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LA PETITE CHARRETTE

Jean-Claude vivait la ferme, et cette vie lui


plaisait beaucoup. Ce qu'il aimait le plus, c'tait les
animaux, et surtout les jeunes.
Comme il aurait voulu possder quelques-unes
de ces petites btes pour lui tout seul ! Hlas ! son
papa ne le voulait pas.
Non, Jean-Claude, disait-il. Tu pourrais, par
exemple, oublier de leur donner manger. Attends
d'tre assez grand pour a.
Mais, papa, je suis dj assez grand ! Je saurais
trs bien leur donner boire et manger. Catherine
m'aiderait. S'il te plat, papa, donne-moi deux ou
trois de ces petits poussins, ou quelques-uns de ces
canetons.
1965 Librairie Hachette

Mais Papa secouait la tte, et Jean-Claude


savait qu'il tait inutile d'insister. Aussi se
contentait-il d'aider son papa soigner les btes et
d'accompagner Paul, le commis, quand il allait
donner manger aux poules. Cela n'empchait pas
Jean-Claude de dsirer sans cesse quelque chose
qui soit lui, lui tout seul.

Un jour, Paul prit la charrette. Il allait aux


champs chercher du foin qu'il entassait ensuite
dans la grange. Pourquoi Jean-Claude et Catherine
n'en auraient-ils pas fait autant ?

Jean-Claude avait un cheval de bois et une


petite charrette, en bois elle aussi. Il pourrait trs
bien la remplir de foin et ensuite la ramener en
tranant le cheval de bois derrire lui. Catherine
l'aiderait mettre le foin dans la grange.

Ainsi fit-il. Il remplit de foin sa petite


charrette, puis, tenant le cheval de bois par la
ficelle qui entourait le cou de celui-ci, il tira la
charrette tandis que Catherine poussait.

Hlas ! une roulette du cheval buta contre


une pierre et se dtacha.
Oh ! s'cria Jean-Claude, dsol. Elle est
casse ! Pauvre petit cheval ! Je vais te
montrer Paul. Peut-tre pourra-t-il te
rparer.
Jean-Claude dtela le cheval de la charrette
et courut la recherche de Paul. Pendant ce
temps, Catherine poussait la petite charrette de
foin jusqu' la grange.

Je rparerai ton cheval, dit Paul JeanClaude, mais ni ce soir ni pendant la


fenaison.
Et il prit le cheval des mains de JeanClaude. C'tait l'heure du dner. Jean-Claude et
Catherine coururent la ferme. Les jours
suivants, Jean-Claude oublia compltement la
petite charrette de foin.

Elle resta dans la grange, abandonne,


jusqu' ce qu'un beau matin, une cane blanche
se glisst entre les portes de la grange et se
diriget vers elle en se dandinant.
A la vue du foin, elle grimpa lourdement
dans la petite charrette et s'y installa
confortablement. Oh ! le bel endroit pour
pondre un uf ! Et la cane pondit son uf
gris-vert, puis retourna la mare.

Chaque jour, la cane revint et pondit un


nouvel uf. Bientt il y eut douze ufs dans la
petite charrette, et la cane contemplait
firement ment son uvre.
Vraiment cette charrette tait faite pour dlr,
juste sa taille, et son foin tait un nid si doux
pour les ufs ! La cane se rsolut les couver.

Pendant ce temps, Jean-Claude attendait


que Paul voult bien rparer le petit cheval.
Enfin, aprs quelques semaines, ce fut chose
faite.
Il fallait prsent retrouver la charrette. O
tait-elle donc ? Jean-Claude et Catherine
avaient compltement oubli l'endroit o ils
l'avaient laisse. Personne ne l'avait vue.

Jean-Claude ! cria ce moment son pre,


pendant que tu cherches ta charrette, veux-tu
regarder si tu vois des ufs de cane ? L'une
des canes est alle pondre au-dehors chaque
jour, et elle doit avoir un nid quelque part. Et si
tu trouves des ufs, tu pourras les garder pour
toi tout seul !
Oh ! si Jean-Claude et Catherine pouvaient
avoir la chance de trouver ces ufs !

Soudain, Jean-Claude se rappela o sa


charrette tait reste. Bien sr ! Il tait en train
de charrier du foin quand la roulette du petit
cheval s'tait casse. Catherine avait d laisser
la charrette dans la grange depuis plusieurs
semaines.
Catherine et Jean-Claude coururent la
grange. L, une grosse cane blanche s'envola
lourdement de la charrette, dcouvrant... un
nid de beaux ufs !

Jean-Claude installa le cheval entre les


brancards et traversa la cour au petit trot
jusqu' l'endroit o travaillait son pre.
Regarde, papa ! s'cria-t-il. Regarde tous
ces ufs ! Est-ce que je peux les garder ?

Bon, bon, dit son pre en souriant. Belle


trouvaille ! tu peux les garder, Jean-Claude,
puisque tu les as trouvs.
Un beau matin, douze canetons sortirent
des ufs. Ils suivent maintenant Jean-Claude
toute la journe. Les soigne-t-il bien ?
Naturellement ! Et Catherine l'aide, soyez-en
srs !

Je prfrerai toujours les canetons, dit


Jean-Claude, parce qu'ils sont les premiers
m'avoir appartenu, moi tout seul. Et je ne me
sparerai jamais de ma charrette, puisque c'est
l que je les ai trouvs !