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Prehistoria

Tema 1

TEMA 1.- EL CUATERNARIO: MARCO CRONOLGICO Y


PALEOAMBIENTAL DE LA PREHISTORIA

2) CUATERNARIO: DEFINICION Y CATEGORA, LMITE INFERIOR Y


DIVISIONES.
La Historia de la Tierra se divide en tres grandes unidades de tiempo
llamados eontemas o eones: Arcaico, Proterozoico y Fanerozoico. El
Fanerozoico se divide a su vez en tres eratemas o eras: Paleozoico, Mesozoico y
Cenozoico. A su vez, el Cenozoico se divide en tres periodos: Paleogeno,
Neogeno y Cuaternario.
El Cuaternario es la ltima gran divisin cronolgica de la Historia de la
Tierra. Sus principales caractersticas son:
La existencia de numerosas variaciones climticas, alternndose
pocas fras y secas (glaciares) con otras hmedas y clidas
(interglaciares), con los consiguientes cambios en la distribucin de los
sistemas morfogenticos, los paisajes vegetales y las faunas marinas y
continentales.
Tiene lugar la culminacin de la especie humana, que aunque se inicia
en el Cenozoico, durante el Cuaternario da lugar el gnero Homo y la
especie humana actual, el Homo Sapiens.
El Cuaternario, por tanto, es la unidad estratigrfica ms reciente y corta de
la Historia de la Tierra que ocupa solo un 0,046%, constituye el techo de la
secuencia geolgica y contiene depsitos y materiales actuales.

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La categora del Cuaternario en la escala cronoestratigrfica (rocas
depositadas durante esa unidad de tiempo) es la de sistema, mientras que en la
escala geocronolgica (unidades intangibles que representa el tiempo) es la de
periodo.

El lmite inferior del Cuaternario queda establecido en los siguientes


trminos:
1. El lmite Negeno-Cuaternario se define formalmente en el estratotipo
del Monte
de San Nicola, en Sicilia (Italia) coincidiendo con la base
del Gelasiense y del Pleistoceno.
2. El Gelasiense pasa a integrarse formalmente como el piso basal del
Pleistoceno.
3. El lmite inferior del Cuaternario se fija en 2,588 m.a.
La divisin del Cuaternario: se divide en dos unidades con categora de
serie en la escala cronoestratigrfica: El Pleistoceno y el Holoceno.
A su vez el Pleistoceno se divide en tres subseries: inferior, medio y
superior.
El lmite superior del Pleistoceno corresponde al ltimo gran calentamiento
climtico, hace 11.784 aos, que desde entonces se extiende el Holoceno.
Las primeras periodizaciones que se realizaron del Cuaternario se
establecieron para medios continentales y se basaron en criterios climticos: la
cronologa cuatriglacial. sta defina 4 periodos fros o glaciales en lo que los
glaciales alpinos avanzaron hacia cotas ms bajas, denominndose Gnz,
Mindel, Riss y Wrm.
Entre cada una de las fases fras se detectan momentos de retrocesos de los
frentes glaciares que corresponden a etapas clidas, son los interglaciales:
 Gnz-Mindel (Cromer o complejo Cromeriene)
 Mindel-Riss (Holstein)
 Riss-Wrm (Eem o Eemiense)
Posteriormente a estas 4 etapas glaciales se aadieron otras dos ms,
anteriores al Gnz, llamadas Donau y Biber.
En el N de Europa, durante las fases glaciales se produjo un aumento de la
extensin de los casquetes de hielo o inlandsis, cuyos frentes avanzaron hacia
latitudes ms meridionales, observndose tres fases glaciales: Elster (=Mindel),
Saale (=Riss), Vstula (=Wrm)
A stos les abra que aadir una glaciacin ms antigua, Menapiense, pero
an no est claro si se corresponde con Gnz o con Donau.
En Norteamrica se definen otras 4 fases glaciales: Nebraska, Kansas,
Illinois y Wisconsis. Separadas entre ellas por tres etapas interglaciales:
 Afton (Nebraska-Kansas)
 Yarmouth (Kansas-Illinois)
 Sangamon (Illinois-Wisconsis)
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En frica los procesos glaciales no tuvieron el desarrollo que en Eurasia o
Norteamrica aunque existan glaciares de montaa en las cumbres africanas,
por lo tanto la divisin se estableci en atencin a la alternancia de fases
hmedas o pluviales con fases ridas o interpluviales, ambas relacionadas con
las fases glaciales e interglaciales europeas, aunque estas correlaciones no estn
plenamente aceptadas, exceptuando al pluvial Nakuriense relacionable con la
ltima deglaciacin.
Las fases pluviales se denominan: Kanguriense, Kamusiense, Kangeriense,
Gambiliense-Makaliense y Nakuriense.

El Pleistoceno se divide en subseries y sus lmites se han definido


utilizando en la mayora de los casos criterios magnetoestratigrficos:
I. Pleistoceno Inferior: se inicia en la base del Gelasiense (2,588 m.a.). En
el lmite Gauss(+)/Matuyama(-), y comprende dos pisos marinos:
a. El Gelasiense
b. El Calabriense
II. Pleistoceno Medio: se inicia en el lmite entre los crones Matuyama(-)
y Brunhes(+) situado hace 0,781 m.a. Contiene un nico piso marino,
el Ioniense.
III. Pleistoceno Superior: se corresponde con el piso marino Taratiense
cuyo lmite inferior coincide con la base interglacial Eemiense y con el
piso marino Tirreniense.
Las divisiones en los depsitos continentales cuaternarios, denominadas
edades de mamferos, que son los siguientes:
 Inferior o Villafranquiense, que coincide con el final del Plioceno y
el Gelasiense.
 Intermedia o Biharianiense, que cubre el resto del Pleistoceno
inferior (calabriense) y parte del Pleistoceno medio.
 Superior o Toringiense, que incluye el Pleistoceno medio y superior.
El Pleistoceno Superior se divide en dos fases climticas con significado
cronolgico:
 El Penltimo Interglacial, equivalente al interglacial Riss-Wrm y al
Eemiense.
 El ltimo Pleniglacial, que coincide con la glaciacin Wrm.

El Holoceno; El lmite inferior del Holoceno se ha podido establecer


por sondeo en el casquete de hielo de Groenlandia. La edad de este lmite es
11,784 ka y coincide con el final del ltimo periodo fro del Pleistoceno superior
conocido como Younger Dyas o Dryas Reciente.
El Holoceno se compone de los siguientes periodos o cronozonas:
Preboreal, Boreal, Atlntico, Subboreal y Subatlntico.
Los periodos Boreal y Atlntico se agrupan en lo que se denomina
ptimo Climtico, mientras que el Suboreal y el Subatlntico se reunen en un
periodo llamado Neoglaciacin.
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En el Holoceno tambin se establece tres divisiones mayores con carcter
informal: Holoceno inferior, Holoceno medio y Holoceno Superior.
3) CAUSAS DE LOS CAMBIOS CLIMTICOS DEL CUATERNARIO
Las variaciones climticas del Cuaternario, alternndose pocas fras y secas
con otras clidas y hmedas, sucedieron por diferentes causas:

Geolgicas, que tienen su origen en procesos geodinmicos internos y


externos.
o Internos o procesos endgenos, destaca la dinmica de las placas
tectnicas de la corteza terrestre que son las responsables de la
distribucin de tierra y mares, las erupciones volcnicas y terremotos,
el cierre del Istmo de Panam, la apertura del estrecho de Berig y la
elevacin de la meseta del Tbet.
Las erupciones volcnicas inyectan a la alta atmsfera una gran
cantidad de partculas que reflejan la radiacin solar e impiden que
incidan sobre la superficie del planeta, lo que provoca un
enfriamiento global en los aos posteriores a las erupciones.
Los desplazamientos terrestres provocados por grandes terremotos
pueden producir variaciones en los parmetros orbitales terrestres,
como puede ser la inclinacin del eje del planeta.
o Externos o procesos exgenos. Estos procesos suceden en la
atmsfera y la hidrosfera, destaca la variacin de los gases
atmosfricos de efecto invernadero, la circulacin general de la
atmsfera, la acumulacin de grandes cantidades de hielo y la
circulacin ocenica.

Extraterrestres, por procesos que acontecen fuera de la Tierra. Entre estas


causas nos encontramos:
o Los impactos de meteoritos y explosiones de cometas, stos generan
gran cantidad de polvo que permanecen en la alta atmsfera durante
aos impidiendo la entrada de la radiacin solar, provocando un
enfriamiento del clima en los aos posteriores.
o Las variaciones de polvo estelar, este polvo csmico se compone de
minsculos fragmentos rocosos que se genera por la colisin de
asteroides y forman bandas de polvo que orbitan alrededor del Sol.
La cantidad de polvo se incrementa cada 100 ka. La mayor presencia
de este polvo estelar puede tener relacin con los periodos invernales
glaciales.
o Los cambios de intensidad de la actividad del Sol y de las manchas
solares, stos tambin pueden influir en el clima, la energa
proporcionada por el Sol puede disminuir con la desaparicin o
disminucin de tamao de las manchas solares y viceversa.

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o Las fluctuaciones en la intensidad de la radiacin solar sobre la
Tierra, est en funcin de las caractersticas de la superficie del
planeta. La relacin entre la radiacin solar reflejada en la superficie y
la radiacin total que llega, se expresa en forma porcentual y se
denomina albedo. Las superficies claras tienen valores de albedo
superior a las oscuras.

Astronmicas, relacionadas por los parmetros orbitales de la Tierra.

LOS CICLOS DE MILANKOVITCH


Segn la Teora de Milankovitch (1941) son tres los factores astronmicos
u orbitales que influyen en la variacin del clima terrestre: la precesin de los
equinoccios, la oblicuidad de la elptica y la excentricidad de la rbita terrestre.
A) La precesin de los equinoccios
La Tierra describe una rbita ligeramente elptica alrededor del
Sol y ste no se encuentra en el centro sino que est un poco
descuadrado, hacia un punto llamado, "foco" de la elipse.
La precesin de los equinoccios consiste en que el giro lateral del
eje de la Tierra describe un cono en el espacio (movimiento como una
peonza) cuya revolucin se completa cada 22 ka. formando a lo largo de
la revolucin del cono, un ngulo mximo de 47.
Durante el solsticio de invierno en el hemisferio N, la tierra
alcanza el lugar ms cercano al Sol (perihelio) por lo que se recibe el
mximo de radiacin y calor. Sin embargo, durante el solsticio de verano
en el hemisferio N, la tierra est en el lugar de su rbita ms alejado del
Sol (afelio) por lo que la radiacin y calor recibido del Sol es un 3,5%
menor. Esta es la situacin actual pero no es esttica, sino que gracias al
giro lateral del eje de la Tierra se presentan variaciones y por ello hace 11
ka ocurra precisamente lo contrario.
Con la situacin actual, el invierno es menos riguroso por estar el
hemisferio N ms prximo al Sol y en verano ocurra una disminucin del
calor. En situacin contraria, el mayor alejamiento del Sol provocara
inviernos ms fros y secos, mientras que la proximidad del Sol en
verano dara lugar a un aumento de la temperatura, dando lugar a la
fusin de los hielos provocando una deglaciacin.
B) La oblicuidad de la eclptica:
El eje de rotacin de la Tierra forma actualmente un ngulo de
2327 con el plano de la eclptica y es el que define la posicin de los
trpicos de Cncer y de Capricornio y de los crculos polares, esta
inclinacin es la responsable de que existan las estaciones del ao. Si este
eje fuera perpendicular no existiran las estaciones porque en cada punto
del paralelo la insolacin sera la misma todo el ao.
Pero esta inclinacin no ha sido siempre la misma pues ha sufrido
variaciones en los ltimos millones de aos cifradas entre 21,5 y 24,5.

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Esto es lo que se conoce como oscilacin, nutacin o cabeceo del eje
terrestre, que se produce cada 41 ka.
La menor inclinacin del eje hace que los crculos polares
asciendan unos grados de latitud, con la consiguiente reduccin de los
casquetes de hielo y a que los desiertos desciendan de latitud,
aumentando su extensin las zonas templadas.
Las variaciones en la inclinacin del eje terrestre tambin tienen
influencia en los gradientes trmicos latitudinales, pues a mayor
inclinacin las latitudes altas reciben mayor energa durante el verano y
las latitudes ms bajas reciben menor energa, incluyendo en la
circulacin general de la atmsfera.
C) La excentricidad de la rbita terrestre
La rbita que describe la Tierra alrededor del Sol, no es
completamente circular sino que corresponde a una elipse en la que el
Sol ocupa uno de los focos. La excentricidad de esta elipse es variable, en
algunos momentos es circular mientras que en otros los es
marcadamente elptica.
Los cambios en la excentricidad de la rbita terrestre ocurre con
dos periodicidades primarias de 100 ka y 400 ka. Cuando la
excentricidad es alta, la elipse se estira y la Tierra recibe una ligera mayor
cantidad de energa que cuando la excentricidad es ms baja.
La mayor excentricidad de la rbita, produce un aumento de los
contrastes trmicos del paso del verano al invierno en el hemisferio N y a
una reduccin en el hemisferio Sur, dependiendo tambin de las
estaciones en que tengan lugar el afelio y el perihelio.
Cuando en un hemisferio el perihelio tiene lugar en verano y el
afelio en invierno, con una excentricidad de la rbita alta, la radiacin
solar del verano ser de gran intensidad mientras que la invernal ser
muy baja. Sin embargo, en el hemisferio contrario las diferencias
estacionales se vern amortiguadas al coincidir el verano con el afelio y el
invierno con el perihelio.
As que, la existencia de los ciclos de Milankovich tienen una gran
importancia para el desarrollo de las variaciones climticas a lo largo de
la historia de la Tierra, pues dependiendo de la combinacin de estos tres
ciclos, determinadas partes del planeta recibirn mayor o menor
cantidad de radiacin
LA CIRCULACIN OCENICA
El movimiento de las corrientes marinas juega un papel muy importante
en la variacin climtica, pues transporta la energa excedente acumulada de los
mares tropicales hacia latitudes donde escasea la energa, atemperando los
climas de las latitudes ms altas.
Hay dos clases de corrientes marinas: las corrientes superficiales y las
corrientes profundas.

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Entre las corrientes superficiales la ms importante es la del Golfo, que


circula en el Atlntico N, desde el Golfo de Mjico y el Caribe hasta las costas de
Europa. Es una corriente de aguas superficiales que han sufrido un
calentamiento en la zona tropical por la insolacin, son ms clidas y ligeras
que las fras aguas profundas sobre las que se sitan. Esta corriente baa las
costas occidentales del N de Amrica y se dirige a las costas del E y N de
Europa. Circula a una profundidad de unos 100 m con una anchura que en
algunos tramos supera los 1.000 km y se desplaza a una velocidad de 1,8 m3/s,
trasvasando un caudal de unos 80 millones de m3. Esta corriente hace que los
vientos fros y secos que proceden del continente americano se carguen de
humedad y aumenten su temperatura al atravesar el Atlntico N, atemperando
el clima del N de Europa. Sin la intervencin de esta corriente, los inviernos
europeos seran mucho ms fros y secos. Esta corriente se compensa gracias a
la existencia de la corrientes profundas de aguas fras que circulan hacia el sur.
Las corrientes fras profundas se forman cuando las aguas superficiales
de la corriente del Golfo se enfran al llegar a los mares del Norte y del
Labrador, en el paralelo 65N estas aguas se hunden por un descenso brusco de
su temperatura, hecho que aumenta la densidad de las aguas y retornan al S por
las zonas profundas del ocano, dando lugar a un cinturn convectivo en el
Atlntico N, cuyo funcionamiento es reforzado por la salinidad de las aguas
ocenicas, pues el fenmeno de hundimiento de estas aguas se debe adems al
aumento de la salinidad que se produce en las zonas rticas. Al formarse los
hielos marinos de la banquisa atlntica el excedente de sal que se origina se
acumula por debajo de las aguas heladas, da lugar a unas aguas fras y con alta
salinidad, siendo stas ms densas formando las aguas profundas del Atlntico,
esto es lo que se conoce como corriente termohalina.
Otra corriente similar a la del Golfo, es la que existe en el Ocano Pacfico
y se denomina Kuroshio, que tiene lugar en el mar tropical del S del Japn,
recorre las costas de Japn en direccin N viaja por el Pacfico para dirigirse
hacia las costas de EEUU y Mjico, donde adquiere direccin S conocindose
como corriente de California, pero esta corriente no tiene la misma intensidad
que la corriente del Golfo a causa de la menor salinidad del Pacfico, por ello los
climas de las costas circumpacficas son ms fros en invierno que los lugares
europeos situados en la misma latitud.
La diferencia de salinidad entre los Ocanos Atlntico y Pacfico se debe
a que el Atlntico sufre en verano una intensa evaporacin, tal volumen no se
compensa ni con las precipitaciones ni con las escorrentas continentales, sin
embargo en el Pacfico las aportaciones de agua dulce de las escorrentas de las
Montaas Rocosas son muy importantes adems se produce un trasvase de
humedad en la zona tropical del Atlntico hacia el Pacfico a travs de los
vientos aliseos que cruzan el istmo de Panam, con formacin sobre el Pacfico
de masas de agua cargadas en vapor de agua por la evaporacin del Atlntico
tropical.

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Las corrientes profundas originadas en los mares del Norte y del


Labrador, reciben la denominacin NADW, alcanzan un gran volumen y unos
caudales enormes de unos 13 m3/s, dando lugar a una corriente fra y muy
profunda originada en los mares del Norte y otras ms superficial algo ms
clida originada en las aguas S de Groenlandia y del Labrador. La corriente
NADW circular por el Atlntico N hacia llegar a la Antrtica y despus se
dirigir hacia el Pacfico.
Debajo de los hielos de las banquisas de los mares de Wedell y Ross, en
la plataforma Atlntica, se forman otras corrientes profundas de aguas fras. En
estas zonas se produce una intensa congelacin de las aguas marinas que
conduce a un aumento de la salinidad bajo la banquisa, aumentando as la
densidad de las aguas marinas. Estas aguas muy densas y fras, se hunden en el
ocano dando lugar a la corriente profunda ABW que viajar hasta el paralelo
40, descendiendo en cua por debajo de la corriente NADW.
Adems de las corrientes profundas NADW y ABW, existe una serie de
circuitos de corrientes de aguas intermedias que tambin influyen en la
variacin climtica.
En las zonas ecuatoriales se origina una corriente superficial que recorre
las costas de Brasil de S a N, recibe la denominacin de NBC y compensa los
enormes flujos de la corriente NADW. Esta corriente superficial de procedencia
S se une a la corriente tropical de procedencia E que tiene su origen en la
corriente de las Canarias, dando lugar a la corriente del Golfo a la altura de la
isla de Cuba. Tambin existen otras corrientes que tienen su origen en el
ascenso de las aguas profundas, dando lugar a las corrientes fras de Canarias y
Benguela en las aguas atlnticas, y de California y Humbold en las pacficas.
La circulacin ocenica condiciona en gran medida los climas actuales y
sus variaciones anuales, pero esta situacin no ha sido la misma a lo largo del
Cuaternario, pues la circulacin termohalina se debilit enormemente en los
perodos fros del Pleistoceno, existiendo un desequilibrio en la produccin y
circulacin de las aguas profundas.
4) LOS PALEOCLIMAS DEL CUATERNARIO Y SUS CONSECUENCIAS
 Las Glaciaciones Precuaternarias
Las glaciaciones no son acontecimientos exclusivos del Cuaternario sino
que han tenido lugar varias pocas glaciales durante el Proterozoico, el
Paleozoico y el Cenoizoico.
Hace 50 m.a., en el Eoceno inicial, comenz un descenso trmico
generalizado que conducir al desarrollo de hielo permanente en los polos y
que culminar con las glaciaciones del Cuaternario.
Destacan los episodios glaciales del Mioceno, formndose los inlandsis
de la Antrtica y de Groenlandia; y los del Plioceno a partir de 3 m.a. que

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dieron lugar a la formacin de los casquetes glaciares de los hemisferios y del
glaciarismo en las grandes cordilleras.
El clima del Plioceno fue en general mucho ms clido que el actual, en el
Plioceno medio la temperatura media global super la actual en unos 3C, en las
latitudes medias y altas del hemisferio N fue entre 4 y 6 C superior. As, los
inlandsis de la Antrtida y Groenlandia comenzaron a deshelarse y dieron
lugar a un ascenso del nivel de los ocanos en unos 30 m por encima del actual.
El clima del Mediterrneo era ms clido y lluvioso que actualmente. Durante el
Plioceno superior (2,8 ma) comenz una nueva acumulacin de hielo en los
continentes del hemisferio N, con avances de icebergs en las aguas del Atlntico
N. En esos momentos tuvo lugar un gran acontecimiento en la evolucin
climtica, entre 3,5 y 2,5 ma se produjo el cierre total del istmo de Panam,
iniciado hace 13 ma.
 El inicio de enfriamiento y las primeras glaciaciones cuaternarias
Al final del Plioceno la Tierra sufre un aumento del enfriamiento que
comenz hace 50 ma. Las aguas ocenicas sufren un nuevo enfriamiento que
condujo al aumento de precipitaciones en forma de nieve en latitudes ms altas.
El cierre del istmo de Panam, la apertura del estrecho de Bering y unas
condiciones atmosfricas de favorecieron los veranos ms frescos en el
hemisferio N acompaados de abundantes precipitaciones en forma de nieve,
condujeron al desarrollo de los casquetes de hielo polares de los hemisferios N
y S, los mantos de hielo continentales del N de Amrica y de Europa, los
inlandsis Laurentino y Finoescandinavo, y los glaciares de montaa de los
Alpes y otras grandes cordilleras.
El Cuaternario experiment numerosas oscilaciones climticas, climas
fros y secos alternndose con otros clidos y hmedos, que se han agrupado en
103 estadios isotpicos del oxgeno (OIS) o estadios isotpicos marinos (MIS).
Entre 2,7 y 0,9 ma estas oscilaciones fras y glaciales seguan ciclos de 41
ka y 22 ka, que coinciden con los ciclos de menor radiacin solar recibidas por
el hemisferio N, relacionados con los ciclos de variacin de la precesin de los
equinoccios y el cabeceo terrestre. Esta menor insolacin permiti el desarrollo
de los hielos del hemisferio N.
A partir de 1,5 y 0,6 ma los ciclos fros comienzan a tener una amplitud
mayor y a partir de 0,6 ma se sita entre 80 y 120 ka, esto parece coincidir con la
de los ciclos de variacin de excentricidad de la rbita terrestre.
A partir de 0,9 ka se han reconocido hasta 9 ciclos fros de unos 100 ka de
duracin, relacionados con la excentricidad de la rbita terrestre, a los que se
superponen los 41 ka y 22 ka ligados a la variacin de la precesin y el cabeceo
terrestre.
 El Eemiense o penltimo interglacial

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Llamado tambin Terminacin 2, es el ltimo periodo de clima clido que
tuvo lugar durante el Cuaternario antes del ltimo pleniglacial y del periodo
interglacial Holoceno. Coincide con el interglacial Riss/Wrm de las
glaciaciones alpinas clsicas y con el OIS 5e.
Este periodo se caracteriza por el deshielo de los casquetes polares y de las
masas glaciares continentales, que pudo ser consecuencia de un aumento de la
insolacin en los veranos de las latitudes altas del hemisferio N, del hemisferio
S o en un calentamiento de las aguas tropicales del Pacfico. Dependiendo de la
hiptesis que se tenga en cuenta se fechar este periodo.
Las temperaturas a escala global en los momentos ms clidos de este
periodo fueron entre 1 y 2 C ms altas que las actuales y con una mayor
humedad. Aument el nivel de los ocanos en unos 6 m por encima de los
niveles actuales, posiblemente a consecuencia de la fusin total de los glaciares
de Groenlandia, donde las temperaturas superaron entre 5 y 10C. Durante
todo este periodo el clima se mantuvo estable sin grandes variaciones, con
caractersticas muy similares al clima del Holoceno.
En el final del Eemiense, los parmetros orbitales condicionaron una menor
insolacin en verano, lo que permiti que persistieran las nieves depositadas en
invierno, retroalimentando al sistema, llegando a una nueva acumulacin de
nieve y hielo en el hemisferio N. Este enfriamiento produjo la desaparicin de la
taiga en las costas continentales, siendo sta sustituida por la tundra,
provocando el aumento del albedo y as, una disminucin de las temperaturas.
Pero en el S de Europa este enfriamiento se retras unos milenios, hasta que los
iceberg de las aguas fras polares alcanzaron las costas de Portugal.
 El ltimo pleniglacial
El ltimo pleniglacial coincide con la glaciacin Wrm de la secuencia
alpina clsica y comprende desde OIS 5d hasta OIS 2, con una extensin entre
118.000-11.784 aos.
El comienzo de este periodo coincide con el mnimo de insolacin del
ltimo ciclo de excentricidad orbital de la tierra de 100 ka, con una serie de
mximos y mnimos de insolacin relacionados con los ciclos de precesin y
cabeceo del eje, los cuales son los responsables, adems de otros factores, de las
variaciones climticas de este periodo.
A partir de 115.000 aos hubo un descenso generalizado de las
temperaturas, variando segn la latitud. En latitudes altas y zonas intermedias
del planeta el descenso trmico fue mucho mayor que en latitudes bajas y zonas
costeras. En las zonas tropicales el descenso de temperaturas fue moderada
pero acompaadas de un descenso de las precipitaciones, desapareciendo as
grandes extensiones de selva que fueron reemplazadas por la sabana. El
momento ms fro de esta glaciacin tuvo lugar hace 22 ka en el llamado ltimo
Mximo Glacial o LGM.

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Las temperaturas de las aguas ocenicas, tanto las superficiales como las
profundas, tambin descendieron. En los mares tropicales los descensos fueron
menores.
La superficie de la banquisa antrtica aument superando el S de Islandia.
Las aguas del Atlntico se vieron surcadas por numerosos icebergs
provenientes del manto de hielo Laurentino y de la banquisa Antrtica, que
viajaron hasta alcanzar las costas de Portugal.
Los inlandsis Laurentino y Finoescandinavo se desarrollaron
enormemente a consecuencia de este enfriamiento, cubriendo latitudes altas y
meridionales.
El manto de hielo Laurentino se extendi desde las Montaas Rocosas hasta
los Apalaches llegando a alcanzar 16 millones de km2 y su espesor mximo,
situado sobre la Baha Hudson, de entre 3000/4000 m.
En el continente euroasitico, el manto de hielo Finoescandinavo se extendi
en todo el N de Europa, desde Escandinavia y Finlandia hasta el S de las Islas
Britnicas, Dinamarca, el mar Bltico y el N de Polonia y Alemania hasta Berln,
ocupando 7 millones de m2 con un espesor mximo de hielo, situado sobre el N
del mar Bltico de 2000 m. Por el E el manto ocup grandes extensiones de
Rusia y Siberia.
A consecuencia del LGM hubo un descenso del nivel de los ocanos. En la
primera parte de la glaciacin hacia los 115 ka el descenso lleg a 50 m. En la
segunda gran acumulacin de hielo, entre 85-75 ka el descenso fue en torno a 70
m. Entre 30-15 ka se lleg al mximo de acumulacin de hielo en las banquisas
ocenicas, llegando las aguas a descender entre 120-150 m por debajo del nivel
actual.
En esos momentos el estrecho de Bering se encontrara emergido,
constituyendo un corredor de N a S del actual estrecho, de unos 1.600 km de
anchura, que comunicaba Siberia con Alaska. Tambin se produjo la emersin
del Golfo Prsico as como la unin de otras zonas emergidas. En Europa
tambin se produjo cambios significativos en la morfologa de las costas.
A consecuencia del fro del LGM se ralentiz el ciclo hidrolgico,
disminuyendo la humedad, predominando as las zonas ridas en las latitudes
medias europeas, y stas fueron cubiertas de permafrost con vegetacin de
tundra y las zonas mediterrneas cubiertas por estepas con diferente grado de
humedad.
En las latitudes ms bajas tambin descendieron las temperaturas,
provocando el descenso de las nieves perpetuas de los montes Kenia y
Kilimanjaro, produciendo un enfriamiento de entre 5 y 8 C.
En la Amazonia el descenso de la temperatura fue de unos 6C y la
disminucin de precipitaciones condujo a una reduccin de la selva en beneficio
de la Sabana.
En frica, el desierto del Shara aument su superficie durante los periodos
ms fros avanzando hacia el sur.

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En algunas zonas de los continentes hubo unas condiciones mucho ms
hmedas, desarrollndose grandes lagos en zonas actualmente semidesrticas.
Durante el LGM aument la intensidad del viento en las latitudes altas y
medias. Las grandes y llanas superficies de hielo junto a la ausencia de
vegetacin, permiti que los vientos arrancaran partculas y las transportaran a
grandes distancias, dando lugar a extensos depsitos de loess en las llanuras de
China y del centro y norte de Europa. Estas partculas tambin se detectan en
las capas de hielo de los casquetes de Groenlandia y de la Antrtida.
Los Eventos De Heinrich Y Las Oscilaciones Dansgaard-Oeschger
Se han detectado una serie de variaciones de menor amplitud que los
ciclos de Milnkovich con unas periodicidades de cientos a miles de aos y se le
llaman eventos sub-Milankovich. Corresponden a los eventos de Heinrich y las
oscilaciones de Dansgaar-Oeschger.
Los eventos de Heinrich reflejan sucesivos momentos de sedimentacin
en los fondos ocenicos del Atlntico Norte. Henrich detect en los testigos de
los sondeos en estos fondos, una serie de niveles en los que apareca
acumulaciones de partculas detrticas angulosas, predominando el cuarzo.
Estos depsitos se formaron en zonas muy alejadas de las costas de Europa,
Amrica y Groenlandia gracias a la dinmica de los glaciares, mantos de hielo
continentales y de los icebergs del Atlntico.
Cuando hay una gran acumulacin de hielo en los glaciares
continentales, la presin del glacial hace que entre el hielo y la superficie rocosa,
se forme una capa fluida que engloba a las partculas rocosas arrancadas del
fondo y el agua subglacial. Esta capa permite que los glaciares fluyan con
mayor rapidez arrastrando partculas rocosas en su base. Cuando los glaciares
llegan al mar se produce el desmigamiento de masas de hielo o iceberg. Estos
iceberg transportan numerosos fragmentos rocosos en el hielo que estuvo en
contacto con la roca. Cuando los iceberg empiezan a deshelarse en latitudes ms
bajas se produce la suelta de los fragmentos rocosos que transporta, los cuales
se van acumulando en fondo ocenico. Estos eventos tienen lugar al final de los
estadios ms fros.
La cada de las partculas no se produce de manera instantnea sino a lo
largo de un periodo de tiempo variable, con un momento de mayor
acumulacin de derrubios. El resultado es la formacin de sedimentos en el
fondo del mar de microlechos de derrubios minerales de espesor variable
intercalados entre los fangos de origen pelgico. Los lechos de derrubios
presentan mayor espesor hacia el O del Atlntico Norte y en el mar del
Labrador, producidos por icebergs que procederan de la disgregacin del
inlandsis Laurentino.
Se han detectado un total de 12 Heinrich layer que cubren casi todo el
Pleistoceno superior, con un espaciado temporal de entre 5 y 10 ka.

12

Prehistoria
Tema 1
Los sondeos polares se encuentran en el manto de hielo de Groenlandia,
en los siguientes lugares y con sus respectivos nombres:
Al S: Dye-3
Al NO: Camp Century
En el centro-este: Renland
En el centro, Summit: GRIP y GISP2. Esta es la zona de mayor
acumulacin de hielo y estos sondeos han proporcionado informacin
paleoclimtica de alta resolucin como las curvas de variacin de
istopos del oxgeno, cuyos datos son comparados con los obtenidos en
los fondos ocenicos.
Las oscilaciones Dansgaard-Oeschger, corresponden a cambios
abruptos en los valores de los istopos del oxgeno, en los sondeos polares que
indican numerosas oscilaciones climticas.
Dansgaard reconoci en el sondeo GRIP un total de 24 episodios
interestadiales, con temperaturas que sufrieron un aumento entre 5 y 8C,
separados por estadios fros. Cada uno de estos ciclos tiene una duracin de 500
a 3000 aos y corresponden a periodos en los que se produjo un lento
enfriamiento terminando con un rpido calentamiento. Las oscilaciones clidas
se llaman periodos interestadiales o interestadios, IS seguidas del 1 al 24.
Estas oscilaciones pueden agruparse en ciclos en los que el enfriamiento
llega a un mximo seguido de un fuerte calentamiento con una periodicidad de
10 y 5 ka o incluso menos, son los llamados ciclos Bond. Las ltimas 21
oscilaciones IS se han podido agrupar en 8 ciclos de Bond con duracin
decreciente.
Existe correlacin entre los eventos de Heinrich y las oscilaciones de
Dansgaard-Oeschger, adems con las variaciones de otros parmetros
ambientales obtenidos en los registros continentales y con los picos de mayor
depsito de loess de China. Lo cual nos lleva a deducir que los cambios
climticos relacionados con los eventos de Heinrich no solo corresponden a
variaciones climticas del ocano Atlntico sino a variaciones climticas que
afectaron a todo el planeta durante el LGM.

 La ultima deglaciacin el Younger Dryas


Hace 20-18 ka aos se inici la fusin del hielo del hemisferio N que finaliz
hace 8000 aos. Esto se conoce como la ltima deglaciacin o Terminacin 1.
Entre las causas que pudieron provocar el deshielo:
El aumento de temperatura de los veranos del hemisferio N a causa del
aumento de insolacin con la coincidencia de los mximos de insolacin
debidos a la precesin de los equinoccios (41 ka) y al cabeceo del eje
13

Prehistoria
Tema 1

terrestre (22 ka). Esto provocara el deshielo de los inlandsis norteos y


el retroceso de la banquisa helada en verano, as como una disminucin
de las precipitaciones en forma de nieve en invierno.
La disminucin del albedo al reducirse la extensin de zonas cubiertas
de nieve.
Los cambios de circulacin atmosfrica con una mayor influencia
ocenica en los continentes americano y europeo, y un aumento de
concentracin del CO2 atmosfrico y otros gases de efecto invernadero.

La ltima deglaciacin o Terminacin 1 corresponde al espacio de tiempo


comprendido entre 22 ka y 11,5 ka cal BP, que va desde el LGM hasta el
comienzo del Holoceno.
Para este periodo se estableci una escala de dos episodios estadiales o
estadios fros denominados Greenland Stadial 1 (GS 1) y 2 (GS 2) y en dos
episodios interestadiales o interestadios templados, Greenland Interestadials 1
(GI 1) y 2 (GI 2). Adems, el interestadio GI 1 y el estadio GS 2 han sido
subdivididos en episodios climticos ms cortos.
El Younger Dryas, Dryas reciente o GS 1, comenz con una brusca y fuerte
bajada de las temperaturas del hemisferio N, que se estima de entre 10 y 15 C
por debajo de las temperaturas actuales. Son varias las causas de este
enfriamiento tan brusco y la clave est en el Atlntico N.
Durante este periodo los parmetros orbitales permitieron mayor radiacin
solar en los veranos del hemisferio N dando lugar al deshielo del casquete
rtico y la retirada de los glaciares del inlandsis Laurentino con
desprendimientos de icebergs que avanzaron por el Atlntico portando
partculas minerales que daran lugar a los IRD del evento Heinrich H.O.
Segn la hiptesis del oceangrafo Broecker, se form un gran lago a S de la
Baha Hudson a causa del deshielo de los glaciares del inlandsis Laurentino.
Este gran lago, denominado Lago Agassiz, verta sus aguas al Golfo de Mjico a
travs de un paleo-Mississippi, pero al final del Allerd, se rompi el dique que
separaba al lago del Atlntico N y las aguas fluyeron hacia el ocano. El enorme
aporte de agua dulce al mar del Labrador y al Atlntico N, hizo que
disminuyera su salinidad y densidad, interrumpiendo la formacin de las aguas
profundas de NADW, dando lugar a la interrupcin de la corriente
thermohalina. En el inlandsis Finoescandinavo tambin se form, durante los
interestadios templados, un gran lago de agua dulce en una posicin similar a
la del actual Bltico, que enviara sus aguas hacia el Atlntico.
Otra de las hiptesis trata del efecto que la explosin de un cometa tuvo
sobre la Tierra hacia el 12,9 ka cal B.
En Europa occidental el Younger Dryas tuvo un gran impacto climtico, con
fuertes descensos de temperaturas incluso en zonas meridionales como la
Pennsula Ibrica.

14

Prehistoria
Tema 1

La consecuencia de la deglaciacin tambin fue importante en los niveles


marinos. El ascenso del nivel de las aguas marinas fue muy rpido a comienzos
del Blling, a un ritmo de 40 mm/ao, para posteriormente ralentizarse a 3
mm/ao, acelerndose de nuevo al finalizar el Younger Dryas que condujo a
alcanzar los niveles del holoceno.
El final de Younger Dryas tuvo lugar de forma brusca entre los 11,7 y 11,6 ka
cal BP, cuando se produjo un ascenso de las temperaturas de unos 10 C en
Groenlandia. Al comienzo del Holoceno, el mar de Alborn experiment un
incremento de unos 4 C hasta alcanzar los valores actuales. Al comienzo del
Holoceno la corriente del Golfo se estabiliz suavizando as los climas
europeos.
 El Holoceno
El Holoceno comenz hace unos 11.784 aos y se caracteriza por un ascenso
generalizado de las temperaturas que dio lugar al retroceso de los inlandsis, con
la desaparicin del casquete Finoescandinavo a comienzos del Holoceno y del
casquete Laurentino hace 8000 aos.
A comienzos del Holoceno la temperatura de Groenlandia subi una media
de 15 C y posteriormente se alcanz el mximo trmico. Durante el Holoceno el
clima ha variado pero no con la intensidad del Pleistoceno.
La primera parte del Holoceno llamado ptimo Climtico, corresponde a las
cronozonas Preboreal y Boreal, que se caracterizaron por un clima seco.
Esta parte finaliza con la cronozona Atlntico, durante la cual tiene lugar a
un aumento de las temperaturas y precipitaciones que superan las actuales.
Esta mayor humedad dio lugar a un paisaje de sabana en grandes reas de
frica, con desarrollo de grandes lagos y de sistemas fluviales interconectaos
con zonas pantanosas. Apareci de nuevo el lago Chad, otros lagos en las
estepas asiticas y Amrica tuvo un gran desarrollo fluvial.
Posteriormente, en esta primera parte del Holoceno tuvo lugar una fuerte
cada de las temperaturas, con un mnimo trmico hacia el 8,2 ka cal B. Se trata
del evento 8.2, en el que la temperatura de Groenlandia descendi 6 C. La
causa est en la brusca entrada de restos de agua dulce del Lago Agassiz,
procedente del deshielo del inlandsis Laurentino, en el Atlntico N. Un
fenmeno similar al del Younger Dryas pero con menor repercusin trmica,
que hizo disminuir la circulacin termohalina. Este evento termin de forma
brusca con el agotamiento de estas aguas.
A partir del Subboreal las condiciones climticas cambiaron hacia una
mayor sequedad y menor temperatura. Esto se denomina Neoglaciacin, con
una intensificacin de la aridez que dar lugar a la instalacin de los paisajes
actuales. La subida del mar Mediterrneo produjo la inundacin del Mar Negro
tras la apertura de un estrecho a travs del Bsforo. Como el nivel del agua del

15

Prehistoria
Tema 1
Mar Negro se encontraba muy por debajo del Mediterrneo, las aguas saladas
de ste entraron en cascada subiendo su nivel en unos 15 cm diarios,
provocando la rpida inundacin de grandes extensiones de tierra.
En la cronozona del Subatlntico, continua la tendencia del Subboreal,
diferencindose un periodo cldo llamado Optimo Climtico Medieval, al que
sigue un periodo fro o Pequea Edad del Hielo.
Durante el Optimo Climtico Medieval el Atlntico N tuvo un ligero
calentamiento alcanzando su mximo hacia el ao 1100. A partir del 1350 hay
un deterioro climtico que dio paso a la Pequea Edad de Hielo entre los aos
1560-1860, que tuvo como consecuencia un aumento de los hielos en el
Atlntico N y uno inviernos ms fros en Europa. Este periodo finaliz a
principios de siglo XIX con un clima similar al actual, en el que acontecieron
eventos ms fros ligados a grandes erupciones volcnicas.
Durante el Holoceno, el gran desarrollo de la agricultura y la ganadera
adems del consumo de combustibles fsiles tras la Revolucin Industrial
contribuirn al aumento de los gases de efecto invernadero, que tendr un
importante impacto sobre la tendencia natural del clima terrestre.
5) LOS PALEOAMBIENTES DEL CUATERNARIO
 Las oscilaciones del nivel del mar
A lo largo del Cuaternario los niveles ocenicos sufrieron una serie de
oscilaciones como consecuencia de las fluctuaciones climticas.
Durante los periodos fros el agua se acumul en los casquetes de hielo
rtico y antrtico, en los inlandsis Laurentino y Finoescandinavo y en los
glaciares de la principales cordilleras terrestres, lo que dio lugar a una regresin
marina, con un descenso del nivel del mar que pudo alcanzar en algunos
momentos los 150 m por debajo del nivel actual. Estos descensos ofrecieron a
los grupos humanos y al resto de especies animales, zonas costeras emergidas
por las que pudieron desplazarse de unas zonas a otras.
Durante los periodos clidos, tuvo lugar la fusin de los hielos de los
casquetes, inlandsis y glaciares, lo que provoc una transgresin marina, con un
aumento en el nivel de las aguas ocenicas, invadiendo las grandes superficies
de la plataforma continental que haban quedado emergidas en los periodos
glaciares.
 Los ambientes continentales
Las variaciones climticas del Cuaternario, afectaron a la distribucin de los
diferentes ambientes morfogenticos continentales sobre la superficie de la
Tierra. El avance y retroceso de la lnea de nieves perpetuas condicion el
avance y retroceso de los grandes dominios morfoclimticos:
Glaciar y periglaciar en la zona fra

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Prehistoria
Tema 1
Templado hmedo y continental seco en la zona templada
rido y semirido en la zona xrica
Dominios de sabana y selva en la zona tropical
Por lo tanto, los procesos morfogenticos (glaciares, periglaciares,
lacustresetc) que tienen lugar en cada uno de estos dominios, sucedindose
unos sobre otros, condujo a una sucesin temporal de paisajes totalmente
diferentes entre s y diferentes a los actuales.

En las zonas fras, situadas por encima (en latitud y altura) de la isoterma de
los 10C del mes ms clido y del lmite de la extensin de los rboles, se
desarrollan actualmente los dominios morfoclimticos glaciar y periglaciar.
En el Cuaternario a causa de los diferentes avances y retrocesos de los hielos,
propiciaron el desarrollo de formas y depsitos glaciares en zonas que
actualmente carecen de ellos, as nos encontramos la formacin de lechos de
IRC en los fondos marinos de latitudes medias del hemisferio N a causa de los
avances de icebergs que actualmente no rebasan el crculo polar rtico, o el
desarrollo de glaciares de montaa en altitudes medias y que presentan
manifestaciones glaciares como son circos, valles y lagos glaciares, valles
colgados y hombreras de erosin etc. Entre las formas de sedimentacin glaciar
destacan las morrenas y los depsitos fluvio-glaciares y glacio-lacustres.
Los procesos periglaciares que se suceden en la zona de oscilacin de la lnea de
nieves perpetuas y actualmente asociados a una vegetacin de tundra, tambin
se desarrollaron durante el Cuaternario en latitudes y cotas ms bajas que las
actuales.
En las zonas periglaciares se produce la congelacin del suelo de manera que en
invierno la totalidad del suelo permanece helado constituyendo el permafrost,
mientras que en verano se funde la parte superficial del suelo y la parte
profunda permanece helado. En estas zonas predominan los procesos de
meteorizacin mecnica (gelifraccin a causa del hielo-deshielo) y qumica
(disolucin), as como de sedimentacin por la dinmica de vertiente, con
procesos de gelifluxin y arroyada difusa. Aems, en las antiguas zonas
periglaciares pueden observarse evidencias crioturbacin en superficies, suelos
y depsitos que estuvieron expuestos al permafrost.
En estas zonas con escasa vegetacin tuvo especial actuacin la dinmica elica,
pues los vientos generados sobre las superficies continentales de los bordes de
los glaciares arrancaron y transportaron partculas finas que se depositaron en
enormes extensiones de Eurasia y Norteamrica. Son los mantos de loess que se
superponen unos a otros en las estepas continentales. Estos depsitos se
generaron durante las pocas glaciales mientras que en los interglaciales se
desarrollaron suelos sobre las superficies de loess, que fueron cubiertos de
nuevo por un manto elico en la siguiente fase fra.
En las zonas templadas, situadas actualmente entre los paralelos 30 y 60 en
los dos hemisferios se desarrollan los dominios morfoclimticos templado y
continental seco.
17

Prehistoria
Tema 1
El dominio templado hmedo se caracteriza por presentar una abundante
cubierta vegetal, de tipo forestal. Las formas que dominan los paisajes
templados son los lechos fluviales, las laderas y las interfluvios. Los lechos
fluviales pueden ser rectos, meandriformes y trenzados, entre ellos se pueden
depositar materiales gruesos, medios y finos, tanto dentro como fuera del canal.
Las terrazas fluviales se formaron durante el Cuaternario, algunas de ellas se
han desarrollado sobre depsitos fluviales antiguos dando lugar a terrazas
encajadas o completas. En la formacin de las terrazas fluviales influyen
diferentes factores, entre otros la geotectnica y la isostasia.
En las zonas templadas tienen lugar procesos de gravedad-vertiente ligados a
las laderas de los relieves fluviales, pero de menor intensidad que en los
dominios periglaciar, rido y semirido. Tambin puede existir actividad
lacustre y palustre, normalmente en lagos heredados de las pocas glaciares y
en zonas pantanosas.
Durante el Cuaternario se formaron grandes lagos en las zonas hmedas al S
del frente del glacial y tropicales como consecuencia del aumento de
precipitaciones en ellas. Estos lagos registraron en sus mrgenes las
fluctuaciones del nivel de sus aguas relacionadas con los ciclos climticos. Entre
estos lagos se encuentran el Gran Lago salado de EEUU y el de Tchad.
El dominio continental seco, es una variante del dominio templado hmedo,
pero en transicin al periglaciar, con vegetacin de estepa y con desarrollo de
sistema fluviales y de abanicos aluviales sometidos a estiajes, procesos de
gravedad-vertiente y actividad elica.
Las zonas xricas se caracterizaron por un balance hdrico deficitario y en ellas
se desarrolla tanto la vegetacin de estepa con plantas xerfilas como los
desiertos. Ocupan posiciones en torno a los trpicos de los dos hemisferios. En
estas zonas se dan los dominios morfoclimticos rido y semirido.
El dominio rido se caracteriza por el gran desarrollo de los desiertos, en los
que el viento es el principal responsable de los procesos de erosin, transporte y
meteorizacin, cuyas formas caractersticas son los diferentes tipos de dunas.
Tambin se produce el modelado de formas estructurales preexistentes,
desarrollo de piedemontes y de llanuras y depresiones cerradas de tipo salino.
El dominio semirido presenta caractersticas similares al rido, tanto en
procesos como en formas y depsitos, con mayor desarrollo de la arroyada,
tanto concentrada como difusa. Durante el cuaternario los desiertos sufrieron
variaciones de extensin y de posicin, con mayor desarrollo en pocas fras.
En la zona tropical hmeda, situada en torno al ecuador y limitada por los
trpicos, la vegetacin predominante es la selva y la sabana.
En la selva tropical y ecuatorial, los principales procesos son los de
meteorizacin qumica a los que hay que unir la actividad fluvial de los ros de
gran desarrollo y caudal.
El dominio de sabana se sita entre el bosque ecuatorial y los desiertos y se
caracteriza por una abundante vegetacin herbcea con rboles muy dispersos.

18

Prehistoria
Tema 1
Los procesos de meteorizacin qumica y fsica son los dominantes. Tambin
actan los sistemas fluviales, lacustres y de gravedad-vertiente.
El sistema morfogentico krtico o kart, es un caso especial de ambiente
continental, comprende como un conjunto de formas de modelado
desarrolladas sobre rocas sedimentarias o metamrficas solubles.
El mecanismo morfogenrtico fundamental para el desarrollo del kart es la
disolucin de los componentes minerales de las rocas por la accin del agua.
Adems, dependiendo de la posicin climtica del karst, existen otros
mecanismos que se unen a la disolucin a la hora de general los relieves
krticos: la accin glaciar, la accin periglaciar, la dinmica fluvial, la actividad
elica etc, conduciendo a la formacin de los diferentes relieves krsticas. Por lo
tanto, el clima ejerce un fuerte control sobre la formacin, desarrollo y
evolucin de los sistemas krsticas. Hay diferentes tipos de kart: nival, glaciar,
periglaciar, templadoetc
Las formas krticas se dividen en tres grupos bsicos: de absorcin, de
conduccin y de emisin. Si se dividen segn su posicin con respecto a la
superficie del terreno, se tienen formas desarrolladas en superficie o exokarst y
las desarrolladas en el subsuelo o endokarts. Las formas de absorcin son
equivalentes al exokarst mientras que las de conduccin equivalen al endokarst.
Entre la formas de absorcin o exokrsticas destacan lapiaces, abrigos rocosos,
depresiones cerradas o formas de absorcin cerradas (dolinas y poljes), formas
de absorcin abiertas (torcas, simas y sumideros) y formas generadas por la
accin fluvial como caones y valles ciegos.
Las formas de conduccin o endokrsticas corresponden a cavidades cerradas
tambin llamadas cuevas o cavernas. En su interior hay un amplio desarrollo de
formas debidas a la erosin, transporte y sedimentacin de hipogeos.
Las formas de emisin son aquellas generadas por surgencias de aguas
krsticas, de las hay numerosas modalidades, entre las que destacan las fuentes
y manantiales, los sifones y los travertinos.
 La vegetacin del Cuaternario
Actualmente la vegetacin terrestre se puede clasificar en una serie de
biomas que se articulan segn la latitud y la altitud sobre la superficie terrestre.
Siguiendo un orden latitudinal, de los polos al ecuador, los principales biomas
actuales son: tundra, taiga o bosque boreal de conferas y selva tropical, a los
que habra adir los desiertos polares y tropicales. Estos biomas han variado de
posicin durante el Cuaternario a causa de las variaciones climticas.
En Europa:
Entre 150 y 130 ka hay unas condiciones ms fras y ridas que las
actuales.

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Prehistoria
Tema 1
Entre 130 y 115 ka pasaron a ser clidas y relativamente hmedas
apareciendo los bosques templados de avellanos y alisos que avanzaron por las
latitudes nrdicas. A lo largo de este periodo se sucedieron la mayor parte de
los ecosistemas de bosque con diferentes componentes: una etapa inicial con
pinos, seguidas por robles, avellanos y carpes. Adems aparecieron piceas junto
con pinos. En la zona mediterrnea, a los bosques de hojas caduca le sucedieron
formaciones arbreas con olivos y encinas, posiblemente en condiciones ms
ridas. El final del Eemiense se caracteriz por un aumento de temperatura y
humedad con suaves inviernos y presencia de especies sensibles a las heladas
como la hiedra y el acebo.
Cuando las condiciones climticas se endurecieron, con un enfriamiento
climtico y un aumento de la aridez, aparecieron en Europa bosques de
conferas, bosques boreales de conferas y en el N de Europa aparece la tundra
con el desarrollo del inlandsis Finoescandinavo, que sobre el 65 ka alcanza su
extensin mxima, lo que dio lugar a la emersin de franjas costeras y la
instalacin de una vegetacin de estepa y tundra-estepa en la mayor parte de
Europa, salvo las montaas meridionales y Turqua, con bosques de conferas.
Durante 57-25 ka se sucedieron una serie de fases templadas con otras
fras, desarrollndose por Europa, en los momentos templados, diferentes
bosques de abedul, conferas y masas de robles. En las fases fras, la cubiertas
vegetal del N y S de Europa perdi las masas arbreas y se extendi la estepa
seca con predominio de herbceas.
El LGM, caracterizado por un descenso generalizado de las temperaturas
dando lugar a la expansin de los hielos, llev a la casi desaparicin de los
bosques y desarrollo de una cubierta semidesrtica, con praderas dispersas en
el S de Europa y de tundra y desierto polar en el N.
Durante el Tardiglaciar, con el aumento de temperaturas y humedad,
comienza la sustitucin de las comunidades herbceas por las arbreas, aunque
en un primer momento persisten la tundra con arbustos enanos en el N de
Europa y la estepa en la parte occidental, la vegetacin esteparia fue sustituida
por bosques. Sin embargo, el Pleistoceno finaliza de forma brusca con un corto
periodo fro y seco, el Younger Dryas, desapareciendo los bosques del paisaje
europeo, sustituidos por la estepa seca al S y la tundra al N.
Con la mejora climtica del holoceno, caracterizado por un aumento de
temperaturas, Europa es recolonizada por las especies arbreas y en su franja
meridional se desarrolla la vegetacin mediterrnea. La aparicin y desarrollo
de la agricultura en Europa durante el Holoceno medio, condujo a una
deforestacin por fuego, permitiendo la expansin de especies resistentes como
el alcornoque, esta deforestacin se intensific en la segunda parte del
Holoceno, influyendo en el paisaje.
En Asia
Al igual que en Europa, en los ltimos 150 ka las variaciones climticas
produjeron cambios en la vegetacin, con aparicin de la estepa, la taiga y la

20

Prehistoria
Tema 1
tundra, en funcin de que las condiciones climticas fueran fras secas o clidas
hmedas.
Durante el LGM, el centro del continente asitico era un espacio desrtico ms
fro que en la actualidad. Al N se extendan la tundra y el desierto polar.
En el N y centro de India y China se extendan las praderas por grandes
espacios, el S de China estaba ocupado por estepa forestal y bosques de
conferas, al igual que en Japn, mientras que la selva y el bosque de monzn
ocupaban los archipilagos y el SE asitico.
En frica
Los cambios climticos del Pleistoceno Superior y el Holoceno
produjeron una expansin de la selva en los periodos clidos y hmedos,
mientras que en los periodos secos y fros aumentaba la extensin de los
desiertos. Entre el desierto y la selva se desarrollaron franjas ms o menos
amplias de vegetacin semidesrtica, pradera y sabana.
Durante el LGM se logr el mximo desarrollo de los desiertos, superior
al actual, con casi la desaparicin de la selva tropical, situacin ms atenuada
durante el Younger Dryas, con emplazamiento de bosque y matorral
mediterrneos en la costa del N de Marruecos y en el Atlas.
En la primera parte del Holoceno, el desierto desapareci prcticamente
y fue sustituido por praderas en el actual Sahara y reas semidesrticas al S del
Atlas, mientras que la zona intertropical estaba ocupada por sabana, matorral y
selva tropical.
En el Holoceno medio, las praderas tapizaban todas las zonas desrticas,
con amplio desarrollo de la sabana y la selva y de la vegetacin mediterrnea en
el Atlas y N de Marruecos, pero este paisaje cambi radicalmente en el
Holoceno superior con una vuelta de los desiertos y una reduccin de praderas,
sabana y selva.
En Amrica
Al igual que en Europa, entre 150 y 130 ka Amrica del Norte se
caracteriz por unas condiciones ms fras y ridas que las actuales. Entre 130 y
115 ka pasaron a ser clidas y hmedas llegando a superar las actuales, con
desarrollo de estepa y bosque de tipo seco en las montaas que durante 115-100
ka pasaron a ser bosques abiertos de pinos con elementos de estepa.
Hacia el 70 ka de una fase fra y seca sigui un periodo moderado que
culmin con otro mximo rido y fro. La fase templada intermedia se
caracteriz por bosques de pinos que cubrieron la mayor parte del E de EEUU,
bosques mixtos de pinos con robles y nogales cubrieron el S y en Florida
vegetacin de matorral abierto.
Durante el LGM el inlandsis Laurentino alcanz una gran extensin con
desarrollo de desierto polar en Alaska, tundra en Beringia y N de EEUU, estepa
abierta en la franja de las actuales praderas, bosques abiertos hacia el S y

21

Prehistoria
Tema 1
praderas en Mjico, mientras que Florida era un desierto con momentos de
matorral disperso y el Yucatn estaba cubierto por vegetacin de sabana.
Sigui una mejora climtica con desarrollo de matorral en Alaska y
Beringia, bosques de conferas y caducifolias. Esta mejora fue interrumpida por
una pulsacin fra y seca sobre 11 ka que condicion el desarrollo de bosque
boreal con abetos, alerces, abedules y alisos en el NE y de tundra con matorral
en Alaska.
Durante el Holoceno las condiciones climticas mejoraron en sucesivas
etapas hasta alcanzar la distribucin actual de vegetacin, con un gran
desarrollo de bosques y praderas al N, zonas desrticas y con matorral al S.
En Amrica del Sur, en los periodos fros y secos predominaron las
formaciones abiertas de matorral seco, mientras que en las pocas clidas y
hmedas tuvo mayor presencia el bosque hmedo y la selva.
En Australia y Nueva Guinea
Al igual que en Amrica del Sur, se sucedieron periodos fros de extrema
aridez con semidesrticos y matorral y pocas clidas y hmedas con desarrollo
de bosques y praderas.

 La fauna del Cuaternario


Los cambios climticos del Cuaternario afectaron especialmente a la fauna
africana en los comienzos del Pleistoceno, se extinguieron numerosas especies
que fueron reemplazadas por otras con mejor adaptacin a las nuevas
condiciones, entre ellos los ovibovinos del gnero Makapania, varias especies
de antlopes, el hipoptamo y los suidos primitivos, varias especies de flidos y
de hinidos. Mientras que aparecieron otros ungulados como la oveja gigante,
una especie de jabal y varios carnvoros.
A finales del Plioceno en Eurasia tambin tuvieron lugar grandes cambios
en la composicin de las faunas. Aparecieron por primera vez los caballos del
gnero Equus, caracterizados por sus extremidades monodctilas, que
sustituyeron a los quidos tridctilos. Los elefantes del gnero Mammuthus
reemplazaron a los mastodontes del gnero Anancus y tambin aparecieron los
crvidos. Estos cambios en las faunas euroasiticas del paso al Cuaternario, se
conoce como Evento Elefante-Caballo.
Hacia el 1,8 y 1,7 ma tuvo lugar el Evento Lobo, caracterizado por la
migracin hacia Europa de varios gneros de mamferos procedentes de frica
y Asia.
Durante el Pleistoceno inferior, la fauna de mamferos de Europa se
compona de especies propias que pervivieron a finales del Plioceno y otras de
procedencia africana y asitica. Entre las especies que ya pervivan se

22

Prehistoria
Tema 1
encontraban el oso etrusco, un felino de tipo dientes de sable primitivo, el
antecesor de los actuales zorros y linces, el rinoceronte de estepa y el macaco
del bosque.
Los principales inmigrantes africanos fueron la hiena gigante, el perro
salvaje, el tigre colmillos dientes de sable, el hipoptamo antiguo, el mamut
meridional, dos especies de caballo, un cercopiteco y el gnero Homo. Y entre
las asiticas destacan el lobo etrusco, el jabal antiguo, el ciervo gigante, el gamo
de Vallonet, los primeros bisontes europeos, varios bvidos y un gnero de
caprino.
Entre 0,9 y 0,8 ma, las faunas de mamferos de la Europa mediterrnea
sufrieron la extincin de algunas de las especies como el gran felino
Megantereon y la hiena gigante. Mientras aparecen otras especies procedentes
del E de Europa y de la zona subsahariana de frica y evolucionan algunos
taxones establecidos en Europa de la etapa anterior. Estos cambios se engloban
dentro del llamado Evento Galeriense y que tiene su culminacin hacia 0,5
ma. El resultado es el desarrollo durante el Pleistoceno medio de la llamada
Estepa del Mamut.
En Europa se encuentra entre las faunas evolucionadas el lobo de Mosbach
evolucionado a partir del lobo etrusco y que al final del Pleistoceno dar lugar
al lobo actual. Algo similar ocurri con el zorro polar y el zorro rojo, con los
rsidos a partir del oso etrusco. Entre los felinos aparecieron evolucionados
leones y leopardos actuales. Los crvidos evolucionaron con el tiempo al gamo
y al ciervo rojo actuales. Entre los bisontes europeos aparecieron dos especies
que posteriormente fueron sustituidos, adems a partir del Praedivos apareci el
buey almizclero, caracterstico de ambientes de tundra y estepa fra. Lo mismo
ocurri con diferentes especies de carpidos.
De origen asitico son el glotn, la nutria y la hiena rayadas; la hiena
manchada procede de frica. Entre los felinos, desaparecieron los de gran talla
tipo dientes de sable y fueron sustituidos por el len de las cavernas y el
leopardo. El mamut meridional desaparece de Europa y es sustituido por otro
de origen asitico bien adaptado al fro, mientras que en Asia el mamut
evoluciona hacia el mamut lanudo que est bien adaptado a la tundra.
En Europa durante el Galeriense aparece el elefante antiguo, propio de
zonas clidas y antecesor del actual elefante asitico. Tambin penetraron en
Europa desde Asia el caballo actual, el rinoceronte lanudo, el jabal y un
antecesor del corzo. Tambin aparece el hipoptamo actual de origen africano.
Posteriormente aparecer el reno de las tundras asiticas y otros bvidos,
adems del antlope saiga.
Durante el Pleistoceno medio aparece el Homo antecessor y el H.
heildebergensis que evolucionar para dar lugar el H neanderthalensis.
En el Pleistoceno superior se producen ajustes en las faunas europeas de la
Estepa del Mamut. La hiena aumenta de tamao y al finalizar el Pleistoceno se

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Prehistoria
Tema 1
extingue. Las especies adaptadas al fro descienden latitudinalmente hasta
alcanzar la Pennsula Ibrica extinguindose hacia el 8 ka. Durante los
momentos fros del Pleistoceno superior se constata la presencia de focas en
diferentes puntos de las costas mediterrneas. Al final del Pleistoceno
desaparecen las especies fras y comienza la configuracin de las faunas
holocenas. Durante el Pleistoceno superior tiene lugar en Europa la llegada de
Homo Sapiens mientras que se extingue el Homo neanderthalensis.
En Amrica al contrario que en Europa, las faunas del final del Plioceno
continan habitando en N y S con ligeras variaciones durante el Pleistoceno,
hasta que al final del Pleistoceno superior las grandes especies de mamferos
americanos comenzaron a extinguirse rpidamente. La rapidez de la extincin
de la megafauna americana, entre ellos el tigre diente de sable, el mastodonte, el
mamut lanudo y otros, se ha puesto en relacin por un lado con la rpida
colonizacin de Amrica por parte de Homo Sapiens durante el LGM y por otro
con lo cambios climticos de esos momentos, entre los que destaca el impacto
sobre la costa de EEUU de la explosin de un cometa. En Australia sucede algo
similar con las fauna de marsupiales, que con la aparicin del Homo Sapiens
experimentaron un rpido declive con la extincin las especies de vertebrados
de un tamao superior a la especie humana incluyendo marsupiales, aves no
voladoras y reptiles.
En el Holoceno, grupos humanos comenzaron a domesticar especies salvajes
dando lugar a la aparicin de animales domsticos como el asno, el caballo, el
toro, la oveja, la cabra, el cerdo y el perro, as como tambin diferentes especies
de aves y otros mamferos. El fuerte incremento y la expansin de la ganadera
a lo largo del Holoceno, contribuir, al igual que la agricultura, al aumento del
metano en la atmsfera en contra de su tendencia natural. A partir de estos
momentos, la especie humana, condicion la extincin de numerosas especies y
la modificacin de los paisajes naturales ser un factor ms que intervendr en
la evolucin del clima de la Tierra.

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