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ENID BLYTON
LES ROBINSONS DE L'LE PERDUE

O sommes-nous? se demandent Tom et


ses surs jumelles Jill et Mary. Andy, le jeune
pcheur qui les emmenait en promenade, n'en sait
pas plus qu'eux. Leur bateau s'est chou sur un
archipel inconnu et dsert.
Voil les quatre amis devenus robinsons! Ils
campent et s'organisent tant bien que mal,
attendant, pour tre secourus, le passage d'un
navire.
Explorant l'le voisine, ils dcouvrent une
caverne o s'entasse un prodigieux stock de
vivres. L'le tant apparemment inhabite, qu'estce que cela signifie?
Leur surprise est son comble. Ce qu'ils
rencontrent sur la troisime le est tellement
inimaginable ! Il leur faut tout prix retrouver la
civilisation pour rvler au monde le fabuleux
secret des les.

ENID BLYTON

LES ROBINSONS
DE

L'LE PERDUE
TRADUIT DE L'ANGLAIS PAR CLAUDE VOILIER

ILLUSTRATIONS DE JEAN-LOUIS HENR1OT

HACHETTE

Edition originale en anglais

L'EDITION ORIGINALE DE CE ROMAN


A PARU EN LANGUE ANGLAISE
CHEZ GEORGES NEWNES LIMITED,
LONDRES, 1941, SOUS LE TITRE :
THE ADVENTUROUS FOUR
Darell Waters Limited, 1941.

TABLE
1) Le dbut de l'aventure
2) Perdus dans la tempte
3) Naufrags !
4) L'le inconnue
5) Les naufrags s'organisent
6) Un abri providentiel
7) Etrange dcouverte
8) De plus en plus trange !
9) De mystrieux visiteurs
10)
La troisime le
11)
Le secret des les
12)
Une tentative hardie.
13)
Tom disparat.
14)
Prisonnier !
15)
Une terrible preuve
16)
Andy au secours de Tom
17)
L'vasion
18)
Renflouement.
19)
Catastrophe!
20)
Andy tire des plans
21)
Le radeau
22)
Le dpart
23)
Merveilleuse surprise !
24)
Des ennuis pour Jill et Mary
25)
Retour aux les
26)
La fin de l'aventure

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CHAPITRE PREMIER
Le dbut de l'aventure
Trois enfants descendaient en courant le sentier rocheux
conduisant la plage. Tom venait en tte. C'tait un garon de douze
ans, mince et nerveux, dont les cheveux roux flamboyaient au soleil.
Tournant la tte, il regarda de ses yeux verts, ptillants de malice, les
filles qui le suivaient :
Avez-vous besoin d'un coup de main, vous deux ?
Mary et Jill haussrent les paules.
Ne sois pas ridicule, Tom, dit Mary. Nous sommes aussi agiles
que toi quand il s'agit de courir sur les rochers.

Toutes deux taient des jumelles de onze ans et se ressemblaient


de faon incroyable, avec leurs paisses tresses blondes et leurs yeux
bleu saphir.
Les trois enfants passaient leurs vacances dans un petit village de
pcheurs, sur la cte nord-est de l'Ecosse. Leur pre tait officier dans
l'arme de l'air. Leur mre les avait accompagns, tricotant longueur
de journe dans le jardin de la maisonnette blanche qu'ils avaient
loue. On tait en 1941, au cur de la Seconde Guerre mondiale.
Le trio s'tait fait un ami : Andy. Ag de quatorze ans, grand et
robuste, il venait tout juste de quitter l'cole pour travailler avec son
pre, marin-pcheur. Andy avait des cheveux noirs, des yeux bleus et
un agrable visage, bronz par le soleil et l'air du large. Il semblait tout
connatre de la mer, des bateaux et de la pche. Il savait mme imiter
le cri de n'importe quel oiseau et parvenait ainsi attirer mme les
mouettes sauvages.
Chaque jour, les enfants allaient bavarder avec leur ami, le
regardaient ramener ses prises, les nettoyer et les empaqueter avec
soin pour l'expdition.
Il aimait beaucoup Tom, Jill et Mary et les emmenait parfois
avec lui dans son petit bateau. Il leur avait appris nager comme des
poissons, ramer de faon efficace et grimper au flanc des falaises
comme des chats.
Arriv au bas du sentier rocheux, le trio courut vers Andy, assis
ct de son bateau et occup rparer un filet. Levant les yeux leur
approche, le grand garon sourit aux enfants.
Laisse-moi t'aider, Andy , proposa tout de suite Mary.
S'emparant d'une extrmit du filet, elle se mit au travail avec
habilet.
Andy, demanda Tom, as-tu parl ton pre de notre projet ?
- Bien sr, rpondit Andy. Il est d'accord... condition que je
travaille dur toute cette semaine.

- Oh, Andy ! C'est patant ! s'cria Jill, enthousiaste. Tu es


certain que ton pre veut bien te prter son voilier et t'autorise nous
emmener en promenade Little Island ? Je n'aurais jamais cru qu'il
accepterait !
- J'avoue que j'ai t heureusement surpris moi aussi, dit
Andy. Mais mon pre sait que je suis capable de manuvrer le bateau
aussi bien que lui. Vendredi, nous mettrons le cap sur Little Island, que
vous avez baptise "l'Ile aux oiseaux". Papa est d'accord pour que
nous passions l-bas deux jours. Je vous montrerai des nids tranges,
sans, parler de la falaise que hantent des colonies entires d'oiseaux.
Nous emporterons un stock de nourriture, dcida Tom qui
avait toujours faim. Quand je suis au bord de la mer, j'ai constamment
l'estomac dans les talons.
- Moi aussi, reconnut Mary. C'est quelque chose d'effrayant.
Depuis que nous sommes ici, je ne pense qu' manger.
- Donc, reprit Tom, nous embarquerons des montagnes de
ravitaillement, et je prendrai aussi mes jumelles.
- N'oubliez surtout pas de prvoir des vtements chauds et des
couvertures ! recommanda Andy.
- Tu crois que nous en aurons besoin ? demanda Jill. Ce mois de
septembre est drlement chaud...
- La chaleur ne durera pas, prdit Andy. Et s'il se met faire
froid tandis que nous serons en mer, tu le sentiras passer !
- Bon, bon, dit Tom. Nous emporterons tout ce que tu voudras.
Mais j'y pense ! Pourquoi pas mon phonographe ? De la musique sur
l'eau, fantastique, non ?
Depuis longtemps, le trio dsirait visiter l'le dont le jeune
pcheur leur faisait une description enthousiaste : un endroit plein
d'oiseaux, aux falaises rocheuses, et dont une crique offrait une plage
couverte de curieux galets jaunes. Malheureusement, l'le en question
tait trop loigne pour qu'on pt songer faire l'aller et retour en une
seule journe. Et voil que le pre d'Andy acceptait

de prter son voilier son fils, permettant ainsi aux quatres amis
de passer deux jours sur l'le...
Le jeudi suivant, les trois enfants se donnrent beaucoup de mal
pour transporter la nourriture, les couvertures et diverses autres choses
jusqu'au bateau. Andy regarda avec stupfaction l'amoncellement des
victuailles.
Avez-vous l'intention de nourrir un rgiment ? demanda-t-il.
Six botes de soupe... six botes de fruits... des conserves de viande...
du chocolat... du lait condens... des biscuits... du cacao... du sucre...
et a, qu'est-ce que c'est ?
- Des saucisses en bote, murmure Tom en rougissant un peu.
- Tom raffole de saucisses, expliqua Jill. Il en mangerait au
petit djeuner, midi, au goter et le soir. Regarde, Andy ! Avonsnous pris assez de couvertures ?
- Mais oui, rpondit le jeune pcheur aprs un coup d'il
l'trange collection de vieilles couvertures rassembles par Jill. Et
n'oubliez pas de vous habiller chaudement !
Tom embarqua encore son phonographe, une pile de disques et
son appareil photo.
Je photographierai les oiseaux, expliqua-t-il. Nous avons un
club d'ornithologie l'cole et j'aimerais bien rapporter quelques
clichs sensationnels.
Jill jeta un coup d'il confiant au solide petit bateau de pche
bord duquel ils allaient naviguer. Pour l'instant, sa voile brun-rouge
tait roule mais, demain, elle se gonflerait sous la brise et emmnerait
les quatres amis bien loin sur les eaux bleues et vertes.
Le dpart est pour quelle heure ? demanda Jill.
- Soyez ici six heures et demie, rpondit Andy. J'ai calcul que
nous devrions ainsi aborder l'le vers les trois heures de l'aprs-midi.
Cette nuit-l, les trois enfants eurent du mal s'endormir.
A six heurs du matin, ils se prparrent en hte.

La journe, semblait-il, s'annonait magnifique. A l'est, le ciel,


rouge l'aube, virait prsent au ros et or. Le soleil tait dj chaud :
les enfants en sentirent la tideur en se penchant la fentre de leur
chambre.
Leur mre tait veille elle aussi. Tom et ses surs
l'embrassrent, lui dirent au revoir, puis dvalrent le sentier
conduisant la plage. Andy tait dj l mais les enfants, surpris,
constatrent qu'il avait l'air grave. Ds qu'il les aperut, le jeune
pcheur dclara :
Je crois que nous ferions mieux de ne pas partir.
- Andy ! Tu veux rire ?
Peut-tre n'avez vous pas remarqu la couleur du ciel, ce
matin? dit Andy. Il tait aussi rouge que le granium qui orne notre
fentre. C'tait vraiment un drle de ciel... J'ai ide qu'une tempte se
prpare pour aujourd'hui ou pour demain.
- Oh, cesse de faire le rabat-joie, Andy ! protesta Tom en
grimpant dans le bateau. Qu'import une tempte ? Nous aurons
atteint l'le bien avant qu'elle n'clate... Et si elle ne survient que
demain, nous en serons quittes pour rester un peu plus longtemps sur
l'le. Avec ce que nous emportons, nous ne risquons pas de mourir de
faim.
- Je regrette que mon pre soit all pcher dans le bateau de mon
oncle,, soupira Andy. Lui nous aurait empchs de partir. Enfin...
peut-tre la tempte passera-t-elle au large. Allons, embarquez! Je suis
bien content que vous ayez pens mettre, de gros pulls. Si le vent se
lve, nous pourrions ne pas avoir trs chaud cette nuit.
- Nous avons tous les trois enfil nos maillots de bain sous nos
vtements, dclara Jill. Allez, Andy, pousse ! Il me tarde d'tre partie!
Et Andy poussa. La quille racla un peu la roche du fond, puis le
bateau se trouva port par les vagues. Andy sauta bord avec lgret.
Tom et lui prirent les avirons. Ils n'avaient pas l'intention de hisser la
voile avant d'tre sortis de la baie et d'affronter la pleine mer.

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La matine tait vraiment belle. Tom, Jill et Mary taient


heureux. Seul Andy n'tait pas d'humeur joyeuse. Tout au fond de lui,
une petite voix soufflait qu'il n'aurait pas d emmener les enfants en
promenade ce matin-l. Il tait certain que la journe ne serait pas
aussi merveilleuse qu'ils l'avaient imagine et dplorait l'absence de
son pre qui les aurait conseills. Frquemment, le jeune garon
scrutait le ciel, la recherche d'ventuels nuages. Mais il n'en
apercevait aucun.
Nous voil en route pour notre grande aventure! s'cria
soudain Jill.
Elle ne se doutait pas, alors, quel point cette aventure serait
extraordinaire !

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CHAPITRE II
Perdus dans la tempte
Ds que le bateau eut quitt la baie, Andy hissa la voile. Le vent
la gonfla aussitt. L'embarcation prit de la vitesse tandis que les
garons rentraient les avirons.
Je prends la barre ! annona Tom en s'installant au gouvernail.
Pique droit vers le nord-est, Tom ! dit Andy. Sais-tu t'orienter
d'aprs le soleil ?
Bien sr, affirma Tom qui avait appris donner l'heure, en
s'aidant de la position de l'astre. Est-ce que a va comme a, Andy ? A
mon avis, il doit tre environ sept heures et demie.

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Jill se pencha vers sa sur et lui chuchota quelques mots


l'oreille. Mary se mit rire. De quoi riez-vous ? demanda Tom.
- Nous te le dirons dans une minute ou deux , rpondit Jill.
Le voilier fit un bond sur l'eau verte et des gouttelettes froides et
argentes aspergrent les enfants.
Dites donc ! s'cria Tom une minute plus tard. Je commence
avoir faim, moi ! N'allons-nous pas bientt manger ?
Les jumelles s'tranglrent de rire.
Ha, ha, ha ! expliqua Jill. C'est ce que je disais Mary tout
l'heure : "Je parie que Tom ne va pas tarder annoncer qu'il a faim et
rclamer son petit djeuner." Vous voyez que je ne m'tais pas
trompe.
Tom ne put s'empcher de rire lui aussi.
Je parie, de mon ct, que vous tes aussi affames que moi.
Descendez dans la cabine et voyez ce que vous pouvez nous prparer.
Andy et moi, nous sommes occups.
Les filles se rendirent dans l'troite cabine, pleine craquer de
nourriture et de matriel de camping.
Voyons, murmura Jill en passant le ravitaillement en revue.
Qu'allons-nous faire ? Que dirais-tu de cette bote de tranches
d'ananas... de ces ufs durs... de lait condens et de chocolat ? Nous
avons aussi du pain et du beurre.
- Ce serait parfait, il me semble.
Ce fut un petit djeuner assez spcial, mais les quatre enfants
s'en rgalrent. Pour faire descendre les ufs, chacun puisa dans un
tonnelet d'eau frache. Aprs quoi, Jill dclara :
Je vais me mettre en maillot de bain ! Je commence avoir
chaud.
Moi aussi ! avoua Mary en imitant sa sur.
Tom ta son chandail mais Andy conserva le sien.
Voil ce que j'appelle vivre, affirma Jill, allonge

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sur le pont et apprciant les embruns qui, de temps autre,


venaient rafrachir ses membres brlants. Pourrai-je barrer tout
l'heure, Tom ?
- Bien sr ! Nous tiendrons la barre chacun notre tour. Tu
verras, c'est fantastique. Le vent souffle fort et la voile ressemble
l'aile d'un oiseau gant.
II tait exact que le petit voilier donnait l'impression de voler sur
les flots.
Si nous continuons ainsi, dclara Andy, nous toucherons Little
Island avant mme trois heures de l'aprs-midi.
Vers midi, le soleil devint tellement brlant que chacun mit un
chapeau. Par ailleurs, le vent avait forci et fouettait la crte des
vagues.
II est midi pass, rappela Tom. Que diriez-vous...
- ...d'un bon djeuner ? achevrent tous les autres en chur,
sachant d'avance ce que Tom allait dire.
- Moi, j'ai plus soif que faim... commena Jill. Elle
s'interrompit en voyant l'air soucieux d'Andy. Pourquoi regardes-tu
le ciel comme a, Andy ?
- Sa couleur m'inquite. Elle est bizarre, surtout vers l'ouest !
Chacun tourna la tte dans la direction indique. Le ciel,
effectivement, tait couleur de cuivre.
II y a de la tempte par l-bas, continua, Andy en humant l'air
la manire d'un chien. Je la sens d'ici.
- Atteindrons-nous l'le avant qu'elle nous rejoigne ? demanda
Jill.
- Nous ferons de notre mieux, rpondit le jeune pcheur. Notre
bateau ne peut pas filer plus vite qu'en ce moment. La voile est
gonfle au maximum.
La mer, son tour, prit une couleur bizarre, la fois bleue et
rougetre.
Cela vient de ce qu'elle reflte ce ciel trange, expliqua Jill,
mal l'aise. Je me sens toute drle, si loin de la terre ferme, alors que
le ciel et la mer ressemblent si peu ce qu'ils sont d'habitude.

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Soudain, il se produisit quelque chose d'encore plus curieux que


tout le reste. Le vent qui, jusqu'alors, n'avait cess de souffler avec
force, tomba d'un seul coup. Le petit voilier arrta sa course rapide et
demeura sur place, comme l'ancre.
Allons, bon ! s'exclama Tom. Quelle poisse ! Il n'y a plus du
tout de vent. Et, sans vent, jamais nous n'atteindrons l'le. Est-ce qu'il
faut sortir les rames, Andy ?
Non, rpondit Andy qui avait pli sous son haie. C'est inutile,
Tom. Dans un instant, nous aurons de nouveau du vent... plus que
nous n'en souhaitons, mme. Ce qu'il faut faire, c'est diminuer la
voilure. Si nous laissions toute la voile, le bateau prendrait le mors aux
dents sous les rafales. Car la tempte approche. Je l'entends venir.
Effectivement, une sorte de bourdonnement inquitant
commenait emplir l'air, venant de toutes les directions la fois. Puis
un norme nuage pourpre se leva l'ouest et cacha le soleil.
L'atmosphre s'assombrit brusquement et une pluie diluvienne se mit
tomber.
Nous y voil en plein, soupira Andy. Aide-moi rouler la
voile, Tom. Et toi, Jill, prends la barre. Tche de tenir le cap ! Allez,
Tom, tire fort !
Les deux garons s'activrent autour de la grande voile brune
mais, avant qu'il aient pu en venir bout, la tempte clata pour de
bon. Un immense clair parut fendre le ciel, bientt suivi d'un grand
coup de tonnerre.
Et puis, le vent se mit souffler en rafales. Jamais Tom et ses
surs n'auraient pu imaginer un vent pareil. Pour communiquer entre
eux, les enfants devaient crier tue-tte. Andy hurla aux filles :
Vite ! Descendez dans la cabine. Enfermez-vous l'intrieur et
n'en bougez plus !
- Oh, non ! protesta Jill d'une voix forte. Permets-nous de rester
ici !

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Mais Andy arborait un air si grave et plein d'autorit que les


jumelles n'osrent dsobir. Elles dgringolrent plus qu'elles ne
descendirent dans la cabine et fermrent la porte. Au-dehors, le vent
donnait de la voix... hurlait et se lamentait. Il soulevait la mer en
vagues normes qui, tout instant, menaaient de faire chavirer le
bateau. Autour des deux surs, les objets entasss dans la cabine
basculrent et se mirent rouler de ct et d'autre. Elles les
ramassrent et les calrent tant bien que mal ici et l.
Elles n'avaient pas fini leur rangement quand la pile des disques
apports par Tom fut projete sur le sol avec fracas.
Flte ! cria Jill. Ils sont tous casss !
C'tait vrai... l'exception d'un seul. Les jumelles se htrent de
mettre ce rescap en un endroit sr, tout en se demandant ce que
diraient les garons quand on leur apprendrait la catastrophe.
Pendant ce temps, l-haut, sur le pont, Andy et Tom luttaient
contre les lments dchans. Tom n'avait pas eu le temps de remettre
son chandail. En short et torse nu, le malheureux frissonnait chaque
fois qu'une vague le mouillait. Et le vent glacial ne contribuait certes
pas le rchauffer.
Le pont tait humide et glissant, la mer couverte de moutons. Le
voilier montait l'assaut de chaque norme vague, puis plongeait
dangereusement pour affronter la suivante, non moins grosse, et ainsi
de suite, montant et descendant sans cesse, tandis qu'Andy s'occupait
frntiquement de la voile.
Qu'essaies-tu de faire ? cria Tom, cramponn la barre.
Je voudrais amener toute la voile ! hurla Andy. Impossible de
la laisser en place. Elle offre trop de prise au vent. Nous risquerions de
chavirer.
Mais le pauvre Andy n'eut pas aller jusqu'au bout de ses
efforts. Brusquement, la voile fut arrache par une bourrasque,
tournoya un instant dans l'air, puis s'abattit

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au milieu des vagues et disparut. Seul, un morceau de toile resta


fix au mt, claquant follement dans la tourmente. Priv de sa voile, le
bateau ralentit sur-le-champ. Malgr cela, l'unique bout de toile restant
suffit lui conserver une certaine vitesse.
Andy ne souffla mot. Il se contenta de rejoindre Tom au
gouvernail. Cte cte, ils firent face la tempte. Le tonnerre
grondait et roulait dans le ciel. Les clairs se succdaient, illuminant la
mer houleuse et d'une sinistre couleur gris ardoise. La pluie tombait
par rafales, si cinglante que les deux garons devaient courber la tte
et fermer les yeux. Pour une aventure, c'tait une aventure. Les
pauvres n'en avaient pas demand tant !
Est-ce que nous y arriverons, Andy ? cria Tom au bout d'un
moment. Approchons-nous de l'le ?
- Je crains que nous ne l'ayons dpasse ! hurla Andy. Au train
o nous filions, nous aurions dj d l'atteindre. Dieu seul sait o nous
sommes maintenant !
Tom regarda Andy en silence. Ils avaient dpass l'le ! Et la
tempte qui ne cessait de les pousser plus loin ! Et leur voile perdue !
Comment tout cela allait-il finir ?

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CHAPITRE III
Naufrags !
Longtemps, longtemps, le bateau continua sa course, son
lambeau de voile toujours claquant au vent.
Cette tempte ressemble fort un cyclone, qu'en penses-tu ?
cria Tom dans la tourment.
- Oui, c'est vrai, rpondit Andy sur le mme ton. N'empche
qu'elle parat faiblir un peu.

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II ne se trompait pas. De loin en loin, prsent, se produisait une


accalmie. Le vent tombait alors jusqu' ne plus tre qu'une forte brise.
Puis, il recommenait souffler furieusement. Le tonnerre n'clatait
plus l'aplomb du
bateau mais beaucoup plus loin, vers l'est. Les clairs
continuaient zbrer le ciel, mais avec moins d'clat qu'une heure ou
deux auparavant.
Enfin, aussi brutalement qu'elle tait venue, la tempte cessa.
Cela ne laissait pas d'tre surprenant. Une portion de ciel bleu apparut
l'ouest puis grandit de plus en plus, mesure que les gros nuages
noirs s'enfuyaient vers l'est. La luminosit revint. La pluie s'arrta. Le
vent mourut pour cder la place une brise lgre et le bateau cessa de
jouer aux montagnes russes.
La porte de la cabine s'ouvrit et deux visages plutt verdtres
scrutrent tristement l'horizon.
Nous avons eu le mal de mer, avoua Jill. C'tait affreux.
- Quelle horrible tempte ! dit Mary. Allons-nous bientt
arriver?
- D'aprs Andy, rpondit Tom d'un ton lugubre, nous avons
dpass l'le. Il ne sait pas o nous sommes.
- Grand Dieu ! s'exclama Mary. Regardez ! La voile a t
arrache. Comme faire pour la remplacer ?
- Il y en a une vieille dans la cabine, expliqua Andy. Allez la
chercher, voulez-vous ? Je verrai si je peux en tirer parti.
Le soleil brillait de nouveau. Le pauvre Tom, que la tempte
avait glac jusqu'aux os, en prouva un grand soulagement. Il se
dpcha de quitter son short mouill et enfila son chandail. Voil qui
tait beaucoup mieux !
Andy, pour sa part, semblait insensible aux variations de
temprature. Il s'empara de la vieille voile et l'examina avec soin.
Allons ! elle tait encore bonne et, avec l'aide de Tom, sans doute
pourrait-il la mettre en place.
Je me rappelle, expliqua le jeune pcheur dont les vtements
tremps fumaient au soleil, que mon pre m'a parl d'un groupe d'les,
rocheuses et dsoles, situes au nord de Little Island. Nous allons
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mettre le cap dessus. Peut-tre aurons-nous la chance de rencontrer


quelqu'un l-bas. Sinon, nous pourrons toujours dresser un signal de

dtresse l'intention des bateaux qui passeront. En attendant, ce


n'est pas de sitt que nous serons de retour chez nous.
Grce aux efforts des deux garons, la vieille voile, mise en
place, remplit correctement son office. Elle se gonfla au vent. Andy
mit le cap au nord. Il tait alors cinq heures de l'aprs-midi et les
quatre amis se sentaient affams.
Oubliant leur rcent mal de mer, Jill et Mary descendirent dans
la cabine y chercher des provisions. Peu aprs, tous mangrent avec
entrain et se sentirent tout de suite beaucoup mieux. Ils burent ensuite
de l'eau sans se priver. Andy s'aperut trop tard qu'il n'en restait plus
une goutte bord.
Nous aurions d nous rationner, dit-il. Si nous n'atteignons pas
les les dont je vous ai parl, nous n'aurons rien boire demain. Laisse
ces pommes, Mary ! Nous serons bien contents de les avoir pour nous
rafrachir demain matin.
Mary, qui se disposait mordre dans une grosse pomme, se hta
de la reposer. En silence, elle et sa sur remportrent les fruits dans la
cabine. Les jumelles taient soucieuses. Qu'avait d imaginer leur
mre quand cette terrible tempte avait clat ? Ah ! comme elles
auraient aim se trouver chez elles, bien l'abri !
Le bateau continuait cingler vers le nord. Petit petit, le soleil
dclina l'ouest. L'ombre du bateau s'allongea, violette, sur la mer.
C'tait une soire splendide.
Regardez ! cria soudain Andy. Des mouettes ! Nous sommes
sans doute proximit d'une terre. Pourtant, je n'en vois aucune. Nous
ferions bien de jeter l'ancre pour la nuit.
C'est alors que les enfants subirent un choc terrible... Il n'y avait
pas d'ancre ! Andy, constern, ne pouvait dtacher ses yeux de
l'endroit o elle aurait d se trouver. Comment avait-il pu oublier que
son pre avait emport l'ancre bord du bateau de son oncle en lui
recommandant d'embarquer la vieille la place?
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Oui, comment avait-il pu oublier ? Sans ancre, impossible


d'immobiliser le voilier ! Les quatre amis allaient tre obligs de
continuer naviguer jusqu'au moment o ils rencontreraient une terre.
Mais, de nuit, ne risqueraient-ils pas de heurter un rcif?
Andy, dsespr, regarda la mer vide. Hlas ! Il n'y avait plus
qu' esprer. Les enfants devraient passer toute la nuit la barre, tour
de rle. La lune brillerait, par bonheur... si, du moins, le ciel restait
dgag. Dans ce cas, peut-tre auraient-ils la chance de ne pas rater
une le, s'il s'en trouvait une sur leur route.
Jill et Mary taient extnues. Andy leur conseilla de descendre
se reposer.
Et toi, Tom, va donc les rejoindre. Il te faudra remonter pour
prendre ton tour de garde dans quelque temps. Fais un somme pendant
que tu le peux !
Tom obit et alla retrouver ses surs, laissant la porte de la
cabine ouverte car il faisait chaud. Les jumelles s'tendirent sur la
couchette tandis que Tom se contentait d'une pile de couvertures, sur
le plancher. Deux minutes plus tard, les trois enfants dormaient.
Andy demeura seul sur le pont. Le soleil s'tait couch dans une
apothose de pourpre et d'or. Le ciel avait vir au ros, communiquant
cette teinte la mer. Maintenant, la nuit venait pour de bon : les
premires toiles s'allumaient au firmament. Le petit voilier
poursuivait vaillamment sa route. Andy esprait de toutes ses forces
qu'une terre surgirait bientt l'horizon. Il se rappelait clairement ce
que lui avait dit son pre. Au-del de Little Island, loin vers le nord, se
trouvaient d'autres les, dsertes depuis pas mal de temps, mais
autrefois habites par quelques fermiers, acharns vivre du maigre
produit de leur sol. Si seulement les enfants pouvaient trouver du
secours, l-bas !

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La nuit tomba compltement et la lune


Malheureusement, des nuages se mirent jouer cache-

se

leva.

cache avec elle. Tantt la mer miroitait comme un lac d'argent,


tantt elle se couvrait d'un voile noir. Andy aurait bien aim
apercevoir autre chose que la mer. Mais elle restait vide.
Le jeune pcheur demeura son poste jusqu' minuit. Le vent de
la nuit s'tait lev. Andy avait jet une couverture sur ses paules,
encore qu'il ne ft pas vraiment froid. Au bout d'un moment, il siffla
pour appeler Tom.
Tom se rveilla.
Me voici ! annona-t-il en billant.
Arriv sur le pont, il ne put s'empcher de frissonner. Andy lui
donna sa couverture.
Garde le cap au nord, dit-il. Et appelle-moi si tu vois quelque
chose.
Demeur seul sur le pont, Tom se sentit tout drle. La vieille
voile claquait et le mt grinait un peu. L'eau chantait de part et d'autre
du bateau. La lune semblait glisser dans le ciel et disparaissait par
intermittence derrire les nuages.
Tout coup, ceux-ci devinrent si nombreux qu'ils la

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cachrent compltement. Tom n'y vit plus rien du tout. Il eut


beau carquiller les yeux, il ne put rien voir, sinon, de loin en loin, la
crte d'une vague empanache de blanc.
Soudain, il entendit quelque chose... on et dit des vagues qui
dferlaient. Inquiet, il souhaita que la lune repart. Comme pour
rpondre son vu, elle surgit brusquement de derrire un nuage et
claira la mer une seconde avant de disparatre nouveau.
Mais ce bref laps de temps avait suffi Tom pour dcouvrir un
spectacle qui lui glaa le sang dans les veines : la mer se brisait sur de
gros rochers, juste en face de lui.
Andy ! Andy ! hurla Tom en tirant de toutes ses forces sur la
barre. Des brisants droit devant !
Andy bondit sur le pont, veill et parfaitement lucide. Lui aussi
entendit le fracas des vagues qui se brisaient sur les rcifs. Il prit la
barre en main.
Trop tard, hlas ! La quille racla un obstacle invisible. Le bateau
mit un long gmissement. Il venait de s'chouer sur des cueils !
Aprs avoir couru droit dessus, il gisait maintenant, demi sur le

23

flanc, se plaignant comme un animal bless. Sous le choc, les jumelles


taient tombes de leur couchette.
Accroche-toi, Tom ! hurla Andy en agrippant son compagnon
qui menaait de passer par-dessus bord. Tiens bon ! Le bateau se
stabilise !
C'tait vrai. Il semblait s'tre finalement coinc entre deux
rochers qui le maintenaient solidement, quoique toujours pench.
Durant un moment, les enfants osrent peine respirer. Puis Andy prit
la parole :
Le bateau ne bouge plus, dclara-t-il. Il est possible qu'il y ait
un trou dans la coque, mais il ne risque pas de sombrer, coinc comme
il l'est. Nous ne pouvons rien faire avant l'aube.
Les quatre amis attendirent donc, installs plus
qu'inconfortablement sur le pont inclin. Heureusement que l'aube
approchait. Ils virent bientt le ciel plir l'est.

Puis la ligne argente de l'horizon vira l'or et le soleil surgit


enfin. Sa merveilleuse lumire inonda la mer, offrant aux naufrags un
spectacle qui leur fit pousser des cris de joie :
Terre ! Terre !
Ils auraient mme dans sur place si l'inclinaison du pont ne le
leur avait interdit. H oui ! C'tait bien une terre qu'ils apercevaient.
Une cte sableuse courait le long d'une falaise rocheuse. Une
vgtation rabougrie surgissait a et l, l'intrieur, magnifie par l'or
du soleil levant. C'tait une le, dsole, rocheuse et loigne de tout,
mais une le tout de mme. Un endroit o les naufrags pourraient
allumer un feu, faire bouillir de l'eau et se rchauffer. Un endroit o,
peut-tre, mme, des gens pourraient leur prter une main secourable.
Nous serons obligs de gagner la cte la nage, dit Andy. La
distance n'est pas trs grande. Une fois sortis de ces cueils, tout ira
trs bien. En fait, maintenant que la mare a commenc descendre,
nous pourrions presque sauter de rocher en rocher pour atteindre la
bande d'eau peu profonde qui nous spare du rivage. Essayons !
24

II aida Mary descendre tandis que Tom aidait Jill. Moiti


pataugeant, moiti nageant, les enfants quittrent la zone des brisants
et eurent tt fait de gagner la plage. Le soleil en avait dj chauff le
sable. Les enfants furent vite secs. N'empche qu'ils se flicitaient
d'avoir suivi le conseil d'Andy et emport leurs plus chauds vtements.
A prsent, dcida le jeune pcheur, il ne nous reste plus qu'
escalader la falaise et voir si nous ne dcouvrons pas une habitation
quelconque.
Ils grimprent donc. Arrivs au sommet de la falaise, ils
regardrent autour d'eux. Un petit bois d'arbres rachitiques poussait
non loin de l, au flanc d'une colline. I )es buissons bas semblaient
colls au sol, a et l, comme pour chapper au vent qui balayait toute
l'le. De l'herbe recouvrait la mince couche de terre qui cachait le soussol

rocheux. Quelques pquerettes y fleurissaient. Mais on


n'apercevait aucune maison. En fait, il n'y avait aucun signe de vie
humaine.
Andy eut vite fait de prendre une dcision.
Si nous sommes obligs de sjourner ici un certain temps,
dclara-t-il, nous devons absolument vider le bateau de son contenu.
Grce au ciel, nous avons emport quantit de provisions et pas mal de
couvertures. En ce moment, c'est mare basse et je suppose qu' mare
haute la mer recouvrira entirement le bateau. Dpchons-nous !
Retournons l'pave et sortons-en tout ce que nous pourrons, en
commenant par le plus important. Tu monteras bord avec moi, Tom.
Vous, les filles, vous pourrez rester en eau peu profonde, mi-distance
de la cte et du bateau. Nous vous ferons passer les affaires que vous
irez porter sur le rivage. C'est ainsi que nous, nous irons le plus vite.
Ils dgringolrent la falaise et entreprirent de vider le bateau de
son prcieux contenu : nourriture, couvertures, phonographe, appareil
25

photographique, paire de jumelles, tabouret, table, outils divers,


vaisselle, bouilloire, allumettes, petit pole, etc. ! Cela prit du temps.
Avant qu'ils aient termin, la mare se remit monter et le pont
disparut sous l'eau. La cabine fut videmment inonde.
Nous ne pouvons en faire plus, dcrta Andy. Arrtons-nous et
prenons un peu de repos. Et mangeons aussi un morceau. Je meurs de
faim !

CHAPITRE IV
L'le inconnue
Ce fut avec une certaine gravit que les jeunes naufrags
s'installrent sur le sable pour prendre leur petit djeuner. Pendant que
la tempte faisait rage, ils s'taient montrs braves mais, prsent, ils
ressentaient la fatigue et (prouvaient une peur obscure. Ils se
sentaient mal l'aise d'avoir peut-tre passer un temps assez long sur
une le inconnue avant qu'on vnt leur secours. Et si par hasard ils se
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trouvaient loin de la route suivie par les bateaux qui sillonnaient cette
partie de la mer ?
Andy assuma tout de suite ses responsabilits. C'tait

le plus g des quatres enfants, et aussi le plus expriment. Les


autres se tournaient d'instinct vers lui. Il tait grand pour ses quatorze
ans et saurait certainement quelles dcisions prendre. Pour l'instant, il
rflchissait, les yeux fixs sur l'pave et le front pliss.
II est vident, dit-il enfin, que nous voil dans un joli ptrin.
Mais oublions un instant notre situation et savourons notre petit
djeuner. Mieux vaut finir notre pain. Sinon, il ne tarderait pas se
gter. De mme, nous consommerons en premier tout ce qui est
susceptible de se dtriorer trs vite... par exemple cette bote de
viande que Torn a ouverte hier soir... et le reste du beurre... et aussi les
brioches que Mme Andrews nous a donnes. Et que diriez-vous d'une
boisson chaude? Je n'ai pas vraiment froid, mais il me semble que
quelque chose de chaud achverait de nous remettre d'aplomb.
Regardez ! Voici des allumettes, l'abri de l'eau dans leur tui de toile
cire. Nous ne pouvons pas utiliser le pole ptrole tant que nous
n'aurons pas rcupr le bidon qui est rest enferm dans un
compartiment de la cabine. Il faudra nous contenter d'allumer un feu
sur la plage. Partageons-nous la besogne.
Tom, Jill et Mary se mirent ramasser des bouts de bois.
Bientt, un feu flamba sur le sable. Andy, pour sa part, tait parti la
recherche d'eau, avec la bouilloire. Aprs avoir escalad la falaise, il
dut marcher encore un bon moment avant de dcouvrir une source qui
babillait au flanc de la colline voisine. Il remplit sa bouilloire et
retourna la crique o l'attendaient ses amis.
Parfait ! dit-il en arrivant. Voil un beau feu. Et j'ai trouv une
source. Nous ne manquerons donc pas d'eau. O est le cacao ? Et il
faut finir cette bote de lait condens puisqu'elle est entame.
L'eau ne tarda pas chanter dans la bouilloire et les enfants se
prparrent un cacao trs pais. Ils y ajoutrent du lait et burent avec
27

plaisir. Quelle dlicieuse boisson, surtout pour les jumelles qui, elles,
avaient froid.

Tom billa. II n'avait pas l'habitude de veiller la moiti de la nuit.


Jill et Mary taient fort lasses, elles aussi.
Andy, qui avait eu la bonne ide d'taler les couvertures en plein
soleil, alla les tter : elles taient presque sches.
Nous allons ter nos vtements humides, dcida-t-il, et les
suspendre ces buissons afin qu'ils schent leur tour. Aprs nous
tre enrouls dans ces couvertures, nous irons nous tendre dans ce
coin abrit du vent, au pied de la falaise. Un bon somme nous remettra
des fatigues de la nuit.
Cet excellent conseil fut suivi sur-le-champ. Quelques minutes
plus tard, les enfants taient endormis au soleil, un endroit choisi par
Andy. Leurs vtements, accrochs aux buissons voisins,
commenaient dj fumer.
Andy se rveilla le premier. Il sut tout de suite o il tait et se
rappela les moindres dtails de leur odysse. Se redressant, il regarda
l'pave. A prsent, la mare descendait nouveau. Le bateau, coinc
entre les deux gros rochers, avait l'air bizarre dans sa position incline.
Le jeune pcheur se demanda ce que dirait son pre en apprenant ce
qui tait arriv. C'tait une vritable catastrophe que la perte d'un bon
petit bateau de pche.
Le soleil tait haut dans le ciel. Andy repoussa sa couverture et
alla rcuprer ses vtements secs sur leurs buissons. Aprs s'tre
habill rapidement, il courut au tas d'objets rcuprs sur le bateau et y
trouva de quoi pcher.
Ayant appt son hameon avec un ver de sable, Andy grimpa
sur un rocher autour duquel bouillonnait une eau assez profonde et
plongea sa ligne. Au bout de dix minutes, il ramenait son premier
poisson et apptait de nouveau.
28

Tom se rveilla peu aprs. Il s'assit sur le sable, tonn de voir la


mer si proche de lui. Soudain la mmoire lui

revint et il bondit sur ses pieds. Il rveilla ses surs. Tous trois
passrent des vtements chauds.
Andy est en train de pcher notre repas, dit Jill. Je suppose,
Tom, que tu es aussi affam que d'habitude ?
- Je me sens capable d'engloutir une baleine , affirma
Tom sans avoir l'impression d'exagrer.
Les enfants prirent beaucoup de plaisir faire griller le poisson
sur un feu de bois.
II est presque deux heures de l'aprs-midi, annona Andy aprs
un coup d'il au soleil. Maintenant, le plus urgent est de dnicher un
endroit convenable pour y passer la nuit. Ensuite, s'il nous reste du
temps, nous explorerons l'le. Les provisions que nous avons
emportes avec nous ne seront pas ternelles. En mettant les choses au
pire, nous pourrons toujours pcher... et je pense que nous trouverons
aussi des baies comestibles.
- H ! Regardez ! lana soudain Tom en dsignant du doigt la
pile d'objets sur la plage. Voici un goland que nos affaires semblent
intresser. Il ne faudrait pas qu'il puise dans les botes ouvertes.
Andy frappa dans ses mains et l'oiseau s'enfuit en criant.
Mieux vaut en effet ne laisser aucune nourriture expose, dit
Andy. Les mouettes et les golands auraient tt fait de se servir.
Voyons... il nous reste deux ou trois poissons pour notre repas du soir.
Creusons un trou dans le sable et enterrons-les sous de lourdes pierres
jusqu' notre retour. Les oiseaux n'en feraient qu'une bouche si nous
les abandonnions l'air libre.
Ils enterrrent donc le poisson, puis cherchrent longuement
mais en vain, au bas de la falaise, une excavation quelconque capable
de leur servir d'abri.
29

Comment saura-t-on que nous sommes ici ? demanda Jill. Il


faudrait tablir un signal de dtresse afin de manifester notre prsence
aux bateaux qui passeront.
- Certainement, approuva Andy. J'y ai pens. Je vais prendre la
voile du bateau et je l'attacherai un arbre,

au sommet de la falaise. a fera l'affaire. Mais avant, trouvons


un endroit pour passer la nuit. La pluie menace A nouveau. Vous
voyez ce gros nuage bas ? Il serait malsain d'tre tremps pendant
notre sommeil. Venez !
Les jeunes naufrags quittrent la crique de sable pour n imper
au flanc de la falaise escarpe. Ce n'tait pas chose aise mais ils
arrivrent enfin au sommet et, comme prcdemment, regardrent
autour d'eux. La vue tait malheureusement barre par la colline qui se
dressait devant eux. Ils ne pouvaient donc savoir si l'le tait grande ou
petite. Une chose tait certaine : il n'y avait pas trace de prsence
humaine.
J'aimerais bien voir ne serait-ce qu'une vache ou deux ! soupira
Jill.
- Pourquoi ? demanda Mary, surprise. Je ne te connaissais pas
un tel amour des vaches.
- Que tu es sotte ! Les vaches signifient la prsence d'un fermier.
Qui dit fermier dit ferme. Et, dans une ferme, on rencontre un tas de
gens... et de l'aide !
Tom se mit rire :
Eh bien, souhaitons dans l'intrt de tous que Jill .1 peroive
une vache ou deux... De quel ct allons-nous nous diriger, Andy ?
- Droit sur la colline, rpondit le jeune pcheur. Il y a l-bas des
fougres et des bruyres. Nous trouverons peut-tre une grotte o nous
faufiler. La fougre et la bruyre nous procureront des matelas
confortables et nous avons nos couvertures pour nous protger du
froid.

30

Les enfants coururent jusqu' la colline. Le petit bois qui y


poussait se composait principalement de pins tordus par le vent et de
bouleaux mais n'offrait aucun refuge sr.
II ne nous reste qu' fabriquer une tente, dcida Andy aprs
avoir rflchi. Je n'ai pas l'intention d'tre tremp jusqu'aux os la nuit
prochaine. Les douches de la nuit dernire me suffisent.
- Une tente, Andy ! rpta Tom. Mais o la prendras-tu ? Je ne
vois pas le moindre magasin, hlas !

- Je me servirai de la voile du bateau, expliqua Andy. Nous


l'utiliserons comme signal dans la journe, et comme tente la nuit. Je
vais la chercher. En mon absence, essayez de confectionner une
espce de chssis sur lequel nous tendrons la voile. Choisissez des
branches robustes que vous enfoncerez solidement dans le sol. Bon
courage ! Je me dpche !
Andy se hta de descendre la falaise et pataugea jusqu' l'pave.
Il eut vite fait de rcuprer la vieille voile.
Pendant ce temps, Tom et les jumelles cherchaient des branches
rsistantes. Celles tombes terre ne valaient rien : ce n'tait que du
bois mort.
Elles serviront allumer des feux magnifiques, dclara Tom.
Mais elles sont trop fragiles pour supporter le poids d'une tente. Il va
donc falloir en dtacher des arbres.
Plus facile dire qu' faire. Les enfants y russirent cependant.
Puis ils les enfoncrent dans le sol, en formant un cercle suffisamment
grand pour les contenir tous.
Ils terminaient leur besogne lorsque Andy reparut, ployant sous
le poids de la lourde voile. Jetant celle-ci terre, le jeune pcheur
reprit haleine.
Ouf ! dit-il. J'ai bien cru ne jamais pouvoir remonter cette
falaise ! Oh, mais vous avez fait du bon travail ! Ce cercle de branches
constituera un support parfait pour notre tente.
Huit mains diligentes s'activrent tendre la grande voile brune
au-dessus du cercle des branchages solidement fichs en terre. Le
31

poids de la voile suffisait la maintenir en place et, quand tout fut


termin, elle ressemblait effectivement une espce de tente, mais
sans ouverture, dtail ngligeable, puisqu'il suffisait pour entrer de
soulever un pan de la toile.
Maintenant, dit Tom, il ne nous reste plus qu' amasser de
jolies piles de bruyre et de fougres qui feront des couches patantes.
Avec nos couvertures, nous dormirons bien au chaud.

32

Andy se hta de descendre la falaise et pataugea jusqu'


l'pave.
33

- Comme c'est amusant de camper ici ! dit Jill. J'ai l'impression


d'avoir de nouveau une maison, maintenant que nous avons dress cet
abri !
- Il ne nous reste plus assez de temps pour explorer l'le, fit remarquer
Andy, surpris de la rapidit avec laquelle le soleil tait descendu. Il va
bientt faire nuit. Mais demain, nous partirons de bonne heure.
- Il me tarde, avoua Mary. Je me demande ce que nous allons
trouver !

34

CHAPITRE V
Les naufrags s'organisent
Une fois encore, les enfants taient affams. Andy dcida de
profiter de ce qu'il faisait encore jour pour aller chercher toutes les
affaires sur la plage et les remonter jusqu' la tente.
Si notre maison de toile doit nous abriter un certain temps,
expliqua-t-il, mieux "vaut avoir notre matriel porte. Vous ne nous
voyez pas dgringolant et remontant la falaise chaque fois que nous
aurions besoin d'un ustensile quelconque.
C'est ainsi que, durant l'heure qui suivit, les jeunes naufrags
s'activrent rassembler leurs affaires.

35

Flte ! s'exclama Tom en constatant l'tat des disques. Ils sont


tous casss !
- H oui ! soupira Jill. Ils sont tombs au cours de la tempte.
Inutile de les trimbaler l-haut. Ils ne nous serviraient rien. Un seul
est encore en bon tat. Au fait, lequel est-ce ?
Aprs avoir dchiffr les titres, Mary s'exclama : Quel
dommage ! Le seul disque qui a t pargn ne contient que des
enregistrements idiots. D'un ct, une fille fredonne une berceuse
stupide. De l'autre, ce sont des chansons enfantines. Aucun intrt !
- Tant pis, emportons-le tout de mme , dit Tom. Quand ils
eurent finalement tout rassembl sous la
tente, leur faim tait devenue fringale. Ils prparrent le reste du
poisson et ouvrirent une bote de pches. Ils achevrent ce frugal repas
en se partageant une tablette de chocolat et en buvant du cacao. Le
soleil avait presque compltement disparu et les premires toiles
s'allumaient.
Ma foi, dit Jill en rprimant un billement, on peut dire que
nous avons vcu une journe d'aventures. J'ai beau avoir dormi le plus
clair de la matine, j'ai encore sommeil.
- Couchons-nous, conseilla Andy. Moi aussi, je suis fatigu. Et,
demain, il faudra se lever tt.
- Nous ne pouvons pas nous laver les dents , fit remarquer Jill
avec ennui. Elle tait trs pointilleuse sur le chapitre de l'hygine et sa
contrarit tait relle. Quel domrn.age que nous n'ayons pas song
emporter des brosses dents !
- Tu veux une brosse ? Tiens, en voil une ! dit Tom avec un
sourire. Et il tendit sa sur le lave-pont qui servait nettoyer le
bateau des dbris de poissons.
Jill n'hsita pas une seconde. Elle empoigna le lave-pont et en
brossa les cheveux de Tom. Celui-ci cria de dgot.

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Arrte, espce de sotte! Je vais empester le poisson toute la


nuit.
- Venez ! coupa Andy. Il nous faut davantage de bruyre pour
nos matelas. Tom, teins le feu. Il ne s'agit pas de mettre le feu la
colline. La bruyre est trs sche.
Tom teignit le foyer. Les filles transportrent des bottes de
bruyre sous la tente et Andy tendit dessus la plus grande des
couvertures.
Jill et Mary pourront dormir de ce ct-ci de la tente, dit-il.
Tom et moi, nous prendrons l'autre. Par chance, ce ne sont pas les
couvertures qui manquent.
Aucun des enfants ne se dshabilla : d'une part parce qu'ils
n'avaient pas de vtements de nuit, d'autre part parce qu'ils n'y
pensrent mme pas. Les habitudes de vie taient compltement
changes sur cette le inconnue. Personne ne songea mme faire sa
toilette. Et pourtant, les cheveux de Tom rpandaient une telle
puanteur qu'Andy voulut lui laver la tte l'aide de la bouilloire.
Je me laverai les cheveux demain matin, au ruisseau de la
source, promit Tom d'une voix ensommeille. Maintenant, je n'en ai
pas le courage. Je dors debout.
Les jeunes naufrags s'enroulrent dans leurs couvertures et
s'allongrent sur leur couche de bruyre.
Tom s'endormit tout de suite. Les jumelles restaient veilles. Jill
avait trop chaud, car la tente n'tait pas are.
Andy ! finit-elle par appeler voix basse. J'touffe. Ne
pourrait-on donner un peu d'air ?
- Bien sr que si !
Le jeune pcheur releva un ct de la voile, laissant ainsi entrer
la brise de mer. C'tait d'autant plus agrable que, maintenant, Jill et
Mary pouvaient voir au-dehors. Le clair de lune inondait la colline et
illuminait le paysage, aussi longtemps, du moins, que les nuages ne la
voilaient pas. Mary s'endormit alors qu'elle admirait les fougres
ondulant sous le vent. Jill, son tour, ferma les yeux. Andy resta seul
veill. Appuy sur un coude, il regardait

37

en direction de la colline tout en coutant le bruit des vagues, au


bas de la falaise.
Plus g que ses compagnons, il comprenait que leur aventure
pouvait fort mal tourner. Et, conscient de ses responsabilits, il se
demandait ce qu'il convenait de faire.
Nous hisserons un signal toute la journe, se disait-il. Un
bateau peut l'apercevoir en passant. Il va aussi nous falloir trouver un
abri plus confortable pour nous installer, car si le temps se gte, cette
tente ne suffira pas nous protger. Je me demande aussi s'il n'y aurait
pas moyen de dgager le bateau et de le rparer.
Tandis qu'il remuait ces penses dans sa tte, ses yeux se
fermaient peu peu. Il finit par sombrer dans le sommeil.
Les jeunes naufrags dormirent profondment cette nuit-l. Ils
ne se rendirent pas compte que de gros nuages montaient au-dessus
d'eux et crevaient en une pluie diluvienne. Les gouttes d'eau
crpitaient sur la tente. Quelques-unes se glissrent bien par
l'ouverture qu'Andy avait mnage pour laisser passer l'air, mais
personne ne les sentit.
Les quatre amis n'ouvrirent les yeux qu'aux alentours de huit
heures du matin. Le soleil tait dj haut. Andy, le premier lev,
entreprit tranquillement de rouler la voile, vite aid par les trois autres.
La journe s'annonait belle, en dpit de quelques nuages qui
s'effilochaient dans le ciel comme des morceaux de coton. Il fallait
avant tout songer se restaurer. Encore devait-on pcher son djeuner!
Andy et Tom se htrent d'aller tremper leurs lignes parmi les
rochers, tandis que les jumelles attrapaient de grosses crevettes dans
les flaques de la plage. Puis tous firent cuire leurs prises qu'ils
dgustrent avec entrain.
Je me sens affreusement sale ! dclara alors Jill. Que dirais-tu
d'un bon bain au ruisseau de la source, Mary ?
- Avec joie ! s'cria cette dernire. Nous devrions tous prendre un
bain, d'ailleurs. Nous en avons bien

38

besoin. Heureusement que nous avons ramen du savon de


l'pave !
Effectivement, aprs le bain, chacun se sentit mieux. Les garons
songrent alors installer le signal de dtresse. Ils commencrent par
trouver un arbre convenable... ou, du moins, convenable pour ce qu'ils
voulaient en faire. Frapp par la foudre, il se dressait, tel un poteau,
juste au sommet de la falaise.
Il fallut presque une heure Tom et Andy pour grimper en haut
de cette hampe naturelle et y fixer la voile-signal. Elle se mit aussitt
claquer joyeusement : Andy tait certain qu'elle devait tre visible de
trs loin. Puis les deux garons allrent rejoindre les jumelles.
Que diriez-vous prsent d'un peu d'exploration ? proposa
Tom. J'ai envie d'une bonne marche.
En fait, tous ne demandaient qu' se dgourdir les jambes. Pour
commencer, ils gravirent la colline jusqu'au sommet. Une fois l-haut,
ils regardrent autour d'eux... et dcouvrirent leur le. Elle n'tait
coup sr pas bien grande : un peu moins de trois kilomtres de long
sur un et demi de large.
Mais cette le n'tait pas la seule. Non loin se trouvaient d'autres
les ! Elles mergeaient a et l, bien visibles en dpit de la brume
bleue qui les nimbait. Hlas ! on n'y voyait pas trace d'habitation. Elles
semblaient aussi dsoles et dsertes que celle sur laquelle ils taient.
Tandis qu'ils se tenaient, silencieux, en haut de la colline, des cris
d'oiseaux de mer leur parvinrent. Mais, en dehors de ces bruits et de la
chanson des vagues, on n'entendait rien. Pas d'appels de voix, pas de
son de corne, pas de vrombissement d'avion. Pour autant qu'ils
pouvaient en juger, ils se trouvaient perdus au beau milieu de la mer,
loin de tout lieu civilis.
Je crains qu'aucune de ces les ne soit habite, dclara Andy, la
mine grave. Allons ! Descendons de l'autre ct de la colline. Autant
achever notre exploration !

39

Comme ils atteignaient le bas de la colline, Tom poussa soudain


une exclamation :
Regardez ! Des pommes de terre !
Les autres suivirent la direction de son regard et, leur grande
surprise, aperurent en effet ce qui semblait bien tre une plantation de
pommes de terre. Andy arracha un pied et, suspendus aux racines,
apparurent de petits tubercules blanchtres. Des pommes de terre !
Bizarre ! murmura Andy en jetant un coup d'il la ronde. A
un moment ou un autre, des gens ont d vivre ici, c'est sr. Ce sont
eux qui ont plant ces pommes de terre. Certaines ont d se reproduire
d'elles-mmes. Mais une question se pose : si des gens vivaient ici, o
donc habitaient-ils ? Car ils devaient forcment loger quelque part.
- C'est bizarre, en effet , dit Tom en regardant autour de lui
comme s'il s'attendait voir des maisons surgir du sol.
Un cri de Jill le fit sursauter :
Je crois que j'aperois la chemine d'une maison ! Voyez ! L
o le sol s'abaisse brusquement... de ce ct...
Tous regardrent. Ils constatrent que le sol s'abaissait, en effet,
jusqu' former une espce de creux, bien protg du vent. Exactement
l'endroit qu'aurait pu choisir quelqu'un pour y difier sa demeure. Tous
se prcipitrent pour se pencher au-dessus du trou, en se demandant ce
qu'ils allaient dcouvrir.

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CHAPITRE VI
Un abri providentiel
Les jeunes naufrags, figs au bord du gouffre, regardaient de
tous leurs yeux. L'espce de ravin descendait jusqu' la mer mais, dans
le creux qu'il formait en son centre, se nichaient quelques petites
constructions.
Mais dans quel tat ! Les toits n'existaient plus, les chemines
s'taient effondres, l'exception de celle aperue par Jill, et les murs
taient en ruine. Toutes semblaient l'abandon depuis longtemps.
Grand Dieu ! soupira Tom. Que s'est-il donc pass pour que
ces maisons et leurs dpendances soient aujourd'hui dans un tel tat ?

41

- Je crois le savoir, dclara Andy. Voici un an ou deux, toute


cette rgion a t dvaste par un ouragan si violent que les gens de
notre village ont d se retirer dans l'intrieur du pays : la mer avait
envahi nos rues et battait les murs de nos maisons. Je suppose que le
flau a d causer des dgts plus importants encore dans ces les mal
protges. D'normes vagues se sont certainement engouffres dans ce
creux, balayant tout sur leur passage. Et regardez cette "chemine
dmolie et toute noire : je parie qu'elle a t frappe par la foudre.
Les enfants contemplrent tristement les ruines de la maison
proche d'eux. Il avait d s'agir d'une petite ferme, pas trs prospre
bien sr, mais dont les habitants se dbrouillaient cependant pour
vivre en cultivant des pommes de terre, en levant quelques chvres et
quelques vaches et en pchant des poissons.
A prsent, les gens avaient fui, sachant qu'il ne leur tait pas
possible de lutter contre les flots qui avaient dtruit leur demeure, les
rduisant ainsi la famine.
Voil qui explique les pommes de terre, dit Jill. Nous sommes
dans ce qui tait jadis un champ.
- Descendons dans ce creux et allons jeter un coup d'il... !
proposa Andy.
Tous dgringolrent au fond du trou et se mirent errer parmi les
btiments en ruine. Mais il ne restait plus rien : tous les meubles
avaient t emports. Les barrires et les portes elles-mmes
n'existaient plus. Des herbes folles avaient envahi l'intrieur de la
ferme.
Andy ramassa un train en bois, pris dans une touffe d'algues.
Un petit garon a d vivre ici ! dit-il.
- Ah ! Voici une tasse casse , ajouta Jill en se baissant pour
tirer l'objet d'un tas de dbris informes.
Les jeunes naufrags continurent ainsi parcourir ce groupe de
constructions dvastes. Ils finirent par tomber sur un petit abri fait de
planches o les fermiers gardaient peut-tre une ou deux vaches
pendant l'hiver. Grce, sans

42

doute, sa situation, il avait chapp la fureur des flots. Il


semblait intact, si l'on exceptait une fentre brise et le sol couvert
d'herbes sauvages.
Andy considra les lieux d'un air pensif.
Voil un endroit o nous pourrions loger, dit-il enfin. J'avais
projet de construire une cabane, mais celle-ci nous pargnera bien du
travail. Il suffira de la rafistoler un brin et de ('quiper au mieux. De
toute manire, la voile n'aurait pas suffi en cas de vrai mauvais temps.
Et puis, rendez-vous compte ! La transformer en tente tous les soirs et
en signal chaque matin !
- Tu as raison ! s'cria Tom, enchant. Arrangeons cette cahute
en abri permanent. Cela nous amusera !
Tous pntrrent dans la cabane en planches. Elle n'tait pas trs
spacieuse : c'tait comme une sorte de remise, mais avec un plafond
assez haut et une cloison qui la partageait en deux.
Mieux vaut une grande pice que deux petites, dcrta Andy.
Nous abattrons cette cloison.
. Si nous nous mettions tout de suite l'uvre ? proposa Tom,
plein d'entrain. Il nous faudra transporter toutes nos affaires ici et
arranger confortablement l'intrieur de notre nouvel abri. Et pour
commencer, dbarrasser le plancher de ces vilaines herbes.
- Oui, approuva Jill. Et nous rpandrons du sable sec sur le sol.
Ecoutez ! Vous, les garons, arrachez les herbes. Pendant ce temps,
Mary et moi nous allons chercher dans le petit champ les plus grosses
pommes de terre que nous pourrons trouver. Nous les ferons cuire
sous la cendre pour le djeuner. Ce sera dlicieux.
Bonne ide ! s'cria Tom qui avait dj faim. Au travail, Andy
! Tant que cet endroit n'aura pas t nettoy, nous ne pourrons rien
faire.
Les deux garons se mirent la besogne. Arrachant les
mauvaises herbes pleines poignes, ils les jetaient dehors au fur et
mesure. Puis, arms de bruyre en guise de

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balai, ils dbarrassrent le plafond et les coins de murs des toiles


d'araignes qui s'y trouvaient.
Andy, infatigable, construisit un foyer rudimentaire l'extrieur
de l'abri, l'aide de pierres retires de l'tre de la ferme en ruine.
II ne nous sera pas possible de faire du feu l'intrieur,
expliqua-t-il, car notre maisonnette ne possde pas de chemine. Nous
serions asphyxis par la fume. J'ai construit le foyer l'abri du vent
afin que nous puissions cuisiner sans ennuis. Mary, tu pourras mettre
tes pommes de terre sur ces pierres ds qu'elles seront brlantes. Tom,
va vite chercher du petit bois pour allumer le feu.
Jill et Mary regardrent l'intrieur de la maisonnette. Elle leur
parut propre et agrable, encore qu'elle ft sans mobilier.
Tom alla chercher du sable propre sur la plage. Il avait dcouvert
un vieux seau, malheureusement perc au fond. Mais le jeune garon
eut l'ide de placer une pierre plate sur le trou et put ainsi s'en servir
pour transporter le sable. Il ne fallut pas moins de dix grands seaux
bien pleins pour couvrir de sable le plancher de l'abri. Mais quel
merveilleux rsultat !
Nous allons rapporter d'normes tas de fougres et de bruyre
en guise de matelas, dit Jill. Nous aurons alors une confortable petite
maison. Bien entendu, nous apporterons ici la table et le tabouret... et
la vaisselle... et toutes les affaires. Nous aurons ainsi l'impression
d'tre vraiment chez nous !
Dans leur enthousiasme, les enfants avaient oubli le tragique de
leur situation. C'tait tellement amusant de rendre cet abri habitable.
Mary tait mme en train de se demander ce qu'elle pourrait bien
utiliser pour faire des rideaux aux fentres !
Le repas de midi se composa de pommes de terre et de chocolat
avec, comme boisson, de l'eau de source. Tom aurait volontiers dvor
triple ration, mais il dut se

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contenter de cinq grosses pommes de terre et d'une barre de


chocolat.
Nous irons la pche pour notre repas du soir, dcida Andy.
L'eau qui entoure notre le est trs poissonneuse. Nous ne manquerons
jamais de nourriture, jusqu'au jour, du moins, o nous en aurons assez
de manger du poisson. Nous irons aussi la recherche de coquillages.
Cela variera le menu.
Le djeuner termin, les enfants se sparrent aprs s'tre rparti
les besognes. Jill et Mary furent charges de rapporter de pleines
brasses de fougres et de bruyre pour tendre sur le sol de la
maisonnette. Les garons firent de multiples alles et venues pour
rapporter de la tente la totalit des affaires.
Ce soir, quand la mare sera basse, promit Andy, j'irai chercher
la rserve de ptrole bord du bateau. Je suis sr qu'elle n'aura pas t
gte par l'eau de mer car le bidon est tanche. Avec ce ptrole, nous
pourrons alimenter le pole et cuisiner comme sur un vritable
rchaud.
Les jeunes naufrags passrent un aprs-midi trs occup. Mary
et Jill rcoltrent assez de fougres et de bruyre pour constituer deux
larges couches, une de chaque ct de l'abri, dont la cloison mdiane
avait t abattue. Elles commencrent par empiler les fougres
mme le sol, puis tendirent par-dessus la bruyre plus moelleuse.
Une couverture soigneusement tale paracheva ce matelas de fortune.
Enfin, une seconde couverture devait servir tout la fois de drap et de
courtepointe pour la nuit.
Dans la journe, dclara Mary, nous pourrons utiliser ces lits
comme banquettes.
Les garons rapportrent de leur ct tout ce que les naufrags
possdaient en fait de vaisselle : des tasses, des soucoupes et des
assiettes, toutes en faence grossire et peu fragile, comme en utilisent
couramment les marins-pcheurs.

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Cette vaisselle serait trs utile... mais o la mettre ?


Nous ne pouvons la laisser par terre, dclara Mary. Nous
aurions vite fait de la casser. Si seulement nous avions une tagre
pour y placer toutes ces choses ! Sans compter que cela nous ferait
gagner de la place.
Andy disparut durant quelques minutes. Il revint avec une sorte
de petit buffet en bois. Il sourit devant l'air stupfait de ses amis.
Je me suis rappel avoir vu ce petit placard accroch au mur de
la cuisine de la ferme, expliqua-t-il. Je suis donc all l-bas et j'ai
russi le desceller. Tom, o as-tu mis les outils et la bote clous ?
- Derrire toi : prs de notre lit. Andy prit des clous et le
marteau.
O voulez-vous votre placard ? demanda-t-il aux jumelles.
- L-bas, au fond de l'abri, hauteur d'paule, rpondit
Mary. Je suis certaine qu'il contiendra tout !
Mary ne se trompait pas. Quand Andy eut .fix le petit meuble,
les filles placrent la vaisselle sur les tagres. Il y eut encore de la
place pour la bouilloire, une ou deux casseroles, les jumelles,
l'appareil photographique et quantit d'autres choses encore. Mais le
phonographe, trop encombrant, dut tre relgu dans un coin.
A prsent, l'abri ressemblait une vraie petite maison. Les
enfants contemplrent leur domaine avec fiert : les deux lits
confortables, la table au milieu avec le tabouret, le sol sabl, le buffet
plein d'ustensiles et de provisions.
Andy remplit le pole ptrole.
Ce soir, dit-il Mary, pour changer un peu, tu pourras faire des
pommes de terre bouillies.
Les garons partirent pcher du poisson. Les filles s'employrent
rcolter d'autres pommes de terre, aller chercher de l'eau et
mettre le pole en marche.
Le repas du soir parut un festin aux jeunes naufrags.

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Des fruits en conserve firent un excellent dessert. Tous se


rgalrent, installs l'extrieur de l'abri, face la mer. Les iris des
golands emplissaient l'air du soir, accompagnant le bruit des vagues.
A prsent, il est temps d'aller se coucher ! dit finalement Andy
en billant. Cela va nous faire drle de dormir sous un toit bien nous.
Laissons la vaisselle pour demain. Nous tombons tous de fatigue.

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CHAPITRE VII
Etrange dcouverte !
Le

lendemain matin, la premire prcaution des enfants fut de


s'assurer que leur signal de dtresse tait encore en place. Oui ! la
voile claquait toujours au bout de son mt de fortune. Aucun navire,
passant dans les parages, ne pouvait manquer de la voir et de
comprendre qu'il y avait des naufrags sur l'le.
Et si personne ne venait notre secours ? demanda
brusquement Tom. Serons-nous obligs de rester ici tout l'hiver ?
Hlas, oui ! rpondit Andy. A moins que tu ne te sentes
capable de rentrer la nage.

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Les enfants se regardrent. Rester sur l'le tout l'hiver! C'tait


sans doute amusant de jouer aux Robinsons durant trois ou quatre
jours. Mais poursuivre l'aventure la mauvaise saison, avec le froid
cinglant et les temptes dvastatrices, voil une perspective qui n'avait
rien de rjouissant.
Ne faites pas cette tte, dit Andy. Nous n'allons pas tarder
tre secourus. Impossible qu'aucun bateau ne passe en vue de notre le.
Aprs tout, des gens vivaient ici tout rcemment encore. Peut-tre
mme l'une des autres les est-elle encore habite. A la prochaine
mare basse, nous verrons si nous ne pouvons pas traverser et gagner
l'lot voisin que nous visiterons. Il y a l de gros rochers formant gu.
Qui sait, nous rencontrerons peut-tre mme beaucoup de monde !
Tom, Jill et Mary reprirent aussitt confiance.
Aprs la vrification de leur signal de dtresse, le second souci
des quatre amis fut le bateau. Ils le trouvrent, toujours solidement
encastr entre les deux rochers, sur le flanc, et copieusement lav par
les vagues.
II est possible qu'une mare assez forte le soulve et le dgage,
dit Andy. Si cela se produisait et que je puisse le rparer... nous
tenterions alors de rentrer chez nous la voile !
D'un commun accord, les naufrags dcidrent ensuite une
exploration plus approfondie de leur le. Hlas ! ils ne firent aucune
dcouverte intressante. Ils constatrent que les anciens fermiers
avaient utilis une zone plate, vers le sud, pour y faire un peu de
culture. Jill repra mme des haricots qui poussaient encore au milieu
de ronces. Vite, elle appela les autres :
Des haricots ! Voil un djeuner tout trouv !
Mary et les garons accoururent. Tom s'exclama :
Nous allons nous rgaler. Pommes de terre, haricots, poisson !
Un vrai festin !
Dans l'aprs-midi, les enfants ne firent pas grand-chose, sinon se
baigner et pcher. Leur maisonnette tait termine.

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Il n'y avait rien d'autre y faire. Rien faire, non plus, bord de
l'pave. Quant aux promenades, elles taient limites dans une le
aussi petite. Tom proposa de se baigner avant la partie de pche.
L'eau tait dlicieusement chaude. Les enfants nagrent au
milieu des grosses vagues et jourent s'clabousser. Etant sortis de
l'eau, ils s'allongrent au soleil pour se scher. Puis les garons
s'installrent sur les rochers pour pcher du poisson, et les filles se
mirent chercher crevettes et coquillages dans les flaques du rivage.
Dans la soire, la mer se retira particulirement loin. Le vent
tait tomb. Le calme plat rgnait. On avait peine imaginer que, peu
de temps auparavant, une tempte terrible avait jet les naufrags sur
cette le dserte.
Andy conduisit ses compagnons sur une corniche rocheuse o,
en regardant vers le nord, ils pouvaient apercevoir les autres les, que
bleutait la brume estivale.
Ne dirait-on pas qu'elles flottent sur l'eau ? murmura Jill d'un
ton rveur. Et comme elles sont belles ! J'aimerais bien les visiter.
Je pense que c'est faisable, rpondit Andy en montrant
du doigt des rochers qui s'tiraient en demi-lune entre leur le et la
suivante. Voyez ! la mare les a presque entirement dcouverts. En
sautant d'un rocher l'autre, nous pourrons traverser. Mais attendons
demain matin, quand la mare sera encore plus basse. Nous
emporterons des provisions pour la journe, nous explorerons l'le
voisine et nous reviendrons ici par le mme chemin, la mare du
soir.
Chic alors ! s'crirent en chur les jumelles cependant que
Tom dansait de joie sur place. Peut-tre allons-nous faire des
dcouvertes merveilleuses !
Dans la soire, Jill fit cuire des pommes de terre en robe des
champs et les mit de ct pour leur expdition du lendemain.

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Juste avant de partir, nous ferons griller des saucisses et nous


les emporterons aussi, expliqua-t-elle. Pour notre souper de demain,
nous aurons toujours le temps de pcher notre retour.
Le lendemain matin, les enfants coururent voir si la mare avait
suffisamment dcouvert les rochers formant gu. Eh oui ! Ils taient
l, comme les normes grains d'un chapelet vert et gris : certains
compltement nus, d'autres couverts d'algues. Des mares profondes
stagnaient entre eux. La mer elle-mme s'talait, bleue et tincelante,
au-del de leur ligne rocheuse.
Venez vite ! cria Andy. Dpchons-nous, avant que la mare ne
remonte. .
Tous quatre dvalrent de leur corniche jusqu' la cte
sablonneuse. Ils sautrent sur les premiers rocs et se mirent passer de
l'un l'autre avec prcaution. Certains taient tellement glissants qu'
deux ou trois reprises les enfants faillirent tomber dans les creux
pleins d'eau qui les sparaient. Ces sortes de mares profondes
recelaient une vie mystrieuse. On y voyait voluer d'normes
poissons. Andy tait certain, aussi, que des tourteaux comestibles s'y
cachaient.
Mais nous n'avons pas le temps d'en attraper, ajouta-t-il, car
nous risquerions d'tre coincs par la mare montante. Il faut mme
nous hter.
Les quatre amis atteignirent enfin l'autre le.
Salut l'Ile Numro Deux ! s'cria Tom avec solennit. Et il
ajouta plus prosaquement : Ce que je peux avoir faim !
Ce refrain bien connu trouva un cho dans... l'estomac des trois
autres. Andy tenta de faire appel la raison :
Ecoutez ! Si nous mangeons maintenant toutes nos provisions,
il se peut que nous ayons attendre longtemps notre second repas...
moins que nous ne trouvions du ravitaillement sur place.
Mais personne ne voulut l'entendre. Et comme lui-mme tait
passablement affam, il attaqua allgrement

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saucisses froides et pommes de terre. Comme dessert, chacun eut


droit un caramel.
Une fois rassasis, les jeunes naufrags commencrent
explorer l'le. Comme ils s'approchaient de la falaise pour l'escalader,
ils connurent leur premire surprise :
Regardez ! s'exclama Tom. Des cavernes ! Du doigt, il
dsignait des trous noirs au flanc de la falaise. Des cavernes ou des
grottes, comme vous voudrez. Allons y jeter un coup d'il !
Ils s'avancrent vers la premire grotte. Juste avant d'y pntrer,
Andy marqua un temps d'arrt et regarda quelque chose ses pieds.
Qu'y a-t-il ? demanda Tom.
- a ! rpondit le jeune pcheur en montrant de l'index un
mgot de cigarette que le vent faisait rouler sur le sable.
- Tiens, tiens ! murmura Tom en regardant autour de lui en qute
d'un ventuel fumeur. a alors ! Quelqu'un s'est donc trouv ici, il n'y
a pas si longtemps. Pourtant, il semble n'y avoir aucune habitation sur
cette le.
- Peut-tre ses habitants vivent-ils dans ces grottes, suggra Jill
avec un timide regard celle qui s'ouvrait prs d'eux.
- Eh bien, allons voir ! dcida Andy.
Il tira de sa poche un petit sac impermable contenant, bien au
sec, une demi-bougie et une Boite dallumettes. Andy tait un garon
prvoyant qui vitait de rien laisser au hasard. En cet instant, ses
compagnons se flicitaient de sa sagesse. Sans lumire, jamais ils
n'auraient os explorer ces grottes.
Andy alluma sa bougie et, prenant la tte de la petite colonne,
s'avana dans l'entre bante. Les autres suivirent. Leurs pieds
foulaient un sable pais et argent. Les parois de la grotte taient
hautes et lisses. Le boyau, qui ressemblait un long couloir,
dbouchait, au-del d'une sorte d'arche, dans une autre caverne dont la
bougie rvla les murs de roc dur et brillant et la haute vote.

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Cette caverne se prolongeait par un passage en pente ascendante


mais si bas de plafond que, par moments, les enfants devaient se
courber pour le suivre.
Enfin, la petite troupe aboutit une curieuse salle ronde qui fut
aussitt baptise la Rotonde . Elle formait un cercle presque parfait
et, comme le sol s'incurvait en son centre, elle ressemblait un peu
une sphre creuse.
Mais ce fut moins la forme trange de cette salle que son
contenu qui fit s'exclamer les enfants.
Sur ds tagres de pierre en fait, des corniches tailles
mme le roc s'entassaient, parfois jusqu'au plafond, des caisses, des
sacs et d'normes cantines portant des inscriptions en langue
trangre.
a, alors ! s'cria Tom qui avait peine en croire ses yeux.
Que diable peuvent bien contenir ces trucs-l ? Et pourquoi les a-t-on
entreposs ici ?
La petite flamme de la bougie faisait bouger des ombres sur cet
trange entrept. Andy posa avec prcaution sa bougie sur une roche
plate. Puis il empoigna un ds gros sacs et dfit la cordelette qui le
fermait. A l'intrieur, un autre sac en gros papier bleu celui-l, et dont
le contenu arracha un cri de surprise au jeune pcheur.
Du sucre ! De plus en plus bizarre ! Je m'attendais trouver un
trsor quelconque et... c'est du sucre ! Je me demande ce que
contiennent ces cartons et ces botes...
Certains des divers emballages taient bien ferms mais d'autres
avaient dj t ouverts, comme si quelqu'un avait puis dedans. La
plupart des cartons taient pleins de botes de conserve : soupe,
viande, lgumes, fruits, sardines, etc. Une cantine contenait de la
farine, une autre du th, des botes de sel, et mme du beurre et du
lard, soigneusement empaquets l'abri de l'air.
Andy... je n'arrive pas comprendre, murmura Jill intrigue.
D'o viennent toutes ces provisions ? Et qui peuvent-elles
appartenir? Nous pensions qu'il n'y avait personne sur cette le...

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Je n'en sais pas plus que toi, Jill, soupira le jeune ' pcheur.
J'ai l'impression de vivre un rve. En tout cas, ' une chose est certaine :
nous ne risquons pas de mourir
de faim avec de telles rserves !
Mais nous ne pouvons pas les prendre, protesta Mary. Elles
appartiennent srement quelqu'un.

Sans aucun doute. Mais nous ddommagerons leur


propritaire. Mon pre et votre mre paieront de bon cur ce que nous
aurons consomm pour ne pas mourir de faim au cours de l'hiver... si
nous ne sommes pas secourus d'ici l!
Alors... qu'est-ce que nous attendons? demanda Tom dont la
faim lgendaire s'tait immdiatement rveille la vue de tant de
bonnes choses. Servons-nous ! Nous dresserons la liste de tout Ce que
nous prenons et nos parents paieront la note au propritaire de cet
trange garde-manger.
Etrange, tu as dit le mot exact, Tom ! fit remarquer Andy
d'un air pensif. Etrange ! Trs trange... Extraordinairement trange,
mme !

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CHAPITRE VIII
De plus en plus trange !
Chacun des enfants puisa sa guise dans ce stock alimentaire,
prenant ce qu'il jugeait le plus utile. Ils avaient besoin de sucre et de
sel. Le beurre tait providentiel, ainsi que les conserves de viande et
de fruits. Jill pensa qu'avec de la farine elle pourrait faire des petits
pains et des gteaux. Elle prit galement des botes de lait en poudre.
Finalement, ce fut trs lourdement chargs que les jeunes naufrags
quittrent la Rotonde pour regagner la plage.
Revenu l'air libre, Tom souffla et posa son fardeau.

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Ouf ! J'avais l'impression d'touffer, l-dedans ! avoua-t-il.


Ce qui m'intrigue, dclara Andy, c'est, prcisment, qu'on
n'ait pas touff davantage. La Rotonde doit tre ventile par quelque
ouverture invisible. Ramasse tes affaires, Tom. La mare monte
toute allure. Nous ne pouvons pas rester ici. La mer aura atteint la
grotte avant longtemps.
Nous avons bien encore quelques minutes devant nous !
rpliqua Tom en sortant un petit carnet de sa poche. Je veux juste
inscrire la liste de ce que nous emportons. Si nous mangeons quelque
chose en route, nous pourrions oublier de le marquer par la suite.
L'honnte Tom finit par venir bout de la liste. Puis, l'air
satisfait, il ramassa son fardeau et suivit Andy qui grimpait dj le
flanc rocheux de la falaise. Une brve exploration de l'le se rvla
inutile : il n'y avait plus rien dcouvrir.
Les enfants savaient qu'ils seraient prisonniers de l'Ile Numro
Deux jusqu' la mare basse du soir : ils 'ne pouvaient en effet
regagner leur le qu'en suivant la ligne des rochers formant gu. Pour
l'instant, ceux-ci taient dj compltement immergs. Les vagues, en
se brisant dessus, faisaient voler trs haut l'cume.
L'un de vous a-t-il un ouvre-bote ? demanda Tom, impatient
de goter aux provisions si heureusement dcouvertes.
Andy en avait un. Les poches d'Andy taient toujours bourres
d'un tas de choses aussi diverses qu'utiles. Tom ouvrit une bote de
langue. Les enfants se rgalrent. Aprs quoi, ils eurent soif mais c'est
en vain qu'ils avaient dj cherch une source. Cette seconde le,
exception faite de la Rotonde, semblait moins accueillante que la
premire.
Si nous ouvrions aussi une bote d'ananas ? proposa Tom. Les
tranches nous serviront de dessert et le jus nous dsaltrera.

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Quand ils eurent fini, les enfants enterrrent les deux botes.
Bien que l'le ft dsole et part dserte, ils n'auraient pas support de
laisser traner des salets derrire eux.
Je me demande qui a stock toutes ces rserves alimentaires
dans la Rotonde ? demanda Jill. Se trouvent-elles l depuis plusieurs
annes ? Les y aurait-on oublies ? Cela semble l'explication la plus
logique, tu ne crois pas, Andy?
- Non, dit ce dernier. Ces provisions sont l depuis peu. Le sucre
en poudre a ses grains bien dtachs. Or, en vieillissant, le sucre
s'agglomre. Et n'oubliez pas ce mgot de cigarette que nous avons
trouv... On l'a jet rcemment, c'est sr, sinon le vent l'aurait emport
depuis belle lurette !
- Andy ! demanda soudain Mary. Et si nous nous installions sur
cette le plutt que sur l'autre ? Nous serions tout prs de notre
gigantesque garde-manger.
- Non, rpondit encore Andy. Souviens-toi que nous avons
dress un signal de dtresse sur notre le. Si un bateau l'aperoit et
vient notre secours, il doit pouvoir nous trouver l-bas. S'il lanait
des coups de sirne pour nous avertir et qu' ce moment-l la mare
soit haute, nous ne pourrions passer d'une le sur l'autre pour lui faire
signe.
- Mais pourquoi ne pas hisser tout simplement notre signal sur
l'Ile Numro Deux ? suggra Tom.
- Impossible ! Aucun bateau ne pourrait arriver jusqu'
nous. Cette le est presque entirement entoure de rcifs
particulirement dangereux. Tenez ! Regardez vous-mme ! Vous
serez fixs.
Tom et ses surs regardrent autour d'eux, du haut de la falaise.
Andy avait raison. Un cercle d'cueils en dents de scie dfendait les
abords de l'le. En revanche, entre les rcifs et la cte, la mer formait
une sorte de lagune aux eaux tranquilles.
Tom frona les sourcils et rflchit.

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Je comprends mal, dit-il enfin. Si aucun navire ne peut


approcher cette le, comment a-t-on apport tout ce ravitaillement
entrepos dans la caverne ?
Andy regarda Tom avec des yeux ronds et parut brusquement
aussi intrigu que lui.
Mais oui, dit-il. C'est bizarre. Je ne vois qu'une explication :
peut-tre existe-t-il un troit passage, mare haute. Encore faut-il le
connatre ! Mieux vaut ne pas courir de risque. Nous continuerons
habiter l'Ile Numro Un et, quand les vivres se feront rares, nous
reviendrons ici nous approvisionner. Peut-tre alors rencontreronsnous les gens qui se sont constitu ce garde-manger si extraordinaire.
Mary se mit debout et, regardant vers le nord, essaya de voir
quoi ressemblait la troisime le. Elle lui parut beaucoup plus grande
que les deux autres. On ne voyait aucun rocher entre elle et l'Ile
Numro Deux : seulement une tendue d'eau bleue. Pour atteindre
cette troisime le, il faudrait donc y aller la nage... ou avoir un
bateau. A votre avis, demanda Tom ses compagnons, ne faudrait-il
pas laisser un mot, dans la Rotonde, expliquant que nous nous
trouvons sur la premire le et serions heureux d'tre secourus ? Si des
gens y viennent en bateau pour se ravitailler, nous pourrions repartir
avec eux. Andy secoua la tte.
Je crois prfrable de ne laisser aucun billet et mme de
dissimuler soigneusement toute trace de notre passage, dclara-t-il. Un
mystre flotte autour de la Rotonde. Je souponne un secret
quelconque et, tant que nous ne saurons pas quoi nous en tenir,
mieux vaut rester l'cart.
- Oh, Andy ! s'cria Mary. Que veux-tu dire au juste?
- Je n'en sais trop rien moi-mme ! avoua le jeune pcheur. Je
flaire seulement du louche, c'est tout. Je me i rompe peut-tre... mais
l'un de nous devrait venir ici

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chaque jour, mare basse, essayer de dcouvrir quelque chose


avant de signaler notre prsence.
- Hum ! dit Tom. Je crains que nous n'ayons laiss l'empreinte
de nos pas dans le passage et la caverne.
- Peu importe. La mare aura vite fait de tout effacer,
assura Andy. Regarde, mon vieux : la mer a dj pntr dans la
grotte. Une chance que le ravitaillement soit entrepos a une certaine
hauteur ! En tout cas, rien ne trahira notre passage.
- Except les vivres manquants ! fit remarquer Mary. Tu n'avais
pas pens a, Andy !
- Si, si, rpliqua Andy. Mais il y a tellement de provisions dans
la Rotonde que notre "emprunt" passera inaperu. Je ne pense pas qu'il
y ait de contrle systmatique. Personne ne se doutera de notre
passage.
Histoire de tuer le temps, les enfants parcoururent l'le en tous
sens, la recherche de baies sauvages. Ils en trouvrent des quantits,
ce qui apaisa un peu leur soif. Ces dambulations, au cours desquelles
ils ne rencontrrent personne, achevrent de les convaincre qu'ils
taient seuls sur l'le.
Enfin, la mer commena descendre et les gros rochers
mergrent peu peu. Les quatre amis se htrent de gagner le rivage
pour retourner dans l'Ile Numro Un. Andy recommanda tous
d'avancer avec prcaution.
II ne s'agit pas de perdre notre ravitaillement en le laissant
tomber l'eau , dit-il.
Les jeunes naufrags finirent par atteindre leur maisonnette, tout
heureux de la retrouver. Ils avaient presque l'impression de rentrer
chez eux.
Fatigus, ils s'assirent sur les lits. Mais Tom n'avait pas
l'intention de se coucher avant d'avoir dn. Il voulait un bon potage
brlant, encore de la langue de buf, et aussi des pches en conserve.
Andy alluma donc le pole et Tom alla remplir la bouilloire.
Les enfants mangrent avec plaisir mais ne se soucirent pas de
ranger tant ils avaient sommeil.

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Les premires toiles commenaient peine briller quand ils se


couchrent.
II est bien tt pour aller au lit, murmura Jill en rprimant un
billement, mais je suis incapable de garder les yeux ouverts une
minute de plus.
En effet, elle s'endormit sur-le-champ. Mary ne tarda pas
l'imiter. Tom teignit le pole et se coucha son tour. Andy resta assis
un moment, observer l'Ile Numro Deux, et se poser mille
questions son sujet.
Puis, lui aussi s'tendit et s'endormit... Pas pour longtemps !
Un bruit curieux le rveilla soudain. Il l'entendit d'abord, comme
un rve, mais cela s'amplifia tant que le jeune pcheur ouvrit les yeux
et s'assit sur sa couche pour couter. Il tait aussi intrigu qu'alarm.
Tom ! Rveille-toi ! appela-t-il tout bas. Ecoute ce bruit !
Qu'est-ce que a peut-tre ?
Tom se rveilla et couta.
C'est une moto, murmura-t-il, encore ensommeill.
- Ne dis pas d'neries ! Une moto sur notre le ! Tu rves ou quoi
! Secoue-toi, sapristi ! Tu entends ce bruit bizarre ?
L'espce de bourdonnement qui avait veill Andy s'levait, trs
distinct dans le silence nocturne. Andy continua prter l'oreille avec
attention et l'entendit dcrotre au loin. Finalement, le son cessa d'tre
perceptible. Andy eut beau couter un bon moment encore, le bruit ne
se renouvela pas. Alors, le jeune pcheur se laissa retomber sur sa
couche de bruyre.
De plus en plus trange ! murmura-t-il. Il semble bien que
nous ayons abord au milieu d'les mystrieuses. Mais j'en aurai le
cur net. Je dcouvrirai leur secret... ou je ne m'appelle plus Andy.

60

CHAPITRE IX
De mystrieux visiteurs
Le lendemain matin, les enfants parlrent du bruit trange
qu'Andy avait entendu.
Je vous assure, dit Tom, que cela ressemblait tout fait une
moto.
Rien ne put le faire dmordre de cette ide. Andy, aprs mre
rflexion, donna son avis :
Si je n'tais pas certain qu'il n'y ait aucune piste d'atterrissage
sur ces les rocheuses, je penserais avoir entendu un avion. Mais l'ide
est ridicule. Pourquoi un avion viendrait-il ici ? Et o se poserait-il ?

61

- Il s'agit peut-tre d'un canot moteur ! suggra Jill


brusquement.
Les autres la regardrent. Chose trange, personne, jusqu'ici,
n'avait envisag cette hypothse.
Mais oui ! s'exclama Andy. Tu dois avoir raison. Mais qu'est-ce
qu'un canot moteur viendrait-faire dans ces parages ? Enfin, s'il
s'agit vraiment d'un bateau, peut-tre aurons-nous bientt du secours.
- Bien sr ! dit Tom. Partons vite la recherche du canot. Peuttre n'est-il pas trs loin. Quelle surprise pour ses occupants quand ils
nous verront ! Ils se demanderont d'o nous sortons !
- Tom ! Tom ! Pas de prcipitation ! recommanda Andy en
tirant le jeune garon en arrire. Je t'ai dj fait part de mes soupons.
Je crains une affaire louche. Avant de nous montrer, assurons-nous du
moins que nous ne tomberons pas comme des chiens dans un jeu de
quilles.
- Oh ! fit Tom, dcontenanc. Jill et Mary parurent alarmes.
Qu'entends-tu par "une affaire louche" ? demanda Jill.
- Je vous rpte que je n'en sais trop rien, rpondit Andy.
Essayons d'abord de reprer o se trouve le canot moteur. On ne peut
avoir vu notre signal de dtresse, puisque le bateau est venu de nuit, et
nous savons dj qu'il ne se trouve pas de ce ct-ci de l'le car nous
l'aurions dj aperu. Je propose-que nous nous rendions sur la
corniche rocheuse d'o on a la meilleure vue sur l'Ile Numro Deux.
Qui sait si le canot ne s'est pas faufil entre les cueils, par une passe
connue de lui, pour se rfugier dans la lagune aux eaux tranquilles.
Venez.
Les quatres enfants se dirigrent donc vers le surplomb rocheux.
Un peu avant de l'atteindre, Andy fit mettre ses compagnons plat
ventre et leur conseilla de gagner le bord en rampant.
S'il y a quelqu'un l en bas, expliqua-t-il, mieux vaut qu'il ne
nous aperoive pas.
Tous quatre se mirent avancer comme des Peaux-Rouges.

62

Parvenus au bord de la corniche, ils tendirent le cou... et


prouvrent la plus grosse surprise de leur vie.
Sur les eaux calmes de la lagune de l'Ile Numro Deux, flottait
un grand hydravion !
Oui... un grand hydravion flottant sur l'eau bleue. En revanche,
pas la moindre trace de canot moteur. C'tait le vrombissement de
l'appareil qu'Andy avait entendu la nuit prcdente !
a alors ! Je n'en reviens pas ! murmura le jeune pcheur dont
le visage tait devenu tout rouge d'excitation. Jamais je n'aurais pens
un hydravion. Quelle chose extraordinaire !
- Relevons-nous, crions et agitons les bras ! proposa Jill. Je suis
sre que ces gens nous porteront secours.
- Tu n'as donc pas remarqu le dessin sur les ailes ? dit Tom
d'une voix soudain pleine d'amertume et de colre.
Interloqus, ses compagnons se penchrent pour mieux voir. Et
ce qu'ils distingurent sur les ailes de l'hydravion... ce fut une croix
noire borde de blanc, la marque des avions allemands.
Oh ! mon Dieu ! exhala Mary, suffoque. Des ennemis ! Et ils
utilisent ces les ! Elles leur appartiennent, alors ?
- Certainement pas, assura Andy. Mais elles sont dsertes et
loin des routes maritimes. L'ennemi profite de ces circonstances et s'en
sert comme base pour je ne sais trop quoi...
Andy... qu'allons-nous faire ? demanda Tom.
- Avant tout, rflchir. Une chose est vidente.
Impossible de trahir notre prsence avant d'en savoir plus long. Je n'ai
nulle envie d'tre fait prisonnier.
- Voil donc quoi tait destine cette rserve de provisions,
murmura Jill. A nourrir les gens qui viennent ici. Oui, ce doit tre cela.
Les hydravions font escale ici pour se ravitailler en carburant et en
nourriture. Une excellente ide. Oh, comme je voudrais pouvoir
retourner

63

chez nous et faire savoir papa ce qui se passe dans ces les. Il
saurait ce qu'il convient de faire, lui ! Il aurait vite fait de nettoyer
l'endroit, c'est certain !
- Au fait ! coupa Mary. Ne ferions-nous pas bien de descendre
notre signal de dtresse pendant que cet hydravion est l ? Si l'ennemi
l'aperoit, il saura que cette le n'est plus dserte. Et notre bateau ? Il
peut le voir aussi.
- Je ne pense pas, rpondit Andy. Les deux rochers qui
l'encadrent le cachent pas mal. Mais il faut videmment ter notre
signal. Il faut mme renoncer dfinitivement le hisser. Viens vite,
Tom ! Le temps presse !
- Nous vous accompagnons ! dcida Jill. Mais Andy secoua la
tte :
Non, dit-il. A partir de maintenant, il faut surveiller sans cesse
cet hydravion. Nous devons runir le maximum d'informations sur ces
gens. Restez l toutes les deux. Guettez sans vous faire voir. Nous
viendrons vous rejoindre ds que nous le pourrons.
Les deux filles demeurrent donc leur poste tandis que les
garons se htaient en direction du mt de dtresse.
Aprs avoir descendu la voile et tout en la roulant, Andy dclara:
Si nous venions tre dcouverts et pourchasss, je ne vois pas
o nous pourrions nous cacher. Il n'y a aucun endroit o se terrer sur
cette le. Pas la moindre grotte !
Tom n'tait pas du tout rassur. Il tremblait la seule pense
qu'on pouvait le traquer sur cette le dnude.
Je voudrais bien savoir, dit-il tout haut, combien d'hommes
comporte l'quipage de l'hydravion... et ce qu'ils mijotent... et tout et
tout...
- O sont tes jumelles ? demanda soudain Andy. Grce elles,
nous verrons clairement ce qui se passe chez l'ennemi.
Tom fit un bond de joie.
64

C'est vrai ! Elles nous seront trs utiles. Et mon appareil photo
aussi! Qu'en penses-tu, Andy? Nous

pourrons photographier l'hydravion. Ainsi, les gens seront bien


forcs de nous croire quand nous raconterons notre aventure... si
toutefois nous parvenons retourner chez nous.
- Excellente ide ! s'cria Andy dont le visage s'claira.
Si nous arrivons prendre quelques bons clichs de l'hydravion
avec les croix bien visibles sur les ailes, personne ne
doutera de notre histoire ! Dpchons-nous d'aller chercher les
jumelles et l'appareil !
Aprs avoir dissimul la voile au milieu des buissons, les deux
garons coururent l'abri. Ils prirent les jumelles de Tom et
s'assurrent que l'appareil photo tait charg.
Ne gaspillons pas la pellicule, recommanda Andy. Nous
pouvons encore avoir quantit de choses intressantes photographier,
sait-on jamais !
- Oh ! J'ai trois ou quatre rouleaux supplmentaires, dclara
Tom. Je ne voulais pas tre pris au dpourvu, au cas o il y aurait eu
beaucoup d'oiseaux photographier sur Little Island... Allons
rejoindre mes surs et voir s'il y a du nouveau de leur ct.
Jill et Mary furent enchantes de voir revenir les garons.
Andy ! Tom ! A peine tiez-vous partis que l'quipage de
l'hydravion a mis l'eau un canot pneumatique, expliqua Jill. Ils ont
pagay jusqu'au rivage et sont entrs dans notre caverne. Quelle
chance que la mare ait effac la trace de nos pas !
- Certes, oui ! dit Andy. Tom ! Passe-moi tes jumelles. Je
veux voir ces gens-l !
Le jeune pcheur braqua les jumelles. Elles grossissaient si fort
qu'il eut l'impression d'avoir l'hydravion porte de sa main. Il vit
avec nettet les croix peintes sur les ailes. Il vit aussi le petit canot en
caoutchouc qui se balanait au rythme du flot, pendant que les
hommes s'activaient dans la Rotonde, soit y puiser des provisions,
soit y en ajouter.
65

On dirait que quelqu'un est rest bord de l'hydravion

66

Ils se glissrent sous les broussailles et se tinrent parfaitement


immobiles.

67

annona Andy. Ah ! Et voici les hommes qui sortent de la


caverne !
Grce aux jumelles, Andy les voyait parfaitement. Il est vrai que,
de leur ct, les trangers auraient pu voir les enfants, mais de trs
loin.
Ils viennent de prlever des vivres sur le stock de la Rotonde !
annona encore Andy. Et je suppose qu'ils ont aussi une rserve de
carburant quelque part, laquelle ils se ravitaillent de temps autre.
Des denres alimentaires, de l'essence... c'est bien ce que je pensais !
Ces les sont utilises par l'ennemi comme escales pour lui viter
d'aller se ravitailler dans son pays. Quelle histoire ! Nous sommes
tombs sur quelque chose d'important !
L'quipage de l'hydravion reprit place dans le canot pneumatique
et regagna l'appareil. Deux fois encore il fit le va-et-vient puis disparut
pour de bon l'intrieur de l'hydravion.
Ces motions m'ont creus, dclara prosaquement Tom. Je
mangerais bien un morceau. Si nous retournions l'abri ?
- Vas-y avec Jill et Mary, rpondit Andy. Moi, je reste ici faire
le guet. Prparez-vous un bon repas mais surtout n'allumez pas de feu.
L'ennemi verrait la fume. Si vous devez tout prix cuisiner, servezvous du pole. Vous m'apporterez de quoi manger et boire un peu plus
tard.
- Entendu ! acquiesa Tom.
Lui et ses surs quittrent la corniche en rampant. Ils ne se
redressrent qu'une fois certains de n'tre pas vus. Alors, ils coururent
jusqu' leur maisonnette.
Ils mangrent froid, prfrant ne rien faire cuire du tout. Puis ils
prparrent un paquet pour Andy et se mirent en route pour le
rejoindre.
Ils n'taient encore qu' mi-chemin quand ils entendirent un
vrombissement dans le ciel et s'arrtrent immdiatement pour
couter.
C'est l'hydravion qui s'en va ! cria Tom.

68

Le bruit se rapprocha et devint plus fort.


Regardez ! Le voil ! cria Jill. Couchons-nous vite sous ces
buissons pour n'tre pas vus !
Jill venait en effet d'apercevoir l'appareil qui s'levait au-dessus
de la falaise. Les trois enfants se laissrent choir sur le sol, se
glissrent sous les broussailles et se tinrent parfaitement immobiles.
L'avion s'leva encore plus haut, passa au-dessus de l'le et s'loigna
pour n'tre bientt plus qu'un point l'horizon.
Eh bien, nous l'avons chapp belle ! dclara Tom en se
redressant et en s'pongeant le front. Nom d'un ptard ! J'ai eu chaud !
Et j'ai renvers l'eau que j'apportais Andy. Il va falloir que j'aille en
chercher d'autre.
Moi aussi, avoua Jill, cela m'a fait un choc de voir cet norme
avion surgir alors que je ne m'y attendais pas. Oh ! l ! l ! Si a doit
continuer comme a, je finirai par avoir des cheveux blancs !

69

CHAPITRE X
La troisime le
Le dpart de l'hydravion avait vivement soulag les quatre
naufrags.
C'est une chance que notre signal de dtresse ait t retir
quand l'appareil a survol notre le, dclara Andy en dvorant avec
entrain les provisions apportes par ses camarades. Je n'ai pas eu le
temps de vous prvenir. J'ai brusquement entendu le bruit du moteur,
l'hydravion a gliss sur la lagune puis s'est envol. Je me suis fait tout
petit afin qu'on ne me voie pas.
- Dis donc, Andy, demanda Tom. Crois-tu qu'il y ait quelque
chose d'intressant sur les autres les ?

70

- Possible ! Nous devrions essayer d'y faire un tour. L'Ile


Numro Trois a une forme trs spciale : trs longue et trs troite. Il
se peut que, du ct oppos nous, se trouve une lagune pouvant tre
utilise par des hydravions. Peut-tre mme se trouve-t-il quantit
d'appareils l-bas !
Tom mit une rflexion judicieuse : Nous
n'en avons
entendu qu'un. S'il y en avait beaucoup, nous en aurions dj
entendu d'autres.
- Oui... tu as raison, Tom, reconnut Andy. De toute faon, pour
en avoir le cur net, mieux vaut nous rendre sur place. Mais comment
atteindre la troisime le ? Il faudra y aller la nage. Je ne pense pas
que les filles en soient capables.
- C'est vrai, soupira Jill avec regret. Je n'en aurai pas la force. La
distance est trop grande. Il faudra que vous vous passiez de nous.
Mary et moi, nous resterons ici vous attendre. Ce sera une preuve
de patience.
- Irons-nous demain ? demanda Tom qui avait hte d'agir. Nous
pourrions passer sur l'Ile Numro Deux le matin, mare basse, et
nager ensuite jusqu' l'Ile Numro Trois. N'oublions pas d'emporter du
ravitaillement.
- Excellent programme ! approuva Andy. Maintenant que la
dcision tait prise, une sorte de
fivre s'empara des enfants. Il leur semblait qu'un important
secret allait leur tre dvoil. Jill, dont l'imagination tait fort active,
en frissonnait dlicieusement l'avance.
Il n'y a qu'une chose qui me tracasse, avoua Andy. Si par
hasard notre prsence tait dcouverte, o nous cacherions-nous ?
- Nulle part, hlas ! rpondit Tom. Tu sais bien qu'il n'y a pas
la moindre cachette sur cette le. Alors, souhaitons simplement ne
pas tre dcouverts.
Il n'y eut pas d'autre incident ce jour-l. Aucun autre hydravion
ne vint se poser sur les eaux calmes de la

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lagune de l'Ile Numro Deux. Aucun bruit ne troubla le silence,


sinon le cri des mouettes et autres oiseaux de mer. Ce fut une journe
paisible, que les enfants employrent se baigner et se dorer au
soleil.
Dsormais, les provisions dcouvertes dans la Rotonde,
suffisaient largement. Par ailleurs, Andy attrapa de jolis petits poissons
que Jill mit frire dans du beurre. Tous s'en rgalrent. Maintenant
qu'ils avaient du lait en poudre, ils ne se privaient pas pour en ajouter
leur th ou leur chocolat. Et ils taient trs contents de pouvoir
sucrer leurs breuvages.
Tout en se distrayant, les naufrags n'en relchaient pas pour
autant leur surveillance de l'Ile Numro Deux. A tour de rle, ils
faisaient le guet du haut de la corniche rocheuse. Mais rien de
particulier ne se produisit. Ce soir-l, ils se couchrent de bonne heure
car la journe suivante serait coup sr longue et pnible pour les
deux garons.
Nous aurons d'abord traverser gu, rappela Andy, ensuite
nous devrons traverser l'Ile Numro Deux et, enfin, gagner la nage
l'Ile Numro Trois. Il nous faudra tre de retour sur la seconde le
suffisamment temps pour retraverser jusqu'ici avant la mare
montante. Vous, les filles, ne vous faites surtout pas de souci pour
nous. Nous reviendrons sains et saufs.
- J'aurais tant aim aller avec vous ! soupira Jill. Peut-tre Mary
et moi pourrions-nous vous accompagner jusqu' l'Ile Numro Deux et
vous y attendre ? Ce serait plus amusant pour nous de jouer l-bas que
sur notre le.
- D'accord ! acquiesa Andy. Mais ne vous laissez pas
surprendre, au cas o un hydravion arriverait. Si vous entendez le
moindre bruit de moteur, cachez-vous vite sous un buisson
quelconque. Vous ne devez tre vues aucun prix.
Le lendemain matin, les quatre enfants partirent ensemble,
mare basse, l'assaut des gros rochers glissants. Pour tout vtement,
les garons n'avaient que

72

leur maillot de bain. Andy portait, solidement attach sur ses


paules, un gros paquet tanche contenant suffisamment de vivres
pour la journe. Les filles, elles, n'auraient qu' puiser dans les
provisions de la Rotonde.
Aprs avoir atteint l'Ile Numro Deux, les quatre amis la
traversrent, parmi fougres et bruyres, jusqu' un endroit d'o ils
pouvaient voir nettement l'Ile Numro Trois. Celle-ci s'tirait sur la
mer, devant eux, comme un long serpent bleu et brun. Au-del, on
distinguait une ou deux autres les.
Considrant la vaste tendue d'eau sparant la seconde et la
troisime le, Mary demanda avec inquitude :
Tom ! Es-tu bien sr de pouvoir nager aussi loin ?
- Certainement ! affirma le jeune garon qui, pour rien au
monde, n'aurait voulu renoncer l'aventure.
Nanmoins, en son for intrieur, il devait admettre que, jamais
encore, il n'avait parcouru une aussi longue distance la nage.
Bon ! trancha Andy. A tout l'heure, les filles ! Nous allons
descendre sur le rivage, avancer dans l'eau aussi loin que nous le
pourrons, et ensuite continuer la nage. As-tu emport les jumelles de
Tom, Jill ? Parfait. Vous pourrez ainsi nous suivre des yeux jusqu'
l'Ile Numro Trois.
Comme ils l'avaient annonc, les garons dvalrent la pente
jusqu'au rivage, pataugrent dans l'eau aussi loin qu'ils le purent, puis,
quand ils sentirent qu'ils perdaient pied, se mirent nager. Andy tait,
et de loin, meilleur nageur que Tom. Cependant, loin de le distancer, il
se tint sa hauteur, prt lui venir en aide en cas de difficult.
Ils continurent longtemps ainsi. Tom commena s'essouffler.
Fais la planche un moment ! lui conseilla Andy. Cela te
reposera. Il y a encore pas mal de chemin parcourir.
Les deux amis se laissrent flotter de conserve. Le clapotis de
l'eau tait assez prouvant, mais elle tait chaude. Tom ne tarda pas
se sentir dlass.

73

Ils se remirent nager. Cependant, au bout d'un moment, on put se


demander si Tom atteindrait jamais la troisime le. Ses bras
recommenaient se fatiguer et ses jambes avaient de plus en plus de
mal le propulser. Il haletait. Andy prouva une relle inquitude.
Ralentis un peu ! cria-t-il Tom. Crois-tu pouvoir parcourir le
reste du chemin ?
Je ne sais pas , rpondit le pauvre Tom.
Il avait terriblement honte de lui-mme tout en se sentant
incapable de nager correctement. Il dut s'avouer qu'il n'en pouvait
plus.
Andy, pour sa part, n'tait pas le moins du monde fatigu. Il se
rapprocha de Tom.
Continue, Tom. Courage ! Il n'est plus possible de faire demitour, prsent. Nous avons dj effectu plus de la moiti du parcours.

Tom jeta un coup d'il aux falaises de l'Ile Numro Trois. Comme
elles semblaient encore loin! Il continua vaillamment, obligeant ses
membres fatigus se mouvoir en cadence. Mais, au bout d'un
moment, il dut constater

74

qu'il lui tait impossible de nager plus longtemps. Il se tourna sur


le dos et recommena faire la planche.
Ce coup-ci, Andy eut rellement peur.
Tom, tu es bout de forces. Il va falloir que je t'aide. Je vais
me mettre sur le dos. Mets-toi sur le ventre. Pose tes mains sur mes
paules et laisse-toi aller. Je nagerai en te tirant. L'ennuyeux, c'est que
nous n'avancerons pas vite.
- Je ne sais comment te remercier, Andy ! rpondit Tom plein
d'humilit et de reconnaissance.
Il s'en voulait de se rvler un aussi pitre nageur, mais n'y
pouvait rien. Il s'accrocha donc aux paules de son camarade et Andy,
sur le dos, et la tte en direction de la troisime le, recommena avec
courage nager.
Ainsi qu'il l'avait prdit, les deux garon avanaient trs
lentement. Et puis, au bout d'un moment, Andy, son tour, ressentit la
fatigue. Remorquer quelqu'un n'est pas de tout repos ! Le jeune
pcheur avait de plus en plus de difficult conserver son souffle.
Quelle histoire ! S'ils taient deux, maintenant, ne plus pouvoir
avancer, qu'allaient-ils donc devenir ?

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Un moment encore, et Andy, comme Tom, se trouva au bout de


ses forces. Sans doute se seraient-il noys tous les deux si Andy,
frappant dsesprment l'eau de ses jambes, n'avait soudain touch du
pied quelque chose de dur. Un rcif! : II existait au-dessous d'eux une
chane de rocs assez semblable celle qui leur avait permis de passer
gu de l'Ile Numro Un l'Ile Numro Deux. Seulement, celle-ci
n'tait jamais dcouverte par la mare.
Tom ! Tom ! Redresse-toi et tte l'eau au-dessous de toi. Il y a
des rcifs ! haleta Andy. Nous pouvons nous tenir debout... et peut-tre
mme continuer pied jusqu'au rivage.
Tom, son tour, prit pied sur les rochers. Il se sentit aussitt
beaucoup mieux. Se tenant alors par la main, lui et Andy avancrent
ttons, et trs prudemment, passant

d'un cueil l'autre, se meurtrissant les orteils et se dchirant


parfois la peau jusqu'au sang, mais approchant peu peu de la plage.
Enfin, le chapelet des rochers s'interrompit. A prsent, les deux
garons ne foulaient plus que le sable. Quel soulagement !
Eh bien, s'exclama Tom, voil une aventure qui a failli mal
tourner ! Navr d'avoir t aussi minable, mon
vieux. Et merci.
- Bah ! Tu as fait de ton mieux. L'essentiel est de nous en tre
tirs.
A dire vrai, Andy n'tait qu' demi rassur. Il pensait au retour.
Comment Tom franchirait-il la distance sparant les deux les ?
Cependant, il dissimula avec soin son inquitude. Au contraire, il
sourit Tom pour ne pas l'inquiter.
Nous voici arrivs. Peut-tre allons-nous avoir des surprises !
Avant de commencer leur exploration, les deux amis
s'allongrent un moment sur le sable, pour se reposer et se scher au
soleil. Puis ils attaqurent les provisions. Aprs avoir mang, Tom se
sentit mieux. La nourriture avait toujours un effet merveilleux sur
Tom.
76

Aprs avoir aval la dernire bouche, il se leva d'un bond.


Je n'ai jamais t en meilleure forme ! annona-t-il
joyeusement. Viens donc, Andy, mon vieux ! Montons en haut de la
falaise et traversons de l'autre ct de l'le pour voir s'il s'y passe
quelque chose d'intressant.
Andy se leva. Les deux garons grimprent au flanc de la falaise
abrupte et s'assirent un moment au sommet pour reprendre haleine.
Cette troisime le leur parut identique aux deux autres : il y poussait
des fougres, de la bruyre et une herbe maigre. Des mouettes
tournoyaient dans le ciel.
Une fois reposs, Tom et Andy franchirent l'troite distance
constituant la largeur de l'le, et aboutirent la

falaise oppose celle qu'ils venaient de gravir. Avant d'en


gagner le bord, Andy conseilla :
Mettons-nous plat ventre et rampons, au cas o il y aurait
quelqu'un.
Les deux amis avancrent donc avec prcaution pour s'arrter
un endroit d'o ils pouvaient voir la mer au-dessous d'eux.
Et alors... alors... ce qu'ils virent les emplit d'une telle
stupfaction et d'une telle inquitude qu'ils restrent au moins cinq
minutes immobiles et sans souffler mot.

77

CHAPITRE XI
78

Le secret des les


Joe spectacle qu'Andy et Tom avaient sous les yeux leur
paraissait peine croyable. L, dans les eaux calmes et profondes
d'une jolie rade naturelle, situe au nord-est de l'le, se trouvaient sept
ou huit sous-marins.
Des sous-marins ! Une base de submersibles dans ces les
dsertes ! Pas tonnant, pensrent les deux amis, qu'un si grand
nombre de bateaux aient t envoys par le fond dans ces parages !
Andy chuchota enfin l'oreille de son compagnon : C'est un
vritable nid de sous-marins, Tom. Des sous-marins ennemis !

J'ai l'impression de rver. Te rends-tu compte ? Nous venons de


dcouvrir un formidable secret. Tous deux continurent regarder.
Certains des submersibles flottaient la surface de l'eau, tels de
gigantesques crocodiles. Deux taient en train de quitter la base : on
apercevait distinctement leur priscope. Vu le nombre des navires, le
silence qui rgnait alentour semblait trange. Aucun appel ! Pas de
bruits de moteur... rien qu'un lger haltement de temps autre.
Ils viennent se ravitailler ici en carburant et en nourriture,
souffla Andy. Ce sont de petits sous-marins : aussi cette base peut-elle
en contenir une douzaine, sinon plus. Quel endroit idal pour cette
sorte de navire ! As-tu remarqu ? L'ennemi n'a construit ici ni jete ni
quai-rien qui puisse se voir au cas o un de nos avions survolerait la
rgion. A la moindre alerte, ces sous-marins peuvent se contenter de
plonger en eau profonde. Qui devinerait alors leur prsence ? Quant au
ravitaillement, il est camoufl dans les grottes... Nom d'un ptard !
C'est stupfiant !
Un long moment, les deux garons restrent tendus,
contemplant l'trange scne au-dessous d'eux. Deux sous-marins
glissrent en silence hors de la lagune, en utilisant une passe entre
79

deux hauts rcifs. Puis un troisime submersible pntra dans cette


rade naturelle pour venir se ranger tranquillement ct des autres.
Des hommes surgirent sur le pont.
Sur le moment, la surprise et l'inquitude avaient, chez Tom,
domin tout autre sentiment. Il ne pouvait que regarder de tous ses
yeux tous ces bateaux ennemis. Au bout d'un moment, cependant, une
pense fit son chemin dans son esprit. II se tourna vers Andy :
Andy, dit-il. Il faut tout prix retourner chez nous et faire
savoir ce qui se passe ici !
- C'est certain, soupira Andy. Je pense aussi qu'il faut agir, Tom.
Et commencer par emmener tes surs loin de ces les. Nous sommes
tous en danger. Si l'ennemi

s'aperoit que nous l'espionnons, nous courrons des risques


terribles.
Peu importe les dangers qui nous menacent, dclara Tom qui
pensait rellement ce qu'il disait. Ce qui compte, c'est de rentrer la
maison et de signaler cette base de sous-marins. Ce nid de frelons doit
tre dtruit. Andy, c'est srieux !
Andy acquiesa. Lui et Tom avaient l'impression de devenir des
hommes tout coup. Tous deux se regardrent gravement. Chacun
devinait que l'autre ferait de son mieux, et mme plus encore, pour
aller jusqu'au bout de leur mission. Mais Tom s'inquita soudain :
Penses-tu qu'on nous croira ? Tout cela parat tellement
invraisemblable ! Les adultes sont parfois mfiants. Ils vont peut-tre
s'imaginer que nolis avons tout invent... ou que nous avons mal vu ?
Nous reviendrons ici avec ton appareil photo et nous
prendrons des clichs ! proposa Andy. Ainsi, nous aurons des
preuves ! Et il faudra essayer de renflouer notre bateau. Nous devrons
le dgager des cueils et le rparer. C'est le seul moyen de retourner
chez nous !

80

Ils n'arrivaient pas s'arracher au spectacle qui les fascinait.


Enfin, ils gagnrent, toujours en rampant, quelques buissons
proximit. A partir de l, d'autres buissons poussaient du haut en bas
de la falaise. En se dissimulant derrire, Andy et Tom descendirent
jusqu'au rivage. Ils se trouvrent alors une extrmit de la rade. Juste
devant eux s'incurvait une crique. De nombreux petits bateaux taient
au sec sur le sable. Il n'y avait personne la ronde.
La vue de ces embarcations donna des ides Andy. Et s'il en
empruntait une? Tom et lui n'auraient alors qu' contourner l'le et
gagner celle o les attendaient les filles. Andy tait conscient que Tom
ne pourrait jamais revenir la nage... et il n'avait pas l'intention de
laisser son ami sur cette le annexe par l'ennemi.

Tom, chuchota-t-il, tu vois ces bateaux ? Le mieux est de


patienter jusqu' ce soir puis de nous glisser sur le sable et de prendre
une de ces embarcations. Elle nous permettra de rejoindre Jill et Mary
sans avoir nager. Par la suite, nous pourrons mme y fourrer des
vivres et de l'eau et essayer de filer directement chez nous. Je me
dbrouillerai bien pour y fixer la voile !
- Oh, Andy ! Quelle bonne- ide ! rpondit Tom
enthousiaste. Mais, dis donc ! Est-ce que les filles ne vont pas tre
drlement inquites en ne nous voyant pas reparatre avant la
mare montante de ce soir ?
- Nous irons sur la falaise, de l'autre ct de cette le, et nous
leur adresserons des signaux, dcida Andy. Avec les jumelles, elles
nous verront distinctement. Par gestes, nous essaierons de leur faire
comprendre que nos plans sont changs mais que tout va bien.
- D'accord ! Partons tout de suite. Je suis tellement impatient
d'agir que je ne peux rester en place.

81

Les deux garons se rendirent donc sur la premire falaise. Au


bout d'un moment, les filles parurent et leur firent des signes. Puis Jill
porta les jumelles ses yeux.
Les garons semblent tout heureux et surexcits propos de je
ne sais quoi, annona-t-elle sa sur. Ils gesticulent, montrent
quelque chose derrire eux et semblent dsireux de nous faire
comprendre un projet qu'ils ont en tte. Tom ne cesse de se frapper le
front.
- Peut-tre, suggra Mary, ont-il dcouvert un nouveau secret et
se proposent-ils d'agir d'une manire ou d'une autre.
Elle emprunta les jumelles Jill et regarda son tour.
Tu as raison. Tom ne cesse de s'agiter, comme s'il avait perdu
la raison. Enfin, nous saurons quoi nous en tenir quand ils
reviendront. J'espre seulement que Tom pourra effectuer le trajet de
retour. Ce matin, j'ai bien cru qu'il allait se noyer !
Un instant plus tard, les garons disparurent.
Tom et Andy, esprant avoir rassur les filles, s'installrent dans

un creux inond de soleil et achevrent le reste de leurs dans un


creux inond de soleil et achevrent le reste de leurs provisions. Andy
dcouvrit un petit ruisseau o ils se dsaltrrent. Puis ils restrent se
reposer et parler, en attendant les ombres du soir.
La nuit tomba enfin. La lune, masque par les nuages, diffusait
une faible clart de loin en loin. Andy et Tom descendirent sans bruit
jusqu' la petit crique, prs de la base secrte. Ils avaient, l'avance,
soigneusement repr leur chemin. Andy marchait en tte, leste
comme un chat. Tom le suivait de prs, faisant trs attention ne pas
buter sur des pierres qui, en roulant au bas de la pente, auraient risque
de trahir leur approche.
Enfin, ils parvinrent au rivage. A cet endroit, la plage,
sablonneuse, permettait d'avancer en silence. Durant un moment, les
deux amis demeurrent dans l'ombre de la falaise, prtant l'oreille.
Mais ils n'entendirent rien d'autre que le bruit des vagues sur le sable.
82

Les bateaux se trouvaient tout proches, la quille en l'air. Personne ne


les surveillait. Pourquoi, d'ailleurs, y aurait-il eu une sentinelle ?
Personne n'avait jamais mis le pied sur ces les depuis le dpart de
leurs habitants... personne, l'exception des quipages des sousmarins et des hydravions ennemis !
Les garons se risqurent sur la plage argente.
Prenons le bateau le plus gauche, chuchota Andy. Il est juste
de la bonne taille.
Ils parvinrent l'embarcation. C'est alors, que, brusquement, ils
entendirent des voix. Elles semblaient provenir de l'autre bout de la
falaise et rsonnaient clairement dans la nuit. Les deux garons taient
incapables de saisir les mots, mais le seul bruit de ces voix suffit les
faire se blottir contre le flanc du bateau qu'ils avaient choisi.
Tom tremblait. Et si on les dcouvrait juste au moment o ils
s'emparaient de l'esquif ? Ce serait terrible. Andy et lui restrent cois
jusqu' ce que les voix s'teignent dans le lointain. Alors, ils relevrent
la tte avec prcaution.

Tu vois la lune ? chuchota Andy. Quand elle aura disparu


derrire cet norme nuage, l-bas, nous retournerons le bateau et nous
le pousserons l'eau. Prend-le par ce bout ; je le prends de l'autre.
Tiens-toi prt ! - Entendu ! rpondit Tom dans un murmure.
A peine la lune se trouva-t-elle cache par le nuage sombre que
les deux amis, se redressant en silence, retournrent tout doucement
l'embarcation. Elle pesait lourd mais la ncessit de faire vite
dcuplait leurs forces. Ensuite, ils la poussrent sur le sable, jusqu' la
mer. Tom sauta dedans et prit les avirons. Andy donna une forte
pousse et sauta bord son tour. La lune demeurait invisible.
Sans bruit, les deux amis s'loignrent du rivage, puis se mirent
ramer plus vite. Quand la lune reparut enfin, ils taient dj loin de la
petite crique.

83

Courage ! lana Andy tout bas. Force encore un peu sur les
avirons, Tom. Nous n'allons pas tarder contourner l'le.
II ne leur fallut qu'un instant pour atteindre l'extrmit de l'le et
contourner celle-ci. Puis ils gagnrent le bras de mer qui les sparait
de l'Ile Numro Deux et ramrent rapidement jusqu' la falaise o ils
avaient laiss les filles.
Jill et Mary guettaient leur retour. Lorsque la nuit tait tombe,
les deux surs avaient commenc s'inquiter pour de bon.
Incapables d'imaginer ce qui avait pu arriver, elles ne savaient plus
que penser.
Puis, alors que Jill scrutait une fois de plus la mer travers ses
jumelles, la lune tait rapparue et elle avait distingu un petit bateau
se dirigeant vers elles. Impulsivement, elle avait serr le bras de Mary.
Regarde ! Un bateau ! Est-ce l'ennemi ?
Les deux filles continurent attendre cependant que leur cur
battait se rompre. Impossible de voir nettement les occupants de
l'embarcation. Celle-ci finit par toucher terre. Alors, le cri d'un
goland monta dans l'air calme.

Andy ! s'cria Jill qui, dans sa joie, faillit dgringoler au bas de


la falaise. C'est Andy ! Je reconnatrais son "cri du goland" n'importe
o !
Les deux garons escaladrent la falaise jusqu' la corniche
rocheuse. Les filles leur sautrent au cou. Elles taient si heureuses de
les revoir !
Ce bateau, o l'avez-vous dnich ? demanda Jill.
- Qu'avez-vous vu ? Qu'avez-vous trouv ? s'enquit Mary de son
ct.
- Nous allons tout vous raconter en dtail ! annona Andy.
Les quatre amis s'assirent, serrs les uns contre les autres sur la
saillie rocheuse, battue des vents et glaciale. Pour le moment, ils
avaient oubli le froid et la bise tant ils taient occups parler ou
84

couter. Les filles eurent peine croire le rcit des garons. Cela
semblait tellement extraordinaire !
Et maintenant que nous avons un bateau, conclut Andy, nous
allons l'approvisionner en nourriture et en eau, et nous tcherons de
rentrer chez nous au plus vite. C'est la seule chose que nous puissions
faire... la seule, aussi, que nous devons faire !
- Mais, Andy, fit remarquer Jill, inquite, supposons que
l'ennemi s'aperoive de la disparition d'une de ses barques... L'alarme
sera donne ! Est-ce que ces gens ne fouilleront pas les les ?
- Si... sans aucun doute, rpondit Andy. C'est pour cela que nous
devons partir demain de bonne heure. Nous allons prendre des
provisions dans la Rotonde, bien dormir cette nuit... et tenter le
tout pour le tout !
- Si seulement nous pouvions partir avant que l'ennemi
dcouvre l'absence du bateau ! soupira Tom. Malheureusement il est
impossible de nous mettre en route maintenant.

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CHAPITRE XII
Une tentative hardie
Si les enfants avaient espr bien dormir cette nuit-l, ils durent
dchanter. Ils taient bien trop nervs... Tous quatre avaient regagn
leur le bord du bateau vol. Aprs avoir attach l'embarcation, ils
s'taient prcipits dans leur abri.
Hlas, ils furent longs s'endormir et, contrairement ce qu'ils
s'taient promis, se rveillrent tard le lendemain matin. Encore ce
rveil fut-il caus par le vrombissement d'un moteur d'avion.
C'est l'hydravion qui revient ! s'cria Andy en sautant terre.

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Il courut la porte juste temps pour voir l'appareil passer audessus de lui, puis dcrire des ronds et finalement se poser sur les eaux
calmes de la lagune de l'Ile Numro Deux,
Voil qui nous empche de partir aujourd'hui, dclara Tom. Il
faut en effet bourrer le bateau de victuailles, ce que nous ne pourrons
faire tant que l'hydravion est l.
- C'est en effet un contretemps, admit Andy. Mais il y a une
compensation. Sais-tu ce que nous pourrions tenter, mon vieux ?
Ramer jusqu' l'Ile Numro Trois, amarrer le bateau l'abri des
regards, ramper jusqu'au sommet de la falaise et prendre des photos de
la rade aux sous-marins.
Nous avions dj projet de la
photographier, rappelle-toi !
- Oh, mais oui ! Tu as raison ! Cependant, il nous faudra tre
prudents.
- J'y veillerai, promit Andy. Jill, qu'y a-t-il pour le petit
djeuner?
Les enfants se rgalrent de saucisses et de haricots la sauce
tomate, accompagns de petit pains prpars par Jill et dont elle tait
trs fire. Le repas fut silencieux. Chacun pensait la situation dans
laquelle ils se trouvaient.
II est possible que l'hydravion ne reste pas longtemps, dclara
Andy. La dernire fois, son sjour a t bref. Il vient sans doute, soit
complter le stock de provisions, soit y puiser. Dans l'un ou l'autre cas,
il demeurera de ce ct-ci de l'le. Nous partirons donc en bateau de
l'autre ct, afin de n'tre pas vus, nous gagnerons la troisime le et y
camouflerons le bateau, comme prvu. Vous, les filles, vous resterez
ici.
- Flte ! protesta Mary. Vous vous rservez toujours les choses les
plus agrables ! Pourquoi n'irions-nous pas avec vous ? Qu'est-ce qui
nous en empche ?
- Eh bien, concda Andy aprs avoir rflchi un moment, si vous
vous engagez faire exactement ce qu'on vous dira, vous pourrez nous
accompagner.

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En fait, le jeune pcheur rpugnait l'ide de laisser les deux


filles toutes seules. Aprs tout, mieux valait rester groups tous les
quatre.
Jill et Mary sautrent de joie. Elles lavrent la vaisselle du petit
djeuner, puis prparrent un repas emporter.
Les quatre amis prirent place dans le bateau et les garons
commencrent ramer. Arrivs la seconde le, ils prirent grand soin
de rester du ct oppos la grotte. Puis ils traversrent aussi vite
qu'ils le purent l'espace les sparant de l'Ile Numro Trois. L, ils
abordrent une plage minuscule, surplombe de falaises si abruptes
qu'elles semblaient sur le point de dgringoler dans la mer.
Voil un endroit idal pour accoster, dclara Andy en tirant le
bateau sur le sable. Allons, sautez, les filles ! Prenez les vivres avec
vous. Donne-moi un coup de main, Tom. Il s'agit de remonter le
bateau assez haut pour le dissimuler derrire ce gros rocher.
Hlas ! Mme ainsi camoufl, le bateau tait encore visible : une
partie de sa proue dpassait. Jill eut alors une ide. Elle courut un
norme tas d'algues et revint avec une pleine brasse de ces herbes.
Je vais en tapisser le bateau pour le faire ressembler un
rocher, dclara-t-elle en riant. Aidez-moi, voulez-vous ?
- Tu es rudement ingnieuse ! s'cria Andy, ravi.
Les quatre amis travaillrent avec tant d'ardeur couvrir le
bateau d'algues qu'il finit par se confondre totalement avec les rochers
d'alentour, pareillement recouverts. Personne n'aurait pu souponner
qu'il tait l.
Parfait ! dclara Andy. A prsent, nous allons traverser la
pointe de l'le et nous approcher, avec mille prcautions, de la petite
crique o nous avons chip le bateau. Nous commencerons par
regarder du haut de la falaise pour voir si l'on semble avoir ou non
dcouvert la disparition de la barque. Puis nous irons l'aplomb de la
rade aux sous-marins et Tom prendra des photos.

88

Le programme se droula dans d'excellentes conditions. Se


tenant constamment dans l'ombre des buissons de ronces et de gents,
les quatre amis traversrent la pointe de l'le et, progressant en silence,
arrivrent bientt la falaise au bas de laquelle se trouvait la petite
crique aux bateaux. Andy carta des ronces et regarda au-dessous de
lui.
11 aperut toutes les embarcations comme il les avait vues
prcdemment, la quille en l'air. Personne n'tait en vue.
Apparemment, le vol n'avait pas t dcouvert !
Andy permit aux trois autres de regarder leur tour. Tom
exprima son contentement :
Tant que l'ennemi n'a pas remarqu la disparition du bateau,
tout va bien, dclara-t-il. Je crois que ces gens pensent tre si fort en
sret ici qu'il ne leur viendrait mme pas l'esprit qu'on peut les
voler !
Souhaitons que tu ne te trompes pas ! soupira Andy. Mais tu
aurais tort de sous-estimer nos ennemis. Ils ne sont certainement ni
stupides ni ngligents. De toute faon, nous ferions mieux de les
croire trs malins, trs intelligents

89

et de nous montrer encore plus malins et plus intelligents qu'eux.


Maintenant, avanons un peu plus loin... jusqu' l'endroit de la falaise
d'o les filles pourront voir les sous-marins.
Progressant trs lentement et trs prudemment, les enfants
gagnrent le lieu en question.
A plat ventre, ils regardrent travers les hautes fougres. Les
filles eurent du mal touffer une exclamation de surprise.
Incroyable, murmura Jill. Un, deux, trois, quatre, cinq, six,
sept... combien donc y a-t-il de sous-marins ?
- Une base de submersibles ennemis aussi proche de notre
propre pays ! s'indigna Mary. Et personne ne s'en doute.
- O est ton appareil photo, Tom ? souffla Andy. Tom le
portait en bandoulire. Il le sortit avec prcaution de son tui tanche
et le rgla pour photographier de loin.
J'ai dj pris l'hydravion sur les deux premires pellicules, ditil tout bas. Je consacrerai le reste du rouleau aux sous-marins. De
retour chez nous, il sera facile de les faire tirer. Personne alors ne
pourra douter de notre parole : ces photos seront la preuve de ce que
nous aurons vu. Je vais me dbrouiller pour cadrer ces deux gros
submersibles, juste au-dessous de nous !
90

Clic ! Clic ! Clic ! Clic ! Tom dployait tous ses talents pour
prendre les meilleures photos possibles. Il eut bientt termin son
rouleau.
Quand nous serons de retour l'abri, dclara Tom, je sortirai la
bobine dans un coin sombre. Mieux vaut trop de prcautions que pas
assez ! Je suis assez content de moi. Voil un bon travail de fait !
II replaa l'appareil dans son tui et le remit en bandoulire. Les
quatre enfants restrent encore un moment regarder la base navale
secrte, au-dessous d'eux. Ils virent ainsi un autre sous-marin arriver et
deux qui s'en allaient.

Les voil partis pour couler quelques-uns de nos navires, je


suppose, dit Andy d'une voix qui tremblait de colre. Et dire que nous
ne pouvons rien faire ! Mais cette base sera dtruite quand nous
aurons racont ce qui se passe ici. L'amiraut enverra des bateaux de
guerre et des avions, sans doute.
- Dis donc, Andy, coupa Tom, o y a-t-il un coin tranquille o
nous puissions nous installer pour manger un morceau ? Je meurs de
faim, moi !
- Si j'avais reu un shilling chaque fois que j'ai entendu Tom
rclamer manger, dclara Jill en riant, je serais riche l'heure
actuelle.
- Ma foi, se dfendit Tom, je ne fais que dire tout haut ce que
vous pensez tout bas. Osez prtendre que vous n'avez pas faim !
Tous, effectivement, avourent qu'ils se sentaient un creux
l'estomac. Andy repra un endroit entour de fougres, pas trs loin de
celui o ils se trouvaient. La vgtation y tait si dense et si haute que,
une fois installs l, les jeunes naufrags ne couraient aucun risque
d'tre aperus, mme par un avion !

91

Ils se restaurrent de bon apptit. Puis, avec autant de


prcautions qu'ils en avaient prises pour venir, ils retournrent la
plage o ils avaient cach leur bateau.
L'embarcation tait- toujours l, magnifiquement camoufle par
les algues. Les enfants la poussrent la mer et sautrent dedans. Puis,
ils s'loignrent du rivage.
Chacun rama tour de rle. Ils n'taient encore qu' mi-chemin
de l'Ile Numro Deux, du ct oppos celui o se trouvait la rserve
aux provisions, quand une chose terrible se produisit : l'hydravion
choisit cette minute prcise pour dcoller de la lagune.
Les quatre amis n'avaient plus le temps de gagner une cte
quelconque pour s'y dissimuler avec leur esquif. Ils se trouvaient en
effet au large, bien visibles sur la mer.
Vite ! ordonna Andy. Allongez-vous tout au fond du

bateau. Peut-tre l'quipage de l'hydravion croira-t-il qu'il n'y a


personne bord.
Lchant les avirons, ils essayrent de se faire tout petits,
esprant, sans trop y croire, passer inaperus. L'hydravion prit de la
hauteur. Andy et ses compagnons osaient peine respirer. Tout bas, ils
formulaient des vux pour que l'appareil s'loignt sans les remarquer.
Hlas ! Ce fut le contraire qui arriva. Changeant soudain de cap,
il se mit dcrire des cercles, en volant de plus en plus bas. Il finit par
descendre assez bas pour avoir une bonne vue du bateau. Alors,
remontant rapidement, il se dirigea vers l'Ile Numro Trois : les
enfants se rendirent compte qu'il se posait dans la rade aux sousmarins.
Andy se redressa. Il avait pli sous son haie.
a y est, murmura-t-il, la catastrophe est arrive. On nous a
vus. A prsent, l'ennemi va compter ses bateaux, s'apercevoir qu'il lui
en manque un, et se lancer notre poursuite.

92

CHAPITRE XIII
Tom disparat
.Les quatre amis se regardrent, pouvants. Il avait fallu que
l'hydravion dcollt juste ce moment-l. Quelle affreuse malchance !
Andy fut le premier se ressaisir. Courageusement, il essaya de
faire face.
Ecoutez ! dit-il. Le mieux est, mon avis, de foncer droit sur la
Rotonde o nous ferons le plein de provisions. Puis nous filerons sans
attendre, en esprant que l'ennemi ne nous reprera pas en mer. C'est
notre unique chance.
93

II n'ajouta pas qu'il la jugeait fort mince, hlas !

Les enfants reprirent les rames et, aussi vite qu'ils le purent, se
dirigrent vers les cavernes de la seconde le. Ils y arrivrent,
extnus. Personne en vue ! Ngligeant leur fatigue, ils tirrent le
bateau sur le sable et se prcipitrent dans la Rotonde. Ils en
ressortirent, charriant des tas de provisions qu'ils empilrent bord, et
firent ainsi plusieurs alles et venues.
Nom d'un ptard ! s'cria Tom. Je crois que nous avons l des
vivres pour plusieurs semaines !
- Qui sait si nous n'en aurons pas besoin ! rpliqua Andy. Notre
village est loin ! En outre, je n'ai pas d'ide prcise sur la direction
prendre. Enfin, je ferai de mon
mieux !
Ils embarqurent, et commencrent par franchir le petit bras de
mer qui les sparait de l'Ile Numro Un. Andy voulait y aborder, le
temps de prendre la voile et les couvertures qui seraient indispensables
la nuit.
Jill ! Mary ! ordonna Andy. Courez chercher les couvertures et
des vtements chauds. Rapportez aussi quelques ustensiles de cuisine
et des couteaux. Surtout, n'oubliez pas l'ouvre-bote !
Pendant que les filles grimpaient l'abri, Tom et Andy
camouflrent grosso modo leur bateau avant de se mettre en route
pour aller chercher la voile.
La seconde suivante, ils se flicitrent de cette sage prcaution.
Ils entendirent en effet le vrombissement du moteur de l'hydravion.
Le voil qui revient, constata Andy avec dpit. Toujours au
mauvais moment. Fourrons-nous sous ce buisson, Tom. J'espre que
les filles en font autant de leur
ct.
L'appareil volait presque au ras des vagues, comme s'il cherchait
quelqu'un. Puis il s'loigna vers le large o les garons le virent
dcrire de grands cercles.
94

Sais-tu ce qu'il est en train de faire ? demanda Andy Tom. Il


essaie de retrouver notre bateau en pleine mer. Regarde-le ! On dirait
un pervier prt fondre sur un rat

des champs. C'est encore une chance que nous ayons accost ici
avant de prendre la mer. Je pense prsent que mon ide tait
mauvaise. Il faut attendre la nuit. A ce moment-l, seulement, nous
pourrons partir sans danger. De jour, l'ennemi nous reprerait tout de
suite.
Les garons attendirent que le bruit de l'hydravion se ft vanoui
: l'appareil s'loignait de plus en plus, en qute du bateau disparu.
Andy sortit alors de sa cachette et hla les filles qui, elles aussi,
s'taient dissimules sous des buissons.
II est parti pour l'instant. Venez vite nous aider dcharger le
bateau et mettre les provisions l'abri ! Si par hasard l'ennemi
dcouvrait l'embarcation et l'emmenait, au moins aurions-nous de quoi
manger.
- Et si nous avons la possibilit de partir cette nuit, ajouta Tom,
il nous suffira de tout rembarquer en vitesse !
Les quatre enfants se mirent l'uvre sans perdre une seconde.
Ils travaillrent dur pour enterrer tous les sacs et toutes les caisses sous
des herbes et du sable. Puis ils tirrent le bateau encore plus haut pour
mieux le camoufler. Quand ils eurent fini, ils taient en nage et bout
de forces. C'est alors que le pauvre Tom poussa un tel cri de dtresse
que les trois autres sursautrent et le dvisagrent d'un air effray.
Que se passe-t-il ? demanda Andy.
- Mon appareil photo ! s'cria Tom horrifi. Mon appareil avec
toutes les photos que j'ai prises !... Je l'ai laiss dans la Rotonde.
- Dans la Rotonde ! s'exclama Jill. Mais comment... ?
- Eh bien, il m'embarrassait et j'ai eu peur de le cogner contre les
rochers, en transportant tous ces vivres le long du passage. Je l'ai pos
un instant, avec l'intention de le reprendre au dernier moment. Et puis,
je l'ai oubli.
- Espce d'imbcile ! s'cria Jill, hors d'elle.
95

- Oh, a va... ! soupira le pauvre Tom, au bord des larmes.

Imbcile est un mot trop faible, dit son tour Mary. Crtin te
conviendrait mieux. Pour avoir agi aussi btement, il faut que tu n'aies
pas une once de cervelle. Tom rougit comme une tomate bien mre.
Il cligna des yeux et eut du mal avaler la grosse boule qui, soudain,
lui obstruait le gosier. Il savait ce que reprsentaient les prcieuses
photos qu'il avait prises. Comment avait-il bien pu oublier son
appareil aussi sottement ?
Ne fais pas cette tte-l, mon vieux ! dit gentiment Andy. Je
me doute de ce que tu ressens. J'ai prouv le mme sentiment de
culpabilit quand je me suis aperu que j'avais oubli de mettre une
ancre dans le bateau. C'est terrible.
Tom se sentit plein de reconnaissance envers Andy qui, non
seulement ne le grondait pas, mais l'excusait. Tous s'taient donn tant
de peine pour aller prendre ces photos... et maintenant, cause de son
tourderie, ils ne possdaient plus la moindre preuve concrte de
l'existence de la base ennemie ! Songeant ce qui pourrait le mieux
rconforter Tom, Andy se hta de proposer : Et si nous mangions un
morceau ? Mais cette gnreuse astuce demeura sans effet. Tom ne
songeait gure manger. Rien n'aurait pu passer, il s'en rendait bien
compte. Il resta l, l'air malheureux, regarder les autres.
L'hydravion ne revint pas. Les enfants devaient attendre la nuit
pour embarquer. Jill se mit biller.
Si je n'ai rien faire d'ici ce soir, dclara-t-elle, je sens que je
vais m'endormir. Si j'allais remplir la bouilloire la source ? Je la
rapporterai ensuite au bateau o j'ai remarqu un petit tonneau vide. 11
ne serait pas mauvais de faire le plein d'eau douce.
- Excellente ide ! approuva Andy. Va donc la source avec
Mary. De mon ct, j'irai rcuprer la voile. Tout compte fait, je ne

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vois pas trs bien comment je pourrais la fixer sur notre embarcation
qui est dpourvue

de mt. Mais elle nous sera utile, pour nous protger en cas de
pluie.
Les filles s'loignrent. Andy en fit autant, aprs un signe de tte
Tom, toujours assis sa place, les yeux perdus dans le vide.
Demeur seul, Tom se dit :
Ils me fuient tous ! (Ce en quoi il se trompait, d'ailleurs, du
tout au tout.) Ils me jugent idiot. Et j'ai moi-mme honte de moi. Oh !
Si je pouvais seulement rcuprer mon appareil !
II pensa au gu qui permettait de gagner l'Ile Numro Deux
mare basse. Mais, actuellement, la mare tait haute.
C'est alors qu'il songea au bateau. De la plage o il se trouvait, il
n'y avait pas loin jusqu'aux cavernes de l'Ile Numro Deux. Comme
les autres seraient contents s'il revenait avec son appareil !
Tom ne prit pas le temps de rflchir davantage. Il russit tirer
tout seul l'embarcation jusqu' l'eau, non sans de terribles efforts.
Sautant l'intrieur, il saisit les avirons et se hta vers son but. Sitt
arriv, il projetait de se prcipiter dans la Rotonde et d'y prendre son
appareil photographique.
Ensuite, je reviendrai si vite que les autres auront peine eu le
temps de s'apercevoir xle mon absence !
Personne n'aurait jamais devin l'exploit de Tom si Andy,
revenant avec la voile, ne s'tait arrt sur la hauteur pour jeter un
coup d'il la mer. A son immense stupfaction, il aperut leur bateau
qui s'loignait de la cte.
D'o il tait, il ne pouvait distinguer la personne qui manuvrait
les avirons. Il resta fig sur place un moment, se demandant ce qui

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arrivait. Aprs tout, il s'agissait peut-tre d'un bateau tranger ?


Reprenant ses esprits, il dvala la pente en courant.
Il eut vite fait de constater que le bateau fugitif tait bien le leur.
La marque de sa quille tait reste imprime

dans le sable, l ou Tom l'avait tran. A prsent, Andy pouvait


voir la petite embarcation contourner la falaise de l'autre le.
a, murmura le jeune pcheur effar, c'est Tom tout crach !
Les filles reparurent au mme instant et s'exclamrent : Que
se passe-t-il, Andy ? Pourquoi fais-tu cette tte-l ?
- O est pass le bateau ?
- Tom est parti avec, rpondit Andy, furieux.
- Tom ! rpta Jill abasourdie. Que veux-tu dire ?
- Je suppose qu'il tait tellement dpit d'avoir oubli son
appareil dans la Rotonde qu'il est retourn l'y chercher,
expliqua Andy. C'est vraiment stupide. On peut l'apercevoir, le faire
prisonnier. Je suis persuad qu'avant longtemps nous aurons l'ennemi
nos trousses. Si je tenais Tom, je vous jure que je lui ferais payer
cher son imbcillit.
Les jumelles regardrent Andy avec des yeux pouvants. Elles
taient terrifies la pense que leur frre tait parti seul avec le
bateau. Hlas ! il n'y avait rien d'autre faire qu' attendre patiemment
le retour de Tom. Son absence ne pouvait tre longue. Le soleil se
couchait dj. Tom serait srement l avant la nuit. Alors, ils
s'embarqueraient tous ensemble et tenteraient de rentrer chez eux.
Jill posa sa bouilloire pleine d'eau ct d'elle sur le sable. Elle
se sentait soudain trs lasse. Mary s'assit et regarda la mer, esprant
voir bientt Tom reparatre. Andy, incapable de rester en place, ne
cessait d'arpenter la plage. Il comprenait que Tom et prouv le dsir

98

imprieux de rcuprer son appareil, rachetant ainsi sa lgret et son


tourderie. Mais il lui en voulait d'tre parti avec leur prcieux bateau.
L'attente des trois amis s'ternisait. Le soleil dclinait de plus en
plus vite. Il disparut bientt l'horizon et les premires toiles
s'allumrent.

Tom ne revenait toujours pas. A prsent, il faisait nuit. Jill et


Mary ne pouvaient plus rien distinguer sur la mer, devenue obscure.
Elles ne pouvaient que prter l'oreille, avec l'espoir d'entendre un bruit
d'avirons.
Finalement, Andy exprima tout haut son anxit :
Tom devrait tre de retour! dclara-t-il. Il a eu le temps
ncessaire pour aller chercher son appareil... il aurait mme eu le
temps d'aller en chercher une douzaine ! Que diable peut-il
fabriquer?
La question resta sans rponse. A prsent, les trois enfants taient
assis sur la plage battue par les vents. Ils ne bougeaient pas. Chaque
minute qui passait augmentait encore leur angoisse. Si seulement Tom
revenait enfin ! Personne ne penserait lui reprocher quoi que ce soit !
Oh, oui ! Si seulement il revenait ! ^ A mon avis, dit enfin Andy, il
s'est fait pincer. Rien d'autre ne peut expliquer son absence. Et
maintenant, nous voil tous dans un joli ptrin ! Plus de Tom... et plus
de bateau !

99

CHAPITRE XIV
100

Prisonnier !
Qu'tait-il arriv Tom ? Beaucoup de choses. Tout d'abord, il
avait atteint sans encombre la plage o les cavernes s'ouvraient au
pied de la falaise. Aprs avoir tir un peu le canot sur le sable, il s'tait
prcipit dans le passage conduisant la Rotonde.
Il le suivit en trbuchant. Comme il n'avait pas de lampe de
poche, ce fut ttons que, une fois sur place, il chercha son appareil
photographique. Un certain temps s'coula avant qu'il mt enfin la
main dessus.
Ouf! pensa alors Tom. Il ne me reste plus qu'

repartir et me dpcher de rejoindre les autres. Si je ne me


presse pas, ils vont s'inquiter.
Il venait tout juste de s'engager dans le passage pour regagner la
plage, quand il prouva un choc terrible. Un bruit de voix arrivait
jusqu' lui.
Le jeune garon s'arrta net, le cur battant.
Les voix se rapprochrent. Des voix d'hommes ! L'ennemi tait
venu sur la plage et avait dcouvert son bateau. Tout ses recherches,
le pauvre Tom n'avait pas entendu l'hydravion revenir et se poser sur
l'eau. Il n'avait pu davantage voir l'quipage mettre un canot
pneumatique la mer et dbarquer sur la plage. Mais il devina tout
cela en entendant la voix gutturale des hommes l'entre de la
caverne.
Bien entendu, les nouveaux venus avaient aperu le bateau sur le
sable et taient alls l'examiner de prs. Ils avaient eu vite fait de
reconnatre le bateau qu'on recherchait.
Bien entendu aussi, ces hommes avaient aussitt devin que
l'utilisateur du bateau tait dans la Rotonde... et ils venaient l'y
surprendre.
Tom tait fait comme un rat ! Devant l'imminence du danger il
ragit enfin et, faisant demi-tour, courut se cacher derrire une pile de
101

caisses. Auparavant, tout hasard, il avait fourr son prcieux appareil


au fond d'un sac de haricots secs, que sa main avait providentiellement
rencontr au passage. Maintenant, tout tremblant, il a Mondait la suite
des vnements. On allait le dcouvrir, f\;lait fatal ! Cependant, alors
qu'il tait l, blotti derrire 18 fragile cachette, il se fit une promesse
lui-mme : lamais il ne rvlerait que d'autres l'avaient accompagn
jusqu'aux les. Il ferait en sorte de persuader l'ennemi qu'il tait seul.
Peut-tre alors Andy et les filles ne seraient-ils pas traqus.
Quel crtin je fais d'tre venu me jeter, tte baisse, il. MIS la
gueule du loup! songea-t-il. Du moins vais-je me dbrouiller pour que
les autres n'en souffrent pas.

les hommes entrrent dans la Rotonde. Ils s'clairaient avec de


puissantes torches lectriques et aperurent tout de suite le pauvre
Tom, dont les pieds dpassaient de son rempart de caisses. Ils
l'empoignrent sans trop de douceur et le mirent debout. Tous parurent
surpris de voir qu'il n'tait qu'un enfant. Ils s'taient attendus
dcouvrir un homme. Ils changrent rapidement quelques paroles que
Tom, bien entendu, ne comprit pas.
Puis l'un des nouveaux venus se tourna vers le jeune garon et
lui demanda, en anglais :
Comment tes-vous venu sur cette le ?
- Je me trouvais bord d'un petit voilier, expliqua Tom, quand
une terrible tempte a clat. Mon bateau a fait naufrage. Vous pourrez
voir l'pave, coince entre deux rcifs, sur la cte de l'le voisine.
- Y a-t-il d'autres personnes que vous sur cette le ? demanda
encore l'homme. Allons, rpondez et dites la vrit !
Tom put rpondre, sans mentir, qu'il tait venu seul sur l'le.
Quelle chance que les autres fussent rests sur l'Ile Numro Un ! Il
parla donc avec une assurance due sa sincrit :
II n'y a personne ici que moi. Fouillez cette grotte et vous
verrez bien.
102

Les hommes, effectivement, ne se firent pas faute de fouiller la


Rotonde, mais, bien entendu, ne trouvrent personne. Nanmoins, ils
ne semblaient pas satisfaits. Tom devinait qu'ils le souponnaient
toujours de n'tre pas seul.
Comment avez-vous dcouvert cette grotte ? demanda
l'homme qui parlait anglais.
- Par hasard, rpondit Tom.
- Et je suppose que c'est galement par hasard que vous avez
trouv notre bateau et aperu nos sous-marins ? rpliqua l'homme d'un
air mauvais. Etes-vous bien certain que personne ne vous
accompagne?

- Naturellement, affirma Tom. S'il y avait quelqu'un d'autre, ne


l'auriez-vous pas trouv ici avec moi ?
- Nous ne vous faisons nullement confiance, dit l'homme
avec un gros rire. Nous allons fouiller cette le et les deux voisines...
Et si nous trouvons quelqu'un... eh bien... nous vous ferons regretter
de nous avoir menti !
- Vous ne trouverez personne ! assura Tom, souhaitant de tout
cur ne pas se tromper et regrettant de ne pouvoir alerter ses
compagnons d'infortune.
Avez-vous l'intention de me retenir
prisonnier ?
- Bien entendu, rpondit l'homme. Et puisque vous semblez
vous plaire dans cette grotte, nous allons vous y laisser. Vous avez de
quoi manger et ici, au moins, vous n'aurez rien espionner. Nous
laisserons une sentinelle l'entre. Ainsi, si vous tentez de vous
chapper ou si quelqu'un essaie d'entrer, vous serez pinces. Notre
homme de garde se cachera derrire un rocher, l'entre de la caverne,
et si vos amis se risquent vous porter secours, ils auront une fameuse
surprise.
Tom coutait, sans rien trahir de ses sentiments, mais il tait, au
fond, compltement boulevers. Quel idiot il avait t ! Voil qu'il
tait prisonnier et, si les autres s'efforaient de le retrouver, ils se
103

feraient prendre leur tour puisqu'ils ne pourraient deviner qu'une


sentinelle se tenait cache derrire les rochers, prte leur sauter
dessus.
Tom se laissa tomber sur une caisse. Il ne voulait pas pleurer. Il
se refusait laisser voir ces hommes quel point il avait peur et
combien il tait fatigu. En apparence, il tait plein d'assurance et de
courage. Mais l'intrieur... que de larmes invisibles n'tait-il pas en
train de verser !
Oh ! Si seulement il avait pu prvenir Andy !
Mais il n'y avait rien faire... absolument rien ! Il ne pouvait que
rester assis l, entour de succulentes victuailles mais bien trop
tourment pour leur accorder la

moindre pense. Pauvre Tom ! Il payait cher son tourderie et sa


tmrit.
Les hommes laissrent une lampe dans la caverne pour leur
prisonnier. Il commenait se faire tard et Tom se sentait bout de
forces. Pourtant, il n'avait pas envie de dormir.
Les Allemands s'en allrent. Il entendit le bruit de leurs pas
dcrotre et devina qu'on postait une sentinelle derrire les rochers,
l'entre. Il ne pouvait esprer s'vader. Pourtant, mieux valait essayer
que ne rien (enter du tout !
Trs doucement, il s'engagea dans le passage, en direction de la
premire grotte. Hlas, il ne put empcher quelques pierres de rouler
sous ses pieds. Soudain, une voix sortit de l'ombre. Tom ne comprit
pas ce qu'on lui disait, mais la voix tait si menaante que le pauvre
garon se hta de faire demi-tour et de regagner la Rotonde. Sa
tentative d'vasion s'tait solde par un chec.
Il se rassit tristement et recommena se tracasser en pensant
aux autres. Que disaient-ils ? Que faisaient-ils? Avaient-ils compris
que Tom tait retourn l'Ile Numro Deux afin d'y reprendre son
appareil photo ? Traverseraient-ils gu, mare basse, pour se mettre

104

sa recherche ? Dans ce cas, ils se feraient prendre eux aussi, c'tait


fatal !
L-bas, sur l'Ile Numro Un, Andy, Jill et Mary restrent assis
sur le sable jusqu'au moment o il leur fut impossible de demeurer
veills plus longtemps. Ils retournrent alors leur abri, se.
couchrent, mais dormirent mal, d'un sommeil coup de cauchemars,
et se tracassant au sujet de Tom et du bateau chaque fois qu'ils se
rveillaient.
Tt le matin suivant, Andy se glissa dehors pour voir si l'ennemi
n'avait pas dj envoy un bateau sur leur le afin de les rechercher.
Mais il ne vit rien de spcial.

Il alla rejoindre les filles qui prparaient le petit djeuner.


Ils ont certainement attrap Tom, leur dit-il. Il n'y a aucun
doute l-dessus, je le crains. Mais je connais suffisamment votre frre
pour savoir qu'il ne rvlera pas notre prsence. Il ne nous trahira
jamais. Malheureusement, cela n'empchera sans doute pas l'ennemi
de dbarquer ici pour s'assurer qu'il n'y a personne. Il faut donc nous
cacher afin d'chapper aux recherches... et imaginer un moyen de
dlivrer Tom.
- Oh, mon Dieu ! Tout cela semble impossible ! s'cria
Jill d'une voix dsespre.
- Mais, Andy, comment nous dissimuler sur cette le dnude ?
rpondit Mary en ravalant ses larmes. Les soldats feront une
battue. Il n'y a aucun arbre, ici, qui soit suffisamment grand ou
assez touffu pour nous dissimuler. Il n'y a mme pas la
moindre grotte... Impossible de se cacher !
- Tu as raison en un sens, Mary, admit Andy. Mais difficile ne
signifie pas impossible. Nous allons y rflchir. Comprends bien que,

105

si nous parvenons nous cacher et ne pas tre dcouverts, nous


pourrons ensuite tenter d'aller au secours de Tom.
- Oui, dit Jill d'un air songeur. Il est trs, trs important de
trouver une bonne cachette. Pensons-y de toutes nos forces. Je
suppose, Andy, que fougre et bruyre ne nous seront d'aucune
utilit ?
- Aucune, en effet. J'avais pens que nous pourrions nous
dissimuler dans la cabine de l'pave, mais les soldats la fouilleront
aussi, c'est certain.
- Et si nous restions dans l'abri ? suggra Mary. Cachs sous
de la bruyre ou quelque chose comme a ?
- Non, dit Andy. Cette maisonnette est inutilisable. On nous y
dcouvrirait tout de suite. Il serait mme sage d'en disperser le
mobilier et les ustensiles de cuisine pour qu'elle n'ait pas l'air habite.
Vite ! Dfaisons galement

les lits ! Il faut que tout cela ait le mme air d'abandon que le
reste des btiments effondrs...
Tandis que tous trois s'affairaient, il ajouta :
Que cela ne nous empche pas de continuer imaginer
une cachette ! Ah, si seulement nous disposions d'une grotte secrte !
- En tout cas, fit remarquer Jill, c'est une bonne chose que nous
ayons pens camoufler toutes nos provisions sur la plage.
Ainsi, si nous parvenons chapper l'ennemi, nous ne
risquerons pas de mourir de faim. Il nous suffira de creuser un peu et
de nous servir !
- Oui, c'est une chance, rpondit Andy... Oh ! Ecoutez ! N'est-ce
pas le bruit d'un canot moteur ?
Le jeune pcheur sortit de l'abri, en prenant bien garde de rester
couvert. Il ne s'tait pas tromp ! C'tait un canot moteur qui
contournait l'le... Un canot avec cinq hommes bord.

106

Les voil qui arrivent, annona Andy dans un souffle. Cinq


bord d'un canot. Vite ! cachons-nous !... Mais o ?
Jill, calme mais trs ple, suggra :
Commenons par courir jusqu'au rivage oppos celui-ci.
Puisqu'ils accostent de ce ct, c'est donc par l qu'ils vont commencer
leur battue. Dpche-toi, Mary !
Les trois enfants se glissrent hors de l'abri et se htrent de
grimper au sommet de l'-pic. Quand le canot accosta, ils taient tout
juste hors de vue.
A prsent, il leur tait possible de gagner l'autre ct de l'le sans
tre aperus. Mais une fois l-bas, que feraient-ils ? Le rivage n'tait
qu'une plage sablonneuse encombre de rochers... Ils seraient tout de
suite dcouverts.

CHAPITRE XV
Une terrible preuve
107

Andy, Jill et Mary ne mirent pas longtemps gagner l'autre ct


de l'le. Ils se laissrent glisser le long de la falaise abrupte et se
retrouvrent sur la plage. Elle tait sablonneuse mais, une extrmit,
s'entassaient des rochers couverts d'algues. Impossible de se
dissimuler derrire : la cachette, trop simple, aurait t dcouverte en
un clin d'il.
Les enfants changrent des regards angoisss.
Entrons dans la mer et nageons sous l'eau, suggra Jill.

- Non, rpondit Andy. Nous serions obligs de sortir la tte trop


souvent pour respirer et nous serions vite reprs !
Jill considra les rochers et poussa soudain un lger cri :
J'ai trouv une faon de se cacher ! expliqua-t-elle, haletante.
C'est la mme ide que j'ai eue pour camoufler le bateau. Nous
n'avons qu' nous couvrir de sable, que nous tapisserons ensuite
d'algues. Nous ressemblerons alors tout fait ces rochers. Qu'en
pensez-vous ?
Gnial ! s'cria Andy avec enthousiasme. Vite ! Je vais
commencer par vous camoufler toutes les deux. Venez !
Tous coururent aux rochers. La mer s'tait retire, laissant un
sable dur et humide derrire elle. Andy fit allonger les deux surs cte
cte, puis les recouvrit entirement de sable, l'exception d'un petit
espace, hauteur du nez, pour les laisser respirer. Comme il n'avait
d'autre outil que ses mains, ce fut une dure besogne. Quand les deux
filles furent devenues invisibles, Andy arracha de pleines poignes
d'algues aux rochers et les tala sur le monticule de sable. Quand il eut
fini, Jill et Mary avaient pris l'aspect d'un rocher tapiss d'herbes
marines. Le rsultat tait tonnant !
Alors seulement, Andy songea se camoufler lui-mme. Il se
creusa rapidement un trou, s'y fourra, fit retomber le sable sur lui et,
non sans peine, le recouvrit avec les tas d'algues qu'il avait disposs
porte de sa main. Avant de dissimuler, tout en dernier, sa tte, il jeta
108

un coup d'il du ct des filles. Impossible de les reprer. Andy


appela tout bas :
Jill ! Mary ! Ds que je lancerai le cri du goland, soyez sur
vos gardes ! Restez bien immobiles !
Les trois enfants restrent cois un certain temps. Soudain, Andy
perut un bruit de voix. Il lana aussitt un cri que l'on aurait jur sorti
du gosier d'un goland. Les filles se mirent respirer en faisant le
moins de bruit possible.

Des hommes, dvalant la falaise, arrivrent sur la plage. Ils


parlaient tout haut. Andy tait incapable de comprendre ce qu'ils
disaient. Le cur des trois enfants battait si fort que Jill se demanda,
avec effroi, si le sien n'allait pas la trahir. Elle avait l'impression qu'il
rsonnait comme un marteau sur une enclume.
Debout sur le sable, les hommes regardrent autour d'eux. L'un
d'eux cria quelque chose ses camarades et se dirigea vers le tas de
rochers. Andy prit peur.
J'espre que nous avons l'air de vrais rochers ! pensa-t-il. Et
j'espre aussi que personne ne nous marchera dessus. Nous serions
dmasqus aussitt... sans compter que ces gars-l doivent peser leur
poids !
L'homme approchait. II s'immobilisa quelques pas du jeune
pcheur et sortit un paquet de cigarettes de sa poche. Andy devina
qu'il en allumait une en l'entendant craquer une allumette.
Cependant, d'autres soldats vinrent rejoindre leur camarade. Ils
ne se soucirent mme pas d'examiner les rochers. L'un d'eux expliqua
qu'il tait vident que personne ne se cachait l puisque les mouettes
se posaient sans crainte.
Les hommes restrent un moment sur la plage, causer et
fumer, puis Andy devina qu'ils pataugeaient jusqu' l'pave pour la
visiter. Le rsultat de leurs investigations tant nul, ils s'apprtrent'
repartir. Comme ils se dirigeaient vers la falaise, l'un deux passa si

109

prs d'Andy que le jeune pcheur crut bien qu'il allait le pitiner. Par
bonheur, il en fut quitte pour ses craintes.
Les hommes escaladrent la falaise et disparurent. Andy attendit
un bon moment avant de se hasarder lever la tte et regarder autour
de lui. Il n'y avait plus personne.
Nanmoins, il jugea plus raisonnable de ne pas bouger un long
moment encore. Par ailleurs, le froid et l'humidit le pntraient
jusqu'aux os et il eut peur que les filles n'attrapent un rhume. Aussi les
appela-t-il voix basse :

Mary ! Jill ! Je crois que l'ennemi est parti pour de bon, mais il
faut tre prudent. Commencez vous dbarrasser lentement et sans
bruit de votre camouflage, mais tenez-vous prtes vous allonger de
nouveau la moindre alerte.
Mais ces prcautions furent superflues. Aucun des soldats ne
revint. Les enfants achevrent de se dbarrasser des algues et du sable
qui les recouvraient encore, puis coururent se blottir au pied de la
falaise, du haut de laquelle, si on s'avisait de regarder la plage,
personne ne pouvait les apercevoir.
Eh bien ! murmura Andy tout frissonnant. On peut dire que
nous l'avons chapp belle ! A un moment donn, j'ai bien cru qu'un
de ces hommes allait craser ma main sous son soulier.
- J'ai froid, dclara Mary en tremblant, j'ai trouv trs pnible de
rester si longtemps enterre sous du sable mouill.
Elle ternua. Andy la regarda d'un air inquiet. Il ne pouvait tre
question de tomber malade. Le jeune pcheur prit une dcision rapide.
Ecoutez ! dit-il. A l'heure qu'il est, l'ennemi doit avoir quitt
l'le. Je pars devant en claireur. Si le chemin est libre, nous
regagnerons l'abri, allumerons le pole et nous nous scherons. Puis
nous nous prparerons un chocolat brlant, ce qui achvera de nous
rchauffer et de nous rconforter.
Les filles trouvrent ce programme tout fait leur got. Andy
commena l'ascension de la falaise.
110

Restez ici jusqu' ce que vous m'entendiez imiter le cri du


goland, dit-il. Ensuite, ne perdez pas de temps pour venir me
rejoindre.
Arriv au sommet de la falaise, Andy, utilisant l'cran des
paisses fougres, progressa, invisible, jusqu' l'autre ct de l'le. Il
ne vit personne. Redoublant de prcautions, il s'avana l'extrme
bord du creux au fond duquel se trouvaient les btiments en ruine.
Alors, plus

bas encore au-dessous, il aperut le canot ennemi et ses


occupants qui s'loignaient du rivage. Les soldats s'en retournaient
bredouilles l'Ile Numro Trois. Ils avaient dj pass au peigne fin
l'Ile Numro Deux o Tom, dcidment, semblait bien avoir abord
seul !
Andy, tout content, rebroussa rapidement chemin et lana l'appel
convenu. Jill et Mary s'empressrent de grimper au flanc de la falaise
et gagnrent l'abri en courant. Ce petit exercice physique leur fit le
plus grand bien en les rchauffant un peu. Andy les avait prcdes
dans la maisonnette et le pole ronflait dj, dispensant une agrable
chaleur.
Otez vite vos vtements humides et enveloppez-vous dans ces
couvertures, conseilla Andy qui, dj dshabill, voluait, drap dans
une couverture. Pendant ce temps, je prpare le chocolat !
Dix minutes plus tard, les trois enfants se sentaient revivre.
Leurs vtements fumaient devant le pole et la boisson brlante les
rconforta. Personne n'ternua plus et Andy se prit esprer que leur
longue station sous le sable mouill de la plage n'aurait pas de
consquence fcheuse.
Andy ! demanda Jill en dgustant le dlicieux breuvage sucr.
Qu'allons-nous faire maintenant ? Nous ne manquerons pas de
nourriture, heureusement, grce tout ce que nous avons enterr sur la
111

plage. Mais il n'est plus question de partir, puisque nous avons perdu
Tom et le bateau. Allons-nous passer le reste de notre vie sur cette le?
- Ne dis donc pas de sottises, Jill ! rpondit le jeune pcheur.
Chaque problme en son temps, veux-tu ! Pour l'instant, contentonsnous d'avoir chapp aux recherches de l'ennemi ! Reste nous
attaquer au problme suivant : dlivrer Tom ! Restera ensuite quitter
cette le tous ensemble. Mais chaque chose en son temps, je te le
rpte ! Surtout, ne te tourmente pas l'avance.

Ce petit discours dynamique rconforta grandement Jill et Mary.


Je souhaite de tout mon cur que nous dlivrions le pauvre
Tom, dclara Jill. Il doit se sentir si seul et si triste. A ton avis, o
peut-il se trouver ?
- Dans la Rotonde, rpondit sans hsiter Andy en se servant une
autre tasse de chocolat. L o il a laiss son appareil photographique.
Et je parie bien qu'on a post un garde quelconque l'entre de la
grotte, afin que Tom ne puisse s'chapper. Aussi nous faut-il agir avec
la plus grande prudence si nous ne voulons pas tre pinces nous aussi.
Je vais rflchir un moyen de joindre Tom.
- Tu as une ide ? demanda Jill.
- Pas encore. Mais je sais une chose : nous jugions impossible
de nous cacher sur cette le dsole et nous y sommes pourtant arrivs.
De mme, alors qu'il semble impossible de dlivrer Tom, je suis
certain qu'il existe un moyen... condition de le trouver. Trouvonsle!

112

CHAPITRE XVI
Andy au secours de Tom
Les trois amis torturrent en vain leur imagination. Ils ne purent
concevoir aucun moyen de venir en aide Tom. Si une sentinelle

113

montait la garde l'entre de la caverne, comment Andy pourrait-il se


faufiler jusqu' la Rotonde sans tre vu ?
En fin de compte, le jeune pcheur cessa momentanment de
rflchir et, histoire de se changer les ides, mit le phonographe en
marche aprs s'tre assur que le vent ne soufflait pas du ct des
autres les. Sur mer, les sons portent trs loin !
Le choix des disques tait plus que restreint. Il ne

restait d'intact que celui o se trouvaient enregistres : d'un ct


des rondes enfantines, et de l'autre, une simple berceuse, sans
accompagnement musical. Les filles coutrent d'une oreille distraite.
Ce disque, qu'elles avaient entendu plusieurs fois depuis leur naufrage,
commenait les ennuyer. A la fin, Jill ne put y tenir :
Arrte, Andy, je t'en prie ! Cette voix m'endort. Andy arrta
donc le gramophone et alla jusqu'au seuil de l'abri. Il ne craignait plus
de voir revenir les soldats, sr que l'ennemi jugeait cette le inhabite.
Tandis qu'il regardait l'Ile Numro Deux, il prit une dcision,
puis alla retrouver les filles.
Ecoutez ! leur dit-il. Je crois qu'il serait bon que je traverse
gu ce soir, quand il fera nuit. Il se peut que j'arrive joindre Tom
d'une manire ou d'une autre. J'apprendrai ainsi ce qui s'est pass au
juste, mme si je ne peux pas le dlivrer.
- Oh, Andy ! protesta aussitt Mary. Tu ne vas pas nous laisser
seules ! J'ai peur.
- Ne sois pas goste, lana Jill sa sur. Il ne faut pas penser
nous. Si Andy peut aider Tom, qu'il aille donc l-bas ! Nous resterons
ici t'attendre, Andy, et nous essaierons mme de dormir. Mais sois
trs prudent, je t'en supplie.
- Compte sur moi. Je n'ai pas envie qu'on me fasse prisonnier
mon tour.
Quand Andy se mit en route ce soir-l, il n'avait pour le guider
que la lumire des toiles : la lune n'tait pas encore leve. Le jeune
pcheur passa de rocher en rocher jusqu' l'Ile Numro Deux. Il
effectua ce trajet avec un grand luxe de prcautions : il ne fallait pas
114

qu'un bruit quelconque puisse alerter la sentinelle poste l'entre de


la caverne.
Arriv au bout du chapelet de rochers, Andy se dbrouilla pour
traverser, sans le moindre clapotis, l'tendue d'eau peu profonde qui le
sparait encore de la plage. Une fois l, il s'immobilisa pour couter...
Alors, pas

tellement loin de lui, prs de la falaise o bait l'entre de la


grotte, s'leva un bruit de toux.
Parfait ! se dit Andy. Comme tu fais bien de tousser, chre
sentinelle ! Je sais maintenant o tu te trouves au juste. Tu te caches
l-bas, derrire ce gros rocher. Merci de l'indication. Je n'irai pas de
ton ct.
Toujours immobile, il couta encore. Complaisante sans s'en
douter, la sentinelle se racla la gorge puis toussa de nouveau. Andy
sourit. Il avana vers la falaise en passant le plus loin possible de
l'endroit o se trouvait le gardien de Tom. Puis il se mit grimper sans
bruit, tel un souple chat de gouttire.
Arriv au sommet de la falaise, il eut la chance de dnicher tout
de suite une petite excavation o poussait une abondante vgtation. Il
se glissa sous de hautes fougres, empila sous lui quelques brasses de
bruyres... et s'endormit paisiblement sur cette couche improvise. Il
savait bien qu'il lui tait impossible de rien faire avant le lever du jour.
Alors, il verrait plus clair, au propre comme au figur, et agirait en
consquence.
Le soleil levant rveilla Andy. Le jeune pcheur, les membres
engourdis, s'tira et billa. Il avait faim mais n'avait rien d'autre
manger que des baies sauvages.
Rampant prudemment jusqu'au bord de la falaise, il regarda en
bas. Presque au-dessous de lui se tenait la sentinelle qu'il avait
entendue la veille, derrire un rocher proche de l'entre de la caverne.
Andy continua observer, pressentant ce qui allait se passer. Il vit en
effet un canot accoster, un homme en descendre et relever la sentinelle

115

de la nuit. Tous deux restrent un moment bavarder, puis la premire


sentinelle se dirigea vers le canot en billant cependant que la seconde
prenait sa place et entamait son tour de garde.
Andy s'assit pour rflchir. Au bout d'un moment, il se dirigea,
sur les coudes et les genoux, jusqu' un endroit qu'il jugea se trouver
exactement au-dessus de la Rotonde. 11 se demandait si Tom pourrait
l'entendre s'il frappait le

sol du pied. Aprs tout, le jeune prisonnier devait tre tout prs,
le plafond de la Rotonde se situant assez haut l'intrieur de la falaise.
Andy en tait l de ses rflexions quand une chose extraordinaire
se produisit... une chose si stupfiante, mme, que son cur se mit
battre la chamade.
Un gmissement s'levait, presque sous ses jambes. Andy se
trouvait, en effet, allong sur la bruyre. Quand le gmissement lui
parvint, il releva vivement les jambes et considra l'endroit d'o le
bruit venait, comme s'il n'arrivait pas y croire.
Comme il prtait l'oreille, il lui sembla que ce qu'il avait d'abord
pris pour une plainte n'tait en fait qu'un long billement. Pour le
coup, Andy regarda fixement la bruyre, se demandant si ses oreilles
ne lui jouaient pas des tours. La bruyre qui billait ! Cela n'avait pas
de sens. Et pourtant, ce billement tait trs rel.
Avec d'extrmes prcautions, Andy se mit tout doucement plat
ventre et entreprit d'inspecter la bruyre. En regardant entre deux
plantes qu'il venait d'carter, Andy, trs intress, dcouvrit un trou
dans le sol. Cette fissure naturelle devait communiquer directement
avec la Rotonde.
Le jeune pcheur, transport par sa dcouverte, en tremblait
presque.
Voil pourquoi, se dit-il, l'air de la caverne tait moins confin
qu'on aurait pu craindre. Elle tait ventile ! Et ce trou sert de conduit
d'aration ! Nom d'un ptard ! Je me demande s'il n'y a pas l une
possibilit de dlivrer Tom !
116

Arrachant le pied de bruyre qui lui dissimulait en partie le trou,


Andy examina celui-ci de prs. Tout autour, le sol tait recouvert de
sable sec. Andy se mit le gratter avec frnsie : sa grande joie, il
s'aperut que le trou pouvait tre agrandi aisment. Ah ! Si seulement
il pouvait l'largir suffisamment pour faire vader Tom !
Je savais bien que nous trouverions un moyen,

117

118

condition de conserver l'espoir ! pensa le jeune pcheur. Je le


savais ! Je le savais !
Retournant au bord de la falaise, il jeta un coup d'il sur la
plage. La sentinelle tait fort occupe engloutir son djeuner
matinal. Le soldat en avait pour un bout de temps. Andy revint son
trou. Il l'agrandit encore un peu, puis y enfona son visage. Le trou
paraissait se prolonger au-dessous de lui et plonger dans les tnbres.
Andy se risqua et appela voix basse :
Tom ! Es-tu l ?
Eh bien, oui, il y tait ! Il se trouvait toujours, seul et misrable,
dans la Rotonde devenue sa prison, et cela, depuis l'instant o il avait
t captur... un sicle ou deux plus tt, lui semblait-il. Le malheureux
Tom avait pass tout ce temps se faire du souci au sujet de ses surs
et d'Andy. Il avait grignot quelques aliments puiss dans les stocks
autour de lui, mais l'apptit n'y tait certes pas ! Il se sentait
malheureux et rempli d'effroi, sans, pour autant, rien laisser
souponner aux sentinelles qui, de temps autre, surgissaient pour
s'assurer que tout allait bien. Un soldat qui parlait anglais lui avait
rendu visite le soir prcdent.
Nous avons fouill cette le ainsi que celle o se trouve l'pave
de votre bateau, lui avait-il expliqu. Nous avons dcouvert l'endroit
o vous vous cachiez... vous et vos amis !
A ces mots, le pauvre Tom avait senti son cur chavirer. En
ralit, l'homme bluffait, dans l'espoir que le prisonnier craquerait et
avouerait qu'il n'tait pas seul. Mais Tom n'ouvrit pas la bouche.
Je vous dis que nous avons dcouvert vos amis ! rpta
l'homme. Ils se sont vaillamment dfendus mais ont fini par
succomber et par tre capturs.
Tom dvisagea son visiteur avec stupeur. Il savait parfaitement
que ses jeunes surs n'avaient pu lutter contre des soldats arms. Cet
homme mentait, c'tait vident !

119

Tom comprit alors que l'ennemi lui tendait un pige, esprant


qu'il trahirait involontairement ses compagnons. En fait, ses ennemis
ignoraient que les complices de Tom n'taient que deux filles et un
garon. Peut-tre mme n'tait-il pas certain que Tom ft accompagn!
Eh bien, mon bonhomme, pensa-t-il en lui-mme, tu peux
toujours attendre que je te renseigne ! Je suis plus malin que tu ne
l'imagines !
Et tout haut, son visage exprimant la plus grande surprise :
Quoi ! Cette le tait donc habite ? Je ne m'en serais jamais
dout. Si j'avais su, j'aurais pu trouver du secours pour renflouer mon
bateau !
Ce fut au tour de son visiteur de paratre surpris. Peut-tre ce
gamin tait-il, en dfinitive, venu seul ? Il ne savait plus que penser.
Renonant insister davantage, il fit demi-tour et s'en retourna comme
il tait venu. Tom ne put s'empcher de se fliciter tout bas. Non
seulement il n'tait pas tomb dans le pige qu'on lui avait tendu, mais
il pensait bien avoir russi tromper l'ennemi.
Le pauvre garon, nanmoins, se sentait bien seul dans la
Rotonde. S'il dormit normalement cette nuit-l, il se rveilla dprim.
La journe qui commenait lui paraissait lugubre.
Il s'assit sur une caisse et poussa une espce de gmissement qui
se mua en un billement sonore et prolong. Il se sentait plus seul que
jamais.
Tout coup, alors qu'il tait l, ne rien faire, il surprit un bruit
bizarre au-dessus de sa tte... comme une sorte de grattement. Le
prisonnier, intrigu, se demanda ce que cela pouvait tre.
II doit s'agir d'un lapin ou d'un rongeur quelconque, se dit-il. Et
pourtant, non, c'est impossible. Le plafond de la caverne est rocheux.
Le grattement continuait cependant. Et puis, Tom entendit une
voix qui le fit se dresser, tremblant de peur.
Une voix trange et caverneuse emplissait soudain la

120

grotte, semblant venir de tous les cts la fois, tournoyant


autour de l'immense salle, comme un vol de chauves-souris. Le jeune
prisonnier eut du mal saisir ce qu'elle disait. Mais entendait-il bien ?
La curieuse voix sonore appelait :
Tom ! Es-tu l ?
Mais oui, c'tait la voix d'Andy, qui, passant par le trou et
amplifie par la caverne, rsonnait de cette faon trange qui la
dnaturait compltement.
Tom, tout tremblant, se tint coi. Il ne s'expliquait pas cet appel
bizarre, explosant soudain dans sa prison. L-haut, Andy ne se
dcouragea pas.
Tom! appela-t-il encore. C'est moi, Andy, qui te parle.
M'entends-tu ? O es-tu ?
La voix grondait comme un tonnerre mais, cette fois, Tom n'en
eut pas peur et rpondit, aussi fort qu'il l'osa :
Je suis ici ! Dans la Rotonde !
La voix de Tom parvint, confuse et touffe, Andy qui tendait
l'oreille au bord du trou. Il ne put comprendre ce que disait son ami
mais devina que c'tait lui qui rpondait.
Bon ! se dit-il. Tom est l, apparemment sain et sauf. Je vais lui
demander ce qui est arriv.
La voix du jeune pcheur gronda de nouveau dans la caverne.
Tom, je te parle travers une faille du sol, qui semble
dboucher dans ta prison. Vois si tu peux la trouver et mets ta bouche
tout contre. Je n'arrive pas comprendre ce que tu dis. Mais si tu me
parles, veille bien ce que personne ne t'entende !
Tom reprit espoir. Cher vieil Andy ! Il s'tait mis sa recherche
et l'avait retrouv, sans se faire surprendre par la sentinelle.
Sans perdre une seconde, le jeune prisonnier commena
chercher le trou conduisant Andy, 'bien rsolu le trouver. Il le
fallait absolument !

121

CHAPITRE XVII
L'vasion
Tom prit sa lampe et commena ses investigations. Soudain, il
s'interrompit, alert par les pas de la sentinelle de service, qui
sonnaient dans le passage rocheux conduisant la Rotonde. En un clin
d'il, Tom s'assit et se mit chanter trs fort la berceuse du disque
qu'il avait si souvent cout sur son phonographe :
Chut, chut, chut ! Tais-toi ! Plus un mot ! Il est temps de
dormir, mon tendre petit oiseau !
Les mots mme de cette chanson se trouvaient correspondre
merveilleusement la situation puisqu'ils avertissaient

122

Andy d'avoir se tenir coi. Et si Tom chantait si fort c'tait,


prcisment, pour que son ami comprt ce qu'il disait.
Etonne d'entendre le prisonnier chanter, la sentinelle s'approcha
de lui, le regarda avec curiosit et murmura quelques mots qui, bien
entendu, furent perdus pour Tom. Puis, l'homme s'en retourna. Sa
surprise n'avait pas chapp Tom. Mais peu lui importait. Il chanta
sa berceuse assez longtemps et ne s'arrta que quand il eut la
conviction que son gardien ne reviendrait pas.
Puis, il recommena chercher fbrilement le trou signal par
Andy. Hlas ! Il ne trouvait rien ! Le plafond de la caverne n'tait pas
trs haut et, en grimpant sur les caisses de vivres, Tom pouvait
l'examiner en son entier. Mais ses efforts restaient vains.
L-haut, Andy perdit patience. Sa voix gronda de nouveau :
Tom ! As-tu enfin trouv la faille ?
Et cette voix tait si proche de l'oreille de Tom que celui-ci faillit
dgringoler de la caisse sur laquelle il tait perch. Il dirigea le
faisceau lumineux de sa lampe sur l'endroit d'o cette voix tonitruante
semblait venir. C'tait exactement l o le plafond et le mur se
rencontraient, tout au fond de la caverne. Or, si le plafond tait
rocheux, le mur, lui n'tait que du sable. Tom leva la main et sentit un
souffle frais en provenance du trou.
Andy ! annona-t-il d'une voix triomphante en rapprochant sa
tte de l'ouverture. a y est ! Je l'ai trouv. Raconte-moi comment tu
es ici, mais parle moins fort. Ta voix rsonne ici comme le tonnerre.
C'est donc voix basse que les deux amis s'entretinrent. Tom
exprima sa joie quand il apprit comment ses surs et Andy s'taient
camoufls pour chapper aux recherches de l'ennemi.
Je ne cessais de me demander comment vous pourriez vous
cacher sur cette le dsole et je me faisais un sang d'encre, avoua-t-il.
Jill a eu l une fameuse ide.

123

Oh, Andy ! Je suis tellement heureux de vous savoir tous les


trois sains et saufs !
- Et maintenant, Tom, ne pensons plus qu' te dlivrer,
dit Andy. Si seulement nous pouvions utiliser ce trou ! Comment se
prsente-t-il, de ton ct ?
- Assez troit. Je ne pourrai certainement pas m'y glisser par l,
moins que nous ne l'agrandissions.
- C'est une chose trs faisable, affirma Andy, car le terrain est
sablonneux. Tu dois pouvoir l'largir de ton ct, je suppose ? Essaie!
Tom se mit gratter avec ses mains. Sous ses doigts, le mur
s'effrita aisment. Mais il ne fallait pas songer s'attaquer au plafond
rocheux.
Je peux creuser, en effet, dit Tom. Mais il me faudrait un outil
quelconque. Je n'ai que mes mains.
- C'est comme moi, expliqua Andy. Et les miennes sont dj en
sang. Ecoute, Tom ! La mare est en train de descendre. Je me propose
d'aller rejoindre Jill et Mary ds que les rochers seront dcouvert : je
ne veux pas attendre la mare du soir. Voici ce que tu vas faire de ton
ct : tu appelleras la sentinelle pour lui demander un service
quelconque : ouvrir une caisse de vivres, par exemple, et tu la
retiendras le plus longtemps possible. Vu ? Pendant qu'elle sera dans
la Rotonde avec toi, je pourrai passer gu sans tre vu et retourner
notre abri.
- Compris ! dit Tom. Que feras-tu ensuite ?
- Je rassemblerai quelques outils pour creuser le sol. Et je
ramnerai ce matriel la mare basse suivante, c'est--dire cette
nuit. Nous tcherons d'largir suffisamment ce trou pour que tu
puisses y passer. Et maintenant, attends mon signal... le cri du
goland. Alors, tu appelleras la sentinelle pleins poumons et je me
prcipiterai vers les rochers ds que je l'aurai vue disparatre dans la
caverne.
Le plan astucieux du jeune pcheur se droula sans anicroche.
Ds que Tom eut entendu le cri du goland , il se mit crier pour
faire venir le soldat en faction. Celui-ci

124

rpondit l'appel et s'engagea dans le boyau pour aller voir ce


qui se passait dans la Rotonde.
Il trouva Tom qui paraissait avoir tent de descendre un carton
de langues de buf , plac tout en haut d'une pile, et n'y avait
russi qu' moiti. Tom, coinc entre le mur et son carton, semblait
moiti crabouill par son fardeau. L'homme se prcipita, souleva le
carton et le dposa terre. Tom, feignant d'avoir mal, se laissa glisser
sur le sol et se frotta la poitrine. L'homme s'agenouilla prs de lui et
lui palpa les ctes. Allons ! le jeune maladroit n'avait rien de cass. Il
en serait quitte pour quelques meurtrissures !
Hochant la tte avec indulgence, la sentinelle sourit au petit
prisonnier, lui fit signe de se relever et murmura quelques mots : Tom
comprit qu'on essayait de le rassurer sur son tat.
Dissimulant un sourire, il se redressa donc, parut soulag et,
comme s'il avait retrouv l'apptit, dsigna le carton.
Avec obligeance, l'homme ouvrit la caisse et en sortit une bote
de langue qu'il tendit au prisonnier. Celui-ci, d'un air gourmand, fit
mine de chercher son ouvre-bote dans ses poches mais en vain. La
sentinelle sortit alors son couteau et entreprit d'ouvrir la bote avec la
lame. Ce ne fut gure facile et le malheureux s'entailla profondment
le pouce. Tom en fut navr pour lui tout en se rjouissant
personnellement de l'incident qui lui faisait gagner du temps. Il
entreprit en effet de bander la petite blessure l'aide de son mouchoir
et fit traner l'opration en longueur.
Andy put ainsi, en toute sret, passer gu d'une le l'autre. A
prsent, il connaissait bien les rochers et sautait de l'un l'autre avec
aisance. Il eut vite fait de regagner l'abri.
Jill et Mary furent tellement heureuses de le revoir qu'il dut
s'asseoir prs d'elles et leur raconter au moins cinq fois tout ce qu'il
avait fait depuis qu'il les avait

125

quittes. Quand elles surent qu'Andy avait trouv un trou


communiquant avec la Rotonde, elles ne se tinrent plus de joie.
Et maintenant, conclut le jeune pcheur, j'ai l'intention de
dlivrer Tom cette nuit mme. Seulement, il nous faut des outils pour
creuser et largir le trou.
- Je n'ai que ce bout de bois te proposer, dit Jill. Mais il est
hriss de gros clous qui peuvent s'avrer utile. Est-ce que cela te
convient ?
- Oui, a peut aller. Mais il m'en faudrait un autre pour Tom.
A force de chercher droite et gauche, les jeunes naufrags
finirent par dnicher un autre bout de planche avec des clous. C'est
alors qu'Andy annona cette chose surprenante :
J'emporterai aussi le phonographe. Et galement le disque.
Les filles le regardrent avec des yeux ronds.
Le phonographe ! rpta enfin Jill. Pour quoi faire ? Tu es fou!
- Je sais que a peut paratre loufoque, admit Andy, mais j'ai
besoin du phono et du disque dans un but bien prcis. Je vous
expliquerai plus tard. Vous comprendrez alors.
Andy, qui mourait de faim, fit un trs bon repas. Aprs quoi il
alla se coucher, sachant qu'il devait tre bien repos pour mener
bonne fin ses projets de la nuit suivante.
Il tait minuit pass quand le jeune pcheur repassa le gu en
silence. Cela lui prit un certain temps car il tait vital de rester
inaperu et il avanait lentement. De plus, il transportait les morceaux
de bois hrisss de clous et le phonographe qu'il avait fix sur son dos.
Il atteignit le rivage sans encombre et se glissa sans bruit vers la
falaise dont il entreprit l'ascension.
Quelque temps aprs, Tom, moiti endormi, entendit l'trange
voix grondante qui l'appelait :

126

Tom ! Je suis l ! Rveille-toi !


Tom ne fit qu'un bond au sommet d'une pile de caisses et
approcha sa bouche de l'ouverture.
Salut, Andy ! Je ne dors pas. Voil des heures que je guette ta
venue.
- Attention ! Je vais essayer de te faire passer par le trou un
morceau de bois avec des pointes. Sers-t'en pour creuser de ton ct.
Tche d'largir le trou. Moi aussi, j'ai un outil semblable et je creuserai
par en haut. Veille ne pas recevoir du sable dans les yeux!
Les deux garons se mirent l'uvre. Ils grattrent et creusrent
de toutes leurs forces. Le sol, trs meuble, cdait sous leurs assauts.
Des tas de sable dgringolaient par l'orifice et Tom avait bien du mal
les viter chaque fois. Sa position n'tait gure enviable. A la fin, il
choisit de travailler les yeux ferms, pour les protger. Acceptant
dsormais stoquement les douches de sable, il n'interrompait pas pour
autant sa besogne et celle-ci avanait d'autant plus vite.
Finalement, Andy eut suffisamment creus de son ct :
prsent, le trou pouvait livrer passage Tom. Andy hla son camarade:
Hep, Tom ! a avance ? Moi, j'ai fini. L'orifice est assez large
pour te laisser sortir. J'ai apport une corde que je peux te lancer si tu
es prt.
- Encore une minute ! pria Tom. Je n'en ai plus pour
longtemps!
Enfin, il eut, lui aussi, suffisamment largi l'ouverture. Il ajouta
un carton supplmentaire la pile de caisses sur laquelle il se trouvait
et s'agenouilla dessus. Il commena par engager sa tte et ses paules
dans le trou, puis se redressa et disparut presque tout entier dans le
long et troit tunnel.
Attends, Tom ! ordonna alors Andy. Avant de te hisser jusqu'
moi l'aide de la corde, je vais l'utiliser pour faire descendre quelque
chose... Le phonographe.

127

- Le quoi ? demanda Tom, stupfait et croyant avoir mal


entendu.
- Le phonographe, rpta Andy. J'ai peur, Tom, qu'en
descendant la falaise, tu ne fasses un peu de bruit. La sentinelle
devinera alors que tu t'es chapp et nous nous ferons pincer. Tandis
que si nous mettons le disque sur le phono et que l'homme entende
cette mme berceuse que tu chantais hier, il pensera que tu es toujours
dans la Rotonde et ne se drangera pas pour aller voir. Je vais donc te
faire passer l'instrument, que tu installeras bien plat. Puis tu
attacheras une ficelle au bouton qui dclenche le mcanisme, aprs
avoir pos l'aiguille sur le disque. Quand tu sera remont prs de moi,
nous tirerons la ficelle et le disque se mettra tourner. Vu ?
- Dcidment, Andy, tu penses tout ! s'exclama Tom, plein
d'admiration pour son camarade. Allez ! Envoie l'objet !
Andy fit descendre le phonographe au bout de la corde. Tom le
plaa bien plat dans un coin, derrire une caisse. Il remonta le
ressort, mit le disque en place, puis posa dlicatement l'aiguille tout au
dbut de l'enregistrement. Enfin, il attacha l'extrmit d'une longue
ficelle au bouton marqu dpart , et fixa l'autre extrmit la corde
qu'Andy remonta aussitt.
Vas-y doucement, Andy, recommanda-t-il. Ne tends pas trop la
ficelle. Il ne s'agirait pas que ce truc-l dmarre trop tt !
Andy hala la corde en douceur, dtacha la ficelle et fixa celle-ci
une grosse pierre. Puis il appela Tom.
A toi, Tom ! Grimpe ! Je te renvoie la corde, mais fais bien
attention ne pas accrocher la ficelle du phonographe pendant ton
ascension. Ce sera peut-tre le plus dur. Attache la corde autour de ta
taille. Je t'aiderai en tirant. Et surtout... n'oublie pas ton appareil
photographique cette fois-ci !
Tom avait rcupr l'appareil la veille, au fond du sac plein de
haricots, et se le passa vivement en bandoulire.

128

Le tunnel tait moins troit qu'il ne l'avait craint. En s'aidant des


mains et des pieds, et fermement soutenu par Andy, Tom grimpa assez
vite. Sa tte ne tarda pas merger, juste ct des pieds d'Andy.
Parfait ! dit celui-ci. Dpche-toi de sortir de l !
Tom s'excuta et aspira une grande bouffe d'air pur avec dlice.
Son sjour au fond de la Rotonde lui avait paru plutt touffant. Et
que c'tait donc merveilleux de se retrouver libre !
Andy se dpcha de dfaire la corde qui entourait la taille de son
ami.
Maintenant, lui dit-il, tu vas te dbrouiller pour descendre la
falaise sans faire de bruit. Attends-moi au premier rocher du gu,
veux-tu ? Je t'aiderai passer car je connais le chemin mieux que toi.
Tom courut la falaise et entreprit de la descendre. Il n'tait plus
trs loin de la plage quand il glissa. Pour ne pas tomber, il se rattrapa
tant bien que mal une saillie de rocher. En gigotant, ses pieds
dtachrent une vritable petite cascade de pierres. La sentinelle, qui
sommeillait moiti, poussa un juron.
Andy tira aussitt sur la ficelle relie au phonographe. Le bouton
glissa de ct et la berceuse s'leva, sonore, dans la Rotonde.
La sentinelle couta et pensa que c'tait Tom qui chantait comme
la veille. Le jeune garon se trouvait donc toujours dans sa prison.
Tandis que l'enregistrement continuait se faire entendre, l'homme
choisit une position plus confortable et s'autorisa de nouveau fermer
les yeux. Le bruit de pierres avait sans doute t provoqu par quelque
lapin en promenade.
Andy se hta de descendre la falaise son tour. Il se flicitait
tout bas de sa ruse. Sans elle, l'vasion de Tom aurait t bien
compromise. Comme convenu, les deux amis se retrouvrent au gu.
Je me suis montr bien maladroit, n'est-ce-pas ? murmura Tom,
tout penaud.

129

-a va. Le disque est en train de tourner et la sentinelle croit que


tu es toujours son prisonnier... un prisonnier qui se chante une
berceuse pour s'endormir lui-mme, ajouta Andy en riant tout bas.
Allez ! Viens ! Le temps presse !

130

CHAPITRE XVII
Renflouement
Les deux garons se dpchrent de passer d'un rocher lautre
le plus silencieusement possible. Tom suivait Andy de prs car le
jeune pcheur savait, maintenant o mettre exactement le pied pour ne
pas glisser. De temps a^ autre, de grosses vagues noyaient les rochers
mais ils n y prtaient pas attention.
Je suis certain que la sentinelle ne reviendra pas me rendre
visite cette nuit, dclara Tom quand les deux amis atteignirent enfin la
plage de leur le. Et le soldat qui doit la relever au matin peut fort bien
ne pas aller non plus dans la Rotonde. C'est un individu peu sociable.

131

Andy et Tom se htrent de grimper jusqu' leur maisonnette qui


tait plonge dans l'obscurit. Andy avait en effet interdit aux jumelles
d'allumer un feu quelconque, de crainte de se faire reprer par
l'ennemi. Mary et Jill taient couches cte cte sur leur lit de
bruyre et s'veillrent en entendant du bruit.
Est-ce toi, Andy ? demanda Jill.
- Oui, rpondit Andy. Et je ramne Tom !
Les quatre amis, assis sur le mme lit, restrent un moment
s'embrasser et se fliciter du retour de Tom. Comme c'tait bon de se
retrouver ensemble !
J'ai agi comme un parfait crtin, en retournant l-bas chercher
mon appareil photo, dclara Tom plein d'humilit. Je n'ai pas song un
instant que l'ennemi pouvait me capturer. Maintenant, par ma faute,
nous n'avons plus de bateau et je me demande comment nous allons
quitter cette le...
- Je ne vois qu'une solution, dit Andy. C'est dgager notre
bateau de pche des rochers qui le retiennent prisonnier et le
remettre flot. Nous devrons nous en occuper demain matin de bonne
heure. J'ai remarqu qu'il semble s'tre lgrement dplac. Cela
indique que les mares l'ont dj libr en partie. Il sera donc moins
difficile renflouer. De toute manire, c'est notre dernire chance.
- Oui, approuva Jill. Nous tenterons le tout pour le tout.
L'vasion de Tom sera dcouverte coup sr dans la journe de
demain et, cette fois, l'ennemi fouillera si bien les les que nous ne
manquerons pas d'tre pris.
- Dpchons-nous de dormir une heure ou deux avant l'aube,
conseilla Andy. Il n'y a rien de mieux faire pour l'instant.
Les enfants se couchrent donc et dormirent jusqu' ce qu'Andy
les rveille, deux heures plus tard. L'aube plissait dj le ciel. Le
soleil ne tarderait pas se lever.
Les quatre amis traversrent rapidement l'le pour

132

gagner la plage o se trouvait l'pave. Ils regardrent leur bateau,


toujours coinc entre les rochers. Andy avait bien vu : la coque avait
boug et n'tait plus aussi incline sur le flanc.
La mare n'tait pas encore trs haute et il tait possible
d'atteindre l'pave sans trop de difficult. Les enfants entrrent dans
l'eau. Une fois parvenus au bateau, ils grimprent sur le pont mouill
et glissant. Des algues, apportes par les vagues, l'avaient dj envahi.
Pauvre petit bateau de pche ! Il semblait vieux et en mauvais tat.
Quelle diffrence avec le fringant petit navire sur lequel ils s'taient
embarqus si joyeusement ! Les garons descendirent dans la cabine.
De l'eau s'tait infiltre l'intrieur. Andy enleva le plancher et
examina la coque au-dessous de la ligne de flottaison.
Puis, sortant de la cabine, il se laissa glisser le long du flanc du
bateau et disparut sous l'eau pour inspecter la coque de l'extrieur. Jill,
Mary et Tom attendirent avec impatience sa rapparition.
Nous devons rparer tout prix, murmura Tom. C'est notre
seule chance.
Quand Andy rejoignit ses amis sur le pont, il arborait une mine
panouie.
Tout va bien ! annona-t-il. Les dgts sont minimes. Je crois
que je pourrai arranger a rapidement. Il y a un accroc l o la coque a
heurt les rcifs, mais il peut tre calfat sans trop de peine. Je n'aurais
pas pu le voir si la mare n'avait pas en partie dgag la coque.
- Oh, Andy, quelle bonne nouvelle ! s'cria Jill, tout heureuse.
Tom donna une tape amicale son camarade. Il ne savait trop
comment Andy s'y prendrait pour calfater la voie d'eau, mais il tait
prt l'aider de toutes ses forces, ne ft-ce que pour se racheter une
peu de la perte du bateau chip l'ennemi.
Andy et Tom retournrent sur l'le pour y chercher un filin.
L'ide du jeune pcheur tait la suivante : si tous se

Les enfants tirrent de toutes leurs forces. >


133

134

135

mettaient haler le bateau une fois la mare haute, ils pourraient


dgager la barque et la tirer jusqu' la plage. L, il serait plus facile de
rparer.
Tu comprends, Tom, expliquait Andy tout en pataugeant vers
le rivage, la coque a beaucoup de jeu prsent. Je suis certain que, si
nous attendons la mare haute, quand les vagues soulveront le bateau
au maximum, nous pourrons le dgager compltement. Nous le
tirerons terre et je me mettrai aussitt l'ouvrage.
- Si seulement nous pouvions avoir fini avant que l'ennemi ne
revienne ! soupira Tom.
Les garons runirent toutes les cordes qu'ils possdaient. Puis,
aprs les avoir enroules autour de leur taille, ils revinrent au rivage.
Les filles taient toujours sur le bateau, mais la mare montait
rapidement. Il fallait se dpcher car, bientt, elle serait son
maximum.
Revenus bord, les garons fixrent solidement leur corde la
proue du navire. Puis, la tenant fermement, tous quatre reprirent le
chemin de la plage, non sans difficult. La mare montait toujours.
Chose ennuyeuse, le filin n'tait pas assez long pour permettre
aux enfants d'atteindre la cte. Ils durent s'arrter alors qu'ils avaient
encore de l'eau jusqu' la taille. Ils s'apprtrent haler l'pave.
Attention ! cria Andy. Voici une grosse vague qui arrive ! Tirez
tous ensemble sur la corde, sans faute, ds qu'elle atteindra le
bateau !....Ho-hisse !
Ils tirrent en chur... et sentirent trs nettement le bateau
bouger un peu quand la vague le souleva et que la corde le tira.
Attention ! Une autre vague ! annona Andy. Ho-hisse !
Les enfants tirrent encore de toutes leurs forces. Cette fois
encore, le bateau bougea. Dans leur course vers le rivage, les deux
grosses vagues bousculrent au passage les quatre amis.
Jill, Mary ! cria Andy, ne lchez surtout pas la corde !

136

S'il arrive encore des vagues aussi normes, nous serons peuttre renverss. Mais peu importe si nous restons cramponns au
cordage !
Pendant un temps, les lames furent moins fortes. Et puis le vent
se mit souffler fort et les vagues enflrent de nouveau. L'une d'elles,
vraiment monstrueuse, souleva sa tte verte, crte d'cume blanche,
loin en mer. Tom la repra tout de suite :
En voici une qui dpasse toutes les autres ! cria-t-il ses
camarades. Regardez-la ! Elle va nous balayer !
-. Oui, mais, avant, elle aura dgag le bateau ! hurla Andy en
retour. Prparez-vous et surtout tenez bon aprs avoir tir.
Le jeune pcheur tait trs mu. Il prvoyait que, cette fois-ci, il
pourrait dgager son cher bateau.
Attention ! Ho-hisse ! Ho-hisse !
La vague gante frappa le bateau et, la mme seconde, les
quatre amis tirrent ensemble sur leur filin. Le bateau frmit et gmit,
comme s'il essayait d'chapper aux cueils qui le retenaient prisonnier.
Puis il glissa en avant, progressant ainsi un peu en direction du rivage.
La lame monstrueuse, poursuivant sa course, frappa les enfants
de plein fouet. Tous disparurent sous elle, mme Andy, et ils durent se
dbattre comme de beaux diables pour reprendre pied. Mais aucun
n'avait lch la corde.
Ils se relevrent donc, crachant et reprenant haleine, du sel plein
la bouche et le nez, mais fermement dtermins poursuivre leurs
efforts la prochaine grosse vague.
Regardez donc comme le bateau a boug ! s'cria Andy, ravi. Il
est presque dgag. N'est-ce pas merveilleux ?
Le bateau tait, effectivement, sur le point de se librer. Andy
esprait beaucoup en la prochaine vague. Il l'attendit donc et... elle
arriva, aussi monstrueuse que la prcdente. La mare tait presque
haute prsent et le vent soufflait avec force. La vague s'annona de
loin et tous s'exclamrent.

137

Regardez celle-l !
- Elle va nous renverser de nouveau ! dit Mary, effraye.
N'empche qu'elle ne lcha pas la corde. Mme si elle devait
boire une tasse, elle ferait quand mme son devoir. La vague prit des
proportions gigantesques en se rapprochant des rcifs qui retenaient le
bateau captif. Soudain, elle les atteignit.
HO-HISSE ! HO-HISSE ! hurla Andy.
Et tous tirrent au moment o la lame atteignait la barque.
La vague, s'interposant comme un cran, cacha le bateau aux
enfants et se rua vers eux. Jill poussa un cri d'effroi.
Tenez bon ! hurla Andy, passablement effray lui-mme.
La vague les culbuta. Sa force tait si grande qu'elle arracha le
cordage des mains de Tom et des filles. Seul Andy ne le laissa pas
chapper car il s'y cramponnait de toutes ses forces. Les trois autres
enfants furent emports comme des bouchons, rouls encore et encore,
pour, finalement, tre projets assez rudement sur le sable de la plage.
La grosse vague se retira alors, cumeuse et gargouillante.
Jill se mit sur son sant en pleurant. Mary resta un moment l o
la vague l'avait dpose, incapable de bouger, tant elle se sentait
tourdie. Tom se redressa, en proie une colre aveugle contre la
vague qui, son avis, lui avait fait subir une amre dfaite.
Quant Andy, il tait encore sous l'eau, toujours cramponn au
filin. Enfin, il parvint se remettre debout. Aprs avoir crach et s'tre
clairci la voix, il appela :
Regardez ! Le bateau ! Il est remis flot !
Tom et ses surs regardrent. Quelle joie ! Le petit bateau de
pche, libr de l'tau des cueils, flottait de nouveau !

138

Venez m'aider ! Vite ! cria Andy. N'attendons pas la prochaine


vague. Il faut prsent le tirer sur le rivage. Vite, Tom !
Bravement, les trois enfants surmontrent leur fatigue pour entrer
de nouveau dans la mer. Ils reprirent la corde bien en main et tirrent
dur.
Ho-hisse ! Ho-hisse ! chantait en cadence Andy, pour rythmer
leur effort.
Le bateau atteignit enfin la plage. A prsent hors de l'eau, les
enfants continurent le haler. Il suivit le mouvement. Bientt, sa
quille racla le sable.
a y est ! Nous avons russi ! s'cria Andy en excutant une
espce de danse guerrire sur ses jambes fatigues. Et maintenant, au
travail pour le rparer.

139

CHAPITRE XIX
Catastrophe !
Le bateau gisait prsent sur le flanc, en eau peu profonde. Andy
procda un examen minutieux. Il tait sr qu'en clouant quelques
planches l'intrieur, juste l'endroit o la coque avait heurt les
rcifs, il pourrait ainsi permettre la barque d'effectuer la traverse de
retour.
Jusqu'alors, les enfants avaient t si occups qu'aucun, pas mme
Tom, n'avait song au petit djeuner. Et voil que tout coup Andy se
sentait une faim terrible. Il envoya donc les filles chercher du
ravitaillement. Tom, de

140

son ct, se rendit l'abri pour y chercher des clous, des vis et
des outils. Andy savait qu'il devrait travailler vite afin que la
rparation ft acheve si possible avant que l'vasion de Tom soit
signale.
Aprs un rapide petit djeuner, tous se mirent l'ouvrage, sous la
direction d'Andy. Celui-ci commena par prlever des planches sur le
toit de la cabine afin de les utiliser pour boucher la voie d'eau. Les
filles furent charges de retirer les vieux clous. Tom aida Andy, en lui
passant ce dont il avait besoin.
Les premiers coups de marteau donnrent l'impression de
rsonner travers toute l'le.
Ne crois-tu pas que nos ennemis peuvent nous entendre ?
demanda Jill, inquite.
- Oui, tu as raison ! reconnut Andy. Mais comment clouer sans
faire de bruit ?
- Tu pourrais peut-tre taper travers un chiffon pour touffer le
son.
- Fameuse ide ! Fais-moi passer ce bout de toile, Tom ! Et aussi
les plus gros clous que tu pourras trouver.
Les enfants travaillrent sans relche toute la matine. Enfin,
Andy lcha son marteau et poussa un profond soupir de soulagement.
Voil ! Je crois m'en tre bien tir. La rparation tiendra assez
longtemps pour nous permettre d'arriver bon port. Mais il faudra que
les filles copent pendant que tu m'aideras diriger le bateau, mon
vieux Tom.
- Nous pouvons donc partir ? demanda Mary.
- Oui, mais, auparavant, Jill et toi vous irez chercher les
couvertures pendant que nous irons, Tom et moi, dterrer les
provisions sur l'autre plage. Nous embarquerons tout ce que nous
pourrons. Il ne nous restera plus qu' pousser le bateau l'eau et, en
route ! C'est presque trop beau pour y croire !
S'tant ainsi rparti la besogne, les enfants prirent le chemin de
leur abri pleins d'une joyeuse excitation.
Les filles rassemblrent les couvertures. Les garons
141

runirent les provisions et tous, lourdement chargs,


retournrent, non sans mal, au bateau. La descente de la falaise, en
particulier, ne fut gure aise.
Enfin, ils grimprent bord. Jill et Mary dposrent les
couvertures sur le pont ; les garons entassrent les vivres dans la
cabine. A prsent, ils pouvaient partir.
Un instant ! dit Andy. N'oublions pas la vieille voile. Je
tenterai de la mettre en place et elle nous sera trs utile.
II se mit donc en route pour aller chercher la voile et puis,
brusquement, au bout de quelques pas, il s'arrta net et regarda
quelque chose ses pieds sur le sable. Ce qu'il voyait lui donnait le
frisson.
Qu'y a-t-il, Andy ? cria Tom.
- Regardez ! rpondit Andy en ramassant une allumette usage,
bien sche.
- Eh bien, quoi ? Ce n'est qu'une allumette.
~ Sans doute, mais elle n'est pas l depuis longtemps, fit
remarquer Andy. De plus, elle se trouve un endroit qui a t couvert,
puis dcouvert par la mare depuis que nous avons travaill sur le
bateau, ce matin. L'un de nous aurait-il craqu cette allumette tout
rcemment ? Non ! Nous n'avons pas allum de feu ici. Alors... qui ?
- Oh, Andy, tu te trompes certainement, murmura Jill, prte
pleurer. Personne d'autre que nous n'est venu ici aujourd'hui. S'il y
avait eu quelqu'un, nous l'aurions vu.
- Tu oublies que nous nous sommes absents un moment pour
aller chercher les couvertures et les vivres ! appela Andy en regardant
autour de lui. Je n'aime pas sa du tout et... Regardez encore... des
empreintes de pas dans le sable ! Des empreintes qui ne sont pas les
ntres !
Les quatre enfants fixrent avec horreur les larges empreintes.
C'taient celles de gros souliers clous, genre chaussures militaires,
alors que les enfants portaient des sandales semelles de caoutchouc.
Jill et Mary taient apeures. Impossible d'en douter

142

maintenant, quelqu'un tait venu sur la plage en l'absence des


enfants. Mais qui ? Et o tait en ce moment cette personne inconnue?
Tant pis pour la voile ! lana brusquement Andy. Nous nous en
passerons. Embarquons vite et essayons de filer le plus loin possible
avant qu'on ne nous en empche !
Les quatre amis coururent au bateau, empoignrent la corde pour
le tirer au large, et amoraient dj la manuvre quand une grosse
voix s'leva au coin de la falaise :
* Hait !
Les enfants s'arrtrent de haler le bateau et regardrent en
direction de la voix. Ils virent alors l'ennemi... Quatre soldats ! L'un
deux celui qui parlait anglais -rpta son ordre.
Effrays, les enfants virent les quatre soldats avancer rapidement
vers eux sur le sable. Ils parlaient entre eux dans leur langue
maternelle. Puis celui qui tait capable de s'exprimer en anglais reprit :
Ainsi, vous tiez quatre... et rien que des enfants ! Voici le
garon qui nous a chapp... Vous vous tes crus trs malins, n'est-ce
pas ?
- Je pense que nous l'avons t ! rpondit Tom hardiment.
Il se sentait mort de peur, mais ne l'aurait pour rien au monde
laiss paratre.
Vous avez dgag le bateau des cueils qui le retenaient et
vous vous disposiez partir, n'est-ce-pas ? continua l'homme d'un air
moqueur. Eh bien, vous avez commis une grosse erreur. Nous allons
emmener ce bateau avec nous et vous resterez prisonniers sur cette le
aussi longtemps que nous le jugerons bon. Reprenez les couvertures et
les vivres. Vous en aurez certainement besoin si vous devez sjourner
ici plusieurs mois.
Tristement, les enfants dbarqurent sur le sable les provisions et
les couvertures qu'ils avaient si joyeusement hisses bord un instant
plus tt. Tom se sentit fier de ses surs qui ne pleuraient pas.

143

Et maintenant, nous vous laissons ! annona l'homme.


Il lana un ordre bref ses compagnons qui s'clipsrent derrire
la falaise pour reparatre presque aussitt dans une petite embarcation
qui dansait sur les vagues. Il tait vident que l'ennemi avait abord
l'abri des rochers et, de l, avait guett les enfants avant d'empcher
leur dpart.
Le cur lourd, Andy et ses amis virent les hommes tirer le
bateau de pche et le mettre l'eau. Ils attachrent leur petite
embarcation l'arrire, puis montrent bord de leur prise et
s'loignrent pour disparatre bientt au coin de la falaise.
Demeurs seuls, les enfants sentirent la colre et le dsespoir les
envahir. Avoir travaill si dur pour rien ! Maintenant, l'ennemi s'tait
empar de leur unique moyen de fuite, eux-mmes avaient t
dcouverts, et se retrouvaient prisonniers sur l'le. Andy brandit le
poing en direction de l'endroit o avait disparu l'ennemi.
Si vous croyez m'avoir vaincu, vous vous trompez ! cria-t-il,
fou de rage. C'est moi qui vous vaincrai, vous et vos sous-marins !
Pleins d'amertume, les quatre amis rassemblrent une fois de
plus vivres et couvertures et reprirent le chemin de leur abri. Ils
jetrent les provisions dans un coin et les couvertures sur les lits. Puis ils se laissrent tomber sur les couches de bruyre et se
regardrent en silence. Seulement alors les filles se permirent de
pleurer. De grosses larmes ruisselaient sur leurs joues, et elles ne
songeaient mme pas les essuyer. Elles taient si lasses, si dues, et
se sentaient si malheureuses !
En constatant le dsespoir de ses surs, Tom, lui aussi, sentit les
larmes lui monter aux paupires. Il les refoula rageusement, aprs un
bref coup d'il Andy.
Les yeux bleus du jeune pcheur taient froids comme la pierre.
Sa bouche, dans son visage mince et brun,

144

n'tait plus qu'une ligne dure. Andy ne songeait ni pleurer ni


se dsoler. Andy tait dans une rage noire et restait l, assis, regardant
droit devant lui, tandis que son cerveau travaillait ferme.
Ecoutez, dit-il enfin. Il nous faut tout prix quitter cette le ! Il
nous faut trouver un moyen de partir pour rvler aux autorits
militaires de notre pays l'existence de cette base secrte, quels que
soient les risques courir. Aussi longtemps que l'ennemi demeurera
dans ces les, capable de s'y ravitailler en carburant et en vivres, nos
vaisseaux courront le risque d'tre torpills par leurs sous-marins.
Jill essuya ses larmes.
Andy, dit-elle, tu as raison.
- ...Mais comment partirons-nous d'ici, puisque nous n'avons
plus de bateau ?
- Je trouverai un moyen, assura Andy, en se levant. Oui, je
trouverai bien un moyen. Je ne pense qu' a. Ne me suivez pas. J'ai
besoin d'tre seul.
II se glissa hors de l'abri, grimpa sur la falaise et s'assit parmi la
bruyre, les yeux fixs sur l'horizon. Comment pourrait-il rentrer chez
lui ? Comment pourrait-il rapporter son secret ? Deux heures durant, il
resta l, rflchissant et combinant, dans une immobilit telle que les
mouettes, dcrivant des cercles au-dessus de lui, finirent par le croire
endormi.
Enfin, le jeune pcheur se redressa, s'tira et vint rejoindre ses
compagnons, l'air sr de lui.
J'ai pens quelque chose, annona-t-il. Je crois que j'ai trouv
un moyen !

145

CHAPITRE XX
Andy tire des plans
As-tu vraiment trouv un moyen de partir d'ici, alors que nous
n'avons plus de bateau ? demanda Jill. Tu es extraordinaire !
- J'ai bien rflchi, expliqua Andy. Tout d'abord, je crois inutile
d'esprer voler de nouveau une embarcation l'ennemi, et tout aussi
inutile d'essayer de rcuprer la ntre. De mme, il ne servirait rien
de hisser un signal de dtresse, et ceci pour deux raisons : la premire
c'est que les navires sont plus que rares dans les parages, sinon il y a
belle lurette que les ntres auraient repr la base

146

des sous-marins. La seconde raison, c'est que jamais l'ennemi


ne nous laisserait signaler ainsi notre prsence.
- Bien raisonn. Continue, pria Tom, certain que son ami avait
une excellente ide en rserve.
- Alors, voici quoi j'ai pens... Le mieux est peut-tre de
construire un radeau ! Puisque nous ne pouvons songer nous
procurer un bateau ou en construire un, nous pouvons du moins
fabriquer une sorte de radeau, capable de soutenir un mt. A ce mt, je
fixerai notre voile. Nous avons des masses de provisions. Nous en
embarquerons suffisamment et, avec Tom, je tenterai l'aventure. Nous
essaierons de rentrer au village. Je n'ose pas emmener les filles. Elles
auraient trop froid sur un radeau expos tous les vents et, du reste,
elles seront plus en sret ici.
- Comment ! protesta Jill avec indignation. Ne pas nous
emmener ! Nous laisser ici ! Tu n'y penses pas ! Nous partirons avec
vous. N'est-ce pas, Mary ?
- Ecoute, Jill ! rpliqua Andy avec patience. Vous n'avez que
onze ans et vous tes beaucoup moins rsistantes que nous. Je ne veux
pas vous faire courir des risques inutiles. Si nous russissons rentrer
chez nous, vous serez dlivres aussitt... et si nous ratons notre coup,
eh bien, du moins, ce sera une consolation de savoir que vous tes ici
en scurit.
Les jumelles se mirent verser des larmes amres. Elles
s'estimaient victimes d'une injustice. Elles ne pouvaient deviner
qu'Andy n'tait pas du tout sr de mener bien son entreprise et
tremblait la pense qu'une grosse vague pouvait balayer le radeau et
emporter les jeunes passagres. Lui et Tom taient plus robustes, plus
lourds, davantage rompus aux exercices physiques. Jamais Jill et Mary
ne pourraient passer plusieurs journes sur un radeau ballott par les
vagues !
Andy ne se laissa donc pas impressionner par les larmes des
jumelles qui finirent par s'essuyer les yeux et couter

147

le dtail de son plan. Tom demanda avec quoi ils


construiraient leur radeau.
Nous allons devoir dmolir notre abri et en utiliser toutes les
planches, expliqua le jeune pcheur. Par bonheur, nous avons des
quantits de clous.
- Mais o irons-nous loger si nous n'avons plus notre
maisonnette ? demanda Jill, affole.
- J'ai pens tout, rpondit Andy. Tout d'abord, si nous nous
mettons dmolir notre abri, l'ennemi peut fort bien s'en rendre
compte et se demander ce que nous fabriquons. Mieux vaut viter
ce genre de questions. Aussi aurons-nous recours une ruse : nous
prtendrons que l'abri s'est croul sur nos ttes et nous rclamerons
une tente. Nous vivrons alors sous cette tente et pourrons
tranquillement construire notre radeau avec le bois de la maisonnette.
Andy, tu es gnial ! s'cria Tom, avec enthousiasme. Grce
ton ide nous obtiendrons du mme coup un refuge tanche et les
matriaux pour notre futur navire... Sans compter que l'ennemi nous
aidera sans s'en douter.
- H oui ! dit Andy en souriant ses trois amis. Nous
attendrons, toutefois, deux ou trois jours avant de tenter quoi que ce
soit. J'ai ide que l'ennemi va nous surveiller de prs quelque temps,
pour voir si nous n'imaginons pas un nouveau moyen de fuite. Il ne
faut rien faire qui puisse veiller ses soupons pour l'instant.
- Entendu , approuvrent les autres avec empressement.
Durant les deux ou trois jours qui suivirent, les enfants se
contentrent de jouer, de se baigner, de pcher, et de se dorer au soleil.
L'ennemi, qui dlguait un homme chaque jour, midi, pour jeter un
coup d'il aux prisonniers, ne put ainsi rien deviner des projets que
mrissaient en secret les enfants. Dans la soire du troisime jour,
Andy regarda le ciel et annona qu'une tempte se prparait.

148

Voil un bon prtexte pour justifier l'effondrement de notre


abri, dclara-t-il. Notre surveillant est pass midi et a pu constater
que tout tait en ordre. Mettons-nous tout de suite au travail et
dmolissons en partie notre maisonnette. Nous donnerons le dernier
coup de pouce notre ouvrage demain.
Quand les enfants eurent fait de leur mieux pour transformer leur
abri en cabane sinistre, ils changrent de larges sourires. Leur plan
venait de recevoir un dbut d'excution !
Et demain, nous jouerons notre petite comdie l'ennemi. Jill
portera un bandage autour de la tte, comme si elle avait t blesse
par la chute d'une planche, et j'en porterai un moi-mme la jambe. Et
nous solliciterons humblement le don d'une solide tente.
Bientt, la tempte clata. A dire vrai, elle n'tait pas bien
terrible, mais les enfants taient bien contents d'en tre protgs par la
voile qu'ils avaient tendue sur le toit sinistr. Le vent se mit souffler
avec force. Tom et Andy durent lester le bas de la voile avec de
grosses pierres pour l'empcher de s'envoler. Le tonnerre grondait et
les clairs zbraient le ciel au-dessus des les. Au bout d'une heure,
cependant, l'orage prit fin et le vent mourut.
Au matin, les enfants s'empressrent de dgager la voile et de la
cacher : il n'aurait plus manqu que l'ennemi la dcouvrt ! Puis ils
achevrent de jeter bas leur baraque. Pour parachever la mise en
scne, Jill brisa une assiette et en jeta les dbris travers la pice.
Maintenant, dit Andy, je vais attacher mon grand foulard
autour de la tte de Jill. Tout en parlant, il tira de sa poche un foulard
pas trs propre et le transforma en pansement sommaire. Et je vais
me bander la jambe l'aide de ce chiffon. L, voila qui est fait ! Nous
raconterons que nous avons t blesss dans la nuit.
Quand l'homme vint midi, comme d'habitude, pour un rapide
tour d'inspection, il fut surpris de trouver Jill avec la tte bande et
Andy boitillant.

149

Le jeune pcheur attaqua sans attendre de questions.


Venez voir ! Notre abri s'est effondr sur nous !
II invitait du geste l'homme le suivre. Et l'homme le suivit... Il
n'avait pas besoin de comprendre l'anglais pour constater que la
baraque avait dgringol sur ses occupants au cours de la tempte. Jill
s'assit dans un coin, porta la main sa tte et fit semblant de pleurer.
Mary, ct d'elle, essayait visiblement de la rconforter.
Nous avons besoin d'une tente pour nous abriter ! dclara
Andy.
L'homme semblait ne pas comprendre. Alors, le jeune garon
sortit un carnet de sa poche et dessina dessus une tente magnifique.
Cette fois, l'homme comprit. Il hocha la tte, rpondit : Ja ! Ja ! et
repartit dans son bateau.
Ds qu'il se fut loign, Andy dit Jill :
Ne force pas la note, Jill. Si tu pleures trop, on demandera
voir ta blessure. Tout l'heure, je tremblais que l'homme n'te ton
pansement pour s'assurer de la gravit de ton tat.
Mon Dieu ! murmura Jill, alarme. Je n'avais pas pens a.
- J'espre que cet individu va revenir avec une tente, soupira
Tom. Peut-tre ferais-tu bien d'aller jusqu'en haut de la falaise, Jill, et
de t'y asseoir, bien tranquille. Comme a, si l'homme revient, il ne
demandera pas examiner ta tte !
Jill et Mary partirent ensemble. Tom et Andy attendirent le retour
du soldat. Celui-ci reparut vers trois heures de l'aprs-midi... avec la
tente si fort espre ! Les deux garons taient aux anges.
L'homme regarda autour de lui, en qute des deux filles. Il se
toucha la tte et questionna Andy des yeux. Manifestement, il
exprimait le dsir de voir la petite blesse. Andy sourit d'un air
rassurant et pointa son index vers le sommet de la falaise :
Elle va bien, maintenant.
L'homme aperut les deux surs assises sur un rocher

150

et parut satisfait. Il alla dposer la tente sur la plage, montra


Andy comment la monter et repartit dans son bateau.
Et voil ! s'exclama Andy, ravi. Tout va pour le mieux ! Nous
dresserons cette tente dans une crique voisine. Il ne faut pas que notre
homme revienne fouiner par ici, sinon, il ne tarderait pas remarquer
que l'abri disparat petit petit.
Ils installrent donc leur nouveau logis sur une petite plage, audel d'une avance de la falaise, en un endroit abrit. Non loin de l
poussaient en abondance bruyre et fougres dont il firent une ample
rcolte pour confectionner des lits confortables.
L'homme revint le jour suivant. Andy lui montra l'endroit o ils
avaient mont la tente. Le jeune pcheur continuait boitiller en
prsence du surveillant, comme s'il avait encore mal la jambe.
Bientt, le temps commena se gter. Le soleil chauffait moins,
des nuages couraient dans le ciel, amenant des ondes soudaines. Les
enfants taient souvent obligs de rester sous la tente. Il leur tardait de
se mettre construire le radeau.
Je ne veux pas le commencer avant d'tre certain que notre
"surveillant" a oubli l'existence de l'abri, expliqua Andy. Hier, il a
directement accost sur cette plage au lieu de l'ancienne. En outre, il a
inspect l'le d'un il distrait. Si demain il vient de nouveau nous
rejoindre directement ici, je pense que nous pourrons commencer le
radeau dans l'aprs-midi.
Le lendemain, l'homme arriva son heure habituelle : midi.
Cette fois, il apportait un gros stock de vivres et essaya de faire
comprendre aux enfants qu'il ne reviendrait pas de quelques jours. Il
leva trois doigts et secoua la tte.
II semble vouloir nous faire comprendre qu'il ne viendra pas
pendant trois jours , expliqua Andy qui avait bien du mal cacher sa
joie.

151

II fit signe qu'il avait compris. Alors, au lieu de faire un tour


d'inspection dans l'le, comme d'habitude, l'homme remonta dans son
embarcation et s'loigna en ramant. Ds qu'il fut hors de vue, Andy
s'cria gaiement : Eh bien ! N'est-ce pas de la chance ? Notre gardien
restera invisible trois jours et il nous a largement approvisionns.
Nous ne mourrons pas de faim sur le radeau. Allons, mes amis ! A
l'ouvrage !

152

CHAPITRE XXI
Le radeau
Cet aprs-midi-l, les quatre amis travaillrent dur. Ils
commencrent par trier les planches de leur ancien abri. A la fin de la
journe, les enfants avaient slectionn seize planches solides, de
longueurs diverses. Andy parut satisfait.
Si nous pouvons en rcuprer autant demain, dit-il, nous
serons en mesure de construire un radeau potable. Tom ! Tu as bien
mis de ct les grands clous et les grandes vis retirs des planches,
comme je te l'ai demand ?...Parfait. Nous en aurons besoin bientt.

153

Tom s'tait fort bien acquitt de sa tche : vis et clous taient


rangs dans une bote de conserve vide. Leur rcupration n'avait pas
t chose aise : il ne s'agissait pas seulement d'extraire les clous.
Encore fallait-il les redresser lorsqu'ils taient tordus.
Jill, prudente autant que prvoyante, demanda :
Ne croyez-vous pas que nous ferions bien de cacher ces
planches ? Nous avons beau tre srs que l'homme ne reviendra pas
demain... il suffirait qu'il change d'avis pour que notre plan d'vasion
soit compromis.
Andy tait si fatigu qu'il ne se sentait gure le courage de
transporter les lourdes planches autre part. Nanmoins, il approuva la
suggestion de Jill. Lui et Tom dissimulrent donc les planches dans la
bruyre paisse. Puis ils allrent rejoindre les filles qui, pendant ce
temps, avaient prpar le dner.
Je n'ai jamais eu aussi faim de ma vie ! dclara Tom.
- Je t'ai entendu rpter a au moins cent mille fois depuis que
nous sommes sur cette le, assura Jill en riant. Voyons un peu si tu es
capable d'avaler toute cette plate !
Tom prit l'assiette qu'on lui tendait. Elle tait abondamment
garnie de langue froide accompagne de pommes de terre rissoles et
de petites asperges que l'homme avait apportes la veille. Ce plat de
rsistance fut suivi de quartiers de poires en conserve, que les enfants
accommodrent avec du lait condens sucr, et du chocolat chaud. Le
dessert parut un tel rgal Tom qu'il en redemanda.
Eh bien, fit remarquer Mary en ouvrant une seconde bote de
poires, si tu continues dvorer ce train-l, il vous faudra au moins
mille botes de conserve sur le radeau ! Andy, n'oublie surtout pas
d'emporter un ouvre-bote quand vous partirez ! Ce serait terrible
d'tre torturs par la faim, avec porte de main un tas de vivres que
vous ne pourriez consommer !
- Rassure-toi, rpondit en souriant le jeune pcheur. Tu peux
tre certaine que je n'oublierai rien. En attendant, je tombe de fatigue.

154

Ils taient tous extnus. Aussi, peine allongs sur leurs


couches de bruyre, bien l'abri sous la tente, s'endormirent-ils d'un
profond sommeil. Tous se rveillrent tard le lendemain matin. Andy
tait perplexe : il n'arrivait pas dcider s'ils devaient se remettre au
travail ou non.
Je suis presque certain, expliqua-t-il, que notre gardien ne
viendra pas aujourd'hui, mais supposez qu'il le fasse et nous trouve en
train de construire un radeau ? Ce serait une catastrophe.
- Je ne vois qu'une solution, dit vivement Jill. Pendant que les
autres travailleront, l'une de nous fera le guet au sommet de la falaise.
Si l'homme vient, nous le verrons de loin. Les garons, avertis
aussitt, auront largement le temps de cacher les planches.
- Tu as raison, acquiesa Andy. L'ide est excellente. Chacune
des filles guettera tour de rle. Commence donc, Jill ! Ensuite, Mary
prendra la relve.
Jill grimpa donc sur la hauteur pour prendre sa faction. Elle
voyait distinctement la plage aux grottes, sur l'Ile Numro Deux. Mais
elle ne vit pas le moindre bateau.
Pendant ce temps-l, les garons amoraient la construction du
radeau avec les planches qu'ils avaient dj en quantit suffisante.
Amortissant de leur mieux le bruit du marteau, Andy et Tom
assemblrent et clourent douze grosses planches sur douze autres
disposes en travers. Puis, Andy cloua par-dessus d'autres planches
plus courtes qui consolidrent le radeau.
Pour parfaire leur ouvrage, les deux garons ajoutrent une sorte
de rebord tout autour du radeau afin d'empcher les vivres de rouler
dans la mer. Andy se rvla habile charpentier. Lorsque la nuit
commena tomber, le radeau avait pris forme.
Andy avait dnich de quoi faire un mt solide, mais il dcida de
ne mettre celui-ci en place qu'au tout dernier moment.

155

Il serait bien difficile de cacher un radeau muni d'un mt,


expliqua-t-il ses compagnons. Tandis que, tel qu'il est, nous pourrons
le dissimuler aux yeux de notre "surveillant", s'il lui prenait la
fantaisie de venir nous visiter plus tt que prvu.
- Le dissimuler ? rpta Tom en considrant le lourd et
encombrant radeau. Mais comment ? Nous ne pouvons le mettre dans
la bruyre comme nous l'avons fait pour les planches avant de les
assembler...
Andy sourit.
J'ai imagin une excellente cachette, dit-il. Nous monterons la
tente dessus. Il en constituera le plancher. Et, ce plancher, nous le
camouflerons sous une couche de bruyre. Personne ne se doutera que
notre maison de toile abrite un radeau.
Trois jours plus tard, le radeau fut enfin prt : c'tait une
construction robuste et bien quilibre. Andy avait dcid d'emporter
la provision de vivres dans la cantine qu'avait utilise le soldat pour
apporter des conserves lors de sa dernire visite.
Nous allons clouer cette cantine au plancher du radeau,
expliqua le jeune pcheur. Ainsi, notre ravitaillement sera parfaitement
en sret. Si nous le laissions pars sur le pont, la premire grosse mer
aurait tt fait de l'emporter par-dessus bord, en dpit de nos
prcautions.
II enfonait le dernier clou dans le fond de la grosse cantine
quand un cri d'avertissement de Jill lui parvint. Elle avait aperu une
embarcation qui, contournant la falaise de l'Ile Numro Deux, se
dirigeait prsent vers la leur. En toute hte, les garons dressrent la
tente au-dessus du radeau que Mary recouvrit d'une paisse couche de
bruyre. Mais comment camoufler la cantine qui mergeait au centre
du radeau ?
Ce n'est pas grave, assura Andy. Jetons une couverture dessus.
Elle aura l'air d'un sige quelconque.
L'embarcation ennemie accosta. Deux hommes, cette

156

fois, en descendirent, dont celui qui parlait anglais. Lui seul


s'avana vers les enfants. Andy, malin, alla sa rencontre.
S'il vous plat, monsieur, demanda-t-il poliment et sachant trs
bien quelle serait la rponse, ne voulez-vous pas nous rendre notre
bateau pour nous permettre de rentrer chez nous ?
- Certainement pas, rpondit l'homme. Vous resterez ici aussi
longtemps que nous le jugerons bon. Cependant, l'hiver ne va pas
tarder venir. Une tente sera insuffisante pour vous abriter. N'y auraitil pas un btiment quelconque que nous pourrions rparer ?
- Aucun , assura vivement Andy qui ne tenait nullement
voir son visiteur inspecter les constructions en ruine et, sans
doute, constater que l'ancien abri des enfants n'existait pour ainsi
dire plus, presque toutes ses planches ayant t utilises.
157

Voyons un peu cette tente ! dit l'homme.


Le cur d'Andy se mit cogner grands coups. Quelle
horrible malchance si l'ennemi dcouvrait le radeau alors que
celui-ci venait tout juste d'tre achev ! En silence, il prcda le
visiteur.
L'homme regarda sous la tente. Reprant immdiatement la
cantine recouverte d'une couverture, au milieu, il demanda :
Qu'est-ce que c'est ?
- La cantine de vivres que votre camarade nous a apporte l'autre
jour , dit Andy en tant la couverture.
L'homme constata qu'il s'agissait effectivement d'une caisse et
n'insista pas. Fort heureusement, il ne pntra pas sous la tente. Sinon,
il n'aurait pu que sentir le radeau travers la bruyre. Alors, il n'aurait
pas manqu d'carter la couche vgtale et de dcouvrir le secret des
enfants.
Jill et Mary contemplaient la scne, ples et effrayes. Tom, assis
sur un rocher, sifflotait. L'homme, cependant, ne bougeait pas. Ses
yeux vigilants continuaient inspecter l'intrieur de l'abri de toile. Au
moment o l'tat de tension atteignait son paroxysme, un grand
hydravion survola l'le basse altitude, dans un fracas de tonnerre,
loin mit l'occasion profit. Bondissant sur ses pieds, il s'cria :
Regardez ! Regardez ! Quel norme appareil !
Au hurlement de Tom, l'homme leva les yeux pour suivre
l'hydravion du regard, puis dclara soudain en pivotant sur ses talons :
Je dois m'en aller ! Je vous enverrai quelques hommes pour
vous construire une hutte grossire dans laquelle vous passerez l'hiver.
Soyez raisonnables, les enfants, et nous prendrons soin de vous.
Autrement, attendez-vous les reprsailles.
Au grand soulagement des naufrags, il sauta dans son
embarcation et celle-ci s'loigna. Les enfants poussrent alors un
grand soupir d'aise.
C'est une chance, fit remarquer Jill, que cet hydravion soit
arriv juste point pour permettre Tom de

158

dtourner l'attention de l'ennemi. Je suis persuade qu'il allait


entrer sous la tente et dcouvrir le radeau.
- Allons ! dit Andy. Je crois qu'il est temps de songer au dpart.
Je ne pense pas qu'on nous envoie des hommes tout de suite.
Demain matin de bonne heure nous porterons le radeau au bord
de l'eau, j'installerai le mt et fixerai la voile de mon mieux. Ensuite,
nous prendrons la mer, Tom et moi.
Les filles ne rpondirent rien. Elles avaient horreur d'tre
laisses en arrire et savaient, cependant, qu'Andy avait raison. Il
devait tout prix retourner au village et rvler aux autorits le secret
des les. Le bateau ne pouvait certes pas les emporter tous et, en outre,
Jill et Mary comprenaient bien qu'elles n'taient pas assez rsistantes
pour faire la traverse, qui durerait peut-tre plusieurs jours, dans
d'aussi mauvaises conditions.
Au bout d'un moment, Jill dit enfin :
Trs bien, Andy. Mary et moi, nous nous ferons une raison...
Nous resterons ici sans faire d'histoires et nous ferons de notre mieux
pour tenir en votre absence. Mais n'oubliez pas de nous envoyer du
secours ds que vous le pourrez !
- Compte sur nous ! rpondit Andy, tout content de voir que les
jumelles n'insisteraient pas pour les accompagner, Tom et lui. Vous
tes de braves filles, toutes les deux; Nous sommes fiers de vous.
N'est-ce pas, Tom ?
- Trs fiers ! renchrit Tom. Jill et Mary rougirent de plaisir.
Nous vous souhaiterons bonne chance demain ! dit Jill. Oh !
Comme je voudrais que vous soyez dj arrivs au village ! Avec
Mary, nous n'allons pas vivre jusqu' votre retour.
Tous quatre se couchrent trs tt ce soir-l car le lendemain
devait tre un grand jour. Mais la nuit fut mauvaise : aucun des jeunes
naufrags n'avait sommeil. Ils taient bien trop nervs pour dormir !

159

Le matin suivant, de bonne heure, ils dmontrent la tente,


trent la bruyre qui dissimulait le radeau, et attachrent des cordes
celui-ci pour le remorquer jusqu' la plage.
Nous entamons une nouvelle aventure ! soupira Andy en tirant
sur les cordes. Allez-y ! En cadence ! Ho-hisse ! Ho-hisse !

160

CHAPITRE XXII
Le dpart
Le radeau fut tir jusqu' la mer. Andy y fixa le ft d'un jeune
arbre qui devait servir de mt. Il installa ensuite la vieille voile avec
beaucoup d'habilet. La cantine aux provisions tait cloue juste au
pied du mt. Elle contenait suffisamment de vivres pour plusieurs
jours. Les garons embarqurent galement un gros bidon d'eau
douce. Quand ils l'auraient vid, ils comptaient sur le jus des fruits en
bote pour tancher leur soif.
161

Andy avait confectionn deux avirons rudimentaires pour diriger


le bateau et soulager la voile, le cas chant.
Les filles insistrent pour faire emporter aux deux garons les plus
chaudes couvertures du lot, en dpit des protestations d'Andy. Il
affirmait qu'elles ne leur seraient gure utiles, vu qu'elles seraient
trempes la premire grosse vague balayant le radeau. Ils finirent par
les prendre tout de mme.
Si elles sont mouilles, dit Jill, vous n'aurez qu' les faire scher
au soleil pendant la journe. Et vous serez peut-tre bien contents de
les avoir. Mary et moi, nous en avons d'autres !
Le radeau fut finalement prt partir. Les garons embrassrent
les jumelles et leur dirent au revoir.
Et surtout, recommanda Andy en sautant bord, ne vous faites
pas de souci ! Vous ne recevrez pas de nos nouvelles avant de longs
jours. Il faut d'abord que nous retournions au village, puis que nous
racontions notre histoire, et enfin que les autorits donnent les ordres
ncessaires pour qu'on vienne votre secours. Et les bateaux devront
encore trouver le chemin de ces les. Soyez donc patientes et
courageuses.
- Que dirons-nous l'ennemi quand il nous demandera o vous
tes passs ? murmura Jill d'une voix anxieuse.
- Contentez-vous de rpondre que nous avons disparu. Si vous
tes capables de jouer la comdie, manifestez de l'inquitude, voire-de
l'affolement.
- Entendu ! dit Jill.
Andy largua la voile et fit un geste d'adieu.
Allons ! Au revoir, Jill. Au revoir, Mary. A bientt !
Tom joignit sa voix celle de son ami.
- Au revoir, Andy ! Au revoir, Tom ! crirent les filles en retour.
Elles essayaient bravement de sourire mais en voyant les garons
s'loigner elles se sentaient bien perdues et misrables.
Bonne chance ! crirent-elles encore.
Tom, qui avait rejoint son ami bord, maniait

162

habilement l'aviron pour guider l'esquif. Andy manuvra la


voile de manire lui faire prendre le vent. La toile se gonfla... Un
instant plus tard, le radeau sautait sur les vagues comme un bouchon.
a y est ! s'cria Jill en battant des mains. Le radeau flotte bien
et il est gouvernable. Regarde comme il avance !
Les garons agitrent la main en un dernier au revoir. De petites
vagues, passant par-dessus le bord du radeau, vinrent asperger leurs
jambes. Si la mer devenait vraiment houleuse, ils ne tarderaient pas
tre mouills des pieds la tte. Mais, pour l'instant, ils ne se
souciaient gure des ventuelles vicissitudes de leur voyage. Ils
n'avaient qu'une ide en tte : bien diriger leur esquif et le conduire
bon port.
La voile claqua et se gonfla davantage. Andy l'avait fixe avec
beaucoup d'adresse et le petit navire progressait rapidement sur l'eau.
II va presque aussi vite que ton bateau de pche ! fit remarquer
Tom, ravi.
- Non, tout de mme pas ! protesta Andy avec un hochement de
tte. Aucun radeau, mme le mieux construit, ne pourrait rivaliser de
vitesse avec un bateau ordinaire. Mais je dois reconnatre que le ntre
ne marche pas si mal que a ! Gare ! Voici une vague norme qui
arrive !
Tremp par la lame, Tom se contenta de rire et s'broua comme
un chien. Mais le soleil brillait et les vtements des deux garons
furent bientt secs.
Regardant en direction de leur le, Tom et Andy constatrent
qu'ils s'en taient sensiblement loigns. C'est peine s'ils devinaient
la silhouette des jumelles qui, grimpes en haut de la falaise, se
tenaient l pour suivre le plus longtemps possible le radeau des yeux.
J'espre que Jill et Mary n'auront pas d'ennuis, murmura Tom
d'un ton soucieux. Les pauvres ! C'est dur de les laisser en arrire.

163

- Oui, acquiesa Andy. Mais nous ne pouvions pas agir


autrement. Nous avons dcouvert des choses graves... trs graves,
Tom. Et nous devons nous montrer assez adultes et courageux pour
affronter cette situation.
- Je n'ai pas peur ! affirma Tom avec force. Quant toi, Andy, je
crois bien qu'il n'y a rien au monde qui puisse t'effrayer !
- Tu te trompes, assura Andy. Mais je fais de mon mieux pour
cacher ma peur. Regarde un peu, Tom. On voit toutes les les
maintenant.
- Souhaitons que l'ennemi ne nous repre pas la jumelle, ou
par l'intermdiaire d'un de ses sous-marins ou d'un de ses hydravions !
dit Tom en frissonnant.
- C'est un risque courir. Ayons confiance et esprons.
Un long moment, les garons restrent debout, se tenant au mt,
les yeux tourns vers le chapelet d'les. A prsent qu'ils en taient loin,
elles leur semblaient trs petites. Bien entendu, les filles taient
devenues invisibles. Bientt les les disparatraient leur tour et les
deux amis se retrouveraient seuls en pleine mer.
Sais-tu exactement quelle direction prendre, Andy ?
demanda Tom.
- Plus ou moins, rpondit Andy. Je peux diriger le radeau au
soleil dans la journe et en me guidant sur les toiles pendant la nuit.
Nous avons de la veine que le vent souffle dans la bonne direction.
Pourvu que a dure ! La navigation est assez aise pour l'instant, mais
si le vent tourne, nous ne serons pas au bout de nos peines.
A prsent, on ne voyait plus du tout la terre. Tom et Andy taient
seuls sur l'immensit verte. Sous le radeau, l'eau semblait trs
profonde. Sans tre vraiment grosse, la mer, assez houleuse, faisait
danser l'embarcation. De temps en temps, une lame inondait le pont.
Peu peu, les garons s'y accoutumrent et cessrent de s'en
mouvoir.
Tom laissait pendre ses mains dans l'eau frache. Il aimait bien le
balancement du bateau. Le soleil brillait
164

de plus en plus, si bien que les deux compagnons eurent bientt


trs chaud. Tom ta son chandail et l'accrocha solidement au mt, hors
de porte des vagues.
J'ai l'impression de cuire ! dclara-t-il.
Fort heureusement, les deux amis n'avaient pas oubli de se
munir de coiffures pour viter toute insolation. Au fur et mesure que
le soleil montait dans le ciel, la chaleur devenait plus difficilement
supportable. A la fin, Tom et Andy se laissrent glisser l'eau, sans
oublier de bien tenir le rebord du radeau. Ce bain leur procura un peu
de fracheur. Ils remontrent sur le pont, tremps et heureux.
C'est tout de mme une chance, fit remarquer Tom, qu'aucun
de nous deux n'ait lch le plat-bord. A l'allure o file notre radeau, il
nous laisserait loin derrire et jamais personne ne nous retrouverait.
- Tu as raison, approuva Andy. La prochaine fois que nous nous
baignerons, nous ferons bien de nous attacher. Si nous mangions un
morceau, en attendant ?
Ils ouvrirent une bote de saumon et une autre de poires. Le
repas fut excellent, encore que Tom dplort l'absence de pain pour
accompagner le saumon.
La journe parut interminable. Finalement, le soleil dclina
l'horizon et la mer vira du vert au violet.
II fait dj moins chaud ! murmura Tom en reprenant son
chandail.
- Tom, essaie donc de dormir un peu, conseilla Andy. Il est
impossible que nous nous reposions tous les deux la fois. Le vent
peut changer ou une tempte clater. Fais un somme maintenant. Puis
ce sera mon tour.
Docile, Tom s'enveloppa dans une couverture et ferma les yeux.
Andy, en garon prudent qu'il tait, passa une corde autour de la taille
de son ami et attacha l'autre extrmit la cantine.
Comme a, expliqua-t-il, tu ne risqueras pas de rouler pardessus bord pendant la nuit. Je n'ai pas envie de dcouvrir tout coup
que tu as disparu !

165

Tom s'aperut qu'il n'avait pas sommeil et, couch sur le dos, se
plongea dans la contemplation du ciel nocturne. C'tait une nuit claire,
sans lune, mais toute piquete d'toiles brillantes. Andy montra l'toile
polaire son ami.
Elle me confirme que nous filons dans la bonne direction, ditil. Si nous continuons cette allure, nous devrions apercevoir la cte
que nous souhaitons atteindre dans trois ou quatre jours.
- Oh ! Tant que a ! s'exclama Tom, dsappoint. Je pensais qu'
cette vitesse il nous suffirait d'un jour ou deux pour toucher au but.
- Tu oublies que nous sommes sur un radeau, pas sur un bateau
de pche. Allons, tche de dormir. Je t'veillerai si j'ai besoin de toi.
Et Tom s'endormit.
Andy le rveilla un peu avant l'aube et l'installa sa place.
Le vent continue souffler dans la bonne direction, expliqua-til. Tu n'as qu' garder le cap et tenir l'il ouvert. Tu as l'toile polaire
pour te guider. Moi, je suis tellement reint qu'il m'est impossible de
veiller plus longtemps.
Le jeune pcheur s'attacha son tour, s'allongea sur le pont et
s'endormit ds que sa tte eut touch la couverture servant d'oreiller.
Tom regarda le jour se lever...
Ce fut un merveilleux spectacle. D'abord, le ciel devint couleur
d'argent et se reflta dans la mer qui prit la mme teinte. Peu aprs, un
clat ros monta l'est, vite transform en une brume dore. La mer se
mit alors tinceler, comme parseme de paillettes d'or.
Au bout d'un moment, Tom commena avoir faim. Il fourragea
parmi les botes de conserve et fit son choix. Comme il adorait la
langue de buf, il s'en rgala.
Un peu plus tard, Andy se rveilla et participa au festin. Le
dessert se composa de tranches d'ananas. Le jus

166

des fruits tait vraiment dlicieux, les garons le couprent d'eau


et se composrent ainsi une boisson parfume pour le restant de la
journe.
Puis Andy renifla le vent et scruta le ciel.
Hum ! dit-il. Le temps pourrait bien changer ! J'espre
seulement que le vent ne nous dtournera pas de notre route. Tout
allait si bien jusqu'ici !
La mer, dj, devenait plus agite. Il ne se passait gure de
minute, maintenant, sans qu'une vague vnt balayer le pont. Les deux
amis furent vite tremps jusqu' la taille. Et si le reste de leur corps
demeura sec, ce fut uniquement parce qu'ils s'taient assis sur la
cantine aux provisions. Une fois ou deux, le radeau se souleva si fort
l'arrire que Tom dut s'agripper au mt pour ne pas glisser l'eau.
Nom d'un chien ! s'cria-t-il. Ces vagues nous en veulent ou
quoi ? Encore heureux que nous ayons tous les deux le pied marin !
Andy s'tait remis tudier le ciel d'un air anxieux.
Je crains que le vent ne tourne, dit-il enfin. Si cela se produit,
nous serons fatalement drouts. Et regarde la mer, Tom. Elle se
dchane de plus en plus. Nous ferions bien de nous attacher
solidement au mt si nous ne voulons pas tre emports par une
lame.
Les deux amis se dpchrent de s'attacher au mt, puis
surveillrent les nuages, en se demandant si le radeau n'allait pas
brusquement ralentir sa course... ou mme les entraner dans la
direction oppose...

La mer, dj, devenait plus agite. >

167

168

CHAPITRE XXIII
Merveilleuse surprise !
.Le vent changea bel et bien et, en dpit de tous leurs efforts,
contraignit les deux garons changer de cap. Andy se hta d'amener
la voile.
Si je ne fais pas a, expliqua-t-il, nous serons vite de retour sur
notre le. Le vent nous pousse droit dessus. Tant pis. Le mieux est de
laisser notre radeau driver au gr des flots et esprer que le vent
tournera dans l'autre sens avant longtemps. Alors, je hisserai de
nouveau la voile.
- Je me demande, dit Tom, l'air pensif, si l'ennemi a

169

dj dcouvert notre disparition. S'ils s'aperoivent que nous


avons quitt l'le, ils penseront tout de suite un radeau et enverront
un hydravion notre recherche.
Le vent tait froid. Des nuages cachrent le soleil. De grosses
vagues heurtaient sans arrt le radeau, comme animes d'une volont
maligne.
Elles ont l'air de nous guetter comme si nous tions leur proie
, fit remarquer Tom en contrlant le nud de la corde qui l'attachait
solidement au mt.
Il frissonna. C'est qu'il n'y avait pas l'ombre d'un abri sur ce
radeau ouvert tous vents... aucun moyen de se rchauffer non plus,
ni mme de se scher puisque le soleil restait invisible.
Essaie quelques mouvements de gymnastique, Tom, conseilla
Andy. Cela t'empchera de t'engourdir.
Les deux garons remurent les bras et se flanqurent
mutuellement des tapes pour faire circuler le sang. Les vagues se
firent plus fortes, et le radeau prit de la vitesse... mais toujours dans la
mauvaise direction, hlas !
Soudain, dans l'aprs-midi, le vent tomba brusquement et le
soleil reparut. Les deux amis s'tendirent sur le pont et ne tardrent
pas se sentir rchauffs et rconforts. Andy largua de nouveau la
voile.
Dans la soire, prophtisa-t-il, nous aurons autant de vent que
nous en voudrons !
Andy avait vu juste. Ds que le soleil commena dcliner
l'horizon, le vent se leva de nouveau et, cette fois, dans la bonne
direction. Andy ne cacha pas sa joie.
La voile se gonflait et le petit radeau semblait vouloir rattraper le
temps perdu.
Le vent forcit sans arrt dans la soire. Le radeau bondissait sur
la mer. Soudain, alors que le soleil s'apprtait disparatre, Andy se
redressa, l'air alarm.
Tu n'entends rien ? demanda-t-il Tom.
- Que si ! rpondit Tom. Le vent, les vagues et la voile.

170

- Non, je ne te parle pas de a mais d'un bruit trs particulier...


on dirait un moteur d'hydravion.
Tom eut l'impression que son cur s'arrtait de battre. Il essaya
de se rassurer en se persuadant que leur vasion n'avait pas encore t
dcouverte. Ce qui ne l'empcha pas de se redresser lui aussi et de
prter l'oreille.
Oui, soupira Andy. C'est bien un hydravion que j'entends. S'il
est lanc notre poursuite, il ne peut manquer de nous voir. Dire que
le vent recommenait nous tre favorable ! Non, c'est trop de
malchance, la fin !
Tom, soudain trs ple, scrutait le ciel avec angoisse. A prsent,
les deux garons entendaient distinctement le vrombissement du
moteur. Soudain, l'hydravion surgit. Il volait lentement et trs basse
altitude. Il tait clair qu'il cumait la mer, en qute d'une proie.
Que pouvons-nous faire, Andy ? demanda Tom dans un
gmissement.
- Laissons-nous glisser l'eau en nous retenant au radeau et
esprons que l'hydravion ne nous remarquera pas. Si ces gens se
contentent de jeter un coup d'il bord, peut-tre penseront-ils qu'il
n'y a personne. Aprs tout, seules nos ttes seront hors de l'eau, et
encore si prs du plat-bord qu'elles se confondront avec lui. Allez,
vite, plongeons !
Les deux garons se laissrent glisser dans la mer, tout en
s'accrochant des deux mains au radeau. Seules leurs ttes taient
visibles. Ils attendirent, pleins d'anxit.
Le grand hydravion les survola en vrombissant, toujours trs
basse altitude. Il avait repr le radeau et venait l'examiner de plus
prs. Puis il fit demi-tour, se mit dcrire des cercles tout autour et,
finalement, au grand effroi d'Andy et de Tom, amerrit non loin d'eux.
Nous sommes fichus, Tom ! soupira Andy. Nous ferions aussi
bien de remonter bord. Regarde. Ils mettent un canot la mer.
Les deux garons grimprent donc sur le radeau.

171

L'amertume et la colre grondaient dans leur cur. Et puis, tout


coup, Tom poussa un si effroyable hurlement qu'Andy faillit piquer
une tte par-dessus bord.
Andy ! ANDY ! hurlait Tom, avec frnsie. Regarde les
dessins sur l'hydravion. C'est un appareil britannique. Un appareil
BRITANNIQUE !
Andy regarda et constata que Tom ne s'tait pas tromp.
L'hydravion arborait les marques distinctives de l'Aronavale. Les
garons se laissrent alors aller leur joie et parurent devenir fous.
Debout sur leur radeau, ils dansaient prsent une gigue endiable. Ils
criaient, agitaient les bras, sautaient, bondissaient. Enfin, ce qui tait
prvoir se produisit : Tom, ce maladroit, perdit l'quilibre et tomba
l'eau.
Andy le repcha et l'aida remonter bord, soufflant et
crachant.
Oh, Andy ! Ce sont les ntres qui arrivent ! Ce n'est pas
l'ennemi ! Quelle chance qu'ils nous aient aperus ! Suppose qu'ils
aient cru le radeau abandonn et qu'ils aient poursuivi leur route !
L-dessus, Tom parut perdre de nouveau la tte et se remit
pousser des cris de joie.
Le canot de l'hydravion approchait cependant. Les deux hommes
qui se trouvaient bord hlrent les garons.
Oh ! du radeau ! D'o venez-vous ?
- Oh ! Oh ! cria Andy en retour. Oh !
II tait tellement mu qu'il ne trouvait rien d'autre rpondre. Le
petit bateau vint se ranger le long du radeau et ses occupants aidrent
les naufrags prendre place auprs d'eux.
Ma foi, dit l'un des aviateurs, ce sont des gamins. Et nous qui
pensions recueillir des rescaps d'un bateau ou d'un avion... Que
faites-vous sur ce radeau, mes enfants ?
- C'est une longue histoire, rpondit Andy. Si cela ne vous
ennuie pas, je prfrerais la raconter directement votre chef.

172

- Trs bien. Le commandant est dans l'hydravion. Le canot prit


la direction du gros appareil, abandonnant le petit radeau aux vagues.
Tom en fut un peu pein. Il s'y tait attach...
Le canot arriva l'hydravion. Les deux garons furent pousss
l'intrieur de l'appareil. Un homme au visage grave s'avana vers eux.
Alors, Andy reut un second choc car, cette fois, le hurlement
que poussa Tom le glaa jusqu' la moelle des os.
PAPA ! Oh, PAPA ! C'est TOI !
L'homme au visage svre regarda Tom comme s'il ne pouvait en
croire ses yeux. Puis ses bras s'ouvrirent, et Tom crut bien tre broy
sur la poitrine de son pre tant celui-ci le serra fort.
Tom ! dit enfin le commandant. Nous sommes ta recherche
depuis l'instant o nous avons appris que vous tiez partis bord d'un
petit bateau de pche et que vous n'tiez pas revenus. O sont tes
surs ? Vite ! Dis-moi...
- Elles sont en bonne sant, se hta de rpondre Tom. Nous les
avons laisses sur l'le. Saines et sauves. Oh, papa ! C'est presque trop
merveilleux pour tre vrai ! Papa... je te prsente Andy. C'est un
garon sensationnel. Sans lui, jamais nous n'aurions pu nous chapper.
- Que veux-tu dire par "chapper" ? demanda le pre de Tom,
surpris. Vous vous, tes chapps d'o ?
- Nous avons surpris un trs grave secret militaire, rpondit
Tom. Quelque chose d' peine croyable. Raconte, toi, Andy !
- Eh bien, monsieur, expliqua Andy, plus calme que son
camarade, la tempte nous a jets sur la cte d'les dsoles o
personne n'habite plus aujourd'hui. L'ennemi a mis profit l'isolement
de ces les pour en faire une base de ravitaillement pour ses sousmarins et ses hydravions. Nous avons trouv l-bas des grottes
bourres de caisses de vivres... et il doit galement y avoir des
rserves de carburant.

173

- Quoi ? s'cria le pre de Tom.


Il appela quelques officiers pour qu'ils entendent aussi le rcit
d'Andy. Celui-ci racontait avec clart et prcision.
Lorsque vous nous avez aperus, termina-t-il, nous venions
tout juste de nous chapper bord de ce radeau... un radeau que nous
avons fabriqu nous-mmes. Sur le moment, nous vous avons pris
pour l'ennemi lanc nos trousses. C'est pour cela que nous avons
tent de nous dissimuler dans l'eau. Heureusement que notre ruse ne
vous a pas tromps. Vous nous avez vus !
- Pas du tout, rpondit le pre de Tom. Nous tions seulement
intrigus par ce radeau vide. Alors, nous nous sommes approchs pour
l'examiner... et vous tes remonts bord ! Notre appareil et deux
autres sillonnent ce coin de la mer, dans l'espoir de retrouver votre
petit bateau voile. Nous pensions que vous tiez la drive, peuttre dj morts de faim. Oh, Tom ! Ta pauvre maman est moiti folle
de douleur.
- Cette pense m'a souvent tortur, avoua Tom. Mais tout ira
bien dsormais, papa, puisque nous sommes tous sains et saufs...
enfin... j'espre que Jill et Mary sont en sret...
- Elles le seront en tout cas bientt, promit le commandant
d'une voix qui ne prsageait rien de bon pour l'ennemi. Nous allons les
dlivrer, puis nettoyer ce nid d'hydravions et de sous-marins en un rien
de temps. L'adversaire est trs malin d'avoir install une base juste
sous notre nez... mais il n'en profitera plus longtemps. Andy ! Tom !
Vous avez fait bonne et utile besogne !
- J'espre que mon pre ne sera pas trop fch que j'aie perdu
son bateau, soupira le pauvre Andy. Mais peut-tre sera-t-il possible
maintenant de le reprendre l'ennemi ?
- Ne t'inquite donc pas pour a, Andy ! dit le commandant.
Quand il te reverra, ton pre sera bien trop content pour se soucier
d'autre chose. Et puis, loin de t'en

174

vouloir, il sera au contraire fier de toi. Et maintenant asseyezvous tous les deux. Nous allons dcoller !
- Nous retournons l'le pour dlivrer Jill et Mary ? demanda
Tom, plein d'espoir.
Mais son pre secoua la tte.
Hlas, non ! dit-il. Il faudra qu'elles attendent encore un peu, je
le crains. Pour l'instant, je dois me contenter de signaler par radio
qu'on vous a retrouvs et que vous tes porteurs de nouvelles
sensationnelles. Un point, c'est, tout. Il est urgent que vous racontiez
votre aventure notre quartier gnral !
Dans un grand bruit de moteur, l'hydravion s'leva au-dessus des
flots et prit peu peu de la hauteur. Il piqua droit au sud. Les deux
garons regardrent la mer, qui n'tait pas tellement loin au-dessous
d'eux.
Eh bien, dit finalement Andy, nous pouvons nous fliciter de
notre chance ! Dire que c'est ton pre qui nous a secourus... Et
maintenant, Tom... imagine un peu la surprise que vont avoir nos
adversaires!

175

CHAPITRE XXIV
Des ennuis pour Jill et Mary
Quand les garons se furent loigns bord de leur eau, les
jumelles se sentirent seules et misrables. Elles eurent alors l'ide de
grimper au sommet de la falaise d'o elles pourraient les apercevoir
longtemps encore.
Elles leur adressrent des signes d'adieu jusqu' ce que le radeau
ne ft plus qu'un point l'horizon, puis elles le perdirent de vue. Il
tait parti pour de bon ! Les deux surs quittrent leur poste
d'observation.
176

J'espre du fond du cur, dit Jill, que Tom et Andy arriveront


bon port sains et saufs. Ce serait trop pouvantable s'ils se perdaient
en mer.
- Veux-tu te taire ! s'cria Mary. Pensons des choses plus
rjouissantes. Prparons-nous un bon petit djeuner !
Mais ni l'une ni l'autre n'avaient faim.
J'espre que l'ennemi ne nous rendra pas visite aujourd'hui,
reprit Mary. Je ne me sens pas le cur de bien jouer la comdie.
Par bonheur, et au grand soulagement des deux filles, personne
ne vint ce jour-l. Andy et Tom leur manquaient beaucoup et, lorsque
la nuit tomba, les deux pauvres petites prouvrent une vague peur.
Courage ! s'cria Jill en voyant les traits crisps de sa jumelle.
Nous allons dormir bien l'abri sous la tente, toutes les deux.
L'ennemi ignore encore que les garons sont partis, c'est l'essentiel. Je
pense qu'en ce moment mme Tom et Andy sont pratiquement tirs
d'affaire. Le vent a souffl dans la bonne direction toute la journe et
ils doivent se trouver loin d'ici.
Les deux filles allumrent leur petit pole au seuil de .la tente
ds que la nuit fut l. Sa petite flamme tait comme une compagnie.
Elles posrent dessus une bouilloire d'eau et s'assirent l'entre de la
tente pour boire un bon chocolat chaud, tandis que les toiles
s'allumaient dans le ciel.
Elles songeaient se mettre au lit quand, soudain, elles
entendirent le vrombissement d'un hydravion au-dessus de leur tte. Il
survola l'le deux reprises, puis s'en alla. Les filles veillrent encore
un peu. Soudain, elles surprirent le bruit d'un canot moteur et
devinrent qu'il accostait sur le sable de la petite plage, puis elles
entendirent des voix masculines.
Mon Dieu ! s'exclama Jill, alarme. Pourquoi viennent-ils
cette heure de la nuit ? Ils verront tout de suite que les garons ne sont
pas l. Ecoute, Mary. Vite, filons ! Nous allons nous glisser jusqu'aux
bruyres, l-bas. Nous prtendrons que nous faisions une promenade
nocturne. Ils croiront que les garons sont quelque part dans le coin.

177

Les deux filles coururent jusqu'au champ de bruyre qui occupait


le centre de l'le.
Les hommes laissrent leur bateau sur la plage et s'avancrent
jusqu' l'abri de toile. L'un d'eux souleva le rabat et dirigea le faisceau
lumineux de sa lampe lectrique l'intrieur de la tente. Bien entendu,
il ne vit personne et appela alors :
Allons, les enfants ! O tes-vous ?
Comme personne ne rpondait, il appela de nouveau, cette fois
pleins poumons. Jill et Mary venaient tout juste d'arriver aux bruyres.
La premire jugea sage de rpondre :
Nous sommes ici !
Puis elle donna un coup de coude sa sur :
Rponds aussi, Mary, chuchota-t-elle. Sitt aprs, je crierai
encore. J'espre qu'ils croiront que nous sommes tous ensemble et ne
viendront pas voir de plus prs !
Mary rpondit donc son tour.
Nous sommes ici !
Dans la bruyre ! ajouta Jill en grossissant sa voix au
maximum.
Malheureusement, l'ennemi ne se contenta pas de ces rponses.
L'homme qui parlait anglais ordonna : Venez ici tout de suite !
Nous sommes forces d'obir, chuchota Jill l'oreille
de sa sur. Surtout, Mary, ne te laisse pas impressionner. Il ne faut
trahir les garons aucun prix. Prtendons qu'ils se trouvent dans les
environs.
Les jumelles revinrent la petite plage, claire par les torches
lectriques.
O sont les garons ? demanda celui qui parlait anglais.
- Vous ne les avez pas vus ? rpliqua Jill. Ils ne doivent pas tre
loin. Dans la tente, peut-tre. Y avez-vous jet Un coup d'il ?
Oui, dit l'homme. Et maintenant, venons-en au fait.

178

Pour quelle raison avez-vous allum ce pole, dehors ? Vous


seriez-vous mis en tte de faire des signaux ?
- Des signaux ! rpta Jill. Bien sr que non ! Nous avons fait
du chocolat chaud, tout simplement. Regardez. Voici nos tasses sales...

Elle regretta aussitt d'avoir attir l'attention de l'ennemi sur les


tasses en question. En effet, il n'y en avait que deux. L'homme regarda
Jill d'un air souponneux :
- Pourquoi les garons n'ont-ils pas bu de chocolat ? Ils
n'taient pas l quand nous l'avons prpar ,
rpondit Jill.
L'homme tourna la molette du pole. La flamme crpita et
s'teignit. Puis il appela dans la nuit :
Oh ! Les garons ! Venez ici immdiatement !
II n'obtint, et pour cause, aucune rponse. Andy et Tom taient
loin en mer.
Dpit, l'homme se tourna vers les jumelles.
Demain, gronda-t-il, je reviendrai pour apprendre aux garons
me rpondre quand je les appelle. Je dois partir mais je leur conseille
d'tre l demain. Sinon gare !
Jill et Mary ne rpliqurent rien. Elles se demandaient avec
effroi ce qui se passerait quand l'ennemi dcouvrirait qu'Andy et Tom
avaient disparu.
Les visiteurs regagnrent leur bateau et s'en allrent.
Quelle btise d'avoir allum ce pole ! dplora Jill, trs fche
contre elle-mme. L'hydravion a d voir la lueur et la signaler. Et
l'ennemi s'imagine que nous faisions des signaux quelqu'un. Mais
qui ? Puisque nous savons ces les hors de la route habituelle des
bateaux !
Les deux filles se torturaient l'esprit en essayant d'imaginer
quelles reprsailles leur infligerait l'ennemi quand il comprendrait que
les garons n'taient plus sur l'le. Blotties l'une contre l'autre sous leur
179

tente, elles finirent par succomber au sommeil. Mais elles se


rveillrent de bonne heure, djeunrent tristement, puis s'assirent
pour attendre leurs geliers.

Qu'auraient-elles pu faire d'autre? M tait inutile de chercher se


cacher. Leur devoir tait tout trac : prtendre ignorer o taient
passs les garons !
Le canot moteur ne se manifesta pas avant midi. Deux hommes
en sortirent pour se diriger vers la tente. Celui qui parlait anglais
regarda les filles.
O sont les garons ? demanda-t-il. Pourquoi ne sont-ils pas
avec vous ?
- Je ne sais pas, rpondit Jill en s'efforant de parler avec
assurance.
- O sont-ils ? insista l'homme avec irritation.
- Je ne sais pas, rpta Jill, du reste sans mentir.
- Vous ne savez pas ! Vous ne savez pas ! s'cria l'homme avec
colre. Sont-ils sur cette le ?
Vous n'avez qu' les chercher, rtorqua Jill. Je suis sre que
vous ne croirez pas un mot de ce que je pourrai vous dire. Alors,
mieux vaut que vous vous rendiez compte par vous-mmes !
Les deux hommes foudroyrent du regard la courageuse petite
fille, puis entreprirent une battue sur l'le. Naturellement, ils ne
trouvrent personne et revinrent, le visage soucieux.
Ils conversaient dans leur langue maternelle, que ni Jill ni Mary
ne comprenaient. Elles les virent explorer les constructions en ruine. Il
ne fallut pas longtemps aux deux hommes pour s'apercevoir que le
vieil abri de planches n'existait pratiquement plus.
Je comprends, dit l'homme qui parlait anglais. Les garons ont
tent de se construire un bateau.
Jill et Mary se contentrent de faire non de la tte. Elles
commenaient avoir vraiment peur.
C'est un radeau qu'ils ont fabriqu, n'est-ce pas ? demanda
l'homme. Bon ! Vous ne voulez pas parler, sales gosses ! Eh bien, nos
hydravions vont se lancer la recherche des garons et les
ramneront. Nous vous garderons alors tous les quatre prisonniers sur
180

une autre le, puis nous vous transporterons dans notre pays o vous
resterez trs longtemps.
Les jumelles se mirent pleurer, non pas sur leur propre sort,
mais parce que l'ide de savoir les hydravions aux trousses d'Andy et
de Tom leur faisait horreur.
Les hommes recommencrent parler entre eux. Elles
comprirent qu'il leur semblait urgent de retourner sur l'Ile Numro
Trois afin de mettre leurs suprieurs au courant de la fuite des deux
jeunes prisonniers.
Nous reviendrons vous chercher demain, dclara l'homme
parlant anglais. Peut-tre aurons-nous rattrap les fugitifs d'ici l. Ils
seront svrement punis, vous pouvez me croire !
II repartit avec son compagnon, laissant derrire lui deux
pauvres cratures bien malheureuses. Mary n'arrtait pas de pleurer :
Mon Dieu ! disait-elle entre deux sanglots. Comme je souhaite
qu'Andy et Tom leur chappent ! Et demain, ces hommes vont revenir
nous prendre pour nous emmener ailleurs.
- Eh bien, moi, ils ne me prendront ni ne m'emmneront ! s'cria
Jill en s'essuyant les yeux d'un geste rageur. S'ils veulent m'attraper, ils
devront me chercher longtemps. J'irai me cacher sur l'Ile Numro
Deux. Ils perdront leur temps me chercher sur cette le, je serai bien
l'abri... dans la Rotonde !
- Je t'y suivrai, dcida aussitt Mary en schant ses larmes d'un
air plein de dtermination. Nous allons attendre que la mer se
retire, puis nous franchirons le bras de mer gu !
Ce jour-l, ds que la mare fut assez basse, les deux filles se
htrent de passer d'un rocher l'autre jusqu' la plage de sable de l'Ile
Numro Deux. Non loin de l s'ouvrait la caverne servant
d'antichambre la Rotonde.
Personne ne nous a vues, dit Mary en courant vers l'entre de
la grotte. Nous allons nous cacher l. L'ennemi s'imaginera que nous
nous sommes vades, comme les garons. Qui sait, mme ! Peut-tre
sera-t-il tellement occup nous chercher qu'il en oubliera Andy et
Tom !

181

- a, a m'tonnerait ! dclara Jill d'un ton catgorique tandis


que les deux surs suivaient le passage conduisant la Rotonde. Je
suis certaine que des hydravions sont dj partis leur recherche. J'en
ai entendu trois ou quatre s'envoler de l'Ile Numro Trois. Ah ! Nous
sommes arrives !... Regarde, Mary. Voici une cantine presque vide.
Retirons-en les provisions qu'elle renferme encore. Si nous entendons
quelqu'un venir, nous sauterons dedans et nous rabattrons le couvercle.

Aprs avoir vid la cantine et camoufl derrire une autre les


vivres qui s'y trouvaient encore, Jill et Mary s'amusrent chercher le
tunnel vertical qui faisait communiquer la Rotonde avec le haut de la
falaise. Mais elles ne parvinrent pas le dcouvrir.
Je me demande s'il fait dj nuit, dit Mary au bout d'un
moment.
- Je propose que nous couchions tout au fond de la Rotonde, dit
Jill. Le sable y est bien sec. Je pense que seules les grandes mares
montent jusque-l.
Les deux surs s'allongrent donc sur le sable. Elles
s'endormirent immdiatement et ne s'veillrent qu'au matin.
Alors, comme elles s'taient risques jusqu' l'entre de leur
refuge pour regarder l'extrieur, elles eurent une belle motion.
S'avanant gracieusement au-dessus des eaux calmes de la lagune, un
norme hydravion bourdonnait comme une gigantesque abeille.
II vient nous chercher ! murmura Mary, prise de panique.
Sans rflchir davantage, les deux filles se htrent de regagner
la Rotonde.

182

CHAPITRE XXV
Retour aux les
Jill et Mary, au lieu de s'affoler, avaient pris la peine de mieux
regarder l'hydravion, elles auraient vu qu'il s'agissait d'un appareil non
pas ennemi mais... britannique ! En fait, c'tait celui-l mme qui tait
venu au secours de Tom et d'Andy. Le commandant, rentr en toute
hte au quartier gnral, avait fait son rapport ses suprieurs. On
avait dvelopp sur-le-champ les rouleaux de pellicule contenus dans
l'appareil de Tom. Les clichs montraient trs distinctement
l'hydravion allemand et la flottille de sous-marins.

183

Andy et Tom, soumis un interrogatoire serr, firent un rcit


clair et complet. Les personnalits militaires qui les coutaient
s'merveillrent des aventures vcues par les quatre enfants.
Vous avez dcouvert l un secret d'une rare importance, dclara
finalement un officier de haut grade. Nous sommes fiers de vous. A
prsent, nous allons causer une belle surprise l'ennemi : tous les
hydravions et les sous-marins qui ont coul nos propres vaisseaux
seront anantis. Nous tions loin de nous douter qu'il existait une base
secrte si prs de nous. Pas tonnant que l'adversaire ait exerc tant de
ravages parmi notre flotte !
- S'il vous plat, monsieur ! dit Tom d'un air inquiet. Et mes
surs ? Vous les dlivrerez avant de bombarder la base, n'est-ce pas ?
- Bien entendu, mon jeune ami. Ce sera mme notre prochain
objectif. Vous ne pensiez pas, j'espre, que nous aurions abandonn
leur sort ces deux courageuses petites filles ? C'est mme
l'hydravion command par votre pre que nous chargerons de ce
sauvetage. Et ensuite seulement il y aura du sport dans ces les !
Andy et Tom sourirent. Puis le jeune pcheur se risqua :
Est-ce que nous ne pourrions pas assister au spectacle,
monsieur ? demanda-t-il hardiment.
- Non, certainement pas, rpondit le grad. Ce serait un peu
bruyant pour vos jeunes oreilles.
Se tournant vers le pre de Tom, il lui donna quelques ordres
brefs.
Venez ! dit alors le commandant aux deux garons. Vous
m'accompagnerez aux les. Grce votre connaissance des lieux nous
pourrons rapidement dlivrer tes surs, Tom. Il faut les loigner de lbas avant de dclencher l'attaque contre l'ennemi. Le plus tt sera le
mieux. Je voudrais pouvoir les mettre l'abri avant que l'adversaire
sache que nous connaissons son secret.
Tom et Andy ne se tenaient pas de joie. Voler de

184

nouveau dans ce merveilleux appareil... et jusqu'aux les ! 1 Et


sauver Jill et Mary au nez et la barbe de l'ennemi ! Quel plaisir rare !
Tous remontrent donc bord de l'hydravion. Quelques ordres
rapides et les moteurs tournrent. L'hydravion glissa d'abord sur l'eau
puis s'leva dans l'air aussi gracieusement qu'un goland. Aprs quoi il
mit le cap sur les les lointaines et piqua droit dessus.
Andy et Tom tremblaient d'excitation et de plaisir. Ils avaient
vcu bien des aventures, mais cette dernire priptie, le sauvetage des
filles, s'annonait comme la plus magnifique de toutes. Ils ne
pouvaient dtacher leurs yeux de la mer, guettant l'apparition des les
qu'ils connaissaient si bien.
Ds que ces terres seront en vue, expliqua le pre de Tom, nous
devrons agir avec la plus extrme prudence. Autant que faire se peut,
vitons de donner l'alarme l'ennemi. Vous dites, Andy, qu'on peut
facilement se poser sur les eaux de la lagune, prs de l'Ile Numro
Deux. Eh bien, vous nous guiderez quand nous approcherons et nous
amerrirons l-bas. Ensuite, vous, Tom et deux de mes hommes vous
rendrez sur l'Ile Numro Un et en ramnerez mes filles. Notre
hydravion s'loignera aussitt et je donnerai nos navires le signal de
l'attaque.
- Nos adversaires vont avoir une drle de surprise !
- La surprise qu'ils mritent ! rpliqua le pre de Tom d'une voix
svre. Les autorits militaires ont dpch trois destroyers et
plusieurs avions pour en finir avec les sous-marins et les hydravions
ennemis. Il est donc ncessaire que nous dlivrions Jill et Mary le plus
rapidement possible.
- Oh, monsieur! s'cria le bouillant Andy. Comme j'aimerais
participer la bataille !
Le pre de Tom sourit et posa sa main sur l'paule du jeune
pcheur.
Vous tes un bon garon, Andy, dit-il affectueusement sment.
Et je n'oublie pas que vous avez aid mes trois enfants au cours de
leurs stupfiantes aventures.

185

Andy rougit de plaisir. Il avait la plus grande admiration pour le


commandant. En regardant le pre de Tom, il se demandait ce que son
propre pre dirait au rcit de leur odysse. Dans le secret de son cur,
Andy continuait se tracasser au sujet du bateau de pche perdu.
Les deux garons, cependant, ne cessaient de surveiller la mer
au-dessous d'eux. Ds qu'ils virent les les se profiler au loin, ils
s'exclamrent :
Les voil !
- Quelle est celle o se trouvent tes surs ? demanda
le commandant Tom.
Tom la dsigna du doigt.
La premire, prcisa-t-il. La suivante est bourre de
ravitaillement. Et la troisime est celle o se cachent les sous-marins.
J'ignore tout des autres, que l'on aperoit un peu plus loin. Nous ne les
avons pas explores.
- Eh bien, nous, nous irons y voir !
affirma le
commandant. Regarde, Tom, nous sommes presque arrivs ton
Ile Numro Deux. Et voici les eaux calmes

186

de la lagune que vous m'avez signales, n'est-ce pas, jeunes


gens?
- Oui ! Oui ! rpondirent en chur Tom et Andy en
reconnaissant l'tendue liquide entre la ligne des rcifs et la plage o
s'ouvraient les grottes. L'hydravion dcrivit un cercle et descendit.
D'abord, il rasa l'eau, comme une hirondelle, puis s'immobilisa sur les
flots.
La mare est encore trop haute pour que nous puissions
traverser gu de cette le la premire, constata Tom, du.
Impossible d'aller au secours des filles de cette faon !
- Nous prendrons un canot, dit son pre. Ces cavernes sont-elles
celles o vous aviez cherch refuge, Tom ?
- Oui... La plus proche de nous sert d'antichambre la Rotonde.
Aimerais-tu la visiter, papa ? Peut-tre trouveras-tu des choses
importantes.
- Entendu ! Nous allons y jeter un coup d'il au passage ,
concda le commandant.
On mit donc la mer un petit canot dans lequel prirent place
Andy, Tom, son pre et deux hommes. Aprs avoir accost, tous
pntrrent dans la caverne.
Jill et Mary achevaient de se cacher dans la cantine lorsqu'elles
entendirent un bruit de pas dans le passage conduisant de la grotte
extrieure la Rotonde. Elles se blottirent l'une contre l'autre en
tremblant. Et si on allait les trouver ?
Tom prcda son pre dans la caverne.
Regarde, papa, dit-il. Tu vois toutes ces caisses et tous ces sacs
? Ils sont bourrs de vivres de toute sorte. Je t'assure que ce gardemanger a fait notre bonheur quand nous l'avons dcouvert. Nous ne
risquions plus de mourir de faim. Pour commencer, j'ai dress la liste
de tous les articles que nous prenions, avec l'ide de ddommager leur
propritaire quand nous le connatrions, mais ensuite, tu penses bien
que...
Tom s'interrompit au beau milieu de sa phrase. Il venait
d'entendre un craquement bizarre, provenant d'une grosse cantine prs
de lui. Surpris, il la regarda.

187

Quel est ce bruit ? demanda son pre qui avait galement


entendu.
Je ne sais pas, rpondit Tom. Ecoute !
Au craquement venaient de succder des coups sourds. C'tait
Jill et Mary, bien entendu. En reconnaissant la voix de Tom, elles
taient devenues moiti folles de joie et avaient voulu sortir de leur
cachette. Mais elles avaient si bien ajust le couvercle au-dessus de
leurs ttes que, dans leur prcipitation, elles n'arrivaient pas le
soulever. Aussi jugrent-elles plus expditif de le marteler de leurs
poings en appelant.
II y a quelqu'un dans ce coffre, murmura Tom d'une voix
tremblante. Mais qui ?
- Nous allons le savoir ! dcida son pre.
Il fit signe aux deux hommes qui l'accompagnaient. Ceux-ci se
prcipitrent pour soulever le couvercle coinc, puis chacun se tint
prt affronter l'adversaire.
En fait d'adversaire, ce furent deux petites filles trs mues et, il
faut le dire, pas trs propres, qui surgirent de la cantine en criant de
joie.
Tom ! Andy ! C'est nous ! Nous nous cachions pour chapper
l'ennemi... et vous voil !
Elles n'avaient pas encore aperu leur pre. Celui-ci se pencha
vers elles, les prit dans ses bras et les embrassa. En le reconnaissant,
elles taient d'abord restes sans voix. Puis leur allgresse folle se
dchana.
Papa ! Papa ! Toi aussi tu es l ! Comment cela se fait-il ?
Tom! Andy ! Vous tes venus notre secours juste temps ! Oh !
Quelle bonne ide nous avons eue de nous rfugier ici !
- Mais pourquoi n'tes-vous pas restes sur notre le ?
demandrent les garons.
Rapidement, Jill et Mary racontrent leur histoire. Quand leur
pre sut que l'ennemi tait au courant du dpart des garons bord
d'un radeau, il entrana vivement tout le monde dehors.
Retournons vite bord ! ordonna-t-il. Si l'ennemi

188

nous surprend en ce moment, cela fera du vilain. Car s'ils


pensent que les garons ont pu divulguer leur secret, ils vont prendre
leurs prcautions. Par chance, ils ne nous attendaient pas si tt. Allons,
venez.
Les hommes ramrent vigoureusement jusqu' l'hydravion.
Chacun devinait que, si l'adversaire les apercevait cet instant prcis,
ce serait une catastrophe. Fort heureusement, on rallia l'appareil sans
encombre. Jill et Mary furent enchantes de monter bord, et encore
plus enchantes quand le grand oiseau s'leva dans les airs, laissant la
mer au-dessous de lui.
Jill regarda les les s'amenuiser au fur et mesure que l'appareil
s'loignait d'elles.
Adieu, petites les, murmura-t-elle. Nous avons vcu des
aventures inoubliables sur votre sol... n'empche que je suis bien
contente de vous quitter !
Les garons, eux aussi, regardaient au-dessous d'eux tandis que
l'hydravion poursuivait rapidement sa route. Soudain, Tom poussa un
cri :
Regardez ! Des navires de guerre ! Ils foncent toute vitesse
en direction des les. Et voici les bombardiers qui vont apporter leur
soutien aux destroyers !
Une escadrille croisa l'hydravion. Les enfants taient follement
mus. Quel dommage de ne pouvoir assister la bataille ! Au bout
d'un moment, le pre de Tom annona :
Nous n'allons pas tarder arriver, mes enfants. C'est votre
mre qui va tre heureuse ! Et ton pre galement, Andy. Tous deux
vous attendent avec impatience.
Une fois de plus, un sentiment de culpabilit doucha le bonheur
du pauvre Andy. Qu'allait dire son pre en apprenant la perte de son
bateau de pche ?

189

CHAPITRE XXVI
La fin de l'aventure
L'hydravion continua son vol. Enfin, il arriva en vue de la cte.
Andy aperut les toits des maisons du petit village de pcheurs o il
habitait et o ses amis sjournaient depuis le dbut de la guerre.
L'appareil se posa doucement sur l'eau et resta l, ses grandes ailes
miroitant au soleil.
En un clin d'il, la petite plage fut envahie par une foule
bruyante et enthousiaste : pcheurs avec leurs femmes, enfants,
trangers de passage. Tous criaient et poussaient des acclamations.
Tous avaient appris la nouvelle : on avait retrouv les quatre enfants
disparus !

190

Un canot se dtacha du rivage pour aller chercher les naufrags


bord de l'hydravion qui les ramenait. Le pre d'Andy tenait la barre.
Le jeune garon gesticula dans sa direction en criant :
Papa ! Nous voici de retour !
L'homme barbu sourit et agita la main de son ct. Il s'tait
affreusement tourment au sujet de son fils cl des enfants, mais tait
prsent pleinement rassur. I es quatre jeunes coureurs d'aventures
taient saufs !
Quand il accosta l'hydravion, les enfants se prcipitrent son
bord. Tous parlaient la fois. Le pre d'Andy serra son fils contre lui.
Ses yeux, aussi bleus que ceux du garon, exprimaient son profond
bonheur. Ni le pcheur ni son fils ne se montrrent trs bavards mais
les regards qu'ils changeaient taient loquents. Le pre de Tom
monta lui aussi dans le canot : il avait deux jours de permission et se
rjouissait l'ide de les passer auprs de sa femme et de ses enfants.
En les voyant approcher de la plage, la foule poussa des vivats et
des cris de bienvenue. Le petit bateau toucha terre et fut aussitt tir
au sec par des mains enthousiastes. Chacun tait dsireux de saluer les
arrivants et d'exprimer la joie ressentie les voir sauvs. Et puis, tout
d'un coup, Tom, Jill et Mary aperurent leur mre. Ils se prcipitrent
vers elle, lui sautrent au cou et l'embrassrent de toutes leurs forces,
criant et pleurant la fois.
Et moi ! Ai-je le droit de m'approcher ? dit leur pre en riant. Il
me semble que c'est mon tour !
Tous les cinq, l'air heureux, remontrent la plage et s'loignrent
ensemble. Andy partit avec son pre. Il tait orphelin de mre et toute
sa tendresse se reportait sur le brave marin-pcheur.
Ds qu'ils furent rentrs la maison, la mre des jeunes rescaps
leur fit ter leurs vtements sales et prendre un bain prolong.
J'ai eu du mal vous reconnatre sous votre couche

191

de crasse, dclara-t-elle. Passez vite des vtements propres, par


piti !
Tom, Jill et Mary furent bientt d'une propret rigoureuse et
vtus de frais. Ainsi transforms, ils essayrent de relater pour leur
mre le dtail des aventures qu'ils venaient de vivre.
Andy a t extraordinaire, dclara Tom. Sans lui, nous ne nous
en serions jamais sortis. Jill et Mary se sont montres trs braves
aussi. Je suis fier de les avoir pour surs.
- Et notre vieux Tom a t lui aussi bien dans son genre, affirma
Jill, taquine, sauf quand il a oubli son prcieux appareil photo
derrire lui et nous a tous flanqus dans le ptrin en allant le
reprendre. A part a, il a t trs courageux.
La mre des enfants les embrassa avec tendresse.
Eh bien, je suis fire de vous tous, assura-t-elle. Mais si vous
saviez quel a t mon dsespoir en ne vous voyant pas revenir ! J'ai
envoy un message votre pre. Il est arriv avec son hydravion et
vous a cherchs pendant des jours et des jours. Il se refusait
abandonner ses recherches... et vous voyez qu'il a bien fait puisqu'il
vous a retrouvs juste au bon moment. Tu sais, Tom, jamais Andy et
toi n'auriez pu rejoindre la cte bord de votre minuscule radeau !...
Elle fut interrompue par un bruit sourd venant de trs loin. Tom
regarda son pre et demanda :
C'est le bruit des canons, n'est-ce-pas ?
- Oui, il annonce la fin de ces horribles sous-marins qui
torpillaient nos vaisseaux, rpondit le commandant d'une voix grave.
Une fois leur base secrte anantie, les attaques ennemies ne seront
plus redouter. Quant aux hydravions nos bombardiers les dtruiront
aussi. Et ceux qui russiront s'envoler seront poursuivis par nos
chasseurs. Peu russiront s'chapper, je pense.
Les enfants, silencieux, coutrent le grondement des canons qui
continuait se faire entendre au loin. Il ne leur

192

tait pas difficile d'imaginer les les branles par de formidables


explosions. Quel vacarme assourdissant !
Au mme instant, Andy arriva en courant.
Entendez-vous ? s'cria-t-il, hors d'haleine. Entendez-vous les
canons ? J'ai ide que les ntres sont en train de chatouiller
srieusement l'ennemi.
Tom se rappelait quel point Andy avait paru tracass par la
perte de son bateau et les reproches ventuels de son pre, aussi
demanda-t-il vivement :
Dis-moi, Andy, ton pre est-il fch contre toi ? S'est-il mis en
colre ?
- Il n'a pas souffl mot du bateau, rpondit Andy. Pas-un-mot.
J'en tais moi-mme estomaqu. C'est trs chic de sa part, n'est-ce
pas? Dsormais, nous irons pcher avec mon oncle puisque nous
n'avons plus de barque de pche. Plus tard, si nous russissons
conomiser assez, nous en achterons une autre.
D'une faon trs inattendue et quelque peu mystrieuse, le pre
de Tom dclara alors :
A votre place, je ne me ferais pas tant de souci ce sujet. J'ai
ide que, demain, vous aurez une bonne surprise !
- Une surprise ! rptrent Tom et ses surs, tandis qu'Andy
regardait le commandant en ouvrant de grands yeux. Une surprise !
Qu'est-ce que c'est ?
- Attendez et vous verrez ! rpondit leur pre. Tous furent
donc bien obligs d'attendre. Et le lendemain, comme promis, la
surprise arriva.
Andy fut le premier la voir. Il se trouvait sur la plage, occup
raccommoder des filets avec l'aide de ses trois amis. A un certain
moment, tout fait par hasard, le jeune garon leva les yeux... juste
pour voir un bateau de pche tourner le coin de la falaise et se diriger
vers eux.
Regardez ! s'cria Andy. Je me demande qui appartient cette
barque. C'est la premire fois que je la vois. Ma parole, ce qu'elle est
chouette ! Et gre avec une voile rouge !
193

Les quatre enfants se mirent debout pour mieux admirer le


coquet bateau de pche qui approchait. Il tait vraiment trs beau, avec
sa coque frachement peinte et sa voile rouge gonfle par le vent.
Il accosta enfin. Un homme sauta terre. Apercevant les enfants,
il les hla :
H ! Pouvez-vous me donner un coup de main ?
Les quatre amis se prcipitrent.
Et maintenant, dit l'homme, il faut que je trouve le propritaire
de ce bateau. C'est un garon de quatorze ans : son prnom a servi
baptiser cette barque !
Les enfants regardrent le nom du bateau et virent en effet un
prnom se dtacher en grandes lettres :ANDY.
Andy ! Ce bateau s'appelle Andy ! s'cria Jill d'une voix aigu.
Oh, Andy ! Cela signifie-t-il qu'il t'appartient ?
Andy, paralys par l'tonnement et la joie, regardait l'homme
sans rpondre. Il lui fallut faire un srieux effort pour murmurer enfin:
Ce... ce ne peut pas tre pour moi, n'est-ce pas ?
- Ma foi, si vous vous appelez Andy et si vous avez quatorze ans,
j'ai ide que ce bateau vous appartient, dclara l'homme. J'ai compris
qu'il s'agissait d'une petite rcompense de la part du gouvernement en
raison des services que vous lui avez rendus. N'est-ce pas vous qui
avez dcouvert le secret des les ? Et l'ennemi ne s'est-il pas empar de
votre propre bateau ?
a, alors ! exhala Andy.
Il lui fut impossible d'en dire davantage. Debout sur le sable, il
ne pouvait dtacher ses yeux du splendide bateau. Sa seule vue le
remplissait de joie et d'orgueil. C'tait, et de loin, le plus beau du
village. Jamais Andy n'aurait pu gagner suffisamment d'argent pour
acheter un bateau pareil.
Tom, Jill et Mary taient presque aussi heureux qu'Andy. Voil
qu'il avait un bateau cent fois plus beau que l'ancien... et tout neuf,
encore ! Aussi tous laissrent

194

clater leur joie et se mirent danser autour d'Andy en criant et


en lui administrant de telles tapes sur le dos que le jeune pcheur
trbucha et tomba le nez dans le sable.
Vous avez autant de droits que moi sur ce bateau, dit-il. Il nous
appartient tous les quatre.
- Bah ! dit Tom. Il va bientt falloir que nous retournions
l'cole. Mais nous reviendrons toujours passer nos vacances ici. Alors,
Andy, nous profiterons du bateau avec toi. En attendant, nous allons
l'trenner, n'est-ce pas ? Et le plus tt possible ?
Mais, dj, de nombreux badauds se pressaient sur la plage pour
mieux pouvoir admirer le joli bateau de pche. Le pre et l'oncle
d'Andy arrivrent leur tour en courant... et quand ils apprirent que la
petite merveille tait une rcompense destine leur fils et neveu, ils
eurent peine en croire leurs oreilles.
Le gouvernement l'a baptis Andy, annona firement Tom.
N'est-ce pas que c'est un beau bateau ? Et Andy l'a vraiment mrit par
son courage et son esprit d'initiative. Il a rendu un fier service au pays.
Mais nous profiterons nous aussi de l'aubaine lorsque nous
reviendrons ici en vacances !
Le pre d'Andy monta bord pour tout examiner. Ses yeux bleus
brillaient de joie.
Ah ! Andy, mon garon, dit-il, voil un beau bateau ! Nous
sortirons ce soir avec la mare et nous pcherons un brin ensemble.
Puis il te faudra crire Sa Majest et au gouvernement pour les
remercier de leur splendide cadeau. On s'est montr trs gnreux
envers toi, pour sr !
Andy ne savait pas trs bien manier la plume. Ce fut donc Tom
qui crivit et posta la lettre sa place.
Dans la soire, Andy, son pre et les trois enfants prirent place
bord du bateau neuf et sortirent en mer.
La voile rouge se dcoupait contre le ciel encore bleu. Une jolie
petite brise la gonfla. Comme un oiseau de mer pos sur les flots, le
petit bateau se laissait bercer par
195

eux. Puis il bondit en avant avec la mare. C'tait la premire


promenade de lAndy !
Le pre de Tom, qui tait descendu sur la plage pour les voir
partir, cria aux enfants :
Ne vous lancez pas dans une nouvelle aventure, surtout !
Contentez-vous de pcher... et tchez de me rapporter quelque chose
pour le repas de demain ! Cette fois, je ne veux ni sous-marins ni
hydravions !
Les passagers de lAndy se mirent rire. La voile claqua dans le
vent. Le bateau de pche prit de la vitesse et s'lana vers le large.
C'est vraiment un bon bateau, aussi vaillant que digne de
confiance, dclara le pre d'Andy.
- Le bateau ressemble son propritaire ! s'cria Tom. Ils ont les
mmes qualits. Bonne chance lAndy, si solide et courageux ! Et
bonne chance toi aussi, Andy!

196

Prochaine histoire paraitre

Une nouvelle aventure des Robinson

Enid Blyton

197