Vous êtes sur la page 1sur 32

1

Titre de l'ouvrage original :


ROBIN HOOD AND HIS MERRY MEN
Designed and produced by Cassell Limited.
Darrel Waters Ltd. 1981
Ail rights reserved.

Pour la traduction franaise :


Flammarion, 1981
ISBN 2-08-092803-1

Printed in Great Britain


Dpt lgal : 1er trimestre 1981. Flammarion et Cie, diteurs (N 10822)

Enid Blyton
raconte

ROBIN DES BOIS


ET SES JOYEUX
LURONS
Traduit de l'anglais par Catherine Orsot-Naveau

Illustrations d'Edward Mortelmans

ditions
du chat perch
FLAMMARION

Sommaire
1
Comment Robin des Bois
s'en alla vivre dans la fort
2
Comment Petit-Jean
rencontra Robin des Bois
3
Comment Robin des Bois
dupa le shrif
4
Robin des Bois
et le roi Richard

Comment Robin des Bois s'en


alla vivre dans la fort
A l'poque de Richard Cur de Lion vivait le comte Robert de Huntingdon. Il
possdait un grand nombre de terres, du btail, une grande maison, et il avait
beaucoup de gens son service. Il menait une vie calme et heureuse auprs de
son fils Robin qui dpassait en adresse tous les archers de la rgion. Le comte en
tait trs fier.
Mais le comte Robert avait un ennemi jur qui convoitait ses terres. Un
jour, il arriva avec une escorte de soldats pour cerner la maison du comte.
Une lutte sans merci s'engagea. C'tait l'poque des arcs et des flches et
l'air fut bientt rempli de milliers de flches. Les serviteurs du comte Robert
taient de bons archers et ils firent de leur mieux pour repousser l'assaut. Robin,
le fils du comte, tait partout la fois, encourageant les hommes, dcochant des
flches et rconfortant les blesss.
Mais les serviteurs de son pre se firent tuer, les uns aprs les autres.
L'ennemi tait trop nombreux et il se rapprochait toujours davantage. Robin
faisait merveille avec son arc. Son audace mme semblait bnie des dieux, car il
arrivait tenir l'ennemi en chec tout en esquivant ses flches.
Hlas, le comte fut tu et Robin en prouva un immense chagrin. Les
soldats ennemis multiplirent leurs attaques et s'engouffrrent dans la maison.
En peu de temps, on vit des soldats qui couraient dans tous les coins avec des
torches allumes la main. Ils mirent le feu la chre maison. Tous les
serviteurs furent tus. Seul, Robin chappa la mort.
Il lana des flches jusqu'au dernier moment. Personne ne chercha
s'approcher de lui, car sa force et son adresse taient telles qu'une mort certaine
attendait quiconque essaierait de s'emparer de lui.
Ne pouvant supporter de voir la maison paternelle dvore par les
flammes, Robin se sauva. Les soldats se lancrent aussitt sa poursuite en lui
dcochant des flches. Robin les entendait siffler ses oreilles.
Il devinait que les soldats taient sur ses talons et il se mit courir de plus
en plus vite. Il prit le chemin qui menait la fort de Sherwood, o il pourrait se
cacher.
Il atteignit enfin l'ombre paisible des arbres et il courut droit vers le cur
de la fort, qu'il connaissait bien. Ne le voyant plus, ses poursuivants
s'arrtrent, de peur de se perdre. Robin les entendit loin derrire lui. Puis, il y
eut le silence

et il comprit qu'ils taient partis. Il poursuivit son chemin, le cur soulev


de colre. La mort de son pre et sa maison en flammes hantaient ses penses. Il
n'entendait pas les oiseaux chanter pas plus qu'il ne sentait l'odeur du
chvrefeuille. Il ne voyait et n'entendait rien alors qu'avant ce jour funeste,
aucune chose n'chappait son regard aiguis et son oue fine.
A bout de forces et le corps meurtri, il s'croula au pied d'un chne. Ses
longues branches formaient au-dessus de lui un toit de feuillage sur lequel
miroitait le soleil.
Pauvre Robin ! Il avait le cur bris. Il enfouit son visage dans l'herbe
douce et versa des larmes amres sur les choses qu'il avait tant aimes. Il avait
tout perdu, ses terres, sa maison, son pre, ses serviteurs fidles et son nom.
Il pensa avec haine aux hommes qui lui avaient tout pris.
Ils ont fait de moi un paria, dit-il. Eh bien, je deviendrai un hors-la-loi et
je me vengerai.
tendu l'ombre des arbres, il repensa une nouvelle fois aux vnements
de la journe. Peu peu, sa colre s'apaisa, mais sa peine devint plus vive.
A quoi servirait de me venger? se demanda-t-il. A rien. Cela ne me
rendra pas ce que j'aimais. Je vais faire un autre serment que je tiendrai avec
l'aide de Dieu.
Il se leva, ta son chapeau et dclara :
J'honorerai Dieu et le roi. Je secourrai les pauvres et je lutterai contre les
forts. Je prendrai aux riches pour donner aux pauvres.
Ce serment rconforta son cur. Il s'tendit sur l'herbe avec un soupir et
s'endormit. Prs de lui se trouvait son arc. Robin n'avait pas lch un seul instant
ce fidle compagnon.
Voil comment Robin s'en alla vivre dans la fort de Sherwood et ce livre
raconte ses aventures.

10

Comment Petit-Jean
rencontra Robin des Bois
Robin eut rapidement beaucoup d'amis qui vinrent le rejoindre dans la
fort. Parmi eux, nombreux taient ceux qui avaient perdu leur maison et leurs
terres de la mme faon que lui. Robin se trouva bientt la tte d'une jolie
bande qui l'accepta comme chef et lui obit aveuglment.
Durant les froides journes de l'hiver, ils vivaient dans des grottes o ils
s'asseyaient autour de grands feux. Ils se racontaient des histoires et
plaisantaient. Il y avait aussi toujours beaucoup de choses faire, des arcs et des
flches fabriquer, des habits repriser... Avec l't, commenait une vie
mouvemente, pleine d'aventures de toutes sortes.
Robin, qui avait t surnomm Robin des Bois, devint clbre dans toute la
rgion et mme au-del. Robin portait un capuchon comme ses compagnons qui
taient tous vtus de la mme jolie toffe vert vif. Ses compagnons taient si
joviaux et si joyeux qu'on les appela les joyeux lurons. Robin des Bois tait le
plus gai de tous. Il ne pensait plus son chagrin et il adorait sa nouvelle vie dans
la fort.
Pendant l't, Robin vivait sous les arbres, en compagnie des joyeux lurons.
Ils se prparaient des festins royaux avec les cerfs, les oiseaux et les lapins du
roi. Chaque jour, ils s'exeraient au tir l'arc, mais personne ne pouvait
surpasser Robin. Il tait le meilleur.
Par une belle journe de printemps, Robin des Bois prit son arc et ses
flches et il partit l'aventure. Sur son chemin, il croisa une rivire profonde
grossie par les pluies d'hiver. Une vulgaire planche de bois la traversait, en guise
de pont. Comme elle tait peu solide, on ne pouvait l'emprunter plusieurs.
Robin s'engagea dessus, au mme moment o quelqu'un y posait galement
le pied, sur la rive oppose.
Robin dvisagea l'intrus. C'tait un homme d'une taille colossale qui
mesurait plus de deux mtres. Robin n'avait jamais vu d'homme si corpulent de
sa vie.
Descendez ! cria Robin. Je traverse la rivire. Attendez que je sois pass
de l'autre ct.
Descends toi-mme ! rpliqua l'inconnu en riant. Est-ce que ce pont
t'appartient pour dcider de qui passera le premier? Attends que j'aie travers.
Aprs, tu pourras y aller.

11

Robin carquilla les yeux. Il avait tellement l'habitude d'tre obi sur-lechamp par les joyeux lurons qu'il tait stupfait de s'entendre donner des ordres.
Il sentit bouillir en lui une violente colre contre cette espce de gant et il tira
brusquement une flche de son tui.
Il la posa sur son arc et cria :
tranger, si tu fais un pas de plus, je te tue !
Ah, vraiment ! s'exclama l'autre. Si tu oses, je te flanquerai une telle
correction que tu auras le corps couvert de bleus pendant longtemps.
Espce d'ne ! rpliqua Robin des Bois. Comment pourrais-tu me
battre puisque je peux te transpercer le cur avant que tu aies lev la main !
Si je suis un ne, toi, tu es un lche. Tu as un arc et une flche alors
que je n'ai que mon bton. Tu veux me tuer parce que tu as peur de la rosse que
je pourrais te donner ! Tu es un lche, c'est clair.
Mais Robin n'tait pas un lche. Il jeta son arc et ses flches.
Moi, j'ai peur de toi ! s'exclama-t-il. Absolument pas ! Attends un peu,
espce de gros vantard. Je vais aller chercher un bton dont les coups te
laisseront des souvenirs cuisants !
Vas-y ! dit l'tranger en riant. Tes coups ne me font pas peur ! Robin
s'enfona dans la fort o il coupa une branche de chne bien lourde.
Il sourit en la prenant. Il ne se souciait pas que l'tranger ft plus grand et
plus corpulent que lui. Il lui montrerait lequel des deux tait rellement le plus
fort.
Il revint en brandissant son bton au-dessus de sa tte.
Nous nous battrons sur le pont, cria-t-il. Celui qui tombera l'eau le
premier aura perdu. Est-ce que cela te convient?
Oui, dit l'autre sans cesser de rire. Je n'ai pas peur de tomber. C'est toi
qui seras mouill, mon jeune ami !
L'affrontement commena. Pan ! Bing ! Les coups pleuvaient. Robin des
Bois oscilla d'un ct et de l'autre du pont troit et manqua faire la culbute. Puis,
il frappa l'tranger avec une force propre lui rompre les os.
Et voil pour toi ! cria Robin joyeusement.
Attrape toujours a ! cria l'autre en lui assenant un coup de bton sur
le crne. Dans son lan, l'tranger faillit perdre l'quilibre. Quant Robin, il se
rattrapa de justesse pour ne pas tomber dans la rivire.
La lutte reprit de plus belle. Les d'eux hommes sautillaient d'un bout
l'autre du pont troit, dans l'ardeur de la lutte. Un craquement sinistre monta de
la planche.
Alors, le gant frappa une nouvelle fois Robin sur la tte. Robin vacilla et
le gant sentit qu'il devait profiter de son avantage avant que Robin ne devnt
trop fort pour lui.

12

Il lana de toutes ses forces son bton contre Robin qui bascula la tte la
premire dans l'eau au milieu d'une grande gerbe.
L'autre faillit perdre galement l'quilibre. Aprs s'tre remis d'aplomb, il
chercha Robin des yeux. Il riait en repensant la faon dont son ennemi tait
tomb la renverse dans la rivire.
Robin n'tait nulle part. II se demanda s'il avait coul. Il espra que non,
car il ne voulait pas qu'un homme si courageux se noyt btement.
Il s'agenouilla sur le petit pont et scruta la surface de l'eau.
Hol ! appela-t-il. O es-tu ?
Ici, dit la voix de Robin. Le courant m'a entran.
L'tranger aperut Robin en aval du pont qui essayait de s'agripper la
berge et il courut pour lui prter secours.
Tu es aussi difficile noyer qu' assommer ! dit en riant l'tranger.
C'tait un beau combat, affirma Robin en essorant son manteau. Tu es
brave et tu as gagn loyalement. Serrons-nous la main et soyons amis, veux-tu ?
Bien sr, rpondit l'autre en serrant chaleureusement la main que lui
tendait Robin. Il y avait longtemps que je ne m'tais mesur un lutteur de ta
trempe !
Ils clatrent de rire et se mirent bavarder ensemble comme s'ils se
connaissaient depuis toujours.

13

Puis, Robin sortit son olifant et il souffla longuement dedans pour


appeler les joyeux lurons.
Ils accourent presque aussitt, tout vtus de vert.
L'tranger parut trs tonn. Qui taient ces hommes qui arrivaient au
son de l'olifant de Robin ? Will Studely, le chef, remarqua l'tat lamentable
dans lequel se trouvait son matre et il marqua son tour sa surprise.
Que s'est-il pass ? s'cria-t-il. Ton front saigne ! Et tes habits sont
tremps !
Ce n'est rien, expliqua Robin avec un sourire. Je me suis battu avec
cet homme. Il a eu le dessus et il m'a pouss dans la rivire.
Quoi ! s'crirent d'une mme voix furieuse les joyeux lurons. Eh
bien, nous allons le jeter dedans son tour, dans ce cas !
Ils s'emparrent de l'tranger bahi et le poussrent sans mnagement
vers la rivire.
Arrtez ! cria Robin. C'est mon ami, maintenant. Il m'a
battu loyalement.
Ses compagnons relchrent aussitt l'tranger et Robin s'avana vers
lui.
Excuse-les, dit-il. Ils ne te feront plus de mal prsent qu'ils savent
que tu es l'ami de Robin des Bois.
Robin des Bois ! s'cria l'tranger, au comble de l'tonnement.
Ainsi, tu es Robin des Bois et ce sont les joyeux lurons ?
En effet, dit Robin en souriant. Est-ce que tu aimerais te joindre
nous ? Viens avec moi. Je te donnerai le mme habit vert et je t'apprendrai
tirer l'arc aussi bien que tu manies le bton !
Il n'y a rien qui puisse me faire plus plaisir ! rpondit-il. Je te
servirai fidlement et je me battrai tes cts.
Comment t'appelles-tu ? demanda Robin des Bois, tout heureux
d'avoir un nouveau compagnon aussi valeureux.
Jean Petit, rpondit le gant.
Jean Petit ! rptrent les joyeux lurons en partant d'un rire norme.
Quel nom pour un gant ! Ha ! Ha ! Ha ! Jean Petit, que c'est drle !
Ils riaient si bruyamment que l'cho de leur hilarit parvint jusqu'aux
villages voisins. Les enfants interrompirent leurs jeux pour couter rire Robin
des Bois et ses joyeux lurons.
On ne devrait pas l'appeler Jean Petit mais Petit-Jean, proposa
Robin des Bois en lui donnant une tape amicale dans le dos. Voil un nom qui
te va ravir ! Venez, nous allons prparer un festin pour fter la bienvenue de
Petit-Jean parmi nous dans la fort !
Ils se mirent en route et, partir de ce jour, Petit-Jean devint le bras
droit et le meilleur ami de Robin des Bois.
14

15

Comment Robin des Bois


dupa le shrif
Non loin de la fort de Sherwood, se trouvait la ville de Nottingham. Le
shrif de cette ville tait un homme cruel qui extorquait l'argent des riches et des
pauvres. Il traitait ses prisonniers sans piti et allait mme jusqu' leur faire
couper les oreilles s'il n'en obtenait pas ce qu'il voulait.
Les pauvres le hassaient, mais ils adoraient Robin des Bois qui leur
donnait de l'argent et de la nourriture, lorsqu'ils lui demandaient son aide.
Certains restaient mme avec lui dans les bois, la grande colre du shrif.
Si seulement je pouvais attraper ce gredin de Robin des Bois, rptaitil, je l'enfermerais en prison et il n'en sortirait pas jusqu' sa mort. Elle ne se
ferait d'ailleurs pas attendre longtemps, car je saurais bien trouver le moyen de
me dbarrasser d'une crapule de sa sorte !
Mais d'aprs la faon dont il s'y tait pris jusque-l, cela ne risquait pas
d'arriver ! Il arrtait parfois des compagnons de Robin, mais il semblait
impossible de mettre la main sur leur matre.
Le shrif ne tenait pas s'aventurer dans la fort pour surprendre Robin,
car il avait bien trop peur de ses fidles amis. Il se contentait d'attendre le jour
propice o il aurait Robin porte de main. Et ce jour arriva, comme vous allez
le voir.
Robin marchait dans la fort de Sherwood lorsqu'il rencontra un boucher
qui chevauchait vers Nottingham. Il portait un long manteau bleu ferm par une
ceinture de cuir. Dans les paniers qui pendaient de chaque ct de son cheval, il
y avait de gros morceaux de viande que le boucher s'en allait vendre sur le
march de Nottingham.
O allez-vous, l'ami ? demanda Robin.
Au march de Nottingham, vendre ma viande, rpondit le boucher en
arrtant son cheval. J'ai du mouton et du buf de premier choix. Vous voulez
m'en acheter?
Robin eut soudain une ide magnifique.
Je vous achte toute votre viande et votre cheval, dit-il. changeons
nos vtements et dites-moi ce que je vous dois. Aujourd'hui, je serai boucher
Nottingham !
Le boucher fut surpris, mais il se rjouit de vendre sa marchandise aussi
vite. Il changea ses vtements contre ceux de Robin, prit son argent et s'en

16

retourna gaiement par o il tait venu, en se trouvant fire allure dans le


costume vert vif.
Robin des Bois clata de rire en mettant le manteau et la ceinture du
boucher. Puis, il enfourcha le cheval et se mit en route pour le march de
Nottingham.
Le march tait trs anim. Tous les gens de la rgion s'y retrouvaient
pour vendre leurs ufs, leur beurre, leur viande, leur lait et leur miel qu'ils
vendaient aux habitants de la ville. Robin alla dans le coin rserv aux bouchers.
Il sauta bas de son cheval et tala sa viande.
Il n'avait jamais vendu ni achet de viande jusque-l, si bien qu'il n'avait
pas la moindre ide de ce qu'elle cotait. Il se dit que deux pence la livre devait
tre un prix raisonnable et il se mit crier d'une voix forte :
Allez, Mesdames ! Venez acheter mon dlicieux mouton et ma belle
viande de buf! C'est la meilleure et la moins chre de tout le march.

17

Seulement deux pence la livre ! Deux pence la livre, deux pence la livre !
Approchez, Mesdames ! Approchez !
Deux pence la livre ! s'cria quelqu'un, au comble de la surprise.
Pourquoi les autres bouchers rclament-ils dix pence la livre! C'est donn!
Tout le monde se prcipita vers son ventaire qui se trouva bientt vide.
Les autres bouchers taient furieux.
Qui est ce boucher qui vend sa viande deux pence la
livre ? grommelrent-ils. Il est en train de nous ruiner. D'o vient ce misrable et
pour quelle raison vend-il sa viande si bon march ?
Il faut savoir qui il est, dit le plus vieux. Plus nous en saurons sur lui,
plus il nous sera facile de discuter avec lui. Allons lui demander de djeuner
avec nous et le shrif.
Mais oui, bien sr, je vais vous accompagner, dit Robin aux bouchers.
Je meurs de faim et de soif.
Ils se rendirent tous ensemble l'htel de ville et les bouchers cherchrent
dcouvrir qui tait Robin et d'o il venait.
C'est la premire fois que je vous vois ici, dit l'un. - Ah ? fit Robin.
Vous devez tre nouveau dans le mtier, dit un autre.
Vous pensez ? dit Robin en riant.
Vous venez de trs loin? s'enquit un troisime.
Ma foi... rpondit Robin.
En dpit de toutes leurs questions, les bouchers ne purent rien tirer de
Robin. Ils arrivrent enfin l'htel de ville. La femme du shrif tait prsente et
les bouchers allrent la saluer.
A

Etes-vous ce nouveau boucher qui vend sa viande si bon march ?


demanda-t-elle Robin avec une grce qui le charma. Venez me voir la
prochaine fois que vous aurez de la viande vendre, ajouta-t-elle.
Certainement, gente dame. Je vous remercie de votre
gentillesse, rpondit Robin qui sourit en lui adressant un gracieux salut.
Le shrif entra et chacun s'assit. Comme Robin tait un nouveau venu, on
lui attribua la place d'honneur, la droite du shrif. Si ce dernier avait pu
deviner que l'insaisissable Robin des Bois se trouvait si prs de lui, il l'aurait fait
jeter sans mnagement en prison.
Le repas se passa joyeusement car Robin ne tarit pas de plaisanteries les
plus drles. Le shrif l'observait et se posait des questions son propos.
S'il vend sa viande de premier choix deux pence la livre, pensait-il, il
vend peut-tre aussi son btail trs bon march. Je vais le lui demander. S'il me
vend ses bestiaux, je pourrais gagner beaucoup d'argent en les revendant plus
cher.

18

19

Et, aprs le repas, le shrif demanda Robin s'il avait du btail vendre.
Je vous l'achterais un bon prix. Ne vendez surtout rien aux autres. Ils
vous escroqueraient.
Je possde deux ou trois cents belles btes cornes, dit Robin avec un
sourire en pensant aux cerfs de la fort de Sherwood. J'ai galement une
centaine d'arpents de bonne terre, poursuivit-il. Vous plairait-il de les voir ?
Le shrif exultait. Si seulement il pouvait convaincre ce jeune imbcile de
lui vendre ses ttes de btail et sa terre pour un prix drisoire, quel bnfice il
ferait!
Quand pourrais-je venir? demanda-t-il.
Si vous voulez, nous pourrions rentrer ensemble chez moi, demain
matin, rpondit Robin.
Le visage du shrif rayonna de joie.
Je vous accompagnerai, dclara-t-il et il s'en alla en se frottant les
mains. Il runit trois sacs d'or qu'il avait l'intention d'changer contre tout le
btail
de Robin.
Le lendemain matin, le shrif sella son cheval et se mit en route au ct
de Robin. Il avait attach ses sacs la selle. Quand il se rendit compte que
Robin prenait le chemin de la fort de Sherwood, il devint tout blanc.
Sommes-nous obligs de prendre cette route ? s'inquita-t-il. Il y a un
brigand qui rde dans ces parages, Robin des Bois.
J'ai entendu parler de lui, dit Robin.
Il dtrousse les voyageurs, ajouta nerveusement le shrif.
Je ne le crains pas, dclara Robin.
Vous pensez que nous allons le rencontrer ? demanda le shrif dont
l'inquitude grandissait.
Je suis sr que non, rpliqua Robin en riant tout en dirigeant son
cheval dans la fort.
Le shrif le suivit timidement. Il jetait des regards anxieux autour de lui,
dans la crainte que surgt l'inquitant Robin des Bois.
Plus avant dans la fort, Robin des Bois aperut un troupeau d'une
centaine de cerfs magnifiques, qui broutaient sous l'ombrage des arbres.
Regardez, shrif, cria-t-il en montrant les btes cornes du doigt.
Voici mon troupeau ! Qu'en pensez-vous ?
Le shrif regarda les cerfs puis Robin. Il se mit trembler.
Je... je n'en pense rien... rien du tout, bredouilla-t-il. Je... je crois que
je vais rentrer Nottingham.
Rentrer Nottingham ! s'exclama Robin en feignant la colre. Sans
m'acheter mes btes ! Dites-moi, shrif, elles ne vous plaisent pas ? Est-ce
qu'elles ne sont pas assez grasses ou pas assez jeunes ? A moins que ce soit la

20

forme de leurs cornes qui ne vous convienne pas ? Vous avez pris l'argent
avec vous, vous feriez aussi bien de les acheter.
Quand le shrif entendit Robin parler de son argent, il secoua la tte et
frissonna de tout son corps.
Je n'ai pas apport d'argent, dit-il. Il n'y a que des cailloux dans les sacs.
Je retourne Nottingham. Je n'apprcie pas ce genre de plaisanteries.
Robin clata de rire. Il prit son cor et souffla trois fois dedans.
Aussitt, Petit-Jean, Frre Tuck et Will Stutely arrivrent, suivis de toute
la bande des joyeux lurons.
- Bonjour, Petit-Jean, dit Robin.
Bonjour, matre, rpondit Petit-Jean. Quels sont tes ordres,
aujourd'hui ?
Prpare un festin, dit Robin. Le shrif de Nottingham djeune avec
nous.

21

Nous lui souhaitons la bienvenue, dit Petit-Jean avec un large sourire.


Nous esprons qu'il te paiera largement son repas.
Le shrif tremblait comme une feuille. C'tait dj terrible d'tre tomb
aux mains de Robin des Bois mais bien pire de savoir qu'il lui faudrait payer trs
cher pour son repas. Car telle tait la loi de Robin : quand il arrtait un homme
riche qui volait les pauvres gens, il lui offrait un bon repas, en change d'une
forte somme d'argent qu'il redistribuait aux pauvres !
On conduisit le shrif jusqu'au pied d'un beau chne, o il s'assit en
compagnie de Robin et de ses compagnons. Peu aprs, on leur apporta un rti
fumant de venaison et une odeur apptissante embauma bientt la fort. Robin
coupa la viande et servit gnreusement le shrif.
La viande tait bien cuite et le shrif, qui tait affam, se dlecta. Robin
racontait des blagues qui faisaient rire tout le monde et le shrif espra pouvoir
s'en sortir bon compte.
A ce moment-l, Robin se tourna vers lui.
Eh bien, shrif, maintenant, il faut nous ddommager pour votre
repas.
Mais je suis pauvre, dit le shrif, effray. Je n'ai pas de fortune.
Ah, vraiment! fit Robin. Qu'y a-t-il dans vos sacs, alors?
Des cailloux, juste des cailloux, bgaya le shrif. Je vous ai dit qu'il
n'y avait que des cailloux.
Cela doit donc vous tre gal de vous sparer d'un ou deux sacs de
cailloux, n'est-ce pas? dit Robin. Petit-Jean, va chercher les sacs.
On vida les sacs d'o s'chapprent en tintant trois cents pices d'or !
Pourquoi avoir invent cette histoire de cailloux ? dit Robin au shrif.
Si vous m'aviez dit la vrit, je vous en aurais laiss une partie. Je punis toujours
les menteurs. Par consquent, je vais garder tout votre argent et je le
partagerai entre les gens que vous avez vols. Certains se trouvent ici et ils
peuvent prendre leur part.
Le shrif vit ses prcieuses pices d'or ramasses et empoches par les
compagnons de Robin et son cur se serra.
Vous mritez d'tre pendu, dit alors Robin d'un ton implacable, car
votre vie est une longue liste de vilenies.
Le shrif frmit.
Je devrais vous donner le chtiment que vous mritez, dit Robin mais,
par gard pour votre femme qui s'est montre gentille envers moi, je vous
laisserai partir.
Il appela le cheval du shrif, le posa dessus et lui ordonna de filer.
Rappelez mon bon souvenir votre femme ! cria Robin.
Et, bouillonnant de colre sur son cheval au galop, le shrif pouvait
entendre les joyeux lurons se tordre de rire !

22

23

Robin des Bois et le roi


Richard
Le roi Richard avait si souvent entendu parler de l'intrpidit de Robin
des Bois qu'il voulut en savoir plus long sur son compte. Il emmena douze de
ses lords au chteau de Nottingham et y demeura quelques semaines.
Nottingham tait une ville trs anime. Presque chaque jour, des danses,
des spectacles et des festins avaient lieu. Le roi Richard posait beaucoup de
questions sur Robin et il en entendait dire du bien et du mal, du bien, de la part
des pauvres gens, et du mal, de gens comme le shrif.
Le roi dsirait vivement rencontrer Robin en personne. Il alla donc
chasser dans la fort, mais Robin demeura invisible.
Alors, il alla se promener seul dans la fort, certain d'apercevoir un signe
de Robin, mais Robin ne se montra pas. Et, pourtant, de riches abbs et
d'arrogants chevaliers arrivaient continuellement Nottingham en racontant
qu'ils avaient t dvaliss par Robin et ses joyeux lurons. Le roi Richard
n'arrivait pas comprendre pourquoi il ne pouvait pas trouver Robin.
Robin, lui, avait souvent vu le roi. Dissimul derrire les arbres, il l'avait
vu marcher dans la fort. Mais il avait ordonn ses hommes de se cacher
chaque fois qu'ils verraient le roi ou des gens de sa suite, car il pensait que le roi
Richard devait leur en vouloir terriblement de manger ses cerfs.
Robin ne rvait pas d'arrter le roi pour le voler. Il lui tait entirement
dvou et il l'aimait, ainsi que tous ses compagnons. Il demanda ses hommes
les plus fidles de suivre le roi afin de pouvoir le dfendre s'il tait attaqu par
des brigands.
Les jours passaient et le roi n'avait toujours pas entrevu le clbre hors-laloi. Il finit pas s'en plaindre son entourage.
L'vque de Hereford se mit rire.
Sire, dit-il, c'est parce que vous tes le roi que vous ne pouvez pas le
voir. Si vous n'tiez qu'un moine, ou mme un vque, vous vous plaindriez de
le voir trop souvent !
Une ide vint au roi. Le lendemain, il irait dans la fort, dguis en moine
! Peut-tre rencontrerait-il enfin Robin.
Et le jour suivant, il revtit une robe et un capuchon de moine. Les douze
nobles de sa suite en firent autant et, ainsi dguiss, ils se mirent en route pour
la fort de Sherwood.

24

Ils aperurent bientt Robin et ses hommes. A la vue du roi, Robin se


dit qu'un homme de si fire allure tait pour moins abb et qu'il transportait
peut-tre plusieurs sacs de pices d'or avec lui. Aussi il se prcipita devant le
cheval du roi et le retint par la bride.
Arrtez-vous, mon pre, ordonna-t-il. Je ne veux pas laisser
passer d'aussi arrogants coquins que vous !
Mais nous allons chez le roi,, dit Richard. Il veut nous voir. Voyez,
il nous a envoy cette bague comme signe de reconnaissance !
Il montra Robin la bague qu'il portait au doigt et Robin reconnut le
sceau royal.
Dieu bnisse le roi! dclara Robin en soulevant son chapeau. Qu'il
bnisse tous ceux qui l'aiment et punisse ceux qui le hassent et prennent les
armes contre lui.
- Dans ce cas, Dieu vous punira, dit le roi, car vous tes un tratre,
Robin des Bois !
- C'est faux, rpondit Robin avec colre. Et si ce n'tait pas le roi luimme qui vous demandait, je vous punirais pour ce mensonge. Je n'ai jamais
fait de mal un honnte homme ou un pauvre. Je ne combats que ceux qui
s'enrichissent en volant l'argent des pauvres, ceux qui, comme les abbs et les

25

moines, devraient mener une vie exemplaire, mais ne le font pas. Enfin,
cela suffit ! Vous tiez les messagers du roi et nous vous traiterons bien. Venez,
nous vous invitons partager notre repas.
Le roi se demanda ce qu'on allait lui offrir manger. Il avait bien envie de
retourner Nottingham o un bon repas l'attendait mais il avait grande envie
d'en savoir plus sur Robin des Bois et il accepta l'invitation.
Robin le conduisit jusqu' l'endroit o ils prenaient leurs repas sous les
arbres. Des nappes d'une blancheur clatante taient tendues sur l'herbe et tout
tait prt pour un grand festin. Le roi et les lords s'assirent et attendirent. Des
pages, tout vtus de vert, arrivrent en portant des cuvettes en argent remplies
d'eau frache. Ils s'agenouillrent devant chaque convive afin qu'il pt se laver
les mains.
Aprs quoi, Robin souffla dans son cor et ses hommes, plus d'une
trentaine, apparurent dans un alignement parfait. Chacun d'eux plia le genou
devant Robin avant d'aller prendre place. Le roi tait de plus en plus surpris et il
s'merveillait du respect que tous les hommes tmoignaient Robin.
Ils traitent leur matre comme un roi, pensa-t-il, et ils sont plus humbles
en sa prsence que mes hommes le sont avec moi.
Puis, frre Tuck dit le bndicit et le repas commena. Le roi ne s'tait
jamais autant rgal. Il y avait des oiseaux rtis, des poissons dors et du gibier
cuit point.
Mais ce gibier n'tait autre que de la viande de cerf, animal que seul le roi
pouvait chasser. Stupfait Richard Cur de Lion regarda tous les compagnons
de Robin en train de dguster ses cerfs.
Eh bien, Robin des Bois, dit-il, vous affirmez que vous ne trahissez
pas le roi et pourtant vous savourez ses cerfs.
Il faut bien que mes hommes se nourrissent, rpondit Robin en riant.
Et je pense, mon pre, que si le roi tait l il n'interdirait pas des hommes
d'aussi grande valeur que les miens de goter ses cerfs !
C'est possible ! dit le roi avec un sourire.
Quand le repas fut termin, Robin se leva et remplit sa chope de bire.
Faites comme moi, vous tous, s'cria-t-il. Nous allons boire la sant
du roi.
Chacun bondit sur ses pieds et mme le roi but la sant de Sa Majest
Richard Cur de Lion. C'tait la premire fois que Richard se portait un toast
mais il ne pouvait pas faire autrement.
Puis, les hommes de Robin montrrent leurs visiteurs leur adresse au tir
l'arc. Richard tait bloui par la prcision de ce tir.
A la fin, il se tourna vers Robin.
Si le roi Richard vous pardonnait, est-ce que vous et vos hommes

26

27

accepteriez de quitter la fort pour le servir ? Il serait heureux d'avoir


des hommes tels que vous.
H, mes amis ! s'cria Robin. Le pre me demande si vous voudriez
servir le roi Richard.
De tout notre cur! rpondirent-ils sans hsiter. Alors, le roi
Richard se dpouilla de sa robe de moine.
Je suis votre roi^ dit-il.
Robin tomba aussitt genoux et tous ses hommes avec lui.
Relve-toi, Robin des Bois, dit Richard. Je vous pardonne car j'ai
besoin de vous.
Robin se leva et Richard Cur de Lion se tourna vers les joyeux
lurons.
Voulez-vous me suivre et me servir?
Oui, s'crirent-ils d'une mme voix. Vive le roi ! Vive Je roi !
Et sans plus attendre, le roi Richard, les lords, Robin des Bois et ses
hommes rentrrent Nottingham en chantant de tout leur cur.
Regardez ! Regardez ! s'exclama un habitant de Nottingham. Voil
les joyeux jurons au grand complet. Sa Majest le roi est avec eux. Il a d
pardonner Robin. Vive le roi ! Vive Robin des Bois !
Seul le shrif resta l'cart de l'allgresse qui s'emparait de la ville. Il
n'avait pas pardonn Robin de s'tre moqu de lui. Aussi fut-il
heureusement surpris quand son ennemi vint lui remettre en main propre trois
cents livres.
Invite-moi dner avec mes hommes et le roi, lui dit Robin.
Le visage du shrif se rembrunit parce quil savait qu'un tel repas lui
coterait au moins trois cents livres, mais le moyen de refuser ! Il donna donc
un dner fastueux et, cette occasion, dcouvrit que Robin des Bois et le roi
taient de grands amis.
Le lendemain, Robin et ses joyeux lurons accompagnrent le roi
Londres pour le servir. Et jamais, au grand jamais, le roi ne regretta le jour o
il s'tait aventur dans la fort de Sherwood pour rencontrer Robin des Bois
et ses joyeux lurons.

28

29

30

31

32