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La doctrina Monroe y las intervenciones de Estados Unidos en

Amrica Latina
Prembulo
Hace dcadas que en nuestro continente se dej de recordar trminos polticos como Doctrina Monroe y
Patio trasero de EEUU en referencia a Amrica Latina, como se dej de mencionar las reiteradas
intervenciones militares directas de EEUU o las indirectas conspirando y derrocando a Gobiernos o
imponiendo otros. No se trata de un olvido o amnesia, sino la consecuencia natural de los cambios profundos
logrados en muchos de nuestros pases, donde Gobiernos y pueblos se han dedicado a la construccin de sus
sociedades y economas tomando sus destinos en sus propias manos, abriendo un hermoso camino presente
hacia el futuro de sus familias, hijos y nietos. Este trajn de edificar el futuro no era para anclarse en recordar
un pasado ignominioso de las imposiciones del imperialismo norteo. Pero he aqu que el exabrupto de John
Kerry, secretario del Departamento de Estado de Washington frente al Comit del Asuntos Exteriores del
Capitolio, quien record a los congresistas que Amrica Latina es su patio trasero, al cual hay volver con
vigor. La amenaza, adems de la soberbia, era explcita, aun ms en el contexto de la violencia desatada en la
Venezuela bolivariana como consecuencia del intervencionismo de EEUU. La ola de indignacin cruz a lo
largo y ancho del nuestro continente. Este punto ocup grandes espacios mediticos y no ser el tema del
suplemento. Lo sern los otros, los casi olvidados asuntos de la Doctrina Monroe, el patio trasero y las
mltiples intervenciones de EEUU en nuestro continente.
Nocin y contexto histrico de la Doctrina Monroe
En realidad James Monroe fue el presidente que anunci la doctrina en 1823, pero quin la formul fue John
Quincy Adams, entonces uno de sus asesores, aunque posteriormente lleg a la Casa Blanca. Estados Unidos
en aquellos aos se enfrentaba al dilema de la posible restauracin de los dominios coloniales europeos en los
recin independizados pases latinoamericanos. Los dems asesores de Monroe aconsejaban establecer una
fuerte cooperacin con Inglaterra. Adams aconsejaba que EEUU debiera mantener su independencia y su
fuerza actuando por s solo. sta fue la opcin adoptada por el presidente Monroe.
El contenido relativamente anticolonial que tuvo la doctrina en sus orgenes implic la aplicacin de
conceptos concretos, la de las dos esferas. La esfera europea y la esfera americana, y el principio de la no
intervencin de ninguna parte en la otra esfera.
Sin embargo, con apoyo u omisin cmplice de Estados Unidos, despus de la adopcin de la doctrina
Monroe, se produjeron intervenciones europeas en pases americanos. Entre ellas se cuenta la ocupacin de
las Islas Malvinas por parte de Gran Bretaa en 1833, el bloqueo de barcos franceses a los puertos argentinos
entre 1839 y 1840, la invasin espaola a la Repblica Dominicana entre 1861 y 1865, la intervencin
francesa en Mxico entre 1862 y 1865, la ocupacin inglesa de la costa de los Mosquitos (Nicaragua) y la
ocupacin de la Guayana Esequiba por Inglaterra en 1895.
Theodore Roosevelt y la doctrina Monroe o la poltica del Gran Garrote
Con su nueva realidad imperialista a principios del siglo XX, Estados Unidos reafirm la doctrina Monroe, y
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el presidente Theodore Roosevelt emiti el Corolario de 1904 (Corolario Roosevelt) para la interpretacin del
doctrina Monroe. Es decir, la poltica del Gran Garrote o Big Stick. La expresin es del presidente de Estados
Unidos, tomada de un proverbio africano: habla suavemente y lleva un gran garrote, as llegaras lejos
(speak softly and carry a big stick, you will go far).
En el corolario se afirma que si un pas latinoamericano y del Caribe situado bajo la influencia de EEUU
amenazaba o pona en peligro los derechos o propiedades de ciudadanos o empresas estadounidenses, el
Gobierno de EEUU estaba obligado a intervenir en los asuntos internos del pas desquiciado para
reordenarlo, restableciendo los derechos y el patrimonio de su ciudadana y sus empresas. Bajo la poltica del
Gran Garrote se legitim el uso de la fuerza como medio para defender los intereses en el sentido ms
amplio de los EEUU, lo que ha resultado en numerosas intervenciones polticas y militares en todo el
continente.
El Gran Garrote tambin se refiere a las intervenciones estadounidenses ocasionadas por la discapacidad de
los Gobiernos locales de resolver asuntos internos desde el punto de vista del Gobierno de Estados Unidos, y
protegiendo los intereses de ciudadanos y entidades estadounidenses. En tal sentido, Roosevelt postulaba que
los desrdenes internos de las repblicas latinoamericanas constituan un problema para el funcionamiento de
las compaas comerciales estadounidenses establecidas en dichos pases, y que en consecuencia los Estados
Unidos deban atribuirse la potestad de restablecer el orden, primero presionando a los caudillos locales con
las ventajas que representaba gozar del apoyo poltico y econmico de Washington (hablar de manera
suave), y finalmente recurriendo a la intervencin armada (el Gran Garrote), en caso de no obtener
resultados favorables a sus intereses militares.
Las etapas del imperialismo de EEUU y de su intervencionismo
Obviamente, las distintas etapas del desarrollo imperialista de EEUU han marcado varias fases de su
intervencionismo, tanto en la modalidad de la intervencin como en sus finalidades. En este contexto, se
puede sealar una primera etapa de finales del siglo XIX hasta mediados de los aos treinta del siglo XX,
cuando este imperialismo se afianza ejerciendo su dominacin principalmente en Amrica Central y el Caribe,
regin considerada por Washington como su patio trasero y su zona natural de influencia.
La segunda etapa arranca desde finales de la Segunda Guerra Mundial, dominada por la poltica de EEUU
durante la Guerra Fra con su corolario de anticomunismo, imponindolo como doctrina de defensa nacional
en casi todos los Gobiernos del continente.
La tercera etapa se caracteriza por el intento de EEUU de imponer un mundo unipolar a partir de la cada del
Muro de Berln y la desaparicin de la Unin Sovitica. En esta etapa, Washington intenta imponer su
dominio en el continente y en el resto del mundo. Sus intervenciones en Panam en 1989 y en Hait en 1994
fueron signos de esta etapa, como lo fueron sus intervenciones en Yugoslavia, Irak y Afganistn, entre otras.
En el plano econmico, se generaliz la economa neoliberal en todos los rincones del planeta y se impusieron
las polticas del Consenso de Washington (planes de ajuste, monitoreo del Fondo Monetario Internacional y
del Banco Mundial, prstamos condicionados, pago de la deuda externa, etctera). En el plano poltico, la
promocin de la democracia parlamentaria, vista como la panacea que soluciona todos los problemas internos
de los pases latinoamericanos, pero con la condicin de que vaya acompaada con el neoliberalismo como el
nico modelo viable y posible. Por eso se puede decir que tras el dominio de los Estados Unidos subyace el
reconocimiento del neoliberalismo y de la economa de mercado (eufemismo utilizado en lugar de
capitalismo) como base de la existencia de las democracias formales que imperaron en la ltima dcada del
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siglo pasado.
Muestras de las mltiples intervenciones de EEUU
En realidad, estas intervenciones no arrancan a partir de la doctrina Monroe, sino la antecedieron, y la
doctrina vino a consagrar una poltica que formaba ya parte de la realidad, como ejemplo se pueden citar:
1798-1800, guerra naval no declarada a Francia: esta disputa incluy acciones territoriales como las que se
llevaron a cabo en la Repblica Dominicana, en la ciudad de Puerto Plata, donde capturaron un barco
francs.
1814-1825, el Caribe. Se libraron repetidos combates entre piratas y barcos americanos en tierra y mar en las
inmediaciones de Cuba, Puerto Rico, Santo Domingo y Yucatn.
stas no fueron las nicas anteriores a 1823, el ao de la declaracin de la doctrina Monroe, hubo bastantes
otras, todas del mismo signo anunciador de la doctrina.
Ahora bien, dentro del espacio disponible se irn enumerando las intervenciones ms importantes en nuestro
continente.
1831, Argentina. El 28 de diciembre, enarbolando bandera francesa, la corbeta USS Lexington destruy
Puerto Soledad, Islas Malvinas. Una partida desembarc y destruy el asentamiento, tomando prisioneros a la
mayora de sus habitantes.
1835-1836, Mxico. Durante la Guerra de la Independencia de Texas, rancheros y esclavistas toman grandes
extensiones de Mxico, al norte del ro Bravo. El general estadounidense Gaines ocupa a Nocagdoches,
Texas, con el pretexto imaginario de que hay peligro de una sublevacin indgena. (Recuadro)
1845, Mxico. Anexin de Texas y California, pertenecientes a Mxico. Se conforma el Destino Manifiesto:
el hombre blanco debe invadir territorios de pueblos atrasados, usurpar sus riquezas esclavizando a sus
habitantes.
1846-1848, Mxico. Estados Unidos le declara formalmente la guerra a Mxico con el objetivo de conquistar
ms tierras; los militares ocupan, por orden del presidente Polk, el territorio entre los ros Bravo y Nueces
para provocar a Mxico. Le arrebatan la mitad de su territorio. En una lucha encarnizada entran en Ciudad de
Mxico.
1855. El aventurero estadounidense William Walker, operando en inters de los banqueros Morgan y
Garrison, invade Nicaragua y se proclama presidente. Durante sus dos aos de gobierno invade tambin a los
vecinos pases de El Salvador y Honduras, proclamndose igualmente jefe de Estado en ambas naciones.
Walker restaur la esclavitud en los territorios bajo su ocupacin.
1890. Estados Unidos forma la Unin Panamericana para acelerar sus planes de convertir a Latinoamrica en
su patio trasero.
1898, Guerra Espaa-EEUU. Los Estados Unidos declaran la guerra a Espaa en el momento en que los
independentistas cubanos tenan prcticamente derrotada a la fuerza militar colonial.
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Las tropas norteamericanas ocupan la isla de Cuba, desconocen a los patriotas, y Espaa se ve obligada a
ceder a Estados Unidos los territorios de Puerto Rico, Guam, Filipinas y Hawai. En Puerto Rico, desde 1898
hasta 1947, Estados Unidos impuso el gobernador colonial (siempre estadounidense), y ste designaba los
funcionarios de su administracin, generalmente estadounidenses. El 25 de julio de 2012 se cumplieron 60
aos de la fundacin del Estado Libre Asociado, frmula que permiti la eleccin de gobernador
puertorriqueo, reconoci bandera e himno, pero que no alter su condicin colonial.
1903, Colombia. Estados Unidos promueve la segregacin de Panam, que entonces era parte de Colombia, y
adquiere derechos para abrir el Canal de Panam. Aos despus, el ex presidente Teodoro Roosevelt el real
segregador de Panam dira: Yo tom la zona del Canal mientras el Congreso debata. A Colombia se le
pag posteriormente la ridcula suma de $25 millones en compensacin.
1912, Nicaragua. 2.700 marines norteamericanos invaden Nicaragua para proteger los intereses de Estados
Unidos durante un conato de revolucin, dando comienzo a una ocupacin que se mantendra casi
continuamente hasta 1933.
1914, Mxico. Durante la Revolucin Mexicana, la Marina de Estados Unidos bombardea la ciudad portuaria
de Veracruz, un ataque aparentemente motivado por la detencin de soldados norteamericanos en Tampico. El
Gobierno mexicano se disculpa, pero el presidente Woodrow Wilson ordena que la Armada ataque a Veracruz.
Cien soldados mexicanos, varios cadetes de la Escuela Naval y grupos civiles resisten con herosmo. Los
ocupantes permanecen durante varios meses. 1914-1917 Campaa de hostilidades no declaradas contra la
Revolucin Mexicana. El general Pershing invade el norte de Mxico, persiguiendo al revolucionario Pancho
Villa.
1926, Nicaragua. Augusto Csar Sandino se propone crear un ejrcito popular para combatir a los ocupantes
extranjeros. 1926-33, un repunte de actividad revolucionaria provoca el desembarco de 5.000 infantes de
marina para proteger los intereses de Estados Unidos. Se forma la Guardia Nacional de la familia Somoza.
Los infantes de marina realizan grandes operaciones contra el revolucionario Sandino. Estados Unidos realiza
entonces el primer bombardeo areo en Amrica Latina. Ataca la aldea El Ocotal. Mueren 300 nicaragenses
por las bombas y ametralladoras yanquis. (1928). Despus de su retirada, la Guardia Nacional atrapa y
finalmente fusila a Sandino (1934). La dictadura militar gobierna por 45 aos.
1947, Estados Unidos comienza a imponer paulatinamente el Tratado Interamericano de Asistencia Recproca
(TIAR).
1948, Fundacin de la Organizacin de Estados Americanos.
1954, Guatemala. La CIA orquesta el derrocamiento del gobierno democrticamente electo de Jacobo Arbenz
en Guatemala. Organiza un ejrcito de exilados derechistas, que, con la ayuda de bombardeos areos, ataca la
ciudad de Guatemala. El bombardeo prende un golpe interno de fuerzas militares entrenadas por Estados
Unidos, con el apoyo de la iglesia. Siguieron casi 40 aos de violencia y represin que culminaron en la
poltica de tierra arrasada de los aos 80. Ms de 150.000 personas perdieron la vida. Arbenz haba
nacionalizado tierras de la empresa estadounidense United Fruit Company
1960, Cuba. El presidente Eisenhower autoriza la realizacin en gran escala de acciones encubiertas para
derribar al gobierno de Fidel Castro.
1961, Cuba. Invasin de Baha de Cochinos. Una brigada de mercenarios entrenados y dirigidos por EEUU,
con apoyo areo y logstico, desembarcan en la isla. Los invasores son derrotados en menos de 72 horas en
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Playa Girn. Desde entonces, las fuerzas de la CIA han desembarcado muchas veces en Cuba para realizar
sabotaje, guerra bacteriolgica, asesinato, ponerse en contacto con sus agentes, y otros actos hostiles y
armados.
1965, Repblica Dominicana. Estados Unidos enva 42.000 efectivos marines al pas para reprimir un
movimiento que intentaba restaurar en el poder al anteriormente derrocado presidente progresista y
democrticamente electo Juan Bosch; alrededor de 3.000 muertos.
1973, Chile. El militar Augusto Pinochet toma el poder en un golpe de Estado apoyado por la CIA en contra
del presidente electo socialista Salvador Allende.
1989, Panam. Fue la invasin dcima tercera de EEUU a Panam. Las autoridades norteamericanas,
dirigidas por George H.W. Bush, justificaron la muerte estimada de ms de siete mil panameos con la
intencin de capturar al general Manuel Antonio Noriega por sus presuntos vnculos con el narcotrfico.
1994, Hait. Ms de 24 mil efectivos norteamericanos con apoyo de barcos de guerra, helicpteros y
modernos medios blicos invaden Hait con el pretexto de garantizar la transferencia de poder de la cpula
golpista, encabezada por el general Ral Cedras, al presidente electo Jean Bertrand Aristide.
Fuentes
http://www.ecured.cu/index.php/Doctrina_Monroe.
http://www.herramienta.com.ar/revista-herramienta-n-17/bosquejo-historico-de-un-siglo-de-intervencionesde-estados-unidos-en-ameri.
http://www.mateamargo.org.uy/index.php?pagina=notas&seccion=la_ronda_del_mate&nota=146&edicion=7.
http://www.voltairenet.org/article125406.html.