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UN CHIEN POUR

DOMINIQUE
par Enid BLYTON

Ah ! si seulement javais un chien !


soupire Dominique.
Mais les parents du petit garon refusent
d'en admettre un dans la maison. Alors
Dominique se console en allant aider un
vtrinaire soigner les animaux. S'occuper
de chiens, de chats, d'oiseaux, quel bonheur
pour le petit garon !
Jusqu'au jour o des bandits dcident de
voler des chiots de grande valeur que le
vtrinaire garde chez lui. Voil Dominique
entran dans une drle d'aventure!... Une
aventure qui va peut-tre lui permettre de
raliser son rve...

ENID BLYTON

UN CHIEN
POUR

DOMINIQUE
ILLUSTRATIONS DE FRANCOIS BATET

HACHETTE

TABLE
1. Mamie vient dner
2. Pauvre petit chat
3. Dominique trouve du travail
4. Les dbuts de Dominique
5. Une passionnante soire
6. Dimanche aprs-midi
7. Dominique a fort faire
8. Dominique a des ennuis
9. Au milieu de la nuit
10.
Une dsagrable surprise
11.
Prince se distingue
12.
Une surprise pour Dominique
13.
Une magnifique journe
14.
Un chien pour Dominique

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CHAPITRE PREMIER
Mamie vient dner
"BON JOUR, Mamie! rugit Dominique.
Il arrivait de l'cole en courant, son cartable sur
le dos.
J'espre que tu vas rester dner avec nous?
demanda-t-il sa grand-mre.
Bien sr. D'ailleurs, j'ai une question

te poser. C'est bientt ton anniversaire. Tu


vas avoir huit ans... Qu'est-ce qui te ferait plaisir?
Je ne suis pas certain qu'il mrite un
cadeau, intervint papa en levant soudain les yeux
de son journal. Ses bulletins sont de plus en plus
mdiocres!
Le petit garon devint tout rouge.
C'est que, papa, je ne suis pas aussi
intelligent que toi! Je fais de mon mieux. Mais
devant un problme de mathmatiques, je perds
tous mes moyens... Et j'ai horreur des rdactions.
J'ai beau me creuser la tte, je ne trouve jamais rien
dire.
Tu pourrais mieux faire si tu t'en donnais
la peine, dclara maman qui apportait une
belle tarte aux prunes pour le goter. Sur ton
dernier devoir de
sciences
naturelles,
ton
professeur a crit : Excellent tous points de
vue. Dominique connat mieux que per- sonne les
oiseaux et tous les animaux. Pourquoi
ne
t'appliques-tu
pas
de
la mme faon en
rdaction et en mathmatiques ?
Ce n'est pas du tout pareil! Quand on fait
un cours sur les chiens, ou les

chevaux, les oiseaux, les cureuils, je n'en


perds pas un mot! Et si je suis interrog, je sais tout
de suite quoi dire!
As-tu eu de bonnes notes aujourd'hui?
demanda alors papa.
Dominique secoua la tte. Son pre frona les
sourcils.
Bien sr, tu rvais, comme d'habitude!
C'tait de la gographie ce matin, et c'tait
si ennuyeux que je ne pouvais pas m'empcher de
penser autre chose. a parlait de pninsules et
d'isthmes...
Et quoi pensais-tu pendant ce temps-l?
Je pensais un cheval que j'avais rencontr
en allant l'cole ce matin...
Un cheval! gronda maman. Pendant le
cours de gographie!...
C'tait un pauvre vieux cheval qui faisait
de son mieux pour tirer une lourde charrette.
J'ai tout de suite vu qu'il avait une plaie sur
le flanc, l'endroit o frottait le harnais. Mais le
conducteur de la charrette n'avait pas l'air de s'en
soucier, et il frappait la pauvre bte.
Alors tu as pens au cheval pendant

tout le cours de gographie? demanda


gentiment Mamie.
Je ne pouvais pas penser autre chose. Je
me demandais si l'homme allait mettre une
pommade sur la plaie quand il serait arriv chez
lui. Je me reprsentais ce que j'aurais fait si le
cheval avait t moi. Quand on a un animal soi,
Mamie, on doit s'en occuper, et le soigner s'il est
malade ou bless, non?
- Naturellement, rpondit Mamie. Allons, ne
pense plus ce cheval. Surement, l'homme aura
fait le ncessaire.

Parlons de choses plus amusantes. Que veux-tu


pour ton anniversaire?
Les yeux de Dominique se mirent briller.
II y a quelque chose que je dsire plus que
tout au monde!
Eh bien, si ce n'est pas trop cher et si je
peux l'acheter, tu l'auras. Qu'est-ce que c'est?
Un petit chien! Un chiot pour moi tout
seul! Je pourrais lui fabriquer moi-mme sa niche.
Je suis trs adroit de mes mains, tu sais!
----Non, Dominique! interrompit aussitt
maman. As-tu pens aux soins que demande un
animal? Il faut le nourrir, le sortir, s'occuper de
lui...
Je le ferai! s'cria Dominique. Je le
dresserai. Il me suivra partout. Il pourra dormir
dans ma chambre, sur une descente de lit. Il
pourra...
Dormir dans ta chambre? Certainement
pas!... Non, Mamie! Non! Pas de chien! Si vous
saviez dj tout ce que Dominique rapporte la
maison! Des chenilles. Un hrisson... Et mme un
chat de gouttire qui m'a vol la viande que je
venais d'acheter!

Oh! maman. Si j'avais un chien moi, je


ne ramnerais plus jamais d'autres btes
la maison! C'est vraiment ce que je dsire le
plus au monde! Un chien! S'il te plat, Mamie,
donne-m'en un pour mon anniversaire!...
- Ecoute, Dominique, dit papa, un chien te
prendra beaucoup de temps... et tu as besoin de
travailler!... Je suis dsol, Mamie, mais tu lui
donneras autre chose.
Mamie parut triste.
Eh bien, alors, Dominique, je t'achterai ds
livres sur les animaux. Peut-tre que ton pre te
permettra d'avoir un chien quand tu travailleras
mieux l'cole.
Ce ne sera jamais mieux, fit le pauvre
Dominique. Je suis moins intelligent que les autres.
Il n'y a qu'en travail manuel que je suis fort.
Mamie, je te ferai un petit tabouret pour le
tien, d'anniversaire! Je suis en train de sculpter un
pied de lampe, et le professeur de travail manuel
a dit que mme lui n'aurait pas fait mieux.
Pour tout ce qui est manuel, je me dfends bien!
Je sais aussi que tu as bon cur,

Dominique, fit Mamie. Puisque tu ne peux pas


avoir un chien pour ton anniversaire, tu viendras
avec moi choisir des livres. Aimerais-tu en avoir
un sur les chiens, et un autre sur les chevaux, ou
sur les flins?
Oh! oui. Je serais bien content... mais
j'aurais tant aim avoir un chien!...
Dominique, cela ne tient qu' toi, fit papa.
Aie de meilleures notes et nous verrons...
Et
cette tarte aux prunes? Mamie, flicite la
cuisinire, elle l'a faite exprs pour toi!
Ils gotrent, puis parlrent gaiement en
attendant le dner.
14

Dominique ne parla pas beaucoup. Il rvait.


O est-ce que je mettrais le chien si j'en avais
un? se disait-il. Voyons... Je pourrais lui fabriquer
une niche que j'installerais dans mon petit carr de
jardin. Comme le petit chien serait heureux de me
voir, chaque matin! Comment je l'appellerais?
Youki? Plouf? Tonnerre? Filou?... Non, il n'aurait
rien d'un filou! Je lui apprendrais ...
Regardez! Dominique est encore en train de
rvasser, fit maman. Rveille-toi, Dominique! C'est
l'heure de se mettre table. Je me demande bien
quoi il peut encore rver?
Mamie savait bien quoi! Elle sourit
Dominique. Comme elle aurait voulu pouvoir lui
offrir ce petit chien qu'il dsirait tant!

CHAPITRE II
Pauvre petit chat
DEUX JOURS plus tard, Dominique revenait de
l'cole en balanant son cartable bout de bras. Il
lanait de joyeux salut! tous les chiens qu'il
rencontrait sur son chemin. Soudain un petit chat
franchit un portail entrouvert, et se prcipita au
milieu de la chausse.

C'tait un petit chat tout noir aux yeux ronds.


Je vais ramener ce chaton chez lui, se dit
Dominique. Il risque de se faire craser!
II se mit courir.
Mais il n'tait pas le seul avoir aperu le chat.
Un chien traversa la route. Ouah! Ouah! Un
chat!... Attends un peu que je t'attrape!
Le chien bondit en aboyant de toutes ses
forces. Le chaton mourait de peur. Il essaya de
grimper un arbre. Mais il ne fut pas assez rapide.
Vlouf! Le chien appuya ses deux pattes de devant
sur le tronc, et il happa entre ses dents la queue de
son ennemi. Ouah! Ouah! Je te tiens!
Arrte! Couch! cria Dominique qui arrivait
en courant. Laisse ce petit chat tranquille!
Ouah! fit le chien en s'enfuyant.
Dominique examina le petit chat qui s'agrippait
en tremblant l'corce de l'arbre. Etait-il bless?
Le garon le prit tout doucement dans ses bras.
Pauvre petite bte! Le chien t'a

mordu la queue. Elle saigne... Que faire? Je


vais te ramener dans ta maison o l'on te soignera.

Mais la femme qui ouvrit Dominique secoua


la tte.
Ce chaton n'est pas nous. Je ne sais pas
qui il appartient. On le voit rder par ici depuis
quelques jours, mais il n'est personne. C'est
pourquoi il est si maigre, pauvre petit!
Quelle honte! s'cria Dominique en
caressant doucement le chaton.
Celui-ci se pelotonna contre lui, enfonant ses
petites griffes dans le tissu de son veston. Il poussa
un miaulement misrable.
Eh bien, pensa Dominique, je n'ai plus qu'
le ramener chez moi. Je ne peux tout de mme pas
le laisser dans la rue. Ce chien le tuerait s'il le
rattrapait une deuxime fois... Que va dire maman?
Elle qui n'aime pas les chats!
II enveloppa prcautionneusement la petite
bte dans un pan de sa veste, et prit le chemin de sa
maison, tout en se creusant la tte.
La vieille remise tout en dsordre, au fond du
jardin, pourrait peut-tre servir

d'abri? Dominique y mettrait une caisse avec


quelques chiffons pour le chat. Il faudrait trouver
un moyen de tenir la porte ferme pour que le petit
animal y soit en scurit.
Tu comprends, ta queue a l'air en bien
mauvais tat. Il faudra attendre d'tre guri avant
de recommencer gambader. Je te mettrai une
pommade et un pansement.
II valait mieux ne pas ramener le chaton dans
la villa. Cela risquait de faire un drame!
Dominique l'emporta donc directement dans la
remise, au fond du jardin.
Il y trouva un vieux sac pommes de

terre qu'il tendit dans le fond d'une caisse.


Puis il posa le petit chat dessus, et se mit le
caresser, en lui parlant de la voix qu'il savait
prendre lorsqu'il s'adressait aux animaux : une voix
douce et rassurante. Le chaton ronronna
timidement.
Pauvre petite bte, tu ronronnes tout de
mme? Aprs tes motions de tout l'heure, je ne
t'en aurais gure cru capable! Je vais tcher de
trouver une pommade et de quoi te faire un
pansement. Je t'apporterai aussi un peu de lait peuttre.

Il ferma soigneusement la porte de la remise, et


mit une grosse pierre devant la chatire de la
cloison, puis il courut jusqu' la villa.
C'est toi, Dominique? demanda sa mre. Le
dner sera prt dans dix minutes!
Dix minutes? Bon! C'tait juste le temps qu'il
lui fallait pour trouver ce qu'il voulait et retourner
la remise. Il se prcipita vers la cuisine o il n'y
avait personne. Sa mre tait dans sa chambre au
premier. Vite, il ouvrit l'armoire pharmacie, y prit
un tube de pommade et une bote de pansements.
Il prit aussi une soucoupe, ouvrit le
rfrigrateur, et versa du lait dans la soucoupe. Il
sortit alors dans le jardin. Quelle chance! Personne
ne l'avait vu!
Dans la remise, le chaton n'avait pas boug. Il
tait dans sa caisse en train de lcher sa blessure.
Ta petite langue rpeuse ne te gurira pas,
s'cria Dominique. Je vais te mettre un
dsinfectant. Tu te sentiras mieux aprs.
Maintenant, ne bouge plus. Je ne te ferai pas mal!
Et, bien doucement, il prit le chaton

sur ses genoux tout en le caressant. Le petit


chat ronronna. Dominique tendit alors sur la
blessure la pommade dsinfectante. Le chaton
poussa un miaulement de douleur, et faillit tomber
des genoux du petit garon.
Allons, allons, fit Dominique en le flattant de
la main, c'est presque fini. Je n'ai plus qu'
t'enrouler ce pansement autour de la queue.
Sa voix douce calmait le chaton qui se tint
immobile pendant qu'il enroulait la bande de gaze
autour de la plaie. Mais, au moment o il attachait
le pansement, le chat poussa encore un miaulement
strident et d'un bond quitta les genoux du petit
garon.
Dominique avait pos par terre la soucoupe de
lait quand il tait entr dans la remise. Le chaton soudain l'aperut. Il se prcipita dessus et la lapa
avidement, sans plus penser sa blessure.
Le petit garon tait ravi. Il avait soign la
morsure et donn boire au chat. Il tait content de
lui. Il se baissa pour gratter du doigt la petite tte
lisse.
Reste l maintenant, bien l'abri

dans ta caisse. Ds que je pourrai, je reviendrai


te voir.
II sortit dans le jardin aprs avoir
soigneusement referm la porte. Il tait tout
joyeux. Ce petit chat, dans la remise, tait lui
dsormais, puisqu'il n'avait pas de propritaire. Ah!
Si seulement maman n'avait pas eu les chats en
horreur! Comme on aurait pu tre heureux la
maison!
II faudra que je le donne quelquun qui
saura l'aimer, pensa Dominique avec un soupir.
Mais il faut d'abord que sa morsure soit gurie.
Le petit chat but encore une gorge de lait puis
revint dans sa caisse. Il renifla la pommade que
Dominique lui avait mise, et peu aprs s'endormit.
Il se sentait en scurit pour la nuit.

CHAPITRE III
Dominique trouve du travail
DOMINIQUE ne put retourner dans la remise
que le lendemain aprs le djeuner. Il emporta
du lait et les dchets de viande qu'il avait mis
de ct.
II doit avoir bien faim. Heureusement que je
lui ai laiss du lait hier!
Mais la soucoupe tait encore presque pleine.
Le chat ne bougeait pas dans sa

caisse. Quand Dominique se pencha sur lui, il


ne fit entendre qu'un bien faible miaulement,
comme pour dire :
Tiens, le gentil petit garon est revenu me
voir!
Tu as bien triste mine, petit chaton! fit
Dominique, surpris. Qu'est-ce que tu as? Tu n'as
mme pas fini le lait que je t'ai laiss!
Il comprit en regardant la queue blesse. Elle
tait trs enfle. Le chat avait arrach le pansement
avec ses dents. Il avait l'air de souffrir beaucoup et
regardait le garon comme pour lui demander de le
gurir.
Oh! fit Dominique, j'ai l'impression que a
s'est aggrav. Comme mon doigt, quand je m'tais
bless avec un clou. Que faire, maintenant, que
faire?
Le chaton restait parfaitement immobile, le
regard fix sur Dominique.
Je ne peux pas t'installer dans la cuisine. Ma
mre dteste les chats. Je vais te conduire chez le
vtrinaire. N'aie pas peur, c'est le docteur des
animaux, et il est toujours trs doux avec eux. Il
saura te soigner, lui!
Miaou! fit le chaton, que la voix

amicale et les mains douces du petit garon


rconfortaient un peu.
Mais il eut un sursaut de douleur quand celuici le prit et le mit sous un pan de sa veste.
Je t'ai fait mal? demanda Dominique. Ce
n'est pas ma faute! Dpchons-nous, comme a
nous serons les premiers chez le vtrinaire qui
pourra t'examiner tout de suite. Heureusement
qu'on est samedi! Sinon, j'aurais d retourner
l'cole cet aprs-midi!
II y avait dj trois personnes dans le salon
d'attente du vtrinaire lorsque Dominique arriva :
un homme avec un chien, qui avait une patte
bande; une femme avec un perroquet dont l'aile
pendait; et une petite fille qui tenait sur ses genoux
une bote avec une souris blanche. Un par un, ils
furent appels dans le cabinet du vtrinaire. Et ce
fut enfin le tour de Dominique.
Le vtrinaire tait grand. Il avait des mains
puissantes qui paraissaient tonnamment douces et
habiles. Il vit tout de suite que la queue du chaton
tait dans un triste tat.
C'est un chien qui l'a mordu, expliqua

Dominique. J'ai fait ce que je pouvais : je lui ai


mis une pommade dsinfectante, et j'ai fait un
pansement.
C'est exactement ce qu'il fallait faire, dit le
vtrinaire. Pauvre petite bte! Je crois bien qu'il
va falloir l'amputer d'une moiti de sa queue! Mais
ce n'est pas a qui le gnera beaucoup!
- Peut-tre que les autres chats croiront qu'il
vient de l'le de Man. Les chats de l'le de Man ont
des queues trs courtes, n'est-ce pas?
Le vtrinaire sourit.
C'est vrai... Bon, tu vas me laisser

ton chat. Je m'occuperai de lui. Sois tranquille,


il ne sera pas malheureux ici!
Dominique trouvait le vtrinaire trs
sympathique. Ses grosses mains ne brutalisaient
pas le chat, qui se mit d'ailleurs ronronner.
Est-ce que tous les animaux vous aiment,
monsieur? demanda Dominique.
Je le crois. Les animaux savent toujours
reconnatre ceux qui sont leurs amis. Ce chat,
par exemple, sait que tu es son ami. Il n'a pas peur
quand tu le touches. Je le garderai ici une semaine,
et tu pourras alors revenir le chercher.
Et... je vous devrai combien?
Ne pense pas cela. J'enverrai la facture
ton pre.
C'est que... ni mon pre ni ma mre ne sont
au courant pour le chat. Je l'avais install dans une
remise o personne ne va jamais. Il n'est pas moi,
c'est un chat perdu. Ma mre n'aime pas beaucoup
les animaux surtout les chats. Je voudrais payer
votre facture avec mon argent de poche!... Mais
l'ennui, c'est que je n'en ai pas beaucoup en ce
moment!
Alors je vais te proposer quelque

chose, dit le vtrinaire. Veux-tu gagner un peu


d'argent en m'aidant? Cela te permettrait de rgler
ma facture. Mon assistante a d s'absenter pour
quelques jours. C'est elle qui s'occupait des chiens.
Il faut les laver et leur donner manger. Tu
pourrais peut-tre le faire en fin d'aprs-midi
pendant quelques jours?
- Oh! oui, rpondit Dominique qui sautait de
joie. Je serais si content! Mais croyez-vous que je
saurai? Nous n'avons jamais eu d'animaux la
maison. Pourtant j'adore les chiens, a oui!
Quand un jeune garon sait tenir un chat
comme tu tenais celui-ci, je lui confierais n'importe
quel animal. Tout le monde n'a pas le don de
comprendre les animaux, tu sais! Tu as de la
chance!
Ma grand-mre dit que ceux qui aiment les
animaux arrivent toujours les comprendre...
----Elle a raison. Bon... J'ai d'autres
clients qui attendent. Dpose le chat dans ce
panier. Je m'occuperai de lui ds que je le pourrai.
Et reviens tout l'heure, cinq heures et demie, je
te prsenterai aux chiens. D'accord?

Oui, monsieur! rpondit joyeusement


Dominique.
Il dposa tout doucement le chat dans un
panier qui tait l, par terre. Puis il s'en alla. Jamais
il ne s'tait senti aussi heureux!
Le chat allait gurir. Il serait bien soign. Et
pas de souci se faire pour la facture!
Comme ce travail que le vtrinaire lui offrait
avait l'air passionnant! S'occuper de chiens, leur
donner manger, et peut-tre les emmener
promener!
Oui, mais... qu'est-ce que les parents de
Dominique allaient dire?
Le petit garon en parla d'abord son pre.
Papa, le vtrinaire a besoin d'un aide
pendant quelques jours pour remplacer son
assistante qui est en voyage. J'ai pens que je
pouvais accepter ce travail c'est le soir aprs
l'cole. Je pourrais ainsi gagner un peu d'argent. Tu
dis toujours que les enfants sont paresseux de nos
jours, qu'autrefois, quand tu tais petit, les garons
gagnaient leur argent de poche en travaillant en
dehors des heures de classe...

Bravo, Dominique! dit papa. Je suis trs


content. Tant que tu n'en ngligeras pas pour autant
tes devoirs et tes leons, tu peux aller aider le
vtrinaire, puisque cela te plat tant.
Dominique tait ravi.
Il attendait avec impatience l'heure de partir.
S'occuper de chiens! Comment ceux-ci allaient-ils
l'accueillir? Et lui, serait-il capable de faire le
travail dont on allait le charger? Ah! Vivement cinq
heures!

CHAPITRE IV
Les dbute de Dominique
COMME le reste de l'aprs-midi parut long
Dominique! Il s'occupa comme tous les samedis.
Il nettoya et graissa la bicyclette de son pre, puis
la sienne, et dsherba un bout du jardin. Puis sa
mre l'appela. Qu'est-ce que ton pre m'apprend?

Tu veux aller travailler chez le vtrinaire? Tu


as bien fait tous tes devoirs au moins?
Oh! oui, maman, rpondit Dominique,
soudain inquiet. D'ailleurs, papa a trouv que
c'tait une trs bonne ide.
En fait, Dominique savait que ce n'tait pas
tout fait vrai et qu'il lui restait encore du travail.
Mais il avait beau se mettre sa table, sa pense
vagabondait... Il avait peur aussi que sa mre lui
dfendt d'aller le soir chez le vtrinaire.
Il enfila ses vtements les plus usags, et
cinq heures moins le quart, hop! Il se prcipita sur
sa bicyclette!
Arriv la maison du vtrinaire, il rentra son
vlo dans le garage et chercha le chenil.
Le vtrinaire y tait. Il soignait un chien qui
avait eu la patte crase.
Te voil dj, Dominique? s'cria-t-il. Eh
bien, tu n'es pas en retard! Tiens, donne-moi un
coup de main! Ce pauvre vieux toutou a eu un tel
choc qu'il en est encore raide de peur. Je voudrais
russir le calmer avant de tenter quoi que ce soit.

Tiens, donne-moi un coup de main.

Que lui est-il arriv? Dominique baissait


des yeux apitoys sur la pauvre patte toute
dforme. Le chien tremblait.
II s'est coinc la patte dans une porte. C'est
sans doute le vent qui l'a fait claquer, et il n'a pas
eu le temps de retirer sa patte. Il est bout de nerfs.
Crois-tu que tu russiras l'empcher de bouger le
temps que je l'examine?
Je ne sais pas. Je vais essayer , dit
Dominique.
Il caressa le chien et se mit lui parler de sa
voix spciale
celle qu'il prenait avec les animaux.
Mon pauvre vieux... Ne t'en fais pas! Bientt
tu pourras te servir de ta patte! Allons, vieux,
allons!...
Le chien se tourna vers lui, dressa les oreilles.
Il l'couta. Puis il lcha la joue de Dominique, et
poussa un petit jappement.
Continue lui parler, dit le vtrinaire. Ne
t'arrte pas. Il t'coute. Il me laissera faire si tu
russis l'occuper.
Dominique continua donc parler au chien et
le caresser. Le chien se serrait contre le petit
garon autant qu'il le pouvait

Ce garon lui semblait rassurant. Il avait une


odeur propre et agrable. Il mritait bien d'tre
cout.
Le chien poussa quelques petits jappements
plaintifs tandis que le vtrinaire pansait sa patte
malade. Il finit par dire :
C'est presque termin, mon vieux toutou! Je
n'ai plus qu' te mettre un pltre. N'aie pas peur, tu
pourras marcher comme avant.
Le chien souffla bruyamment et posa sa tte
contre l'paule de Dominique.
Dominique en fut si heureux qu'il ne

sut plus quoi dire au chien pendant quelques


secondes. Puis il rpta tout btement ce que le
vtrinaire avait dit :
N'aie pas peur, tu pourras marcher comme
avant!
Termin! fit le vtrinaire en se
redressant.
Viens,
mon
toutou,
viens
maintenant dans ta niche et tche de dormir!
Le chien le suivit en boitant. Dominique suivit
aussi. Plusieurs fois, le chien lui lcha la main,
comme pour le remercier. Le vtrinaire ouvrit
alors la porte d'une cage spacieuse, dont le
plancher tait couvert de paille.
Bonsoir, chien! fit Dominique.
Ouah! Ouah! rpondit le chien.
Il va trs bien s'en tirer, dclara le
vtrinaire. Mon garon, tu as t parfait! Tu as
exactement la voix qu'il faut pour parler aux btes.
Bon! Voici les chiens qu'il faudrait laver et
brosser. Donne-leur aussi boire. Nettoie les
cages qui sont sales. Tu trouveras l-bas de la
paille frache si tu en as besoin.
De toute sa vie, jamais Dominique n'avait
pass une soire aussi intressante! Il y avait cinq
chiens dans le chenil,

chacun dans une cage particulire. Et ces


chiens taient tous trs diffrents les uns des autres.
Il les examina attentivement.
Un berger allemand Un labrador. Eh bien,
il n'est pas maigre, celui-l! un basset avec de
toutes petites pattes... Comme il a l'air intelligent!
Et quel est donc ce chien, l-bas, dans la dernire
cage? Oh! Un petit caniche noir! Qu'il est beau!
Quant celui-ci, on se demande bien de quelle race
il est : un peu fox-terrier, un peu pagneul, et aussi
un peu autre chose!
Les chiens aboyrent gaiement pour accueillir
Dominique. Ils adoraient la compagnie et avaient
fort envie d'aller se dgourdir les pattes.
Trois d'entre eux, dit le vtrinaire, ne sont
ici que parce que leurs propritaires ont d partir
en voyage. Le basset a une oreille malade. Et le
petit corniaud, l-bas, a mang quelque chose qui
l'a empoisonn. Mais il va dj beaucoup mieux.
Tu n'auras pas peur d'entrer dans les cages? Ils
aboient plus qu'ils ne mordent!
Oh! je n'ai pas peur, protesta Dominique.
Est-ce que je pourrai les emmener promener
lorsque j'aurai fini?

Pas ce soir. Il est dj tard. Je m'en


chargerai moi-mme quand tu seras parti. Il faut
aussi que tu les brosses!
Le vtrinaire rejoignit son cabinet de
consultation.
Le jeune garon tait aux anges. Cinq chiens
pour lui tout seul! Et qui plus est, tous ces chiens
semblaient aussi ravis de le voir que lui l'tait
d'tre avec eux!
Salut, les chiens! leur fit-il. Je vais vous
apporter un gros pot d'eau frache. Ensuite je
nettoierai vos niches, et je vous apporterai des
litires de paille
38

toutes neuves. Puis nous ferons connaissance.


Ce ne sera pas long!
II sortit du chenil en sifflotant. Il trouva sans
mal la fontaine et remplit une bassine d'eau.
Quand ils le virent revenir, les chiens se mirent
japper et aboyer de toutes leurs forces. Les plus
gros se dressaient en appuyant leurs pattes de
devant contre la porte de leur cage.
Je vous aime tous normment, leur dit
Dominique en prenant sa voix spciale. J'espre
bien que vous allez aussi m'aimer!
Ouah! Ouah! Wouh! Wouh! Wouof !
Aucun doute, tous taient dcids aimer
Dominique!

CHAPITRE V
Une passionnante soire
DOMINIQUE passa 'une soire passionnante
avec les cinq chiens. Il entra d'abord dans la cage
du labrador. C'tait une trs grande cage avec une
porte grillage, ferme par un loquet.
Le labrador tait un gros chien au poil dor. Il
n'aboya pas lorsque Dominique ouvrit la porte de
la cage.
Salut! fit Dominique. Tu vas bien?

Dommage que je ne sache pas ton nom... Voici


de l'eau frache! Maintenant, je vais balayer un peu
ta niche et changer la paille de ta litire. Que
penses-tu de ce programme?
Le labrador fit quelques pas en direction du
jeune garon et vint renifler ses jambes et ses
mains. Il se mit alors remuer la queue.
Dominique le flatta doucement.
Mon pauvre vieux, tu voudrais bien rentrer
chez toi? Ton matre te manque?
Au mot matre , le chien dressa les oreilles
et fit : ouah! ouah!
Dominique lui changea l'eau de sa gamelle. Le
labrador se mit boire avidement. Il ne consentait
boire que si l'eau tait parfaitement propre. Il vint
nouveau flairer Dominique, dcida que c'tait un
ami, et lui lcha le genou.
Dominique, heureux comme jamais, le flatta
encore.
J'aurais bien voulu rester plus longtemps
avec toi, dclara-t-il. Mais il faut que je m'occupe
aussi des autres chiens. Ds que j'aurai fini, je
reviendrai te lisser les poils avec une grosse
brosse.

II ouvrit la cage du berger allemand. C'tait


aussi une trs grande cage, o le chien tait l'aise.
Salut! Eh bien, toi, tu en as une norme
gamelle! tu dois avoir une de ces soifs! Attends un
peu, coquin, ne bois pas dans mon seau, je vais te
verser autant d'eau que tu en veux... Bon, je
reviendrai te brosser tout l'heure!
Le berger s'arrta de boire et s'approcha de la
porte de la cage en mme temps que Dominique. Il
voulait sortir.
Non, non! fit Dominique d'un ton ferme. Le
vtrinaire vous emmnera tous promener tout
l'heure. Allons, laisse-moi passer.
Ensuite venait la cage du caniche une petite
boule de poils friss qui sautilla gaiement quand
Dominique ouvrit sa porte et se mit le lcher
partout o il pouvait.
J'aurais d apporter une serviette pour
m'essuyer, s'cria Dominique. Ta langue me semble
bien mouille! Tiens! Voici boire. A tout de suite!

Les deux autres chiens, le basset et le corniaud,


n'avaient pas une mine excellente, surtout le basset
qui avait l'oreille

malade. Ils agitrent tout de mme la queue et


aboyrent faiblement quand Dominique ouvrit la
porte de leur cage. Le corniaud avait trs soif et but
tout de suite l'eau qu'on lui versait. Dominique le
flatta de la main.
On voit tes ctes, mon pauvre ami. Et tu as
l'air tout triste. Je te rapporterai de l'eau quand je
reviendrai nettoyer ta cage.
Le chien vint se frotter contre les jambes du
garon, comme pour lui dire merci de sa
gentillesse. Il jappa quand Dominique s'en alla.

Quel gentil garon! pensait-il. Comme


j'aimerais passer la nuit au pied de son lit! Je
pourrais venir me pelotonner contre lui, et peuttre que je me sentirais mieux!
II tait temps pour Dominique de nettoyer les
cages et de changer la paille des litires. Les chiens
furent contents de le revoir, et poussrent des
Ouah! Ouah! de plaisir.
Le vtrinaire qui travaillait dans son cabinet
de consultation jeta un coup d'il par la fentre.
Les chiens semblaient heureux. Le jeune garon

avait dj russi s'en faire des amis.


Tiens! Le voil qui arrive avec une grosse
botte de paille!
Dominique nettoya fond chaque cage, et y
tendit de la paille frache. Chaque chien se
blottissait contre lui en aboyant gaiement quand il
entrait. Il n'arrtait pas de leur parler, et ils
aimaient beaucoup sa voix. Ils dressaient l'oreille et
rpondaient par de petits Ouah! Ouah! . Ils
gambadaient autour de lui ou lui lchaient la main
quand ils pouvaient l'attraper.
Jamais Dominique ne s'tait senti aussi
heureux!
Il brossa ensuite nergiquement chacun des
chiens, et ce fut sans doute l son travail le plus
agrable. Les chiens aimaient beaucoup qu'on leur
lisse le poil pour le dbarrasser de la poussire de
la journe. Chaque chien avait sa brosse marque
son nom. Et les chiens ne se tinrent plus de joie
lorsque Dominique sut les appeler par leurs noms!
Quand il eut termin son travail de la soire, il
donna une caresse chacun des chiens, et leur dit
bonsoir. Les cinq chiens vinrent s'appuyer de leurs
pattes

de devant contre la grille. Ils le regardrent


partir en aboyant comme pour dire :
A demain! N'oublie pas de revenir!
Je reviendrai! leur cria Dominique.
Et il alla dire au vtrinaire qu'il avait termin.
Celui-ci lui donna une tape amicale sur l'paule, et
sourit.
Les chiens n'ont jamais t aussi heureux,
d'aprs ce qu'il m'a sembl entendre... C'est demain
dimanche. Est-ce que tu pourras venir quand
mme?
Oh! oui. Pas le matin, mais je pourrai venir
l'aprs-midi et le soir si vous

avez du travail pour moi, monsieur. Je serai


content de gagner de quoi payer la facture pour le
petit chat. Est-ce que je peux le voir? Est-ce que sa
blessure va mieux?
Cela s'amliore. Il est dans la pice ct.
Viens le voir.
Ils ouvrirent la porte. Dans une petite cage bien
propre, le chat tait couch sur un coussin. Il se mit
ronronner lorsqu'il aperut Dominique. Il se leva,
appuyant son petit nez contre les barreaux.
II n'a plus que la moiti de sa queue,
maintenant, fit tristement Dominique. Pauvre petite
bte! Est-ce qu'il souffre encore?
Oh! Pour ainsi dire plus. Mais il faut qu'il
se tienne tranquille jusqu' ce que sa blessure se
soit cicatrise.
Que va-t-il devenir? demanda Dominique.
Personne ne voudra d'un chaton qui n'a plus que la
moiti de sa queue! Ah! Si seulement ma mre me
permettait de le garder!
Ne te fais pas de souci pour lui! Nous lui
trouverons un bon foyer o l'on sera gentil pour
lui. Tu as bien travaill

aujourd'hui. Reviens demain, tu pourras


promener les chiens. Je crois que je peux te les
confier tous la fois sans risque!
Dominique respirait la joie en rentrant chez lui.
Aussitt arriv la villa, il se prcipita dans les
escaliers et se fit couler un bain.
Une fois lav, il mit des vtements propres.
Maman ne trouvera pas que je sens le chien!
Je sens le savon des pieds la tte!... Mais je
prfre encore l'odeur de chien. Oh! Vivement
demain! Je me demande comment je vais russir
attendre!...

CHAPITRE VI
Dimanche aprs-midi
AU DNER, Dominique dvora. Il avait
travaill dur toute la soire. Sa mre fut surprise de
voir les assiettes de soupe et la grosse plate de
lgumes et de viande qu'il avala.
Pourquoi es-tu aussi affam? demanda-t-elle.
Ah! bien sr! Tu es all aider

le vtrinaire! Qu'est-ce qu'il t'a fait


faire?
J'ai nettoy les cages des chiens. Il y en
avait cinq.
Et qu'as-tu fait encore? demanda sa mre avec
un petit sourire.
Eh bien, j'ai remplac l'eau de leurs
gamelles, et j'ai bross un berger allemand qui
s'appelle Prince, un labrador, un basset, un caniche
et un btard... Est-ce que je peux avoir encore des
pommes de terre, s'il te plat?
Papa se mit rire.
Donne-lui aussi une autre tranche de viande.
Il a travaill plus dur qu' l'cole. Je crois que les
chiens lui russissent mieux que les livres!
Si tu savais comme ces chiens sont
passionnants! s'cria Dominique. Papa, tu aurais
d les voir gambader autour de moi comme s'ils
m'avaient toujours connu!
Tout cela est bien beau, dit maman. Mais
j'espre que cela ne te fait pas oublier le travail de
classe que tu as faire pour lundi?
Catastrophe! fit Dominique, effondr.
J'avais compltement oubli. C'est

encore des trucs avec ces horribles nombres


dcimaux. Et il faut que j'crive une rdaction sur
les feuilles d'automne. J'aimerais bien mieux parler
de chiens! Je pourrais en crire des pages et des
pages! - Cesse un peu de penser aux chiens et finis
ton dner, dit maman. Aprs il faut absolument que
tu avances un peu dans ton travail de classe.
Je suis hop fatigu! soupira Dominique. Je
le rai toutes mes oprations fausses! Il vaut
mieux que je m'y mette demain matin. Je dois
retourner chez le vtrinaire l'aprs-midi et le
soir jusquau dner.
Eh bien, dit papa, en voil de l'ardeur
pour ce nouveau travail! Cela me fait plaisir. Mais
rappelle-toi, si ton travail scolaire en souffre, tu
n'auras pas la permission de continuer!
Pauvre Dominique! Son travail de la soire
l'avait rellement fatigu. Il ne russit pas
calculer correctement. Sa tte finit par tomber sur
son cahier et il s'endormit. Heureusement que ses
parents taient sortis aprs le dner!
Quand il se rveilla, il tait presque neuf
heures. Il rangea vite son cahier et

se mit au lit, craignant que ses parents entrent


et dcouvrent que ses devoirs n'taient pas faits.
Je les ferai demain matin! dcida-t-il. Je vais
remonter la sonnerie de mon rveil. Je me lverai
de bonne heure. A ce moment-l, j'aurai l'esprit
clair!
Aussi, lorsque son rveil sonna sept heures, il
bondit hors de son lit et s'attaqua ses oprations.
Oui, ce matin, elles lui paraissaient plus
faciles! Mais il y avait cette rdaction sur les
feuilles d'automne! Tant pis, il la ferait aprs avoir
pris son petit djeuner.
L'ennui, c'est que, aprs le petit djeuner,
maman lui demanda de l'aider plucher des
lgumes. Ri ensuite papa eut besoin de lui pour
tailler la haie! Ah! Cette rdaction! Si encore le
sujet avait t intressant!... S'il avait fallu raconter
quelque chose sur les cinq chiens du vtrinaire, il
aurait pu en remplir des pages et des pages!
Il avait dit au vtrinaire qu'il arriverait deux
heures et demie. Aprs le djeuner, il ne lui resta
donc plus que vingt minutes pour faire sa
rdaction.

Il prit son stylo et crivit n'importe quoi toute


vitesse. Non seulement c'tait mal crit, mais c'tait
bourr de fautes d'orthographe, car il n'avait pas le
temps de vrifier dans son dictionnaire comment
les mois s'crivaient.
Quand il eut fini, il contempla le rsultat d'un
air constern. Le professeur ne sciait pas content.
Mais il n'avait vraiment pas le temps de
recommencer! Peut-tre qu'il russirait se
rveiller plus tt demain lundi, et qu'il pourrait au
moins recopier le devoir!

Vite, il mit ses vieux habits et se rua la


recherche de sa bicyclette.
Puis il dmarra toute allure, et pdala de
toutes ses forces, bien content d'avoir pu partir
avant qu'on ne lui demande encore son aide la
maison!
Dominique passa un aprs-midi merveilleux.
Le vtrinaire l'emmena dans un petit btiment trs
lumineux o il gardait les oiseaux blesss ou
malades, ainsi que les perruches qu'il levait pour
les vendre.
Comme ces perruches avaient l'air gaies! Le
vtrinaire les fit sortir de leur grande cage. Elles
voletrent aussitt autour de la tte de Dominique,
vinrent se percher sur ses paules ou sur sa main
et l'une d'elles se posa mme sur son oreille!
Oh! s'cria-t-il. Comme j'aimerais en avoir
deux moi dans une cage!
Bonjour, monsieur, fit soudain une voix
rauque juste dans l'oreille de Dominique. Comment
allez-vous? Comment allez-vous ? Comment allezvous ?
Surpris, Dominique chercha la personne qui
parlait. Et alors il clata de

C'est ce perroquet qui parle! Il est


magnifique! Est-il bless?
Non. Je ne l'ai en garde que parce que son
propritaire est malade. Un brillant causeur, hein!
- Ferme la porte, ferme la porte! hurla le
perroquet.
Dominique se prcipita vers la porte. Le
vtrinaire se mit rire.
Ne la ferme pas! C'est une des phrases qu'il
connat. Il veut te faire en tendre tout son
rpertoire!
Le perroquet s'claircit la gorge, exactement

comme le faisait parfois le pre de Dominique.


Puis il reprit d'un ton svre :
Asseyez-vous! Debout! Allez vous coucher!
Dominique clata de rire et le perroquet
l'imita. Son rire ressemblait tellement celui d'un
tre humain que le petit garon en tait stupfait.
Le vtrinaire l'emmena ensuite auprs des
chats. Le chaton noir dormait, couch en rond. Sa
courte queue tait encore entoure d'un pansement.
Il paraissait en pleine forme et trs heureux de
vivre. Il y avait avec lui quatre chats adultes, l'un
avec la tte bande, un autre avec une patte pltre.
Voici mes malades, dit le vtrinaire en en
caressant un. Les chats sont plus difficiles
soigner que les chiens. Ils sont beaucoup moins
confiants. Tu vois cette chatte tigre? Elle souffre
en ce moment. Mfie-toi, elle pourrait bien essayer
de te griffer!
Mais Dominique s'tait pench sur la chatte
avant mme que le vtrinaire ait termin sa
phrase. Le petit garon se mit la caresser tout en
lui parlant de sa

voix spciale. Bientt la chatte ronronnait et


blottissait sa tte contre la main de Dominique.
Le vtrinaire tait tonn.
a alors! Cette chatte qui me laisse peine la
loucher! Cela me fait penser qu'il faut que je lui
change son pansement. Est-ce que tu peux
t'arranger pour qu'elle se tienne tranquille? Ce
matin, elle a lutt comme une petite furie! Tu veux
prendre le risque? Tu sais, elle va peut-tre te
griller jusqu'au sang!
- On verra bien! rpondit Dominique, ravi de
se rendre utile. J'adore les chats et les chatons.
Dites-moi ce que je dois faire... Ecoutez-la
ronronner! Je suis sr qu'elle ne me griffera pas.
Mfie-toi, Dominique! Les chats ne sont
pas comme les chiens. Si tu rentres chez toi avec la
figure toute zbre, on ne te laissera plus revenir
chez moi. Aussi, fais attention!

CHAPITRE VII
Dominique a fort faire
DOMINIQUE continua caresser la chatte
tigre.
Que lui est-il arriv? demanda-t-il au
vtrinaire.
- Elle s'est fait prendre les pattes de derrire
dans un pige. L'une des deux a tout de suite t
gurie. Mais l'autre tait ouverte jusqu' l'os et
n'arrive pas

se cicatriser. Il faut donc que je lui


badigeonne la patte avec une lotion astringente
mais elle ne se laisse pas faire!
Vous ne pouvez pas la fois tenir la chatte
et lui badigeonner la patte, dclara Dominique,
tandis que les poils de l'animal commenaient se
hrisser de peur. Est-ce que votre assistante,
quand elle tait l, vous la tenait?
Oh! Srement pas! Cette chatte lui faisait
peur! C'est un animal demi sauvage qui passe le
plus clair de ses journes dans les bois. C'est pour
a qu'elle s'est fait prendre dans un pige.
Heureusement, son propritaire l'a trouve temps.
Bon, je vais te montrer comment il faut que tu la
tiennes!
Le vtrinaire prit dlicatement la chatte pour
montrer au petit garon comment il devait la tenir.
L'animal se mit soudain cracher de fureur, et
essaya de bondir, toutes griffes dehors. Mais le
vtrinaire ne la lcha pas.
Je comprends, fit Dominique. Pauvre
Minette! N'aie pas peur! Nous sommes tes amis, tu
sais! Pauvre petite Minette!

Continue lui parler. Elle va t'couter


exactement comme l'a fait le chien malade hier. Tu
as une voix qui charme les animaux. Beaucoup
d'enfants pourraient l'avoir s'ils voulaient s'en
donner la peine. Il suffit de parler doucement,
gentiment, un peu comme si l'on chuchotait, et
surtout de ne pas s'arrter. Les animaux, alors, ne
peuvent pas s'empcher d'couter. Continue
parler la chatte, Dominique. Elle est dj plus
calme.
La chatte se dbattit un peu lorsque Dominique
la prit dans ses bras. Il se mit lui parler de la voix
apaisante qu'il prenait lorsqu'il s'adressait aux
animaux. Bientt la chai le ne bougea plus, et le
vtrinaire put lui soigner sa patte blesse. Elle
poussa un petit miaulement de dtresse quand la
lotion pntra dans la blessure, mais ce fut tout.
Le vtrinaire remit le bandage. L'animal
restait immobile dans les bras de Dominique et,
bientt, ronronnait de plaisir.
Est-ce que je peux la tenir encore un peu?
demanda le petit garon. Elle a l'air de se plaire
dans mes bras!

Le vtrinaire le regarda avec une soudaine


attention.
Tu devrais tre vtrinaire, plus tard. Tu as la
manire avec les animaux. Ils ont confiance en toi.
Tu aimerais soigner les btes?
- C'est ce que j'aimerais le mieux au monde!
rpondit Dominique. J'aime tant les animaux! Eux
aussi m'aiment. C'est vrai! Je n'en ai jamais eu
moi parce que mes parents ne les aiment pas...
Enfin, j'ai lev des chenilles et un ou deux
hrissons. Et mme une fois une petite souris des
champs...

Mais on ne t'a pas permis de les garder la


maison? Tu sais, certaines personnes adorent les
animaux, et tout ce qui a un rapport avec la nature.
Et d'autres pas du tout. Je crois que ce sont les gens
comme nous qui ont la meilleure part.
Srement!
Dominique ramena la chatte dans sa cage. Puis
il ajouta :
Je ferais aussi bien de ne plus penser
devenir vtrinaire. Mon pre voudra que je
devienne architecte comme lui. Si encore j'tais
bon en dessin! Mais je ne suis vraiment pas dou
pour a. Je ferai un trs mauvais architecte et,
chaque minute de ma vie, je dtesterai mon mtier.
Pour compenser, il faudra que je recueille chez moi
des douzaines et des douzaines de chiens et de
chats perdus!
Le vtrinaire se mit rire.
Quand on veut vraiment quelque chose, on y
arrive toujours! Tu seras vtrinaire quand tu seras
grand, et tu seras heureux longueur d'anne... Eh
bien, maintenant, au travail!
Dominique passa un dimanche splendide.

Il s'occupa encore d'autres animaux II nettoya


les cages des oiseaux. Et surtout, surtout, il allait
emmener les cinq chiens faire une longue, longue
promenade!
Le vtrinaire tlphona aux parents du petit
garon pour leur demander s'il pouvait rester
l'heure du goter. Il n'eut donc pas courir la
maison pour quatre heures et demie.
Il alla chercher les chiens.
Qui veut venir en promenade? leur
demanda-t-il.
Les chiens se mirent tous aboyer de joie, et le
berger allemand secoua sa porte toute force
comme s'il voulait l'ouvrir lui-mme.
Emmne-les sur la colline! dit le vtrinaire.
Peu de gens y vont. Tu pourras donc y laisser
courir les chiens tout leur sol. Quand tu voudras
qu'ils reviennent vers loi, lu siffleras. Est-ce que tu
sais siffler?
Dominique, aussitt, siffla le plus fort qu'il put.
Le vtrinaire sursauta. Et tous les chiens dans
leurs cages se mirent aboyer comme des perdus!
Attention au basset quand tu seras sur la
colline. Il n'ira pas aussi vite que les autres avec
ses pattes courtes!

Et ne laisse pas le corniaud s'engouffrer dans


un terrier de lapin. Il a la passion des lapins, ce
chien l!
Bientt Dominique tait dehors, avec les cinq
chiens gambadant sur ses talons. On aurait dit
qu'ils le connaissaient tous depuis des annes! Une
fois sur la colline, ils se dispersrent en bondissant,
ivres de bonheur. Le corniaud ne tarda pas
disparatre dans un terrier, et Dominique ml toutes
les peines du monde l'en la ire sortir!
Un homme qui descendait la colline

arrivait leur rencontre. Prince, le berger


allemand, se prcipita pour le flairer, et l'homme
lui cria :
Va-t'en, sale bte!
II le menaa mme avec sa canne.
Le gros chien se mit aussitt gronder, et
montra les crocs.
Rappelle ton chien! hurla l'homme d'une
voix tremblante de colre.
Dominique s'arrta, frapp de stupeur. C'tait
M. Perchet, son professeur de mathmatiques.
Le petit garon siffla le berger allemand.
Prince lui obit tout de suite. Les quatre autres
chiens croyant qu'on les appelait en firent autant.
Tous se prcipitrent de toutes leurs pattes vers
Dominique. Arrivs vers lui, ils se mirent tourner
en rond, aboyant pour quter une caresse.
M. Perchet tait rudement tonn de
reconnatre Dominique le cancre de la classe de
mathmatiques entour de cinq chiens
dbordant de vitalit!
Au nom du ciel, que fais-tu l avec cette
horde de chiens? cria-t-il. Ce berger allemand est
un animal dangereux!
Il est doux comme un agneau! rpliqua

M. Perchet, son professeur de mathmatiques!

Dominique, absolument ravi d'avoir vu son


terrible professeur de mathmatiques terroris par
un chien. Je les emmne en promenade. Ici, les
chiens, au pied!
Et la surprise du professeur, les cinq chiens
s'alignrent derrire les talons du jeune garon.
Quand il se mit marcher, ils le suivirent aussi
docilement que des lves suivent leur matre dans
la salle de classe.
Eh bien, eh bien! Ce garon ne matrisait peuttre pas parfaitement ses opra-lions, mais il avait
l'air de se dbrouiller joliment bien avec les chiens!
Peut-tre qu'il y avait plus de ressources en lui
qu'on ne le croyait au premier abord...

CHAPITRE VIII
Dominique a des ennuis
LA SEMAINE SUIVANTE, Dominique ne *-* put
aller chez le vtrinaire que le soir, aprs la sortie
de l'cole. Comme il attendait ce moment avec
impatience! Comme il tait heureux d'entrer dans
le chenil et de voir les chiens! Ceux-ci lui
souhaitaient la bienvenue avec tant de

fougue qu'on pouvait les entendre aboyer un


kilomtre de l!
Mais le pauvre Dominique eut un choc quand
arriva le mardi, et que l'on rendit les rdactions du
samedi prcdent.
Le devoir que Dominique avait donn n'tait
gure prsentable. Il n'avait mme pas eu le temps
de le recopier proprement.
Le professeur de franais posa la pile de
devoirs sur son bureau. Il rendit d'abord les
meilleurs. Puis il finit par arriver celui de
Dominique. Il avait l'air constern.
Cette rdaction est refaire, quand a ne
serait que pour l'criture et les fautes
d'orthographe! Tu n'tais vraiment pas ton travail,
mon pauvre garon!
Je vous prie de m'excuser, fit le pauvre
Dominique. Mais j'ai eu tant faire pendant le
week-end!
Ah! oui. Tu as promen des chiens, ce
qu'on m'a dit! Eh bien, je vais demander tes
parents qu'ils veillent ce que ton travail de classe
soit d'abord fait - - et bien fait avant toute autre
occupation.

- S'il vous plat, monsieur, ne dites rien mes


parents! Je vais recommencer ma rdaction. J'en
crirai le double si vous voulez!
Trs bien. Tu vas refaire cette rdaction,
mais tu vas la refaire ce soir-mme, et me
l'apporter demain matin. Chez moi puisque c'est
mercredi. Pour ce soir, les chiens se passeront de ta
compagnie!
II exagre! pensa part lui Dominique. Il
doit savoir que je vais tous les soirs aprs l'cole
chez le vtrinaire! Il veut m'empcher d'aller
promener les chiens!
Mais il fallait bien obir. Dominique dut dire
au vtrinaire qu'il ne pourrait tre au chenil cinq
heures.
C'est dommage! dit gentiment le vtrinaire.
Les chiens vont te rclamer! Tu vas leur manquer!
Mais cela ne fait rien. Tu reviendras demain.
Aujourd'hui je m'arrangerai.
Une fois rentr chez lui, Dominique monta
dans sa chambre pour refaire sa rdaction.
Quel ennui! Perdre une si belle fin d'aprsmidi! Les chiens seraient-ils tristes

de ne pas le voir? Est-ce qu'ils le


rclameraient? Ah! si seulement il avait faire un
devoir sur les chiens au lieu de cette stupide
rdaction!
Sa mre fut tonne de le trouver dans sa
chambre en train de travailler.
Je croyais que tu devais aller chez le
vtrinaire! Que fais-tu donc? Un devoir
supplmentaire ?
Quelque chose comme a! rpondit
Dominique.
Sa mre regarda le devoir de plus prs, et
frona les sourcils.
Mais, Dominique, tu es en train de refaire ta
rdaction de l'autre jour? Ah! Voici ce que tu avais
rendu?... Eh bien, ce n'est pas tonnant qu'on te la
fasse refaire! Comment as-tu pu rendre un travail
aussi stupide, aussi mal crit, et avec combien de
fautes 'd'orthographe!... Tu as d l'crire toute
vitesse parce qu'il ne te restait pas assez de temps
aprs avoir pass ta journe chez le vtrinaire!
J'ai fait tellement de choses pendant ce
week-end, fit Dominique d'une voix dsespre.
J'ai eu peu de temps pour ma rdaction.
Tu sais ce que ton pre a dit : que

tu ne pouvais aller aider le vtrinaire qu' la


condition que ton travail de classe soit bon. J'ai
bien peur que tu n'aies renoncer t'occuper de
ses chiens.
Le cur battant, Dominique regarda sa mre.
Ne plus aller l-bas? Ne plus voir ces chiens qu'il
aimait? Ne plus soigner les chats ni les oiseaux?
Que dirait le vtrinaire, cet homme qu'il admirait
tant?
II faut que je- continue y aller, fit-il
anxieusement. Le vtrinaire va me payer mon
travail. Et j'ai besoin de l'argent que je dois gagner.

Besoin pour quoi? demanda maman,


tonne.
Dominique dtourna les yeux.
Pouvait-il lui dire qu'il avait men chez le
vtrinaire un petit chat perdu et qu'ainsi il avait
l'impression d'avoir un animal lui? Pouvait-il dire
que l'argent qu'il gagnait devait servir le faire
soigner? Elle n'aimait pas les chats. Elle ne
pourrait pas comprendre ce qu'il ressentait pour
cette pauvre petite bte qui s'tait fait mordre par
un chien.
Mais tout alla de mal en pis. Maman parla
papa de la rdaction bcle. Papa et maman
tombrent tous deux d'accord : si le travail de
Dominique tait mauvais, c'est parce qu'il n'avait
pas assez de temps pour le faire. Il devait donc
abandonner son travail chez le vtrinaire.
Et papa tlphona lui-mme au vtrinaire
pour lui dire que Dominique n'irait plus chez lui!
Le vtrinaire fut dsol. Il aimait Dominique
et apprciait la faon dont il s'y prenait avec les
animaux. Dominique allait lui manquer.
Et le petit chat noir? Il faudrait trouver
quelqu'un qui accepte de le recueillir.

Quel dommage que Dominique n'ait pas


d'animal lui, lui qui comprenait si bien les btes!
Dominique fut trs malheureux. Il aurait tant
voulu aller encore chez le vtrinaire. Comme les
animaux lui manquaient! Au bout d'un jour ou
deux, il commena en perdre le sommeil.
Une nuit, il resta veill des heures durant. Il
se reprsentait les cinq chiens, les oiseaux, et le
petit chat noir la queue coupe. Ne verrait-il donc
plus jamais ce petit chaton? Lui qui ne pouvait pas
s'empcher de le considrer comme sien...
Il s'assit sur son lit, et, par la fentre ouverte,
regarda dans la direction de la maison du
vtrinaire.
J'ai une ide! Je vais m'habiller, et j'irai voir
le chenil. Les chiens me connaissent. Si je leur fais
signe de ne pas aboyer, ils se tairont. Comme ils
vont tre contents de me voir! a leur est bien
gal, eux, si je suis mauvais en rdaction ou si je
me trompe dans nies oprations! Avec eux, je ne
me trompe pas! Ils me trouvent formidable!... Bien
sr que je ne suis pas formidable, mais

a fait tout de mme plaisir de se dire qu'il y a


quelqu'un pour le croire!
II s'habilla vite, et descendit sans bruit les
escaliers. Il se glissa dehors par la porte de la
cuisine qu'il referma derrire lui. Il prit la clef, car
il ne voulait pas la laisser aux cambrioleurs.
Et maintenant, allons retrouver mes chiens!
se dit-il, le cur dj moins gros. Comme ils vont
tre surpris, et contents! Je me sentirai mieux
quand j'aurai pass un petit moment avec eux...
Quelquefois, je me dis que les chiens sont plus
gentils que les gens!

CHAPITRE IX
Au milieu de la nuit
DOMINIQUE sortit sa bicyclette du garage.
Bientt il pdalait toute vitesse dans la nuit noire.
Il se dirigeait vers la maison du vtrinaire.
Je ne passerai qu'une demi-heure avec les
chiens. Je serai tout de mme moins malheureux
quand je les aurai vus

et qu'ils m'auront lch les mains pour me


montrer qu'ils m'aiment.
Peu de temps aprs, il arrivait devant le portail
qu'il connaissait bien. Il laissa sa bicyclette dans
une remise vide et courut vers le chenil.
Les chiens allaient-ils aboyer et donner
l'alarme? Ou le reconnatraient-ils et se tiendraientils tranquilles ?
Les chiens dormaient. Mais ils se rveillrent
tous lorsque Dominique s'approcha d'eux.
Prince, le gros berger allemand, se mit
gronder. Puis il s'arrta brusquement, les oreilles
dresses. Il venait de flairer l'odeur de ce gentil
garon qui les emmenait promener il y a quelques
jours. Le berger fit Ouah! Ouah! pour exprimer
sa joie.
Le basset tait, lui aussi, bien rveill. Il ne
gronda pas. Il avait tout de suite reconnu
Dominique qu'il aimait tant. Il essaya de le voir
travers le grillage de sa porte, mais le garon tait
hors de vue. Il entendit alors sa voix, et se mit
remuer la queue gaiement.
Bientt Dominique se penchait pardessus le
grillage pour lui dire bonjour.

Le berger allemand tait fou de joie. Mais il


n'aboya que faiblement, car Dominique lui fit
imprativement signe de se
taire.
Chut! Chut! Ne rveille pas le vtrinaire! Je
vais entrer dans chacune de vos cages pour vous
dire bonjour tous l'un aprs l'autre. Vous m'avez
tant manqu!
II entra d'abord dans la cage de Prince. Le
chien se jeta fougueusement sur lui et faillit le faire
tomber. Il tait tellement heureux qu'il ne pouvait
pas s'empcher d'aboyer un peu. Il se mit lcher
le petit garon en mettant ses pattes sur ses paules
et en appuyant sa tte contre la sienne.
Dominique le serra contre lui, le caressa, et
mme l'embrassa de toutes ses forces.
Je suis si content de te revoir! Tu m'as tant
manqu, tu sais! Je suis en pnitence, mais a t'est
bien gal, pas vrai? Allons, du calme, mon chien!
Je vais aller dire bonjour aux autres, et puis je
reviendrai un peu vers toi avant de
partir!
II passa la cage suivante, qui tait

celle du basset. Sa queue battait la mesure, et il


cherchait sauter sur Dominique pour lui lcher la
figure.
Le petit garon l'embrassa, le chatouilla, et le
retourna sur le dos. Le basset aimait beaucoup a
car il tait trs joueur.
Puis Dominique alla trouver le caniche qui se
mit cabrioler partout tant il tait heureux. Il finit
par sauter dans les bras du petit garon et lui lcha
les joues. Dominique poussa un soupir de bonheur.
Comme tous ces chiens taient attachants!
La cage d'aprs tait celle du corniaud sans
race dfinie. Le chien ne tenait plus en place
depuis qu'il avait entendu Dominique entrer dans
les autres cages et parler avec le berger allemand,
le basset et le caniche. Il se jeta sur le garon et se
mit japper de toutes ses forces.
Chut! fit Dominique, inquiet. Tu vas rveiller
tout le monde! Tais-toi, sinon je vais avoir des
ennuis!
Le chien comprit tout de suite. Il tait trs
intelligent, comme le sont souvent ces chiens sans
race. Il ne voulait pas attirer d'ennuis son ami.

Il se calma tout de suite, et se contenta de


lcher Dominique partout o il pouvait : sur les
mains, sur les genoux, sur le cou mme!
J'aurais bien d apporter avec moi une
serviette! se dit Dominique en s'essuyant tant bien
que mal avec son mouchoir. Allons, reste
tranquille! Je vais passer chez le labrador!
Mais quand il braqua sa lampe de poche sur la
cage suivante, il s'aperut que le labrador n'y tait
plus! A sa place, il y avait un pagneul au
magnifique poil noir. Jamais Dominique n'en avait
vu d'aussi beau.
C'tait une chienne. Elle poussa un petit
jappement lorsque la torche lclaira. Elle ne
connaissait pas Dominique. Qui tait donc cet
tranger que les autres chiens accueillaient avec
tant de joie?
Oh! fit Dominique, du, le labrador a d
rentrer chez lui. Mais toi, tu es splendide! Oh!...
qu'est-ce que tu as l, prs de toi? Des chiots! Des
tout petits chiots! Oh! laisse-moi entrer les voir! Je
te promets que je ne leur ferai pas peur! La
chienne coutait la voix douce du

petit garon. C'tait la voix de quelqu'un que


l'on pouvait aimer. Elle fit Ouah! Ouah! comme
pour dire : Oui! Oui! Tu peux entrer si tu veux!
Je serai contente de te montrer mes enfants!
Dominique ouvrit donc la porte et entra.
La chienne le surveilla d'abord d'un il un peu
mfiant tout de mme. Mais Dominique
connaissait suffisamment les chiens pour se tenir
tranquille et donner le temps la chienne de le
flairer. Elle vint lui mettre ses pattes sur les
paules. Elle poussa alors un petit jappement qui

voulait dire : Trs bien, tu es mon ami! Et


de sa langue humide, elle lui lcha la main droite.
Puis elle se retourna vers ses petits chiens, et
regarda Dominique pour lui demander :
Alors? Comment les trouves-tu? Ne sont-ils
pas magnifiques?
Ils sont vraiment splendides, comme toi
d'ailleurs, fit Dominique en caressant la tte
soyeuse de la chienne. J'y suis! Tu es cette chienne
de trs grande valeur que le vtrinaire attendait! Il
m'a dit que tu valais extrmement cher, et chacun
de tes chiots vaut aussi un tas d'argent... Comme
j'aurais voulu tre l quand on t'a amene! J'aurais
tant aim m'occuper de toi et de tes petits chiens,
vous changer votre litire, et vous apporter de l'eau
frache...
La chienne se roula en boule autour de sa
porte de chiots et leva ses yeux humides vers le
petit garon. Elle semblait comprendre ce qu'il lui
disait.
Bonne nuit! dit-il en chuchotant. Je vais vous
laisser dormir, toi et tes petits chiots tout noirs!

Il la quitta donc. Prince, le berger allemand, les


deux pattes de devant appuyes contre la grille,
guettait le petit garon.
Je reviens un peu te tenir compagnie! lui
chuchota Dominique.
Et la grande joie du chien, il ouvrit de
nouveau la porte de sa cage et s'assit sur la paille
ct de lui.
Il posa sa tte contre le flanc de l'animal, et
Prince, tout heureux, ne bougea plus. II faisait chaud dans le chenil. On y tait bien...
Attention, Dominique, tes yeux se ferment, tu
pourrais
bien
t'endormir!...
Rveille-toi,
Dominique, voici quelqu 'un ! R veille-toi !...

CHAPITRE X
Une dsagrable surprise
dormait poings ferms. Il avait
bien chaud. Il faisait bon dans le chenil! On y tait
parfaitement bien!
Le gros berger allemand ne faisait pas un
mouvement, content de sentir le petit garon
dormir contre lui. Il dressait l'oreille pour guetter le
moindre bruit, car il se sentait le gardien de
Dominique.
DOMINIQUE

Soudain il se mit gronder. Tout d'abord, ce


furent de trs faibles grognements, car il ne voulait
pas rveiller le petit garon. Mais bientt il gronda
plus fort, et Dominique se rveilla en sursaut.
Qu'est-ce qu'il y a? demanda-t-il Prince
qui s'tait relev.
C'est avec frocit que le chien grondait
maintenant. Ses poils se hrissaient de colre. Puis
il se mit aboyer.
Dominique se leva aussitt.
Qu'y a-t-il? Je t'en prie, ne rveille pas le
vtrinaire! Il ne serait peut-tre pas content de me
trouver l au milieu de la nuit!
Mais le berger allemand aboyait de toutes ses
forces. Il se ruait sur le grillage de sa porte comme
s'il voulait le dmolir. En fidle gardien, le gros
chien signalait l'approche' d'un inconnu.
Je ferais mieux de m'en aller, se dit
Dominique. Si le vtrinaire me trouve ici, il croira
peut-tre que c'est moi qui ai drang les chiens.
Eh bien, a, alors! Voil qu'ils aboient tous
maintenant! Y aurait-il quelqu'un d'autre que moi
ici? Mais pour quoi faire? Aucun voleur ne
voudrait s'embarrasser d'un de ces

chiens qui lui sauteraient tout de suite dessus!


Le basset jappait avec rage, et le corniaud en
faisait autant. Mme le petit caniche aboyait aussi
fort qu'il pouvait. Il n'y avait que l'pagneule noire
qui se taisait. Peut-tre craignait-elle de rveiller
ses chiots?
Dominique sortit de la cage du berger
allemand en escaladant le grillage. Il avait prfr
ne pas ouvrir la porte, car Prince se serait prcipit
dehors, et il n'aurait peut-tre pas t facile de le
ramener chez lui.
Soudain le petit garon sursauta. Quelquun
sortait de la cage de l'pagneule! Le clair de lune
tait bien faible cette nuit-l, et tout ce que vit
Dominique fut une silhouette noire qui tirait
derrire elle la porte grillage.
Puis il aperut une autre silhouette.
Tiens! Ils sont deux! Que font-ils? Nom d'un
petit bonhomme, ils ne sont pas en train de voler
les petits pagneuls? O est ma lampe de poche? Il
faut que j'aille tout de suite voir!
Les deux silhouettes avaient maintenant
disparu silencieusement dans les

buissons. Dominique trouva sa lampe


lectrique qui avait gliss de sa poche. Il se rua
vers la cage de l'pagneule et braqua dessus le
faisceau de sa lampe.
La chienne est encore l! Elle a l'air de
dormir. Je vais entrer voir si les chiots sont
toujours avec elle.
II ouvrit la porte, et braqua sa lampe en tous
sens sur le sol de la cage. Mais il eut beau faire, il
ne dcouvrit pas un seul chiot. La chienne tait
toute seule sur sa corbeille de paille, la tte sur les
pattes de devant, les yeux ferms.
Comment peut-elle dormir? Tous les

chiens continuent aboyer, il n'y a qu'elle qui


ne dit rien. Elle doit tre malade!
II la toucha. Elle tait chaude, et il sentit son
souffle sur sa main.
Il la secoua un peu.
Rveille-toi! On vient de te voler tes chiots!
Oh! Ces bandits ont d l'assommer! Ils ne
voulaient pas courir le risque d'tre mordus, pardi!
Allez, tss! Tss! Rveille-toi!
Mais l'pagneule ne bougeait toujours pas.
Dominique se redressa et se demanda ce qu'il
allait faire. Les voleurs avaient maintenant pas mal
d'avance. Jamais il ne pourrait les rattraper! Ah!
Une ide! Il savait qui pourrait retrouver leur piste,
qui ne s'arrterait pas avant de les avoir rattraps!
Le petit garon retourna toute vitesse la
cage de Prince. Le chien aboyait toujours. Les
autres aussi d'ailleurs.
Prince, rattrape-les! cria Dominique en
ouvrant la porte. Vite, mon chien, chope-ls!
Cours! Cours!
Le grand berger allemand fila comme une
flche, bondissant souplement par-dessus

les buissons. Il disparut vile dans l'obscurit,


mais Dominique pouvait; entendre ses froces
aboiements. Si quelquun pouvait rattraper les
voleurs, c'tait bien lui!
Soudain Dominique sentit qu'il tremblait sur
ses jambes. Cela le surprit.
Pourtant je n'ai pas peur! a doit tre
l'motion. Pourvu qu'on retrouve les jolis petits
pagneuls!
A ce moment-l, quelqu'un entra dans le chenil
et saisit Dominique par l'paule. Qu'est-ce que tu
fais l? C'est cause de toi que les chiens font ce
vacarme? Tu mriterais une fesse! C'tait le
vtrinaire! Il n'avait pas vu que le garon qu'il
tenait tait Dominique. Il le secoua sans
mnagement, et quand il le lcha, Dominique roula
sur le sol.
Monsieur, monsieur, coutez-moi! s'cria
celui-ci tout en se relevant le plus vite qu'il put. Je
suis Dominique! Je ne suis pas un voleur! Mais des
voleurs taient l tout l'heure! Ils ont emport les
petits pagneuls, et...
Quoi? Les magnifiques petits chiots?

Le vtrinaire se rua vers la cage de


l'pagneule. Il alluma une grosse torche lectrique.
II faut que j'appelle la police! Je me suis lev
ds que j'ai entendu les chiens aboyer... mais je me
demande bien ce que toi, tu fais ici?
Je n'arrivais pas m'endormir, rpondit
Dominique. Alors j'tais venu voir les chiens. Je
sais bien que cela parat idiot, mais c'est la vrit.
Ils me manquaient tant! Je suis rest un moment et
je me suis endormi dans la cage du berger
allemand. J'ai t rveill par les voleurs.
Mais avant que j'aie compris de quoi il
s'agissait, ils taient dj partis!

Le vtrinaire braqua sa torche dans la


direction de la cage de Prince.
La porte est ouverte! s'cria-t-il surpris. Le
chien s'est sauv!
C'est moi qui l'ai libr pour qu'il coure
aprs les voleurs! Vous m'avez dit un jour que les
bergers allemands taient souvent employs
comme chiens policiers, qu'on leur faisait suivre
des pistes... alors j'ai pens qu'il saurait retrouver
les voleurs.

Dominique, tu es un gnie! fit le


vtrinaire.
Et la grande surprise du petit garon, il lui
donna une claque amicale dans le dos.
C'tait la seule chose faire! Il est tout fait
capable de rattraper ces bandits et de nous les
ramener ici. Je prfre tre ma place qu' la leur!
Bon! Nous n'avons plus qu' tlphoner la police,
puis nous reviendrons dans la cage de Prince et
nous l'attendrons bien tranquillement. Si tu veux
mon avis, nos voleurs vont avoir une bien
dsagrable surprise.

CHAPITRE XI
Prince se distingue
AVEC quelle impatience Dominique guettait le
retour de Prince! Le vtrinaire et le petit garon
n'taient pas seuls dans le chenil. Attendaient avec
eux deux solides policiers!
Lorsque le vtrinaire avait tlphon au
commissariat, on lui avait tout de suite envoy les
deux policiers.
Bonne ide qu'a eue ce garon

d'envoyer le chien leurs trousses! avait


dclar le plus g des deux. C'tait astucieux.
J'aimerais bien avoir moi un chien de ce genre!
Les autres chiens ne s'taient pas rendormis. Ils
aboyaient de temps en temps. L'pagneule, qui
avait retrouv ses sens et dcouvrait que ses petits
avaient disparu, hurlait dsesprment.
Installs dans la cage de Prince, les hommes
parlaient voix basse. Dominique les coutait dans
un demi-sommeil, ne sachant pas trop si ce qu'il
venait de vivre n'tait pas un rve.
Soudain, le corniaud donna de la voix.
a, chuchota le vtrinaire, c'est un
avertissement! Je ne serais pas surpris que Prince
ait trouv nos voleurs. J'espre qu'il nous les
ramne!
Bientt les autres chiens se joignirent au
concert. Les deux policiers se levrent et sortirent
dans la cour du chenil. Dominique et le vtrinaire
se levrent aussi. Le petit garon sentit nouveau
ses genoux s'entrechoquer. L'motion! Il entendit
un grondement froce, puis un aboiement aigu.
Aucun doute, c'tait Prince!

C'est mon chien qui revient! s'cria le


vtrinaire. Et d'aprs ce que j'entends, il a trouv
les voleurs. Ils sont en train de courir en trbuchant
de l'autre ct de la haie. Pourvu qu'ils rapportent
les chiots!
Les pas se rapprochrent. Les policiers
bondirent tous les deux en braquant leurs torches
lectriques qui illuminrent les buissons. Les
faisceaux lumineux clairrent bientt deux
malfaiteurs terroriss, suivis par un gros chien aux
crocs menaants. Prince, le berger allemand! Il
avait suivi les hommes la trace pendant presque
deux kilomtres avant de les rejoindre. Comme ils
avaient d avoir peur quand ils l'avaient vu surgir
derrire eux!
Restez o vous tes! dit le plus vieux policier
d'un ton -de commandement. Vous tes en tat
d'arrestation! O sont les chiots?
Regardez! Cette bte froce m'a mordu!
s'cria l'un des deux hommes en montrant sa main
ensanglante. Il faut que je voie un mdecin!
Cela peut attendre! fit le policier. Le car de
police sera l dans quelques minutes. On verra a
au commissariat. O sont les chiots?

Nous n'en savons rien, intervint l'autre


homme d'assez mauvaise grce. Nous les avons
laisss l o nous tions quand ce chien nous a
saut
dessus! Savoir o ils ont pu aller,
maintenant!...
- Ce chien est dangereux! reprit le premier
voleur en jetant sur Prince des coups d'il
mfiants. Il a mordu aussi mon copain. Il est bless
la jambe!
Vous n'avez eu que ce que vous mritiez!
dclara le vtrinaire. Inspecteur, il faut que je
retrouve ces chiots le

plus vite possible, ou alors ils mourront. Ils ont


encore besoin de leur mre. Pendant que vous vous
occupez de ces deux lascars, je repars avec Prince.
J'espre qu'il russira retrouver les chiots!
Je peux y aller aussi?
demanda
anxieusement Dominique.
Viens! Au
point
o
nous
en
sommes, autant que tu assistes la fin de
l'aventure!
Le vtrinaire prit le petit garon par le bras.
II s'est pas mal dbrouill, n'est-ce pas,
inspecteur?
a, vous pouvez le dire! Dommage qu'il ne
fasse pas partie de la police! Mais peut-tre qu'il y
entrera un jour, pas vrai, jeune homme?
Oh! Non! s'cria Dominique. Je serai
vtrinaire! Mais je dresserai pour vous des chiens
policiers si a peut vous rendre service!
Tout le monde clata de rire. Puis le vtrinaire
fit signe au garon.
Viens! Il faut que nous retrouvions ces chiots
dans moins d'une heure si nous ne voulons pas qu'il
y en ait un ou deux de moins. Ils doivent mourir de

peur et tre affams. Prince! Cherche, mon


chien, cherche! Trouve-nous les petits pagneuls!
Leur mre poussa soudain un aboiement aigu.
Elle voudrait venir aussi avec nous! dclara
Dominique.
Eh bien, emmenons-la!
La petite troupe s'engagea travers les
buissons. Prince marchait en avant, puis le
vtrinaire, qui portait un panier, puis Dominique,
et enfin l'pagneule, qui, la dernire, reniflait les
traces qu'elle sentait dans l'herbe.
Comment Prince trouvera-t-il l'endroit o ces
hommes ont laiss les chiots? demanda
Dominique quand ils atteignirent le bois.
La torche lectrique du vtrinaire projetait
devant eux un rond de lumire.
C'est un endroit o il est dj pass, dit le
vtrinaire. Il s'en souviendra. Les bergers
allemands sont imbattables quand il s'agit de suivre
une piste... Eh! Prince, pas si vite! L'pagneule
n'arrive plus nous suivre!
Prince semblait savoir o il allait. De temps en
temps, il s'arrtait pour flairer
Eh! Prince, pas si vite! -

l'air. Au bout de deux kilomtres environ, il


stoppa net. L'pagneule se mit aboyer comme
une folle et bondit en avant.
Prince a senti les chiots, et leur mre les a
sentis aussi. N'allons pas plus loin. Laissons-les
nous indiquer le chemin.
L'pagneule se frayait un passage dans le sousbois, en continuant aboyer. Puis soudain, elle
s'arrta, renifla quelque chose, et se mit pousser
des jappements de joie!
Le vtrinaire braqua sa torche dans sa
direction. L, dans l'herbe, elle avait

retrouv ses chiots. Il n'en manquait pas un!


Leur mre les lchait avec amour. Elle se
tourna soudain vers le vtrinaire. Elle prit alors un
de ses bbs dans sa gueule. Elle voulait le
ramener la maison!
Du calme, ma vieille! lui dit le vtrinaire, en
prenant la voix spciale que Dominique
employait souvent avec les animaux. Ne t'en fais
pas! Tu vois, j'ai apport un panier dans lequel j'ai
mis un morceau de couverture. Tu vas me laisser
faire. Je vais envelopper tes petits dans cette
couverture et les mettre

dans le panier. Tu pourras faire le trajet de


retour en reniflant le panier, comme a, tu seras
tranquille! Allons! Bientt, vous serez tous sains et
saufs au chenil!
Ils repartirent donc en procession travers le
bois.
Prince le premier, tout content de son exploit.
Puis le vtrinaire avec son panier plein de chiots.
Puis l'pagneule, sa truffe tout contre le panier. Et
enfin, le dernier, un petit garon follement
heureux : Dominique
Quelle nuit! Ah! Heureusement qu'il avait eu
du mal s'endormir et qu'il avait eu l'ide d'aller
dire bonjour aux chiens!..,

CHAPITRE XII
Une surprise pour Dominique
Dominique, le vtrinaire et les
chiens arrivrent enfin au chenil, ils entendirent
une sonnerie de tlphone.
Le vtrinaire soupira. J'espre que ce
n'est pas pour m'appeler auprs d'un chat malade
ou pour me raconter des sornettes propos
QUAND

d'un singe qui s'ennuie! Il est pass minuit, et


je suis puis! Pas toi, Dominique?
Si, je suis fatigu, mais a n'a pas
d'importance! Quelle nuit fantastique, hein?
Le vtrinaire alla dcrocher le tlphone.
All? Oui. Qui est l'appareil? Oh! C'est le
pre de Dominique! Oui, Dominique est bien ici.
Je suis dsol que vous vous soyez fait du souci.
Euh!... Apparemment, il n'arrivait pas trouver le
sommeil, et il a eu l'ide de venir dire un petit
bonsoir mes chiens. Une riche ide qu'il a eue l!
Nous avons eu une nuit pleine d'aventures : il nous
a fallu courir aprs des voleurs, mais nous les
avons rattraps. Dominique s'est conduit en hros...
Eh bien, il est un peu fatigu maintenant. Me
permettez-vous de lui donner une chambre cette
nuit? Oui, oui - je serai ravi de le garder. Trs bien.
Bonne nuit!
- C'tait papa? fit Dominique, boulevers.
Etait-il en colre contre moi parce que j'ai quitt la
maison au milieu de la nuit?

Non, non, je ne crois pas. Il tait surtout


soulag de savoir que tu tais bien ici, sain et sauf.
Maintenant, au lit, mon garon! Je vais t'installer
dans la chambre ct de la mienne. File! Ce n'est
pas le moment de te laver ou de faire je ne sais
quoi. Tu es trop fatigu. Allez, au lit!
Dominique s'endormit sitt- couch. Il tait
peut-tre fatigu, comme le disait le vtrinaire,
mais il tait surtout trs heureux. Quelle chance
qu'il soit venu au chenil justement ce soir-l et qu'il
ait pu aider faire arrter les voleurs! Quelle
chance que Prince ait retrouv les petits pagneuls
perdus! Quelle chance que... Mais juste au moment
o il pensait cela, il sombra dans le sommeil. Il ne
se rveilla que lorsque le vtrinaire entra dans sa
chambre le lendemain matin.
Oh! a y est! s'cria Dominique en regardant
sa montre avec inquitude, je vais tre en retard
l'cole!
Pas d'agitation! C'est aujourd'hui mercredi,
donc pas d'cole. Ta mre vient de me
tlphoner, elle tait dans un bel tat! Je ne te dirai
pas quel sujet! Elle voudrait que tu rentres la
maison

tout de suite afin d'arriver temps pour le petit


djeuner.
Oh! Pourvu que je n'aie pas trop d'ennuis!
s'cria Dominique en sautant bas de son lit.
Je n'ai pas l'impression que ce soient
des ennuis qui t'attendent. Dpche-toi tout de
mme, et si on te le permet, reviens dans la journe
me donner un coup de main.
Dominique ne mit pas longtemps s'habiller,
et fila sur sa bicyclette jusqua sa maison.

Son pre allait-il se fcher contre lui parce qu'il


tait sorti au milieu de la nuit? Eh bien, il ne
regrettait rien. Dommage qu'il n'ait pas pu aller
jeter un coup d'il sur les petits pagneuls ce matin
pour savoir comment ils allaient! Mais il pourrait
peut-tre revenir tout l'heure.
Il laissa sa bicyclette contre le mur du jardin et
courut jusqu' la porte de la cuisine. Mme Marchai,
la cuisinire, l'interpella au moment o il entrait :
Eh bien, Dominique, si on peut imaginer une
chose pareille! Voil que tu es dans les journaux,
maintenant tenant!
Dominique ne devinait pas ce qu'elle voulait
dire. Mais il ne tarda pas comprendre. Ds qu'il
entra dans la salle manger, sa mre se prcipita
sa rencontre et le serra dans ses bras.
Dominique! Oh! Dominique! Je ne me doutais
pas que j'avais un fils aussi courageux!
Bravo! mon garon, fit papa, en lui mettant
la main sur l'paule. Figure-toi que tu es dans les
journaux!
Dominique tait surpris. Il regarda son pre d'un
air intrigu :
De quoi parles-tu, papa? .

Eh bien, regarde!
Papa lui montra la premire page de son
journal. L, en plein milieu, il y avait un
paragraphe qui ne parlait que de Dominique!
Un jeune garon lance un berger allemand la
poursuite des voleurs.
Venait ensuite toute l'histoire : comment
Dominique s'tait rveill dans le chenil en pleine
nuit. Il avait entendu les voleurs et envoy Prince
leurs trousses, etc.
Je suppose que ce sont les policiers qui ont
racont l'affaire aux journaux, fit Dominique,
stupfait. Maman, je n'arrivais pas dormir
tellement je pensais ces chiens. C'est pour cela
que je suis all les voir au milieu de la nuit. Je me
disais que papa et toi, vous ne vouliez plus que
j'aille aider le vtrinaire... mais j'avais envie de
revoir les chiens. Je me sentais si seul...
Tout est bien qui finit bien, dit papa d'un ton
rjoui. Ta mre et moi, nous sommes fiers de toi.
Nous avons rflchi et nous avons dcid tous les
deux que tu pourrais retourner chez le vtrinaire...

Oh! Papa! Merci! s'cria Dominique,


fou de joie. Je vais donc pouvoir revoir les petits
chiots, ceux que les voleurs voulaient prendre! Si
vous voyiez comme ils sont beaux! Oh! Si
seulement j'tais assez riche pour en acheter un! Et
le petit chat noir... Je voudrais bien tre assez riche
pour payer le vtrinaire qui l'a soign. Et si je
pouvais acheter...
Bon, bon, cela suffit, Dominique! fit papa.
Ce n'est pas le moment d'avoir des ides de
grandeur, surtout avec un travail de classe aussi
mdiocre que le tien.
Qu'as-tu faire pour demain?

demanda maman. Que tout cela ne te fasse pas


oublier ton travail! De quoi s'agit-il? De
mathmatiques? As-tu une rdaction? De l'histoire,
ou de la gographie?
Je ne sais plus, fit Dominique, soudain
dgris. Ah! a me dgote! Qu'est-ce que j'ai fait
de mon cahier de textes? Je n'ai pas du tout envie
de faire des mathmatiques, ni quoi que ce soit,
d'ailleurs...
II finit par retrouver son cahier de textes, et
regarda ce qu'il y avait faire pour le jeudi.
Ah! Encore une rdaction! Il ne

manquait plus que a! Qu'est-ce que c'est


encore? Racontez ce que vous aimeriez faire quand
vous serez plus grand, et donnez les raisons de
votre choix,.
Dominique lut une deuxime fois le texte de sa
rdaction. Il n'en croyait pas ses yeux!
Soudain, il bondit de joie!
Eh bien, voil un devoir que je vais savoir
faire! Plus tard, je veux tre vtrinaire, et je
connais parfaitement bien les raisons de mon
choix! Je vais pouvoir mettre des chiens, des chats,
des chevaux et des oiseaux plein ma rdaction!
D'ailleurs, je vais la commencer tout de suite!

CHAPITRE XIII
Une magnifique journe
L'ENTRAIN

avec lequel Dominique excuta


son travail de classe tait vraiment tonnant!
D'habitude, les sujets de rdaction sont si
stupides! Il faut toujours crire des tas de lignes sur
des choses qui n'intressent personne! Mais voil
un sujet intelligent. Je sais exactement que dire. Je
ne demande qu'une chose, c'est

d'avoir suffisamment de papier pour crire tout


ce que j'ai crire.
Dominique venait juste de terminer la plus
longue rdaction de toute sa vie quand on frappa
la porte d'entre. C'tait un reporter d'un autre
journal. Il voulait poser quelques questions
Dominique sur ses aventures de la nuit.
Je suis dsol, dit papa. On a assez parl de
lui comme a. Nous ne voulons pas que toute cette
histoire lui monte la tte.
Mais je ne lui aurais pas pos plus d'une
ou deux questions, rpliqua le journaliste. Par
exemple, que pense-t-il faire quand il sera grand?
A-t-il l'ide de devenir policier et de courir aprs
les voleurs?
Dominique avait tout entendu. Il dvala les
escaliers toute allure.
C'est drle, c'est exactement le sujet de ma
rdaction pour demain! s'cria-t-il. Je veux tre
vtrinaire! J'ai crit noir sur blanc les raisons de
mon choix! Je viens juste de finir!
Et
quelles
sont
ces
raisons?
demanda l'homme en adressant un clin d'il
Dominique.

Ecoutez, fit papa en repoussant Dominique


derrire lui, je viens de vous dire que nous ne
voulons pas que notre fils se monte la tte avec
cette histoire. Tout ce que je peux faire pour vous,
c'est de vous laisser lire sa rdaction.
Eh bien, passez-la-moi , fit le journaliste.
Dominique tenait son cahier la main. Il le
tendit l'homme qui lut rapidement la rdaction.
Excellent! s'cria-t-il. Excellent! Voil bien
la meilleure rdaction que j'aie lue depuis des
sicles! Cela vient droit du cur! Chaque phrase
est bien sentie! Tu dois toujours avoir de trs
bonnes notes en rdaction, mon jeune ami?
C'est moi qui ai toujours la plus mauvaise
note, fit piteusement Dominique. Mais cette foisci, c'est diffrent.
|,';Le sujet me plaisait. J'ai crit ce que | j'avais
envie d'crire. Je connais tout ce qui concerne le
mtier de vtrinaire! Vous ne pouvez pas savoir
comme c'est ^passionnant!
Dominique, remonte dans ta chambre! fit
papa, qui ne voulait pas

que le petit garon parlt trop. Laisse-moi ta


rdaction.
Dominique remonta les escaliers, et son pre se
tourna vers le journaliste.
Vous pouvez prendre son devoir plutt que de
lui poser des questions. Mais si vous voulez
imprimer le texte dans votre journal, je trouve que
vous devez le payer au gamin. Je placerai pour lui
l'argent dans une banque.
Parfait! Je vous signe un chque! rpliqua
l'homme aussitt, au grand tonnement du pre de
Dominique. Et si son professeur ne lui met pas une
bonne note, tout ce que je peux dire, c'est qu'il

ne connat pas son mtier! Je prends le cahier,


je vais faire copier le texte, et je vous le renvoie
avant ce soir pour que l'enfant puisse le rendre
demain son professeur. Merci, monsieur, et au
revoir!
Le journaliste s'en alla, l'air ravi de lui-mme.
Etonnant, pensait-il, comme ce petit garon a
su crire des choses intressantes sur le mtier de
vtrinaire! Et comme il connat bien les animaux!
C'est remarquable! Un gentil gamin! Il mrite bien
d'avoir des animaux lui. C'est drle, je n'ai vu ni
chien, ni chat, dans la maison. Enfin, peut-tre
qu'avec mon chque, ce garon s'achtera un petit
animal qu'il pourra chrir!
Le pre et la mre de Dominique taient
contents qu'un journaliste ait donn un gros chque
pour la rdaction de leur fils! Ils allrent le montrer
Dominique.
Quoi? fit le petit garon, stupfait. Tant
d'argent pour une simple rdaction? Si j'avais su,
j'aurais soign plus mon criture! Mais en ralit,
a ne vaut pas un clou! J'aurai la plus mauvaise

note de la classe, comme d'habitude. Tout de


mme, ce chque! Qu'est-ce que je vais acheter
avec tant d'argent?
Je mettrai le chque la banque et tu en
toucheras le montant quand tu seras grand , dit
papa.
Le visage de Dominique s'assombrit.
Oh! non, papa! Je voudrais le dpenser! J'en
ai besoin, tu sais! C'est mon argent, aprs tout!
Maman, dis papa qu'il doit me donner l'argent
tout de suite!
Eh bien, eh bien, fit maman qui tait trs
fire de ce que Dominique avait fait la nuit
prcdente, pour une fois, laisse-le donc dpenser
cet argent sa guise! Il en fera ce qu'il voudra.
Ce que je voudrai, maman? C'est bien vrai,
je pourrai en faire ce que je voudrai? Tu ne diras
pas non si cela ne te plat pas?
Tu as t si courageux cette nuit que tu as
bien mrit, pour une fois, de faire ce qu'il te plat.
Maman, si j'achte un bb chien avec
l'argent, tu me laisseras faire?
C'est d'accord, dit maman. Tu l'as mrit!

Et papa fit signe qu'il tait d'accord, lui aussi.


Et, continua Dominique, si je vous demande
encore une chose? Je voudrais ramener la maison
un petit chat bless que le vtrinaire a soign pour
moi. Il n'a plus que la moiti de sa queue, parce
qu'il a t mordu par un chien. Il n'est pas beau du
tout. Mais je l'aime. C'est cause de lui que je suis
all travailler chez le vtrinaire. Je l'avais emmen
chez lui pour qu'il le soigne, mais quand il m'a dit
qu'il allait envoyer la facture papa, j'ai dit non,
que j'allais faire n'importe quel travail pour lui, et
qu'il pourrait garder mes gains pour payer la
facture.
Maman prit brusquement le petit garon dans
ses bras.
Tu pourras avoir un chien, un chat, une
tortue, un singe, tout ce qu'il te plaira! Nous ne
savions pas que nous avions un fils aussi intelligent
et aussi courageux! Nous sommes fiers de toi,
Dominique!
Oh! Maman! Un chien moi!... et mon petit
chaton! Je pourrai mme avoir un singe si j'arrive
conomiser assez

d'argent pour en acheter un? Je crois que je


vais aussi acheter une cage avec des perruches, des
bleues et des vertes!... Oh! Je n'arrive pas y
croire!
Et si ton professeur te met une mauvaise
note ta rdaction, dclara papa en souriant, il aura
affaire moi! Bon, enfin si je comprends bien,
nous devons abandonner l'ide de faire de toi un
architecte? Ce sera amusant d'avoir un vtrinaire
dans la famille, pour changer!... Garon, je suis fier
de toi! Oui, oui, je suis fier!

CHAPITRE XIV
Un chien pour Dominique
LE PRE de Dominique tint parole. Il donna au
petit garon le montant en argent de son chque.
Eh bien, me voil riche! s'cria celui-ci, ravi.
Maman, cela ne t'ennuie pas que je fasse un saut
chez le vtrinaire pour lui raconter l'histoire du
chque?
- Va! Mais reviens pour l'heure du

djeuner! J'ai prvu un menu spcial!


Dominique prit sa bicyclette. En roulant, il sifflait
gaiement, parce qu'il avait le cur en fte. Dire
que la nuit dernire, il tait si malheureux qu'il
n'arrivait pas mme s'endormir! Et aujourd'hui il
tait le plus heureux petit garon du monde! Tout
cela parce qu'il tait all dire un petit bonjour aux
chiens au milieu de la nuit!
Le vtrinaire fut trs content de le revoir si
tt. Il poussa un sifflement de surprise quand il vit
les billets que Dominique sortit de ses poches.
Eh bien, s'cria-t-il, tu en as de la chance!
Qu'est-ce que tu vas faire de tout a?
Monsieur, est-ce que vous voudrez bien me
vendre un des petits pagneuls? J'en dsire un plus
que n'importe quoi au monde! Avoir un chien
moi, c'est mon rve de toujours! Un ami qui me
comprendra, qui sera toujours avec moi, et qui
je pourrai me fier compltement...
Si jamais un petit garon a mrit d'avoir
un chien, c'est bien toi! dclara le vtrinaire. Mais
je refuse de te vendre

un pagneul. Je vais te le donner! Ce sera ta


rcompense pour la nuit dernire. Tu pourras
choisir celui que tu prfres. Viens, allons les
voir!
Dominique en resta sans voix. Il devint tout
rouge. Le vtrinaire se mit rire.
Tu ne sais plus quoi dire, hein? Ah! autre
chose : ton petit chaton va aussi bien que possible
maintenant. Je sais que tu aimerais l'avoir. Tu
pourras l'emporter. Le chaton et le chiot grandiront
ensemble.
Merci! dit enfin Dominique qui
retrouvait sa langue. Mais vous savez, j'ai
beaucoup d'argent aujourd'hui, et je peux payer
pour!
- Je sais. Mais si tu veux vraiment t'occuper
d'animaux, il va falloir construire un chenil, des
cages, et acheter des tas de choses. Je te montrerai
comment fabriquer tout cela toi-mme, cela te
cotera moins cher! Tu n'auras qu' te procurer du
bois et des clous! Comme tu es adroit de tes mains,
tu auras plaisir construire les maisons de tes
protgs.
J'ai l'impression de vivre un rve! s'cria
Dominique tandis qu'ils se dirigeaient

tous deux vers le chenil. J'tais si malheureux


hier, et aujourd'hui, je suis le plus heureux de la
terre! Oh! Comme les petits pagneuls sont beaux!
Il me semble qu'ils ont grandi depuis la nuit
dernire! Regardez celui-l qui essaie de se tramer
quatre pattes!
La chienne leva sur les arrivants ses beaux yeux
bruns. Avec sa truffe, elle poussa doucement un
des chiots du ct de Dominique.
Elle veut que tu aies celui-ci! dclara le
vtrinaire. C'est le plus beau de la porte.

C'est finalement celui-l que choisit Dominique. Il


le laissa sa mre. Il ne l'emporterait que lorsqu'il
serait assez fort pour se passer d'elle. En attendant,
le petit garon allait lui construire une splendide
niche!
Tu verras! fit-il au petit pagneul. Et comme le
chaton viendra srement dormir avec toi dans ta
niche, je te l'amnerai pour que vous fassiez
connaissance le plus tt possible. J'espre que vous
deviendrez vite amis!
Dominique alla alors parler sa Mamie du
chien qu'il venait de choisir.

Elle couta l'histoire, enchante de ce qu'elle


apprenait.
Et moi qui voulais t'acheter un chien pour ton
anniversaire!... Voil que tu en as gagn un par toimme! Tu mrites bien d'avoir un chien,
Dominique! Je suis sre que tu sauras l'lever! Je
ne peux donc pas t'acheter un chien, puisque tu en
as dj un, mais je vais t'acheter une belle corbeille
capitonne pour lui. Comme a, tu pourras le faire
dormir dans ta chambre!
Oh! Mamie, comme tu es gentille! Et moi,
je vais lui fabriquer une magnifique niche! Le
vtrinaire a promis de m'aider. Nous irons acheter
les planches ensemble. J'ai aussi un petit chat, celui
qui n'a plus qu'une moiti de queue. Et je crois que
je vais avoir des perruches, Mamie! Il me restera
assez d'argent pour leur acheter une grande cage.
Mon premier bb perruche sera pour toi! Prfrestu en avoir une bleue ou une verte?
Une verte, cela se mariera mieux avec
mes rideaux!
Tu sais, je suis contente,
Dominique! Tu as bien mrit tout ce qui t'arrive!
Bien entendu, Dominique continua

travailler pour le vtrinaire! Celui-ci tomba


malade une semaine, et pendant cette semaine, il
aurait fallu voir Dominique! Il s'occupait des
chiens, des chats, des oiseaux, et d'un petit singe
malingre. Comme il tait heureux de se rendre
utile! Comme il se plaisait auprs des animaux!
Prince, le berger allemand, tait retourn chez
son matre, mais Dominique le rencontrait souvent
quand il partait se promener avec d'autres chiens.
C'tait toujours Prince qui voyait le premier le petit
garon. Dominique l'entendait soudain bondir
derrire lui. Et le

chien se jetait sur lui au risque de le renverser!


Il se mettait alors lancer de joyeux aboiements! :
Ouah! Ouah! Ouah!
Tu te rappelles cette nuit o tu as rattrap les
voleurs dans le bois? lui demandait Dominique, en
passant ses doigts dans l'paisse fourrure de
l'animal. Tu vois ce petit pagneul noir ct de
moi? C'est un des chiots que tu as sauvs cette
nuit-l! Cher vieux Prince! Je ne t'oublierai
jamais!
Si un jour, en vous promenant sur une colline,
vous rencontrez un jeune garon entour de cinq
ou six molosses qui accourent vers lui au premier
coup de sifflet, ce garon sera sans doute
Dominique en train de promener les chiens du
vtrinaire.
Vous n'aurez pas besoin de lui demander lequel
est le sien. Vous reconnatrez tout de suite son
magnifique pagneul noir!

Enid Blyton