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GEOGRAFA HUMANA

COMISIN JUEVES 18-20HS

FRANCISCO, Ral (2014)

Trabajo Prctico N 1. UNIDAD 1: GEOGRAFA O GEOGRAFAS? Tema: El espacio


geogrfico como producto social: espacio, tiempo y sociedad. Actividades:
1.

Definir el espacio geogrfico como categora terica, implica reconocer en


trminos de Milton Santos, que es un hecho, un factor y una instancia.
Explicar por escrito dichos trminos.

Partiendo de Durkheim, Milton Santos se pregunta si debemos aplicar al espacio la regla durkheimiana de
considerar los hechos como cosas. Santos concluye que segn la concepcin durkheimiana el espacio es,
una cosa; existe fuera del individuo y se impone tanto al individuo como a la sociedad considerada como
un todo. As, el espacio, es un hecho social, una realidad objetiva. Como resultado histrico, se impone a
los individuos.(M.SANTOS, 1990:144).
Para Milton Santos, el espacio es un hecho social, un producto de la accin humana y al ser un producto,
es decir, el resultado de una produccin, el espacio es un objeto social como cualquier otro (M.SANTOS,
1990:144). Tambin es una naturaleza socializada que puede explicarse bsicamente por la produccin.
Dice Santos que cuando se admite que el espacio es un hecho social, es como si se rechazase su
interpretacin fuera de las relaciones sociales que lo definen. Muchos fenmenos, presentados como si
fueran naturales, son de hecho sociales. (M.SANTOS, 1990:146).
Espacio y trabajo estn en una relacin de apariencia en la cual se realiza el proceso histricamente
concreto del trabajo, que es la esencia. De este modo, el trabajo y el capital acumulados histricamente
en el espacio, constituyen la forma visible del paisaje.
Para Milton Santos, el espacio no es solo un hecho derivado del trabajo, sino tambin un factor, dado que
es una acumulacin del trabajo, una incorporacin de capital en la superficie terrestre que crea lo que
Santos llama rugosidades que las define como el espacio construido, el tiempo histrico que se
transforma en el paisaje, incorporado al espacio (M.SANTOS, 1990:154). Estas rugosidades implican
imposiciones sobre la accin presente de la sociedad, son una inercia dinmica (tiempo incorporado al
paisaje) y suelen durar ms que el proceso que las provoc. Son en definitiva, una herencia espacial que
influye en el presente. Por esta razn, el espacio no es solo producto del trabajo, sino tambin un factor
que influye en el propio trabajo, una condicin material del trabajo, una instancia, que, al ser una
estructura fija, constituye una determinacin que acta en la dinmica de la organizacin social del
espacio. En definitiva el espacio es una instancia social al nivel de las otras estructuras econmicas,
jurdicas, ideolgicas y polticas. En suma, las formas espaciales son el resultado de procesos histricos y
condicin de procesos presentes y futuros. Las formas heredadas se ven alteradas por la produccin
presente que las articula segn la lgica del modo de produccin dominante.
2.

Realizar una produccin escrita donde se expliquen los trminos de la solucin


espacio temporal desarrollados por Harvey, fundamentando de qu manera el autor
aborda la lgica temporal y espacial del capital teniendo en cuenta los procesos de
diferenciacin espacial.

Harvey nos dice que la dilatada supervivencia del capitalismo, a pesar de las mltiples crisis y
reorganizaciones sumadas a las sombras predicciones sobre su inminente extincin -tanto por parte de la
izquierda como de la derecha-, es un misterio que requiere ser estudiado y que fue, de hecho, estudiado
por intelectuales como Lefebvre , Lenin o Rosa Luxemburgo.
Harvey intent enfocar este problema, en la dcada del 70, a travs de la llamada solucin espaciotemporal y su papel en las contradicciones internas de la acumulacin de capital y las crisis que

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generan. Argumentaba que un cuidadoso estudio de las formas en las que el capital produce espacio, nos
ayudara a construir una teora del desarrollo desigual ms sofisticado y a integrar mejor los fenmenos de
la expansin geogrfica y el desarrollo en las reformulaciones y revisiones de la teora de acumulacin de
capital de Marx.
La tesis de la solucin espacio-temporal slo tiene sentido si atribuimos al capitalismo una tendencia
expansiva, entendida tericamente mediante alguna versin de la teora de Marx segn la cual la tasa
descendente de ganancia produce crisis de sobreacumulacin (por ejemplo, la depresin de la dcada de
1930). Dichas crisis se manifiestan en excedentes simultneos de capital (mercado inundado de bienes
de consumo a los que no se puede dar salida sin prdidas, en una alta improductividad y/o en excedentes
de capital lquido carente de posibilidades de inversin productiva) y mano de obra (desocupacin
creciente), sin que aparentemente exista ninguna manera de coordinarlos para realizar alguna tarea
socialmente productiva. Por lo tanto, si se quiere evitar que haya devaluaciones (e incluso destruccin) de
capital que afecten a todo el sistema, deben encontrarse formas de absorber tales excedentes. La
expansin geogrfica y la reorganizacin espacial (apertura de nuevos mercados, nuevas capacidades de
produccin y nuevos posibilidades de recursos y mano de obra en otro lugar) son dos opciones posibles.
Pero esto tampoco puede separarse, dice Harvey, de los reajustes temporales, puesto que la expansin
geogrfica sola ir acompaada de inversiones en infraestructuras fsicas y sociales a largo plazo (en
redes de transporte y comunicaciones, educacin e investigacin, por ejemplo) que demoraran muchos
aos en reintegrar su valor a la circulacin a travs de la actividad productiva que apoyaban. Es decir, se
debera esperar muchos aos para ver el reintegro del capital invertido. Por lo tanto estos reajustes
espaciales proporcionan una potente palanca para mitigar, si no resolver, la tendencia a la aparicin de
crisis en el capitalismo. As, durante la dcada de los 30 el gobierno estadounidense trat de responder al
problema de la sobreacumulacin emprendiendo obras publicas orientadas hacia el futuro en lugares
hasta entonces subdesarrollados, con la clara intencin de reducir el exceso de capital y fuerza de trabajo
entonces existente (HARVEY, D.,2004:80).
Harvey nos explica la relacin dialctica entre la poltica estado-imperial y los movimientos moleculares de
la acumulacin del capital en el espacio y tiempo. Afirma que el Estado es fundamental en la dinmica
capitalista global. Los procesos de acumulacin de capital se dan mejor dentro de un marco institucional
(leyes, propiedad privada, contratos monetarios etc.) con un Estado que lo garantice a travs de fuerzas
policiales y el monopolio sobre los instrumentos de violencia. La organizacin del estado y el surgimiento
de la constitucionalidad burguesa han sido, pues, caractersticas cruciales de la larga geografa histrica
del capitalismo (HARVEY, D., 2004:81).
Por otra parte, seala que la lgica territorial es clave en la evolucin histrico-geogrfica del capitalismo,
puesto que los capitalistas buscan ventajas competitivas y se desplazan a lugares donde los costos son
ms bajos y la tasa de beneficio es ms alta. Esta actividad capitalista produce as un desarrollo
geogrfico desigual. (HARVEY, D., El Nuevo Imperialismo, 2004:84).
El trmino "solucin" tiene, en cualquier caso, un doble sentido. Cierta cantidad del capital queda
literalmente fijado en alguna forma fsica por un periodo de tiempo relativamente largo (dependiendo de
su tiempo de vida fsico y econmico). En cierto sentido el gasto social tambin se territorializa y rinde,
permaneciendo geogrficamente inmvil, a travs de compromisos estatales. Cierto tipo de capital fijo es
geogrficamente mvil (como la maquinaria que puede ser fcilmente desplazada de un lugar a otro) pero
el resto est tan fijado al suelo que no puede moverse sin destruirlo (los aviones son mviles pero los
aeropuertos a los que vuelan no lo son.)
El reajuste espacio-temporal por otra parte, es una metfora de las soluciones a las crisis capitalistas
mediante aplazamientos temporales y expansiones geogrficas. La creacin de espacio, la organizacin de

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divisiones territoriales del trabajo totalmente nuevas, la apertura de nuevas y ms baratas fuentes de
recursos, de nuevos espacios dinmicos para la acumulacin de capital, y la penetracin en estructuras
sociales preexistentes de las relaciones sociales capitalistas y acuerdos institucionales (tales como
reglamentos de contratacin y acuerdos de propiedad privada) son formas de absorber excedentes de
capital y mano de obra. Tales expansiones geogrficas, reorganizaciones y reconstrucciones muchas veces
amenazan, de hecho, los valores fijados pero aun no explotados. Por otra parte, si el capital
sobreacumulado no puede desplazarse, o sencillamente no lo hace, entonces est abocado a devaluarse
directamente. La conclusin de este proceso se puede expresar de la siguiente forma: el capital, por
naturaleza, crea ambientes fsicos a su imagen y semejanza nicamente para destruirlos ms adelante,
cuando busque expansiones geogrficas y desubicaciones temporales, tratando de solucionar las crisis de
sobreacumulacin que lo afectan cclicamente. Esta es la historia de la destruccin creativa (con toda
suerte de negativas consecuencias sociales y econmicas) inscrita en la evolucin del entorno social y
fsico del capitalismo.
Hay otra serie de contradicciones que generalmente surgen en el seno de las dinmicas de transformacin
espacio-temporal. Si los excedentes de capital y mano de obra existente en un territorio dado (como una
nacin o Estado) no pueden ser absorbidos internamente (mediante ajustes geogrficos o gastos sociales)
y no deben verse devaluados, entonces deben ser transferidos a otro lugar, donde encuentren terreno
fresco para desarrollar su productividad. Pero los espacios a los que son transferidos deben contar con
medios de pago tales como oro, reservas monetarias (ejemplo: dlar) o bienes intercambiables. Los bienes
de consumo excedentes son enviados fuera y se reciben otros bienes o dinero lquido. El problema de la
sobreacumulacin se alivia as de forma tan solo temporal (pues meramente se cambia el excedente de
bienes a forma monetaria o por otros bienes, aunque, de darse el ltimo caso y materializarse en
productos brutos ms baratos, pueden aliviar la presin a la baja en la tasa de ganancias). Si el territorio
no cuenta con reservas o mercancas para intercambiar, deber buscarlas (tal como los britnicos
obligaron a hacer a la India en el siglo XIX, forzndola a abrir su comercio de opio hacia China y as
extrayendo el oro chino por medio del comercio indio) o bien aceptar crdito o asistencia. En este caso, se
presta o dona dinero a un territorio para que el mismo pueda pagar el excedente de bienes de consumo
fabricadas domsticamente. As lo hicieron los britnicos con Argentina durante el siglo XIX y el excedente
comercial japons de la dcada de los noventa fue en buena medida absorbido mediante prstamos a
Estados Unidos para as mantener el consumo creciente de productos japoneses. Sencillamente, las
transacciones comerciales y crediticias de este tipo pueden aliviar problemas de sobreacumulacin a corto
plazo. Funcionan muy bien en las condiciones de un desigual desarrollo geogrfico en el que los
excedentes de un territorio estn compensados por carencia de los mismos en otra parte. Pero recurrir al
sistema de crditos hace a los territorios vulnerables ante los flujos de capital especulativo y ficticio, que
pueden tanto estimular como minar el desarrollo capitalista e incluso, como ha sucedido recientemente,
ser usados para imponer devaluaciones salvajes en territorios vulnerables.
Las contradicciones surgen cuando los nuevos espacios de acumulacin capitalista acaban generando
excedentes que deben ser absorbidos mediante expansiones geogrficas. El Japn y Alemania se
convirtieron en competidores del capital estadounidense desde finales de los sesenta en adelante, de
manera parecida a como los Estados Unidos sobrepasaron el capital britnico (y colaboraron al ocaso del
imperio britnico) en el transcurso del siglo xx. Siempre resulta interesante delimitar el momento en que
el slido desarrollo interno se desborda en necesidad de un ajuste espacio-temporal. Japn lo llev a cabo
en los sesenta, primero a travs del comercio, ms tarde con la exportacin de capital en la forma de
inversiones directas, primero en Europa y los Estados Unidos, ms recientemente en la forma de
inversiones masivas (inmobiliarias y directas) en el este y sudeste asiticos, y por ltimo mediante
emprstitos (especialmente a los Estados Unidos). Por tanto, incluso adhesiones recientes al desarrollo
capitalista se han encontrado rpidamente en la necesidad de ajustes espacio-temporales para sus

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excedentes de capital. La rapidez con la que ciertos territorios, como Corea del Sur, Singapur, Taiwn y
ahora incluso China, han pasado de ser territorios importadores a ser exportadores ha sido sorprendente,
en comparacin con los ritmos ms lentos caractersticos de periodos precedentes. Pero, por esa misma
razn, estos territorios exitosos tienen que enfrentarse a las contrapartidas de sus propios ajustes espaciotemporales. China, mediante la absorcin de capitales excedentes del Japn, Corea y Taiwn, en la forma
de inversiones directas, est rpidamente suplantando a dichos pases en muchos sectores de produccin
y exportacin (particularmente en aquellos con poco valor aadido y trabajo intensivo, pero est tambin
movindose rpidamente hacia los bienes de consumo de gran valor aadido).
En cualquier caso, el resultado final es una competencia internacional cada vez ms intensa, dada la
emergencia de mltiples y dinmicos centros de acumulacin de capital, que compiten en la escena
mundial con la perspectiva de importantes corrientes de sobreacumulacin. Puesto que, a largo plazo, no
todos pueden ganar, o bien sucumbirn los ms dbiles, cayendo en serias crisis de devaluacin, o bien
las confrontaciones geopolticas estallarn en forma de guerras comerciales, guerras monetarias o incluso
confrontaciones militares (as como nos dieron dos guerras mundiales entre potencias capitalistas en el
siglo xx). En este caso, lo que se exporta es la devaluacin y la destruccin (del tipo que las instituciones
financieras americanas indujeron en el este y sudeste asiticos en 1997-1998) y los ajustes espaciotemporales toman, por tanto, formas mucho ms siniestras.
3.

A partir de la lectura del texto de Ortega Valcrcel y el anlisis de la produccin


social del espacio, explicite las relaciones entre agentes, prcticas y
representaciones sociales en la configuracin territorial y las diferenciacin y
desigualdad espacial.

Ortega dice que son los procesos sociales, en su dimensin espacial, el objetivo que se propone para la
geografa y que son estos procesos los que permiten entender la forma en que el espacio geogrfico
terrestre, a escala mundial y a escala local y regional, se produce y reproduce, por medio de intercambios
y flujos de capital, de bienes y de personas. Estos procesos que modelan el mundo moderno, asociados al
capitalismo y la sociedad industrial -o postindustrial en trminos postmodernos- estn relacionados con
prcticas especficas, con representaciones particulares y con agentes determinados (Ortega, 2000:515).
El espacio geogrfico es un producto social, pero es la obra de mltiples agentes individuales y colectivos.
Es cada individuo el que toma decisiones que implican fenmenos espaciales como la eleccin del lugar
de residencia, la eleccin del trabajo y lugar del mismo etc.
La sociedad tiene una estructura, la cual se compone de grupos con intereses y necesidades distintas, por
lo que se encuentran en una dinmica continua de correlacin de fuerzas, es decir como seala Ortega
(2000:517) el individuo al tener un carcter socializado, forma parte de una formacin social, de una
colectividad, que no es el resultado de la mera agregacin de individuos, sino de una realidad histrica
donde el sujeto se define como miembro de una comunidad local, de un sistema social, de una cultura y
por lo tanto se comporta como agente.
De esta forma, las instituciones (familia, Estado, ejrcito, iglesias, entre otros) son: instancias mediadoras
que filtran, que inciden en los individuos y depuran sus actos (no obstante su autonoma absoluta y los
ubican en un conjunto de marcos sociales en escalas espacio-temporales diversas, donde se integran a un
sujeto colectivo con autonoma e intervienen en la prctica social y a la vez son resultado de la misma, es
decir de la interaccin entre los distintos agentes sociales -individuos o colectivos formados por individuos.