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PANAT ISTRATI :

DU RETOUR LA RAFFIRMATION

Bonsoir,

Une prcision d'abord. L'approche et la rception de Panat Istrati, ayant t


singulirement diffrentes en France et en Roumanie, du vivant comme aprs sa mort
Bucarest en 1935, je n'voquerai ce soir que peu ou pas du tout l'historiographie
istratienne roumaine d'autant que d'minents connaisseurs et spcialistes roumains ou
d'origine roumaine sont parmi nous, avec lesquels nous pourrons dbattre tout l'heure.

Je voudrais vous parler des retrouvailles d'Istrati avec son public franais, partir de
1968, date charnire n'est-ce pas, bien des gards. Encore serais-je oblig de me limiter aux
tapes de ce retour qui m'auront sembl dterminantes.

L'anne 1968 voit en effet, l'initiative d'Edouard Raydon et de Jean Stanesco, cousin
Stanesco disait Istrati, la cration de l'Association des Amis de Panat Istrati.
L'association s'est fix comme but de susciter un renouveau d'intrt pour l'homme et
l'uvre, de rassembler ses amis en vue de rditer les textes majeurs, la correspondance et
les nombreux indits. Outre la publication d'un bulletin trimestriel elle devait galement
contribuer crer un centre de documentation, aujourd'hui la Bibliothque de la Facult des
lettres de Nice.

douard Raydon, autodidacte lui aussi, fait paratre Panat Istrati / vagabond de
gnie , avec une prface de Joseph Kessel qui souligne juste titre l'intrt de cette
premire biographie, son auteur ayant, je cite, su peindre l'poque et le milieu o est n, a
grandi, mri le fils d'un contrebandier et d'une blanchisseuse roumaine . Il est vrai
qu'douard Raydon eut au moins deux passions dans sa vie : Panat Istrati et la peinture

C'est aussi en 1968 que l'diteur Gallimard entreprend la rdition des principales
uvres d'Istrati, en quatre beaux volumes relis et dont la parution s'chelonnera jusqu'en
1970, toujours prfacs par Joseph Kessel, acadmicien, ami et frre de croix de Panait
Istrati.

1970 voit la parution de la thse magistrale de Monique Jutrin-Klener Panat Istrati /


Un chardon dracin qui est, en France, la premire tude d'ampleur de l'homme et de
l'uvre, et qui demeure, encore aujourd'hui, l'outil de base indispensable tout chercheur.

Ces ralisations, que je viens de rapporter, ont t le mouvement dclencheur du retour


de Panait Istrati, qui fut une dcouverte pour des gens de ma gnration, ou une
redcouverte pour les gnrations prcdentes. En tmoignrent les ractions de la presse :
Jean-Louis Bory dans Les Nouvelles littraires (30/4/70), Kleber Haedens dans France-Soir
(18/1/68), Andr Billy dans Le Figaro littraire (28/4-4/5/69), Joseph Kessel dans Le Monde
(19/10/68), Jean Vagne dans La Quinzaine littraire (1-5/5/71), Andr Stil dans L'Humanit
(1/69).
Les Amis de Panat Istrati ne sont pas en reste et publient rgulirement, malgr
leurs faibles moyens l'aide publique viendra plus tard dans un bulletin d'abord
ronotyp mais dont la prsentation s'amliorera au fil du temps, des indits, des
correspondances, des tmoignages.
Avec l'arrive en 1975 d'un nouveau responsable, Marcel Mermoz, l'Association va se
fixer un nouveau challenge, qui sera, non pas de rhabiliter , comme on a pu le dire, Panat
Istrati aux yeux de la gauche franaise mais de le laver des calomnies qu'avait profres
celle-ci la fin de la vie de l'crivain. Marcel Mermoz, aid par Alexandre Talex, crivainjournaliste qui fut l'ami d'Istrati, va s'appuyer sur le dossier de police de la Siguranza,
dcouvert dans les archives du Parti communiste roumain par le professeur Alexandre
Oprea, d'une part, et d'autre part, par la rdition, tirage confidentiel, de Vers l'autre flamme
/Confession pour vaincus, uvre qui vit son auteur, ds 1929, couvert de l'infamie par les
uns, dclar premier dissident du communisme par les autres.

A l'actif de Marcel Mermoz il faut encore ajouter l'organisation de deux colloques, dans
le cadre de l'Universit de Nice en 1978 et dans celui de la Sorbonne en 1980. Cette mme
anne voit en effet les livres d'Istrati accder au grand public avec la parution dans la
collection de poche Folio de Kyra Kyralina, dOncle Anghel, des Haidoucs. Parat aussi Vers
l'autre flamme, dans la collection 10/18. Christian Jelen, dans L'Express, intitulera son article
Les pionniers de l'anti-goulag et Claude Prvost, dans L'Humanit rendra justice Istrati
qui a dfendu la conscience humaine outrage, la vie de milliers d'idalistes trahis dans
leur foi... Il faudra bien reconnatre Panat Istrati, le rle glorieux (mais ingrat !) du
pionnier...

Le point culminant de cette ractualisation d'Istrati sera sans doute, tant en France qu'en
Roumanie, la commmoration du centenaire de la naissance de lcrivain en 1984. Elle se
fera sous l'gide de grands organismes : le Ministre franais de la culture, la Commission
nationale roumaine pour l'Unesco. Monsieur Makagiansar, sous-directeur gnral de la
culture de l'Unesco s'exprimera ainsi : ...il ne faut pas relguer Istrati au simple conteur. Ses
travaux littraires, sa pense, le fcond tumulte de sa vie d'homme sont intimement lis aux
principaux mouvements esthtiques et sociaux du vingtime sicle. Panat Istrati est
mme l'un des crivains contemporains qui aura vcu avec le plus d'intensit les
contradictions essentielles de notre monde .

Un autre vnement important fut la publication en 1987 dans les Cahiers Panat Istrati
que dirigeait Christian Golfetto , de la correspondance avec Romain Rolland. Je n'apprendrai
personne cette relation entre un prix Nobel de littrature et un autodidacte roumain
choisissant d'crire en franais. Elle fut fondamentale, trange mme, mais paradoxale au
point qu'un Georg Brandes, le grand critique danois, se permit de dire Istrati : Je sais
apprcier Romain Rolland, comme il le faut : je suis un peu tonn que vous vous sentiez
apparent lui. La diffrence est trs grande et grandira. Je crois. Il nous faut bien admettre
qu'une telle amiti, pousse jusqu son paroxysme, peut tre porteuse d'actes crateurs et
d'clairs de gnie. Il me vient lesprit, pour traduire ici cette relation, ce dialogue, crucial,
qui porte en lui lavenir des peuples de lEurope, avenir qui peut encore, cette date de
1929 sinflchir dans une direction autre que celle du totalitarisme, il me vient limage du
JAccuse ! de Zola, Zola dont Anatole France a pu dire quil fut un moment de la
conscience humaine . Je veux vous rapporter les phrases de Romain Rolland aprs qu'il
eut pris connaissance des deux lettres qu'Istrati envoya au Gupou (lettres dates de
dcembre 1928) :

Je viens de lire vos deux lettres au Gupou... Elles sont magnifiques Vous avez
fait ce que vous deviez, ce que vous pouviez. Vous ne pouvez rien de plus. Ces pages sont
sacres. Elles doivent tre conserves dans les archives de la Rvolution ternelle.
Dans son livre d'or. Nous vous aimons encore plus et vous vnrons, de les
avoir crites. Mais ne les publiez pas !

Ce dialogue par lettres que je vous invite lire ou relire est, je pense, un haut moment
de la conscience humaine , et montre, de manire clairante, le drame intense que
vit l'humanit en ce XXe sicle. Drame galement pour Istrati, car il faudra, contrairement au
cas de Zola, plusieurs dcennies avant que la petite flamme allume par le pote, mais petite
flamme inextinguible, dploie sa vrit sur le monde. Mais en 1930 ce sera un double
drame pour Istrati qui vivra la rupture avec Romain Rolland comme celle d'un pre avec son
fils. Cette relation pre-fils qui est inscrite en filigrane dans toute l'uvre et la vie de Panat
Istrati sera analyse par Elisabeth Geblesco dans sa remarquable thse de doctorat, la
premire en France, Panat Istrati et la mtaphore paternelle et sera publie en 1989 chez
l'diteur Anthropos.

A partir de cette date on pourrait penser que le retour d'Istrati est effectu. En tous cas
les ingrdients sont l, si l'on ajoute les solides numros annuels publis par les Cahiers
Panat Istrati, jusqu'en 1996. Chercheurs, crivains, critiques, y trouvent leur compte. Par
ailleurs d'excellents travaux universitaires ont vu le jour, en France, mais aussi au Canada, en
Espagne, en Italie, en gypte et bien sr en Roumanie. D'autres sont en cours, encore trop peu
nombreux compars ceux consacrs aux auteurs officiels. Malgr ces efforts mritoires il
semble que mme le public cultiv, dans une certaine mesure, ignore Istrati. Quand, autour de
moi, il m'arrive de l'voquer, on ne le connat pas. C'est un tranger. Parlez de Gorki., de Giono, l
oui. Ils sont des classiques de la littrature mondiale. Je cite expressment Giono parce qu'en
tablissant la bibliographie des Hadoucs j'ai fait rfrence la dette de l'ermite de Manosque
envers Istrati. Dans une lettre un ami, Giono dclare propos de son roman Jean le Bleu : A quoi
a ressemble ? A la fois du Gorki et du Panat Istrati, tant entendu que je n'entends pas me
comparer, mais essayer de le faire voir .

Giono, cet autre mditerranen, se rencontre dans tous les manuels scolaires. On l'tudie
en Roumanie. Eh bien, au mme titre, c'est--dire celui d'crivain (roumain) de langue franaise,
d'envergure universelle, Istrati a sa place dans les livres d'tudes l'cole comme l'universit.
Cette place il nous la faut conqurir, il nous faut raffirmer Istrati et largir son audience. C'est
dans cette perspective que nous avons travaill aux Hadoucs. C'est aussi, alors que notre
monde, dans le mme temps, se perd et se cherche, que nous croyons ncessaire notre cur et notre
raison, d'entendre les paroles de l'homme-cho que fut Istrati :
Peut-on esprer qu'un jour viendra o hommage sera rendu l'homme qui
mprise toute acquisition, tout talage de bien-tre matriel, et qui estime la
grandeur de l'existence et les beauts terrestres au point d'tre prt mourir
pour elles.
Daniel Lrault
Centre culturel de Roumanie
Vendredi 20 juin 2003
Daniel Lrault
www.panait-istrati.com