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VIE DE SAINT PAUL ERMITE.

AVANT PROPOS.
Plusieurs ont dout quel a t celui d'entre tous les solitaires qui a le premier habit les dserts; et il y en a
qui, remontant bien loin jusque dans les sicles passs, veulent que les premiers auteurs d'une si sainte
retraite soient le bienheureux Hlie et saint Jean-Baptiste ; dont l'un me semble devoir plutt tre
considr comme un prophte que comme un solitaire, et l'autre a commenc prophtiser avant mme
que de natre. D'autres assurent, et c'est la commune opinion, que saint Antoine doit tre considr comme
le matre de ce projet; ce qui est vrai en partie puisque, bien qu'il n'ait pas t le premier de tous les
solitaires qui en fuyant le monde ait pass dans le dsert, il a t le premier qui par son exemple a montr
le chemin et excit l'ardeur de tous ceux qui se sont ports embrasser une vie si sainte; car Amatas et
Macaire, deux de ses disciples dont le premier l'a mis en terre, nous assurent encore aujourd'hui qu'un
nomm Paul Thben a t celui qui a commenc vivre de cette sorte, en quoi je suis bien de leur avis. Il
y en a aussi d'autres qui, feignant sur cela tout ce qui leur vient en fantaisie, voudraient nous faire croire
que Paul vivait dans un antre souterrain, et que les cheveux lui tombaient jusque sur les talons; quoi ils
ajoutent d'autres semblables contes faits plaisir, et que je n'estime pas devoir prendre la peine de rfuter,
puisque ce sont des mensonges ridicules et sans apparence.

Or, d'autant que l'on a crit trs exactement, tant en grec qu'en latin, la vie de saint Antoine, j'ai rsolu de
dire quelque chose du commencement et de la fin de celle de saint Paul, plutt cause que personne ne l'a
fait jusqu'ici que par la crance d'y pouvoir bien russir; car quant ce qui s'est pass depuis sa jeunesse
jusqu' sa vieillesse, et aux tentations du diable qu'il a soutenues et surmontes, personne n'en a
connaissance.

Du temps de la perscution de Decius et de Valrien, lorsque le pape Corneille Rome et saint Cyprien
Carthage rpandirent leur sang bienheureux , cette cruelle tempte dpeupla plusieurs Eglises dans
l'Egypte et dans la Thbade. Le plus grand souhait des chrtiens tait alors d'avoir la tte tranche pour la
confession du nom de Jsus-Christ. Mais la malice de leur ennemi le rendait ingnieux inventer des
supplices qui leur donnassent une longue mort, parce que son dessein tait de tuer leurs mes et non pas
leurs corps; ainsi que saint Cyprien, qui l'a prouv en sa propre personne, le tmoigne lui-mme par ces
paroles: On refusait de donner la mort ceux qui la dsiraient.Et afin de faire connatre jusqu' quel
excs allait cette cruaut, j'en veux rapporter ici deux exemples pour en conserver la mmoire.

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Un magistrat paen, voyant un martyr demeurer ferme et triompher des tourments au milieu des chevalets
et des lames de fer sortant de la fournaise, commanda qu'on lui frottt tout le corps de miel, et qu'aprs lui
avoir li les mains derrire le dos on le mit la renverse, et qu'on l'expost ainsi aux plus ardents rayons
du soleil, afin que celui qui avait surmont tant d'autres douleurs cdt celles que lui feraient sentir les
aiguillons d'une infinit de mouches.

Il ordonna que l'on ment un autre qui tait en la fleur de son ge dans un jardin trs dlicieux, et que l,
au milieu des lis et des roses, et le long d'un petit ruisseau qui avec un doux murmure serpentait l'entour
de ces fleurs, et o le vent en soufflant agrablement agitait un peu les feuilles des arbres, on le coucht
sur un lit, et qu'aprs l'y avoir attach doucement avec des rubans de soie pour lui ter tout moyen d'en
sortir, on le laisst seul. Chacun s'tant retir, il fit venir une fort belle courtisane qui se jetta son cou
avec des embrassements lascifs, et, ce qui est horrible seulement dire, porta ses mains en des lieux que
la pudeur. ne permet pas de nommer, afin qu'aprs avoir excit en lui le dsir d'un plaisir criminel, son
impudence victorieuse triompht de sa chastet. Ce gnreux soldat de Jsus-Christ ne savait en cet tat ni
que faire ni quoi se rsoudre, car se ft-il laiss vaincre par les dlices aprs avoir rsist tant de
tourments ? Enfin par une inspiration divine il se coupa la langue avec les dents, et en la crachant au
visage de cette, effronte qui le baisait il teignit, par l'extrme douleur qu'il se fit lui-mme, les
sentiments de volupt qui eussent pu s'allumer dans sa chair fragile.

Au temps que ces choses se passaient Paul, n'tant g que de quinze ans et n'ayant plus ni pre ni mre
:nais seulement une soeur dj marie, se trouva matre d'une grande succession en la basse Thbade. Il
tait fort savant dans les lettres grecques et gyptiennes, de fort douce humeur et plein d'un grand amour
de Dieu. La tempte de cette perscution clatant de tous,cts, il se retira en une maison des champs
assez loigne et assez l'cart.

Son beau-frre se rsolut de dcouvrir celui qu'il tait si oblig de cacher, sans que les larmes de sa
femme, les devoirs dune si troite alliance ni la crainte de Dieu, qui du haut du ciel regarde toutes nos
actions, fussent capables de le dtourner dun si grand crime; et la cruaut qui le portait cela se couvrait
mme d'un prtexte de religion.

Ce jeune garon qui tait trs sage, ayant appris ce dessein et se rsolvant faire volontairement ce qu'il
tait oblig de faire par force, s'enfuit dans les dserts des montagnes pour y attendre que la perscution
ft cesse ; et en s'y avanant peu peu, et puis encore davantage, et continuant souvent faire la mme
chose, enfin il trouva une montagne pierreuse au pied de laquelle tait une grande caverne dont l'entre
tait ferme avec une pierre, qu'il retira; et, regardant attentivement de tous cts par cet instinct naturel
qui porte l'homme dsirer de connatre les choses caches, il aperut au-dedans , comme un grand
vestibule qu'un vieux palmier avait form de ses branches en les tendant et les entrelaant les unes dans
les autres, et qui n'avait rien que le ciel au-dessus de soi. Il y avait l une fontaine trs claire d'o il sortait
un ruisseau, qui peine commenait couler qu'on le voyait se perdre dans un petit trou, et tre englouti
par la mme terre qui le produisait. Il y avait aussi aux endroits de la montagne les plus difficiles
aborder diverses petites maisonnettes o l'on voyait encore des burins, des enclumes et des marteaux dont

on s'tait autrefois servi pour faire de la monnaie ; et quelques mmoires gyptiens portent que c'avait t
une fabrique de fausse monnaie, durant le temps des amours d'Antoine et de Cloptre.

Notre saint, concevant de l'attrait pour cette demeure qu'il considrait comme lui ayant t prsente de la
main de Dieu, y passa toute sa vie en oraisons et en solitude ; et le palmier dont ,j'ai parl lui fournissait
tout ce qui,lui tait ncessaire pour sa nourriture et son vlement; ce qui ne doit pas passer pour
impossible, puisque je prends tmoin Jsus-Christ et ses anges que, dans cette partie du dsert qui en
joignant la Syrie tient aux terres des Arabes, j'ai vu parmi des solitaires un frre qui, tant reclus, il y avait
trente ans, ne vivait que de pain d'orge et d'eau bourbeuse, et un autre qui, tant enferm dans une vieille
citerne, vivait de cinq figues par jour. Je ne doute pas nanmoins que cela ne semble incroyable aux
(231)

personnes qui manquent de foi , parce qu'il n'y a que ceux qui croient, qui telles, choses soient
possibles.

Mais pour retourner ce que j'avais commenc de dire, il y avait dj cent treize axis que le bienheureux
Paul menait sur la terre, une vie toute cleste; et Antoine, g de quatre-vingt-dix ans ( comme il l'assurait
souvent ), demeurant dans, une autre solitude, il lui vint en pense que nul autre que lui n'avait pass dans
le dsert la vie d'un parlait et vritable solitaire; mais lorsqu'il dormait il lui fut, la nuit, rvl en songe
qu' y en avait un autre, plus, avant dans le dsert, meilleur que lui, et qu'il se devait hter d'aller voir.

Ds la pointe du jour ce vnrable vieillard, soutenant son corps faible et extnu avec mi bton qui lui
servait aussi se conduire, commena marcher sans savoir o il allait; et dj le, soleil, arriv son
midi, avait chauff l'air de telle sorte qu'il paraissait tout enflamm, sans que nanmoins il se pt
rsoudre diffrer son voyage, disant en lui-mme:

Je me confie en mon Dieu, et ne doute point qu'il ne me fasse voir son serviteur ainsi qu'il me l'a
promis. Comme il achevait ces paroles il vit un Homme qui avait en partie le corps d'un cheval, et tait
comme ceux que les potes nomment Hippocentaures. Aussitt qu'il l'eut aperu il arma son front du
signe salutaire de la croix et lui cria: Hol! en quel lieu demeure ici le serviteur de Dieu ?. Alors ce
monstre, marmottant je ne sais quoi de barbare et entrecoupant plutt ses paroles qu'il ne les profrait
distinctement, s'effora de faire sortir une voix douce de ses lvres toutes hrisses de poil, et, tendant sa
main droite, lui montra le chemin tant dsir; puis en fuyant il traversa avec une incroyable vitesse toute
une grande campagne, et s'vanouit devant les yeux de celui qu'il avait rempli d'tonnement. Quant
savoir si le diable pour pouvanter le saint avait pris cette figure, ou si ces dserts si fertiles en monstres
avaient produit celui-ci, je ne saurais en rien assurer.

Antoine, pensant tout tonn ce qu'il venait de voir, ne laissa pas de continuer son chemin ; et peine
avait-il commenc marcher qu'il aperut dans un vallon pierreux un fort petit homme qui avait les
narines crochues, des cornes au front et des pieds de chvre. Ce nouveau spectacle ayant augment son

admiration, il eut recours, comme un vaillant soldat de Jsus-Christ, aux armes de la foi et de l'esprance;
mais cet animal, pour gage de son affection, lui offrit des dattes pour le nourrir durant son voyage. Le
saint s'arrta et lui demanda qui il tait. Il rpondit : Je suis mortel et l'un des habitants des dserts que
les paens, qui se laissent emporter tant de diverses erreurs, adorent sous le nom de Faunes, de Satyres et
d'Incubes. Je suis envoy vers vous comme ambassadeur par ceux de mon espce, et nous Vous supplions
tous de prier pour nous celui qui est galement notre Dieu, lequel nous avons su tre venu pour le salut du
monde, et dont le nom et la rputation se sont rpandus par toute la terre.

A ces paroles ce sage vieillard et cet heureux plerin trempa son visage des larmes que lexcs de sa joie
lui. faisait rpandre, en abondance, et qui taient des marques videntes de ce qui se passait dans son
coeur; car il se rjouissait de la gloire de Jsus-Christ et de la destruction de celle du diable, et admirait en
mme temps comment il avait pu entendre le langage de cet animal et tre entendu de lui. En cet tat,
frappant la terre de son bton, il disait: Malheur toi, Alexandrie, qui adores des monstres en qualit de
dieux ! malheur toi, ville adultre qui es devenue la retraite des dmons rpandus en toutes les parties du
monde. De quelle sorte t'excuseras-tu maintenant? Les btes parlent des grandeurs de Jsus-Christ, et tu
rends des btes les honneurs et les hommages qui ne sont dus qu' Dieu seul! A peine avait-il achev
ces paroles , que cet animal si lger s'enfuit avec autant de vitesse que s'il avait eu des ailes. Et s'il se
trouve quelqu'un qui cela semple si incroyable qu'il fasse difficult d'y ajouter foi, il en pourra voir un
exemple dont tout le monde a t tmoin et qui est arriv sous le rgne. de Constance; car un homme de
cette sorte, ayant t men vivant Alexandrie, l'ut vu avec admiration de tout le peuple ; et, tant mort,
son corps, aprs avoir t sal de crainte que la chaleur de l't ne le corrompit, fut,port Antioche pour
le faire voir l'empereur.

Mais, pour revenir mon discours, Antoine, continuant marcher dans le chemin o il s'tait engag, ne
considrai autre chose que la piste (232) des btes sauvages et la vaste solitude de ce dsert, sans savoir ce
qu'il devait faire ni de quel ct il devait tourner.

Dj le second jour tait pass depuis qu'il tait parti, et il en restait encore un troisime afin qu'il acquit
par cette preuve une entire confiance de ne pouvoir tre abandonn de Jsus-Christ. Il employa toute
cette seconde nuit en oraisons, et peine le jour commenait poindre qu'il aperut de loin une louve qui,
toute haletante de soif, se coulait le long du pied de la montagne. Il la suivit des yeux et, lorsqu'elle fut
fort loigne, s'tant approch de la caverne et voulant regarder dedans, sa curiosit lui fut inutile, cause
due son obscurit tait si grande que ses yeux ne la pouvaient pntrer; mais, comme dit l'criture, le
parfait amour bannissant la crainte, aprs stre un peu arrt et avoir repris Baleine, ce saint et habile
espion entra dans cet antre en s'avanant peu peu et s'arrtant souvent pour couter s'il n'entendrait point
de bruit. Enfin, travers l'horreur de ces paisses tnbres, il aperut de la lumire assez loin de l. Alors,
redoublant ses pas et marchant sur des cailloux, il fit du bruit. Paul l'ayant entendu, il tira sur lui sa porte
qui tait ouverte, et la ferma au verrou.

Antoine, se jetant contre terre sur le seuil de la porte, y demeura jusqu' l'heure de Sexte et davantage, le
conjurant toujours de lui ouvrir et lui disant : Vous savez qui je suis, d'o je viens, et le sujet qui
m'amne. J'avoue que je ne suis pas digne de vous voir, mais je ne partirai nanmoins jamais d'ici jusqu'

ce due j'aie revu ce bonheur. Est-il possible que, ne refusant pas aux btes l'entre de votre caverne, vous
la refusiez aux hommes? Je vous ai cherch, je vous ai trouv; et,je frappe votre porte afin qu'elle me
soit ouverte : que si je ne puis obtenir cette grce, je suis rsolu de mourir en la demandant; et j'espre
qu'au moins vous aurez assez de charit pour m'ensevelir.

Personne ne supplie en menaant et ne mle des injures avec des larmes, lui rpondit Paul vous
tonnez-vous donc si je ne veux pas vous recevoir, puisque vous dites n'tre venu ici que pour mourir?
Ainsi Paul en souriant lui ouvrit la porte; et alors, s'tant embrasss diverses fois, ils se salurent et se
nommrent tous deux par leurs propres noms. Ils rendirent ensemble grces Dieu; et, aprs s'tre donn
le saint baiser, Paul, s'tant assis auprs d'Antoine, lui parla en cette sorte :

Voici celui que vous avez cherch avec tant de peine, et dont le corps fltri de vieillesse est couvert par
des cheveux blancs tout pleins de crasse; voici cet homme qui est sur le point d'tre rduit en poussire;
mais, puisque la charit ne trouve rien de difficile, dites-moi, je vous supplie, comment va le monde : faiton de nouveaux btiments dans les anciennes villes? qui est celui qui rgne aujourd'hui ? et se trouve-t-il
encore des hommes si aveugls d'erreur que d'adorer les dmons?

Comme ils s'entretenaient de la sorte ils virent un corbeau qui, aprs s'tre repos sur une branche d'arbre,
vint de l, en volant tout doucement, apporter terre devant eux un pain tout entier. Aussitt qu'il fut parti
Paul commena dire : Voyez, je vous supplie, comme Dieu, vritablement tout bon et tout
misricordieux, nous a envoy dner. Il y a dj soixante ans que je reois chaque jour de cette sorte une
moiti de pain; mais depuis que vous tes arriv Jsus-Christ a redoubl ma portion, pour faire voir par l
le soin qu'il daigne prendre de ceux qui, en qualit de ses soldats, combattent pour son service.

Ensuite, ayant tous deux rendu grces Dieu, ils s'assirent sur le bord d'une fontaine aussi claire que du
cristal, et voulant se dfrer l'un l'autre l'honneur de rompre le pain, cette dispute dura quasi jusqu'
vpres, Paul insistant sur ce que l'hospitalit et la coutume l'obligeaient cette civilit, et Antoine la
refusant cause de l'avantage que l'ge de Paul lui donnait sur lui. Enfin ils rsolurent que chacun de son
ct, prenant le pain et le tirant soi, en retiendrait la portion qui lui demeurerait entre les mains. Aprs,
en se baissant sur la fontaine et mettant leur bouche sur l'eau, ils en burent chacun un peu, et puis, offrant
Dieu un sacrifice de louanges, ils passrent toute la nuit en prires.

Le jour tant venu, Paul parla ainsi Antoine : Il y a longtemps, mon frre, que je savais votre sjour en
ce dsert; il y a longtemps que Dieu m'avait promis que vous emploieriez comme moi votre vie son
service; mais parce que l'heure de mon heureux sommeil est arriv, et qu'ayant toujours dsir avec ardeur
d'tre dlivr de ce corps mortel pour (233) m'unir Jsus-Christ, il ne me reste plus, aprs avoir achev
ma course, que de recevoir la couronne de justice, notre Seigneur vous a envoy pour couvrir de terre ce
pauvre corps, ou, pour mieux dire, pour rendre la terre la terre.

A ces paroles Antoine, fondant en pleurs et jetant mille soupirs, le conjurait de ne le point abandonner et
de demander Dieu qu'il lui tint compagnie en ce voyage; quoi il lui rpondit : Vous ne devez pas
dsirer ce qui vous est plus avantageux, mais ce qui est plus utile votre prochain : il n'y a point de doute
que ce ne vous ft un extrme bonheur d'tre dcharg du fardeau ennuyeux de cette chair pour suivre
l'agneau sans tache, mais il importe au bien de vos frres d'tre encore instruits par votre exemple. Ainsi,
si ce ne vous est point trop d'incommodit, je vous supplie d'aller qurir le manteau que l'vque Athanase
vous donna, et de me l'apporter pour m'ensevelir. Or si le bienheureux Paul lui faisait cette prire, ce
n'est pas qu'il se soucit beaucoup que son corps ft plutt enseveli que de demeurer nu, puisqu'il devait
tre rduit en pourriture, lui qui depuis tant d'annes n'tait revtu que de feuilles de palmier entrelaces,
mais afin que, Antoine tant loign de lui, il ressentit avec moins de violence l'extrme douleur qu'il
recevrait de sa mort.

Antoine fut rempli d'un merveilleux tonnement de ce qu'il lui venait de dire de saint Athanase et du
manteau qu'il lui avait donn; et, comme s'il et vu Jsus-Christ dans Paul et adorant Dieu rsidant dans
son coeur, il n'osa plus lui rien rpliquer; mais, pleurant sans dire une seule parole, aprs lui avoir bais
les yeux et les mains il partit pour s'en retourner son monastre, qui fut depuis occup par les Arabes; et,
bien que son esprit fit faire son corps affaibli de jenes et cass de vieillesse une diligence beaucoup
plus grande que son ge ne le pouvait permettre, il s'accusait nanmoins de marcher trop lentement. Enfin
aprs avoir achev ce long chemin, il arriva tout fatigu et tout hors d'haleine son monastre.

Deux de ses disciples qui le servaient depuis plusieurs annes ayant couru au-devant de lui et lui disant :
Mon pre, o avez-vous demeur si longtemps? il leur rpondit : Malheur moi, misrable pcheur,
qui porte si indignement le nom de solitaire! J'ai vu Hlie, j'ai vu Jean dans le dsert, et, pour parler selon
la vrit, j'ai vu Paul dans un paradis. Sans en dire davantage et en se frappant la poitrine il tira le
manteau de sa cellule; et ses disciples le suppliant de les informer plus particulirement de ce que c'tait,
il leur rpondit : Il y a temps de parler et temps de se taire ; et, sortant ainsi de la maison sans prendre
aucune nourriture, il s'en retourna par le mme chemin qu'il tait venu, ayant le coeur tout rempli de Paul,
brlant d'ardeur de le voir et l'ayant toujours devant les yeux et dans l'esprit, parce qu'il craignait, ainsi
qu'il arriva, qu'il ne rendit son me Dieu durant son absence.

Le lendemain au point du jour, lorsqu'il y avait dj trois heures qu'il tait en chemin, il vit au milieu des
troupes des anges et entre les churs des prophtes et des aptres Paul, tout clatant d'une blancheur pure
et lumineuse, monter dans le ciel. Soudain, se jetant le visage contre terre, il se couvrit la tte de sable et
s'cria en pleurant : Paul, pourquoi m'abandonnez-vous ainsi? pourquoi partez-vous sans me donner le
loisir de vous dire adieu? Vous ayant connu si tard, faut-il que vous me quittiez si tt?

Le bienheureux Antoine contait, depuis, qu'il acheva avec tant de vitesse ce qui lui restait de chemin qu'il
semblait qu'il et des ailes, et non sans sujet puisque, tant entr dans la caverne, il y vit le corps mort du
saint qui avait les genoux en terre, la tte leve et les mains tendues vers le ciel. Il crut d'abord qu'il tait
vivant et qu'il priait, et se mit de son ct en prires; mais, ne l'entendant point soupirer ainsi qu'il avait
coutume de le faire en priant, il s'alla jeter son cou pour lui donner un triste baiser, et reconnut que par

une posture si dvote le corps de ce saint homme, tout mort qu'il tait, priait encore Dieu auquel toutes
choses sont vivantes.

Ayant roul et tir ce corps dehors, et chant des hymnes et des psaumes selon la tradition de l'Eglise
catholique, il tait fort fch de n'avoir rien pour fouiller la terre, et pensant et repensant cela avec
inquitude d'esprit, il disait : Si je retourne au monastre il me faut trois jours pour revenir, et si je
demeure ici, je n'avancerai rien : il vaut donc beaucoup mieux que je meure et que, suivant votre vaillant
soldat, Jsus-Christ, mon cher matre, (234) je rende auprs de lui les derniers soupirs.

Comme il parlait ainsi en lui-mme, voici deux lions qui, sortant en courant dis fond du dsert, faisaient
flotter leurs longs crins dessus le cou. Ils lui donnrent d'abord de la frayeur, mais, levant son esprit
Dieu, il demeura aussi, tranquille que s'ils eussent t ds colombes, lis vinrent droit au corps du
bienheureux vieillard, et, s'arrtant l et le flattant avec leurs queues, ils se couchrent ses pieds, puis
jetrent de grands rugissements pour lui tmoigner qu'ils le pleuraient en la manire qu'ils le pouvaient. Ils
commencrent ensuite gratter la terre avec leurs ongles, en un lieu assez proche de l, et, jetant, l'envi
le sable. de ct et d'autre, firent une fosse capable de recevoir le corps d'un homme; et aussitt aprs,
comme s'ils eussent demand rcompense de leur travail, ils vinrent, en remuant les oreilles et la tte
basse, vers Antoine, et lui lchaient les pieds et les mains. Il reconnut qu'ils lui demandaient sa
bndiction, et soudain, rendant des louanges infinies Jsus-Christ de ce que mme les animaux
irraisonnables avaient quelque sentiment de la divinit, il dit : Seigneur, sans la volont duquel il ne
tombe pas mme une seule feuille des arbres ai le moindre oiseau ne perd la vie, donnez ces lions ce que
vous savez leur tre ncessaire ; et aprs, leur faisant signe de la main, il leur commanda de s'en aller.

Lorsqu'ils furent partis il courba ses paules affaiblies par la vieillesse sous le fardeau de ce saint corps,
et, l'ayant port dans la fosse, jeta du sable dessus pour l'enterrer selon la coutume de lEglise. Le jour
suivant tant venu, ce pieux hritier, ne voulant, rien perdre de la succession de celui qui tait mort sans
faire de testament, prit pour soi la tunique qu'il avait tissue de ses propres mains avec des feuilles de
palmier, en la mme sorte qu'on l'ait des paniers d'osier, et retournant ainsi son monastre, il conta
particulirement ses disciples tout ce qui lui tait arriv; et aux jours solennels de Pques et de la
Pentecte il se revtait toujours de la tunique du bienheureux Paul.

Je ne saurais m'empocher, sur la fin de cette histoire, de demander ceux qui ont tant de biens qu'ils n'en
savent pas le compte, qui btissent des palais de marbre, qui enferment dans un seul collier de diamants
ou de perles le prix, de plusieurs riches hritages, ce qui a jamais manqu ce, vieillard tout nu. Vous
buvez dans des coupes de pierres prcieuses; et lui avec le creux de sa main satisfaisait, au besoin de la
nature; vous vous parez, avec des robes tissues d'or, et lui n'a pas eu le plus vil habit qu'et pu porter le
moindre de vos esclaves; mais, par un changement trange, le paradis a t ouvert cet homme si pauvre,
et vous, avec votre magnificence, serez prcipits dans les flammes. ternelles; tout nu qu'il tait, il a
conserv cette robe blanche dont Jsus-Christ l'avait revtu au baptme, et vous, avec ces habits
somptueux, vous l'avez perdue; Paul, n'tant couvert que d'une vile poussire, se relvera un jour pour
ressusciter en gloire, et ces tombeaux si labors et si superbes qui vous enferment aujourd'hui ne vous
empcheront pas de braver misrablement avec toutes vos richesses. Ayez piti de vous-mmes, je vous

prie, et pargnez au moins ces biens que vous aimez tant. Pourquoi ensevelissez-vous vos morts dans des
draps d'or et de soie? Pourquoi votre vanit ne cesse-t-elle pas mme au milieu de vos soupirs et de vos
larmes? Est-ce que vous croyez que les corps des riches ne sauraient pourrir que dans des toffes
prcieuses?

Qui que vous soyez qui lirez ceci, je vous conjure de vous souvenir du pcheur Jrme, lequel, si Dieu lui
en avait donn le choix, aimerait incomparablement mieux la tunique de Paul avec ses mrites due la
pourpre des rois avec toute leur puissance.