrou tenait bon.
Il est heureux que tu te sois trouv l, mon vieux,
dit Fatty. Sinon, ces gens seraient certainement entrs. Peut-tre s'agitil de vagabonds dsireux de trouver un abri contre le froid de la nuit.
Ils sont partis quand j'ai cri, expliqua Ray tout fier. Et puis,
je leur ai donn l'impression que nous avions un chien pour nous
dfendre, n'est-ce pas, madame Smith ? Je me suis mis aboyer
comme a... coute un peu, Fatty...
L-dessus, Ray se mit imiter un chien dchan avec tant de
perfection que Foxy, qui avait suivi son matre, commena lui-mme
aboyer de toutes ses forces.
Tu as eu l une ide splendide , dclara Fatty Ray qui se mit
rayonner de joie sous le compliment.
Puis le chef des Dtectives annona Mme Smith que sa mre
tait dispose la recevoir.

113

Je ne vous serai jamais assez reconnaissante, murmura Mme


Smith trs mue.
Maman dit que, puisque vous savez coudre, elle vous
donnera des rideaux faire.
Chre dame ! Si elle vous ressemble, ce sera un plaisir que
de travailler pour elle ! Et je pourrai aller voir mon mari, n'est-ce pas?
Bien sr ! L'hpital est deux pas de chez nous. En
arrivant, du reste, nous tlphonerons l-bas pour prendre des
nouvelles de M. Smith.
Comme tout le monde est gentil pour moi ! soupira la
pauvre femme. Votre maman, vous, et Ray... Savez-vous qu'il m'a lu
une magnifique posie hier soir ? Ce garon ira loin, c'est moi qui
vous le dis...
Le jeune Groddy rougit. Il trouvait agrable d'tre ainsi apprci.
Il aida Mme Smith remplir deux valises en attendant l'arrive du
taxi.
Tu monteras en taxi avec Mme Smith, lui dit Fatty. Moi je
vous suivrai vlo, avec Foxy. Attends-moi dans ma remise. Tu
trouveras des biscuits dans une bote en fer. Cela t'aidera patienter.
- Oh ! Merci, Fatty ! s'cria Ray, panoui.
Il avait craint d'avoir rentrer chez lui. Peut-tre Fatty le
garderait-il encore une journe ?
Le taxi arriva. Ray chargea les valises, aida Mme Smith
monter et la suivit l'intrieur de la voiture. Il se sentait gonfl
d'importance.
C'est la premire fois que je prends un taxi, avoua-t-il
candidement. a me fait tout drle !
Je me charge de fermer la porte de derrire ! dclara Fatty. Je
rapporterai ensuite la clef l'agence immobilire en signalant que la
villa a failli tre cambriole cette nuit.
Avant de quitter les lieux, Fatty retourna dans la cuisine. Il n'y
avait l rien de prcieux. Seulement quelques pauvres meubles
dlabrs appartenant aux Smith. Leur vue rappela au jeune garon la
collecte d'objets qu'il devait faire avec une charrette bras.
114

Aprs avoir ferm clef, Fatty sortit avec Foxy par la porte du
jardin. Un homme se tenait sur le chemin, les mains dans les poches.
Foxy aboya aprs lui et reut pour sa peine un coup de pied. Fatty
sentit ses soupons s'veiller. Pourquoi l'inconnu rdait-il autour d'une
maison vide ? Peut-tre tait-ce l'un des cambrioleurs de la nuit
prcdente ? Avait-il vu Mme Smith et Ray partir en taxi ? Fatty
s'loigna son tour, songeur.
Il mit pied terre devant le cabinet immobilier. Le peu
sympathique M. Paul tait absent. En revanche l'aimable vieil
employ se trouvait dans son coin habituel. Il reconnut Fatty au
premier coup d'il et lui sourit.
Je vous rapporte la clef de la porte de service des Cdres,
annona Fatty. Les gardiens sont momentanment absents. Ils ignorent
encore s'ils reviendront mais leurs affaires sont restes sur place.
Gardez la clef pour le cas o ils reviendraient les chercher.
Mais pourquoi sont-ils partis ?
M. Smith, malade, vient d'tre hospitalis. Pendant que j'y

115

pense... il y a eu une tentative de cambriolage aux Cdres cette


nuit.
Je n'en suis pas tellement tonn, dclara l'employ en
hochant la tte. On sait la villa plus ou moins vide et bien des gens
aimeraient s'y installer en secret... Au fait, la villa ne tente pas que des
vagabonds ! La concidence est mme curieuse. Savez-vous que, ce
matin mme, j'ai reu la visite de gens dsireux d'acheter la maison ?
Deux hommes. Ils voudraient faire des Cdres une sorte de pension
pour garons.
- Vous leur avez remis les clefs ? demanda Fatty.
- Oui. Et je leur ai dit qu'ils trouveraient sur place un couple de
gardiens. J'ignorais le dpart des Smith ce moment-l.
Fatty rentra chez lui tout pensif. Ainsi, il s'tait prsent des
acqureurs pour les Cdres, et cela, juste aprs le dpart des Smith ?
Peut-tre s'agissait-il des cambrioleurs qui, sachant la maison vide
dsormais, avaient trouv ce moyen commode : emprunter les clefs
l'agence et fouiller la maison leur aise ! Mais... dans quelle intention
au juste ?
116

II faut absolument que j'exerce une surveillance discrte sur


Les Cdres ! dcida Fatty en conclusion. Cela lui donna aussitt
l'ide de revtir un dguisement. Mais lequel ? C'tait tout simple ! Il
allait se dguiser en chiffonnier !
Avec ma charrette bras pour ramasser les vieux objets, je
serai tout fait dans la note, se dit-il. Je n'aurai qu' me poster
proximit des Cdres et ouvrir l'il.
Ray attendait Fatty dans la remise.
Ray, dclara tout de go le chef des Dtectives, je vais me
dguiser. Toi, va vite tlphoner aux autres ! Qu'ils viennent nous
rejoindre immdiatement. Je vous exposerai mon plan d'action tout en
me maquillant !
Tandis que Ray partait en courant pour accomplir sa mission,
Fatty se mit choisir les vtements sous lesquels il se proposait de
dissimuler son identit.
Ce vieux pantalon en velours ctel fera merveille. Et aussi
cette chemise dchire. Pas de cravate. Juste un foulard autour du
cou... le plus sale que je pourrai trouver. Ces souliers culs. Cette
casquette et ce mince paletot qui n'a plus d'ge ni de couleur...
Parfait !
Puis Fatty prit sa bote maquillage et commena transformer
son visage l'aide de rides crasseuses, de sourcils postiches en
broussailles, d'une moustache mite et de fausses dents
prominentes... Ray, de retour, poussa une exclamation de surprise
admirative :
Sapristi ! Si mon oncle te voyait, il te chasserait du village ! Ah
! Voici les autres qui arrivent...
Betsy fut la premire franchir le seuil.
Fatty ! s'exclama-t-elle. Est-ce bien toi ? Tu es
merveilleusement affreux ! Que vas-tu faire ? Vite ! Explique-nous.

117

118

CHAPITRE XVI
HABITS !... CHIFFONS !...
LARRY,

Daisy, Pip, Betsy et Ray faisaient cercle autour de Fatty.


A part son regard malicieux et ses mains trs propres, il incarnait s'y
mprendre le chiffonnier classique.
Tes mains et tes ongles, souffla Betsy. N'oublie pas de les
noircir !
N'aie crainte ! J'ai l de la terre humide dans un pot. Je m'en
frotterai au dernier moment.
Quel remarquable dguisement !
murmura Larry,
admiratif. Mais ton paletot sent bien mauvais !
C'est vrai. Je l'ai trouv un jour derrire une haie. Il a d
appartenir un chemineau. Ce n'est pas de gaiet de cur que je le
porte... mais il s'agit d'une bonne cause, mon vieux. Allons,

119

coutez tous ! Je vais vous expliquer rapidement ce qui est arriv


hier et ce matin...
Le chef des Dtectives fit alors un rcit bref mais complet des
vnements, approuv par des hochements de tte silencieux de Ray.
Chacun l'couta avec intrt.
II y a certaines choses que je ne parviens pas comprendre,
avoua Fatty en terminant. Je me demande en particulier pourquoi
l'auteur des billets anonymes montre tant d'acharnement faire partir
les Smith des Cdres. Peut-tre agit-il par vengeance. Et je me
demande aussi comment il se fait que l'individu ait russi dposer
ses lettres un peu partout chez le pre Cirrculez sans que personne l'ait
jamais vu !
Hier, grommela Ray, tout s'est pass sous mon nez !
J'tais pourtant sur le qui-vive. Je n'ai pas quitt le jardin des yeux,
mme quand tu es entr dans ma chambre, Fatty. Et Mme Blake tait
en bas, dans la cuisine, devant la fentre. N'empche que le messager
invisible a dpos un billet dans le garde-manger ! Personne ne l'a vu
approcher ou repartir. a me dpasse, vrai de vrai ! Invisible, oui,
invisible, il l'est sans aucun doute !
Voulez-vous mon avis ? demanda brusquement Daisy. Je
crois que c'est Mme Blake elle-mme qui dpose les billets. Nous
avons eu autrefois un jardinier qui se plaignait de voir disparatre nos
fraises du potager. Eh bien, papa Fa pinc les voler quand il pensait
que personne ne le Voyait. Je parie que Mme Blake se charge de
dposer les billets tout en prtendant que c'est quelqu'un d'autre !
Un silence suivit le petit discours de Daisy. Fatty la regarda
fixement puis frappa du poing sur la table.
Daisy ! Nom d'un chien ! Quel ne je fais ! Bien sr... tu as
trouv la seule explication possible ! Un inconnu paie Mme Blake
pour qu'elle dpose les billets anonymes chez Cirrculez... Mais qui
peut tre cet inconnu ?... Ray, sais-tu o habite Mme Blake ?
Elle vit avec sa sur et sa nice ! rpondit Ray. Dire que
c'est sans doute elle qui m'a attir tous ces ennuis avec mon oncle !
Comment aurais-je pu voir quelqu'un approcher alors que cette
mchante femme cachait les billets anonymes dans la poche de son

120

tablier ? Attendez un peu que je me retrouve face face avec


elle. Elle me paiera a, la chipie !
Du calme, Ray. Je te prie au contraire de ne rien dire du tout
quand tu la verras, dit Fatty. Il faut qu'elle ignore que nous la
souponnons. De toute faon, maintenant que le vieux Smith a
quitt Les Cdres, ton oncle ne recevra plus de billets.
Cirrculez doit s'estimer satisfait, mit Pip. A ses yeux,
l'histoire finit l.
Je ne partage pas son opinion, affirma Fatty. Je crois
fermement que, derrire ces billets anonymes, il y a plus que le
simple dsir de se venger d'un vieil homme en le chassant de chez
lui... Allons, il faut que je parte prsent... Ray, je te charge d'aller
voir si Mme Smith est bien installe. Demande aussi maman si tu
peux lui rendre service. Elle sera ravie.
- Pouvons-nous t'accompagner, Fatty ? s'enquit Betsy, pleine
d'espoir. Nous pourrions te suivre distance, pour te voir oprer. Tu
ressembles tellement un vrai chiffonnier ! Tu es mme un peu
effrayant. Je suis sre que si tu sonnais chez nous, maman
n'accepterait pas de te recevoir.
- Tu crois que j'ai forc la note ? demanda Fatty, inquiet. Peuttre que mes fausses dents me retroussent trop la lvre ?
Non, non, tu es magnifique ! s'cria Larry en riant. Et
j'adore la manire dont tu fronces tes gros sourcils. Je voudrais bien
que tu rencontres Cirrculez !
- Ce n'est pas tellement souhaitable, tu sais ! Il faudrait que je
prenne un accent tranger ou que je me mette bgayer pour mieux le
tromper. Allons, au revoir ! Et dfense de me suivre, jeune Betsy ! Je
vais chercher la charrette bras !
En regardant par la fentre de sa remise, Fatty s'assura que le
jardinier n'tait pas l et que la voie tait libre. Il se prcipita dans le
garage et y prit la charrette loue par sa mre. Rapidement, il la
chargea d'une partie des vieux objets dont il avait dbarrass le
grenier. Puis il se mit en route pour les Cdres. Il esprait de tout son
cur rencontrer les deux hommes qui avaient emprunt les clefs de la
villa l'agence.

121

Tout en marchant, il lanait le cri traditionnel : Habits !...


Chiffons !... Ferraille vendre !...
II arriva aux Cdres sans avoir t arrt par personne, ce dont il
se flicitait. Lchant sa charrette, il tira une vieille pipe de sa poche et
entreprit de la bourrer lentement sans quitter des yeux la maison et
cherchant voir si quelqu'un se trouvait l'intrieur.
N'apercevant personne, il dcida de pousser sa charrette jusqua
l'entre de service. Il avait un prtexte pour s'approcher de la villa.
Toutefois, il dcida de ne pas lancer son cri. Au contraire, il avana en
silence.
Ah ! Les deux hommes devaient tre l ! Fatty dcouvrait en
effet une petite voiture gare au bout de l'alle. Il en nota mentalement
la marque, la couleur et mme le numro. Puis il continua avancer
lentement en direction de la porte de derrire. Arriv l, il feignit de
mettre de l'ordre dans les objets qui encombraient sa charrette. En
ralit, il tendait l'oreille pour essayer d'entendre bouger les inconnus
l'intrieur de la villa. Mais pas un bruit ne lui parvint.
Fatty dcida alors de frapper hardiment la porte dont il se
rapprocha aussitt. Ce faisant, il surprit un mouvement derrire la
fentre de la cuisine et s'arrta net. Il allongea le cou, essayant de voir
travers le carreau.
Les deux hommes taient l, ainsi qu'il s'y tait attendu ! L'un
d'eux venait d'ouvrir un placard et passait l'inspection des tagres.
L'autre tait en train de rouler le tapis des Smith.
Une colre froide s'empara de Fatty. Que faisaient donc ces peu
sympathiques individus ? Ils volaient les maigres biens que les
pauvres Smith avaient laisss derrire eux ! Les misrables !
Cette fois, Fatty se manifesta bruyamment. Il frappa la porte
avec violence.
Une exclamation de surprise jaillit de l'intrieur. L'un des
hommes s'approcha de la fentre et regarda au-dehors. Il dit quelque
chose son compagnon puis ouvrit la fentre. Sans doute n'avait-il pas
de clef pour ouvrir la porte de la cuisine.
Par l'entrebillement de la fentre, Fatty distingua un profil
d'oiseau de proie. L'homme cria plus qu'il ne parla :

122

Que faites-vous l ? Allez-vous-en !


Fatty prit l'accent des faubourgs de Londres pour rpondre,
brusquement inspir :
Salut, m'sieur ! J'venais dire comme a bonjour en passant
mes amis Smith !... Mais qu'est-ce que vous fabriquez vous-mmes
chez eux ? C'est suspect, non ? J'vas peut-tre ben appeler la police,
m'est avis...
L'homme rpliqua d'un ton sec :
Les Smith sont partis. Nous allons probablement acheter la
maison. C'est l'agent immobilier lui-mme qui nous a remis les clefs
pour visiter les lieux. Vos amis n'habitent plus l. Allez-vous-en, mon
brave !
H ! Pas si vite ! Qu'est-ce qu'vous faites avec leurs affaires,
hein ? Pourquoi que vous roulez leur tapis ? C'est-y pas que vous
voulez l'emporter ? Attendez un peu que...
Eh bien ! Eh bien ! Que signifie ce vacarme ? lana soudain
une voix familire.
Surpris et ennuy, Fatty reconnut M. Groddy qui s'approchait
grands pas.
Cette charrette qui est dans le passage est-elle vous ?
demanda le gros policeman. Il faut l'enlever de l. Et qui est dans la
maison ?
S'il vous plat, rpondit poliment un des deux inconnus,
faites partir ce chiffonnier. Il prtend connatre des gens appels
Smith, qui habitaient ici rcemment encore. Mais si vous voulez mon
avis, il est au courant de leur dpart et n'est venu que dans l'espoir de
chaparder. Nous tenons les clefs de la villa de l'agent immobilier
charg de la vendre ! Nous tions en train d'inspecter les lieux quand
cet homme est venu frapper la porte de derrire.
- Ah ! c'est donc a ! s'exclama Cirrculez. Il se tourna vers
Fatty et ordonna : Dcampez en vitesse, vous ! Sinon garre ! Je vous
emmne au poste ! Au fait, comment vous appelez-vous ?
Fatty feignit d'avoir peur.
F-f-f-f-f..., bgaya-t-il tandis que le policeman continuait le
foudroyer du regard. F-f-f-f-f...

123

Eh bien ! Continuez, ordonna M. Groddy en tirant son


calepin. Nom et adresse ?
- F-f-f-f-fred ! exhala Fatty. T-t-t-t-t-t...
Fred comment ?
- T-t-t-t, bgaya encore Fatty apparemment incapable d'en dire
plus long.
- Oh ! a va ! conclut Cirrculez en fermant son carnet. J'ai
d'autrres chats fouetter que d'interrroger un pauvrre diable comme
vous ! Tchez de rretrrouver votrre langue et emmenez votrre
charrrette. Je vous aurrai l'il si je vous rrencontrre encorre.
- B-b-b-bien ! murmura Fatty. Et, riant sous cape, il s'en alla
avec son lger vhicule. Une fois la grille franchie, il se
demanda ce qu'il convenait de faire. Il avait vu les deux suspects,
repr leur voiture... et constat qu'ils s'intressaient de faon
curieuse au misrable mobilier des Smith. Avec Cirrculez sur les lieux,
mieux valait ne pas s'attarder !
Songeur, Fatty se mit en route, lanant de temps autre son cri
de Habits !... Chiffons !... ou encore Peaux de lapin,

124

peaux ! II tait toujours indcis sur la conduite tenir quand,


soudain, il aperut quelqu'un de connaissance qui se htait le long du
trottoir, devant lui.
Tiens, tiens ! se dit-il. Mais c'est Mme Blake ! Elle doit avoir
sa matine libre. O donc peut-elle aller de ce pas press ?
Son intrt soudain en veil, il dcida de la suivre. Si Mme
Blake tait vraiment coupable d'avoir dpos les billets anonymes l
o on les avait trouvs, c'tait sans doute l'instigation de quelqu'un
qui la payait pour a ! Peut-tre, en la suivant, y avait-il une petite
chance de remonter jusqu' son singulier et mystrieux employeur .
Je donnerais cher pour connatre celui qui a rdig ces
messages anonymes ! se dit Fatty. S'il les a fait dposer chez
Cirrculez, c'est qu'il croyait le policeman seul habilit faire dguerpir
Smith des Cdres. Et, pour se couvrir lui-mme et ne pas risquer d'tre
dmasqu, il a soudoy Mme Blake qui travaillait au domicile mme
de M. Groddy. Cet homme est un malin. Si je dcouvre son identit,
nul doute que le mystre qui me tracasse sera bien prs d'tre
clairci !
Plein d'espoir, Fatty entreprit donc de filer la femme de mnage
du policeman. Mme Blake tourna au coin de la rue. Fatty et sa
charrette bras en firent autant.
Aprs avoir travers tout Peterswood, Mme Blake atteignit
l'autre extrmit du village, tourna dans une autre rue... et disparut audel d'un grand portail.
Fatty arrta prudemment sa voiturette le long du trottoir et
examina, sans en avoir l'air, la porte en question. Pour motiver son
arrt, il entreprit, pour la seconde fois, de bourrer sa grosse pipe. La
maison qu'il examinait la drobe tait grande, bien entretenue, et
semblait confortable.
Sur une plaque de cuivre brillante s'inscrivait un nom bizarre :
Kuntan. Drle de nom pour une villa ! Qui pouvait bien habiter l ?
Etait-ce le mystrieux X qui payait Mme Blake pour dposer les
billets anonymes ?
Soudain rsolu, Fatty dcida d'aller frapper la porte de service.
Il demanderait aux gens qui habitaient la villa Kuntan

125

s'ils n'avaient rien vendre. Tant pis s'il se ruinait ! Mme s'il
devait dpenser tout son argent de poche acheter des objets de rebut,
il ne le regretterait pas... condition, bien entendu, que cette
prodigalit soit compense par la dcouverte de l'auteur des lettres
anonymes !
Le chef des Dtectives se faufila dans la proprit, remonta
l'alle sans faire de bruit et arriva la porte de service. Juste ct
taient empiles de grandes caisses de bois. Toutes portaient, en
grosses lettres, des mots trangers. Il s'agissait visiblement
d'emballages vides, destins tre brls. L'une de ces caisses, dj,
tait mme demi dbite la hache.
Fatty les regarda au passage... Soudain, il tressaillit ! L'un des
mots avait attir son attention... et lui faisait ouvrir de grands yeux.
Oui, un mot ! Rien qu'un mot ! Mais un mot qui se rptait sur chaque
caisse et dont les grosses lettres noires s'talaient devant lui ! Un mot
qui, tout coup, acclrait les battements de son cur.
Et ce mot tait :
RANGOON

126

CHAPITRE XVII
UNE HEUREUSE DCOUVERTE !
ne pouvait dtacher son regard des caisses marques
Rangoon . Ce nom tait celui dont il avait trouv la terminaison
ngoon au verso des mots composant les billets anonymes.
S'agit-il d'une simple concidence ? se demanda le chef des
Dtectives. Ou bien suis-je tomb sur un indice valable ? Et cet indice
va-t-il me conduire l'homme qui a rdig les messages anonymes ?
Tout en considrant les caisses, il continua rflchir. La
personne qui vit ici possde des amis ou des correspondants
Rangoon, c'est certain... Ces amis lui envoient des caisses pleines de
quelque chose... On peut galement supposer que cette personne reoit
des journaux de Rangoon. Il ne serait donc pas
FATTY

127

impossible que les mots formant les messages anonymes aient


t dcoups dans les journaux en question. Sapristi ! Je crois bien que
je suis sur la bonne piste !
Fatty regardait toujours les caisses quand la porte de service
s'ouvrit, quelques pas de lui. Il ne s'y attendait pas et tressaillit.
Tournant la tte, il aperut Mme Blake que venait de raccompagner
jusqu'au seuil un homme de petite taille, au facis d'Asiatique.
Le chef des Dtectives nota les yeux brids du personnage, son
teint brun et ses cheveux noirs.
Un Birman, sans doute, murmura-t-il. Rangoon est la capitale
de la Birmanie... J'aimerais bien savoir si cet individu est l'auteur des
billets !
Mme Blake, de son ct, avait aperu le chiffonnier . Fatty se
mit crier :
Chiffons ! Vieux papiers ! Ferraille vendre !
Si vous avez des objets de rebut dont vous voulez vous
dbarrasser, dit Mme Blake au Birman, voil un homme qui
acceptera de dblayer votre cour en un clin d'il. Et il vous
donnera mme un peu d'argent en change de ces caisses tout juste
bonnes faire du feu.
Vous avez raison, rpondit l'Asiatique. Ma cour est beaucoup
trop encombre. Si vous discutiez vous-mme avec ce chiffonnier ? Le
bnfice sera pour vous ! Au revoir !
II ferma la porte sans plus de crmonie, laissant sur le seuil une
Mme Blake radieuse. Quelle chance pour elle ! Une vritable aubaine!
Il y avait tant de choses vendre dans la cour !
Prenez donc ces caisses, dit-elle Fatty. Et voyons ce que nous
pouvons dnicher sous cet appentis...
Un vieux plateau de laque caille, un gong caboss et deux
petites statuettes indiennes s'entassaient sur une tagre.
En rafistolant ces objets, vous pourrez certainement les
revendre un bon prix, dclara Mme Blake.
Hum ! murmura Fatty sachant qu'il devait marchander.
Aujourd'hui, plus personne ne veut de ces objets exotiques. a vient
d'Asie, n'est-ce pas ? Le propritaire de cette villa est bien un Birman?

128

Oui, mais il est mari une Anglaise. Je fais un peu de


couture pour elle mais je prfre son mari. Cet homme-l est parfait.
J'apprcie galement deux de ses amis qui sjournent ici en ce
moment. Ils ont le pourboire facile. C'est bien agrable.
Ce sont des Birmans eux aussi, je suppose ? dit Fatty en
feignant de s'intresser aux statuettes.
Mme Blake tait en veine de confidences.
Oh ! non ! rpondit-elle. Ils sont Anglais. L'un d'eux a vcu en
Birmanie, cependant, assez longtemps je crois. Quant l'autre, je ne
sais rien de lui. Il n'ouvre jamais la bouche !... Ces statuettes vous
plaisent ? Ecoutez, offrez-moi un prix raisonnable, et vous pourrez
emporter tout le lot.
Ces machins-l sont invendables, assura Fatty. Mais je veux
bien vous prendre quelques-unes de ces caisses. Tenez ! Je vous en
achte quatre six pence la pice ! Puis, saisi d'une inspiration
subite, il ajouta : Et je vous donnerai un shilling pour un paquet de
vieux journaux si vous en avez !
Comment ! s'cria Mme Blake stupfaite. Un shilling pour
des vieux journaux, et seulement six pence pour une caisse ! Vous tes
fou, ma parole !
Certainement pas. Je sais au contraire ce que je peux vendre
et ce qui me restera sur les bras, ce qui sera d'un placement facile et ce
que j'aurai du mal caser.
Sous ses gros sourcils il regarda Mme Blake puis sourit, ce qui
rendit plus apparentes encore ses fausses dents prominentes.
Allons, m'dame, ajouta-t-il. Laissez-moi acheter ce que je peux
revendre : quatre de ces caisses et autant de vieux journaux que vous
pourrez m'en trouver.
Trs bien, soupira la femme de mnage. Commencez
charger les caisses. Pendant ce temps, je vais vider le grand placard de
la cuisine qui est toujours bourr de journaux.
Fatty sourit derechef, tout content. Bientt, Mme Blake reparut
avec une niasse de journaux qu'elle empila sur la voiturette du
chiffonnier .
Voil trois shillings ! dit Fatty en sortant l'argent de sa poche.

129

Fatty reconnut les personnages louches qu'il avait vus aux


Cdres.
130

Mme Blake essaya de discuter pour obtenir davantage mais Fatty


ne se laissa pas attendrir. Finalement, elle empocha les pices. Au
mme instant, une voiture s'arrta devant la villa. Deux hommes en
descendirent.
Fatty reconnut en eux les personnages louches qu'il avait vus aux
Cdres. Du reste, la voiture tait bien celle dont il avait not le
numro...
Tiens, tiens ! Ces peu sympathiques individus habitent donc
ici! Ce sont les deux amis du Birman, dont Mme Blake m'a parl ! se
dit Fatty.
Petit petit, les diffrentes pices du puzzle prenaient leur
place... Rangoon! Mme Blake et les messages anonymes! Les deux
hommes suspects qu'hbergeait le Birman et qui s'taient procur la
clef des Cdres !
Le cerveau de Fatty travaillait toute vitesse.
Ces deux bonshommes sont certainement l'origine des billets
anonymes, pensait le chef des Dtectives. Ils voulaient se dbarrasser
des Smith pour avoir toute libert de fouiller la villa. Et pour trouver
quoi ? Voyons, voyons... pourquoi se donner tant de mal sinon pour
mettre la main sur quelque chose de trs prcieux ? Et qu'y a-t-il de
plus prcieux que... Mais oui, ce doit tre cela... Ils cherchent
retrouver les diamants vols par Wilfrid Ganter et qui ont
mystrieusement disparu aprs le vol ! Comment n'y ai-je pas song
plus tt, sot que je suis !
Fatty s'loigna pas lents, tirant sa voiture bras, mais sans
cesser de regarder du coin de l'il les deux hommes qui se dirigeaient
vers la porte d'entre de la maison.
Le jeune garon mourait d'envie de sortir son carnet de sa poche,
pour noter tous les dtails concernant les suspects. Mais, videmment,
il devait tenir son rle et rester un moment encore dans la peau du
chiffonnier.
Il commenait descendre la rue, plong dans ses penses,
quand son regard rencontra soudain la plaque d'une villa en bordure
du trottoir, du ct oppos celle du Birman.
Allons, bon ! murmura Fatty. Voil une des adresses que
maman m'a remises ! Voyons que je consulte sa liste. Ah ! C'est

131

Mme Henry qui habite ici. Esprons qu'elle aura beaucoup


d'objets en bon tat me donner pour cette vente de charit !
L'esprit encore absorb par ce qu'il venait de dcouvrir la villa
Kuntan, Fatty alla sonner la porte de Mme Henry ! Non pas la porte
de service, mais la porte principale. Il avait tout fait oubli qu'il tait
un vieux chiffonnier malpropre.
Ce fut Mme Henry elle-mme qui lui ouvrit. Elle le regarda avec
un effarement teint de dgot.
La porte de service se trouve derrire, expliqua-t-elle. Mais
nous n'avons rien vous donner aujourd'hui. Rien du tout.
Pourtant, maman m'avait affirm que vous aviez en
rserve quelques objets pour elle, insista Fatty poliment. Pour la vente
de charit, vous savez !
Votre mre ! rpta Mme Henry en contemplant d'un air
effar le vieil homme sale et hirsute qui la regardait en souriant de ses
dents mal plantes. Je ne connais pas votre mre. Oui est-ce ?
Mme Trotteville , rpondit machinalement Fatty, toujours
moiti dans la lune.
Il ne revint au sentiment de la ralit qu'au bruit de la porte que
Mme Henry lui claquait au nez. Alors, le pauvre Fatty se rendit
compte de la gaffe monumentale qu'il venait de faire... Il reprit
conscience de son trop raliste dguisement et dcampa toute vitesse
avec sa charrette. Grand Dieu ! Comment avait-il pu oublier, mme
une seule seconde, qu'il tait cens tre un chiffonnier loqueteux ?
Qu'est-ce que Mme Henry avait pens de lui ?
Et moi qui lui ai dit le nom de maman ! grommela Fatty
dsol. Quel imbcile je suis ! C'est peine croyable. Bien entendu,
Mme Henry va tlphoner maman et... Oh! l! l! Je vais joliment
me faire laver la tte !... Allons, dpchons-nous de rentrer la
maison. Le plus press est de consulter ces journaux que je rapporte et
de voir si certains ne viennent pas de Rangoon. Dire que c'est maman
qui a eu l'ide d'associer la terminaison ngoon avec le nom de la
capitale birmane !
Fatty se hta de rentrer chez lui. Il rangea la charrette dans le
garage puis prit une caisse sur laquelle le mot Rangoon tait crit et la
transporta dans sa remise en prenant bien garde de n'tre vu
132

par personne. Il retourna ensuite chercher la pile de vieux


journaux. Enfin l'abri des regards indiscrets, il poussa un soupir de
soulagement.
La remise tait vide. Larry, Daisy, Pip et Betsy taient partis.
Ray lui-mme avait disparu.
Je parie qu'ils sont alls dguster une glace la ptisserie, se
dit Fatty soudain affam. Enfin ! Occupons-nous de choses srieuses.
Commenons par jeter un coup d'il ces journaux !
Le chef des Dtectives prit les journaux les uns aprs les autres...
Aprs en avoir dchiffr le titre, il les empilait sur la table devant lui.
Du, il murmura :
Le Daily Telegraph... un bon tas. Le Daily Mail, le Daily
Express,... Et a, qu'est-ce que c'est ?
II venait de trouver un journal, imprim sur du papier lger et
intitul La Gazette de Rangoon. Ce journal, publi en anglais
Rangoon, permettait aux Britanniques ayant habit le pays de se tenir
au courant des nouvelles de l-bas. Fatty le dvora des yeux... Les
caractres d'imprimerie de la gazette correspondaient-ils ceux des
messages anonymes ? Mais oui... Il semblait bien...
Je les comparerai tout l'heure avec le texte des billets, se dit
Fatty. Mais auparavant, parcourons encore d'autres journaux... Ah !
Voici un second numro de La Gazette de Rangoon. Mais quoi?...
Qu'est-ce que je vois? On a dcoup des mots dedans. a, alors, c'est
une chance ! Je suis tomb sur l'un des journaux qui ont servi
composer les fameux messages anonymes ! Oui... oui... C'est bien
cela!
Exultant, le chef des Dtectives considrait le journal qu'il tenait.
Le ngoon avait t soigneusement dcoup au fil d'un texte.
Fatty ne pouvait empcher ses mains de trembler. Les derniers
morceaux du puzzle s'ajustaient ! Enfin... presque les derniers. Bien
sr, il restait encore pas mal de choses dmler, mais cela n'tait pas
pour l'inquiter !
Le jeune garon parcourut rapidement le reste des journaux. Il
trouva ainsi deux autres numros de la Gazette de Rangoon dans
lesquelles on avait dcoup des lettres ou des mots entiers. Sa
133

jubilation augmentait d'instant en instant. Enfin, enfin, il tenait


une preuve magnifique !
Fatty plia les journaux mutils, les glissa dans une grande
enveloppe et enferma celle-ci dans un tiroir de sa vieille commode.
L! Ils y seraient en sret !
Une preuve magnifique ! rpta Fatty mi-voix. Mais elle ne
me donne pas tout fait la clef du mystre. C'est gal, je sens que je
touche au but. Dommage que les autres soient absents... Allons, bon !
Voil maman qui m'appelle... Et je l'entends qui vient par ici ! Qu'estce qu'elle va dire en me trouvant dguis en chiffonnier crasseux ?

134

CHAPITRE XVIII
LES DTECTIVES DISCUTENT
n'eut mme pas le temps d'ter ses fausses dents. Dj sa
mre ouvrait la porte de la remise Frederick ! Es-tu l ? demanda-telle. Oui, maman, rpondit Fatty en reculant dans un coin peu
clair. Tu as besoin de moi ?
Frederick! Mme Henry vient de me tlphoner et...
Approche-toi donc que je te voie mieux...
Heu... c'est--dire, maman... je suis dguis..., commena
Fatty mal son aise.
Frederick ! Veux-tu avancer, s'il te plat... C'est cela... En
pleine lumire... Mon Dieu! Et c'est sous cet aspect que tu t'es prsent
chez Mme Henry ! Et en ayant encore le toupet de dclarer que
tu venais de ma part !
FATTY

135

- Il s'agit d'un malentendu, je t'assure, tenta d'expliquer le


coupable tout penaud. J'ai oubli que je portais un dguisement...
- Oubli ! En vrit ! Sais-tu que j'ai honte de toi !
Pardonne-moi, maman. J'irai offrir des excuses Mme
Henry. Je suis trs proccup en ce moment, tu comprends. J'ai
dcouvert des histoires louches propos de...
- Cesse de jouer au dtective, Frederick ! ordonna Mme
Trotteville, srieusement fche. Je ne m'tonne plus que M. Groddy
soit en colre contre toi si tu mystifies les gens ainsi
vtu. Attends un peu que ton pre l'apprenne...
Elle s'en alla avant que Fatty ait pu s'expliquer davantage.
Eh bien ! murmura le jeune garon trs ennuy. Me voici dans
de beaux draps ! Si je ne veux pas avoir d'histoires, il faut que
j'claircisse au plus vite notre mystre...
II se dpcha d'ter ses vtements crasseux, d'essuyer son
maquillage, de se dpouiller de ses fausses dents et de ses gros
sourcils. Puis il se lava avec soin le visage. Seulement alors il
commena rflchir.
Voyons, qu'allait-il faire ? Reprendre sa charrette bras et aller
chercher les objets ncessaires la vente de charit ? Retourner chez
Mme Henry pour lui prsenter ses excuses ?
Ma foi non, murmura-t-il en conclusion. Cela peut attendre.
Soufflons un peu...
S'installant une petite table, Fatty entreprit de consigner par
crit les vnements survenus dans la matine. Rien de mieux pour y
voir clair !
Vers midi et demi, il entendit un bruit de voix... Ses amis
venaient voir s'il tait rentr ! Fatty posa vivement son stylo et leur
ouvrit la porte.
Quelle chance que tu sois de retour ! s'cria Betsy, enchante,
en lui sautant au cou. Dis-nous vite si la chance t'a souri ce matin !
Et comment ! rpondit Fatty en s'panouissant. Quoique,
pour tout avouer, j'ai eu aussi pas mal d'ennuis.
Quels ennuis ? s'enquit Daisy, inquite.
Eh bien, dans un moment d'absence, je suis all rendre

136

Quels ennuis ? s'enquit Daisy, inquite.

137

visite Mme Henry sous mon dguisement de chiffonnier.


J'avais compltement oubli que j'avais l'aspect d'un vieux bonhomme
dgotant et je suis all demander cette brave dame les objets qu'elle
avait tris pour la vente de charit. J'ai mme fait pire. Dans un autre
moment d'absence, j'ai prcis que je venais de la part de ma mre,
Mme Trotteville. Imaginez d'ici le tableau !
Larry et Pip clatrent de rire, vite imits par Ray. Mais les deux
filles poussrent des exclamations horrifies.
Oh ! l ! l ! s'exclama Pip en se tordant. J'aurais voulu voir la
tte de Mme Henry quand le vieux chiffonnier lui a dit que Mme
Trotteville tait sa mre ! Quelle nerie ! Mme Henry va tlphoner
chez toi, c'est certain ! Cela va faire des histoires.
Mme Henry a tlphon ! soupira Fatty. Et cela a
effectivement fait des histoires ! Maman s'est fche contre moi !
Quelle dveine ! dit Ray. Et la chance, o est-elle dans tout
cela, Fatty ?
Ma foi, je viens de terminer le rapport des vnements de la
matine. Je vais le lire haute voix. Vous me direz ce que vous en
pensez...
Fatty ouvrit son carnet de notes et commena : Dguis en
chiffonnier, je me suis rendu aux Cdres pour y exercer une
surveillance discrte. Aperu dans l'alle une voiture Morris verte,
immatricule AJK 6660. Devin qu'elle appartenait aux deux
individus qui avaient emprunt l'agence les clefs de la villa. Me suis
rendu prs de la porte de la cuisine. Vu les deux hommes dans la
pice, en train de fouiller les placards et d'ter le tapis. Mais les deux
suspects m'ont vu de leur ct et m'ont ordonn de m'en aller. Puis
Groddy est arriv...
Oh ! mon Dieu ! fit Betsy, alarme.
Groddy est arriv et les hommes l'ont pri de me faire
circuler. Groddy m'a demand mon nom et...
J'espre que tu ne le lui as pas donn ! s'cria Daisy.
Pas tout fait ! rpondit Fatty en riant. J'ai seulement bgay
F-f-f-f-f... et T-t-t-t-t... Or, il se trouve que Cirrculez n'aime pas
les gens qui bgaient. Cela l'ennuie. Aussi n'a-t-il pas insist.

138

Ray et les Dtectives se mirent rire. Fatty continua la lecture de


son rapport.
J'ai quitt Les Cdres en jouant de mon mieux le rle d'un
chiffonnier. J'ai alors aperu Mme Blake qui semblait presse. Dcid
de la suivre. Pens qu'elle pouvait se rendre chez l'auteur des billets
anonymes pour qu'il la paie. Je l'ai donc suivie. Elle est entre dans
une villa appele Kuntan. Me suis dirig vers la porte de service avec
l'intention de demander s'il n'y avait pas des objets de rebut vendre...
Oh ! Fatty ! coupa Betsy. Mais cela devient palpitant ! Est-ce
cet endroit que la chance t'a souri ?
Tout juste ! coute la suite : dans la cour se trouvaient des
caisses portant l'inscription Rangoon et de toute vidence
expdies de Birmanie. Puis la porte de derrire s'est ouverte et Mme
Blake est sortie, accompagne d'un Birman. Celui-ci a dclar
qu'elle pouvait me vendre le bric--brac qui encombrait les lieux.
Mme Blake m'a alors racont qu'elle faisait des travaux de couture
pour la femme du Birman et que deux autres hommes rsidaient
Kuntan : deux Anglais dont l'un avait vcu en Birmanie.
Deux hommes ? Est-ce ceux que tu as vus aux Cdres, Fatty?
demanda Larry, trs intress.
Oui. Mais laisse-moi terminer : Mme Blake m'a vendu quatre
caisses marques Rangoon et un norme tas de journaux. Parmi ces
journaux que j'avais apports ici pour les examiner, j'ai dcouvert trois
numros de la Gazette de Rangoon dans lesquels des mots et des
lettres avaient t dcoups : le groupe ngoon qui m'avait intrigu
en particulier.
a, pour de la chance, c'est de la chance ! s'exclama Pip tout
joyeux.
Oui. Je suis tomb pile sur les journaux dans lesquels l'auteur
des messages anonymes a dcoup les mots dont il avait besoin... Il
reste maintenant tirer des dductions de tout cela. Nous sommes dj
au courant de pas mal de choses. Mais une question essentielle reste
encore sans rponse... Pourquoi le Birman et ses amis cherchaient-ils
faire partir les Smith des Cdres 1 Avez-vous des ides, Dtectives ?

139

Bien sr ! rpondit vivement Pip. As-tu pens au vol des


diamants ? Ces diamants qui n'ont jamais t retrouvs ! Oh !
Fatty ! Ils sont srement quelque part aux Cdres ! Wilfrid Ganter a d
les y cacher. Puis il est all en prison avec l'espoir de les retrouver plus
tard, quand il serait libre !
Je pense comme Pip ! s'cria Daisy son tour. Fatty ! Les
deux hommes que tu as vus ce matin en train de fouiller les Cdres
sont certainement ceux qui ont aid Wilfrid voler les diamants. Nous
savons que l'un d'eux n'a pas t pris par les policiers et qu'il s'est
rfugi l'tranger...
En Birmanie ! lana Pip.
Et l'autre, enchana Larry, celui qui a fait de la prison avec
Wilfrid, a d savoir par celui-ci que les diamants se trouvaient cachs
aux Cdres. Sapristi ! Quelle aventure !
Mon opinion rejoint la vtre, dclara Fatty avec emphase.
Ces hommes ont envoy les messages Groddy ds qu'ils ont
dcouvert que Smith avait un honteux secret dans sa vie. Comme ils
n'avaient pas mis les pieds Peterswood depuis longtemps, ils
ignoraient que Les Lierres taient devenus Les Cdres.
C'est ce qui nous a retards, commenta Larry. Nous avons
cume le pays pour dcouvrir une villa couverte de lierre ! Si nous
avions su ds le dpart qu'il s'agissait des Cdres, cela nous aurait
pargn bien de la peine.
Fatty ! demanda Betsy. Au sujet de ces diamants cachs...
Est-ce que tu vas en parler au superintendant Jenks ?
Je le voudrais bien mais il est absent en ce moment. Et celui
qui le remplace m'a conseill de m'adresser Groddy.
Tu pourrais attendre le retour de M. Jenks, suggra Betsy.
Quoi ! Et permettre ces voleurs de mettre la main sur les
diamants ? protesta Ray. Fatty ! Toi et moi, nous allons tcher de leur
mettre des btons dans les roues, veux-tu ? Dcouvrons les diamants
avant eux !
A mon avis, dit le chef des Dtectives, les pierres se
trouvent dans le logement des Smith. Autrement, pourquoi les
bandits auraient-ils cherch faire dguerpir les malheureux ?
Je suppose que les Smith ne savent rien au sujet des

140

diamants ? mit Pip. Non, bien sr, ils ne doivent rien savoir. Ma
question est idiote. Mais peut-tre savent-ils quelque chose au sujet
d'une cachette dans leur appartement, qu'en penses-tu, Fatty ? Tu vois
ce que je veux dire... une trappe donnant accs une cave secrte, une
cavit dans un placard, etc. Mme Smith tenait son mnage la
perfection et a d rcurer le moindre coin.
- Ton ide n'est pas mauvaise, Pip. Mme Smith est ici, en train
d'aider maman coudre des rideaux. Je pourrai l'interroger. Mais il va
falloir agir vite. Maintenant que Les Cdres sont vides, les bandits
vont avoir beau jeu pour les fouiller... et peut-tre retrouver les
diamants !
Pourquoi n'irions-nous pas tous ensemble l-bas ds cet
aprs-midi ? proposa Larry avec enthousiasme.
C'est trs faisable, acquiesa Fatty. J'ai gard la clef de la
cuisine. Mais il faudra veiller ne pas nous heurter l'ennemi !
Bon !... Voil le gong du djeuner... Rendez-vous trois heures, avec
les vlos, au coin de la rue. D'accord ?
- D'accord ! rpondit Pip au nom de tous. Mais que devient Ray
dans tout cela ?
Je mange la cuisine avec Jane, la bonne de Mme
Trotteville, et Mme Smith, expliqua Ray. Je serai au rendez-vous
trois heures moi aussi, avec Fatty.
- Au revoir, les amis ! lana celui-ci en entranant Ray vers la
villa... Dis donc, Ray! Pendant le djeuner, puisque tu auras l'occasion
de parler Mme Smith, profites-en donc pour l'interroger, veux-tu ?
- Entendu, Fatty ! Compte sur moi. Et bon apptit, mon vieux !
A tout l'heure !

141

CHAPITRE XIX
PAS DE CHANCE !
et Ray arrivrent les premiers au rendez-vous de
l'aprs-midi. Ils avaient enferm Foxy avant de partir : le chien les
aurait gns dans leur expdition. En attendant les autres, tous deux
bavardrent. Alors, Ray, dit Fatty. Tu as bien djeun ?
Je te crois. Jane avait prpar de bons petits plats exprs pour
moi. Et comme Mme Smith est gentille ! Je l'ai interroge en vain au
sujet de cachettes possibles, mais elle m'a demand de lui lire
quelques-unes de mes pouasies au dessert.
Et tu l'as fait ? demanda Fatty, amus.
Oui. Jane insistait aussi, tu comprends. Elles ont trouv cela
trs joli.
Je n'en doute pas, affirma poliment Fatty.
FATTY

142

- C'est gal, ajouta Ray en soupirant. Je ne serai jamais un grand


poute comme toi, Fatty. Tu composes si vite et si bien !
Oh ! ce n'est pas difficile de faire des vers de mirliton. Il
suffit de trouver le premier. Ensuite, on laisse marcher sa langue toute
seule.
- Hum ! C'est que tu dois avoir une langue trs
particulire, Fatty. Je crains que la mienne ne soit pas aussi bonne.
C'est drle, tu pourrais faire des poumes et tu n'en fais pas alors
que je voudrais en crire toute la journe et que je n'y arrive pas !
- Tiens ! Voil les autres ! annona brusquement Fatty. Une
fois runis, Larry, Daisy, Pip, Betsy, Fatty et Ray prirent le chemin des
Cdres. L, Ray fut envoy en claireur pour voir si la voie tait libre.
Il ne tarda pas revenir :
Tout va bien ! annona-t-il. Pas de voiture au bout de l'alle.
Personne dans la maison autant que je sache.

Allons-y ! ordonna le chef des Dtectives. Nous


dissimulerons nos vlos dans les ' buissons, proximit de la porte de
derrire. En outre, pour tre certains de n'tre pas surpris, nous
monterons la garde tour de rle. Pip, fais le guet le premier.
- Entendu, acquiesa Pip bien qu'il mourt d'envie de pntrer
dans la villa la suite des autres. Si vous m'entendez siffler God save
the Queen, c'est que j'aurai aperu quelqu'un.
Aprs avoir camoufl leurs bicyclettes, les enfants se dirigrent
vers la porte de la cuisine. Fatty l'ouvrit. Tous entrrent, l'exception
de Pip.
Je pense que nous devons nous contenter de fouiller cette
partie-ci de la maison, dclara Fatty. Voyons, de quoi se compose au
juste le logement des Smith ?... Cette cuisine, une petite arrirecuisine, et la chambre coucher avec une salle d'eau attenante.
Par o commencer notre fouille ? demanda Betsy.
Voyons ! Si j'avais cacher des diamants dans ces pices, que
choisirais-je comme cachette?... A part des endroits faciles
trouver comme le derrire d'un tiroir ou le haut d'une armoire, je ne
vois vraiment rien.
A mon avis, la cachette doit tre astucieuse, dit Fatty.

143

Peut-tre l'a-t-on amnage exprs... quelque chose comme un


trou dans le mur derrire un placard ou un buffet.
Dans ce cas, elle ne sera pas commode trouver.
Les cinq amis se mirent l'uvre. Ils fouillrent tout avec soin.
Chaque tapis, le moindre petit paillasson fut retourn, chaque meuble
dplac. Puis Betsy s'approcha d'une commode aux nombreux tiroirs.
Inutile d'examiner les meubles eux-mmes, lana Fatty. Ils
appartiennent tous aux Smith. Tiens, tiens ! Qu'est-ce que c'est que
a?
Les autres se retournrent aussitt. Fatty tait agenouill prs
d'un trou au ras du plancher, dans un coin de la cuisine.
Je distingue quelque chose l'intrieur, annona-t-il. Betsy, toi
qui as une petite main, veux-tu essayer d'attraper l'objet ?
Ros d'excitation, la petite fille obit. Ses doigts atteignirent la
chose mystrieuse, au fond du trou. Alors on entendit un clic .
Betsy poussa un cri.
Oh ! Mon doigt ! Quelque chose l'a pinc !
- C'est une tapette souris ! dit Larry en riant. Le bruit du
ressort qui se dtend est caractristique. Je le connais bien. Notre
jardinier attrape des mulots avec des piges de ce genre.
- J'espre que tu n'as pas trop mal, Betsy ? demanda Fatty
inquiet.
- Non, le pige m'a juste un peu pince. D'ailleurs, il est rest au
fond du trou. Et moi qui croyais voir luire une grosse bague avec un
diamant !
J'ai t sot d'imaginer que l'on aurait pu fourrer des
pierres de valeur dans ce trou de souris, soupira Fatty. Wilfrid devait
tre plus malin que cela !... Appelle Pip, Ray, et monte la garde ton
tour !
Pip arriva en se frottant les mains.
II fait joliment froid dehors, vous savez. Je ne serais pas
tonn s'il neigeait bientt... Vous avez trouv quelque chose ?
Rien, rpondit Betsy, sinon un pige souris.
La fouille aboutissait un chec. Fatty l'abandonna au bout
d'une heure de recherches. D'ailleurs, la nuit tombait et le chef des

144

Dtectives tait le seul avoir une lampe de poche. Bien


entendu, il ne pouvait tre question d'clairer normalement
l'appartement. Fatty poussa un gros soupir :
II est probable, dit-il, que les diamants sont si bien cachs que
seuls des professionnels pourraient les dcouvrir. Ils peuvent trs bien
tre emmurs de faon invisible... Wilfrid aura creus un trou dans le
mur, un endroit quelconque. Aprs avoir dpos les pierres au fond,
il aura rebouch, repltr et mme repeint pardessus. A moins de
dmolir les murs et d'arracher le plancher, nous n'avons pas la moindre
chance de mettre la main sur le trsor perdu ! Nous ferions aussi bien
de rentrer... Mieux encore : allons goter quelque part !
- Pourquoi pas la maison ? suggra Pip. Maman est alle faire
des visites. Avant de partir elle nous a dit que si nous
dbarrassions et faisions la vaisselle, nous pouvions prendre le th. Il y
a une norme glace dans le rfrigrateur et des gteaux dans le buffet.
- Chic ! s'cria Larry. Tu es d'accord, Fatty ?
Certainement. Je vous aurais bien invits moi-mme la
maison mais ma mre est en froid avec moi en ce moment. Elle a
encore sur le cur ma visite Mme Henry, sous l'aspect d'un
chiffonnier en guenilles. Je crois qu'elle m'aurait dj pardonn si le
pardessus n'avait senti aussi mauvais !
Les enfants clatrent de rire. Dehors, ils retrouvrent Ray qui
montait fidlement la garde.
Nous t'emmenons goter chez moi , annona Pip.
Ray s'panouit. Les autres le traitaient vraiment comme s'il avait
t l'un des leurs... l'un des clbres Dtectives! Que de choses il
aurait raconter ses frres, Sid et Tom, quand il rentrerait la
maison !
C'est donc tout heureux que le brave Ray se mit pdaler en
compagnie de ses camarades. Il tait en pleine euphorie quand le
destin lui joua un tour : au coin d'une rue, il se trouva en prsence de
son oncle !
M. Groddy ne l'eut pas plus tt aperu qu'il sauta bas de sa
machine et empoigna le vlo de son neveu par le guidon. Ray,

145

146

Ils fouillrent tout avec soin.


dsquilibr par ce brusque assaut, dgringola de sa selle.
Que fais-tu ici Peterrswood, Rray ? demanda Cirrculez d'une
voix tonnante. Ne t'avais-je pas orrdonn de rrentrrer chez toi ? Qu'astu fabrriqu depuis ton dparrt ?
- J'ai invit votre neveu sjourner chez nous, expliqua Fatty
d'une voix qui ressemblait soudain davantage celle d'un adulte que
d'un jeune garon. Ne voulez-vous pas savoir ce qui est arriv aux
pauvres vieux Smith, monsieur Groddy ?
- Tout ce que je sais, c'est qu'ils sont parrtis et que c'est un bon
dbarrras ! grommela le policeman. Smith tait un misrrable voleurr,
indigne d'un poste de confiance. L'auteurr des billets anonymes a
eu rraison de me prrvenirr, tout compte fait.
M. Smith est- l'hpital, trs malade. Sa femme habite
momentanment chez nous mais peut aller voir son mari tous les
jours. Vous les avez traits bien durement, en vrit !
Cessez donc de me parrler surr ce ton ! riposta Cirrculez
furieux. Et laissez-moi vous donner un bon conseil : Les Cdrres ont
t vendus et, si vous y rretourrnez, vous rrisquez d'trre pourr-suivis
en justice. Les nouveaux prroprritairres ne veulent voirr perrsonne
chez eux ! Comprris ?
- Merci du renseignement, rpondit Fatty. Mais je m'y
attendais.
Et maintenant, Rray, mon garron, tu vas venirr avec moi !
dit M. Groddy en se retournant vers son neveu.
Dsol, mon oncle, mais je suis invit pour le th ! dclara
Ray.
L-dessus, il s'carta d'un bond, enfourcha son vlo et disparut
toutes pdales.
Pouah ! jeta Cirrculez, hors de lui. Vous avez rrendu mon
neveu aussi dsobissant et insupporrtable que vous ! Mais il ne perrd
rrien pourr attendrre, le monstrre !
II s'loigna, rouge de colre. Ce Frederick Trotteville ! Etait-il
encore sur la piste d'un mystre?... Au fond de lui, le gros policeman
sentait que l'affaire des billets anonymes tait loin d'avoir t claircie.
Pouah!
Les Dtectives se remirent en selle et pdalrent avec entrain
147

jusqu' la villa de Pip. Ray les y attendait, guettant derrire un


buisson. Quelques instants plus tard, les six compagnons taient assis
devant une table charge de bonnes choses. Fatty cependant, si
gourmand d'habitude, tait trop tourment pour apprcier les
friandises tales devant lui.
Si ces coquins ont achet Les Cdres, dit-il soudain, les Smith
vont tre obligs de dmnager pour de bon.
C'est certain, rpliqua Ray. Aujourd'hui, au djeuner,
Mme Smith s'inquitait justement ! Elle disait que s'il lui fallait
vraiment partir et laisser la place d'autres, elle dsirait que son petit
appartement soit impeccable. Elle voudrait ramoner le tuyau de la
cuisinire. Et aussi faire vrifier l'vier qui a un mauvais coulement
et sent terriblement mauvais. Tu sais, Fatty, quand j'essayais de la
faire parler au sujet de cachettes possibles, elle ne m'coutait mme
pas. Elle n'avait en tte que fourneau de cuisine, vier, robinet de
baignoire et trou de souris dans le mur !
N'a-t-elle pas parl de la cave charbon ? demanda Fatty.
C'est un coin que nous n'avons pas pens examiner !
Il parat que l'escalier se dsagrge et devient dangereux.
Mais c'est surtout l'arrive d'eau froide de la baignoire qui tracasse la
pauvre femme. L'eau coule si lentement que les bains sont toujours
trop chauds.
Hum ! Elle n'a donc rien dit qui puisse nous tre utile. C'est
gal ! Il me semble que nous devrions explorer cette cave... En fait,
j'ai bonne envie d'aller faire un tour l-bas ds ce soir. C'est sans doute
ma dernire chance avant que les bandits s'installent sur place. Oui,
oui... plus j'y pense et plus il me semble que cette cave peut receler
d'excellentes cachettes !
Fatty ! s'cria Ray spontanment. J'irai avec toi !
Non, mon vieux. J'irai seul... si j'y vais, ce qui n'est pas
encore certain. Si seulement Jenks tait de retour, je lui demanderais
d'envoyer ses hommes pour fouiller le coin. Mais, vu les
circonstances, je dois me dbrouiller par mes propres moyens... Non,
merci, Pip ! Plus d'clairs au caf, s'il te plat. Et cesse de te bourrer de

148

tartelettes la confiture, Ray ! Tu vas devenir aussi gros que ton


oncle!
Quand les enfants eurent fini de goter, il ne restait plus grandchose dans les plats. Ils lavrent la vaisselle puis remirent tout en
place. Aprs quoi, Pip proposa une partie de cartes. Fatty secoua la
tte.
Pas le temps. Je dois passer chez le fleuriste avant qu'il ne
ferme.
Pourquoi ? demanda Betsy en riant. Tu veux acheter un autre
coleus ?
Non, mais de trs belles roses rouges pour quelqu'un que j'ai
terriblement offens, rpondit Fatty gravement. Ma mre ! Je ne veux
pas qu'elle continue me bouder. Cela m'est intolrable. Je l'aime tant!
Allons, demain, mes amis... Bonne soire !
Fatty s'loigna, suivi par les regards comprhensifs de ses
camarades.
Quel gentil garon c'tait l !

149

CHAPITRE XX
FATTY ENQUTE
avait dit Ray qu'il pouvait passer la nuit dans sa remise
s'il n'avait pas envie de rentrer chez lui tout de suite. Et Ray tait bien
dcid accepter la proposition. Le jeune Groddy avait d'ailleurs un
motif puissant pour rester Peterswood... Si Fatty allait aux Cdres
dans la soire, eh bien, lui, Ray, irait aussi ! Non pas avec Fatty, bien
sr, puisque le chef des Dtectives tenait accomplir sa mission seul !
Mais Ray le suivrait pour veiller au grain et voler son secours si
quelque chose allait mal.
Si les bandits sont sur les lieux, se disait le brave Ray, Fatty ne
psera pas lourd entre leurs mains. Je le suivrai donc en ouvrant l'il
pour le protger.
FATTY

150

Aprs le th chez Pip, tout en pdalant vers la villa des


Trotteville, Ray tablit son plan d'avance. Il laisserait son vlo
derrire un des buissons de l'alle pour l'avoir porte de la main si
Fatty s'en allait bicyclette. Et si Fatty dcidait de se rendre aux
Cdres pied, eh bien, Ray marcherait !
Quand Ray arriva la remise, Fatty s'y trouvait dj, en train
d'plucher ses notes.
Alors, Ray ! Tu t'es bien amus ?
Oui. Nous avons jou aux cartes, et j'ai gagn. Et toi, as-tu
achet tes fleurs ?
Je pense bien. Des ross magnifiques qui m'ont rconcili
avec maman. J'en suis tout heureux.
Es-tu rsolu aller aux Cdres, ce soir, Fatty ?
Oui, mais seul, je te le rpte. Aussi, inutile d'insister pour
m'accompagner ! Je descendrai l'escalier sur la pointe des pieds quand
toute la maison sera endormie. Je pense te confier Foxy, si cela ne
t'ennuie pas. Il risquerait d'aboyer si je partais sans lui.
Bien sr. Je le garderai. Je l'aime beaucoup, tu sais.
Bon ! Maintenant, je rentre pour me changer avant le
dner. Jane compte sur toi la cuisine. Je crois qu'elle a prpar un plat
que tu aimes ! Tu devrais te dpcher de composer un pome pour le
lire au dessert. Jane et Mme Smith l'apprcieront beaucoup.
Oh ! Je ne peux pas faire des vers si vite ! Cela me
demande de la rflexion.
Essaie tout de mme. Au revoir, mon vieux !
Fatty s'en alla. Ray ouvrit son carnet de pouasie ... Trouve
le premier vers puis .laisse ta langue marcher seule , avait conseill
Fatty. Ray dcida un vaillant effort. Il se leva, regarda droit devant lui,
agita sa langue dans sa bouche pour la drouiller puis dclama un
premier vers :
Une pauvre petite souris...
Aprs quoi il se remit agiter dsesprment la langue, esprant
que le second vers jaillirait de lui-mme. Une pauvre petite souris...
Une pauvre petite souris...
Flte ! Pas bon ! Je renonce ! soupira le pauvre Ray en se
rasseyant. La langue de Fatty doit tre magique... Je me demande ce
que Jane a prpar pour dner aujourd'hui...
151

A dix heures du soir, Fatty souhaita bonne nuit ses parents et


monta dans sa chambre. L, il attendit jusqu' la demie. Enfin, ses
parents montrent leur tour. Un peu plus tard, les lumires
s'teignirent dans le couloir. Encore quelques instants d'attente... Puis
Fatty endossa sa veste et descendit pas de loup, Foxy sur les talons.
Le petit chien remuait silencieusement la queue. On partait en
promenade ! Quelle chance ! pensait-il.
Dehors, il commenait neiger. Fatty gagna vivement la remise
et frappa, d'un heurt discret. Ray ouvrit aussitt la porte.
Tiens ! s'exclama Fatty, surpris. Tu n'es pas dshabill ? Je t'ai
pourtant prt un pyjama.
- Je n'ai pas encore sommeil, rpondit Ray sans mentir. Salut,
Foxy ! Entre donc. Je te souhaite bonne chance, Fatty !
Merci. Je file vite !
Fatty s'loigna sur le sentier, les flocons blancs tournoyant
autour de lui. Ray attendit un peu puis enfila son manteau et sortit
son tour. Foxy se mit aboyer dsesprment quand la porte se
referma sur lui. Il tait furieux : Fatty et Ray l'abandonnaient
Nom d'un chien ! songea Ray avec un humour involontaire. Il
est capable de rveiller la maisonne. Mais non ! La remise est loin de
la villa !
Une fois la grille franchie, Ray distingua Fatty quelque
distance devant lui, juste comme il passait sous un lampadaire. Il le
suivit, marchant sans bruit sur la neige molle.
Le chef des Dtectives tait cent lieues de souponner que Ray
le filait ! Il avanait pas rapides, ttant au fond de sa poche la clef de
la cuisine des Cdres. Il songeait ce que le jeune Groddy lui avait
dit. Le fourneau de cuisine. L'vier qui sentait mauvais. Le tuyau
d'arrive d'eau froide de la baignoire. La cave. Oui... de toute
vidence, il fallait explorer cette cave ! Un lieu idal pour servir de
cachette !
Fatty s'engagea dans l'alle conduisant aux Cdres, Ray toujours
sur ses talons. Ray veillait ne pas perdre de vue Fatty, et Fatty
veillait ne pas tre repr de la villa au cas o quelqu'un s'y serait
trouv.

152

Ray veillait ne pas perdre Fatty de vue.

153

Les Cdres, cependant, semblaient dserts. On n'apercevait


aucune lumire.
Je suppose que les bandits n'emmnageront pas avant la
semaine prochaine, songea le chef des Dtectives. Pour ne pas donner
l'veil sur leurs fouilles suspectes, ils se conduiront comme n'importe
quels propritaires normaux. Mais en fait, leur seul but est d'explorer
de fond en comble la proprit, sans risque d'tre drangs. De toute
manire, ils ont dj les clefs et peuvent venir ici n'importe quand.
Soyons prudent !
Fatty ouvrit la porte de la cuisine et ne la referma pas pour le cas
o il serait oblig de battre prcipitamment en retraite. Il traversa la
cuisine et atteignit la porte qui donnait dans le hall de la villa. Tendant
l'oreille, il couta. Aucun son ne lui parvint.
Il ta alors ses chaussures, se glissa dans le hall obscur et
s'avana jusqu'au bas du grand escalier. Aucune lumire nulle part. Le
silence rgnait en matre.
Bon, parfait. Je suis seul, songea Fatty. Et maintenant, voyons
cette cave ! Je suppose qu'elle ouvre l'extrieur car je n'en ai pas vu
trace ici !
Le jeune garon remit ses souliers, retraversa la cuisine et sortit
dans la petite cour. Il ne vit pas Ray qui se tenait quelque distance de
l, immobile et aux aguets. En revanche, Ray aperut la lueur de la
torche de Fatty et comprit que son camarade se disposait explorer la
cave.
La cave charbon des Cdres tait assez archaque. Une grande
et lourde grille en dfendait l'accs. Fatty ouvrit la grille et plongea
son regard l'intrieur du trou sombre. Un escalier trs raide, aux
marches de bois, conduisait au fond. Il n'tait pas d'aspect trs
engageant. Fatty explora la soute charbon en balayant le sol, du haut
de l'escalier, l'aide de sa lampe lectrique. Il en arriva trs vite cette
conclusion que, si des diamants avaient jamais t cachs l, ils en
avaient disparu depuis longtemps. Il ne restait en effet pour ainsi dire
plus de charbon, sinon des traces noires et luisantes sur le dallage.
Fatty, du, retourna la cuisine. Il considra le fourneau.
Pouvait-il receler une cachette ? Non, bien sr ! Il parcourut les

154

pices l'une aprs l'autre, mthodiquement, essayant de penser


une cachette qu'il n'aurait pas envisage au cours de la fouille de
l'aprs-midi.
Tout coup, il entendit un faible bruit et s'immobilisa, l'oreille
tendue. Le bruit se renouvela. Qu'est-ce que c'tait ? Peut-tre
quelqu'un venait-il d'ouvrir la porte d'entre puis de la refermer... Fatty
sentit son cur battre avec violence. S'il s'agissait des deux hommes,
sans doute viendraient-ils la cuisine pour recommencer leurs
recherches. Fatty teignit sa lampe et se rfugia dans la petite salle de
bain o il se tint coi.
Soudain, il sentit quelque chose de doux sur sa tte. Il se raidit,
apeur. Un papillon de nuit s'tait-il pris dans ses cheveux ? Mais il
n'y a pas de papillons en janvier !
Le contact dsagrable se reproduisit. Fatty leva la main et se
tta le crne... Il le trouva mouill ! Le jeune garon poussa un soupir
de soulagement. Ce n'tait qu'une goutte d'eau provenant, sans doute,
du tuyau dont Mme Smith s'tait plainte auprs de Ray.
Fatty resta un long moment fig sur place, coutant de toutes ses
oreilles. Comme aucun son ne lui parvenait plus, il se convainquit
qu'il avait rv. Il fit donc un pas en avant et ralluma sa lampe, le nez
lev pour examiner le tuyau d'o tait tombe la goutte d'eau.
Le joint est trop lche, constata-t-il en avisant l'endroit o se
raccordaient deux sections de tuyau. Et cela m'a valu une belle peur !
II leva le bras et palpa le joint. Le collier s'tait en effet relch.
Pas tonnant que l'eau passt ! Soudain, une ide vint l'esprit de
Fatty... une ide qui, sur le moment, lui coupa presque le souffle. Etaitil possible que... que ce ft ce quoi il pensait... ?
Sa main tremblait un peu tandis qu'il braquait de plus prs sa
lampe sur les tuyaux mal raccords. Pourquoi y avait-il un joint cet
endroit ? En gnral, les installations sanitaires sont plus soignes... Se
pouvait-il que le tuyau ait t sectionn dlibrment... qu'on ait gliss
quelque chose l'intrieur, puis que les deux extrmits aient t
raccordes l'aide de ce joint ? Et ce joint indiquait-il l'orifice d'une
cachette ?

155

Fatty demeurait immobile sous le tuyau, coutant le lger bruit


de la goutte d'eau qui tombait sur le sol de temps en temps. Mme
Smith avait dit que le dbit du tuyau d'arrive d'eau froide tait
faible... tellement faible que les bains taient toujours trop chauds !
Pas tonnant si quelque chose obstruait le conduit ! Et qu'est-ce qui
pouvait le boucher ainsi en partie sinon l'objet qu'on y avait fourr? Et
cet objet... Oui, oui! Peut-tre s'agissait-il des diamants !
Fatty considra le joint d'encore plus prs. Oui, cet examen
confirmait son impression premire. Le raccord qu'il avait sous les
yeux tait infiniment moins soign que les autres. Du travail
d'amateur, en vrit !
De nouveau, le cur de Fatty se mit battre trs fort.
Je crois que j'ai dcouvert la cachette ! se dit le chef des
Dtectives, tout mu. Je parie que c'est dans ce tuyau que Wilfrid
Ganter a fourr le produit de son vol ! Il a d bloquer les diamants
dans le conduit de manire que l'eau ne puisse les entraner, tout en
passant elle-mme. Une cachette gniale, dcidment !
Dans son enthousiasme, Fatty ne prtait plus l'oreille aux bruits
extrieurs. Il tait tellement certain que la maison tait dserte ! Sa
ngligence allait lui coter cher...
Pour l'instant, il ne songeait qu' une chose : trouver le robinet
d'arrt de l'eau et le fermer ! Ensuite, il se dbrouillerait pour ter le
joint, carter les deux sections du tuyau et regarder l'intrieur. Mais
o tait le robinet ?
Bah ! Peu importe ! se dit Fatty. Je vais rentrer la maison et
demain je me mettrai en rapport avec Jenks, mme si je dois lui
tlphoner au bout du monde !
Ainsi rsolu, il sortit de la salle de bain, sa lampe la main... et
prouva le plus grand choc de sa vie ! Quelqu'un lui bondit dessus et
le tint si serr qu'il ne put mme pas se dbattre !
Puis une lampe s'alluma sous son nez et une voix s'exclama :
Tiens ! Tiens ! Voici un garon bien curieux ! Que fais-tu au
juste ici, mon ami ? Que cherches-tu ? Allons, rponds vite ! Sinon,
gare toi !
Fatty aperut alors deux hommes... ceux-l mmes qu'il n'aurait
156

pas voulu rencontrer. Dire qu'il ne les avait ni vus ni entendus !


Ou plutt, si ! Les faibles bruits qu'il avait surpris prcdemment
devaient avoir t produits par eux ! Quel imbcile il avait t de s'tre
rassur trop rapidement !
Fatty commena hurler pleins poumons :
Lchez-moi ! Lchez-moi ! Au secours ! A l'aide !
Tu peux t'gosiller ! Personne n'est l pour t'entendre ! assura l'un
des deux hommes. Crie donc si cela t'amuse ! Je ne t'en empcherai
pas !

157

CHAPITRE XXI
RAY PASSE L'ATTAQUE !
LE BANDIT se trompait, il y avait quelqu'un pour entendre
Fatty!... Ray se tenait toujours l'abri des buissons, grelottant
sous le vent aigre, quand l'appel au secours de son camarade le fit
brusquement sursauter. a y est ! songea-t-il avec dsespoir. Les
bandits sont l et viennent d'attraper Fatty ! Que dois-je faire ? Si je
vole son aide, ces hommes me feront prisonnier moi aussi ! Oh !
Fatty, comment te dlivrer ?
Le pauvre Ray quitta les buissons protecteurs et s'approcha en
tremblant de la porte de la cuisine. Un bruit de lutte lui parvint : Fatty
tentait de se dbarrasser de ses adversaires en leur ruant dans les
tibias. Puis Ray entendit son ami hurler de douleur : sans doute l'un
des hommes venait-il de le frapper !

158

Lchez-moi, espces de brutes ! criait Fatty.


Ray coutait, affol, se rendant bien compte qu'une intervention
brutale de sa part aurait t inutile.
Enfermons cet enrag dans le placard ! s'cria soudain l'un des
hommes. Il se dmne comme un diable. Donne-lui un bon coup sur la
tte.
- Certainement pas ! rpondit l'autre. C'est trop risqu.
Contentons-nous de l'enfermer !
Ray entendit des bruits indiquant que l'on poussait Fatty dans le
placard aux balais des Smith. Puis ce fut le silence. Enfin le premier
des bandits reprit d'une voix haletante :
Tant pis, ma foi ! Je l'ai frapp. Mais aussi, il me lanait de ces
coups de pied... Le voil hors de combat pour un bon bout de temps. Il
ne bouge plus. Donne un tour de clef la porte de ce placard et viens
vite. Il nous faut retrouver ces pierres ! Nous savons qu'elles sont ici!
Le cur de Ray battait si fort que le jeune garon avait
l'impression que les bandits pouvaient l'entendre. Il comprit que ceuxci recommenaient fouiller la maison. Quant Fatty, il avait cess de
se manifester. Ray commena s'inquiter srieusement son sujet.
II faut tout prix que j'aille chercher du secours ! se dit-il. Je
vais courir jusqu'au portail et l j'arrterai la premire personne qui
viendra passer.
II se prcipita donc la grille et attendit un moment, frissonnant
de froid et de peur sous la neige qui continuait tomber. Soudain,
son grand soulagement, il avisa une silhouette masculine qui
approchait. Il s'avana vivement la rencontre de l'homme.
S'il vous plat, monsieur, demanda-t-il d'une voix pressante.
Deux individus se sont empars d'un ami moi. Ils l'ont frapp et
enferm dans un placard de cette villa. Voulez-vous m'aider le
dlivrer ?
Mais... mais..., bgaya le passant effar. C'est une affaire qui
regarde la police !
C'tait un petit homme maigre, qui ressemblait un lapin. Au
mot de police , Ray songea son oncle et protesta :

159

Non, non ! Je ne veux pas prvenir la police !


C'est pourtant la solution la plus sage ! affirma le petit
homme. Je vais tlphoner de ce pas !
II s'loigna en courant, laissant Ray dsespr sur le bord du
chemin. La dernire personne qu'il et voulu voir mle cette
histoire, c'tait bien son oncle !
Le pauvre garon revint en courant la villa et regarda avec
prcaution par la fentre de la cuisine. Les bandits taient en train de
fouiller la chambre des Smith. Du grand placard o tait enferm Fatty
ne sortait aucun son'.
Ray se demanda s'il aurait le courage de pntrer dans la cuisine
et de dlivrer son camarade. Non ! Il n'osait pas. Et puis, si Fatty tait
inconscient, comment le sortir de l sans faire de bruit ?
Dcidment, songea Ray navr, je ne suis bon rien dans les
circonstances tragiques. Je n'ai aucune ide. A ma place, il y a
longtemps que Fatty aurait trouv une solution !
Soudain, le jeune garon tressaillit. Quelque chose venait de lui
frler la jambe ! Et maintenant, une langue chaude lui lchait la main.
Oh! C'est toi, Foxy ! Chut... N'aboie pas!... Je voudrais bien
savoir comment tu as russi t'chapper ?
Foxy remua la queue. Il savait trs bien, lui, comment il s'tait
sauv. Il avait saut sur la commode de Fatty et trouv la petite fentre
de la remise ouverte. Il s'tait dbrouill pour se faufiler par
l'ouverture et hop ! d'un bond il avait atterri dans la neige. Ensuite, le
nez au sol, il avait suivi la trace de Fatty et de Ray jusqu'aux Cdres !
En arrivant, cependant, Foxy avait flair des ennuis. Aussi, avant
mme la recommandation de Ray, il s'tait gard d'aboyer. C'tait un
vrai chien de Dtective ! Il posa ses pattes de devant contre les genoux
de Ray et poussa un trs faible gmissement, comme pour demander :
Que se passe-t-il ? O est mon matre ?
Au mme instant, Foxy entendit les hommes l'intrieur de la
maison. Ses oreilles se dressrent aussitt. Il courut la porte de la
cuisine.

160

161

162

Au mme instant Foxy entendit les hommes l'intrieur de la maison.


Il sentit l'odeur de Fatty mais ne l'aperut pas. O donc tait
Fatty ? Que lui tait-il arriv ?
Foxy fila vers le placard et se mit gratter la porte. Il tait
certain que Fatty se trouvait derrire.
Les bandits entendirent Foxy. Ils sortirent de la chambre et le
virent. Mais Foxy les vit aussi... et se jeta sur eux !
Un coup de dent au mollet d'un des bandits ! Un autre coup de
dent la main du second ! Furieux, les deux hommes cherchrent
frapper le petit chien qui, comme possd du dmon, bondissait autour
d'eux en aboyant, sans se priver de mordre chaque fois qu'il le pouvait.
A la fin, l'un des hommes estima prudent de battre en retraite du
ct du hall. Son compagnon le suivit. Foxy se prcipita comme une
flche leurs trousses et franchit la porte son tour. Ray entendit le
trio grimper toute allure l'escalier principal. La place tait libre ! Ray
en aurait pleur de soulagement. Mais ce n'tait pas le moment de
lambiner !
Le jeune Groddy courut au placard et en tourna la clef.
Fatty ! Vite ! Sors de l ! cria-t-il en ouvrant la porte.
Fatty tait tendu sur le dos au milieu d'un aimable fouillis de
pelles, de seaux, de casseroles et de balais... Il leva sur Ray un regard
teint.
Ray ! murmura-t-il d'une voix faible. Qu'est-ce.. .qu'il.. .y a ?
Oh ! Fatty ! Tu as une norme bosse sur la tte ! Mais, vite !
Il faut sortir d'ici. Peux-tu te tenir debout ? Je vais t'aider ! Dpchonsnous. Le temps presse !
Fatty se releva avec difficult. Il tait vident que le coup reu
l'avait tourdi. Appuy sur Ray, il parvint cependant sortir. Dehors,
l'air froid lui fit du bien.
C'est gal, murmura le chef des Dtectives. J'ai les jambes en
coton ! Laisse-moi m'asseoir un instant, mon vieux ! Dis-moi, que
s'est-il pass au juste?... Au fait, comment es-tu ici, Ray?... Et n'est-ce
pas Foxy que j'entends aboyer ?
- Fatty, cesse de te poser des questions et rcupre ! Tiens,
assieds-toi derrire ce buisson... L, parfait!... Ce cher Foxy est en
train de donner la chasse aux bandits qui t'ont frapp.

163

Reste ici une minute tandis que je vais voir ce qu'il devient !
Ray se dirigea avec prcaution vers la cuisine. Mais, avant d'en
avoir franchi le seuil, il aperut une lueur au coin de la maison. Qui
donc dbouchait de l'alle, une lampe la main ? Soudain, une voix
furieuse l'interpella :
Rray ! Que fais-tu l ? Un homme m'a tlphon pourr me
signaler qu'un garron rrclamait de l'aide. Rray, si tu es en trrain de
me jouer un tourr, tu t'en rrepentirras...
C'tait Cirrculez ! Il sauta bas de son vlo dont Ray avait pris
la lanterne pour une lampe de poche et se prcipita vers son neveu.
Terrifi, Ray se rfugia dans la cuisine. Son oncle l'y suivit, convaincu
que le jeune garon se moquait de lui.
C'est alors que Foxy fit une apparition trs spectaculaire. De
loin, il avait reconnu la voix de son vieil ennemi. Abandonnant les
bandits, il arriva toutes pattes, bondit sur le policeman et, plein
d'enthousiasme, s'attaqua sur-le-champ ses mollets rebondis.
Quoi ! hurla Cirrculez. Ce chien est l lui aussi ! Qu'est-ce que
cette histoirre ? Allez ! couch, sale bte ! Couch, te dis-je ! Rray !
Fais-le parrtirr ou je te tirrerrai les orreilles de belle ma-nirre ! Vat'en, sale cabot !
Foxy faisait le sourd. Il ne s'tait jamais autant amus de sa vie.
Jamais non plus il n'aurait os rver d'un aussi merveilleux concours
de circonstances. Fatty n'tait pas l pour le rappeler l'ordre !
Personne pour l'empcher de mordre sa guise son vieil ennemi !
C'tait presque trop beau pour tre vrai !
Le petit fox s'en donna cur joie de poursuivre le gros
policeman tout autour de la cuisine. Il finit par le pousser dans le
placard aux balais o Cirrculez furieux trbucha sur un seau et
s'effondra parmi ces mmes pelles et ces mmes balais qui avaient
servi de dcor Fatty prisonnier.
Ce fut l'instant prcis que les deux bandits, attirs par le
vacarme, choisirent pour risquer un regard dans la cuisine. Ray les vit
approcher et se fit tout petit dans un coin, formant des vux pour
passer inaperu. L'un des hommes alla droit au placard, y jeta un bref

164

coup d'il, reconnut l'uniforme du policeman et distingua Foxy sur sa


victime.
Attention ! La police ! cria-t-il d'une voix affole.
Et, sans plus rflchir, il referma la porte du placard et tourna la
clef dans la serrure.
Je n'y comprends rien, dit-il alors son complice. Nous voici
dbarrasss du chien et du policeman mais o est pass le gamin que
nous avons enferm tout l'heure ?
Il doit se trouver sous le policeman, rpliqua l'autre bandit
aprs avoir regard par-dessus l'paule de son compagnon.
Sapristi ! Quelle soire ! Est-ce que nous continuons nos recherches ?
Non.
Rentrons Kuntan. Ce sale chien m'a
srieusement mordu. Je veux dsinfecter les plaies... Oh ! j'aurais d le
tuer !
Le policeman, le chien et le garon se tiendront compagnie
jusqu' demain matin... Oh ! Qui est celui-ci ?
Les bandits venaient de dcouvrir Ray, recroquevill dans son
coin... Ray se conduisit alors de faon tout fait remarquable. Il se
redressa et, d'un revers de main, fit dgringoler toute une range de
rcipients mtalliques qui se trouvaient sur une tagre au-dessus de
lui. Les pots et les bouilloires tombrent terre avec tant de fracas que
les bandits sursautrent. Alors, Ray bondit, les bras levs et les ongles
griffant l'air, en hurlant d'une voix sinistre :
J'arrive F J'arrive ! Me voici !
Puis, grinant des dents, cumant, roulant des yeux fous, il
s'avana lentement vers les bandits ptrifis. Et soudain, ceux-ci furent
pris de peur. C'en tait trop pour eux ! Quelle nuit ! Ces gamins qui
sortaient de nulle part ! Ce policeman surgi ils ne savaient d'o, ce
chien diabolique, et maintenant cette crature qui ressemblait un fou
dangereux ! Oui, c'en tait trop pour eux ! Frapps de panique, ils se
prcipitrent dans la cour. Ray bondit leur suite en hurlant pour
prcipiter leur dfaite. Il assista alors un spectacle inespr.
Dans leur hte fuir, les bandits trbuchrent sur la grille de la
cave charbon, que Fatty avait omis de remettre en place. Ils

165

tombrent dans la cave en hurlant. Une fois au fond du 'trou, ils se


mirent crier d'une voix colreuse.

Quelle ide de t'tre accroch moi ? Tu m'as entran ta


suite !
a nous apprendra aussi perdre la tte. Remontons et
voyons les choses lucidement !
Ray les entendit ttonner en direction du petit escalier raide. Il
n'y avait pas de temps perdre. C'tait le moment o jamais
d'intervenir efficacement... Le jeune Groddy se rua sur la grille, la
remit vivement en place et la coina avec une barre de fer. Puis il
regarda travers les barreaux la lueur de sa lampe de poche. Le
visage effray des bandits lui apparut. C'tait une vue bien
rjouissante.
Vous resterez l jusqu' ce qu'on vienne vous chercher !
annona-t-il ironiquement. Je vous souhaite une bonne nuit !
166

Les hommes lui rpondirent par un flot d'injures et de menaces.


Ni les unes ni les autres ne troublrent Ray. Il tait bien trop fier
d'avoir captur les bandits et se sentait le plus heureux garon du
monde.
Quelle nuit ! Oui, en vrit, quelle nuit !

Saperlipopette ! songeait le brave Ray en se htant de rejoindre


Fatty. Voil les deux bandits prisonniers dans la cave tandis que mon
oncle et Foxy sont enferms dans le placard aux balais. Quelle trange
situation ! Si seulement Fatty allait mieux !
Oui, Fatty allait mieux ! Ray le trouva debout et prt se
remettre l'action. Il avait peru les chos de la bagarre tout en
ignorant, bien entendu, ce qui se passait.
Me voil, Fatty ! annona Ray. Tu tiens sur tes jambes ?...
Bon ! Viens, je vais te raccompagner chez toi. Appuie-toi sur mon
bras... Non, ne me pose pas de questions maintenant. Tu seras tout
fait bien demain et tu pourras m'interroger ta guise.
Fatty dut reconnatre qu'il se sentait moins fringant qu'il ne
l'aurait dsir. Sa tte le faisait beaucoup souffrir, et ses ides
167

manquaient encore de clart. Il suivit donc le conseil de son camarade


et se dcida rentrer chez lui. Brave Ray ! Il lui expliquerait tout le
lendemain ! En attendant, le chef des Dtectives esprait qu'une bonne
nuit de sommeil le remettrait d'aplomb.
Quant Ray, il fit en silence le chemin du retour. Il songeait
avec satisfaction que le placard des Smith tait bien ventil et que son
oncle et Foxy ne manqueraient pas d'air. Cela le dispensait de dlivrer
le gros policeman avant le lendemain. D'ici l..., lui aussi mritait bien
une bonne nuit de repos !

168

CHAPITRE XXII
LES CEDRES LIVRENT LEUR SECRET
passa la nuit dans la chambre mme de Fatty, tout habill,
au creux d'un fauteuil. Il dsirait veiller sur le sommeil de son
camarade mais s'endormit trs vite. Quant Fatty, il ne fit qu'un
somme jusqu'au lendemain. Quand le chef des Dtectives s'veilla,
vers les sept heures et demie, il fut trs tonn de voir Ray dormant
son chevet. Ses souvenirs, concernant les vnements de la veille,
taient des plus confus.
H, Ray ! Debout, mon vieux !
RAY

169

Oh ! Fatty, s'cria Ray en ouvrant les yeux et en bondissant


auprs de son ami. Comment va ta bosse ce matin ? Et comment
te sens-tu ?
Pas mal du tout. Mais qu'est-il arriv la nuit dernire ?
Et qui m'a ramen ici ? Je me rappelle avoir t attaqu par les
bandits et ensuite, plus rien.
Attends ! Je vais t'expliquer !
Fais vite alors ! Il faut que je tlphone au superintendant
Jenks.
Rien ne presse, assura Ray avec un sourire plein de
malice. Je vais te raconter une bonne histoire... la fin de laquelle les
malfaiteurs se trouvent tout prts tre livrs la police.
Que veux-tu dire ?
Eh bien, mon oncle se trouve actuellement enferm dans le
placard o tu tais toi-mme. Foxy lui tient compagnie. Quant aux
bandits, ils sont emprisonns dans la cave. Je les ai si fort effrays
qu'ils se sont sauvs en courant. L'un d'eux a trbuch sur la grille de
la cave charbon. Il est tomb dans la cave en entranant son
complice. J'ai remis la grille en place et je l'ai coince avec une barre
de fer qu'on ne peut pas atteindre de l'intrieur.
Ray entra ensuite dans les dtails. Fatty l'coutait, stupfait.
Ainsi, dit-il quand son camarade eut termin, tu m'as suivi pour
me protger. Comment te remercier, mon vieux ! Je m'tais fourr
dans un sacr ptrin et tu m'en as tir. Tu t'es comport
magnifiquement, Ray !
- Il me semble, reconnut Ray avec modestie. Au dbut, j'avais
peur. Et puis, tout d'un coup, ma peur s'est envole et c'est moi qui ai
flanqu une belle frousse aux bandits.
Ray se mit rire en voquant les deux bandits terroriss par son
attitude de fou dangereux .
Tu devrais crire un pome sur ton aventure, dclara Fatty en
se levant. En attendant, nous allons avoir pas mal de besogne faire ce
matin, mon vieux. Quand je pense Cirrculez enferm dans son
placard ! Il est certainement dans une rage folle.
Ds que Fatty fut prt, il commena par tlphoner au
commissariat de la ville voisine. Par chance, Jenks tait de retour !
170

Vous m'appelez de bien bonne heure, Frederick, dit la voix un


peu sche du superintendant. Que se passe-t-il ?
Beaucoup de choses, monsieur, rpondit Fatty. Vous
rappelez-vous cette histoire de vol de diamants dont Wilfrid Ganter fut
jadis le triste hros ? Il habitait Les Lierres, Peterswood, et
opra avec deux complices.
J'tais jeune alors mais je m'en souviens d'autant mieux,
dclara Jenks, que je me trouvais au nombre des policiers chargs de
l'affaire. Wilfrid fut mis en prison et y mourut. L'un de ses complices
s'enfuit l'tranger. Le troisime voleur fit aussi de la prison mais
fut libr au bout de quelques mois. Nous nous proposions de le
tenir l'il, esprant qu'il savait o Wilfrid avait cach les diamants,
mais il a t plus malin que nous et s'est volatilis. C'est une affaire
dj ancienne. Auriez-vous appris quelque chose son sujet, Frederick
?
- Quantit de choses, mme, monsieur ! Les deux complices de
Wilfrid sont revenus Peterswood, aux Lierres, qui s'appellent
aujourd'hui Les Cdres, et...
Frederick ! s'exclama Jenks stupfait. Est-ce possible ?
Savez-vous o se trouvent ces hommes actuellement ?
- Dans la cave charbon des Cdres, rpondit Fatty en riant.
Ils y sont prisonniers.
Et vous serez sans doute surpris
d'apprendre que cette double capture est l'uvre de Raymond
Groddy... le neveu de M. Groddy.
Dieu tout-puissant ! s'exclama Jenks au bout du fil. Et
Groddy... tait-il sur la piste lui aussi ?
Au dbut, oui. Mais il a abandonn moiti parcours. En ce
moment mme il est enferm dans un placard balais aux Cdres,
avec Foxy ! Il y a pass la nuit !
Un silence constern suivit cette dclaration. Puis la voix du
superintendant s'leva de nouveau :
J'espre qu'il ne s'agit pas d'une plaisanterie de mauvais got,
Frederick ?
Pas le moins du monde, monsieur. Pouvez-vous venir ?
Nous pourrions aller aux Cdres o vous verriez vous-mme les
personnes qui s'y trouvent prisonnires d'une manire ou d'une autre...
171

- Trs bien ! Je serai l-bas dans vingt minutes avec quelquesuns de mes hommes ! dcida brusquement le superintendant. Rendezvous sur place, Frederick. J'ai encore peine croire tout ce que vous
m'avez dit !
Fatty raccrocha le combin et se tourna vers Ray qui avait cout
la conversation avec intrt.
Tlphone aux autres, Ray ! Dis-leur de se rendre sur-le-champ
aux Cdres ! Tant pis si nous les drangeons au milieu du petit
djeuner ! Moi, je vais chercher des biscuits pour le cher vieux Foxy
qui doit mourir de faim... s'il n'a pas dvor Cirrculez pendant la
nuit!
Un quart d'heure plus tard, Larry, Daisy, Pip, Betsy et Ray
remontaient l'alle des Cdres. Tous taient dans un tat de joyeuse
surexcitation. Fatty tait dj l, qui les attendait. Cinq minutes plus
tard, les enfants virent arriver deux voitures de police. Jenks mit pied
terre aprs avoir dit quelques mots ses hommes. Puis il se dirigea
vers les Dtectives. On ne perdit pas de temps en salutations.
Vite ! ordonna Jenks en prenant Fatty par l'paule. Droit au
but. Montrez-moi le chemin !
Peut-tre ferions-nous mieux de commencer par dlivrer le
pauvre M. Groddy, suggra Fatty. Et Foxy par la mme occasion. Je
crains que M. Groddy ne soit dans une belle rage, monsieur.
Peu importe ! Allons !
La petite troupe franchit le seuil de la cuisine. Un aboiement
sonore retentit derrire la porte ferme du placard. Fatty ouvrit cette
porte. Foxy, fou de joie, se prcipita sur son matre. Comme c'tait bon
de retrouver Fatty et d'tre libre nouveau !
Du calme, Foxy ! Du calme, mon toutou !...
Fatty s'interrompit net en voyant Cirrculez surgir son tour du
placard. On et dit le policeman sur le point d'clater de rage. Il
s'avana droit sur Fatty.
Vous tes au fond de cette histoirre ! s'cria-t-il d'une voix de
tonnerre. Espce de vaurrien ! Et toi, Rray, tu m'as attirr ici exprrs
au milieu de la nuit et... oh... heu... bonjourr, monsieur, ajouta-t-il en
apercevant soudain le superintendant. Je ne vous avais pas vu,
172

excusez-moi ! J'ai un rrapporrt vous fairre contrre ce Frrederrick


Trrotteville. Il met toujourrs des btons dans la rroue de la Loi, si vous
m'autorrisez m'exprrimer ainsi. Je venais

de mettrre le point final une affairre et il a prrtendu qu'elle


n'tait pas terrmine et il y a fourrr son nez et...
En voil assez pour le moment, coupa Jenks. O se trouvent
les hommes dont vous m'avez parl, Frederick ?
Cirrculez parut tonn. Des hommes ? Quels hommes ?
Machinalement, le policeman embota le pas Jenks et aux autres qui
passaient dans la cour. Une voix monta de la cave charbon :
Sortez-nous de l. Mon camarade a une cheville foule. Nous
nous rendons !
M. Groddy considra d'un air ahuri la grille qu'un policier tait
en train de dplacer. Jenks cria aux bandits :
Montez ! Nous avons quelques questions vous poser ! Nous
n'ignorons pas que vous avez t impliqus dans une affaire de vol de
diamants autrefois !
II fallut aider les hommes remonter car, au cours de leurs
efforts nocturnes pour s'vader, ils avaient achev de dmolir l'escalier
de bois vermoulu. Cirrculez surveilla l'opration avec des yeux ronds.
Que signifiait cette histoire ?

173

Nous pouvons tout expliquer ! dclara l'un des bandits. Vous


ne pourrez rien retenir contre nous. Nous tions seulement venus
visiter notre future demeure...
En pleine nuit ? C'est assez suspect.
Pas du tout, osa dclarer M. Groddy. Cette affairre est simple
au contrrairre. Ces messieurs m'ont fait savoirr parr... heu... quelques
messages, qu'un ancien voleurr habitait ici avec mission de garrder la
villa. Quelle drrision ! Alorrs, je suis interrvenu et...
Fatty lui coupa la parole.
Monsieur, dit-il Jenks, si vous dsirez entendre mes
explications... nous pourrions rentrer dans la cuisine ?
Bien sr !
Le superintendant, les enfants et Groddy, laissant les bandits aux
mains des hommes de Jenks, s'installrent dans la cuisine. Fatty
s'adressa Jenks.
Vous n'ignorez rien de ce vol de diamants, commena le chef
des Dtectives. Quand les deux individus que vous venez de sortir de
la cave se sont retrouvs, l'un venant de l'tranger et l'autre sortant de
prison, ils ont dcid de remettre la main sur les pierres caches par
174

Wilfrid. Ils savaient le trsor dissimul aux Cdres et ont dcouvert


avec consternation que la villa possdait des gardiens. Cette prsence
inopportune leur interdisait toute recherche. Ils ont alors appris que
Smith, le gardien, avait un secret dans sa vie : il s'tait jadis rendu
coupable d'indlicatesse...
C'est pourr cela que j'ai fait parrtirr ces Smith d'ici ! s'cria
Cirrculez. Ils n'taient pas dignes de confiance.
Du calme, Groddy ! ordonna schement le superintendant.
Continuez, Frederick.
Eh bien, ainsi que M. Groddy vient de le dire, il a chass les
gardiens, laissant ainsi le champ libre aux voleurs. C'tait tout ce que
ceux-ci dsiraient ! Mais nous, les Dtectives, nous n'avions pas lch
l'affaire. Nous tions au courant des messages adresss M. Groddy et
nous avions devin que les deux bandits taient la recherche des
diamants de Wilfrid. A notre tour, nous avons cherch les pierres.
Pouah ! jeta M. Groddy d'un ton de dgot.
Nous ne les avons pas trouves. Mais hier soir, une heure
tardive, je suis revenu ici. Les bandits ont eu la mme ide que moi.
Bref, en remettant plus tard les dtails de l'histoire, Ray ici prsent
a russi emprisonner les voleurs dans la cave charbon, me
sortir du placard o les bandits m'avaient enferm et...
Mais comment se fait-il que M. Groddy ait t retrouv dans
ce mme placard ? demanda Jenks en regardant Ray d'un il
vaguement souponneux.
Ce n'est pas moi qui l'y ai enferm ! protesta aussitt le jeune
garon. Ce sont les bandits !
Et ces mmes bandits vous ont-ils mis sur la voie des
diamants, d'une manire ou d'une autre ? demanda encore Jenks en se
tournant vers Fatty.
Non, monsieur, en aucune faon ! rpondit le chef des
Dtectives.
Tout le monde soupira. Les diamants taient bien perdus, en fin
de compte !
Bien entendu, ajouta le superintendant tout hasard, vous
n'avez pas la moindre ide de l'endroit o ils pourraient se trouver ?
175

Un clair malicieux passa dans les yeux de Fatty.


Ma foi, si, monsieur ! Je crois avoir dcouvert leur cachette
encore que je ne les aie pas vus !
Cette dclaration fit sensation ! Groddy et les enfants
dvisagrent Fatty bouche be. Le superintendant se leva d'un bond.
Vous savez o les diamants sont cachs ! s'cria-t-il.
Je crois du moins le savoir, rpondit modestement le chef des
Dtectives. Si j'tais plombier je pourrais vous fixer immdiatement.
Plombier ? Que voulez-vous dire ? Allons, Frederick, cessez
de nous faire languir ! Expliquez-vous clairement !
Si vous voulez me suivre dans la salle de bain,
monsieur...
La petite troupe s'entassa dans la pice. Fatty tapota le tuyau qui
fuyait toujours l'endroit du joint relch.

Je crois que Wilfrid a fourr les pierres dans ce tuyau, dclarat-il. Mme Smith s'tait plainte que le dbit de l'eau froide tait maigre.
Et quand j'ai examin ce conduit, je me suis aperu que le raccord,
l'endroit du joint, n'tait pas l'uvre d'un professionnel. Il m'a ensuite
suffi d'additionner deux et deux, monsieur ! Je suis certain que les
diamants se trouvent dans cette cachette originale !
Des diamants dans un tuyau d'eau ! s'cria Cirrculez. Quelle
absurrdit !
Mais Jenks ne l'coutait pas. Il ordonna l'un des policiers de
fermer le robinet d'arrt puis de venir les rejoindre avec une caisse
outils. Quand le policier fut de retour, le superintendant dsigna le
tuyau :
Coupez ce conduit, s'il vous plat, juste ct de ce joint qui
fuit.
Le policier s'acquitta habilement de sa besogne. Une petite
quantit d'eau qui stagnait encore dans le tuyau s'coula entranant
des petites pierres brillantes avec elle. Fatty les ramassa et les tendit
Jenks.
176

Sapristi ! Ce sont bien des diamants ! Le tuyau doit en tre


bourr. Coupez un autre endroit, sergent !
Le policier obit... Fatty avait devin juste. Wilfrid Ganter avait
cach le produit de son vol dans le tuyau d'o l'on sortit encore une
quantit surprenante de diamants de diffrentes tailles et de la plus
belle eau.
Sergent, ordonna encore Jenks, fouillez le tuyau tout entier. Il
doit y en avoir d'autres ! Frederick, vous mritez vraiment une
mdaille ! Vous avez fait l du bon travail. C'est bien votre avis,
Groddy ?
Mais Cirrculez ne rpondit pas. Il tait apparemment trs occup
se moucher. Il ne tenait pas du tout faire l'loge de Fatty. Il en avait
par-dessus la tte de Fatty ! Et aussi de Ray ! Tout ce qu'il souhaitait,
c'tait rentrer chez lui et boire une grande tasse de bon th brlant !
Je reviendrai un peu plus tard pour prendre note de votre
dclaration, Frederick ! dit le superintendant en posant une main

amicale sur l'paule de Fatty. Pour l'instant, je dois interroger ces


deux bandits. Encore toutes mes flicitations... Au fait, votre place,
je soignerais cette grosse bosse, l, sur votre tte... Je prsume que
c'est l'un des hommes qui vous a frapp ?
Oui, monsieur. Mais peu importe ! Je me sens trs dispos.
C'est gal, quelle nuit nous avons vcue, Ray et moi ! Il en a fait
encore plus que moi !
Mes flicitations, Ray, dit le superintendant en souriant au
jeune Groddy. Il y a de l'toffe de dtective en toi, mon garon.
Ray rougit de joie.
Plus tard, dclara-t-il, j'ai bien l'intention d'entrer dans la
police!
Pouah ! laissa chapper Cirrculez, vex de voir son
neveu l'honneur alors qu'on faisait si peu cas de lui.
Il prit le chemin de sa demeure tandis que Jenks et ses hommes,
qui encadraient les prisonniers, repartaient en voiture aprs avoir
aimablement dit au revoir aux enfants.
Les Dtectives et Ray se retrouvrent seuls.
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Je vous invite tous venir djeuner la maison, dit Fatty.


Maman ne va pas tre contente de me voir avec cette grosse bosse
mais elle se calmera quand nous lui raconterons la fin de l'aventure.
Ray... est-ce que ce mystre t'a plu ?
Je pense bien, Fatty. C'est l'un des plus sensationnels que je
t'aie jamais aid dbrouiller. Je me suis joliment amus, tu sais ! Au
fait... j'ai toujours en poche l'argent que mon oncle m'a donn. Je vous
offre des glaces tous !
Tu es chic ! dit Fatty en lui donnant une tape dans le dos.
Les autres approuvrent en chur.
Puis la petite troupe s'loigna des Cdres en pdalant avec
entrain.

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