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FIDO,CHIEN DE BERGER
par Enid BLYTON
*
UN petit chien l'adorable museau, un petit
garon la mine veille, voil deux amis
insparables... Hlas! il y a dj trop de chiens la
ferme! Pierrot a beau rpter qu'il en voudrait un
pour lui tout seul, papa ne se laisse pas flchir. Le
petit Fido est vendu...
Et c'est alors que la belle histoire commence.
Pierrot et Fido ne sauraient vivre l'un sans l'autre.
Chacun, de son ct, s'efforce de retrouver cote
que cote son ami. Que de difficults pour y
parvenir! Mais aussi quelle joie, et quelles
merveilleuses aventures vont connatre Pierrot et
Fido enfin runis!
Tous ceux qui aiment les chiens voudront lire
ce dlicieux roman qui vient s'ajouter la longue
liste des succs de l'auteur du Club des Cinq, du
Clan des Sept et des Mystres.

ENID BLYTON

FIDO
CHIEN DE BERGER
ILLUSTRATIONS DE JEAN RESGHOFSKY

HACHETTE
89

TABLE DES MATIRES


1. Les trois chiots
2. Fido commence son ducation
3. Fido et ses ains
4. Fido s'attire des ennuis
5. Nouvelles msaventures
6. Le concours des chiens de berger
7. Prouesse de Fido
8. La brebis perdue
9. Le maraudeur
10.
Les noisettes
11.
Un sauvetage
12.
Un mauvais garnement
13.
Les bohmiens
14.
Fido, o es-tu?
15.
Le prisonnier dlivr
16.
Le vilain roquet
17.
La punition
18.
L'agneau gar
19.
Les pillards
20.
Un malheur ne vient jamais seul
21.
Les aigles
22.
Dernier exploit de Fido

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CHAPITRE PREMIER
Les trois chiots

une fois trois petits chiots grassouillets


nichs dans un tonneau capitonn de paille chaude.
Ils taient blanc et brun, et presque aussi ronds que
le tonneau.
Vous tes les plus jolis chiots du monde! disait
leur maman tandis qu'elle les lchait avec sa douce
langue ros. Et ses enfants se
IL TAIT

poussaient contre son ventre avec de drles de


petits cris.
M. Perrot, le fermier, s'approcha du tonneau et
regarda dedans :
Eh bien, Belle, dit-il la maman chien,
comment vont tes enfants?
Elle leva sur son matre ses grands yeux bruns et
agita l'ventail de sa queue. C'tait un magnifique
berger des Pyrnes, trs intelligent, pour qui les monts
environnants n'avaient plus de secrets. A prsent, elle
tait en cong de maternit et se donnait tout entire
sa famille. Ses petits avaient prs de trois semaines. Ils
taient ns avec les yeux ferms, mais leurs jolis yeux
bleus s'taient ouverts l'un aprs l'autre, et maintenant
ils contemplaient le monde qui les remplissait
d'tonnement.
Eh bien, Belle, tu as l trois chiots superbes, fit
M. Perrot. H! Jeannot, as-tu vu les chiots, ce matin?
Un petit garon accourut et fit un grand sourire
Belle.
Bien sr que je les ai vus! a fait bien la
centime fois, n'est-ce pas, Belle?
La chienne agita sa queue, et l'un des chiots essaya
d'en mordiller le bout, ce qui fit rire le garon.
Papa, si nous gardions l'un des chiots? J'aimerais
tant avoir un chien moi! Je voudrais celui qui a une
tache sur le front.

Non, dit le pre; il y a assez de chiens comme


cela la maison; donne de l'eau frache Belle, Jeannot;
elle a renvers la sienne.
L'enfant s'en alla bien vite chercher de l'eau. Il en
rapporta une pleine cuelle et la posa devant la chienne.
Ce chiot-l te ressemble tout fait, Belle, dit-il en
caressant sa tte au poil si doux. Je l'aimerais tellement!
Est-ce que tu ne voudrais pas garder au moins un de tes
petits?
Belle agita la queue. Serait-on assez cruel pour lui
enlever ses enfants?
Les trois chiots grossirent, grossirent, car Belle les
soignait de son mieux. Celui qui lui ressemblait tait le
plus espigle. Il jouait avec la queue de sa mre, lui
griffait le nez, lui tiraillait les oreilles et essayait de lui
faire peur avec ses petits cris.
Les trois chiots furent bientt assez grands pour
s'battre dans l cour de la ferme, et Jeannot s'amusait
follement avec eux. Ds qu'ils l'apercevaient, ils
couraient aprs lui et manquaient de le faire tomber en
se fourrant dans ses jambes.
Jeannot a toujours l'air de faire une course
d'obstacles quand il traverse la cour avec les chiots,
disait sa mre en riant; Belle a des petits bien mignons,
mais il'.est grand temps qu'il nous quittent.

On trouva des amateurs pour les trois chiots. Ils


promirent de venir les prendre la semaine suivante.
Maintenant Mme Perrot soupirait aprs leur dpart : ils
avaient dcouvert le chemin de la cuisine, et elle les
avait constamment dans les jambes.
Celui qui ressemble le plus sa mre est le plus
polisson des trois, disait-elle. Il fourre son nez partout!
Il vaut mieux qu'il parte le
premier.
- Ah non, maman! rpondit Jeannot. C'est mon
prfr. Il partira le dernier!
Quelques jours plus tard, un fermier du voisinage
vint trouver M. Perrot. Ils regardrent dans le tonneau.
Les chiots sortirent d'un bond et se mirent gambader
entre les jambes des deux hommes. L'un d'eux essaya
mme de mordre les bottes du visiteur.
En voil un lascar! lit le fermier, en prenant le
chiot dans sa grosse main velue. Il fera mon affaire! Je
l'emporte. Dis adieu ta mre, petit.
Belle lcha son petit une dernire fois. Elle flaira
les souliers du fermier :
Adieu , dit-elle au chiot qui, tout excit, se
croyait devenu grand tout d'un coup. Ce fermier est un
brave homme, mais il n'est pas commode. Tche de
faire tout ce qu'il te commandera, sinon, gare au fouet!
Le chiot partit en trottinant derrire son nouveau matre.

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Il redressait firement sa petite queue; il tait si


glorieux que c'est peine s'il pensa lancer un dernier
adieu ses frres.
Lorsque Jeannot rentra de l'cole, il vit qu'un des
chiots manquait :
Flte! Dj un de parti! s'exclama-t-il. C'est a
l'ennui des chiots et des chatons : ds qu'ils sont assez
grands pour qu'on joue avec eux, on vous les enlve!
Le lendemain, Mme Gendrot, qui habitait dans le
bas du village, vint chercher le second chiot. Elle avait
un poulailler derrire sa maison, et il lui fallait un chien
pour le garder. Belle lui fit bon accueil : Mme Gendrot
tait une brave vieille. Elle examina les deux chiots.
L'un d'eux se tapit contre sa mre, craignant qu'on l'en
spart; mais l'autre accourut vers la visiteuse et se mit
lui caresser les chevilles de ses petites pattes.
C'est toi que je veux! dit Mme Gendrot. Tu ne
laisseras pas les renards ni les chemineaux me voler
mes poules, hein? Tu es un brave petit chien! Viens avec
moi!
Et voil le deuxime chiot parti! Les jours suivants,
personne ne vint chercher le troisime. Ses frres lui
manquaient cruellement. Il les appelait de ses
gmissements et les cherchait de tous cts. Jeannot en
tait tout triste. Il le sifflait chaque fois qu'il traversait la
cour, et le chiot le suivit bientt partout o il allait; il

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trottinait sur ses talons au grand amusement du


gamin.
Tu me suis comme mon ombre, disait-il. Si j'tais
ton matre, je t'appellerais Fido!
Un matin, M. Perrot dit Jeannot : II faut
expdier ce chiot par le train! Va chercher une caisse et
garnis-la de paille. Donne aussi boire au chiot avant
qu'on ne l'emporte. Tu mettras la caisse dans la
camionnette. Je la porterai la gare.
Jeannot tait dsol. Penser que le dernier chiot
son prfr! allait partir, lui tait insupportable. Mais
il fallait bien obir; aussi le pauvret fut-il bientt install
confortablement dans la caisse, enfoui dans la paille
avec un gros biscuit qu'il pourrait grignoter. Le petit
chien pleurait et se dbattait pour s'chapper. La caisse
fut rudement secoue tout le long du chemin; tout
coup, un fort cahot la fit tomber sur la route. Le fermier
qui, au mme instant, s'inquitait du bruit que faisait son
moteur ne s'aperut de rien.
Tout d'abord, la secousse coupa le souffle au petit
chien; puis il vit qu'un ct de la caisse s'tait cass dans
la chute. En un clin d'il, il fut dehors et fila de toutes
ses petites pattes vers la ferme.
Wou! Wou! cria-t-il sa mre quand il entra en
coup de vent dans la cour. Me voici! Wou! Wou!
Jeannot, me voici!

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Jeannot le serra dans ses bras :


Mon Dieu! Comment as-tu fait pour t'chapper de
la caisse, petit vaurien? Tant pis, il faudra que tu partes
par le train de demain!
Pendant ce temps, la gare, le fermier considrait
avec stupfaction son camion vide. Que s'tait-il pass?
Qu'tait devenu le petit chien? Sur le chemin du retour,
il trouva la caisse et devina ce qui tait arriv.
Le lendemain, on mit le chiot dans une autre caisse
et cette fois il arriva sain et sauf la gare. L'employ le
chargea sur un wagon et le train partit avec un coup de
sifflet strident.
Le chiot en fut terrifi. Il dtestait le grondement du
train, les coups de sifflet. Il tremblait

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et pleurait tant qu'il pouvait. Le train stoppa la


station suivante; on dtacha le wagon qui demeura
quai. Le chiot, forant sa voix, pleurait lamentablement.
La petite fille du chef de gare l'entendit. Elle risqua
un il dans le wagon.
Mais il y a une bte dans cette caisse!
s'exclama-t-elle, trs tonne. On dirait un chien. Pauvre
petit, il a peut-tre faim, ou bien il est bless.
La fillette s'aperut que le couvercle de la caisse
tait mal clou; Elle le souleva non sans mal. Aussitt,
un petit museau blanc et roux apparut, suivi d'un petit
corps souple. D'un bond, le prisonnier fut sur le quai. Le
temps de dire ouf! et dj le chiot s'tait faufil au
travers de la palissade et dtalait vers la route.
Il ne savait pas o il tait ni o il allait; mais il tait
heureux d'tre sorti de cette horrible caisse et loin du
vacarme du train!
Au bout d'un moment, il s'arrta, leva le nez en l'air,
renifla. Puis, dans sa petite tte, il finit par trouver la
bonne direction : il fallait prendre le prochain tournant
et traverser le champ qu'il voyait l-bas. Pourquoi? Il
n'en savait rien; il savait seulement que c'tait l le
chemin de la maison.
Vers le soir, un chiot mort de soif et de fa-ligue
entra en tranant la patte dans la cour de la ferme. Que
c'tait bon d'tre de retour!

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Voil les poules, la mare aux canards, et puis voil


ce cher Jeannot! Pleurant et boitillant, le chiot traversa
la cour. Jeannot le regarda avec des yeux arrondis de
stupfaction.
Quoi! Te voil encore! Comment t'es-tu chapp
cette fois? A-t-on jamais vu un chiot aussi ttu que toi?
Papa! Papa! Le dernier chiot est revenu!
Le fermier sortit de la grange; il s'exclama,
stupfait :
II semble que nous ne pourrons pas nous en
dbarrasser ! Il a un fameux toupet !
Jeannot prit dans ses bras le pauvre chiot tout
tremblant :
Est-ce que je ne peux pas le garder, papa? C'est
un si bon petit compagnon! Il reviendra toujours quoi
que nous fassions pour nous en dbarrasser, j'en suis
sr!
Pas de doute! Il veut rester ici, dit le fermier. Eh
bien, tu peux le garder! D'ailleurs, il me plat, moi
aussi; c'est un bon petit drle. Ce sera ton chien toi;
mais tche de bien le dresser son mtier de chien de
berger, car il faut qu'il gagne sa crote comme les
autres!
Merci, merci, papa!
Jeannot se prcipita dans la maison comme un fou
pour aller dire sa joie sa mre. Il avait pos le chiot
terre et celui-ci trottait sur ses talons selon son habitude.
Maman! Le chiot est revenu de nouveau, et

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papa dit que je peux le garder! Sais-tu comment je


vais l'appeler? Je vais l'appeler Fido, puisqu'il me suit
partout. Quel bonheur d'avoir un chien pour moi tout
seul! Fido! Fido! Est-ce que ton nom te plat?
Wou! Wou! fit le chiot en agitant firement sa
queue.
Pensez donc ! Il avait un nom et une maison lui
prsent! Il se sentait un vrai chien. Et, par sa queue et
par ses oreilles, il jura de montrer tous qu'il mritait
d'tre gard!

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CHAPITRE II
Fido commence son ducation
tait si content d'avoir un chien lui qu'il
ne pouvait s'en sparer, mme la nuit. Il l'emportait en
cachette dans sa chambre, et bientt Fido prit l'habitude
de dormir au pied de son lit, sur une vieille couverture.
Jeannot n'en avait souffl mot sa mre, sachant
bien qu'elle ne le permettrait pas.
JEANNOT

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Toutefois, Mme Perrot, tonne de trouver chaque


matin une vieille couverture sur le lit de son fils, ne
tarda pas se douter de quelque chose : Jeannot, ditelle, un matin, en lui tendant la couverture, que fait l ce
vieux chiffon?... Mais il sent le chien! Est-ce que Fido
ne coucherait pas dans ta chambre, par hasard?
- Oui, maman, avoua Jeannot assez penaud. Il est si
mignon! Et puis, si tu savais, il pousse de si drles de
petits cris quand il dort! Ce serait trop cruel de l'envoyer
coucher dans la cour : il est encore trop petit! Mme
Perrot clata de rire : Que vous tes drles, ton pre et
toi! Papa ne cesse de me tourmenter pour que
Belle dorme dans notre chambre, et voil que tu fais de
mme pour ton chiot! Allons, garde-le, puisque tu
le dsires tant. Mais je te prviens : si jamais je trouve
dans ton lit quelque vieil os malodorant ou toute autre
salet, je mettrai Fido dehors tous les soirs!
- Merci, maman, merci ! s'cria Jeannot en se
jetant au cou de sa mre. Je veillerai ce que Fido ne
salisse pas ma chambre. Il est si drle! Si tu voyais le
matin comme il mordille mes doigts de pieds pour me
rveiller!
Ainsi Fido dormait aux pieds de Jeannot et ne le
quittait pas de la journe. Jeannot tait son matre, son
dieu. Jeannot ne pouvait rien faire de mal, et lorsque ses
parents le grondaient,

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Fido se mettait gmir, comme si lui-mme tait en


faute.
Pourtant, le chiot grandissait, et Jeannot se
souvenait qu'il avait promis d'en faire un bon chien de
berger.
Il va falloir commencer ton apprentissage, Fido,
lui disait-il. Ta mre t'a appris des tas de choses, bien
sr, mais tu as encore bien faire : par exemple, il faut
que tu apprennes reconnatre mon coup de sifflet et
venir moi ds que je t'appelle.
Le chien agitait sa petite queue et penchait la tte
de ct comme pour mieux couter.
Voil qui n'est pas bien malin, se disait-il. Est-ce
que je ne connais pas dj ton sifflet et aussi ta voix,
une voix que je reconnatrais entre toutes?
D'ailleurs, Fido, bien que tout jeune encore,
possdait d'autres talents : il reconnaissait l'odeur de son
jeune matre partout o il tait pass et la humait avec
bonheur.
Tu as le nez fin, mon petit, observait Jeannot tout
heureux. Srement, tu feras un bon chien de berger,
capable de retrouver les moutons gars.
Un matin, Jeannot emmena Fido aux champs, la
grande joie du chiot qui, chaque promenade,
dcouvrait des odeurs nouvelles : celles d'un rat, d'un
campagnol, d'un hrisson ou d'un lapin.

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Ils passrent prs d'un terrier. Follement excit par


une odeur qu'il trouvait dlicieuse entre toutes, Fido se
mit gratter avec rage. Il enfonait son museau dans le
trou aussi loin qu'il pouvait, au risque de s'touffer.
Arriv l'autre bout du champ, Jeannot s'arrta.
Fido grattait, grattait toujours, ne s'interrompant de
temps autre que pour aboyer :
Un lapin! Un lapin! Il y a un lapin! Je le sens!
Jeannot siffla. Fido entendit bien son appel, mais
comment lcher la proie qu'il sentait si proche! Il fit la
sourde oreille et se remit creuser et renifler de plus
belle.

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Jeannot siffla de nouveau, plus fort et plus


longuement, cette fois. Fido sortit la tte du trou : son
matre l'attendait. Mais quoi ! qu'il attende encore un
peu! Le lapin tait l tout prs!
A l'autre bout du champ, Jeannot appela :
Fido! Fido! Ici, Fido!
Le chiot ne voulut rien entendre. Son premier lapin!
Il serait si fier de l'attraper et de l'apporter son matre!
Tout coup, v'lan! Une bonne tape sur le derrire
lui fit sortir le museau du trou. Il eut un petit jappement
de surprise.
Jeannot tait revenu sur ses pas et venait de le
frapper.
Vilain chiot! Tu m'entends siffler, et tu restes l!
Je t'appelle et tu fais celui qui n'entend pas! Tu n'es plus
mon Fido! Je ne t'aime plus!
Pauvre Fido! Il ne savait o se fourrer. La queue
entre les pattes,' l'oreille basse, il n'osait pas regarder
son matre. Avec de faibles gmissements, il s'approcha
de lui plat ventre. Depuis son voyage forc dans le
train, jamais il ne s'tait senti aussi malheureux. Jamais,
plus jamais, il ne dsobirait Jeannot, mme pour tous
les lapins du pays!
Ils repartirent, et voici qu'un peu plus loin, au bout
du champ, Jeannot s'arrta devant un talus.

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Un lapin, Fido! Un lapin! Cherche, Fido,


cherche!
Fido interrogea son matre du regard, puis s'lana
vers le trou et se mit renifler et gratter furieusement.
Pendant ce temps, Jeannot galopait toutes jambes
jusqu'au bas du champ. L, il s'arrta et siffla. Cette fois,
sans attendre un second appel, le chiot sortit son museau
du terrier et fila vers son matre, ventre terre. Il ne
voulait pas une nouvelle correction. Tout fier de son
succs, Jeannot caressa la bte :
Bravo, Fido! Tu es un brave chiot! Il ne t'a pas
fallu longtemps pour apprendre cette leon. Tche de ne
pas l'oublier.
A partir de ce jour-l, au premier coup de sifflet, si
loin qu'il ft, Fido accourait vers son matre.
Jeannot ne s'en tint pas l.
Vois-tu, Fido, expliquait-il, un chien bien lev
doit toujours marcher derrire son matre pour ne pas se
jeter dans ses jambes, et cependant tre prt l'aider au
besoin. Quand je te dis : ici! il faut marcher derrire
moi, le nez sur mes talons; si je te dis : va! alors, tu
peux trotter ta guise.
Fido coutait, l'oreille droite, l'il attentif. Il
n'aimait gure suivre son matre dans les rues o il y a
tant de choses voir, tant d'odeurs renifler! Comment
ne pas s'arrter et lier

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connaissance avec les autres chiens? Mais, d'un


lger coup de baguette, Jeannot ne manquait pas de le
rappeler l'ordre toutes les fois qu'il lui prenait fantaisie
de filer en avant ou de s'attarder loin derrire lui; et
bientt Fido sut marcher comme un chien bien dress, le
nez aux talons de son matre.
II faut aussi lui apprendre monter la garde,
recommanda M. Perrot; c'est trs important pour un
chien de berger!
Fido apprit donc une autre leon, et pas commode,
celle-l! De nouveau, Jeannot l'emmena aux champs.
L, posant sur l'herbe sa casquette et sa veste, il ordonna
son chien de s'asseoir dessus :
Reste l, Fido, reste l! Dfense de bouger jusqu'
ce que je t'appelle! Compris?
- Wou! Wou! fit le chien.
Il s'allongea volontiers sur les vtements de son
matre : il connaissait et aimait leur odeur. Jeannot
s'loigna. Aussitt, Fido bondit aprs lui, abandonnant
veste et casquette.
Vilain chiot! s'cria Jeannot en se retournant
brusquement, l'il svre. Ne t'ai-je pas dit de rester lbas? Va-t'en!
Il ramena Fido son poste, et, de nouveau, le fit
asseoir sur ses vtements. Le malheureux chiot s'aplatit,
tout honteux. Jeannot s'loigna. A peine avait-il fait cent
pas que Fido, n'y tenant plus, s'lana aprs lui.

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Non! Non! Ce n'tait pas cela qu'il devait faire!


Jeannot lui parla si .durement qu'il ne savait plus o se
mettre. Cette casquette, cette veste taient peut-tre des
choses prcieuses. Que faire?
Faut-il que je te ramne l-bas encore une fois,
maudit chiot! cria Jeannot. Je t'ai dit : Reste l! Restel! As-tu compris?
Tout penaud, Fido retourna son poste, rsign
garder ces sales vtements jusqu' nouvel ordre. Il
s'allongea sur la veste, le museau entre les pattes. Cette
fois, Jeannot s'en alla jusqu'au bout du champ voisin, se
retournant de temps autre pour s'assurer que Fido
demeurait bien son poste.

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Est-il assez mignon! se disait-il, tout fier de son


lve. Allons, la pnitence a assez dur. Cette leon n'a
pas t facile; il a bien mrit un biscuit!
Jeannot revint vers le chiot. A son approche, Fido
se dressa d'un bond; il agita vigoureusement sa petite
queue, mais resta sur la veste de son matre. Celui-ci
pouvait tre tranquille, il ne la quitterait pas d'un pouce.
Bravo, Fido ! Tu as t merveilleux !
Fou de bonheur, Fido se roula les quatre pattes en
l'air avec de joyeux aboiements. Quelle joie de croquer
le dlicieux biscuit et d'tre caress et flatt par son
matre!
Les jours suivants, Fido apprit se laisser prendre
son os sans gronder ni mordre. Puis on le dressa
retrouver son matre en suivant sa piste.
M. Perrot l'enfermait dans le chenil pendant que
Jeannot allait se cacher, trs loin quelquefois. Au bout
d'une demi-heure, on lchait le chien.
O est Jeannot, Fido? Cherche Jeannot, cherche!
lui disait le fermier.
Alors, le nez au ras du sol, Fido se mettait courir
de tous cts jusqu' ce qu'il et trouv la trace toute
frache des pas de son matre. Une fois sur la piste, il
filait comme une flche, sans se tromper, travers les
champs, les haies, les fosss et les ruisseaux. Enfin, il
dcouvrait

25

Jeannot cach dans un buisson ou perch sur un


arbre.
Bravo, Fido! Tu n'as mis que dix minutes, cette
fois! Tu es un brave chien, et quel flair! Bientt, tu iras
au pr avec les autres et tu apprendras rassembler les
moutons. Je suis sr que tu deviendras le plus habile
chien de berger que papa ait jamais eu! Tu vas faire de
ton mieux, hein, Fido?
- Wou! Won! promit le chiot en lchant la main
de Jeannot.
Quelle joie! Lui, Fido, accompagnerait les grands
chiens dans la montagne! Ah! Ah! On allait voir ce
qu'on allait voir! Les moutons n'avaient qu' bien se
tenir!

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CHAPITRE III
Fido et ses ans
des tas de chiens chez les Perrot : Belle,
la maman de Fido, gardait la maison et la cour; Noiraud,
Robin et Bellot taient des bergers de race; tous vivaient
la ferme, mais souvent ils aidaient Andr, le berger,
rassembler son troupeau et le ramener la bergerie.
Fido s'entendait bien avec eux, surtout avec Noiraud.
IL Y AVAIT

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Celui-ci tait affectueux et toujours dispos


fourrer son nez dans la main de n'importe qui en agitant
sa queue.
Un autre chien rgnait sur la bergerie, un drle de
chien grosse tte, au long corps, la queue en
panache; son poil fris tait noir et fauve; il tait aussi
rapide que vigoureux; c'tait Bob, le chien d'Andr; il
vivait avec lui dans sa cabane, au flanc de la colline.
Fido avait peur de Bob; Bob n'aimait pas jouer, et
grondait ds que le chiot s'approchait de lui.
Tu grandis joliment, Fido, remarqua Noiraud, un
jour qu'ils jouaient ensemble. Il est grand temps qu'on te
dresse, petit!
Oh! je sais dj pas mal de choses , rpliqua
firement le chiot.
Noiraud se lana sur lui et l'envoya rouler terre,
histoire de s'amuser. Fido voulut se relever, mais l'autre
le retint au sol d'une seule de ses grosses pattes.
Pas si malin que tu crois! gronda-t-il en
retroussant ses babines avec ddain. Quand on te saute
dessus, faut pas te mettre sur le dos! Faut tenir le coup
et rester ferme sur tes quatre pattes!
Robin et Bellot approchrent en agitant la queue :
c'taient de bons amis. Robin tait un merveilleux
berger : il gagnait tous les prix dans les concours! Bellot
aussi tait un fameux berger,

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mais il lui prenait parfois la fantaisie de partir seul,


l'aventure, la grande colre de M. Perrot.
Les trois chiens engagrent une bagarre pour rire,
faisant mine de se mordre; Fido, un peu inquiet tout
d'abord, comprit bientt qu'ils s'amusaient. Il se
prcipita vers eux :
Je veux jouer avec vous! Je veux jouer avec
vous!
Sans attendre leur permission, il se lana sur les
gros chiens. Gentiment, ils se laissrent mordiller
l'oreille ou la queue, en aboyant pour lui faire peur.
Bellot l'envoya rouler terre, puis, pour le consoler, il
dclara :
Toi aussi, tu seras fort un jour! A partir de
maintenant, nous t'apprendrons un truc ou deux tous les
jours. Demain, viens voir l-haut comment on s'y prend
pour rassembler les moutons. - Oui, ajouta Noiraud,
mais prends garde Bob! Il ne plaisante pas et quand il
te commandera quelque chose, tche d'obir !
Le lendemain, Fido partit pour la cabane du berger
avec Noiraud, Robin et Bellot. Il avait grand-peine les
suivre, mais jamais il ne s'tait senti aussi glorieux. Ds
son arrive, Bob lui fit la leon :
Ecoute-moi bien : aujourd'hui, nos moutons sont
sur ces deux collines que tu vois l-bas; l'herbe s'y fait
rare et le berger veut les faire patre plus haut. A nous de
les y conduire!

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- Qu'aurons-nous faire? Courir devant le troupeau


pour lui montrer le chemin?
- Ecoutez-le, ce petit sot! grogna Bob qui tait de
mauvaise humeur ce matin-l. Faut-il tre stupide!
Crois-tu qu'on mne les moutons en allant en avant pour
qu'ils vous suivent?
- a va! Ne t'inquite pas pour moi, Bob, rpliqua
le chiot, vex. Je ne suis pas si bte que tu le crois.
Et le voil parti en avant, la queue en trompette,
tandis que Bob et les trois autres chiens le regardaient
d'un air amus, sachant bien ce qui allait arriver.
Fido courut au groupe de moutons le plus proche.
Wou ! Wou ! Wou ! Suivez-moi ! Je vais vous
conduire ce mont, l-bas, o l'herbe est plus tendre et
plus paisse qu'ici !
Hlas! A son approche, les moutons s'enfuirent de
tous les cts. Le chiot ne savait plus o donner de la
tte :
Wou! Wou! N'ayez pas peur de moi, imbciles!
Arrtez! Ecoutez-moi!
Mais les pauvres btes, affoles par ses aboiements,
ne voulaient rien entendre. Bientt, le troupeau fut
dispers du haut en bas de la colline. Alert par cette
dbandade, Andr sortit de sa cabane :
Hol, Fido! Qu'est-ce que tu fais l? Laisse-moi

30

ces btes tranquilles! C'est pas du gibier! Qu'est-ce


qui m'a fichu un berger pareil! Bob, rassemble-moi les
moutons dans ce coin du pr, et garde-les jusqu'au
dpart pour la montagne!
Bob bondit sur le chiot qu'il fit mine de mordre.
Surpris par cette brusque offensive, Fido s'enfuit en
hurlant, la queue entre les pattes, et se rfugia auprs de
Noiraud qui il confia ses peines.
Regarde faire Bob, petit, et tu comprendras, dit
Noiraud, peu bavard comme toujours.
Quel beau travail, en effet, que celui de Bob! En
quelques instants, sans aboyer ni mordre, il eut regroup
les moutons, l'endroit indiqu. Aprs quoi il se coucha
devant le peloton, prt empcher toute escapade, un
il sur le troupeau, un il sur le berger, et une oreille
tendue vers lui pour entendre ses ordres. Le berger le
flicita :
Bravo, Bob! Bien travaill!
Bob dressa l'autre oreille; sa queue frtilla de
plaisir.
As-tu vu comment Bob s'y est pris? interrogea
Bellot. Il faut obliger les moutons faire ce que veut le
berger, et non pas les prier. Ils sont si stupides qu'ils se
sauvent n'importe o quand tu es trop brusque avec eux.
Il faut les faire aller du bon ct, mais en douceur.
Robin! Noiraud! Bellot! Allez avec Bob! cria le
berger. Menez les btes au bas du pr;

31

faites-leur passer le pont sur le ruisseau et traversez


la haie par la brche; ensuite, vous les mnerez patre
sur cette colline, l-bas! Et, de son bton, il leur
montra l'endroit.
Les chiens s'lancrent aussitt, impatients de se
mettre l'uvre.
Wou ! Wou ! fit Bob d'un ton de commandement;
toi, Robin, derrire le troupeau! Toi, Noiraud, l'entre
du pont! Toi, Bellot, de ce ct ! et moi de l'autre, pour
que les btes aillent du bon ct!
Dj Andr avait regagn sa cabane : il savait qu'il
serait obi.
Fido accompagna Bellot.
Viens et fais comme moi ! fit celui-ci en haletant.
32

Il faut que les btes restent ensemble. Ds qu'un


mouton fait mine de quitter le troupeau, cours aprs lui
et ramne-le, mais doucement, comme Bob tout
l'heure.
Grand Dieu, quelle galopade! Fido se dmenait
avec bonheur, filant de-ci, de-l, pour ramener quelque
bte stupide qui s'obstinait quitter le peloton. Il tait
tellement excit qu'il se mit donner de la voix.
Tais-toi, ordonna Bob. Pas de cris inutiles. Si tu
effraies les moutons, ils se sauveront dans toutes" les
directions, et ce sera le diable pour les regrouper. Si tu
ne peux pas tenir ta langue, rentre la ferme!
Fido baissa l'oreille. Rentrer la ferme ! Garder
poules, cochons et canards! Ah! non! C'taient les
pentes ensoleilles des collines qu'il lui fallait, et la
compagnie de ses grands frres! A partir de ce moment,
on ne l'entendit plus aboyer une seule fois.
Bientt, Bob, Bellot et Robin eurent men le
troupeau jusqu' la planche jete en travers du ruisseau.
Noiraud s'y tenait en sentinelle; mais allez donc faire
passer des moutons sur un pont aussi troit! Ils
essayrent de s'esquiver de droite et de gauche. Ce
vieux Noiraud avait prvu le coup : il fora l'une des
btes s'engager sur la planche... aprs quoi, toutes les
autres dfilrent sa suite, sans trop se faire tirer
l'oreille.

33

Tu vois, petiot, fit Bellot, ils sont comme a, les


moutons : il suffit que l'un d'entre eux montre le
chemin; tous les autres le suivent sans se demander o il
les conduit!
- Je vois, dit le chiot. Tiens, en voil un qui veut
remonter le long du ruisseau!
II s'lana vers le fuyard et le ramena au pont, qu'il
franchit la suite des autres. Bellot l'encouragea :
Bravo, petit!
Fido fut si fier du compliment qu'il faillit
dgringoler dans l'eau!
Le pont franchi, les moutons, guids par les chiens,
se dirigrent vers la haie qu'une brche permettait de
traverser. Noiraud d'un ct, Bellot de l'autre, les
empchrent de s'carter, tandis que Bob et Robin
coupaient leur retraite. Fido aidait Noiraud du mieux
qu'il pouvait.
Suis-les, petit! ordonna Bellot, et tche de les
maintenir groups!
Fido bondit par la brche et se dmena comme un
beau diable autour des moutons. Mais ils taient trop!
Ds que le chiot en avait ramen un, un autre prenait le
large et il fallait lui courir aprs. Le pauvre chiot
soufflait et tirait la langue. Jamais il n'avait tant
travaill!
Bellot traversa la haie son tour et observa le chiot.
Tous les moutons paissaient tranquillement dans le pr;
Fido, faisant de son mieux,

34

Fido s'lana vers le fuyard.

35

essayait de les regrouper; il tournait et retournait


autour d'eux comme un fou.
Assez! Assez! lui cria Bob. Qu'est-ce que tu fais
l? Plus besoin de te fatiguer. Laisse-les donc patre
leur guise!
Bellot intervint :
a va, Bob. C'est moi qui lui ai command de les
rassembler, pour le mettre l'preuve. Tu as bien
travaill, Fido, repose-toi prsent.
- Est-ce vrai, Bob, que j'ai bien travaill? interrogea
le chiot.
- Pas mal ! Pas mal ! admit celui-ci du bout des
dents.
Fido agita gaiement sa queue. Le cur battant,
tirant sa petite langue ros, il prit sa course jusqu' la
ferme pour retrouver son cher Jeannot et lui faire part de
son succs.

36

CHAPITRE IV
Fido s'attire des ennuis
BELLOT,

Noiraud, Robin et Bob apprirent une foule


de choses Fido. A prsent, il savait regrouper les
moutons, les mener l'endroit indiqu par le berger et
ramener les gars la ferme. Cependant, Andr
n'aimait pas le laisser seul avec le troupeau, et le chiot
s'en dsolait : il aurait tant voulu montrer ses talents
son jeune matre et aux grands chiens!

37

Pourquoi ne me permet-on pas encore de


rassembler les moutons tout seul? demandait-il. Je sais
comment il faut s'y prendre et je suis bien capable de
mener le troupeau jusqu'au pr voisin. Mais Bob ne veut
pas, ni le berger non plus.
- Patience, petit, grognait Noiraud. Tu crois tout
savoir, mais tu n'es pas encore bien malin.
Fido n'tait pas content du tout de se voir toujours
trait comme un bb. Il dcida de saisir la premire
occasion de montrer Jeannot et aux grands chiens ce
qu'il savait faire.
Un soir qu'il rentrait de promenade avec son matre,
il avisa une dizaine de moutons qui paissaient l'cart.
Wou! Wou! Voyez-moi ceux-l! fit-il. Qu'est-ce
qu'ils font si loin des autres? Qu'est-ce que Bob, Robin,
Bellot et Noiraud attendent pour les ramener en bas? O
sont-ils donc tous?
II partit leur recherche. Pas de Bellot. Robin
dormait au soleil. Noiraud tait si occup gratter
l'entre d'un terrier qu'il ne vit mme pas le chiot. Quant
Bob, il tait couch l'ombre de la cabane du berger,
un il au guet, une oreille l'coute. Il gronda
l'approche du chiot qui s'empressa de prendre la fuite.
Bob l'intimidait toujours.
Eh bien, en voil du beau! se dit Fido assez
perplexe. Comment! pas un de ces fainants n'a

38

remarqu ces btes, l-haut? Elles vont srement


s'garer!
Le chiot n'y comprenait plus rien. Il se demanda s'il
n'irait pas rveiller Robin. Soudain, il eut une ide :
Voil l'occasion ou jamais de leur montrer ce que
je sais faire! C'est moi, moi seul, qui vais ramener ces
vagabonds!
Et le voil parti, ventre terre, jusqu'au pr voisin
o, derrire la haie, les moutons paissaient
tranquillement.
Voyons, se dit le chiot, par o ont-ils travers la
haie? Il y a srement un trou quelque part.
II trottina le long de la clture et finit par dcouvrir
une brche sommairement bouche.
Pardi! C'est srement l qu'ils ont pass!... Bon!
je vais les rassembler et les mener vers ce trou.
Non sans mal, il se glissa entre les branches et entra
dans le pr o taient les moutons. Ceux-ci, sans perdre
un coup de dent, le regardrent, tonns. Fido se souvint
qu'il ne devait pas aboyer de peur de troubler leur
pauvre cervelle et de les affoler. Il courut de l'un
l'autre, essayant de les diriger vers la brche, mais tous
l'vitrent l'un aprs l'autre. Le chiot s'impatienta :
Pauvres idiots! Ttes sans cervelle!

39

aboyait-il, par ici! Vous ne voyez donc pas ce trou


dans la haie?
Finalement, l'un des moutons consentit se faufiler
par le trou; deux autres le suivirent. Mais le reste de la
bande ne voulut rien savoir et continua de gambader
travers le pr. Fido tait si furieux qu'il essaya de
mordre une des btes la patte, ce qu'on lui avait
toujours dfendu.
Tout coup, il s'aperut que les trois moutons qui
avaient travers la haie avaient disparu. O pouvaientils bien tre? Le chiot commenait se sentir fatigu.
Quel ennui! gmit-il. Que faire? Eh bien, je les ai
fait sortir du pr, il faut que je les y ramne sans doute!
Le nez au sol, il chercha la piste des fuyards et
s'lana. Aprs une course qui lui parut interminable, il
les dcouvrit enfin de l'autre ct de la colline, en train
de se rgaler de l'herbe paisse et grasse au bord d'un
foss.
Dans sa fureur, le chiot oublia tous les conseils
reus et se jeta sur le premier mouton en aboyant.
Effraye, la pauvre bte fit un bond et dvala la pente de
la colline, tandis que les deux autres s'enfuyaient chacun
de leur ct.
Quelle histoire! grogna Fido. Les voil tous
disperss maintenant! Quelle ide j'ai eue de vouloir
faire seul tout ce travail! Jamais je n'en sortirai !

40

Il ne lui restait plus qu' aller conter sa msaventure


ses ans et chercher de l'aide. En le voyant
approcher, l'oreille basse et tranant la patte, Noiraud et
Robin devinrent qu'il avait fait une sottise.
Eh bien, qu'y a-t-il, petit? aboya Robin. Qu'est-ce
que tu as fait encore?
- J'ai voulu ramener dans le grand pr une dizaine
de moutons qui taient passs dans le pr voisin. Vous
n'avez donc pas vu qu'ils s'taient spars du troupeau?
- Qu'est-ce que tu nous chantes l, nigaud? fit Bob
qui s'tait approch. Dis-toi bien que s'ils taient dans
l'autre pr, c'est que le berger nous avait command de
les y mener. Sinon, crois-tu que nous aurions eu besoin
de toi pour nous en avertir, pauvre innocent?
- Pardonne-moi, Rob; j'ai cru bien faire. Mais trois
des btes se sont sauves de l'autre ct de la colline; je
n'ai pas pu les ramener par ici; il faut venir m'aider.
Les chiens ne perdirent pas de temps dire au chiot
ce qu'ils pensaient de sa prouesse. Sous la direction de
Bob, ils se mirent tout de suite en campagne. Le chiot
essaya de les suivre, mais il tait si fourbu qu'aprs
quelques pas il s'assit, tirant la langue, et l'oreille basse,
plus malheureux qu'il ne l'avait jamais t.
Qu'allaient dire les autres leur retour? Que
penserait Jeannot?

41

Il s'apprtait rentrer la ferme, quand il aperut


Bellot:
Qu'est-ce que tu as, petiot? lui demanda celuici, en le voyant traner la patte, la queue rabattue sous
son petit ventre.
Fido lui raconta tout :
Je rentre la ferme avant qu'ils ne reviennent,
sans quoi, qu'est-ce que je vais entendre! Bob sera
furieux!
Tu ferais mieux de les attendre ici, crois-moi.
Tu n'es qu'un apprenti, c'est sr; montre au moins que tu
as du cran!
Fido rflchit :
Tu as raison, Bellot. Aprs tout, c'est ma y
faute; si les autres m'attrapent, je ne l'aurai pas vol !
Allons, ne t'inquite pas. Je t'accompagne.
Entre-temps, Robin, Bob et Noiraud avaient russi
ramener les trois moutons en fuite.
Toi, Robin, dit Bob, garde la brche de la haie,
jusqu' ce que le berger vienne la rparer. Si jamais un
des moutons s'y faufilait, les autres ne manqueraient pas
de les suivre. Puis se tournant vers Fido : Que tu es
sot, mon pauvre chiot! Ces moutons que tu as mis en
fuite, on les avait mis exprs dans ce champ sur l'ordre
du berger, et voil que tu leur montres le seul trou par
o ils peuvent sortir! Tu ne seras jamais bon rien!

42

- Va-t'en donc jouer avec les poules ! gronda


Noiraud.
- Ou barboter avec les canards ! C'est tout ce que
tu peux faire, renchrit Robin. a, un chien de berger!
Un chat s'en tirerait mieux que toi!
Le pauvre Fido baissait la tte sous l'orage.
L'oreille basse, il prit la direction de la ferme.
a suffit comme a, dit Bellot. Le chiot est
encore maladroit, c'est entendu. Mais quoi! nous en
avons tous fait autant son ge.
Les trois chiens cessrent de gronder.
H, Fido! a va! cria Robin. Reviens quand mme
avec nous demain matin. On te montrera comment
ramener un mouton chapp. Mais ne te mle plus de
travailler seul avant de connatre Je mtier!

43

CHAPITRE V
Nouvelles msaventures
Fido avait la ferme d'autres amis que les gros
chiens de berger. Curieux en diable, il voulait tout
savoir et connatre tout le monde. Quand il n'tait pas
aux champs, et que son matre tait l'cole, il bavardait
avec les autres animaux. Il barbotait souvent avec les
canards qui

44

l'amusaient par leurs tours de clowns; il connaissait


aussi les deux grands coqs, mais se tenait prudemment
distance de leur bec et de leurs ergots. Les poules
l'intressaient galement, surtout la grosse rousse,
enferme dans sa mue (1) d'osier, et dont les douze
poussins nouvellement clos trottinaient en ppiant dans
la cour.
La grosse poule rousse poussait des cris perants
toutes les fois qu'il approchait de sa cage; il en eut
grand-peur les premiers jours. Puis il se rendit compte
que ce n'tait pas lui qu'elle en avait, mais ses
poussins dont l'imprudence la faisait trembler.
Le chiot avait t bien tonn la premire fois qu'il
avait vu les poussins rentrer dans la cage de toute la
vitesse de leurs petites pattes, puis disparatre soudain.
Il s'approcha tout prs, ouvrit de grands yeux, mais il
eut beau les carquiller, il ne vit que la grosse poule.
Elle caquetait s'gosiller :
Va-t'en! Va-t'en! sinon, gare mon bec!
- Je ne veux pas te faire de mal! aboyait le chiot. Je
voudrais seulement savoir o sont tes petits. Je n'en vois
plus un seul. Les as-tu mangs?
Manger mes poussins! Es-tu bte! Mais non : ils
sont tous autour de moi.
(1) Mue : grande cage ronde pose mme le sol o l'on met la poule
et sa couve.

45

Fido regarda avec plus d'attention et dcouvrit les


poussins parmi les plumes bouriffes de leur maman.
Une petite boule de duvet jaune s'tait fourre dans le
cou de la grosse poule; deux autres pointrent leur tte
minuscule de dessous ses ailes. D'autres risqurent un
il entre les plumes de la poitrine maternelle. Quand ils
virent que le chiot ne leur voulait aucun mal, les
poussins se glissrent hors de leur cachette et se mirent
trottiner dans la cage.
La grosse poule expliqua :
Tu vois, je ne peux pas sortir de cette maudite
cage pour les rassembler autour de moi. Eux peuvent se
glisser entre les barreaux, mais pas moi. Alors, quand je
les vois en danger, je les rappelle et ils accourent se
rfugier sous mes ailes.
- On aurait dit que tu avais une douzaine de ttes
quand tes petits sont sortis! s'exclama Fido,
merveill. Tiens, en voil un qui s'est sauv! Veux-tu
que je le rappelle?
- Non, merci! Tu lui ferais peur avec tes cris. Si
seulement tu pouvais m'aider quitter cette mue ! Sr
que la fermire a oubli de m'en sortir !
- Attends! dit le chiot. Et le voil qui se met
tirer de toute la force de ses dents sur un barreau qui
s'tait dclou. Il l'eut bientt cart suffisamment pour
que la poule puisse se faufiler

46

au-dehors
avec
un
joyeux
caquet
de
remerciements.
Petits, petits! appela-t-elle, allons nous promener!
J'ai besoin de me dgourdir les pattes! Et voil toute la
famille qui s'chappe de la cour et s'gaille sur la route!
A ce moment mme, Jeannot rentrait de l'cole. Il
se prcipita vers sa mre :
Maman! La poule rousse est sortie de sa cage! Je
viens de la voir sur la route avec ses poussins. Ils vont
se perdre ou se faire craser. Est-ce toi qui as ouvert la
mue?
Mme Perrot se prcipita vers la cage, vit le trou par
o la poule s'tait faufile, et s'lana sur la route. Les
poussins, fatigus par leur longue promenade, s'taient
pelotonns contre leur mre.
Vilaine rousse! s'exclama la fermire. Qu'est-ce
que tu fais l? Tu veux donc tuer tes petits? Des
poussins de quelques jours!
Caquetant de colre, la poule dut regagner sa
maudite cage.
Tandis que Jeannot rattachait le barreau, Fido s'assit
prs de lui, la queue entre les pattes, l'air malheureux. Il
frottait son nez sur le genou de son matre et lui lanait
des regards suppliants.
Vilain chiot! Je sais ce que tu veux me dire, dit
Jeannot. C'est toi qui as fait sortir la poule. Regarde la
marque de tes dents. Tu te mles

47

toujours de ce qui ne te regarde pas. Ce n'est pas


sans raison que maman enferme la poule!
Heureusement pour toi, je suis rentr temps pour
rparer ta sottise. Tche de ne plus recommencer, sinon,
gare toi!
Tout penaud, Fido s'en alla dans la basse-cour.
Dsireux de faire oublier son exploit, il cherchait
comment se rendre utile. Mais tout tait calme. Les
canards s'battaient joyeusement dans la mare et
n'avaient videmment nul besoin de son aide. Dans
l'table, les cochons grognaient, moiti endormis :
inutile de les dranger. Les chevaux, l'curie,
chassaient grands coups de queue les mouches qui les
agaaient : ce n'tait pas le moment de les approcher. Le
chiot poussa une pointe jusqu'au pr voisin : les veaux
paissaient tranquillement.
Il errait, dsuvr, dans le sentier derrire la ferme
quand, soudain, il flaira la piste d'un lapin. Il la suivit,
allch. Tout coup, un beuglement horrible le fit
sursauter : Pinchard, le taureau, que deux gamins
avaient taquin, venait de sortir du verger o il tait
parqu.
Bob avait appris Fido qu'un taureau est capable de
faire voler un chien en l'air aussi aisment qu'un homme
lance une botte de paille avec sa fourche. Apeur, le
chiot battit en retraite. Pinchard tait dj au milieu du
chemin; bavant et soufflant de colre, il fona sur lui.

48

Tout en courant, le chiot pensait Jeannot.


Qu'arriverait-il si son matre se trouvait nez nez avec
le taureau furieux? Fido frmit. Non! Non! Il fallait
prvenir Jeannot du danger, et si possible faire rentrer le
taureau dans le verger.
Wou! Wou! aboya Fido de toutes ses forces et,
se retournant brusquement vers Pinchard, il gronda en
dcouvrant ses petites dents.
Surpris d'une pareille audace, le taureau s'arrta net,
puis fona de nouveau sur ce gringalet qui osait le
dfier. Mais Fido, vitant les terribles cornes, s'lana
dans les pattes de Pinchard et le mordit un bon coup. Il
tournait comme un fou autour du taureau et ne cessait
daboyer.

49

Puis il s'lana de nouveau et sauta la queue du


taureau qu'il mordit belles dents.
C'est alors que le chiot aperut son matre qui
accourait, attir par le bruit. Jeannot trembla pour son
chien; il le voyait dj pitin par la brute, mais il tait
trop avis pour tenter de faire rentrer le taureau lui
seul dans le verger.
Il se prcipita en hurlant dans la cour de la ferme :
Pinchard s'est sauv! Venez vite! Pinchard s'est
sauv!
Aussitt, deux valets arms de fourches s'lancrent
sur le chemin, Le taureau s'apprtait foncer sur eux,
quand Fido le mordit de nouveau la patte.
C'en tait trop. Etourdi par les mouvements rapides
du chien qui sautait autour de lui, et par ses aboiements
aigus, effray par les fourches menaantes diriges vers
lui, Pinchard s'en alla en meuglant vers la barrire qu'un
des valets tenait ouverte, .et rentra dans le verger.
Bravo, Fido! s'cria Jeannot tout mu en serrant
son chien dans ses bras. Voil ce qui s'appelle avoir du
cran ! Je suis fier de toi !
Fido tait tellement heureux de sa prouesse et des
compliments de son matre qu'il se prcipita dans la
cour et se mit raconter son action d'clat tous les
habitants de la ferme.
Hlas ! les poules n'interrompirent pas pour si peu
leur caquet; les cochons se contentrent

50

de grogner ddaigneusement qu'un taureau ne leur


faisait pas peur; les canards ne voulurent mme pas
l'couter et plongrent dans la mare; quant au gros
cheval, il l'couta un instant, puis, piaf! d'un grand coup
de pied dans une flaque boueuse, il aspergea Fido qui
s'enfuit en hurlant de fureur.
Noiraud se moqua de lui :
Tu deviens vraiment insupportable, mon pauvre
Fido. Qu'est-ce qui te prend? Il n'y a pas de quoi te
monter la tte! Aprs tout, en pareil cas, n'importe
lequel d'entre nous en aurait fait autant!

51

CHAPITRE VI
Le concours des chiens de berger
Fido tait prsent un magnifique berger des
Pyrnes au long poil blanc avec des taches rousses, aux
grands yeux marron. Il tait si lourd que, chaque soir,
Jeannot devait le repousser au pied de son lit :
Mon pauvre Fido, tu pses autant qu'un
lphant!
Fido ne doit plus dormir sur ton lit, prsent, dit
Mme Perrot. Dornavant, il couchera par terre sur la
vieille couverture.

52

L't tirait sa fin. Bientt aurait lieu le concours


annuel des chiens de berger. Noiraud, Robin et Bellot
devaient y prendre part. Quant Bob, il tait trop
hargneux et lunatique pour concourir. Il se jetait parfois
sans raison sur les chiens des fermes voisines, et M.
Perrot craignait qu'il ne s'en prenne ses concurrents. Il
resterait donc avec Andr pour garder le troupeau. Cela
convenait d'ailleurs son humeur solitaire.
Le fermier ne crut pas utile d'entraner ses trois
chiens en vue du concours. Les preuves n'avaient rien
de nouveau pour eux. On leur commanderait ce qu'ils
faisaient tous les jours : regrouper un peloton dispers
dans un pr, puis mener les moutons l'endroit indiqu.
Chaque preuve tait chronomtre : le chien qui
excutait le plus vite les ordres donns tait le gagnant.
L'quipe de M. Perrot avait gagn tant de prix les
annes prcdentes qu'elle ne ferait srement pas moins
bien au prochain concours.
Fido fut vivement intress par le rcit que Noiraud
lui fit des preuves. Comme il aurait aim y prendre
part, lui aussi!
C'est formidable! expliquait Noiraud, les matres
nous emmnent dans la camionnette jusqu' un mont qui
domine la ville voisine. Tu y rencontreras tous les
chiens d'alentour ; et il y en a de fameux, je t'assure!
Mais nous autres, la ferme, nous avons

53

aussi gagn des tas de coupes et de mdailles, dit


Robin, tu peux les voir dans l'armoire de la salle
manger. Les matres n'en sont pas peu fiers!
- Y a-t-il beaucoup de monde ces concours?
- Des centaines et des centaines de gens! dit
Noiraud firement. Ils battent des mains et nous
encouragent par leurs cris; car c'est notre grand jour
nous, les chiens de berger!
Crois-tu que je pourrai y aller? Est-ce que
Jeannot m'emmnera?
- Bien sr. Il faut que tu voies comment a se
passe! Bientt, peut-tre, tu pourras gagner des prix au
concours, toi aussi. Mais d'ici l tu as encore bien des
choses apprendre. Il faudra t'exercer longtemps, tre
docile et travailler de ton mieux. Tche de ne pas faire
de sottises ces deux semaines, si tu veux qu'on
t'emmne!
Jamais Fido ne se montra plus sage que les jours
suivants, obissant au doigt et l'il, prvenant les
dsirs de son matre. Il n'essaya mme plus de coucher
sur son lit!
Quelle joie quand, un matin, M. Perrot dit
Jeannot:
Je pense que tu pourras amener ton chien au
concours. Il est devenu si obissant que je ne crois pas
qu'il nous cause des ennuis l-bas. Je lui apprendrai
bien se tenir et observer le travail des concurrents.
Jeannot ne se tenait pas de bonheur. Le matin

54

du grand jour, il fit la toilette de son chien. Tu


verras, mon Fido, c'est passionnant! Surtout l'aprsmidi, quand chaque fermier engage trois chiens la fois
pour les dernires preuves. Tu verras alors Robin,
Noiraud et Bellot l'uvre! Quelle merveilleuse
quipe! Quel beau travail ils peuvent faire sur un terrain
et avec des moutons inconnus d'eux, encore! Wou!
"Wou! jappa Fido. Il tait si joyeux qu'il fila comme
un trait vers Bob toujours en sentinelle auprs du berger.
Wou! Wou! Bob, je vais au concours des chiens de
berger! Pourquoi n'y viens-tu pas, toi aussi?
Peuh! grogna Bob. a ne m'intresse pas du
tout. A quoi bon montrer des trangers ce que nous
faisons ici tous les jours? Si je voulais, je raflerais tous
les prix! Mais je dteste parader devant des gens et des
chiens que je ne connais pas!
Cette rponse piqua Fido.
Ah! dit-il avec insolence, tu es de mauvaise
humeur parce que tu ne seras pas engag pour les
comptitions!
Bob se jeta sur lui, prt mordre. Mais Fido
l'esquiva et s'enfuit ventre terre. Bob engagea la
poursuite. Il eut beau faire : sa grande surprise, Fido le
distanait toujours de plusieurs mtres. Haletant, tirant
la langue, Bob finit par abandonner la partie et se
coucha.

55

Fido s'arrta distance respectueuse de lui.


Tu cours joliment bien, petit! lui dit Bob. Te voil
devenu aussi fort que je l'ai t autrefois. Allons! faisons
la paix. Rentre vite la ferme, sinon Jeannot sera dj
parti!
Cette pense donna des ailes au chien. Il fila
comme le vent et arriva dans la cour, juste comme son
matre le sifflait.
Allons, vite! cria Jeannot, tout le monde est prt.
Il est temps de partir.
Le moteur de la camionnette ronronnait dj. M.
Perrot tait au volant. Assise son ct, Mme Perrot
tenait le grand panier du pique-nique. Jeannot et son
compagnon eurent juste le temps de grimper derrire
pour rejoindre Noiraud, Robin et Bellot, et la voiture
dmarra.
Quel bonheur de rouler dans la campagne par cette
lumineuse matine de la fin d'aot! La route tait borde
de coquelicots carlates et de chicore sauvage aux
fleurs d'un bleu aussi clair que celui du ciel! A la pense
qu'il allait applaudir les prouesses de ses chiens, Jeannot
tait tout rouge et ses yeux brillaient de plaisir.
Deux heures plus tard, ils arrivrent au vaste pr
flanc de montagne o les preuves devaient avoir lieu.
Impatient de revoir les camarades qui, chaque anne,
assistaient au concours, Jeannot s'lana en avant. Fido
le suivit, excit au plus haut point par toutes ces choses
nouvelles : la foule, le bruit, les odeurs...

56

Oh, Jeannot! cria une voix parmi les gens qui se


pressaient l'entre du terrain, quelle jolie bte tu as l!
Ce n'est pas Bellot, non?
Non, monsieur; Bellot est l-bas avec mon pre.
Celui-ci, c'est mon chien moi. On ne dirait pas, le
voir, qu'il est encore tout jeune, hein?
- Ma parole, il est splendide! Ton pre ne voudrait
pas le vendre, par hasard?
a, jamais! fit Jeannot en clatant de rire.
Quelle ide! Vendre son Fido!
Celui-ci rencontra une foule de chiens de
berger. La plupart devaient concourir. C'taient des
btes magnifiques, aux longues pattes nerveuses, au
regard intelligent, impatientes de montrer ce qu'elles
savaient faire.
Bientt une cloche sonna.
Tu entends, dit Robin, la premire preuve va
commencer. J'en suis : c'est une course de vitesse. Tu
vas voir, Fido, si j'ai du souffle et des jambes!
Au coup de sifflet de M. Perrot, Robin bondit vers
lui. On le plaa sur la ligne de dpart. Tout au haut de la
colline paissaient des moutons que Robin et les autres
concurrents devaient ramener l'entre du champ.
Chaque chien avait sa bte.
Jeannot, terriblement excit, sautait d'une
jambe sur l'autre dans son impatience :

57

J'espre bien que Robin va gagner cette preuve!


Robin, attention!
Au signal du dpart, chaque fermier lana un ordre
son chien. En un clin d'il, les btes s'lancrent vers
le haut de la colline. Quelle souplesse et quelle grce
dans leurs mouvements ! A peine si leurs pattes
touchaient le sol !
Tous furent bientt au sommet et chacun d'eux se
mit pousser son mouton du nez vers la ligne de dpart.
Alors commena la partie la plus dlicate de l'preuve :
il fallait faire descendre le mouton par le plus court
chemin et le plus vite possible. Mais si on se pressait
trop, le mouton risquait de s'affoler et d'aller du mauvais
ct.
Vas-y, Robin, fonce! hurlait Jeannot.
Wou! Wou! aboyaient Bellot, Noiraud et Fido.
Ils se retenaient grand-peine de bondir vers leur
ami pour mieux l'encourager.
Robin avait atteint son - mouton avant les autres
chiens. Il se mit tourner autour de lui sans pousser un
cri, s'efforant de le diriger vers le bas de la colline. Les
autres chiens firent de mme; deux d'entre eux, trop
impatients, effrayrent leurs moutons qui prirent la fuite
vers le haut du champ.
Robin poussa le sien tout doucement au dbut Puis,
quand le mouton eut pris la bonne direction, il lui fit
hter le pas et prendre sa course.

58

II russit si bien qu'il amena sa bte la ligne de dpart


une bonne minute avant les autres.
Bravo, mon vieux Robin! hurlait Jeannot.
Wou ! Wou ! Wou ! Bellot, Noiraud et Fido aboyaient
pleine gorge.
Tous les spectateurs criaient et battaient des mains. Robin
courut vers M. Perrot en agitant la queue.
Que de bruit vous faites, pour bien peu de chose! dit-il
en s'adressant Noiraud et Fido. Nous en faisons autant tous
les jours!
Wou! Wou! approuva Noiraud, tout fier de son
camarade, mais tu le fais mieux que nous autres!

59

CHAPITRE VII
Premire prouesse de Fido
ECOUTE, Fido, dit Noiraud, la cloche sonne. Cette fois,
c'est pour Bellot et pour moi.
Les chiens avaient peine eu le temps de se reposer
quand la seconde preuve commena.
Cette fois, les concurrents devaient rassembler les
moutons dans un coin du pr et les mener

60

un parc du ct oppos; tantt ils travaillaient


seuls, tantt avec un compagnon. Quand ils taient
deux, ils se faisaient signe de l'il ou de la voix. C'tait
merveille de voir comme ils se comprenaient. Pourtant,
Noiraud et Bellot russirent moins bien que leurs
concurrents. Un de leurs moutons s'enttait se
dtacher du groupe. Ils avaient beau se dmener, le
nigaud se sauvait toujours du mauvais ct.
Quelle dveine! gmissait Jeannot, cette sale bte
gche tout! Voil Noiraud et Bellot en
retard !
- Ce n'est pas leur faute, expliqua M. Perrot. Ce
mouton-l n'est srement pas comme les autres.
Vraiment, nos chiens n'ont pas de chance ; enfin, ils ont
fait de leur mieux.
L'preuve termine, Bellot et Noiraud accoururent
tout penauds. Mais le fermier les flatta vigoureusement
de la main :
C'est bien, mes amis, c'est bien! fit-il gaiement
pour les consoler.
Les deux chiens agitrent la queue et remercirent
leur matre d'un bon regard, comme pour lui promettre
de mieux russir la prochaine fois.
La premire moiti des preuves ayant pris fin, les
assistants s'installrent sur le pr pour djeuner. Jamais
pique-nique ne parut aussi dlicieux Jeannot. Sa mre
craignait d'avoir emport trop de provisions, mais aprs
avoir

61

dvor une douzaine d'normes tartines beurres


avec du jambon et du fromage, le gamin en rclama
d'autres.
Comment! tu n'es pas encore rassasi? s'exclama
Mme Perrot. Garde au moins une place pour les
gteaux!
Jeannot protesta :
Oh! J'ai encore beaucoup de place. Je mangerais
bien quelques tartines de plus!
Les chiens n'avaient pas t oublis. La fermire
avait pens tout, et les braves btes se pourlchrent.
Puis ce fut la sieste sur l'herbe tide de soleil. Btes
et gens en avaient grand besoin aprs cette matine
fatigante. Pourtant, comme d'habitude, Bellot ne put
rester longtemps allong auprs de ses compagnons.
Aprs un moment de repos, il leva le nez : la brise lui
apportait une odeur allchante. On le vit soudain se
dresser sur ses pattes, flairer le sol, puis s'lancer sur la
piste d'un lapin qui avait d traverser le champ de
course.
Son matre l'appela :
Bellot! Pas trop loin! Il ne faudrait pas qu'il
s'loigne, ajouta-t-il, la seconde partie du concours va
bientt commencer.
Bellot agita la queue : il comprenait qu'il ne devait
pas s'attarder; mais ce lapin! Comment rsister son
odeur et l'envie de dcouvrir son terrier?

62

Comme l'avait prvu M. Perrot, la cloche tinta


bientt.
Eh bien, dit le fermier, o donc est Bellot? a va
tre son tour prsent. Est-ce que tu le vois, Jeannot?
De ses yeux perants, Jeannot chercha le chien
parmi la foule qui commenait se presser vers
l'enceinte.
Pas de Bellot nulle part!
Je vais le chercher, dit-il. Viens avec moi,
Fido.
Le nez au ras de l'herbe, Fido flaira la piste de
Bellot et fila en avant, Jeannot galopant sa suite. Ils
dvalrent la colline et arrivrent la route. A peine
s'taient-ils engags sur la chausse qu'ils aperurent
Bellot. La pauvre bte venait vers eux en boitant
piteusement.
Qu'est-ce que tu as, Bellot? s'cria Jeannot,
alarm; que t'est-il arriv?
Il s'agenouilla prs du chien et, dlicatement,
souleva la patte blesse.
Pauvre bte! Ta patte saigne; elle a t crase!
O t'es-tu donc fourr?
Bellot poussa un gmissement. Fido le regardait,
tout malheureux. Sans doute s'tait-il jet dans les roues
d'une moto dont on voyait la trace au tournant du
chemin. Pauvre, pauvre Bellot. Fini pour lui le
concours! Et il tait inscrit avec Noiraud et Robin pour
l'preuve la plus importante l

63

Oh! Bellot, quel dommage! Que va dire papa?


Le malheureux Bellot coutait, la tte basse,
gmissant doucement. Jeannot l'emmena au ruisseau
voisin et baigna la patte meurtrie. Puis, avec les deux
chiens, il regagna l'endroit o M. et Mme Perrot
attendaient, impatients et inquiets.
En voyant boiter Bellot, le fermier frona les
sourcils. Il examina la patte du chien.
II en a pour deux semaines s'en remettre. Ce
n'est pas grave, mais pas question qu'il termine le
concours. Et moi qui comptais sur mes trois btes pour
gagner cette preuve!

64

- Papa, s'cria Jeannot, si Fido le remplaait? Il est


bien jeune, mais si intelligent et si rapide! Il fera ce que
les deux autres lui commanderont, tu verras. N'est-ce
pas, Fido?
Le fermier considra Fido qui s'agitait et l'implorait
du regard.
Wou! Wou! japprent Robin et Bellot. Il faut
l'essayer.
M. Perrot se dcida :
Pourquoi non, aprs tout? Tant pis si nous
perdons la partie! J'ai toujours engag trois de mes
chiens dans cette preuve, et, plusieurs annes de suite,
j'ai gagn le premier prix. On ne pourra pas dire que j'ai
renonc tenter ma chance cette fois-ci!
Fido sautait comme un fou autour de Jeannot. Du
calme, petit, du calme! aboya Robin. Et Noiraud
ajouta :
Tout ce que tu as faire, c'est d'tre attentif ce
que nous te commanderons, Robin et moi. Un coup
d'il de l'un de nous t'indiquera o il faut aller; un signe
de ma queue voudra dire : Couche-toi et attends! ou
bien : \7iens et aide-nous. Tche de montrer que tu
as de bons yeux, l'oreille fine, de la cervelle et que tu
sais courir! Allons, fais de ton mieux! ajouta-t-il; sans
doute nous ne gagnerons pas, mais nous ferons honneur
notre matre.
La cloche retentit une dernire fois. On plaa les
trois chiens sur la ligne de dpart. Ils

65

devaient aller chercher un grand troupeau parqu


mi-cte, et le conduire un autre parc au sommet de la
colline. Ceci fait, ils auraient partager les btes en
deux pelotons et mener l'un d'eux au pr du bas.
M. Perrot suivit ses chiens pour les diriger : ils
taient habiles, mais ils avaient tout de mme besoin
d'tre guids! A la voix du fermier, ils se sparrent :
Robin entra dans le parc o tait le troupeau, tandis que
Noiraud se postait l'entre. Fido se tint non loin de l,
prt entrer en action. Robin eut vite fait de dloger les
moutons de leur parc. Ils sortirent en se bousculant,
sautant les uns sur les autres, apeurs. Ils allaient se
disperser, mais Noiraud avait prvu la dbandade :
tournant et retournant autour d'eux sans arrt, il les
maintint groups, tandis qu' l'arrire, Robin faisait
avancer les tranards.
Cependant Fido attendait sagement que vnt son
tour : il fallait viter de gner les camarades dans leur
travail, et surtout viter d'attirer sur lui l'attention des
moutons. A un moment, deux d'entre eux voulurent
s'carter. Sur un signe de Noiraud, Fido s'lana vers les
fuyards. Tout en courant, il dressait l'oreille pour
entendre les ordres du fermier, et ne perdait pas ses
camarades de vue. Enfin, il pouvait montrer tous qu'il
n'tait plus un chiot maladroit, ignorant et bon rien!

66

En peu de temps, les trois chiens eurent conduit le


troupeau dans le parc du haut : les moutons sentaient
que leurs gardiens s'entendaient la perfection; inutile
d'essayer de tromper leur vigilance!
M. Perrot, qui se tenait l'entre du parc, fit un
geste. Aussitt, Robin et Noiraud se mirent en devoir de
sparer du troupeau ceux qui devaient retourner en bas
de la colline. C'tait la partie la plus difficile de
l'preuve, et l'aide de Fido fut prcieuse.
Pendant que les deux grands chiens se dmenaient
dans le parc, il regroupait les moutons mesure qu'ils
en sortaient. Robin et Noiraud escortrent alors l'un des
groupes jusqu'au pr du bas, tandis que Fido gardait
ceux qui restaient en haut.
Quel merveilleux travail ils firent tous les trois,
sans agitation, sans aboiements inutiles!
Lorsque la manuvre fut termine, les spectateurs
applaudirent tout rompre. Le prsident du jury remit
M. Perrot une belle coupe d'argent.
Vos chiens sont remarquables, dclara-t-il, jamais
je n'ai vu pareille quipe!
Fido tait fou de joie et d'orgueil. Quant Jeannot,
il tait si fier de son chien qu'il avait les larmes aux
yeux.
Mon Dieu, Jeannot, tu pleures? Qu'est-ce qui
l'arriv? s'enquit Mme Perrot en souriant.

67

Jeannot tait fier de son chien.


68

- Non, mre, je ne pleure pas vraiment; mais c'est


plus fort que moi. Je suis tellement, tellement heureux!
Mme Perrot serra son fils dans ses bras, puis,
caressant le chien :
Mon brave Fido ! qui aurait cru que le drle de
petit chiot que tu tais il n'y a pas si longtemps allait
devenir un vrai, un merveilleux chien de berger!

69

CHAPITRE VIII
La brebis perdue
vint l'automne, Fido tait devenu si grand
et si vigoureux que ses camarades y regardaient deux
fois avant de se mesurer lui. En outre, il avait
complt son ducation en explorant tous les monts aux
alentours.
Il faut qu'un chien de berger connaisse
chaque mtre carr du pays, lui avait expliqu
QUAND

70

Robin; comme a, quand on te commandera d'aller


chercher ou de conduire un mouton quelque part, tu
sauras le meilleur chemin. Tu ne feras pas comme le
pauvre Brunet de la ferme ct : pour mener un
troupeau un pr voisin, il lui a fait faire un tel dtour
que les pauvres btes taient mortes de fatigue en
arrivant leur nouveau pturage!
Fido parcourut donc les monts et les valles des
environs; il connaissait maintenant chaque repli de
terrain, avait barbot dans tous les ruisseaux, repr tous
les rochers et les creux o les moutons s'abritent par
mauvais temps.
L'hiver, cette anne-l, fut prcoce. Bien avant la
Nol, la neige fit son apparition, et Andr, le vieux
berger, se tourmentait pour les agneaux qui devaient
natre ce moment. Aussi ne quittait-il gure sa cabane
sur la colline, o Bob lui tenait compagnie.
Robin, Bellot, Noiraud et Fido leur rendaient visite
tous les jours. Parfois, ils s'apitoyaient sur le sort de Bob
:
N'en as-tu pas assez de cette vie rude et solitaire?
Ne voudrais-tu pas rester la ferme avec nous? Il y fait
si bon devant le feu, tandis que la tempte gronde lhaut!
- Oh! a va! grognait Bob d'un ton bourru. J'ai
pass toute ma vie dans la montagne avec le berger.
Pour rien au monde, je ne voudrais rester prisonnier
comme vous la ferme! Il me

71

faut la compagnie des moutons et j'aime


entendre le blement des agneaux nouveau-ns.
Y en a-t-il dj? demanda Fi do. - Deux ! et si
mignons ! Venez les voir.
Bob conduisit ses camarades un petit parc o, sur
un lit de paille, une norme brebis tait couche. Deux
agneaux se pelotonnaient contre son ventre tide. Leurs
fines pattes semblaient deux fois trop longues pour leurs
petits corps.
Fi do les flaira doucement au travers de la claie.
Les jours suivants d'autres agnelets vinrent au
monde; ds le lendemain ils commenaient se lever, et
se tenaient tout tremblants sur leurs pattes frles, avec
de petits blements apeurs.
Andr tait tout heureux : pas un de ses nouveauns n'tait mort de froid; ils taient vifs et drus
souhait.
Les moutons paissaient en ce moment dans un
pturage assez loin de la ferme. Il tait flanc de coteau
et parsem de rocs, mais l'herbe y tait savoureuse et
fine.
Aprs quelques jours d'claircie, le temps se gta
soudain comme il arrive souvent en montagne. Le ciel
tait bas et menaant.
On dirait qu'il va neiger de nouveau, dit Jeannot
son pre.
- Oui, fit le fermier d'un air soucieux, et
beaucoup plus fort cette fois. Je vais faire revenir

72

les moutons; ainsi nous pourrons les parquer s'il fait


trop mauvais.
Les cinq chiens furent trs occups cet aprs-midil; le troupeau tait dispers du haut en bas de la colline.
Ils se dmenrent jusqu' la nuit tombante, et il fallut
toute leur habilet pour rassembler les moutons et les
ramener prs de la ferme.
Quand ils arrivrent, la neige tombait gros
flocons, et il faisait si noir qu'Andr eut grand-peine
compter les btes au fur et mesure qu'elles entraient
dans l'enclos. Les chiens harasss n'avaient qu'un dsir :
s'allonger devant la chemine aprs un souper bien
gagn.
M. Perrot se tenait l'entre du parc moutons,
levant sa lanterne pour mieux distinguer le berger et
ses btes.
Avez-vous toutes vos btes, Andr?
Il manque la vieille brebis avec ses deux petits,
rpondit le berger qui venait de terminer son inspection.
C'a toujours t une vagabonde, cette bte-l! Peut-tre
bien qu'elle est alle de l'autre ct de la montagne et y
a trouv s'abriter avec ses agnelets. Il est bien tard
pour aller la chercher prsent.
- Est-ce qu'un des chiens ne pourrait pas y aller? Je
ne tiens pas perdre un seul de mes moutons. Envoyez
donc Bob. Il n'a pas son pareil pour retrouver une bte
gare!
Sur un mot du berger, Bob se leva et fila dans

73

le noir. Il savait bien o les btes avaient d se


rfugier !
Fido s'lana sa suite. Bien que fatigu, il voulait
aider Bob retrouver les agneaux. Pauvres petiots! Ils
devaient tre morts de peur, perdus dans la tempte de
neige!
Il aboya pour appeler Bob. Celui-ci avait dj
disparu dans la nuit et la neige avait effac sa trace.
Tant pis! grogna Fido; il faut que je tche de le
rattraper. Il aura peut-tre besoin d'aide pour retrouver
et ramener les trois btes par ce mauvais temps!
Comme il avait eu raison de suivre le conseil de
Robin et d'explorer tout le pays! Mme couverts de
neige, il reconnaissait le gros rocher, le petit pont sur le
torrent, la haie d'aubpine et le buisson de gent! Mais
Bob restait introuvable.
Qu'import! Le principal tait de dcouvrir la
vieille brebis. Fido se rappelait l'avoir vue, quelques
jours auparavant, couche avec ses petits dans un creux
abrit. Elle n'avait pas sa pareille pour trouver les coins
les plus douillets. Peut-tre s'y tait-elle rfugie?
Le chien trotta vers l'abri. Il y arriva bientt et flaira
tout autour. La brebis n'tait pas l. Fido s'arrta et
rflchit.
Voyons, se dit-il, les moutons sont aussi malins
que les chiens pour deviner le temps qu'il

74

va faire. Sans doute a-t-elle senti venir la tempte.


O diable a-t-elle pu s'abriter?
Soudain Fido agita la queue. Il avait trouv.
Les grottes! C'est srement dans l'une des grottes
qu'elle s'est rfugie! C'est une bte fantasque et
insupportable, mais elle est avise et elle aime ses
agneaux.
Fido se dirigea vers les grottes. Ses pattes
s'enfonaient profondment dans l'paisse couche de
neige. Il n'avanait qu'avec peine. Pourtant il fallait faire
vite : bientt, si le mauvais temps persistait, il ne
pourrait plus ramener les agneaux.
Heureusement chaque coin des collines lui tait
familier, sans quoi il se serait perdu. Tout tait chang
autour de lui. Depuis un moment le vent avait dispers
les nuages, la neige avait cess et la lune brillait dans le
ciel. Pour la premire fois de sa vie, Fido voyait la
montagne silencieuse luire toute blanche sous sa ple
clart. Il frissonna de peur et ne put retenir un
hurlement.
Les grottes taient l cependant. Le chien avana en
trbuchant jusqu' la premire. Rien. Il flaira la seconde.
Rien. Il se dirigea vers la troisime et tressaillit : une
odeur forte, bien connue, lui parvenait.
Ah! enfin! se dit-il joyeusement.
La grosse brebis tait l, blottie tout au fond de la
grotte, avec ses deux petits. Elle ne fit pas

75

un mouvement quand le chien vint elle. Il la


poussa de son nez pour la faire lever :
II faut que tu viennes avec moi! Allons! lve-toi.
Vous serez tous bloqus par la neige si vous restez ici.
Tes petits mourront de froid! Viens avec moi, avant qu'il
ne soit trop tard!
Mais la brebis ne bougeait pas. Elle tait fatigue et
se trouvait confortablement installe. Elle n'allait
srement pas s'aventurer dans ce monde blanc si
trange! Au-dehors la neige recommenait tomber. Le
chien tait dsespr.
Est-ce que Bob ne serait pas par l? se dit-il;
allons voir!

II sortit de la grotte, leva la tte et hurla de toutes


ses forces. De loin un aboiement lui rpondit. C'tait
76

Bob! Le cur de Fido bondit de joie. Il aboya encore et


encore. Au bout d'un moment, Bob apparut, avanant
pniblement dans la neige.
La vieille brebis est ici, dans ce trou avec ses
agneaux, aboya Fido, mais elle ne veut pas rn sortir.
- Attends, laisse-moi faire!
Bob entra dans la grotte et, de son nez, poussa
rudement les deux agneaux. Effrays, ils sautrent sur
leurs pattes et coururent jusqu' l'entre o ils
s'arrtrent, grelottant faire piti.
La mre se leva son tour. Elle n'aurait pas boug
pour elle-mme, mais que ne ferait-elle pas pour ses
petits?
Les deux chiens la poussrent dehors aisment et
elle avana dans la nuit, ses deux petits colls ses
flancs.
Par ici, Fido! ordonna Bob. Je sais o la neige est
moins paisse.
Ils se mirent en route tous les cinq. Une heure plus
tard, ils entraient dans l'enclos.
Bravo, Bob ! Bravo, Fido ! Vous ramenez mes
vagabonds! s'cria Andr tout joyeux, levant bien haut
sa lanterne pour les accueillir. Ah! les braves chiens!
Quelle fameuse paire vous faites vous deux!-Je suis
fier de vous! ,

Bon travail, petiot! grogna Bob. Bon travail!

77

Fido tait bien heureux en rentrant la ferme. Il


tait si fatigu que ses jambes pouvaient peine le
porter. Mais il avait retrouv la brebis perdue et recueilli
les loges de ce vieux bourru de Bob. C'est Jeannot qui
serait content de lui!
Dix minutes plus tard, Fido tait tendu devant un
bon feu, la tte sur les pieds de son matre. Il s'endormit
bientt profondment et rva qu'il continuait chercher
la brebis perdue. Pench sur lui, Jeannot le flatta de la
main. Fido entrouvrit un il et poussa un soupir de
bonheur.

78

CHAPITRE IX
Le maraudeur
Au PRINTEMPS suivant, Fido tait devenu aussi gros
et vigoureux que ses ans. Pourtant il demeurait joueur
comme six mois et s'amusait encore tirer sur les
lacets de souliers de Jeannot pour le taquiner.
Les autres chiens le traitaient encore comme un
gamin et, quand ils jouaient, lui faisaient mordre la
poussire.
79

Un jour, M. Perrot rentra la ferme l'air soucieux.


Qu'y a-t-il, papa? interrogea Jeannot inquiet. Estce qu'une de nos btes est malade?
Non, mais je viens d'apprendre, par notre voisin
Grgoire, qu'un pillard dvaste les troupeaux.
Mon Dieu! s'cria Mme Perrot, nos moutons
sont-ils bien en sret?
Ils n'ont pas t attaqus jusqu'ici, dit le fermier,
mais Grgoire en a eu deux de tus la nuit dernire, et
un troisime si malmen qu'il ne vaut gure mieux.
Oh! papa! s'exclama Jeannot, j'espre
qu'on va bientt se dbarrasser de cette vilaine bte!
Qu'est-ce que c'est? Un loup?
Je ne le pense pas, dit M. Perrot. Je n'ai ^jamais
entendu dire qu'on ait vu des loups dans'
nos parages. C'est probablement quelque gros
chien.
Est-ce qu'on va l'attraper? demanda
Jeannot.
L'attraper et l'abattre, j'espre. Un chien pareil
peut causer autant de dommage que n'importe quelle
bte froce. Pour plus de prcautions, tu vas envoyer
tous nos chiens l-haut', Jeannot. Ils passeront la nuit
avec Bob, prs du berger,
Tandis
que M.
Perrot parlait, Fido
tendait,1'oreille, bien tonn. Il ne pouvait comprendre

80

que des chiens s'attaquent des moutons. Ne sontils pas faits pour les protger?
Wou! Crois-tu que c'est un chien? demanda-t-il
Bob.
Bob gronda en dcouvrant ses vieilles dents jaunes.
Srement! Si jamais je le tenais, celui-l, il
passerait un mauvais quart d'heure! Un chien qui est
capable de tuer les moutons n'est plus bon rien!
- Si on essayait de le surprendre cette nuit? proposa
Fido. Veux-tu que je veille avec toi et les autres, Bob?
D'accord. Tout le monde sera de garde ce soir.
Cette nuit-l et les suivantes, les cinq chiens de M.
Perrot, disperss parmi les prs des environs,
demeurrent aux aguets, mais ils n'entendirent que le
chant des rossignols et Pullulement d'un hibou.
Cependant le maraudeur continua ses mfaits. Dans
la plupart des fermes du voisinage, il y eut des moutons
mordus et des agneaux tus et emports. De plus en plus
inquiets, les fermiers, arms de fusils et de btons,
montrent la garde leur tour durant la nuit. Mais
personne ne vit le maraudeur.
C'est un malin, grogna Noiraud un matin. Jamais
il ne s'attaque au mme troupeau deux nuits de suite. Il
doit sentir quand on le guette !

81

Durant toute une semaine, le pillard cessa de faire


parler de lui.
Papa suppose qu'il a t pris au pige ou enferm
par son matre, expliqua Jeannot son chien. Je crois
que cette nuit tu pourras dormir dans ma chambre. Tu
me manques tellement, mon vieux Fido!
Cette nuit-l, Fido reprit sa place prs du lit de son
matre et dormit comme un bienheureux. Mais le
lendemain matin, Jeannot apprit avec horreur que le
pillard s'tait gliss dans le parc de la ferme, qu'il avait
gorg trois moutons et emport un agneau.
Quelle dveine! disait M. Perrot; ce maudit chien
est revenu la nuit mme o j'ai rappel les ntres la
ferme. Ce soir, je sortirai avec mon fusil, quoiqu'il y ait
bien des chances pour qu'il ne revienne pas de quelque
temps!
Les chiens, de leur ct, discutaient la nouvelle :
Moi qui tais sur la colline avec le berger, je n'ai
rien entendu, rien vu, ni rien senti ! avouait Bob. Je n'ai
jamais entendu parler d'un brigand aussi rus! Ah! si
seulement je pouvais le prendre sur le fait! Il verrait si
j'ai la dent dure!
Assis prs de Bob, Fido dressait l'oreille :
Notre matre assure que ce bandit ne s'attaque
jamais deux fois de suite au mme troupeau; et Robin
dit qu'il n'a pas encore t la

82

ferme des Saules. Qu'en pensez-vous, camarades?


Si deux d'entre nous y allaient cette nuit? Les autres
suffiraient ici garder le troupeau avec Andr.
Bob agita la queue :
a ne me parat pas une mauvaise ide. Il faut
essayer. Noiraud et Bellot resteront avec moi auprs du
troupeau. Robin et toi, Fido, vous irez monter la garde
autour de la ferme des Saules. Peut-tre que vous aurez
la chance le surprendre cette sale bte!
Le soir venu, les deux chiens filrent comme des
ombres vers la ferme des Saules; elle tait situe une
bonne lieue de celle de M. Perrot.
Maintenant, Fido, grogna Robin, pas de bruit.
Mfie-toi! Le fermier pourrait bien tre dj au guet et
prendre l'un de nous pour le brigand. Gare au fusil!
Cache-toi au bord d'un foss ou derrire un talus, de
faon voir les alentours. Ne remue pas un poil!
Fido se tapit dans l'ombre d'une haie, au haut d'un
talus. De l, il voyait nettement les prs inonds de lune,
sans pouvoir tre aperu. Il demeura immobile au point
qu'un scarabe lui grimpa sur le dos, se croyant sur une
motte de gazon.
Quant Robin, il avait disparu; blotti quelque part
dans l'ombre, il guettait lui aussi.
Fido coutait, les oreilles frmissantes d'attention.
Son nez ne cessait de remuer tandis qu'il humait les
odeurs de la nuit.

83

Au bout de deux heures, il commena trouver


bien monotone son travail de sentinelle. Ses yeux se
fermaient malgr lui. Pour se tenir veill, il observa
avec plus d'attention le troupeau parqu non loin de la
ferme. La plupart des btes taient couches; les
agneaux dormaient, blottis contre leur mre; quelques
moutons broutaient les brins d'herbe qui luisaient au
clair de lune.
Soudain, les brebis se dressrent, affoles, et se
mirent courir dans tous les sens. Les agneaux
poussrent des blements d'effroi.
En un instant, Robin eut rejoint Fido.
II est l! grogna-t-il. Tiens! regarde! Il est en train
de harceler un des moutons!
Une ombre norme courait sans bruit au milieu du
parc. On aurait dit un loup.
Maintenant, coute-moi bien, dit Robin. Il faut lui
sauter dessus, toi et moi. C'est un gaillard peu
commode; mais il ne faut pas le lcher. Il va jouer des
crocs; nous en ferons autant. Attaque-le de ce ct; j'irai
de l'autre. N'aie pas peur, petit, et tiens bon !
Les deux chiens se sparrent. Fido glissa pas
feutrs le long de la haie et, jaillissant de l'ombre
derrire l'norme bte, il bondit sur elle .en mme temps
que Robin.
Ce pillard tait un berger d'Alsace au long poil gris;
il avait tout l'air d'un loup, en effet. Il se retourna
vivement avec un grondement froce.

84

Alors s'engagea une lutte furieuse au milieu des


moutons pris de panique. Fido reut un coup de dents
l'chin. Robin fut mordu la tte et une patte. Mais
ils ne lchrent pas prise. Ils s'accrochaient au
maraudeur, le mordant sauvagement, avides de venger
les moutons de leur matre.
Leur ennemi les secoua l'un aprs l'autre et disparut
dans le noir. Fido tenta de le poursuivre, mais puis par
la lutte, il s'affala dans l'herbe. Quant Robin, sa patte
blesse l'empchait de courir.
Rien faire pour le rattraper, gronda-t-il en
lchant ses morsures. Ecoute, Fido, suis sa piste et tche
de trouver sa cachette. Si tu russis,

85

nous pourrons y conduire noire matre et il


l'abattra.
Epuis et cruellement touch, Fido se trana sur les
traces sanglantes du bandit. Au bout d'une heure
d'efforts, il parvint au repaire de la bte, dans un fourr
mi-pente d'une colline. Elle s'y tait blottie et lchait
ses blessures.
Sans s'attarder, Fido rentra la ferme. En le voyant
venir en si piteux tat, Jeannot devina qu'il s'tait pass
quelque chose de grave pendant la nuit. Il courut avertir
son pre :
Papa, viens voir mon pauvre Fido. Il est rentr
mort de fatigue et couvert de morsures. Robin est bless
lui aussi; il ne peut presque plus marcher.
Ils ont d se battre avec le pillard, dit M. Perrot.
- Srement! Et puis, regarde, papa : on dirait que
Fido nous fait signe de le suivre. Il doit savoir o le
bandit se cache.
Ce chien est vraiment extraordinaire!
s'exclama le fermier en dcrochant son fusil. Allons, va,
Fido, nous allons te suivre.
Aprs avoir pans les blessures du chien, le fermier
et son fils le suivirent jusqu'au repaire du berger
d'Alsace. Il y tait encore, lchant ses blessures, et si
mal en point que M. Perrot et Fido purent l'approcher
sans qu'il tente de s'chapper.
D'un seul coup de fusil, le fermier l'abattit.

86

On ne verrait plus son ombre norme se faufiler


dans les parcs moutons. Finis les massacres et les
pillages!
Et, sur le chemin du retour, Jeannot, plus fier que
jamais, ne cessait de rpter : ^ Hein, papa! N'est-il
pas formidable, mon Fido? Tu vois combien j'avais
raison de vouloir le garder!

87

CHAPITRE X
Les noisettes
s'achevait. Avant la rentre des 0
classes, Jeannot et quelques-uns de ses cama rades
projetrent d'aller aux noisettes. Ils devaient se rendre
bicyclette jusqu' une colline distante d'une vingtaine
de kilomtres II y avait S certain bosquet de coudriers
peu frquente o ils taient srs de faire une cueillette
abondante.
SEPTEMBRE

88

Mais tu n'as pas de bicyclette! objecta Mme


Perrot qui cette expdition ne plaisait gure.
Jeannot avait tout prvu :
Guillaume veut bien me prter la sienne jusqu'
cinq heures. A cette heure-l, nous serons rentrs depuis
longtemps!
Sa mre insista :
Tu ne peux pas aller aussi loin. Songe donc :
quarante kilomtres aller et retour! Tu te rends compte!
- Oh! maman, je t'en prie. Robert et Henri y vont
bien! Ils ne sont pas plus robustes que moi!
M. Perrot prit la parole :
Cet endroit est dangereux : ton oncle s'y est cass
une jambe quand il avait ton ge. En tout cas, si vous y
allez, ayez bien soin de rester sur le ct en pente
douce. L'autre est presque pic. C'est l que ton oncle
est tomb.
- Rassure-toi, papa,' dit Jeannot radieux. Je serai
prudent. Est-ce que je pourrai emmener Fido?
- Srement pas! Tu sais bien que Fido doit rester
avec les moutons; d'autant que je dois aller ce jour-l
la foire et que j'emmnerai Noiraud avec moi. Fido
devra le remplacer. D'ailleurs je ne veux pas qu'il coure
sur une distance pareille. C'est trop loin pour lui.
Jeannot n'insista pas, mais il se rsigna
difficilement partir sans son insparable compagnon.

89

Le matin du dpart, avant de rejoindre ses


camarades, il ne put s'empcher de faire un saut
jusqu'au pr o son chien montait la garde.
Voyant que Jeannot tait bicyclette, Fido agita
vigoureusement la queue. Srement son matre allait
l'emmener avec lui! Aprs tout, ne pouvait-il avoir son
jour de cong lui aussi?
N'aie pas l'air si joyeux, mon pauvre vieux! fit
Jeannot. Papa veut que tu restes avec les moutons; je
viens seulement te dire au revoir; je m'en vais aux
noisettes!
Fido leva vers son matre un regard charg de
reproche.
Ne me regarde pas comme a, mon petit! Tu ne
dois pas quitter le troupeau. Allons, sois sage. Je serai l
pour le goter!
Fido, l'oreille basse, l'air rsign, remua le bout de
sa queue. Le berger le siffla et le chien le rejoignit en
aboyant.
Jeannot rattrapa ses camarades qui avaient pris les
devants.
Quelle veine d'avoir un temps pareil pour notre
balade! hurla Robert qui pdalait de toutes ses forces.
Qu'est-ce que tu as apport comme casse-crote? Moi,
j'ai du pain et du beurre, du jambon et un norme
morceau de brioche !
- Avez-vous tous vos paniers? J'espre qu'on

90

les remplira. Mon pre adore les noisettes avec un


peu de sel!
Tout en bavardant, ils roulaient bon train. Arrivs
au petit bois de coudriers, ils sautrent bas de leurs
vlos, les couchrent sur l'herbe et coururent le long du
bosquet.
Regardez-moi a, les gars! s'cria Henri tout
joyeux. Avez-vous jamais vu des noisettes pareilles?
Les arbres en sont chargs! Si on en cueillait d'abord
pour notre djeuner? Aprs le pique-nique on aura tout
le temps de remplir les paniers!
Les gamins se mirent rcolter les normes
noisettes. Ils les arrachaient par poignes. Il y en avait
tant et toutes plus grosses les unes que les autres
qu'ils ne savaient o donner de la tte.
Ils en eurent bientt cueilli assez pour leur dessert.
Alors ils s'assirent la lisire du bois et sortirent leurs
provisions. Certains avaient aussi apport de quoi boire.
Ah! mes amis, quel apptit!
Aussitt aprs le pique-nique, ils reprirent leur
cueillette. Pour attirer eux les hautes branches,
quelques-uns s'taient munis de longs btons recourbs
l'une de leurs extrmits. Jeannot, qui avait oubli le
sien, alla chercher sa bicyclette, et l'ayant appuye
contre un arbre, il essaya d'atteindre les fruits hors de sa
porte en se perchant sur la selle.

91

A ce moment de joyeux appels retentirent :


Oh! les gars! par ici! criait Henri du haut de la
colline; venez voir! Les noisettes sont encore plus belles
ici qu'en bas!
Abandonnant sa bicyclette, Jeannot grimpa pour
rejoindre son camarade.
C'tait vrai! L-haut, les coudriers taient chargs
de grosses touffes de fruits magnifiques. Mais, pour les
cueillir, il fallait se hasarder l'extrme bord de la crte,
et la pente, de ce ct de la colline, tombait pic. C'tait
l que son oncle s'tait cass la jambe dans sa chute, l
que son pre lui avait dfendu de se risquer. Mais allez
donc rsister pareille tentation!
Et voil Jeannot qui se penche au bord de la falaise;
il tend le bras pour atteindre une touffe d'normes
noisettes. Soudain, la terre cde sous son pied; il perd
l'quilibre et tombe en avant. Il essaie de s'accrocher
de hautes herbes, elles lui glissent entre les mains et il
roule jusqu'en
bas.
Sa tte heurta rudement le sol. Il demeura l, les
yeux clos, tourdi par le choc. Il n'avait pas pouss un
seul cri dans sa chute, tant il tait terrifi. Absorbs par
leur cueillette, ses camarades ne s'taient aperus de
rien.
Vers quatre heures, Henri donna le signal
du retour :
Je crois qu'il est temps de rentrer, les gars! On en
a pour une bonne heure!

92

Ils revinrent l'endroit o ils avaient laiss leurs


vlos et remarqurent l'absence de Jeannot :
O est-il pass? se demandrent-ils, intrigus.
Ils l'appelrent grands cris. On n'entendait que le
bruissement du vent dans les arbres et les cris des
oiseaux que le vacarme avait troubls.
II a d redescendre tout seul, suggra Henri. Son
vlo n'est plus l. Drle d'ide ! Il aurait pu nous
attendre, tout de mme!
Et, sans se poser d'autres questions, ils prirent
joyeusement le chemin du retour; leurs paniers taient
pleins, leurs poches aussi. Quelle bonne journe!
Jeannot avait srement pris les devants. On allait bientt
le rejoindre. Personne ne s'inquita de lui.

93

CHAPITRE XI
Un sauvetage
l'heure du dner, Fido attendait son matre, ne
quittant pas des yeux le chemin par o il s'tait loign.
Partag entre le dsir de partir sa recherche et la
crainte du berger, il allait et venait, de plus en plus
inquiet mesure que la journe s'avanait.
Le voyant si malheureux, Bellot vint lui : Qu'estce que tu as, petiot? Tu as l'air tout drle.
DEPUIS

94

- Je ne suis pas tranquille. Je ne sais pas comment,


mais je sens qu'il est arriv quelque malheur Jeannot;
je le sens!
A son tour, Bellot regarda la route du ct o
Jeannot s'en tait all le matin.
Peut-tre qu'il rentrera bientt , fit-il.
Bellot s'assit ct de Fido pour lui tenir
compagnie. Robin vint les rejoindre. Les trois chiens
attendirent l, silencieux, attentifs au moindre bruit.
A l'heure du goter, Mme Perrot sortit dans la cour.
De leur pr, les chiens la virent s'avancer jusqu'au
porche. Elle resta l un long moment, surveillant le
chemin par o son fils devait revenir.
Guillaume, demanda-t-elle au valet de ferme qui
rentrait, une fourche sur l'paule, n'avez-vous pas vu
Jeannot?
- Je crois qu'il n'est pas rentr, madame, dit-il. Il
m'avait promis de me rapporter mon vlo ds qu'il serait
de retour, et mon vlo n'est toujours point l. Comment
faire pour rentrer liez nous?
- Mon Dieu! s'cria Mme Perrot angoisse, (|n'est-ce
qui a bien pu lui arriver? Il devait rentrer pour le goter
et l'heure est passe depuis longtemps! Et son pre qui
n'est pas l pour M lier sa recherche!
N'y tenant plus, Fido abandonna le troupeau n la
garde de ses compagnons, dvala la colline

95

et s'lana vers la fermire. Il la regarda avec des


yeux pleins de tristesse et d'inquitude. Toi non plus,
Fido, tu n'as pas l'air tranquille. O est Jeannot?
Cherche Jeannot, Fido, cherche-le !
- Wou! Wou! fit le chien, et il courut vers
Bellot.
Sais-tu o Jeannot est all ce matin?
- Tu te rappelles la ferme des Quatre-Sapins o
nous avons conduit des moutons l'autre jour? Eh bien, il
y a l un bosquet perch au sommet de la colline, juste
au-dessus de la ferme. C'est l qu'il a d aller.
- Wou ! Wou ! Je le trouverai ! dit Fido. Mais c'est
joliment loin!
II partit comme une flche, le nez au ras du sol
pour dcouvrir la piste de Jeannot. Le soir tombait
quand il atteignit la ferme des Quatre-Sapins. Bien que
trs fatigu par sa journe de travail et sa longue course,
Fido grimpa la colline toute allure. Soudain son cceur
battit plus vite : il venait de flairer l'odeur de son matre;
Jeannot tait srement pass par l.
La brave bte chercha parmi les coudriers et
dcouvrit bientt la bicyclette abandonne contre un
arbre.
Il suivit la piste jusqu' la crte du mont o le
gamin avait gliss.
Wou! Wou! aboya-t-il, Jeannot, o es-tu? C'est
moi, Fido! J'arrive!

96

Une voix faible vint du bas de la falaise :


Fido ! Fido, ici, Fido !
Sans se soucier des ronces qui le dchiraient, des
pierres qui roulaient sous ses pattes, le chien dvala la
pente. En quelques secondes, il fut auprs de Jeannot.
Avec de petits cris joyeux, il se mit lui lcher le visage
et les mains.
Enfin, te voil, mon Fido ! gmissait le gamin en
le serrant entre ses bras. Je savais bien que tu viendrais.
Ne me quitte pas! J'ai tellement peur ici dans le noir!
Pas de danger que Fido abandonne son Jeannot
dans cet endroit perdu! Il s'assit ct de lui, encore
haletant et rompu de fatigue. Comment faire pour le
sortir de l ?
Cependant la nuit tait tout fait tombe.
Entendant le souffle rgulier de Jeannot, dont l'treinte
s'tait relche, Fido comprit que son matre dormait.
C'tait le moment d'aller chercher du secours.
Contournant la colline, il remonta vers la ferme des
Quatre-Sapins. A son approche les chiens poussrent
des aboiements si furieux que le fermier sortit pour
savoir la cause de ce vacarme. Bravant les crocs des
gardiens dchans, Fido s'lana vers le fermier et le
tira par sa veste.
Le fermier eut un sursaut d'tonnement; il dirigea
vers le nouveau venu la lumire de sa lanterne :

97

Mais c'est Fido, le chien de M. Perrot, ma parole!


s'exclama-t-il stupfait. Que diable viens-tu faire ici
une heure pareille?
Wou! Wou! suivez-moi vite , semblait dire Fido,
et il courut vers le portail.
Le fermier se douta de quelque chose. O ce chien
voulait-il le conduire? Et pourquoi?
Elevant sa lanterne pour mieux clairer sa route, il
suivit Fido. Celui-ci trottait en avant, si vite que le
fermier dut le rappeler :
Doucement, Fido! Doucement! Je n'y vois pas
dans le noir et je n'ai pas quatre pattes comme toi!

98

Enfin le fermier et son guide parvinrent l'endroit


o Jeannot tait tendu. La lumire de la lanterne le
rveilla. Il ouvrit des yeux apeurs et se mit trembler
de frayeur et de froid. Sa tte lui faisait affreusement
mal et il ne pouvait s'empcher de gmir.
Eh bien, qu'est-ce qui t'est arriv? demanda le
fermier en le ttant. Bon; rien de cass, heureusement,
mais tu l'as chapp belle! Tu aurais pu t'assommer en
tombant de l-haut! Tu as de la chance que ton chien
soit venu me chercher! C'est vraiment une bte qui n'a
pas sa pareille dans tout le pays. Allons, je vais te porter
jusque chez moi et te soigner. Tu as une bonne entorse
et tu t'es mis la tte dans un bel tat!
II souleva doucement le bless et le porta avec
mille prcautions. La fermire pansa ses blessures aprs
avoir tlphon Mme Perrot afin de la rassurer.
Peu aprs, on entendit le ronflement d'un moteur.
C'taient M. et Mme Perrot qui venaient chercher leur
fils et remercier le fermier des Quatre-Sapins.
Je n'ai pas fait grand-chose, dit celui-ci. C'est
Fido qui l'a trouv et m'a conduit vers lui. Quelle bte
vous avez l! Et il raconta ce qui s'tait pass.
Pardonne-moi, papa! dit Jeannot plein de remords. Je
t'ai dsobi et me voil bien puni!

99

Sans Fido, je ne sais pas comment ni quand vous


m'auriez retrouv!
- Ah! mon Fido, dit Mme Perrot, les larmes aux
yeux, je me demande ce que nous ferions sans toi!
- Bravo, Fido! fit M. Perrot en le caressant. Tu es
le meilleur de mes chiens! Puisque tu as si bien
travaill, tu n'iras pas aux champs de quelques jours.
Tu tiendras compagnie ton matre jusqu' ce qu'il soit
guri. a te va?
Wou ! Wou ! Bien sr que a lui allait ce
brave Fido! O pouvait-il tre plus heureux qu'avec
Jeannot?

100

Eh bien, qu'est-ce qui t'est arriv? demanda le


fermier.
101

CHAPITRE XII
Un mauvais garnement
aller en classe, Jeannot empruntait
chaque matin le mme chemin : il descendait le sentier
devant la maison, passait prs d'une ou deux fermes,
puis gravissait la colline o l'cole tait perche.
POUR

102

Jamais il n'tait en retard, car il dtestait arriver


aprs la cloche. Pourtant, chose tonnante, pendant
toute une semaine, tous les jours, Jeannot fut en retard.
Eh bien, Jeannot, qu'est-ce qui t'arrive? lui
demanda son matre surpris. Tu ne peux pas continuer
comme cela. Toi qui tais toujours en avance, comment
t'arranges-tu pour arriver rgulirement aprs la
cloche?
Jeannot ne rpondit rien. Il n'aimait pas
moucharder. Ce n'tait pas sa faute s'il tait en retard,
mais celle du grand Thomas qui travaillait la ferme
voisine.
C'tait un garon de quinze ans, trs fort pour son
ge. Il tait charg de tailler les haies de la ferme. Tout
en travaillant, il regardait passer Jeannot en route pour
l'cole.
Si je m'amusais le mettre en retard, se dit-il; il
en ferait une tte!
Un matin, comme Jeannot se htait, il l'appela sur
un ton de commandement :
Viens un peu ici, petit, j'ai te parler!
Pas maintenant, fit Jeannot; je serais en retard
l'cole.
Je m'en moque! Viens ici, je te dis! Jeannot
continua son chemin. Thomas sauta
au bas du talus; en deux enjambes, il rejoignit
l'enfant.
Ah! Tu ne veux pas m'obir! Eh bien, tu vas
voir!

103

Poussant Jeannot travers la haie, il le fit rouler


terre.
Reste couch l, et rcite-moi ta table de
multiplication par 6. Si tu fais une seule faute, tu
recommences tout!
Naturellement Jeannot refusa. Il se dbattit comme
un beau diable pour se dgager. Mais Thomas tait trop
fort : il maintint aisment Jeannot terre. Au loin, la
cloche de l'cole appelait les retardataires.
A la fin, le pauvre Jeannot dut s'excuter et rciter
sa table de multiplication par 6. Il la savait parfaitement.
Pourtant Thomas affirma :
Tu t'es tromp. Recommence. '
Jeannot dut obir de nouveau.
Quand la cloche eut cess de sonner, Thomas
desserra son treinte, et Jeannot put se relever. Il tait
blme de fureur et de dsespoir :
Espce de lche! cria-t-il en ramassant ses
affaires. Je souhaite que ton travail aille tout de travers
et que ton matre te passe un bon savon!
Thomas lui rit au nez et se remit tranquillement
tailler sa haie. De temps autre, il ricanait en songeant
la rage impuissante de Jeannot. Quel bon tour il lui avait
jou!
Le lendemain matin, Thomas guetta de nouveau le
passage de Jeannot. Celui-ci se mfiait, mais l'autre
s'tait si bien cach derrire la haie

104

que Jeannot ne le vit pas. Thomas le laissa


approcher et, lorsqu'il fut juste en face de sa cachette, le
valet de ferme lui sauta dessus et le fit rouler terre.
Ce matin, tu vas me rciter ta table de
multiplication par 7; et en vitesse!
Toute cette semaine-l, Jeannot fut donc en retard
l'cole. Impossible d'chapper au grand Thomas! Celuici trouvait toujours de nouvelles ruses et Jeannot avait
beau faire, il se laissait surprendre chaque fois. Il y avait
un autre chemin pour aller l'cole, mais par un long
dtour : de toute faon Jeannot serait arriv en retard.
Que faire? Raconter l'aventure ses parents?
Jeannot y songea; mais outre qu'il n'aimait pas se
plaindre, il voulait se tirer d'affaire tout seul.
Il se confia pourtant son cher Fido.
Assis sur son derrire, les yeux fixs sur son matre,
le chien l'couta en grondant sourdement. De temps
autre, il agitait vigoureusement la queue. Il semblait lui
dire :
Wou! Wou je comprends! Je vais m'occuper de
a. Il ne perd rien pour attendre !
Mais comment faire? A l'heure o Jeannot partait
pour l'cole, Fido tait aux champs depuis longtemps. Il
ne pouvait quitter les moutons. Oui, mais midi... A
midi, Andr restait seul avec le troupeau, tandis que les
chiens descendaient la ferme pour leur repas.

105

Alors, peut-tre... Fido avait trouv.


Il expliqua son plan ses camarades; ils agitrent la
queue en signe d'accord.
Pendant toute la matine du lendemain, Fido
surveilla le grand Thomas du coin de l'il. A midi,
celui-ci tait occup curer les fosss prs de la ferme
des Perrot. Parfait!
Wou ! Wou ! aboya Fido.
Bob, Robin, Bellot et Noiraud accoururent. Ils
galoprent jusqu'au foss. Son travail du matin termin,
Thomas rangeait ses outils avant d'aller djeuner la
ferme. Les chiens l'entourrent au moment o il
s'apprtait partir.
Eh bien, fit-il surpris, qu'est-ce que vous me
voulez, sales btes?
Les chiens s'assirent en cercle autour de lui sans
gronder ni montrer les dents.
Je n'ai jamais vu de chiens aussi bizarres! se dit
Thomas intrigu. Qu'est-ce que vous voulez? Je n'ai rien
pour vous!
II fit quelques pas en avant. Un grondement de
Fido l'arrta. Thomas le regarda :
Allons, laisse-moi passer! fit-il impatient et un
peu inquiet. Qu'est-ce qui te prend? Je ne l'ai jamais fait
de mal! Laisse-moi passer!
Fido gronda de nouveau, plus fort cette fois.
Thomas essaya droite, mais Noiraud gronda si
frocement qu'il n'osa pas avancer. Alors il essaya du
ct de Bob : le gros chien montra

106

les dents de telle faon que Thomas n'osa pas


bouger.
Les chiens avancrent un peu, resserrant le cercle
autour du valet de ferme qui les regardait de plus en
plus inquiet. Jamais pareille chose ne lui tait arrive et
il ne savait que faire. Soudain, il hurla :
Au secours! au secours!
Mais personne ne l'entendit. A ses cris, les chiens se
mirent gronder et Thomas n'osa plus appeler. Que
faire?
De guerre lasse, il s'assit en attendant que les chiens
veuillent bien partir. Ils ne s'en allrent qu' une heure,
lorsque le berger les siffla.

107

Furieux et affam, Thomas se prcipita la ferme.


La fermire avait dj dbarrass la table. Elle
l'accueillit aigrement :
Tu te passeras de djeuner. Tu ne supposes pas
qu'on allait t'attendre une heure entire, n'est-ce pas?
Qu'est-ce que tu as bien pu faire tout ce temps?
Thomas lui raconta sa msaventure. Elle clata de
rire :
Va conter ton histoire d'autres. Qui croirait une
affaire pareille? Tche d'tre l'heure demain ou tant pis
pour toi!
Hlas! Thomas ne fut pas davantage l'heure le
lendemain, car les chiens lui jourent exactement le
mme tour.
Jeannot passa dans le sentier juste au moment o,
assis par terre, ils faisaient cercle autour de Thomas
furieux et apeur.
Qu'est-ce qui se passe? s'cria-t-il au comble de la
surprise. Fido, Bob, Robin, Bellot, Noiraud, qu'est-ce
que vous faites' l?
Soudain, il comprit! Ses chiens mettaient Thomas
en retard pour son repas, comme Thomas l'avait mis en
retard pour l'cole!
Ce sont mes chiens, dit-il gaiement au valet de
ferme. Ils t'aiment bien, ce que je vois. Ils sont venus
te tenir compagnie!
Thomas tait hors de lui :
Appelle-les, qu'ils s'en aillent! Il faut que je rentre
la ferme.

108

- Pas avant que tu ne me promettes de ne plus me


mettre en retard pour l'cole.
- Jamais de la vie!
- Comme tu voudras, dit Jeannot. Adieu !
- Attends! Attends une minute! s'cria le grand
Thomas, en voyant que Jeannot s'loignait. Je ne peux
pas me passer de djeuner encore une fois! Je meurs de
faim!
- Alors, tu sais ce que tu as faire. Tu as t
mchant avec moi. C'est bien mon tour maintenant. Tu
ne l'as pas vol. Je rappellerai mes chiens quand tu
m'auras rcit la table de multiplication par 12!
Thomas dut s'excuter et, malgr ses quinze ans, il
fit bien des fautes !
Tu ferais mieux de retourner l'cole, lui dit
Jeannot. Et maintenant, tche de ne plus m'ennuyer,
sans quoi tu auras affaire mes chiens. Allez! Venez,
mes amis! Ici, Bob, Noiraud, Fido, Robin, Bellot! Ici!
Les chiens bondirent derrire lui et ils rentrrent
la ferme tous ensemble. A partir de ce jour-l, le grand
Thomas cessa ses taquineries, et Fido eut son lot de
caresses supplmentaires pour le nouveau service qu'il
venait de rendre son matre.

109

CHAPITRE XIII
Les bohmiens
FIDO tait maintenant un chien magnifique : la tte
fine, le poil luisant, les oreilles toujours dresses, la
queue bien fournie, souple et frmissante.
Jeannot l'aimait plus que tout.
Qu'est-ce que tu prfres, lui demanda un jour
Henri, ton train lectrique ou ton chien?

110

Henri n'avait pas de train lectrique et rien ne lui


semblait plus beau.
Quelle question! rpondit Jeannot, en serrant Fido
contre lui. Fido est vivant, il joue avec moi. Il m'aime et
je l'aime. Aucune comparaison avec un train lectrique,
mon pauvre vieux! Est-ce que tu n'aimes pas ton chien,
Henri?
__Nous avons beaucoup de chiens la ferme,
mais je n'en ai pas un vraiment moi, Ils me
semblent tous pareils.
Tu devrais lever un chiot qui serait a toi seul;
alors tu comprendrais, dit Jeannot. Moi, je ne pourrais
pas vivre sans Fido, n'est-ce pas, mon vieux?
Fido tait devenu le plus habile des chiens de berger.
Andr ne cessait de faire son loge.
Robin me semblait imbattable, confiait-il au
fermier; Bellot est aussi rapide que le vent; mon vieux
Bob travaille joliment bien aussi et comprend tout ce
que je dis. Quant Noiraud, c'est le plus fort de tous les
chiens que j ai jamais eus. Mais Fido! C'est vraiment un
animal extraordinaire. Vous devriez venir le voir de
temps en temps quand il garde les moutons, monsieur.
Vous n'en croiriez pas vos yeux!
Le fermier vint et vit Fido au travail. Andr
l'envoya chercher un mouton difficile et il le ramena
immdiatement. Le berger lui ordonna ensuite de le
conduire jusqu'au bois voisin, ce qui fut fait en un
instant.

111

Puis, Fido revint chercher de nouveaux ordres.


Assis devant le berger, la langue pendante, la queue
frmissante, il fixait sur lui ses yeux brillants
d'intelligence.
Va, mon gars, lui dit Andr, tu dois penser que je
suis un peu fou ce matin, mais c'est que je suis fier de
toi et que je veux montrer tous tes talents, comprendstu? Puis s'adressant M. Perrot : Vous remarquerez,
monsieur, ajouta-t-il, qu'il travaille sans effrayer les
moutons. C'est son grand mrite. Mme les agneaux
n'ont pas peur de lui.
Andr tenta une autre exprience. Sans regarder
Fido, il dit au fermier :
J'ai laiss ma veste dans le pr de l'autre ct de
la colline; elle me manque bien.
A peine avait-il fini de parler que Fido s'lana.
M. Perrot tait stupfait :
Vous n'allez pas me faire croire, s'cria-t-il, que le
chien est parti chercher votre veste parce qu'il a entendu
que vous en parliez? Vous ne l'avez mme pas regard!
Je vous assure qu'on n'a pas besoin de lui donner
des ordres. Il comprend ce que vous souhaitez. Dans
une demi-seconde, il sera de retour, la veste dans sa
gueule; vous allez voir.
II s'coula certainement plus d'une demi-seconde
avant que Fido n'apparaisse au sommet

112

de la colline, mais il ne lui fallut pas beaucoup plus


de deux minutes!
Il bondit jusqu'au berger et laissa tomber la veste
ses pieds. Andr triomphait.
Vous voyez! Il a eu l'ide de rouler la veste avant
de la saisir dans sa gueule; sans cela elle aurait tran
terre et ralenti sa course. Je vous le dis, c'est un chien
comme il n'y en a pas deux dans tout le pays.
Le fermier tait si fier de Fido qu'il ne put
s'empcher de vanter ses mrites ses voisins. Bientt
toute la rgion connut Fido, et ce fut la cause d'une
terrible aventure.

113

A quelque temps de l, une bande de bohmiens


arriva dans le village. L'un d'eux vint demander M.
Perrot l'autorisation de camper dans un de ses prs, au
bord de la rivire.
Ah non! dit le fermier. La dernire fois que j'ai
laiss des bohmiens s'installer sur mes terres, ils ont
vol mes poules et mis le feu une clture. Non, vous
ne camperez pas chez moi.
Le bohmien lui lana un mauvais regard. C'tait
un homme au visage basan, aux cheveux noirs et
friss; des anneaux d'or pendaient ses oreilles. Il avait
des yeux vifs auxquels rien n'chappait.
Il tourna les talons et s'en alla sans dire un mot.
Mais le soir, en traversant les prs avec Fido, Jeannot vit
cinq ou six roulottes de bohmiens installes l'endroit
mme o son pre leur avait dfendu de camper.
Dites donc, leur cria-t-il, indign, est-ce que mon
pre ne vous a pas dfendu de camper chez nous?
- Ce pr vous appartient donc? demanda un des
hommes.
- Vous le savez parfaitement, s'cria Jeannot. Vous
feriez mieux de partir tout de suite. Quand mon pre dit
quelque chose, ce n'est pas pour rien.
L'homme s'approcha de Jeannot, l'air menaant. Un
grondement de Fido l'arrta.

114

N'avancez pas davantage, avertit Jeannot, ou Fido


vous sautera dessus.
Le bohmien fixa sur le chien son regard aigu. Un
clair passa dans ses yeux.
Est-ce que c'est le chien dont tout le monde parle?
demanda-t-il.
- a se pourrait bien, dit Jeannot. Vous parlerez de
lui, vous aussi, s'il plante ses crocs dans vos mollets! Il
n'a pas l'air de vous aimer. Bas les pattes, Fido!
Fido s'tait lanc vers l'homme qui se rejeta
vivement en arrire.
Rappelez votre chien, dit-il, je tue tous ceux qui
m'attaquent.
- C'est pas un bohmien qui tuera Fido, lana
Jeannot ddaigneusement; il est trop rapide. Allez! levez
le camp tout de suite avant que mon pre ne vienne par
ici.
L'homme haussa les paules, jeta un dernier coup
d'il Fido, et rejoignit ses compagnons.
Ds son arrive la ferme, Jeannot prvint son
pre.
Papa, les bohmiens campent prs de la rivire. Je
leur ai dit de partir. Ils disent qu'ils ignoraient que ce pr
tait nous.
- Eh bien, ils l'apprendront demain, si toutefois ils
sont encore l , rpondit le fermier calmement.
Le lendemain matin, les bohmiens taient encore
l.

115

M. Perrot se rendit auprs d'eux, escort de Fido et


de Robin.
J'ai interdit qu'on campe ici, dit-il. Je vous laisse
jusqu' midi pour dbarrasser l'endroit, vous
m'entendez?
Bon, bon! on s'en va! rpondit l'homme qui avait
discut la veille avec Jeannot, mais vous le regretterez.
Cette menace mit M. Perrot hors de lui :
Alors, vous comptez me causer des ennuis avant
de partir? Je vous connais, vous autres, bohmiens!
Aussi je vous laisse un gardien. Gare ceux qui
oseraient endommager mes rcoltes, mes haies ou mes
cltures!

116

Il siffla Fido qui arriva en bondissant :


Tiens, Fido, garde ce coin et fais attention qu'on
ne touche rien!
Fido regarda le visage svre de son matre et agita
la queue. Il comprenait parfaitement ce qu'il avait
faire. Ceux qui s'attaqueraient aux biens de son matre
trouveraient qui parler!
M. Perrot et Robin s'en allrent. Fido s'assit prs
des roulottes, examinant chaque chose avec attention :
les enfants malpropres, les roulottes malodorantes, le
linge moiti lav suspendu une corde, le feu sur
lequel une vieille femme faisait cuire quelque chose qui
sentait bon.
Le bohmien vint vers la vieille et lui, dit quelques
mots. Elle fit un signe de tte, regarda Fido, puis se
glissa dans une des roulottes. Elle en redescendit bientt
avec une bouteille. S'approchant du feu, elle saisit un
morceau de lapin qu'elle s'apprtait faire cuire, le
fendit et y versa quelques gouttes de liquide; puis elle le
referma en pressant fortement. Quelques minutes aprs,
elle jeta le morceau de viande Fido.
Le chien ne bougea pas. Il n'accepterait srement
rien des ennemis de son matre! Il ne tourna mme pas
la tte pour flairer le morceau de viande!
a n'a pas l'air de mordre! dit la vieille.
L'homme jeta un regard autour de lui.

117

118

Ils plongrent la pauvre bte dans un grand sac de toile.

119

Soudain, il se baissa, ramassa une pierre et, de


toutes ses forces, la lana Fido.
Celui-ci, occup suivre les bats des enfants, ne
vit pas le geste de l'homme. La pierre le heurta
durement la tte! il chancela et roula terre, assomm.
Sa tte lui faisait affreusement mal, il ne pouvait plus
remuer. Il poussa un soupir et ferma les yeux.
Vite, un sac! dit l'homme la vieille femme.
Deux autres bohmiens accoururent. Ils plongrent
la pauvre bte dans un grand sac de toile qu'ils lirent
avec une corde, puis ils l'emportrent dans une des
roulottes dont ils refermrent soigneusement la porte.
Maintenant, dcampons, et en vitesse! dit le
bohmien aux boucles d'oreilles. Je le lui avais bien dit,
au fermier, qu'il se repentirait de nous avoir chasss! Je
vendrai son chien, et un bon prix!

120

CHAPITRE XIV
Fido, o es-tu ?
CE MATIN-LA,

Jeannot tait all en classe comme


d'habitude. Quand il revint, midi, il s'attendait voir
Fido venir sa rencontre : le chien sentait quand son
matre devait rentrer et faisait l'impossible pour aller audevant de lui. Presque toujours, il se tenait prs du
portail et, ds que le gamin apparaissait, il s'lanait
vers lui avec des bonds joyeux.

121

On croirait vraiment que Jeannot s'est absent


tout un mois, voir comment Fido l'accueille! disait
Mme Perrot.
Mais ce matin-l, la grande surprise de Jeannot,
pas de Fido! Le chien tait-il sur les collines, avec ses
camarades? C'tait peu probable, car le berger n'avait
pas tellement faire en ce moment et les autres chiens
lui suffisaient.
Bizarre ! pensa Jeannot, trs du. Fido vient
toujours ma rencontre. Fido, o es-tu?
Il lana le coup de sifflet strident que son pre lui
avait appris. Tout autour de la ferme, l'cho le rpta et,
l-haut, sur les monts, Noiraud, Bellot et Bob
l'entendirent.
II appelle Fido, dit Bob. O donc ce vieux Fido
peut-il bien tre?
- D'aprs Robin, le fermier l'a envoy surveiller les
bohmiens, remarqua Noiraud. Mais ils doivent tre
partis l'heure qu'il est. Je me demande o Fido a bien
pu aller : on ne l'a pas vu ici de toute la matine.
- Oh! fit Bellot, je suppose qu'il a suivi les
bohmiens jusqu' ce qu'ils soient sortis de la
commune.
Jeannot entra dans la maison. Sa mre tait dans la
laiterie en train de faire le beurre.
Maman, o est Fido? demanda-t-il. Il n'est pas
venu ma rencontre ce matin.
- Pas possible! Ma foi, je ne sais vraiment pas o il
peut tre. Ton pre m'a dit qu'il l'avait

122

laiss auprs des bohmiens; il avait emmen Fido


et Robin, mais quand je l'ai vu tout l'heure, Robin seul
l'accompagnait. Papa va venir dans un moment pour
djeuner : tu lui demanderas s'il sait o est ton chien. Ne
te tourmente donc pas comme a! Fido est
probablement en train de foltrer l-haut avec les autres
chiens.
Non, j'en suis sr, dit Jeannot. Jamais il ne
manque de venir ma rencontre lorsque je rentre de
l'cole, si le berger n'a pas besoin de
lui.
- Eh bien, je suppose qu'il est toujours l-bas, prs
du campement de bohmiens.
- C'est possible, mais je ne vois plus de campement
prsent. Il me semble que les bohmiens sont partis.
Est-ce que je peux aller voir, maman?
- Pas maintenant; il est presque l'heure de se mettre
table. Tiens, voil ton pre qui arrive?
Le fermier entra, suivi de Robin. Il secoua la boue
de ses souliers. Jeannot courut lui : Papa, o donc
est Fido?
- Je l'ai laiss prs des bohmiens. Est-ce qu'il
n'est pas rentr? Eh bien, les bohmiens sont partis;
donc Fido sera l d'ici peu. J'avais donn aux bohmiens
jusqu' midi pour dbarrasser le terrain, et j'ai vu partir
leurs roulottes il y a une heure environ.
Le cur de Jeannot se serra. Si les bohmiens

123

taient partis, Fido n'avait plus besoin de rester prs


de leur camp. Alors, o pouvait-il bien tre?
Maman, il faut absolument que j'aille l'endroit
o campaient les bohmiens et que je voie si Fido y est
encore, dit-il. Peut-tre qu'il attend l-bas que papa lui
commande de revenir. Il est si obissant!
- Il est trop intelligent pour attendre l-bas aprs le
dpart des bohmiens, dit le fermier. Il a d les suivre
jusqu' la limite de nos prs, puis rentrer la ferme. Il
est probablement quelque part, prs d'ici.
Jeannot tait dsespr :
Mais, papa, j'ai appel et siffl plusieurs fois!
Mme s'il tait un kilomtre d'ici, il entendrait et
accourrait. Tu sais comme il a l'oreille fine! Il lui est
certainement arriv quelque chose.
- Ta, ta, ta! rpliqua son pre, tu le verras bientt
fourrer son museau pointu la porte. Assieds-toi et
mange.
Jeannot tait prt pleurer : Je t'en supplie,
papa,
laisse-moi
aller d'abord au camp des
bohmiens.
- Non. Tu auras le temps d'y aller aprs le djeuner.
Allons, pas d'enfantillage!
Force fut bien au pauvre Jeannot de s'asseoir et
d'essayer de manger. Mais il ne pouvait rien avaler. II
faisait de son mieux, mais a ne voulait pas passer. Sa
mre le vit tout ple et s'inquita :

124

Jeannot, qu'as-tu? Te sens-tu mal/


Non, mais je ne peux pas manger, maman.
C'est bon. Allons, va chercher Fido. Jeannot
sortit bien vite. Une fois dehors il se sentit mieux.
Fido, s'cria-t-il, tu sais toujours quand ^il
m'arrive quelque chose! Eh bien, je sais qu'il t'est arriv
quelque chose prsent! Un malheur! Je le sens. Tu ne
serais pas demeur tout ce temps loin de moi si tu avais
pu venir vers moi. O es-tu, Fido, o es-tu?
Mais sur les pavs de la cour, on n'entendait

125

point les pas du chien; l'cho des monts ne


renvoyait pas ses joyeux aboiements. Point de chien
nulle part, sauf Belle qui s'en vint lcher les jambes de
Jeannot.
Il s'en fut au pr o les bohmiens avaient tabli
leur campement. Plus de campement! toutes les
roulottes taient parties. Seule restait la trace de leurs
roues.
Jeannot demeura l un moment contempler
l'endroit. Il vit le coin o les bohmiens avaient fait leur
feu, les papiers qu'ils avaient laisss et qui voletaient a
et l. De Fido, pas de trace!
Tout coup, comme il faisait le tour du campement
abandonn, il s'arrta, l'il fixe : ses pieds tait une
grosse pierre aux artes aigus; des poils y taient
colls. Il la ramassa, et examina attentivement les poils
courts et marron.
Mais ce sont les poils de Fido, se dit-il angoiss.
Je reconnatrais ses poils jaunes et marron n'importe o!
Les brutes! Papa les a fait surveiller par Fido et ils lui
ont lanc ce caillou. Ils ont d l'assommer!
Le pauvre Jeannot continuait de regarder la pierre
fixement, n'en pouvant croire ses yeux. Il s'assit sur un
tronc d'arbre tomb prs de l. Non loin du tronc, il vit
un morceau de viande. Pourquoi les chiens si maigres
des bohmiens avaient-ils ddaign cette aubaine? Il le
ramassa, l'examina : cette viande avait une drle
d'odeur.

126

Je jurerais qu'elle est empoisonne, se dit-il...


moins encore qu'ils n'aient voulu droguer Fido pour
l'emporter plus aisment... L'homme aux boucles
d'oreilles semblait s'intresser beaucoup lui... Dieu
merci, Fido a eu assez de flair pour ne pas y toucher...
Oh! Fido, o peux-tu bien tre? Est-ce que les
bohmiens t'ont emmen?
Jeannot ne savait que faire.
Je n'irai pas l'cole cet aprs-midi, dcida-t-il
enfin. Je veux dcouvrir l'endroit o sont alls les
bohmiens. S'ils ont emmen Fido, je le trouverai
n'importe comment, et je sauvera' mon chien. Fido, de
toute faon, je te sauverai!

127

CHAPITRE XV
Le prisonnier dlivr
un dernier regard au campement des
bohmiens. Jeannot retourna la ferme. Son pre
tait dj retourn son travail; sa mre se reposait.
Ne la drangeons pas, se dit Jeannot. Du reste, si
je lui dis que je vais la recherche des bohmiens, elle
voudra srement que j'attende le retour de papa pour
qu'il vienne avec moi.
APRS

128

Or, c'est tout de suite qu'il faut voir ce qui se passe


l-bas.
Pour aller plus vite, Jeannot aurait bien emprunt le
vlo du valet de ferme, mais Guillaume lui aurait pos
un tas de questions et aurait voulu savoir o il comptait
aller.
J'irai pied, dcida-t-il. Si j'emmenais un de nos
chiens? Il pourrait m'tre utile. Je vais prendre Noiraud.
Il aime bien faire une promenade de temps en temps.
Jeannot appela Noiraud. Il avait une faon de siffler
diffrente pour chacun des chiens de la ferme. Noiraud
l'entendit du haut de la colline, et, tout joyeux de
l'aubaine, accourut ventre terre. Soucieux et impatient,
Jeannot l'attendait devant le portail.
\riens vite avec moi, Noiraud; les bohmiens ont
enlev Fido. Ils ont d l'assommer avec ce caillou. Il
faut que tu m'aides le retrouver.
Noiraud flaira le caillou. Il reconnut aussitt l'odeur
de Fido et leva sur Jeannot des yeux inquiets.
Viens, Noiraud. Partons vite, avant qu'on ne nous
voie.
Ils quittrent la ferme sans tre aperus. Bientt ils
atteignirent l'endroit o les roulottes, sortant du pr,
s'taient engages sur le chemin qui conduisait la
grand-route. On voyait encore, trs nettes, les traces des
roues.
Suivons-les , dit Jeannot.

129

Mais lorsqu'il arriva sur la chausse goudronne, il


ne distingua plus de traces. Heureusement un cantonnier
travaillait sur le bas-ct.
Dites, monsieur, demanda Jeannot, avez-vous vu
passer les roulottes des bohmiens? Savez-vous de quel
ct ils sont alls?
- Oui. Ils sont partis vers la ferme que tu vois lbas. Ils avaient cinq ou six voitures.
Avaient-ils un chien de berger avec eux?
L'homme rflchit :
Non, je ne crois pas; je n'ai vu que deux roquets
affams qui ont rd autour de la musette o je mets
mon casse-crote.
Jeannot remercia le cantonnier et reprit sa route
flanqu de Noiraud qu'il retenait grand-peine auprs
de lui.
Bientt,
ils
se
trouvrent
devant
un
embranchement. Quelle route les bohmiens avaient-ils
bien pu prendre? Et personne qui demander un
renseignement!
Tout coup Jeannot aperut une fillette qui le
regardait curieusement par-dessus le mur de son jardin.
C'tait une toute petite fille.
Dis donc, petite, as-tu vu passer des bohmiens
par ici?
Qu'est-ce que c'est, des bohmiens?
Des gens qui ont la figure et les cheveux tout
noirs. Ils voyagent dans de petites maisons en bois avec
des roues.
Ah oui! dit la fillette. J'ai vu passer de
130

drles de maisons sur des roues avant le djeuner.


Elles sont alles par l.
Aprs l'avoir remercie d'un sourire, Jeannot
repartit en htant le pas. Deux kilomtres plus loin, il
aperut enfin les roulottes arrtes dans un pr, au bord
d'un ruisseau.
Dj Noiraud s'lanait. Jeannot eut tout juste le
temps de le retenir par son collier et de se jeter avec lui
derrire une haie touffue. Un des chiens du campement
avait dress l'oreille et aboyait furieusement.
Les bohmiens regardrent en direction de la route,
mais ne remarqurent rien. Jeannot risqua un il entre
les branches :
Oh! Noiraud, murmura-t-il constern, comment
allons-nous faire pour approcher des roulottes sans
alerter ces maudits chiens? Il va falloir attendre la nuit
noire et que tout dorme dans le campement!
Ce fut pour Jeannot, immobile dans sa cachette
avec son chien pelotonn contre lui, un interminable
aprs-midi. Tandis que Noiraud dormait d'un il, le
gamin observait le campement. Les enfants jouaient
autour des roulottes. Une des femmes alluma un feu
pour prparer le souper; enfin, vers le soir, les hommes
dtachrent les chevaux pour les mener boire au
ruisseau.
C'est bizarre, Noiraud, chuchota Jeannot qui
suivait leurs alles et venues, regarde bien :

131

toutes les roulottes ont leurs portes ouvertes, sauf


une : je jurerais que mon pauvre Fido y est enferm!
La nuit tomba enfin. Ds qu'il vit les bohmiens
installs pour leur souper et leurs deux chiens occups
ronger les os qu'on leur jetait, Jeannot sortit de sa
cachette. Son corps et ses membres taient raidis par la
fracheur du soir et l'immobilit de cette longue attente.
Il franchit la haie, puis, pas de loup, avana jusqu' la
roulotte qui demeurait ferme. Dj il s'apprtait
gravir les quelques marches qui y conduisaient,
lorsqu'un des bohmiens l'aperut. Il bondit et
l'empoigna par un bras.

132

Qu'est-ce que tu fais l, gamin?


Noiraud gronda si fort que l'homme lcha prise.
En mme temps, les chiens des bohmiens taient
accourus en aboyant.
Attention, Noiraud ! s'cria Jeannot au milieu
du vacarme.
Noiraud se moquait bien de ces btards affams : il
se jeta sur le plus proche et l'envoya au sol; l'autre
s'enfuit en poussant des cris de frayeur.
De tous les coins du campement, les hommes et les
femmes s'taient prcipits vers la roulotte en criant.
Bravo, Noiraud! fit Jeannot, et, rconfort par
ce premier succs, il se tourna rsolument vers les
bohmiens :
O est mon chien? Vous l'avez emport aprs
l'avoir assomm avec cette pierre. Je sais qu'il est dans
cette voiture.
- Tu te trompes, mon petit, fit l'un des
hommes, nous n'avons pas d'autres chiens que ceux que
tu as vus.
Alors, laissez-moi voir si mon chien n'est pas
dans cette voiture.
- Quand on te dit que ton chien n'est pas l! Est-ce
que tu nous prends pour des voleurs?
Jeannot s'arrta, hsitant; soudain il crut entendre
un gmissement touff : la voix de Fido!

133

Mon chien est l-dedans! s'exclama-t-il. J'en suis


suri Je l'entends!
D'un bond il fut au haut des marches de la roulotte;
il allait ouvrir la porte quand les bohmiens s'avancrent
pour l'en empcher. Heureusement Noiraud tait l et
lana des aboiements si furieux que les hommes
n'osrent pas faire un pas de plus.
Sans perdre un instant, Jeannot pntra dans la
voiture; il appela :
Fido! Fido! Es-tu l?
Des aboiements assourdis lui rpondirent. Ils
venaient du fond de la roulotte o Jeannot aperut une
masse sombre. En un instant, il eut sorti son couteau de
poche et ouvert le sac o le pauvre Fido tait demi
touff. Celui-ci jaillit hors de sa prison. Il se jeta sur
son matre, lchant ses mains et son visage.
Mon vieux Fido, te voil dlivr ! Laisse-moi te
tter pour voir si tu n'es pas bless.
Au-dehors, cependant, les bohmiens furieux
restaient attroups. Noiraud avait fort faire pour les
retenir. Jeannot apparut avec Fido :
Prenez garde! cria-t-il. Laissez-moi sortir, ou je
lance mes deux chiens sur vous!
La taille et les crocs des deux btes, le ton rsolu de
Jeannot firent rflchir les bohmiens. Ils se savaient en
faute et comprirent qu'il tait inutile d'insister. Nos amis
purent quitter le campement sans tre inquits.

134

Harass, transi de froid et mourant de faim, Jeannot


rentra triomphalement la ferme avec ses deux
compagnons.
Quelle joie pour ses parents qui se demandaient
avec angoisse ce qu'il tait devenu, et quelle bonne
surprise pour eux de retrouver ce cher Fido qu'ils
croyaient bien perdu!
Jamais chiens ne furent fts et gts comme
Noiraud et Fido ce soir-l. Ils l'avaient bien mrit !

135

CHAPITRE XVI
Le vilain roquet
DEPUIS

quelques

jours,

M.

Perrot

semblait

soucieux :
Je suis bien du, dit-il sa femme, la vente de
nos agneaux a rapport beaucoup moins que je
n'esprais.
- Et nos poules ne pondent presque plus en ce
moment, ajouta la fermire. Nous allons tre un peu
court d'argent ce mois-ci.

136

- Tu peux prendre tout ce qu'il y a dans ma tirelire,


maman, proposa Jeannot. J'avais mis cet argent de ct
pour ton anniversaire, mais, si tu en as besoin, prendsle. Je voulais encore ache- ter quelque chose, mais cela
peut attendre.
Quoi donc? demanda le pre.
- Tu n'as donc pas remarqu que le collier de Fido
est tellement vieux qu'il est prs de casser? Aussi je
pensais lui acheter un de ces beaux colliers, tu sais, avec
de gros clous de cuivre. Mais cela ne presse pas; Fido a
tout le temps.
Mme Perrot se mit rire :
Non, non! C'est bien gentil toi de nous offrir tes
conomies, mais j'espre que nous pourrons nous en
passer. Garde ton argent, mon petit.
Nous nous dbrouillerons d'une faon ou d'une
autre, ne t'inquite pas , dit M. Perrot, et il ajouta en
caressant Fido : Tu auras un beau collier tout neuf,
mon brave Fido. Tu en mrites des douzaines!
Quelques jours aprs cette conversation, au
moment du djeuner, Jeannot tendit sa mre une lettre
que le facteur venait de lui remettre. Il paraissait trs
excit :
Elle vient de Paris, maman; de qui peut-elle bien
tre?
Tu es bien curieux, il me semble, -fit
Mme Perrot en riant. Voyons donc ce qu'elle dit.

137

Elle ouvrit la lettre. A peine eut-elle commenc la


lire qu'elle s'exclama :
Quelle aubaine! C'est une vieille demoiselle,
parente de nos amis Couderc, qui dsire se reposer la
campagne. Elle me demande de la prendre en pension.
Le prix qu'elle nous donnera va nous aider vivre. Tout
s'arrange, comme vous voyez!
- Quelle chance, maman! Juste au moment o tu
avais besoin d'argent! J'essaierai d'tre bien tranquille.
Je sais que les vieilles dames dtestent le bruit.
- Elle viendra avec son chien, poursuivit
Mme Perrot. Esprons qu'il s'entendra avec les ntres.
Mlle Couderc arriva la semaine suivante. C'tait
une grande et maigre personne, la mine renfrogne.
Elle marchait trs droite comme un soldat la parade, et
Jeannot se sentit tout intimid devant elle. Dans ses
bras, elle portait un petit fox-terrier de six mois au poil
luisant qui se mit aboyer ds qu'il vit Jeannot.
Ta figure n'a pas l'air de lui revenir, observa Mlle
Couderc; il sera plus gentil quand il te connatra.
Fido s'avana pour voir le nouveau venu, mais le
fox tait si furieux qu'il se dbattit dans les bras de sa
matresse pour s'lancer sur le chien de berger.
Mon Dieu! s'exclama la demoiselle, j'espre

138

que ce gros chien ne va pas se jeter sur mon petit


Kiki! J'ai horreur de ces normes btes!
Allons-nous-en, Fido, dit Jeannot mcontent.
Dcidment, je ne crois pas que je vais m'entendre avec
cette vieille dame ni avec son chien!
Quelques instants plus tard, lorsque les chiens de
berger arrivrent la ferme pour leur repas, Kiki les
accueillit avec des aboiements rageurs. Surpris par la
prsence de cet tranger et par son accs de colre, les
braves btes s'assirent autour du fox et se mirent
l'observer curieusement.
Rrrrra! Rrrrra! sortez d'ici! braillait le roquet.
Qu'est-ce que vous venez faire ici, dans ma cour? Filez,
ou je vous mords!
- Ne t'excite pas comme a, dit Fido sans
s'mouvoir, nous sommes ici chez nous. Et surtout ne
t'avise pas de nous mordre; a pourrait te coter cher!
T'as de la chance que nous ayons bon caractre!
- Voyez-moi ce gringalet! gronda le vieux Bob.
Est-ce qu'on ne pourrait pas le chasser
d'ici?
- Non, il appartient une vieille dame qui est
venue habiter la ferme, rpondit Fido.
- Rrrra! Rrrra! Rrrra! fit le roquet; c'est pas moi qui
suis elle, c'est elle qui est moi!
- Alors, pourquoi te laisses-tu porter tout le temps
dans ses bras, comme une poupe? demanda Fido
mprisant.

139

- Si vous m'insultez, rpliqua le fox, je le dirai la


fermire et elle vous chassera de la cour.
- Tu n'es qu'un petit sot! fit Robin en dcouvrant
ses crocs. Tu commences nous ennuyer. Calme-toi, si
tu ne veux pas qu'on t'courte les oreilles!
Robin allait passer aux actes, quand la vieille
demoiselle, alerte par le bruit, sortit dans la cour. Elle
s'lana vers son cher Kiki et le prit dans ses bras.
Vilaine bte! N'as-tu pas honte de t'en prendre
un chien aussi petit? Je nie plaindrai M. Perrot. Gare
au fouet!
Robin tourna ddaigneusement le dos et s'loigna
suivi de ses compagnons.

140

Le fouet! Elle radote, nia parole! firent-ils en


chur. A-t-on jamais fouett des chiens de berger?
Quel morveux! dit Noiraud. Il aurait pu jouer
avec nous s'il savait vivre. Tant pis pour lui : quand je
pourrai lui lancer un coup de dent, il n'y coupera pas. a
lui apprendra!
Hlas! au lieu de s'amliorer, Kiki semblait devenir
chaque jour plus insupportable. Toujours il inventait de
nouvelles taquineries dont les gros chiens taient les
victimes. A peine leur soupe tait-elle servie, que dj
Kiki avait fourr son nez dedans. Il saisissait au vol l'os
ou le biscuit destin aux chiens de berger et le croquait
leur nez. Et pourtant que de bonnes choses Mlle
Couderc lui donnait pour le nourrir! Biscuits sucrs,
chocolat; rien ne lui tait refus!
Parfois les gros chiens, excds, cherchaient une
vengeance, et il faut bien reconnatre que Kiki n'avait
pas toujours la vie belle la ferme des Perrot : il lui
fallait tre sans cesse sur ses gardes de crainte qu'un
gros chien ne s'embusque quelque part pour lui sauter
dessus au bon moment. Mais, vif comme la poudre,
Kiki leur chappait sans peine.
Pourtant, la longue, les choses se gtrent.
Curieux en diable, Kiki trottait partout dans la ferme. Il
pntra mme un jour dans la cabane du berger et
dcouvrit la musette o celui-ci gardait son repas.
L'odeur lui en parut nouvelle

141

et agrable. En un clin d'il il dvora les tartines


qu'Andr avait prpares.
Comme il sortait de la cabane en se pourlchant les
babines, il se trouva nez nez avec Robin. Celui-ci le
flaira et reconnut tout de suite l'odeur du lard et du
fromage du berger.
Voleur! aboya-t-il en se prcipitant sur le fox, tu
as chip le souper d'Andr, sale petit voleur, tu vas me
payer a!
Mais Kiki s'tait dj clips et rfugi auprs de sa
matresse qui, non loin de l, cueillait des fleurs dans le
pr.
Mon pauvre petit! s'cria Mlle Couderc, es-tu
fatigu? Viens vite vers ta matresse! Viens ! et elle
prit Kiki dans ses bras.
Le lche! gronda Robin pendant que Kiki, du
haut de son refuge, aboyait furieusement toutes les
injures qu'il pouvait trouver, attends un peu que je te
trouve seul! Tu verras, sale petit chapardeur!
Imaginez la colre du berger lorsqu'il dcouvrit sa
musette vide! Il n'avait pas remarqu la prsence du fox
dans le pr, et pensa que le voleur ne pouvait tre que
l'un de ses chiens. Jamais encore cela ne leur tait
arriv. Comment croire que ces btes bien dresses
avaient fait une chose pareille? Cette pense le
chagrinait. Il les appela et les gronda svrement. Les
pauvres btes l'coutrent, l'oreille basse, l'air
malheureux.

142

Et tout a, grogna Noiraud furieux, cause de ce


gringalet! Ecoute, Fido, tu vas le suivre en te cachant le
plus possible et, quand tu pourras l'attraper, apporte-lenous; on lui apprendra comment on punit les voleurs.

143

CHAPITRE XVII
La punition
de la ferme ne pouvaient comprendre
pourquoi, gt comme il l'tait, Kiki avait englouti si
voracement le repas du berger. Mais il n'tait pas facile
de le punir.
Immobile, en sentinelle dans la cour, Fido
surveillait le fox du coin de l'il, prt bondir dessus
la premire occasion. Impossible! la
LES CHIENS

144

vieille demoiselle tait toujours l; ds que le chien


faisait un mouvement, Kiki se rfugiait dans ses jupes et
de l jappait insolemment aprs son ennemi.
Un matin que cette scne se renouvelait, Mlle
Couderc appela :
Jeannot! Jeannot! Ton chien nous ennuie. Viens le
chercher.
Jeannot, qui aidait le valet de ferme nettoyer les
tables, sortit dans la cour et vit son chien allong
placidement, la tte entre les pattes, tandis que le roquet
aboyait furieusement.
Mais Fido ne fait rien de mal, mademoiselle , ditil, et il ajouta, impatient, aprs tout, il est ici chez lui
aussi bien que Kiki.
- Je n'aime pas qu'on me parle de la sorte! rpliqua
aigrement la demoiselle. Et puis, tu aurais pu
t'habiller convenablement : tu es malpropre et ton
chandail est trou.
- Tout de mme, mademoiselle, vous ne voudriez
pas que je mette ce que j'ai de mieux pour nettoyer les
tables! Je ne serais pas venu vous trouver dans cette
tenue si vous ne m'aviez pas appel.
- Toi et ton chien, vous tes aussi malpropres l'un
que l'autre! s'cria Mlle Couderc. Fido aurait
besoin d'un bon coup de brosse; et puis, regarde son
collier : il tombe en morceaux!
Je l'ai dj bross ce matin, mais il a gard

145

les moutons l-haut et s'est roul dans les bruyres.


Quant son collier, il est srement en bien mauvais tat;
j'ai commenc conomiser pour lui en acheter un
autre; mais c'est bien cher!
- Oui, bien sr..., dit Mlle Couderc radoucie, Mais je
t'en prie, appelle Fido. Rien qu' le voir, Kiki se met
aboyer et me casse les oreilles.
Sans un mot de plus, Jeannot appela son chien et lui
fit signe de retourner vers les moutons. Les jours
suivants, Fido continua guetter Kiki, attendant
toujours le moment o il pourrait enfin lui administrer
une bonne rosse.
Et justement, un soir, il crut bien l'occasion venue.
Pendant que Mlle Couderc bavardait dans la laiterie
avec Mme Perrot, Kiki s'chappa dans la basse-cour et
fila droit vers la mare. Il se mit aboyer plein gosier
aprs les canards. Ceux-ci, terroriss, s'enfuirent de'
l'autre ct de l'eau, la grande joie du roquet qui fit en
galopant le tour de la mare et recommena son mange.
Alors, Fido bondit derrire lui, aboyant de toutes ses
forces. Le fox sursauta de frayeur. Il voulut s'enfuir,
mais Fido coupait sa retraite. Le roquet se mit pleurer
lamentablement.
Inutile d'appeler ta matresse, sale petit roquet!
Cette fois, je te tiens! gronda Fido.
Mais Kiki n'allait pas se laisser attraper si

146

aisment. Il sauta dans l'eau avec l'espoir


d'chapper son agresseur. Malheureusement, quand il
fut au milieu de la mare, ses pattes se prirent dans les
herbes et il commena couler, touff par l'eau
boueuse qu'il essayait de rejeter.
Fido le considrait avec tonnement. Qu'arrivait-il
au fox? Quel nouveau tour avait-il invent? A quel jeu
se livrait-il?
A ce moment des appels retentirent :
Kiki! Kiki! O es-tu?
Mlle Couderc traversa la cour.
Mon Dieu! s'exclama-t-elle quand elle fut prs de
la mare, mon pauvre Kiki! Mais tu vas te noyer, mon
pauvre petit! Comment es-tu tomb l-dedans?
Que faire pour le tirer de l? Elle allait et venait au
bord de l'eau, jetant autour d'elle des regards affols,
cherchant qui pourrait l'aider.
Fido comprit alors que le fox tait en danger;
oubliant ses griefs et ceux de ses camarades, il se
prcipita dans la mare, attrapa le noy par son collier, le
remonta la surface et le ramena terre, non sans mal,
car le fox se dbattait comme un perdu. Il dposa le
prcieux Kiki aux pieds de sa matresse. Mlle Couderc
tait si mue qu'elle ne remarqua mme pas que Fido,
en se secouant, l'aspergeait d'eau sale et de boue.
Tu es une brave bte, Fido, lui dit-elle, les larmes
aux yeux. Mon Kiki ne t'aimait gure, et

147

pourtant tu l'as sauv. Pour te rcompenser, je


t'achterai un collier magnifique!
A partir de ce jour-l, le fox, tout honteux de sa
triste aventure, se montra plus sociable. Il cessa de
japper sans raison aprs les autres chiens; il ne chipa
plus leur pte ou leurs biscuits. Il leur posait mme des
tas de questions sur la ferme, leurs matres, leur travail,
comme si cela l'intressait vraiment.
Ce n'est pas un mauvais petit, admit Robin au
bout de quelques jours. S'il continue comme a, on
pourra lui apprendre des tas de choses ce Parisien. Et
sa matresse, demanda-t-il Fido, est-ce qu'elle va
vraiment t'acheter un collier neuf?

148

Fido demeura prudent :


Ce n'est pas impossible , grogna-t-il.
En ralit, il n'en esprait pas tant. Eh bien, il avait
tort!
Un beau matin, le facteur apporta Jeannot le plus
merveilleux collier qu'il ait jamais rv pour son Fido :
en beau cuir marron, avec une boucle et de gros clous
de cuivre tout autour.
Le gamin n'en revenait pas. Il ne savait comment
remercier la vieille demoiselle. Et Fido donc ! Etait-il
assez fier quand il alla faire admirer son collier neuf
ses camarades!
Cette fois, tous s'accordrent pour admettre
qu'aprs tout Mlle Couderc et son Kiki n'taient pas
aussi dplaisants qu'on l'avait d'abord pens. Et le
croiriez-vous? lorsque les vacances de 1# vieille
demoiselle prirent fin, tous regrettrent son dpart et
celui du petit chien.

149

CHAPITRE XVIII
L'agneau gar
UN MATIN de septembre, comme Jeannot s'amusait
tailler un sifflet dans une branche de coudrier, son
pre l'appela :
Aujourd'hui, j'ai besoin de toi, Jeannot, Andr
est malade.
- Rien de grave, au moins, papa?
- J'espre que non. Mais il faut que je le
150

remplace la ferme, et je compte sur toi pour


conduire les moutons au march. Ton oncle Henri se
charge de les vendre; il est prvenu et t'attendra vers une
heure sur le champ de foire. Aprs tout, seize moutons
et quatre agneaux ne font pas un bien gros troupeau, et
avec l'aide de Fido tu t'en tireras.
Vous pensez si Jeannot tait mu et fier de se voir
confier pareille mission. Quelle joie aussi de songer que
Fido l'accompagnerait! Il tait sr qu'avec lui tout se
passerait bien.
Quant Fido, il ne savait comment manifester sa
joie. Tandis qu'il dressait ses deux oreilles en coutant
son matre, le panache de sa longue queue balayait
vigoureusement le sol; puis il se dressait soudain, posait
ses pattes de devant sur les paules de Jeannot et lui
lchait la figure.
Quelques jours plus tt, il avait vu Andr compter
et mettre part les moutons et les agneaux destins la
vente. Il savait trs bien ce qu'il avait faire.
Pendant que Jeannot se prparait, M. Perrot
emmena Fido chercher les moutons. Le chien tait
tellement press de partir pour le march qu'il essaya
d'ouvrir la claie qui servait de porte l'enclos en la
poussant de toutes ses forces.
Oh! Oh! s'cria le fermier en riant, attends au
moins que j'aie dtach la porte! Voil! A prsent, fais
sortir les btes et mne-les la

151

ferme o Jeannot t'attend. Tchez que toutes


arrivent saines et sauves au march!
En apercevant le petit troupeau que Fido poussait
bon train devant lui, Jeannot hurla de joie.
Vite! Vite, Fido! Dpchons-nous! Il est dj dix
heures et demie! Jamais nous ne serons la ville une
heure!
II jeta sur son paule la musette qui contenait son
djeuner et celui de Fido, et les voil partis, Jeannot
marchant derrire le troupeau, grandes enjambes
comme un homme, le chien trottant ses cts, sauf
quand, de temps autre, il fallait regrouper les moutons
sur le ct droit de la route ou les empcher de brouter
au long des haies et des fosss.
Chemin faisant, Jeannot rencontrait des camarades.
Alors il allongeait le pas et se mettait siffloter, l'air
important.
Tu les mnes au march? lui criaient-ils. - Oui;
faut que j'y-sois pour une heure. Pas le temps de
m'arrter! Allons, Fido!
Ses camarades lui lanaient des regards d'envie,
tandis qu'il se redressait firement.
A midi, ils arrivrent un pr communal. Une haie
charge de mres normes le bordait.
Arrtons-nous l, Fido, dit Jeannot. Ecarte un peu
les btes de la haie et reviens ici pour djeuner. Nous
avons largement le temps.
Jeannot s'assit sur une touffe de bruyre, son

152

compagnon prs de lui. Le gamin sortit de sa


musette les tartines beurres, le jambon, le fromage et le
morceau de gteau que sa mre y avait mis, et, pour son
chien, des biscuits et un gros os.
Tout en mangeant, Fido ne quittait pas le troupeau
des yeux. De temps autre, il lchait son os pour
ramener une bte qui s'loignait un peu trop. Son
agitation finit par agacer Jeannot. Il rappela son chien :
Ici, Fido! Cesse donc de courir comme a ! Les
btes sont bien dans ce pr. Laisse-les tranquilles!
II complta son repas avec un copieux dessert de
mres dlicieuses cueillies au long de la haie^ puis
s'apprta repartir. Depuis un moment dj, Fido
recommenait s'agiter comme s'il sentait que son
matre se mettait en retard. Jeannot se dcida enfin
regarder sa montre :
Mon Dieu! une heure moins vingt! Jamais nous
n'arriverons l'heure au rendez-vous ! Vite ! Vite, Fido,
rassemble le troupeau, et en route!
II jeta rapidement un regard au petit troupeau :
Tous sont bien l? Oui; il semble au complet , se
dit-il.
Pourtant Fido s'agitait comme si quelque chose
n'allait pas son gr. Au lieu de trotter ct de son
matre comme avant l'tape, il ne

153

cessait de tourner autour du peloton, reniflant les


btes tour tour.
Ici, Fido! lui cria Jeannot impatient par cet
trange mange. Laisse-les donc tranquilles!
Mais le chien tait inquiet, et mme, un certain
moment, il repartit en direction du pr o ils avaient
djeun. Cette fois, Jeannot se mit en colre tout de
bon :
Par ici, Fido! O t'en vas-tu? Es-tu fou?
Le chien s'arrta un instant comme s'il hsitait entre
deux appels, puis il rejoignit le troupeau regret.
Enfin, ils arrivrent au march o l'oncle Henri les
attendait :
Ah! ah! te voici, mon Jeannot, avec tes moutons
et ton chien; un vrai fermier, ma parole! Bravo! Tu n'as
que dix minutes de retard. Je vais m'occuper de vendre
tes btes. Pendant ce temps, tu pourras aller t'acheter de
la glace ou un soda. Tu l'as bien mrit !
C'est alors seulement que Jeannot eut l'ide de
compter son troupeau. Tous les moutons taient l; mais
les agneaux? Hlas! il avait beau compter et recompter,
il n'en trouvait que trois ! Le quatrime avait disparu !
Jeannot plit. Qu'allaient dire son oncle et ses
parents? Ils n'auraient plus confiance en lui! Il regardait
son chien tristement, honteux de sa sottise. Que n'avaitil cout l'instinct de Fido

154

au lieu de rabrouer son chien quand il voulait


retourner en arrire la recherche du fugitif!
Wou! Wou! aboyait Fido doucement. Ses bons
yeux, fixs sur ceux de son matre, semblaient dire :
Ne t'inquite pas, viens avec moi; viens chercher
l'agneau; nous le retrouverons, tu verras!
Jeannot chercha des yeux l'oncle Henri pour
l'avertir. A quelques pas de l, celui-ci discutait avec un
autre fermier. Au moment o Jeannot s'avanait pour lui
parler, son oncle se retourna et lui cria :
Attends-moi ici un instant avec les moutons. J'ai
rgler un achat de porcs. Je reviens tout de suite.
II s'en alla.
Quelle malchance! Impossible de partir la
recherche de l'agneau gar!
D'ordinaire, Jeannot trouvait grand plaisir
observer et entendre les bruits du march aux
bestiaux. Il coutait les boniments des camelots, et
s'amusait des interminables discussions entre fermiers et
marchands de bestiaux. Mais ce jour-l, indiffrent
tout, il ne pensait qu'au moyen de rparer sa sottise.
Il voulut confier son souci Fido. Celui-ci avait
disparu. Il s'tait esquiv sans bruit depuis un moment
dj, et Jeannot l'aperut, rdant autour des autres parcs
moutons du march. Le chien atteignit bientt
l'extrmit du champ

155

de foire et, le nez au sol, trotta vers la route par


laquelle ils taient venus.
Chemin faisant, Fido flairait les odeurs d'autres
troupeaux qui venaient de passer l. L'une d'elles lui
rappela celle de l'agneau perdu; il la suivit. Elle
l'entrana dans une direction oppose la ville. L'agneau
avait d se mler un autre troupeau. Toujours flairant,
Fido continua son chemin.
Enfin, il vit un troupeau dans un pr au bord de la
route, et l, seul contre une haie, l'air pitoyable, le
fugitif!
Fido se prcipita sur lui, le flaira. C'tait bien lui! Il
s'apprtait le pousser vers la route,

156

quand les chiens qui gardaient le troupeau


s'lancrent vers lui en aboyant.
Ce petit-l est moi! grogna Fido. Laissez-moi
l'emmener.
Les autres chiens flairrent l'agneau qui tremblait
de peur. Non, cette bte n'tait pas des leurs! Ils
n'insistrent pas. Fido put conduire l'agneau jusqu' la
route sans veiller l'attention du berger, puis, toute
allure, il le poussa jusquau march.
Avec quelle impatience Jeannot l'attendait! Il se
doutait bien que son chien ne l'avait pas abandonn pour
errer dans la foire; aussi regardait-il anxieusement de
tous cts : qui sait? peut-tre Fido arriverait-il avec
l'agneau avant le retour de l'oncle Henri?
Quelle chance si mon oncle pouvait tarder un peu
! se disait Jeannot. Mais comment esprer que Fido
retrouverait tout seul le fugitif? Srement, l'agneau
devait tre perdu!
L'oncle Henri revint enfin. En le voyant approcher,
Jeannot eut un serrement de cur. Mais au mme
moment, miracle! l'autre bout du march, Fido
apparut derrire l'agneau qui trottait pniblement!
Jeannot n'en pouvait croire ses yeux. Pourtant,
c'tait bien son agneau que Fido lui ramenait!
Eh bien, fit l'oncle Henri tonn, d'o vient celuici? L'avais-tu laiss sortir du parc, Jeannot?

157

Ton pre m'a parl de seize moutons et de


quatre agneaux; voyons si le compte y est?
Eh oui, le compte y tait.
Bravo, mon neveu! Voil du beau travail! Je dirai
ton pre qu'on peut se fier toi. A prsent, va acheter
une glace, mon petit, et fais un tour en ville avant de
rentrer chez toi.
Mais Jeannot n'avait pas envie de se promener ni de
se rgaler d'une glace qu'il n'avait pas mrite. Il
remercia son oncle en rougissant, et reprit aussitt le
chemin de la ferme.
Tout en marchant, il se demandait ce qu'il allait
faire : avouerait-il sa faute? Il pouvait ne rien dire :
personne ne saurait qu'il avait perdu un des agneaux...
158

Il tait las et affam quand il parvint la ferme. Son


pre vint sa rencontre l'entre de la cour :
Ah! te voil, fiston! Tout s'est-il bien pass? As-tu
bien remis toutes nos btes ton oncle?
Jeannot rougit jusqu'aux yeux :
Oui, papa.
M. Perrot posa affectueusement sa grosse main sur
l'paule de son fils :
Henri a d tre content de toi, je pense.
- Oui, papa, dit Jeannot trs gn.
- Eh bien, moi aussi, mon grand. Tu es un rude
gaillard, et je ne vois pas beaucoup de gamins de ton
ge qui se seraient aussi bien tirs d'affaire!
Devant tant de compliments qu'il ne croyait pas
mriter, Jeannot n'y put tenir :
Ne dis pas a, papa! fit-il tout confus, ne dis pas
a! Il manquait un des agneaux quand je suis arriv au
march, et par ma faute encore! J'avais oubli de
compter nos btes aprs l'tape. Heureusement, Fido l'a
retrouv, et ramen au march tandis que j'attendais
mon oncle. Pardonne-moi, papa. Je sais que tu ne
pourras plus me faire confiance maintenant, mais il
fallait que tu saches!
- Comment, mon Jeannot, mais j'aurai confiance en
toi plus que jamais! C'est trs courageux d'avouer ce
que tu as fait. Allons, n'aie

159

plus cet air malheureux! Tiens, voil un billet pour


t'acheter quelque chose.
Le visage de Jeannot s'claira d'un sourire radieux :
Oh! merci, papa! Tu es vraiment chic! Merci 1 de
ne pas m'avoir grond. Je te promets de ne plus jamais
tre ngligent.
M. Perrot se mit rire :
Oh! pour a, je suis sans crainte!
Jeannot appela Fido : c'tait lui qui mritait la
rcompense.
Viens ici, Fido! lui cria-t-il. Viens que je te gte
pour ton beau travail d'aujourd'hui.
II courut la boucherie du village o il acheta un
gros morceau de viande. Jamais Fido n'avait t
pareille fte. Il tait fou de joie et faillit renverser son
jeune matre dans son dsir de lui montrer son affection
et sa gratitude.

160

CHAPITRE XIX
Les pillards
quelques semaines, Mme Perrot tait trs
fire de sa basse-cour. Jamais elle n'avait eu
autant de poules ni recueilli autant de beaux ufs. Ses
couves de canetons ava: russi au-del de ses
esprances : cinq poules avaient couv des ufs de cane
et tous, sauf m, avaient clos. Maintenant, cinquantedeux petites boules de duvet jaune trottinaient par toute
DEPUIS

161

la cour avec de drles de ppiements, en agitant


une queue minuscule. Jeannot s'tonnait :
Maman, pourquoi les canes ne couvent-elles pas
elles-mmes leurs ufs?
- Les canes sont de mauvaises couveuses, expliqua
Mme Perrot. Elles n'ont pas la patience de rester sur
leurs ufs tout le temps ncessaire; elles les
abandonnent et les laissent au froid.
Pendant que la fermire causait avec son fils, on
entendit dans la cour des caqutements affols.
Va donc voir ce qui se passe, Jeannot; on dirait
qu'une des poules s'est blesse.
Jeannot se prcipita au-dehors. Bientt sa mre
entendit de grands clats de rire; elle sortit son tour :
c'taient les canetons qui, pour la premire fois,
venaient de s'aventurer sur la mare. Le plus hardi s'tait
jet l'eau et voguait firement en poussant de petits
cris de triomphe; les autres l'avaient suivi.
Quant aux mres poules qui avaient couv ces
petits monstres, elles tournaient et retournaient autour
de la mare, affoles :
Clouck! Clouck! Voulez-vous sortir de l, petits
vauriens? Cette eau est glace, et vous allez prir!
L'une d'elles essaya mme de mettre une patte dans
l'eau comme pour s'lancer au secours des imprudents,
mais elle n'alla pas plus loin, et se

162

remit lancer des clouck! clouck! impuissants.


Jeannot revint vers sa mre :
On dit qu'il ne faut pas compter ses poussins
avant qu'ils ne soient clos, mais je pense que tu peux
compter tes canetons prsent, maman; ce serait bien
une malchance si tous ces canards ne vivaient pas
jusqu'au moment o ils seront bons pour la vente. Alors
papa et toi, vous n'aurez plus de soucis d'argent.
- Bien sr, mon petit Jean, dit Mme Perrot
joyeusement, et mme nous pourrons peut-tre t'acheter
une bicyclette; tu n'auras plus besoin d'emprunter celle
de Guillaume.
Jeannot retourna la basse-cour et entreprit de
compter les poussins et les canetons; ce n'tait pas
facile: il y en avait partout! Hlas! il les avait compts
trop tt! Le lendemain matin, sept canetons manquaient
l'appel. Jeannot tait constern.
Il se douta que les rats avaient repris leurs raids
dans la basse-cour : le gros chat de la ferme tait mort
quelques jours auparavant et n'avait pas t remplac. Il
courut annoncer le dsastre sa mre.
Si nous pouvions lever nos poussins et nos
canetons jusqu' ce qu'ils deviennent des poulets et des
canards bons manger, dit-elle rsigne, le mtier de
fermier serait trop beau. Il faut toujours s'attendre ce
que les corbeaux, les

163

rats ou les renards nous en volent une partie. Mais


Jeannot ne pouvait souffrir la pense que les mignonnes
bestioles duveteuses qu'il avait vues s'battre si
joyeusement dans la cour ou sur la mare deviennent la
proie de ces horribles voleurs.
Est-ce que Belle ne pourrait pas faire la chasse
aux rats, maman?
Elle est trop vieille maintenant et plus assez
leste. Peut-tre ne les entend-elle pas trs bien non plus;
il me semble qu'elle devient un peu sourde.
Eh bien, je vais dire Fido de monter la garde
autour du poulailler.
Le chien avait bien remarqu que les rats taient
devenus trs hardis depuis la mort du chat. Il avait senti
leur odeur dans la basse-cour. Mais il rentrait des
champs si fatigu que, la nuit, il dormait profondment
et les rats ne l'veillaient pas.
Le soir venu, Jeannot le fit coucher dans la cour
prs de la niche de Belle. Fido n'eut pas attendre bien
longtemps. Aussitt la nuit tombe, il entendit le bruit
des petites pattes qui trottaient du ct du poulailler et
les cris aigus des rats en qute de leur souper.
D'un bond il fut au milieu d'eux et, vif comme un
fox-terrier, en tua trois en trois coups de dents. Le reste
de la bande s'enfuit avec des cris de terreur.

164

Ils ne sont pas prs de revenir! aboya Fido tout


joyeux. C'est Jeannot qui sera content! Si je lui portais
ma chasse dans sa chambre?
Mais non. Cette ide ne plairait srement pas la
fermire, elle qui grondait le chien quand il s'avisait d'y
cacher son os.
Le lendemain matin, au djeuner, Fido vint dposer
firement aux pieds de son matre les trois rats qu'il
avait tus.
Bravo, mon vieux Fido! s'cria Jeannot en le
caressant vigoureusement. Je savais bien qu'on pouvait
compter sur toi pour nous dbarrasser de ces sales btes.
Maintenant nos volailles ne craignent plus rien.
Encore une fois, Jeannot se rjouissait trop
165

vite. Quelques jours plus tard, un autre voleur bien


plus dangereux que les rats vint piller le poulailler. En
une seule nuit, trois poules disparurent !
Le renard est revenu, dit M. Perrot d'un air
soucieux. Nous n'en avons pas fini!
Par o avait-il bien pu pntrer dans le poulailler?
Jeannot tait sr qu'il avait soigneusement ferm la
porte la veille au soir. Il siffla son chien :
Viens, Fido, allons voir a !
Tous deux firent le tour du poulailler. En examinant
la clture avec soin, Fido ne tarda pas dcouvrir par
o le voleur tait pass : une vieille planche mal cloue
que, d'un coup de patte, il avait carte. Des plumes y
taient encore accroches.
Sans plus attendre, Jeannot cloua une planche
neuve et boucha la brche avec soin. A prsent le pillard
pouvait venir!
Mais Fido tait moins tranquille que son matre.
Bellot et Robin lui avaient parl d'un certain renard qui,
depuis des annes, faisait de terribles ravages dans les
poulaillers des environs. Ils l'avaient chass maintes fois
sans jamais pouvoir l'attraper.
C'est un vieux malin! dit Bellot; il a plus d'un tour
dans son sac!
Il doit avoir une femelle et des petits nourrir,
expliqua Robin; c'est pour a qu'il s'attaque aux fermes.

166

Sr qu'il reviendra la ntre ! Ouvre l'il, Fido, et


le bon! Peut-tre auras-tu plus de chance que nous!
Le renard revint en effet. Quelques jours plus tard,
en ouvrant le poulailler, Jeannot eut un serrement de
cur : prs de la clture, des plumes voletaient au vent.
Il compta les poules : deux manquaient encore!
Je n'arrive pas comprendre comment il a pu
entrer cette fois, dit-il son pre. Il n'y a plus de trou
nulle part, la porte tait bien ferme et le grillage
mesure bien deux mtres de haut!
- Ce n'est pas une clture de deux mtres qui arrte
un renard, expliqua M. Perrot. Ce sont des sauteurs de
premire force. Celui-ci a srement bondi par-dessus le
grillage.
Tu devrais bien l'attraper, ce maudit renard, mon
vieux Fido , dit Jeannot.
Le chien agita la queue. Il veillerait au grain!
Pendant quatre nuits, le renard ne revint pas, mais
la cinquime, Fido entendit soudain les canards pousser
des coin! coin! de frayeur; ils taient sortis de leur
abri et se pressaient les uns contre les autres au milieu
de la mare. Sur le bord, une silhouette sombre
s'enfuyait.
C'est lui, se dit Fido; et il emporte un canard,
cette fois! Allons-y!
Le chien contourna la mare pas de loup, mais dj
le brigand l'avait aperu. Il se glissa

167

Fido suivit le renard ventre terre.

168

au travers de la haie sans lcher le canard et s'enfuit


travers champs. Fido le suivit ventre terre. Le renard
lcha sa proie pour aller plus vite. Il employa toutes les
ruses imaginables pour brouiller sa piste : il sauta un
ruisseau, remonta la rivire la nage puis grimpa
nouveau sur la berge. A ce moment-l, Fido qui ne
l'avait pas perdu de vue se prcipita sur lui et crut bien
l'avoir attrap, mais, tout mouill qu'il tait, le renard lui
chappa une fois encore. Et ce fut de nouveau une
poursuite perdue.
A un moment, le renard franchit un mur et se tapit
immobile de l'autre ct dans l'espoir que le chien le
dpasserait sans le voir; Fido bondit sa suite et
retomba presque sur lui. Terrifi, le renard repartit
toute allure, talonn par le chien.
Le train se ralentit enfin : les deux btes n'en
pouvaient plus. Mais le renard ne fut pas vaincu pour
autant. Fido le suivait de prs quand, soudain, il n'eut
plus rien devant lui que la nuit! Rfugi dans un de ses
anciens terriers, le rus compre s'tait comme vanoui
dans l'ombre au nez de Fido ahuri.
Tandis que le chien, hors de lui, aboyait et grattait
devant le trou du renard, celui-ci, tapi tout au fond, lui
cria :
Inutile de te fatiguer davantage, mon vieux! Je ne
suis pas prs de sortir d'ici. Jamais tu ne m'attraperas.
Mais coup sr tu es le chien le

169

plus rapide qui j'aie jamais eu affaire. Ne crains


rien : dsormais je n'approcherai plus de ta ferme : tu
m'as trop fait courir !
Fido n'insista pas. Mort de fatigue, il rentra la
ferme. Somme toute, il tait content du rsultat obtenu :
il savait que le renard n'oserait plus venir piller la bassecour de ses matres.

170

CHAPITRE XX
Un malheur ne vient jamais seul
Ni LES RATS ni le renard ne revinrent la ferme et
pourtant Mme Perrot ne put tenir sa promesse : Jeannot
n'eut pas la bicyclette qu'il dsirait si fort. Cette annel fut pour les Perrot l'anne de la mauvaise chance : la
rcolte de bl fut anantie par la grle; quelques
semaines aprs, la moiti des moutons moururent

171

d'une trange maladie, au grand dsespoir du berger;


puis M. Perrot perdit le plus beau de ses veaux et deux
vaches qui avaient mang quelque herbe vnneuse.
Le fermier et sa femme taient dcourags, et
Jeannot bien malheureux. Mme Perrot faisait de son
mieux pour gagner avec ses volailles de quoi subvenir
aux besoins de la famille, mais l'argent manquait parfois
la ferme et les chiens faisaient souvent maigre chre.
M. Perrot les prsenta cependant comme les autres
annes au concours des chiens de bergers, et Fido
remporta plus de prix qu'aucun autre chien auparavant.
Le fermier en fut si fier que, pour un moment, il en
oublia ses dboires.
Ce chien-l ne finira pas de nous tonner, ne
cessait-il de s'exclamer pendant le concours. Il ne lui
manque vraiment que la parole.
II n'tait pas seul trouver Fido extraordinaire : un
Amricain qui avait suivi le concours avec attention vint
le trouver aprs la dernire preuve.
Votre chien ferait bien mon affaire, dit-il. Voulezvous me le vendre? Je vais tourner un film o il
tiendrait la perfection un rle important. Je n'ai jamais
vu une bte pareille.
Jeannot ne put retenir un cri :
Mais Fido n'est pas vendre!
A tout hasard, M. Perrot s'informa :

172

Combien m'en donneriez-vous?


- Ce que vous voudrez, rpliqua l'Amricain.
- Vous tes fou! s'exclama le fermier, et il
s'loigna.
L'Amricain le suivit :
Ecoutez-moi donc! Je suis moins fou que vousmme! Que diriez-vous de six cents dollars?
- Je dirais que vous tes encore plus fou que je ne
pensais. Mon chien ne vaut pas une somme pareille.
- Pour moi, si! Six cents dollars, ce n'est rien
auprs des milliers qu'il me rapportera. Disons huit
cents.
Huit cents dollars!... De quoi couvrir en partie les
pertes de l'anne , pensa le fermier bloui, pour qui le
mot dollars voquait les fortunes fabuleuses des EtatsUnis.
L'Amricain insistait :
Qu'est-ce qu'un chien pour vous? vous en avez
d'autres, tandis que je n'en trouverai jamais un
semblable. Vendez-le-moi : l'an prochain, vous le verrez
tenir le rle principal dans un grand film. Ne serez-vous
pas fier de lui? Ma parole! J'en ferai le chien le plus
clbre du monde!
M. Perrot tait branl. Il objecta pourtant :
Fido n'est pas moi : c'est le chien de mon fils.
Donnez-nous le temps de rflchir : tenez, venez
demain me voir la ferme.

173

Malgr le triomphe de Fido, ses matres revinrent


du concours bien tristes et perplexes. Jeannot tait
dsespr. A quoi bon lui avoir donn un chien, si
prsent son pre allait le vendre? Fido et lui avaient
grandi ensemble; le chien tait son meilleur ami. La
pense de le voir partir pour l'Amrique lui tait
insupportable.
Pouvait-il cependant refuser de se sparer de son
chien au moment mme o ses parents se trouvaient
dans la gne? Jeannot n'tait plus un enfant maintenant :
il comprenait les difficults dans lesquelles ses parents
se dbattaient. Allait-il refuser le moyen de les aider?
Ce soir-l, aprs le souper, Jeannot et ses parents
discutrent longuement l'offre de l'Amricain. Allong
aux pieds de son matre, Fido tendait l'oreille et
regardait tantt l'un tantt l'autre comme s'il comprenait
de quoi il s'agissait. Voyant que Jeannot avait les larmes
aux yeux, il lui lchait les mains ou posait de temps en
temps une patte sur ses genoux, comme pour lui dire :
Ne pleure pas, je suis l!
Mais l'offre de l'Amricain tait vraiment trop
tentante. Elle eut raison des hsitations et des regrets de
M. et de Mme Perrot. Le fermier serra la main de son
fils :
Je suis bien fch de te priver de ton chien, mon
petit, dit-il en le regardant tristement.

174

Tu sais que je l'aime bien aussi. Jamais nous n'en


aurons un qui le vaille. Toutefois, si tu tiens absolument
le conserver, nous tcherons de nous dbrouiller
jusqu' la prochaine rcolte.
Jeannot secoua la tte.
Non, papa, dit-il. J'aime mieux que nous perdions
Fido plutt que la ferme o tu es n.
Mais il avait le cur si lourd qu'il dut sortir pour
cacher ses larmes. Fido le suivit la tte basse : il avait
compris qu'il devrait bientt le quitter.
On prvint l'Amricain et il fut convenu qu'il
viendrait chercher Fido dans une huitaine de jours.
Le lendemain, alors qu'il revenait des champs,
Jeannot fut alert par des beuglements sauvages. Ils
venaient du pr au bas de la colline. Quelque nouveau
malheur tait-il arriv?
Le gamin et son chien dvalrent jusqu'au pr.
C'tait la Noiraude, en effet, qui se trouvait dans une
position bien dangereuse. En voulant attraper une touffe
d'herbe tendre sur le ct oppos du foss, la vache
avait gliss et tait tombe dans le foss profond et
troit. Tous ses efforts pour en sortir taient inutiles :
elle ne pouvait prendre son lan et retombait toujours.
Pourvu qu'elle ne se soit pas cass la patte! Fido,
va vite chercher papa, vite!
Quelques minutes plus tard, Fido tait la ferme et
faisait comprendre M. Perrot qu'il

175

devait venir avec lui. Ds qu'il aperut son pre,


Jeannot lui fit de grands gestes :
Encore une vache tombe dans le foss, sans
doute! gmit le fermier.
Il alla chercher une corde et revint, suivi de Fido.
Jeannot demanda, angoiss : Crois-tu qu'elle s'est
cass la patte, papa? - Une patte! J'ai bien peur que ce
ne soit plus grave , dit son pre; et il ajouta tristement :
Une malchance de plus ou de moins, au point o nous
en sommes!...
Pourtant le fermier et son fils russirent tirer la
bte de ce mauvais pas. Elle parvint remonter sur le
bord du foss; alors elle agita la queue, fit quelques pas
et se mit brouter.
Rien de cass! Hurrah! hurla Jeannot soulag.
Et, dans sa joie, il sauta par-dessus le foss.
Fido s'lana sa suite. A peine tait-il retomb de
l'autre ct que Jeannot lui vit faire une srie de bonds
dsordonns. Il hurlait de douleur. Son matre se
prcipita.
Fido, mon Dieu! Qu'y a-t-il?
Le chien se dbattait avec un morceau de fil de fer
barbel, tordu et rouill. Sa tte tait cruellement
dchire et il pouvait peine ouvrir ses yeux d'o
coulait un mince filet de sang.
Jeannot tait affol :

176

Papa, papa! viens vite voir. Fido s'est bless avec


un fil de fer barbel. J'ai bien peur pour ses yeux!
Une heure plus tard, le fermier et son fils taient
chez le vtrinaire. Celui-ci examina le bless :
La pauvre bte est bien mal en point, dit-il; les
blessures qu'il a au museau ne sont rien, mais je crains
qu'il ne devienne aveugle; peut-tre pourrai-je sauver un
il... l'autre me semble perdu!
II lava les blessures, versa une lotion sur un
pansement qu'il banda solidement sur les yeux de Fido.
Veillez ce que le chien ne se dbarrasse pas

177

pas de son pansement, recommanda-t-il, et revenez


me voir dans quelques jours.
Comme M. Perrot et son fils regagnaient la ferme
en silence, Jeannot s'cria tout coup :
Dis donc, papa, crois-tu que l'Amricain voudra
encore de Fido?
- Sapristi ! s'exclama le fermier, je l'avais
compltement oubli! Tu as raison : un chien moiti
aveugle ne fera srement pas son affaire. Je vais le
prvenir sans tarder.
Certes, Jeannot tait bien ennuy pour ses parents;
pourtant, tout au fond de lui-mme, il prouvait un
grand bonheur qu'il avait bien du mal cacher. Et Fido
donc! Il semblait comprendre ce qui se passait et ne
savait comment manifester son affection; sans cesse il
essayait de lcher les mains et le visage de son matre
qu'il ne pouvait plus voir.
M. et Mme Perrot taient consterns : tant d'argent
perdu, se disaient-ils, et un chien de berger aveugle !
Dcidment, le malheur s'acharnait sur eux !
A quelque temps de l, cependant, les choses
semblrent changer. Un matin, le fermier accourut,
appelant gaiement sa femme. Il brandissait une feuille
de papier qu'il agitait joyeusement :
Devine, devine un peu quelle aubaine nous tombe
du ciel? Ce vieux Robert me rembourse enfin l'argent
que nous lui avions prt! Le facteur m'apporte le
mandat l'instant!

178

Deux ans auparavant, M. Perrot avait prt cet


argent un vieil ami dans la gne. Il n'esprait pas le
revoir de sitt, et voici qu'il lui tait rendu au moment
o il en avait un si grand besoin! D'autres nouvelles
agrables suivirent : au march suivant, le fermier
vendit ses porcs plus cher qu'il ne l'avait fait depuis
longtemps, et ses rcoltes d'arrire-saison compensrent
un peu les pertes de l't.
A prsent Jeannot pouvait se rjouir sans remords
de l'accident survenu son chien.
Je serais bien plus content encore si tes yeux
allaient mieux , disait-il Fido qui gmissait en
essayant de faire glisser son bandeau. II me tarde bien
de savoir ce que dira le vtrinaire quand nous irons le
voir!
Vous devinez sans peine l'angoisse qui l'treignait
quand son pre et lui retournrent la ville avec Fido.
Avec mille prcautions, le vtrinaire dfit le pansement
et ouvrit les paupires du bless. Il examina longuement
ses yeux. Enfin, aprs un moment que Jeannot trouva
interminable, il s'exclama :
Voil qui est incroyable ! Les deux yeux sont
presque guris, mme celui que je croyais perdu ! C'est
incomprhensible ! Il faut vraiment que cette bte soit
exceptionnellement saine et vigoureuse pour s'tre tire
sans dommage d'un accident pareil!
Tandis que le vtrinaire s'merveillait, des

179

larmes de joie coulaient des yeux de Jeannot qui ne


songeait mme pas les cacher. Il aurait volontiers
saut au cou du vtrinaire, mais il trouva plus
convenable de serrer Fido contre lui l'touffer.
Le chien n'tait pas moins heureux. Jamais son
matre ne lui avait montr tant d'affection, et il tait
enfin dbarrass de cet affreux bandeau qui l'avait tenu
si longtemps dans le noir.
Durant une quinzaine de jours Fido dut encore
subir une sorte de large collerette de carton. Ses yeux
n'taient pas encore tout fait guris et il fallait viter
qu'il y portt ses pattes.
Enfin le jour vint o les blessures de Fido furent
compltement cicatrises :
Quelle chance pour nous deux que tu te sois
bless, mon pauvre vieux, lui dit Jeannot en le dlivrant
de son affreuse collerette. Tu vois : quelque chose
malheur est bon!

180

CHAPITRE XXI
Les aigles
arrivait la belle saison, Jeannot aimait aller
dans la montagne avec le berger. Le sentier qui menait
au pturage tait rude, dangereux mme par endroits, et
Jeannot n'avait obtenu la permission de suivre le
troupeau que depuis qu'il tait assez grand et fort pour le
faire sans danger.
QUAND

181

Cette anne-l, le troupeau s'installa dans la


montagne la Pentecte, et Jeannot voulut monter avec
lui et passer l-haut ses vacances. Au moment du dpart,
M. Perrot fit ses dernires recommandations :
Ayez l'il sur le gamin, Andr. Vous savez qu'il
est casse-cou. S'il commet quelque imprudence,
renvoyez-le la maison!
Jeannot sourit en entendant son pre parler de cette
faon. Il savait bien que le berger ne le renverrait pas. Il
avait quatorze ans maintenant, et Andr avait pleine
confiance en lui. De plus sa compagnie apportait un
changement bienvenu la monotonie des longues
journes solitaires dans la montagne.
Fido aussi aimait suivre le troupeau au pturage
bien que l-haut le travail des chiens ft beaucoup plus
pnible que dans les prs voisins de la ferme.
Heureusement les moutons se montraient moins
stupides qu'il ne l'avait cru : la premire fois qu'il monta
avec eux, il fut mme surpris de les voir escalader sans
broncher les sentiers troits et rocailleux, aussi bien que
des chvres.
A la montagne, Andr couchait dans un chalet
rustique abrit dans un creux, presque au sommet.
C'tait un chalet de bois; pour se dfendre contre la
pluie et le vent, le berger avait bourr de la bruyre
entre les planches, et charg le toit de larges pierres
plates.

182

En arrivant au pturage, le berger et son jeune


compagnon cueillirent des brasses de bruyre et les
talrent dans la cabane en guise de paillasse; la nuit
venue, on y tendrait des couvertures.
Fatigu par la rude monte, Jeannot alla s'asseoir
prs de la cabane. Il tait midi et le soleil chauffait dur
au-dessus de sa tte. Andr vint le rejoindre. A leurs
pieds, sur les pentes de la montagne, les moutons et
leurs agneaux piquaient des taches blanches. De son
bras tendu, le berger dsigna un agneau l'cart :
Regarde cet agneau, l-bas. Je suis un peu inquiet
pour lui : c'est un gringalet; il ne pousse pas comme il
devrait. Tu vois, il s'est couch tout seul au lieu de
gambader avec les autres.
Il me semble qu'il y en a un second, un peu plus
bas; lui non plus n'a pas l'air bien gaillard.
Eh non! pourtant ils ont eu les mmes soins que
les autres. Enfin, esprons que la jeune herbe et le bon
air de la montagne leur rendront la vigueur et la sant!
Fido tait couch aux pieds de son matre. Lui aussi
connaissait bien ces deux chtifs, car il avait eu fort
faire pour les pousser jusqu'au pturage. A chaque
instant, ils s'arrtaient avec des blements pitoyables,
tremblants de fatigue, sur leurs pattes grles. Au dbut,
leurs mres les attendaient, mais elles finirent par se
lasser de leurs plaintes et les abandonnrent, laissant
aux

183

chiens le soin de les ramener. Heureusement, Fido


avait appris tre patient; il savait qu'il ne sert rien de
se mettre en colre avec les moutons : on ne fait que les
effrayer un peu plus.
Ce n'est pas difficile de juger un fermier, lui
dclarait le vieux Bob : regarde comment ses chiens
travaillent; s'ils sont hargneux et braillards avec les
btes, tu peux dire que leur matre est colreux; mais si
ses chiens sont calmes et patients, sr que leur matre
l'est aussi.
Peu aprs midi, Jeannot et Andr cassrent la crote
sur l'herbe tide, entours des chiens qui attendaient de
recevoir leur part.
Soudain le berger se redressa et, abritant ses yeux
d'une main, fixa ses regards sur un point trs haut dans
le ciel; Jeannot leva la tte :
Qu'est-ce qu'il y a, Andr?
II vit alors un gros point noir qui tournoyait audessus d'eux.
C'est un aigle, dit le berger qui semblait inquiet.
- Un aigle! Je n'en avais encore jamais vu! Il me
parat norme!
- Il y en a de plus gros, mais celui-ci me parat dj
de belle taille. Il y a une dizaine d'annes, des aigles
avaient install leur nid de l'autre ct de cette
montagne et je ne pouvais pas quitter le troupeau des
yeux depuis le matin jusqu'au soir.

184

- Pourquoi? Les aigles ne peuvent srement pas


faire de mal aux moutons?
- Bien sr que si! quand ils sont assez forts et
hardis, et qu'ils doivent nourrir leur niche. Alors, ils
fondent sur les jeunes agneaux et les emportent dans
leurs serres.
- Pas possible! Je n'aurais jamais pens qu'un
oiseau soit assez fort pour cela! Crois-tu, Andr, qu'ils
vont s'attaquer nos btes?
- J'espre que non, dit le berger qui continuait
suivre des yeux les mouvements du point noir. Tout
gros et forts qu'ils sont, ces oiseaux-l, c'est plutt
peureux; ils ne s'attaquent gure qu' des btes
petites ou chtives, comme les lapins et les trs jeunes
agneaux. Alors ils foncent sur elles; mais il suffit qu'une
brebis leur tienne tte ou qu'on fasse de grands gestes en
criant pour qu'ils s'enfuient.
Tandis que le berger parlait, Jeannot suivait l'aigle
du regard. Celui-ci descendait, dcrivant de larges
cercles, et Ton pouvait distinguer ses ailes immenses
aux extrmits recourbes vers le ciel, aux longues
plumes cartes comme les doigts d'une main.
De temps autre, il remontait d'un seul battement
de ses ailes, puis se laissait glisser, majestueux, dans
l'espace.
Je voudrais bien pouvoir voler comme lui! s'cria
Jeannot plein d'admiration, m'lever dans l'air comme
a, sans effort et faire du vol plan pendant des heures!

185

Plus tard, je veux tre aviateur!


L'aigle disparut enfin derrire la montagne. Jeannot
brlait de savoir o il tait all.
Va voir, dit le berger, mais prends garde de te
perdre ou de tomber dans un prcipice. Emmne Fido et
Bellot avec toi.
Aussitt Jeannot, arm d'un solide gourdin, se mit
grimper vers le sommet, prcd de ses chiens qui
bondissaient de joie. De l-haut, il examina la pente de
la montagne hrisse de rochers; elle tombait presque
pic. O l'aigle avait-il bien pu btir son nid?
Soudain, il dcouvrit l'norme oiseau, perch sur
une saillie en contrebas. C'tait vraiment

186

bte magnifique et puissante. Il avait l'air froce


avec son gros bec recourb et ses yeux cruels. Il poussa
une sorte de jappement, puis s'envola. Ses ailes
largement dployes le faisaient paratre trois fois plus
gros qu'il n'tait.
D'un rocher tout proche, un second aigle que
Jeannot n'avait pas encore aperu s'envola son tour.
Leur nid ne doit pas tre loin , se dit Jeannot trs
mu. Couch, Fido! Couch, Bellot! Tenez-vous
tranquilles!
Les chiens s'allongrent prs de leur matre,
silencieux, mais le poil hriss. S'avanant prudemment,

187

Jeannot dcouvrit alors le nid dans le creux d'un


rocher. Pas question de l'atteindre sans cordes ni
crampons, mais il pouvait le distinguer assez
nettement : il tait fait de ramilles et de bruyre et
tapiss de mousse, d'herbe sche et de plumes fines.
Deux aiglons y reposaient immobiles.
Aprs les avoir contempls un moment, Jeannot
rappela ses chiens et redescendit vers le troupeau, tout
mu de sa dcouverte. Les aigles qui, sans doute, ne
l'avaient pas quitt des yeux pendant qu'il regardait leur
nid, reparurent bientt au-dessus de sa tte. Ils taient
de couleur brun fonc, et leur cou luisaient des plumes
dores.
Les chiens se mirent gronder en les voyant
redescendre.
Tais-toi, Fido! Tais-toi, Bellot! Ces btes ne font
rien de mal!
Hlas! Jeannot dut changer d'avis. Le lendemain
l'aube, il fut rveill en sursaut par les sourds
grondements des chiens. Bientt il entendit des
blements affols que dominaient les aboiements
furieux de Fido. Inquiet, il s'habilla la hte et s'lana
hors de la cabane.
Ce qu'il vit le laissa muet d'horreur : le plus gros
des deux aigles s'levait pesamment, emportant dans ses
serres le petit agneau qu'Andr trouvait trop malingre. Il
passa de l'autre ct de la montagne en poussant son

188

trange cri rauque. Les chiens aboyaient sans


discontinuer.
Andr! Andr! L'aigle! Il a enlev l'un des petits
agneaux.
Andr accourut. Il tait furieux. Mais que pouvait-il
faire? Il rflchit un instant :
Tu vas rester ici, et tu garderas nos btes, dit-il
enfin. Je vais descendre chercher mon fusil; l'aigle ne
nous laissera pas tranquilles maintenant, et il n'y a pas
d'autre moyen de nous en dbarrasser. Il a de quoi
manger aujourd'hui et il ne reviendra sans doute pas de
la journe. En tout cas, ne quitte pas les moutons et
garde les chiens prs de toi.

189

CHAPITRE XXII
Dernier exploit de Fido
dbrouillard et courageux qu'il tait, notre
ami ne vit pas le berger s'loigner sans un serrement de
cur. Quelle responsabilit Andr lui laissait! C'tait
bien autre chose que de mener des btes la foire!
Serait-il capable, si l'aigle revenait, de protger les
moutons et surtout les agneaux!
TOUT

190

Longtemps il surveilla le ciel; pas le moindre point


noir l-haut! Les chiens cependant demeuraient sur le
qui-vive; jamais encore ils n'avaient vu un aigle piller le
troupeau et on les sentait inquiets. Fido se demandait
mme si l'oiseau ne pourrait pas s'attaquer aux chiens ou
son matre. Bellot essayait de le rassurer :
Ne t'inquite donc pas tant, lui disait-il. Tu as
bien entendu le berger? Il a dit que les aigles ne sont pas
assez hardis pour s'attaquer des brebis, surtout quand
elles protgent leurs petits. Et puis notre jeune matre
saura bien leur faire peur avec son gros bton.
- Je ne sais pas, rpliquait Fido, mais j'ai peur; je ne
quitterai pas notre matre.
Ah non! Viens avec moi rassembler les btes. Il
y en a qui sont trop loin d'ici. Je ne peux pas les ramener
tout seul, et le vieux Bob n'est pas assez rapide.
Fido obit. Il avait appris ne pas discuter les
ordres de ses ans. Toute la matine, ils eurent fort
faire pour regrouper les moutons autour de la cabane du
berger et ramener les agneaux trop aventureux prs de
leur mre. Surtout ils eurent soin de pousser le plus petit
au centre du troupeau afin que le pauvret soit plus en
scurit.
Jeannot les complimenta :
Trs bien, mes petits ! Voil du beau travail !
Vous avez bien gagn votre djeuner!

191

Les braves btes agitrent leur queue de


contentement.
Mme les animaux sont sensibles un mot
encourageant , disait parfois M. Perrot son fils, et il
ajoutait avec un sourire : ...Tout comme les gamins
d'ailleurs.
Aprs le djeuner, les chiens s'allongrent prs du
troupeau. Tout tait calme; rien de suspect dans le ciel.
Jeannot tira son couteau de sa poche et se mit
confectionner un sifflet dans une mince branche de
sureau.
Soudain, un mouvement des moutons attira son
attention. Ils s'taient rapprochs et se serraient les uns
contre les autres comme s'ils pressentaient un danger.
Le garon leva les yeux : l-haut, l'aigle avait reparu.
D'un bond, les chiens se redressrent avec des
grondements furieux. L'oiseau tournoyait lentement, en
cercles de moins en moins larges. De ses yeux perants,
il semblait fouiller le troupeau comme s'il choisissait sa
prochaine victime. Jeannot s'tait dress :
Vite, ramenez les moutons prs de moi! Vite!
Les chiens s'lancrent et tournrent autour du
troupeau pour le faire avancer du ct de Jeannot. Un
mouton s'chappa. Fido le poursuivit et le ramena. Il ne
vit pas le petit agneau qui tait rest couch tout seul
derrire un buisson.

192

Ds qu'il aperut l'aigle, Jeannot pensa la pauvre


bestiole et la chercha dans le troupeau.
O est l'autre petit agneau, Fido? Tu ne l'as
-dBC pas ramen? Cherche, cherche-le vite!
Mais dj l'aigle l'avait aperu. Il se laissa tomber
comme une pierre, ses serres grandes ouvertes, toutes
prtes saisir sa proie.
Au mme instant, Jeannot s'lana, son bton
la main. Se rappelant les paroles d'Andr, il
poussa de grands cris et agita les bras pour effrayer
l'oiseau; les chiens aboyaient pleine
gorge en bondissant auprs de lui.
Intimid, l'aigle remonta dans le ciel, pendant que
Fido ramenait l'agneau tremblant de

193

frayeur. Sans le perdre de vue, l'oiseau poursuivit sa


ronde : il attendrait que les gardiens lasss cessent de
faire le guet.
Jeannot reprit sa garde. Tout coup, il aperut deux
moutons et une brebis qui s'cartaient de nouveau. Il fit
un geste, et ses chiens partirent comme des flches;
mais en les voyant venir, les moutons se mirent
dvaler la pente de la montagne.
Au mme instant, l'aigle fondit sur l'agneau au beau
milieu du troupeau, bien rsolu l'enlever avant que sa
mre ou les chiens aient eu le temps d'intervenir.
Jeannot bondit hardiment vers l'oiseau, hurlant et
brandissant son gourdin. L'aigle avait saisi l'agnelet au
milieu des moutons. Ceux-ci, terrifis, fuyaient de tous
cts.
Lche-le, brigand! hurlait Jeannot, cognant sur
l'aigle de toutes ses forces. Mais celui-ci ne lcha pas sa
proie et s'leva lourdement en l'air. Pourtant son fardeau
tait plus lourd qu'il n pensait et il dut se poser pour le
mieux saisir.
Prompt comme l'clair, le bton lev, Jeannot
s'lana de nouveau, et l'aigle dut lcher l'agneau pour
se dfendre. Le garon lui lanait de furieux coups de
bton; mais, effray par le bec menaant, il frappait un
peu tort et travers. Tout coup, emport par son
lan, il trbucha et tomba en avant. L'oiseau fondit sur
lui...

194

Du bas du pturage o il rassemblait les moutons,


Fido avait entendu les cris de son matre et tait remont
de toute la vitesse de ses pattes nerveuses. Il se prcipita
vers Jeannot tendu. Aboyant pleine gueule, il tournait
et bondissait sans arrt, sautant la tte de l'aigle,
attrapant une patte, arrachant une plume au vol; droite,
gauche, il tait partout la fois.
Surpris par un pareil tourbillon, l'aigle hsita un
instant, puis, se laissant tomber sur le chien, d'un coup
de bec, il lui dchira le dos. Fido poussa un hurlement
de douleur. Jeannot cependant s'tait relev et avait
ramass son gourdin.

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Au moment mme o, d'un bond prodigieux, Fido


saisissait une des pattes de l'oiseau, le garon assena sur
sa tte un tel coup de bton que l'aigle tomba assomm.
Fido et Bellot qui Tenaient d'arriver se prcipitrent sur
lui et l'achevrent.
Mais tout n'tait pas fini : avec terreur, Jeannot
aperut la femelle de l'aigle qui planait au-dessus de lui.
Elle avait d suivre le combat; allait-elle venir venger
son compagnon? Elle tourna quelque temps dans le ciel,
puis, moins intrpide que le mle, elle s'enfuit et
disparut derrire la cime de la montagne.
Notre ami avait eu chaud! Il examina son chien; le
dos de Fido portait de larges corchures, sa gueule
saignait, mais ses blessures semblaient peu profondes.
Quelle aventure! s'exclama-t-il. J'ai bien cru un
moment que je n'en sortirais pas! Mais prsent que
tout est fini, je ne crois pas que j'aurais donn ma place
pour une fortune! Pense donc, Fido, nous avons sauv
l'agneau et nous allons ramener la ferme cet aigle
norme que nous avons tu nous deux! Et toi, mon
vieux Bellot, que dis-tu de cela? Ce sont mes parents et
Andr qui seront contents!
Mais il fallait rassembler les moutons disperss sur
les pentes de la montagne. Jeannot chargea l'aigle sur
ses paules et ils commencrent descendre.

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Sur le sentier, ils rencontrrent Andr, qui, le fusil en


bandoulire, arrivait enfin. Aid de Bob, il avait dj
regroup le troupeau et, trs inquiet, il se pressait de
regagner le pturage.
Quand il vit le gamin qui disparaissait presque sous
les ailes de l'oiseau, il s'arrta stupfait :
Comment, Jeannot, est-il Dieu possible que tu aies
abattu cet aigle avec ton bton?
C'est Fido qui a fait le plus dur. Il a t
formidable! J'aurais voulu que tu le voies!
Andr n'en finissait pas de s'exclamer. Il songea
enfin aux btes blesses.
Je crois que je pourrai soigner l'agneau ici,
dclara-t-il, il n'a presque rien. Mais il faudrait
dsinfecter avec soin les plaies de Fido, et je n'ai pas ce
qu'il faut. Tu vas redescendre avec lui si tu n'es pas trop
fatigu; en vous pressant, vous avez le temps d'arriver
juste avant la nuit. Tes vacances la montagne auront
t bien courtes cette fois, mon pauvre Jeannot. Va, tu te
rattraperas cet t.
Jeannot accepta avec empressement. La journe
avait t rude, et puis, il avait hte de raconter son
aventure ses parents et de leur montrer son aigle.
Si ses parents furent mus, il n'est pas besoin de le
dire. Quel danger leur fils avait couru! Quel courage il
avait montr! Une fois de plus, on admira le
dvouement de Fido.
Mme Perrot en larmes serrait Jeannot dans

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ses bras; son mari mesurait l'envergure de l'oiseau :


Presque deux mtres! rptait-il avec
admiration.
Il posa la main sur l'paule de son fils.
Tu sais, mon petit, dit-il avec motion, bien peu
de garons auraient eu autant de cran et de courage que
tu en as montr aujourd'hui. Tu t'es vraiment conduit
comme un homme.
Et, caressant Fido, ce Fido qui il devait peut-tre
la vie de son fils, il ajouta d'un air pensif : Et dire que
nous avons eu un moment l'ide de te vendre, mon
pauvre Fido! Quelle sottise nous aurions faite!
Fido fixait sur son matre ses yeux affectueux :
Un matre comme toi, semblait-il lui dire, il n'y
en a pas deux au monde. Maintenant, j'en suis sr, nous
ne nous quitterons jamais!

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Enid Blyton

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